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Introduccin a la Sociologa I

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TEMA 2: HOMBRE Y SOCIEDAD.

1 La naturaleza de lo social. El hombre es un ser social: siempre ha vivido en sociedad, casi sin reparar en ello. Lo social es tan importante para el hombre como el agua o el aire para los seres vivos. Basta que uno de estos elementos falle para entender su carcter fundamental. Es posible un hombre fuera de la sociedad? Biolgicamente no es posible, pues todo hombre est condicionado desde su nacimiento por diversos modos de organizacin y costumbres sociales. Ya antes de nacer se pasa por el filtro social de numerosos usos y costumbres, as como por instituciones sociales y jurdicas que regulan los matrimonios, por instituciones mdicas que cuidan el desarrollo del parto y todo un conjunto de actividades econmicas y mercantiles relacionadas con el propio nacimiento. Qu sera de un nio sin la sociedad? Podra vivir normalmente? Podra desarrollar una personalidad humana? La pelcula El nio salvaje (Truffaut) narraba la historia de un beb abandonado que haba sido criado por lobos en un ambiente salvaje sin contacto alguno con la sociedad. En ella se cuentan las dificultades para lograr una socializacin tarda del nio: ensearle a hablar, a comer y a comportarse como un ser humano de acuerdo a las costumbres, a las formas de actuar y a los patrones culturales en los que todo nio es enseado desde que nace. He aqu un ejemplo de la importancia del aprendizaje de costumbres, de modos de comportamiento, de relaciones y de comunicacin para todo ser humano desde los primeros meses de vida. Todo ello forma un conjunto de pautas de conducta social, sin los cuales podramos vernos reducidos a una condicin diferente a la que actualmente entendemos como humana. No obstante, la importancia que lo social ha tenido en la conformacin de la propia realidad humana contrasta con la poca atencin que se ha prestado a su anlisis especfico hasta poca muy reciente. Si lo social ha sido tan decisivo en el desarrollo humano, no parece suficiente la explicacin de que una reflexin autnoma sobre lo social no se pudo producir hasta que no se desarrollaron los planteamientos propios del mtodo cientfico y hasta que la realidad de la sociedad civil no se contempl de manera diferenciada del Estado. Incluso durante las primeras etapas de desarrollo de la Sociologa apenas se prest atencin a clarificar esta cuestin. Por sorprendente que parezca, es un hecho que durante casi un siglo la mayor parte de los ms famosos libros de Sociologa no nos han dicho nada claro sobre qu es lo social, qu es la sociedad, ni tampoco han intentado con un mnimo de seriedad poner en claro sobre los fenmenos sobre este hecho social. Ralph Linton seal con un paralelismo lo ocurrido en este caso: Lo ltimo que descubrira un habitante de las profundidades del mar fuera, tal vez, precisamente el agua. Solamente tendra conocimiento de sta si algn accidente lo llegara a la 7

