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Primera Clase La magia de los mercados: el relato terico.

En esta primera clase vamos a aportar algunos elementos para el anlisis de la visin clsica del liberalismo en torno a la cuestin de los mercados. Comenzaremos por estudiar el planteamiento que Adam Smith realiza sobre el tema para luego pasar al examen de ciertas versiones contemporneas del pensamiento neoliberal, como la de Milton riedman, que se dicen tributarias de la obra del !ilso!o " economista #$en ese orden%& escos's. Con!iamos en que al !inalizar la clase las di!erencias entre uno " otro sern claramente perceptibles( tambi'n las razones por las cules un cr)tico tan cido del liberalismo como *arl Marx no dud en considerar a Adam Smith como el !undador de una nueva disciplina cient)!ica, la econom)a pol)tica, reservando el mote de +economistas vulgares, a quienes, mucho despu's, se limitaron, como riedman " tantos otros, a rumiar los lugares comunes de la ideolog)a dominante " presentar los resultados de esa actividad como si !uera un acontecimiento cient)!ico. Adam Smith

-os parece importante subra"ar, desde el vamos, que la clsica !ormulacin de Smith constitu"e el re!inamiento de un con.unto de ideas que ven)an germinando en algunos pa)ses del -orte de Europa desde comienzos del siglo /0111. Sin pretender quitarle m'ritos a la obra !undacional de Smith, como anticiparamos "a en la introduccin reconocida reiteradamente por un cr)tico tan implacable como Marx, conviene se2alar que unos a2os antes de que el autor de La Riqueza de las Naciones hubiera nacido 3cosa que e!ectivamente ocurri en 45673 8ernard Mandeville hab)a publicado en 4549 #4:59, edicin del ondo de Cultura Econmica& un interesant)simo libro titulado La Fbula de las Abejas. ;<u' se planteaba Mandeville en su traba.o= <ue en la satis!accin de sus apetitos individuales las abe.as eran capaces de producir una maravillosa obra de con.unto conducente a la +!elicidad colectiva,. Como vemos, !lotaba en el esp)ritu de la 'poca la idea de que en la nueva sociedad que se estaba constru"endo tras la ca)da de los bastiones que estructuraban el sistema !eudal exist)a algo as) como una +armon)a natural de intereses,, " que si se de.aba que los individuos dieran rienda suelta a sus deseos particulares, sin las cortapisas que anta2o pon)a el orden precapitalista, el resultado ir)a a ser una suerte de +ptimo paretiano., >o que el historiador ?os' >uis @omero ha denominado +mentalidad burguesa, hab)a hecho pro!undos avances en la 1nglaterra de comienzos del Siglo /0111. Si el orden medieval condenaba la usura el naciente mundo capitalista la exaltaba. Adam Smith !ue quien con ma"or re!inamiento tradu.o este clima de 'poca al plano de la teor)a econmica " moral. >a !rmula indudablemente ms aclamada de este principio se resume en su !amos)sima met!ora de la Amano invisibleB. *aren 0aughn observa con acierto que nuestro autor utiliz the specific term 'invisible hand' in this sense onl t!ice in his !ritin"s# once in the $heor of %oral &entiments and once in $he 'ealth of Nation.( Sin embargo, el impacto de esa met!ora ha sido tan !uerte que la misma ha permeado el con.unto de sus teor)as sociolgicas " !ilos!icas quedando indisolublemente unida al nombre de su creador, como si en ella se agotara toda la riqueza de su anlisis. Cor comparacin, son muchas ms las veces que Smith menciona la tendencia de los propietarios a aprovecharse de los consumidores " los traba.adores ante la ausencia de una e!ectiva regulacin gubernamental. 0eamos lo que dice Smith en >a @iqueza de las -acionesD +As ever" individual, there!ore, endeavours as much as he can both to emplo" his capital in the support o! domestic industr", and so to direct that

industr" that its produce ma" be o! the greatest value( every individual necessarily labours to render the annual revenue of the society as great as he can. Ee generall", indeed, neither intends to promote the public interest nor !no"s ho" much he is promoting it . 8" pre!erring the support o! domestic to that o! !oreign industr", he intends only his o"n security( and b" directing that industr" in such a manner as its produce ma" be o! the greatest value, he intends onl" his oFn gain, and he is in this, as in man" other cases, led by an invisible hand to promote an end "hich "as no part of his intention. -or is it alFa"s the Forse !or the societ" that it Fas no part o! it. #y pursuing his o"n interest he fre$uently promotes that of the society more effectually than "hen he really intends to promote it . 1 have never GnoFn much good done b" those Fho a!!ected to trade !or the public good. 1t is an a!!ectation, indeed, not ver" common among merchants, and ver" !eF Fords need be emplo"ed in dissuading them !rom it., En s)ntesisD #a& cada individuo traba.a exclusivamente orientado en provecho propio( #b& sin tener la menor motivacin en promover el Ainter's pHblicoB( #c& tampoco sabr)a como promover dicho inter's( #d& en la bHsqueda de su propia seguridad es conducido por una Amano invisibleB a promover una !inalidad #el Ainter's pHblicoB& que no era parte de su intencin( #e& " al obrar de esta manera lo promueve ms e!ectivamente que aquellos que se proponen concientemente dicha meta. 0aughn se2ala que en la $eor)a de los &entimientos %orales #texto publicado en 45I:& Smith hab)a anticipado esta imagen de la mano invisible de manera sumamente claraD +los ricos terratenientes J a pesar de su natural egoismo " rapacidad 3" aHn cuando slo buscan su conveniencia personal " el ob.etivo !inal para lo cual utilizan el traba.o de los miles a los que emplean sea para la grati!icacin de su propia vanidad e insaciables deseos3 comparten con los pobres el producto de todos sus avances. Ellos son conducidos por una Amano invisibleB a e!ectuar casi la misma distribucin de los medios de vida que la que se hubiera producido si la tierra se hubiera dividido en iguales proporciones entre todos sus habitantes( " as), sin propon'rselo, J, hacen progresar los intereses de la sociedad al aportar los medios necesarios para la multiplicacin de la especie,# $heor of %oral &entiments, 10, pp. 7K9L7KI M nuestra traduccin.& Como vemos, la con!ianza de Smith en la e!ectividad distributiva de la Amano invisibleB as) como su creencia en la ilimitada libertad de los agentes econmicos es casi in!inita. Como se ver ms adelante, tal expectativa result

completamente de!raudada por los hechos. >a articulacin entre ego)smos individuales " una cierta tendencia 3concebida como +natural, o propia de la especie humana por todos los autores liberales3 a realizar transacciones mercantiles es el argumento bsico que le permite a Smith a!irmar que la riqueza de las naciones no depende del accionar conciente de los gobiernos ni de la bHsqueda de ob.etivos socialmente altruistas de los particulares. El mercado es el mbito por excelencia en donde se produce esa armonizacin de los intereses individuales cu"a sumatoria produce el Ainter's pHblico., Sin embargo, la perspectiva smithiana sobre los mercados dista de ser incondicional. En primer lugar, porque tal como lo mani!iesta reiteradamente a lo largo de su libro considera que uno de los resultados de la operacin de esa Amano invisibleB es la miseria " la exclusin de las masas. Contrariamente a lo que sostienen los cultores contemporneos del neoliberalismo, para quienes la pobreza es un indicio de que las le"es del mercado se encuentran en plena operacin 3 habi'ndose acabado los +precios pol)ticos, que subsidiaban +arti!icialmente a los traba.adores " campesinos( o ante el retiro del estado de sus !unciones asistenciales de carcter universal, etc.3 " que slo habr que esperar un tiempo para ver sus espl'ndidos resultados. Se admite que el mercado provoca, transitoriamente, la polarizacin econmica " social, pero al mismo tiempo se con!)a en que si aqu'l no es entorpecido por intrusiones gubernamentales los mecanismos darFinianos de seleccin de los ms aptos harn su traba.o " ms pronto que tarde el con.unto de la sociedad se ver bene!iciada por su accionar. Smith se plantea la pregunta si la pobreza de las ma"or)as es una venta.a o