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superficie y lo pusiera en contacto con la atmsfera. Una reflexin parecida podramos hacer sobre las causas del tardo y revolucionario descubrimiento sociolgico de la realidad de los grupos primarios donde se dan las relaciones sociales cara a cara con mayor componente de interaccin social, a partir de los cuales se estructura en gran parte la propia realidad social. Los hombres no formamos una horda indiferenciada de individuos en el espacio social, sino que estamos entrelazados en una compleja red de grupos primarios identificables en los distintos mbitos de la vida social. Esta es una evidencia tan obvia actualmente que sorprende la falta de atencin sociolgica que ha tenido hasta poca muy reciente. Homans seal que es el fenmeno ms familiar que pueda darse en el mundo. Por ello es razonable la explicacin de que ha sido la misma inmediatez e importancia de lo social la que ha retardado el desarrollo consciente de una reflexin en profundidad sobre esta problemtica hasta la Revolucin Industrial, cuando el vertiginoso ritmo de los cambios sociales y la enorme dimensin de la crisis del sistema social hizo tambalearse a la firmeza de las concepciones tradicionales con las que el hombre haba contado hasta entonces. Cmo explicar a partir de esta reflexin cul es la naturaleza de lo social y qu papel juega como elemento de referencia en la delimitacin del campo de estudio de la Sociologa? Sin responder adecuadamente a estas dos preguntas es muy difcil alcanzar una comprensin cabal de qu es la Sociologa. De manera esquemtica y general podemos decir que lo social constituye la verdadera sustancia medular de estudio de la Sociologa. Los problemas de la Sociologa son los que se refieren a la naturaleza del vnculo social, investiga las fuerzas que permiten a los seres humanos mantenerse unidos a los entes sociales donde se hallan desde su propia concepcin. La indagacin por lo social podemos abordarla de diferentes maneras. Por una parte, podemos iniciar la tarea, o bien mediante la descripcin y el anlisis de los componentes estructurales y formales de la sociedad, o bien a travs de la investigacin sobre la lgica de los cambios y las transformaciones de dichas estructuras. Esto ha dado lugar al desarrollo de dos grandes campos: el de la esttica social (o estructura social) y el de la dinmica social (o cambio social). Del mismo modo puede profundizarse en el estudio del vnculo social a travs de los distintos elementos que lo componen: la interaccin social, los agregados sociales, la autoridad social, los roles sociales, los estatus sociales, las normas sociales,

2 El papel de lo social en el desarrollo humano. La consideracin de la dimensin social del hombre no se limita a constatar que el hombre es un ser que vive en sociedad, sino que la cuestin central estriba en dilucidar cul es el papel que juega esta dimensin social en la naturaleza humana en su conjunto. 8

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El hombre no es el nico ser social existente y, por ello, mal podemos definir la condicin humana a partir de esta forma de ser, compartida con otros seres y con otras especies. No obstante, cuando decimos que la vida humana es vida social, aclaramos ya cul es el verdadero papel de lo social para el ser humano. En una perspectiva dinmica de la evolucin, el surgimiento de las formas sociales constituy uno de los grandes pasos de la evolucin, paso que unas especies han dado y otras no. Es un verdadero ejemplo de evolucin emergente. Cmo y por qu surgieron las agrupaciones sociales en la historia de la evolucin de las especies? Podra decirse que la evolucin dibuja una lnea de creciente complejidad de los sistemas, es un paso de lo simple a lo complejo, de lo nico a lo plural; tanto por desarrollo interno como por la va de la agregacin. La tendencia a la agregacin puede considerarse una tendencia general que se encuentra inserta en la propia lgica de la vida. No han faltado incluso los que consideran que la tendencia a la asociacin y al altruismo cooperativo pueden calcularse y estudiarse en trminos matemticos de probabilidad de supervivencia entre las especies dotadas de estas tendencias. Qu papel cumplen entonces las formas sociales de agregacin? Sin duda alguna, cumplen un papel adaptador. Los seres vivos se agrupan bsicamente para encontrar respuestas y soluciones a problemas con los que no es posible enfrentarse de forma eficaz si lo hacen individual y aisladamente. En este sentido, poda decirse que las formas de organizacin social son una manera de adaptacin mediante las que ciertos organismos aumentan sus posibilidades de sobrevivir y multiplicarse. Cmo ha tenido lugar en la lgica de la evolucin? Cabe destacar la importancia que en todo proceso de evolucin ha tenido la capacidad de adaptacin, ya que solamente a partir de una visin muy precisa es posible entender el valor y el sentido de los mecanismos de adaptacin y, entre ellos, el papel especfico de lo social. Para comprender la importancia que ha tenido la capacidad de adaptacin en la historia de la evolucin de las especies, basta decir que en los millones de aos de vida que ha habido en la tierra, han existido varios millones de especies animales y de todas estas especies solamente el 1% ha logrado sobrevivir. En este contexto se entiende la importancia que adquiere el hecho de que slo unas pocas especies hayan podido adaptarse al medio y sobrevivir. Algunas especies lo han logrado gracias a su sociabilidad e incluso algunas (como la nuestra) han podido desarrollarse y orientar su propia evolucin a partir de su condicin social. Ya no es solamente un requisito para la supervivencia, sino que tambin es un elemento decisivo en su propia conformacin como especie. Un medio social resulta una condicin sine qua non de un despliegue biolgico normal. La sociabilidad es entonces uno de los artificios de adaptacin biolgica que se han decantado a lo largo del itinerario de la evolucin de las especies. La interrelacin entre factores biolgicos y culturales en el proceso adaptativo de la evolucin humana est siendo objeto de una atencin cada vez ms preferente en este sentido. Los socilogos pondrn el acento en el papel desempeado por la herencia gentica en la dinmica de lo social como verdadero motor de la sociabilidad. 9

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Wilson, mentor actual de la Sociobiologa, insiste en sealar que el parentesco juega un papel importante en la estructura del grupo y probablemente sirvi, en un principio, de principal fuerza generadora de la sociedad. En el parentesco, Wilson ver la explicacin del fenmeno del altruismo, que merma el xito individual por su propia definicin. La propensin al altruismo se propagar si los genes del mismo son compartidos por dos organismos con ascendencia comn por su contribucin conjunta. En definitiva, el altruismo es entendido del siguiente modo: cuando una persona o animal incrementa la aptitud de otra a expensas de su propia aptitud, puede decirse de ella que ha realizado un acto de altruismo. Hamilton ha utilizado el concepto coeficiente de parentesco como la fraccin de genes mantenida por descendencia comn. En este sentido, la aptitud inclusiva que est en la base de los comportamientos altruistas sera la suma de las propias aptitudes, ms la suma de las aptitudes compartidas (genticamente). Esto permitira plantearse el dilema del comportamiento altruista en trminos de: qu es lo que gana el conjunto gentico, es decir, qu gana uno mismo proyectado inclusivamente en su descendencia. De este modo, cuando mayor es el coeficiente de parentesco en un grupo, mayor es el componente de solidaridad colectiva y mayor es la disposicin al altruismo en aras de un conjunto en el que uno se siente comprendido y reduplicado genticamente. Muchas de estas perspectivas analticas pueden conducir a una interpretacin puramente biolgica del fenmeno social, lo cual est dando lugar a una creciente polmica entre bilogos, etlogos y socilogos actualmente. No obstante, sin entrar en polmicas sobre el verdadero carcter ltimo de lo social, cierto es que las interrelaciones y dependencias mutuas entre los procesos biolgicos y culturales de la evolucin han sido objeto de atencin preferente desde diversas perspectivas. En resumen, podemos decir que el misterio del vnculo social hunde sus r aces en la propia lgica de lo viviente, en la tendencia a la agregacin general de las especies. De igual modo hay que ser conscientes de que en el desarrollo de los componentes sociales de las especies han jugado un papel fundamental los propios procesos de seleccin natural (supervivencia), cobrando ms importancia el componente social a medida que ms evolucionadas estn las especies.

3 La concepcin del hombre como ser social. Aqu no es posible entrar a considerar con detalle todos los temas polmicos que suscitan las cuestiones que se tratan aqu. No obstante, parece oportuno, desde un punto de vista especficamente humano, cmo se ha desarrollado histricamente la propia concepcin del hombre como ser social. Durante mucho tiempo se ha considerado que la base de esta concepcin del hombre como ser social reside en la famosa definicin de Aristteles del hombre como animal poltico. Ciertamente, con esta definicin vena a expresar ms de lo que puede parecer a primera vista. En otras palabras, el hombre fuera de la polis, o es ms 10