una desventa.a para la sociedad. Su respuesta es inequ)vocaD +>os sirvientes, traba.adores " empleados de di!erentes tipos constitu"en la gran ma"or)a de cada sociedad. N lo que me.ora las condiciones de la gran ma"or)a de una poblacin nunca puede ser considerado como una desventa.a para el con.unto., N remata su razonamiento diciendo que +Seguramente ninguna sociedad puede !lorecer " ser !eliz si una gran parte de sus miembros son pobres " miserables, #Oraduccin propia&. Cor otra parte, Smith introduce en su obra una segunda cali!icacin que remite a su valoracin del papel del estado, otro tema en el cual su discrepancia con los neoliberales contemporneos no podr)a ser ms marcada. SegHn Smith los terratenientes, industriales " comerciantes conspiran constantemente para oprimir a los traba.adores " esquilmar a los consumidores. Cor e.emplo, en el cap)tulo / de la Segunda Carte de La

Riqueza de las Naciones nuestro autor sostiene que +las gentes de una misma pro!esin #se re!iere !undamentalmente a comerciantes, industriales " terratenientes. -ota del pro!esor& raramente se reHnen aHn por entretenimiento o diversin sin que la conversacin termine en una conspiracin contra lo pHblico, o en una componenda para aumentar sus precios. Es imposible que ninguna le" evite este tipo de encuentros, o hacer que ellos sean consistentes con la libertad " la .usticia. Cero la le" J no debe hacer nada que !acilite tal tipo de reunin, " mucho menos que las torne necesarias., Na pocas pginas antes Smith advert)a que +los amos, siendo pocos en nHmero, pueden asociarse mucho ms !cilmente( " la le", adems, autoriza o al menos no prohibe tales asociaciones, mientras que s) prohibe las asociaciones de los traba.adores. -o tenemos le"es del Carlamento en contra de combinaciones encaminadas a ba.ar los salarios( pero tenemos muchas que penalizan las combinaciones que desean aumentarlos. J >os amos estn siempre " en todo lugar en una suerte de asociacin tcita, constante " uni!orme para impedir el aumento de los salarios., Oal como lo sostiene 0aughn, la idea de la Amano invisibleB encuentra una .usti!icacin de *ltima ratio en la certeza de que su operacin habr de conducir a un orden social en el cual los actores, todos ellos, se vern bene!iciados. Cara Smith era evidente que ba.o un sistema predominantemente librecambista los individuos acceder)an a una vida me.or por comparacin a aqu'lla que les produc)a un sistema de regulaciones mercantilistas como el que prevalec)a en 1nglaterra durante el Siglo /0111. Sin embargo, nada impide pensar que la Amano invisibleB tambi'n podr)a dar lugar a !ormas de convivencia social perversas o inaceptables. +Si uno sigue la lgica del argumento hasta su conclusin, la Amano invisibleB es valorada slo porque se supone que opera ben'!icamente pero ba.o condiciones que son imposibles de encontrar en la vida real., Se trata, en consecuencia, de una bella met!ora carente de sustancia real. %ilton &riedman En su +apitalismo Libertad Milton riedman retoma algunas de las ideas centrales de Adam Smith para !undar una perspectiva, el monetarismo, que habr)a de e.ercer una gran in!luencia prctica a partir de mediados de los a2os setentas. En manos de riedman la riqueza anal)tica contenida en la obra de Smith se disgrega hasta tornarla irreconocible. -o quedan atisbos siquiera de los planteamientos de este Hltimo relativos a la tendencia incontrolable de los empresarios a esquilmar a los consumidores " explotar a los traba.adores(