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que hombre o es menos que hombre. Aristteles apunt a que el hombre es un ser naturalmente sociable y el que vive fuera de la sociedad por organizacin y no por efecto del azar es, ciertamente, o un ser degradado o un ser superior en la especie humana. Lo curioso de esta definicin es que la polis aparece como el paradigma de modelo de ciudad-Estado en la Antigua Grecia. Aristteles no se refiere indiferenciadamente a cualquier sociedad, sino a la polis de forma especfica. La polis no es un mero agregado de individuos, no es una comunidad elemental y brbara. La polis era un sistema de vida, de organizacin social y de transmisin de saberes y conocimientos. Se puede considerar entonces que la definicin de Aristteles contena ya un matiz importante en la consideracin social del hombre: su dimensin cultural. Sin embargo, la comprensin de la concepcin social humana no es posible sin ubicar una visin ms amplia. Muchos aos ms tarde, Darwin nos ayud indirectamente a la comprensin de este aspecto, situando la cuestin en el mbito ms general de la evolucin de la vida en la naturaleza. Por supuesto, la teora de la evolucin ha sido enormemente enriquecida y decantada de elementos ingenios desde Darwin hasta nuestros das. Hay dos ideas fundamentales de la teora de la evolucin que nos ayudan a comprender mejor ciertas dimensiones de la dinmica humana y del papel social: La idea del equilibrio ser vivo naturaleza, como dialctica de interacciones mutuas que forman parte de la lgica de lo viviente, que supone un equilibrio ecolgico, una adaptacin al medio, La idea de que el proceso de evolucin se ha producido en virtud de una dinmica de constantes adaptaciones y desadaptaciones, de forma que continuamente de un mismo tronco de la evolucin de una especie desadaptada acaba desapareciendo, mientras que la otra especie adaptada permite avanzar el hilo de la evolucin. La cuestin de cules son los factores que dan lugar a la dinmica de la evolucin ha sido objeto de un arduo debate, especialmente en lo referido a las causas y los efectos de las mutaciones genticas. Sin embargo, la realidad es que el efecto de la mayor parte de las mutaciones genticas en el organismo es aleatorio: casi siempre son dainas y el individuo no sobrevive, a veces son neutras y no provocan diferencias en sus portadores y, en otras ocasiones, son beneficiosas y pueden incluso originar una nueva especie. Los cientficos han proporcionado varias teoras para intentar explicar por qu se producen las mutaciones genticas. Algunos sostienen que son el resultado de los cruces entre distintas especies, otros consideran que son el resultado del azar, Sea como fuere, en el proceso evolutivo se ha ido produciendo continuamente una permanente seleccin natural de las especies, segn la mayor o menor adecuacin de sus dotaciones naturales y condiciones del medio en el que viven. Cmo situar la aparicin del hombre en un proceso tan complejo como la evolucin de las especies? Podra considerase en parte como resultado de factores de azar (mutaciones genticas, cambios geolgicos, alteraciones climatolgicas, 11