mucho menos de los reiterados llamados del !ilso!o " economista escos's a constituir una autoridad estatal capaz de regular los mercados " poner coto a las tendencias antisociales de los poderosos. Ante la preguntaD ;<u' es el mercado=, riedman responde que se trata de una !orma no coercitiva de organizacin basada en transacciones bilateralmente voluntarias " que tienen lugar entre su.etos igualmente in!ormados " similarmente incapaces de controlar los precios de los distintos bienes " servicios. Oal como hemos visto en nuestro traba.o, esta concepcin surge como producto de una construccin intelectual extremadamente simpli!icada, una aut'ntica P@obinsonadaP, como acostumbraba llamarlas Marx. 0eamos como riedman desarrolla su argumentoD En su !orma ms simple, tal sociedad #el capitalismo competitivo& consiste de un cierto nHmero de productores independientes Luna coleccin de @obinson Crusoes, por e.emplo. Cada uno de ellos usa los recursos que controla para producir bienes " servicios que cambia por los producidos por otros. ... El incentivo para adoptar esta ruta indirecta es, naturalmente, el ma"or producto que hace posible la divisin del traba.o " la especializacin !uncional. Qado que el productor tiene siempre la alternativa de producir directamente para s) mismo, no necesita entrar en ningHn intercambio a menos que lo bene!icie. En consecuencia, ningHn intercambio tendr lugar a menos que las dos partes se bene!icien. >a cooperacin es alcanzada sin coercin. #+apitalism and Freedom , p. 47& riedman es consciente de que este modelo simpli!icado no puede aplicarse sin ms para el anlisis del capitalismo contemporneo pues la divisin del traba.o " la especializacin !uncional vinieron a alterar aspectos !undamentales de aquel paradis)aco mercado de @obinson CrusoesD en primer lugar la aparicin de la empresa( en segundo t'rmino, la introduccin del dinero. >as empresas desempe2an una !uncin intermediaria entre los individuos involucrados en una mir)ada de operaciones cotidianas de compraLventa( el dinero, por su parte, reemplaza al trueque, haciendo posible la separacin de las operaciones de compra " venta en dos partes independientes. Sin embargo, en un verdadero alarde retrico riedman pretende salvar esta ob.ecin a!irmando que la existencia de la gran empresa capitalista no cancela la lgica de aquel quim'rico mercado de robinsones autosu!icientes toda vez que

#a& las empresas sean privadas, es decir, que las partes contratantes, en Hltima instancia, sean individuos " b& que 'stos sean e!ectivamente libres de entrar o no entrar en cada intercambio particular, de manera que cada transaccin sea estrictamente voluntaria #1bid. p. 4I&. >a validez de esta extrapolacin e!ectuada por riedman depende de dos clusulasD una relativa a las empresas, que deben ser en Hltima ratio propiedad de individuos privados( otra, concerniente a la libertad que cada individuo tiene o no de entrar en un intercambio determinado. Estas dos condiciones ser)an plenamente satis!echas en el capitalismo contemporneo, razn por la cual LL" de un modo tan sumario como sorprendenteLL riedman conclu"e que 'ste se rige por la legalidad del mercado. Eecha esta PdemostracinP queda sin embargo por !undamentar en t'rminos ms detallados la superioridad del mercado sobre las !ormas PcoercitivasP de coordinacin econmica. Cara esto riedman recurre una vez ms a Adam Smith, recuperando lo que su .uicio considera la Pidea claveP de La riqueza de las nacionesD Psi un intercambio entre dos partes es voluntario, no se llevar a cabo a menos que ambas crean que dicho intercambio las bene!iciarP #Milton " @ose riedman, Libertad de ,le"ir, p. 7K&. Es decir, el mercado es concebido como un .uego de sumas variables en donde las dos partes contratantes pueden ganar simultneamente. Ahora bien, la visualizacin de esta posibilidad es relativamente sencilla en una econom)a mercantil simple LLcomo la de aquellos diligentes @obinson Crusoes que sirven de base al modelo del mercadoLL pero se torna mucho ms complicada en la moderna " comple.a econom)a capitalista. ;Cmo hacer, se pregunta riedman, para que agentes econmicos que viven en sitios mu" distantes del mundo coordinen sus actividades econmicas con el propsito de promover sus respectivos intereses= @espuestaD el sistema de precios, !i.ado a trav's de la interseccin de la o!erta " la demanda en un mercado libre, que cumple una serie de !unciones que permiten a!irmar su superioridad en relacin con los sistemas de coordinacin Ppor mandatoP. ;Cules son esas !unciones= En primer lugar, el mercado transmite in!ormacin mediante el sistema de precios. Qe esta !orma el mercado indica con precisin el movimiento de la o!erta " la demanda a los interesados " emite se2ales con!iables para la orientacin de los actores econmicos. En segundo lugar, los precios del mercado libre LLrpida " e!icientemente transmitidosLL constitu"en un poderoso incentivo para los productoresD demandas en ascenso los estimularn a responder con volHmenes