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modificaciones en la correlacin de fuerzas con otras especies competitivas en la lucha por controlar territorios, cambios ambientales,) Junto con estos factores, tambin la aparicin y el desarrollo de la especie humana no puede explicarse si no es a partir de un conjunto de innovaciones y autorregulaciones adaptativas que slo han sido posible en virtud de la propia condicin social del hombre, de sus capacidades para desarrollar distintas formas de organizacin y cooperacin, para crear mecanismos de accin colectiva (utensilios de caza, medios de abrigo o proteccin), etc. El hombre puede ser considerado entonces fruto de un doble proceso de evolucin biolgica y de evolucin social. De ah que los cientficos hablen de un proceso de co-evolucin. Este proceso se sita en un contexto temporal muy dilatado, en el que actualmente es muy difcil poder precisar con un mnimo de verosimilitud sus distintas fases y etapas. La vida del Homo Sapiens, por ejemplo, cuenta con ms de 150.000 aos; siendo de los homnidos ms jvenes. Nuestra especie, nuestra sociedad y nuestra cultura son el resultado de un largo y complejo proceso evolutivo cuyos primeros pasos se sitan en los mismos orgenes de la vida en la Tierra, hace 3.500 millones de aos. De forma ms especfica, hace 7 millones de aos aparecieron en frica los primeros homnidos que andaban erguidos. Hace 2 millones de aos el Homo Erectus presentaba ya rasgos semejantes a los humanos. En la sierra de Atapuerca (Burgos) se han encontrado fsiles de homnidos de aspecto ms moderno, lo cual ha permitido hablar de una nueva especie de Homo Antecesor con una datacin de ms de 800.000 aos. En Atapuerca tambin se han encontrado restos de Homo Heidelbergensis, de hace unos 500.000 aos, que utilizaba utensilios de piedra bastante elaborados (hacha de cuarzo Escalibur). Los orgenes del ser humano pueden situarse en un contexto de naturaleza inhspita en la que unos seres vivos que contaran con similares dotaciones biolgicas presentaban bastantes de los rasgos propios de una tpica desadaptacin al medio: debilidad fsica, piel demasiado fina, falta de medios naturales de ataque y defensa, poca adecuacin para una alimentacin diversificada, etc. En suma, segn la lgica de las leyes inexorables de la naturaleza: una especie de este tipo pareca en principio destinada a desaparecer. Por qu ha podido sobrevivir entonces el ser humano? Nuestros antepasados no tenan la fuerza muscular de otras especies, ni su velocidad, ni otras cualidades fundamentales para subsistir. Sin embargo, estos homnidos supieron hacerse fuertes a partir de su debilidad fsica originaria y pudieron sobrevivir gracias a su carcter social. Agrupndose y coordinndose fueron capaces de desplegar formas cada vez ms complejas y perfectas de organizacin social y, sobre todo, fueron desarrollando y transmitiendo una cultura, es decir, un conjunto de conocimientos, formas y tcnicas de hacer las cosas, costumbres y hbitos sociales, sistemas de comunicacin y creencias que eran enseadas y aprendidas desde los primeros aos de vida, de generacin en generacin. A partir de este depsito comn de conocimientos y de tcnicas, la cultura, nuestros antepasados pusieron enfrentarse con algunas ventajas al reto de la adaptacin al medio, y pudieron hacerlo cada vez mejor, porque la cultura y las formas de organizacin social fueron evolucionando y progresando con el tiempo. Cultura y 12

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sociedad son las claves que nos permiten comprender la adaptacin del ser humano e incluso su propia naturaleza. Hace mucho que nuestra especie alcanz el punto en que los grupos organizados, y no miembros aislados, llegaron a ser las unidades funcionales en la lucha por la existencia. En definitiva, lo social en el hombre forma parte indisoluble de su propio proceso de adaptacin, siendo capaces de superar social y culturalmente sus dificultades y carencias originarias. Por ello, la cultura es para el ser humano un ambiente artificial creado por l mismo que complementa su naturaleza fsica originaria. Esta cultura se ha ido enriqueciendo a lo largo del tiempo y es transmitida y enseada a todo individuo desde su nacimiento mediante procesos complejos de socializacin hasta conformarse segn el perfil propio de lo humano. A todo este proceso de hacerse hombre se le denomina hominizacin. Los seres humanos llegamos a ser lo que somos a travs de la sociedad y de la cultura, aprendiendo a moldearnos a nosotros mismos con el lenguaje, los conocimientos, las costumbres y las formas de comportamiento que se empiezan a imitar y asimilar desde los primeros meses de vida. Sin la sociedad y sin la cultura no llegaramos a ser lo que actualmente somos. En este sentido puede decirse que el concepto cultura es inseparable del concepto de sociedad. Una sociedad es un agregado organizado de individuos y la cultura es la forma en que se comportan, su modo de vida: conocimientos, tcnicas, leyes, costumbres, capacidades, La Sociologa ha llegado a la conclusin de que la idea de un individuo aislado es una ficcin filosfica, pues el ser humano es por propia naturaleza un ser social. Sin sociedad el hombre no existira.