crecientes de produccin, introduciendo innovaciones tecnolgicas que aumenten la productividad " o!reciendo ma"ores salarios para atraer a la !uerza de traba.o que sea necesaria. Oercero, el mercado libre distribu"e automticamente los ingresos en !orma de bene!icios, rentas " salarios. Cor ello, las medidas gubernamentales de redistribucin que pretendan imponerse al margen del mercado o violando sus le"es estn condenadas al !racaso porque separan arti!icialmente LLsegHn riedmanLL la !uncin distributiva de las otras que tambi'n desempe2a el sistema de preciosD la transmisin de la in!ormacin " la generacin de incentivos para la produccin #1bid, p. 76L79&. En s)ntesis, el sistema de precios es el nervio cibern'tico del mercado " lo que le permite asignar ptimamente los recursos productivosD estimula la produccin all) donde es necesario( la desalienta cuando es super!lua( incentiva a empresarios " traba.adores a maximizar sus ingresos ", como si lo anterior !uera poco, reparte las rentas en !uncin de los parmetros Pob.etivos " espontneosP !i.ados por el mercado. Aparte de este cHmulo de razones, de carcter !undamentalmente Pt'cnicoLeconmicasP, riedman expone otras de carcter ms general. El mercado dispersa el poder econmico, impidiendo su concentracin en grandes unidades que posean ms poder o ms in!ormacin que las dems. Como aqu'l supone una competencia abierta, sin restricciones para el ingreso de nuevos participantes, nadie estar en condiciones de !i.ar por s) mismo " unilateralmente los precios a menos que cuente con la complicidad del gobierno. El monopolio aparece, en el pensamiento de riedman, como una colusin aberrante entre intereses particulares " el estado para violar !lagrantemente las reglas del .uego del mercado. >o que en Smith era algo que ocurr)a aHn cuando los burgueses se reun)an para divertirse en riedman aparece como una patolog)a atribuible al papel ne!asto del estado. Cor eso el peligro representado por el monopolio slo si cuenta con la complicidad del gobierno " 'ste renuncia a estimular la competencia. Cor otra parte, existe otra clase de monopolio, el llamado Pt'cnicoP, que se produce cuando resulta ms e!iciente que una sola empresa se haga cargo del suministro de ciertos servicios a una comunidad. Rn e.emplo t)picoD la provisin de comunicaciones tele!nicas. Qe todos modos, " al igual que en el caso anterior, si el gobierno adopta una pol)tica no intervencionista " de promocin de la competencia ni siquiera estos monopolios Pt'cnicosP tendrn condiciones de !i.ar unilateralmente los precios " de quebrantar las reglas del .uego. El mercado dispone de una enorme capacidad de autorregulacin que le permite liberarse de la accin de!ormante de los monopolios. Cero para esto es necesario que el

gobierno no se entrometa en su !uncionamiento #+apitalism and Freedom# pp. 44:L47S&. Cor otra parte el mercado tiene otras virtudesD disminu"e las tensiones sociales " pol)ticas, porque no exige la con!ormidad colectiva en relacin con decisiones o pre!erencias sobre las cuales los individuos estn en desacuerdo. El uso de procedimientos pol)ticos tiende a deteriorar la cohesin social " a imponer una opinin, no necesariamente ma"oritaria, sobre las dems. El mercado LLmbito Pextrapol)ticoP por excelenciaLL exime a la sociedad de la con!lictividad inherente a la adopcin de una decisin en un contexto signado por una pluralidad de condiciones " pre!erencias #'ticas, religiosas, culturales, econmicas, pol)ticas, etc&. En la medida en que aqu'l se consolida como el !oro en el cual los individuos deciden sobre sus asuntos menor ser la posibilidad de que el gobierno intervenga imponiendo opciones exclu"entes " parciales. Slo el mercado garantiza unanimidad( por consiguiente, una sociedad en la