4 La capacidad adaptativa de lo social. Lo social ha desempeado en el proceso de evolucin de la especia humana un papel adaptativo ms relevante que en otras especies grupales debido a su carcter dinmico y a su mayor complejidad. Entre los primates, la capacidad de adaptacin a entornos cambiantes y a coyunturas poco propicias result ms eficaz entre los grupos que contaban con componentes ms elaborados de complejidad semi-cultural y con mayor densidad grupal. El proceso de afianzamiento del Homo Sapiens y la desaparicin de otros tipos de primates se puede explicar por la concurrencia de un conjunto complejo de factores. Los datos arqueolgicos disponibles permiten identificar en la evolucin de los homnidos bastantes elementos a travs de los que se puede delinear la direccin de la lgica evolutiva de lo social en su ntima interconexin con el proceso de hominizacin. Entre los homnidos con mayor capacidad craneal, las necesidades nutricionales influyeron en una mayor necesidad funcional de intensificacin de los lazos sociales y de se hicieron ms complejos los modos de comunicacin. Las relaciones maternofiliales se hicieron ms largas y ms sociales, lo que propici el desarrollo de los lazos de afinidad y apoyo que tendan a prolongarse durante aos de forma horizontal y vertical (padres-hijos, hermanos,) 13

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Las mayores necesidades de consumo de protenas requirieron una mayor cantidad grupal. Los grupos que desarrollaron una mayor y mejor capacidad para la caza y la obtencin de alimentos mediante una eficaz coordinacin, organizacin y comunicacin; fueron los que mejor pudieron adaptarse al medio y sobrevivir. Tambin fueron los grupos con mayor densidad grupal los que pudieron instalarse en territorios ptimos y defenderlos con ms probabilidades de xito. Todas estas circunstancias sociales optimizaron las posibilidades de adaptacin positiva al medio, operando como variable evolutiva de gran importancia. Los compromisos cruzados establecidos para realizar cuidados mutuos (jvenes, mayores, enfermos,) conformaron un embrin bsico de contrato social, ms o menos implcito, sobre el que algunos grupos de homnidos pudieron ir ampliando su densidad social. La evolucin nos mostr que estos grupos lograron sobrevivir en mejores condiciones y transmitir el testigo de la evolucin. De esta forma, lo social fue una variable fundamental que potenci otras muchas: capacidad para instalarse en los mejores territorios, posibilidad de afrontar retos ms complejos y lograr objetivos, la oportunidad de establecer ms intercambios, el apoyo intergrupal mutuo, las probabilidades de superar demogrficamente la incidencia de catstrofes, hambrunas, enfermedades o epidemias, Todo esto permiti a los grupos mayores y mejor organizados situarse en posicin de ventaja comparativa respecto a los que eran ms pequeos y tenan interiorizados menos componentes societarios. Finalmente, los grupos que acabaron imponiendo su primaca adaptativa fueron los que demostraron mayor capacidad de evolucin social y con mayor complejidad en sus sistemas de interaccin y comunicacin. El mayor xito en la capacidad adaptativa no reside slo en una cuestin de un psiquismo superior y de una cierta orientacin grupal, sino que se relaciona ms especficamente con las mayores capacidades de adaptabilidad, de desarrollo cultural evolutivo y de complejidad organizativa y de comunicacin en entornos sociales ms amplios. Es posible que una de las razones que explica la extincin de algunas especies de homnidos bastante evolucionados y culturalmente desarrollados fue, precisamente, la razn social. Los grupos pequeos no slo tienen menor capacidad operativa para defender un territorio y hacer frente a los retos de la supervivencia, sino que no se insertan e interactan en conjuntos sociales ms amplios y complejos. De esta forma se ven abocados a la autolimitacin, al estancamiento e incluso a la regresin biolgica y societaria. Los grupos ms pequeos y ms cerrados sobre s mismos no necesitan hacer ms complejos sus sistemas de comunicacin y sus pautas de interaccin en el mismo grado que los grupos ms grandes. Del mismo modo, los grupos poco mviles y poco abiertos tienen menos capacidad para conocer, copiar e imitar otras tcnicas, procedimientos y conocimientos. Adems, los grupos ms cerrados tampoco tienen posibilidades de enriquecerse, siendo ms vulnerables. En cambio, los grupos ms mviles, ms abiertos, ms numerosos y ms complejos acaban hacindose ms fuertes y ms capaces para hacer frente a diversas contingencias. Esta variable no debe entenderse slo en trminos de capacidad para 14