cual la ma"or parte de sus asuntos colectivos " sus public choices sean procesados a trav's de las instituciones mercantiles tendr ma"ores probabilidades de construir un slido consenso " de dis!rutar de las libertades individuales. Si, por el contrario, los asuntos de la comunidad se deciden en el mbito intr)nsecamente autoritario del estado el disenso " el con!licto sern el precio inexorable que la sociedad tendr que pagar. En pocas palabrasD el mercado representa la armon)a social, el consenso " la libertad( el Estado LL" la pol)ticaLL la es!era de la imposicin " del con!licto #1bid. 66L6I&. El manique)smo de esta teorizacin es ms que evidente. Sin embargo, el monetarismo nos dice que todav)a ha" esperanzasD la incesante competencia caracter)stica del mercado e.erce, siempre de acuerdo con el planteamiento !riedmaniano, una bienhechora in!luencia sobre el estado " la democracia. Esta se mani!iesta de dos manerasD gracias a su ma"or e!icacia en la optimizacin de los recursos el mercado se constitu"e en un tenaz obstculo a la expasin desmesurada de las actividades estatales. Su vigorosa presencia es un requisito indispensable para lograr el tan apetecido Pgobierno m)nimoP " para evitar la tan !recuente como lesiva intrusividad del estado en los asuntos PprivadosP de la sociedad. Esto tiene una segunda venta.a, que tambi'n se subra"a en los escritos de riedmanD al limitar la expansin gubernamental, el mercado impide la concentracin del poder pol)tico en pocas manos, !avoreci'ndose a la democracia de !orma indirecta pero mu" e!icaz. El mercado, siendo un .uego de sumas variables, estimula la proli!eracin de mHltiples centros competitivos de poder econmico( el estado, es!era

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monopol)stica de la coercin, es un .uego de suma cero ", por lo tanto, crnicamente propenso a la concentracin del poder pol)tico " la limitacin de la competencia #1bid., p.4I&. >a conclusin que se desprende de la interpretacin que estamos analizando es de una claridad meridianaD el mercado no slo es superior en t'rminos de la pura lgica de la e!iciencia econmica sino que tambi'n lo es cuando se trata de lograr un dimensionamiento PcorrectoP del Estado " de coad"uvar a la constitucin de la democracia. Es, en suma, el verdadero nHcleo de la libertad de la sociedad moderna, contenido en su expansin libertaria por la progresiva intrusin del Estado intervencionista, portador de los valores coercitivos " de prcticas impositivas. >a lucha por la libertad se reduce pues a la guerra sin cuartel en contra del estado. -o obstante, esta tentativa de reconstruccin del pensamiento pol)tico !riedmaniano no estar)a completa si no se tomara en cuenta la concepcin del gobierno que, de modo residual, aparece en su modelo terico. El liberal no es un anarquista LLnos previene riedmanLL, " el gobierno tiene !unciones importantes que cumplir en un Psistema de libertad naturalP( pero, continHa nuestro autor, Ppara Smith " ?e!!erson, el papel del gobierno era el de rbitro, no el de .ugadorP #Milton " @ose riedman, Libertad de ,le"ir, p. 4:&. Sin embargo, adems de ser rbitro, el gobierno debe tambi'n establecer las reglas del .uego " asegurar su obediencia, puesto que el mercado no puede por s) mismo asumir esas tareas. Ahora bien, ;cules son esas !unciones propias del gobierno= >os riedman se remiten a la respuesta que, a id'ntica pregunta, diera Adam Smith hace ms de doscientos a2os, cuando el mundo era levemente distinto al de nuestros d)asD Se de.a a todos... en libertad per!ecta para buscar la consecucin de sus propios intereses, " entrar con su actividad " su capital en competencia con la actividad " capital de los dems hombres o categor)as sociales. El soberano queda completamente exento de toda obligacin... de dirigir las actividades de los particulares " de encaminarlas hacia las ocupaciones que ms convienen al inter's de la sociedad. Qe acuerdo con este sistema de libertad natural el soberano slo tiene que atender tres obligaciones, que son, sin duda, de grand)sima importancia, pero que se hallan al alcance " a la comprensin de una inteligencia corrienteD primera, la obligacin de proteger a la sociedad de la violencia " de la invasin de otras sociedades independientes( segunda, la obligacin de proteger, hasta donde esto es posible, a cada uno de los miembros de la sociedad, de la in.usticia " de la opresin que puedan recibir de otros miembros de la misma, es decir, la obligacin de establecer una exacta administracin de la .usticia( " tercera, la