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ocupar los mejores territorios y poder defenderlos eficazmente, sino en trminos de una mayor capacidad enriquecedora de intercambios (genticos, culturales,) Esto tambin implica una mayor capacidad evolutiva para continuar perfeccionando estructuras societarias complejas. En definitiva, permite una mayor capacidad de evolucionar. En sociedades ms amplias y complejas son necesarios sistemas de comunicacin mutua ms precisos, al tiempo que el perfeccionamiento de estos sistemas posibilita el propio desarrollo de sociedades ms complejas, ms ricas en posibilidades de intercambio y ms preparadas para instalarse en territorios ms amplios. Del mismo modo ocurre con la especializacin de funciones y tareas que permiten evolucionar hacia sociedades ms desarrolladas, ya que slo son posibles a partir de cierto grado de densificacin social. Se trata de muchos procesos sociales interconectados que han permitido que algunas sociedades y grupos fueran organizndose mejor y a mayor escala, disponiendo de unos componentes culturales cada vez ms ricos y ms adecuados para alcanzar una mayor capacidad adaptativa a los diferentes entornos. En resumen, mientras algunos grupos de homnidos evolucionados fueron capaces de dar el paso desde las formas de organizacin tipo clan a organizaciones societarias ms complejas (tribus, aldeas,) insertas en contextos culturales ms abiertos a la interaccin y el intercambio, otros grupos permanecieron enclaustrados en pautas societarias ms cerradas y acotadas, limitndose as al marco de culturas que no pudieron enriquecerse y evolucionar al mismo nivel y con el mismo grado de complejidad que las primeras. Al final, ante circunstancias ms difciles y complejas, unos grupos acabaron desapareciendo y otros tuvieron xito en su adaptacin y siguieron evolucionando. La desaparicin de los Neandertales quizs se debi a estas variables sociales, pese a su fuerza y robustez. Acab imponindose el ms dbil Homo Sapiens logrando sobrevivir porque tena ms y mejor sociedad, logrndose en un proceso largo y complejo que muestra la relevancia de lo social y la necesidad de considerar las variables sociolgicas en todo su valor. Este valor adaptativo de lo social tambin debiera valorarse en sociedades como las actuales, en las que una eventual crisis de lazos sociales o una deriva inadecuada de las formas de organizacin social podran acabar produciendo efectos desadaptativos. Por eso hay que entender en toda su complejidad la importancia de lo social, siendo conscientes de que nuestras posibilidades futuras como especie dependen, entre otras cosas, de nuestra capacidad para cuidar nuestro nicho vital primario, nuestro entorno situacional: la sociedad. Actualmente se presentan varias tendencias de crisis societarias y riesgos de fracturas sociales, no estara de ms que se tuviera mayor sensibilidad ante estas cuestiones.

5 Rasgos caractersticos de lo humano. En la historia de la evolucin, el desarrollo humano supone la introduccin de un cierto principio de auto-regulacin y de produccin autnoma de ambientes artificiales que han permitido una mejor adaptacin al medio. 15