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obligacin de realizar " conservar determinadas obras pHblicas " determinadas instituciones pHblicas, cu"a realizacin " mantenimiento no pueden ser nunca de inter's para un individuo particular... #1bid. 9:LIK&. A estos tres deberes bsicos del gobierno los riedman a2aden uno ms, a saberD Pla obligacin de proteger a los miembros de la comunidad que no se pueden considerar como individuos TresponsablesTP #1bid. I9&. En todo caso resulta claro que esta concepcin estrecha del gobierno LLPeconmicoL corporativaP, la denominaba UramsciLL " cu"as obligaciones se limitan en la prctica a asegurar la Ple" " el ordenP en una determinada sociedad es t)pica del pensamiento liberal de !ines del siglo /0111 " principios del /1/. Ser)a inHtil pretender encontrar en la obra de los riedman alguna indicacin que permita suponer que el gobierno es su.eto de alguna otra PresponsabilidadP social. Si se examina una lista ms exhaustiva " menos gen'rica de actividades gubernamentales, como la propuesta en +apitalismo libertad, se ver que en esencia nos hallamos ante una misma concepcin del PEstadoLgendarme nocturnoP. En e!ecto, all) se establece queD Rn gobierno que mantenga la le" " el orden, de!ina los derechos de propiedad, sirva como un medio para modi!icar los derechos de propiedad, resuelva sobre las controversias relativas a la aplicacin de las le"es, asegure los contratos, promueva la competencia, suministre un marco monetario, se dedique a contrarrestar a los monopolios t'cnicos " a superar los e!ectos Pde vecindadP considerados generalizadamente como su!icientemente importantes para .usti!icar la intervencin gubernamental, " que complemente la caridad privada " la !amilia en la proteccin de los irresponsables Lsean 'stos locos o ni2osL, tal gobierno claramente tendr)a importantes !unciones que cumplir. El liberal consistente no es un anarquista #+apitalism....# p. 79&. Cualquier tentativa de !ranquear estos l)mites PrazonablesP de la accin estatal pone en marcha otra Pmano invisibleP, parecida a la que tan sabiamente rige la conducta de los individuos en el mercado trans!ormando sus vicios privados en virtudes pHblicas. Cero ahora la Pmano visibleP del estado actHa perversamente, " cualquier a!n por promover arti!icialmente el inter's pHblico !omentando la ingerencia estatal en los asuntos de la sociedad civil slo servir para !avorecer intereses privados " per.udicar el bienestar general #Milton " @ose riedman, Libertad...# op. cit.# p. 64&. El corolario de todos estos razonamientos es transparenteD es preciso vigilar implacablemente al estado e impedir a cualquier precio su crecimiento. AHn guiado por personas nobles " democrticas, amantes de la .usticia "

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deseosas de preservar las instituciones libres, el estado es el enemigo irreconciliable del mercado ", por ende, de la libertad. >a !amosa Pnueva claseP de pol)ticos e intelectuales progresistas LLanatematizada por el pensamiento neoconservadorLL est conduciendo a Vccidente hacia la servidumbre por el camino del colectivismo del estado de bienestar. En consecuencia, el desmantelamiento de los hipertro!iados aparatos estatales es un imperativo irrenunciable si es que se quiere preservar la libertad. Qe este modo, las !rgiles convicciones democrticas del liberalismo de !ines de siglo /0111 LLdel cual riedman es ho" su pro!eta ms relevanteLL son silenciosamente archivadas en espera de tiempos me.ores. En su peregrinacin a las !uentes del liberalismo el idelogo del monetarismo se encuentra con el sombr)o espectro de Eobbes.