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La comprensin de este proceso adaptativo tiene que completarse con una indagacin paralela sobre el individuo humano. As, dentro de una perspectiva general en la que se parte de considerar lo social como el contexto en el que se hace posible lo humano, la lgica de nuestra reflexin nos conduce inmediatamente a plantear hasta qu punto lo social puede considerarse como una condicin suficiente para explicar dicho desarrollo humano. Son muchos los ejemplos en la naturaleza de otras especies sociales con formas de organizacin colectiva extraordinariamente cohesionadas: termiteros, hormigueros, enjambres, El ser humano comparte con otras especies nuestra condicin de seres sociales, por lo que la naturaleza de lo humano debe entenderse como algo que se completa con otras cualidades que permiten dar una mejor explicacin del complejo proceso de hominizacin. La capacidad del lenguaje, la mayor inteligencia, la idoneidad para el aprendizaje, la actividad creativa, las capacidades artsticas, el sentido de la libertad, etc.; son algunas de las mltiples maneras con las que se puede ofrecer una imagen ms global de la totalidad de las cualidades humanas. Todo esto da lugar a que la cultura y la sociedad humana presenten unas caractersticas diferentes a las de otras especies. Especies animales como las anteriores carecen de iniciativa individual y poseen unas condiciones fisiolgicas adecuadas para la realizacin mecnica, instintiva y mecnica de sus funciones. Son formas de organizacin social que no evolucionan. Lo que diferencia sustancialmente al hombre es su libertad, su disposicin voluntaria para cooperar y actual solidaria y altruistamente con sus semejantes y su capacidad de realizacin de trabajos creativos e inteligentes con una serie de instrumentos que se han ido perfeccionando progresivamente a lo largo del tiempo. Por ello, las sociedades de insectos no son las que mejor nos pueden servir para entender y diferencias las caractersticas sociales y culturales propias de los humanos. Pongamos dos ejemplos ms idneos: las actuales sociedades de primates y las caractersticas de algunas sociedades humanas muy primitivas. Los estudios sobre sociedades de primates realizados durante los ltimos aos nos han permitido conocer que en estas sociedades existen determinadas formas de proto-culturas muy elementales que orientan los comportamientos grupales, determinan quin ejerce el liderazgo y cmo, y de qu manera se enfrentan a los peligros exteriores, cmo se regulan las relaciones sexuales y los lazos materno-filiales, cmo se producen y se transmiten las innovaciones y los descubrimientos de nuevas formas de comportarse y obtener alimentos, En este sentido, cobran especial inters los descubrimientos sobre los sistemas de comunicacin entre primates y sobre la preparacin y utilizacin de ciertos utensilios para cazar, escarbar, apalancar, etc. Entre estas sociedades y las nuestras se pueden adivinar ciertas lneas de continuidad. Cmo eran las sociedades de los Australopithecus, ms evolucionados que los primates actuales y que vivieron hace millones de aos? Cmo fueron las sociedades de los Homo Habilis que vivieron hace 25 millones de aos y que han dejado sus instrumentos como prueba de su capacidad productiva? Cules fueron las formas de organizacin social del Homo Erectus, surgido hace 2 millones de aos, y del que se han encontrado piedras muy elaboradas? Y qu saber de los Neandertales o 16

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de los primeros Homo Sapiens, nuestros antepasados directos que sobrevivieron y resistieron a la gran glaciacin de hace 25.000 aos? Si contemplamos todo este pasado no podemos menos que sentir cierto vrtigo ante tantos millones de aos de evolucin, de los que somos herederos directos. De este modo podemos tambin comprender mejor cmo las sociedades humanas han podido ir evolucionando poco a poco a lo largo de los aos, acumulando conocimientos y experiencias prcticas, dando respuestas a los retos de la adaptacin al medio, haciendo frente a cambios climticos, a las carencias de alimentos y a la competencia de otros grupos por los mejores territorios, De esta forma se ha llegado hasta las complejas y sofisticadas sociedades actuales, donde el ser humano se ha entronado como amos y seores de la naturaleza con demasiado poca humildad como para respetarla lo suficiente y saber preservar sus equilibrios ecolgicos. El ser humano se ha ido fraguando a lo largo de cientos de millones de aos en un esfuerzo permanente por dar una respuesta grupal al reto de adaptarse al medio. En este largo proceso, el hombre ha hecho de la sociedad su verdadero nicho ecolgico, es decir, se ha hecho a s mismo con su sociedad. No obstante, lo social no basta para definir a la especie humana. El hombre es un ser social que tiene tambin otras cualidades importantes. Una de estas cualidades es su capacidad creativa, su capacidad de hacer, que ha dado lugar a que nuestra especie de Homo Sapiens se le haya calificado como hombre inteligente, un ser que fabrica instrumentos. En la naturaleza hay otros seres que hacen y fabrican cosas: las aves construyen nidos, los castores construyen presas, las abejas hacen sus panales y las termitas edifican sus termiteros con un alto grado de complejidad (ventilacin, escapes de seguridad,), etc. Sin embargo, la clase de herramientas que utiliza el ser humano y los trabajos y tareas que realiza son de tipo muy distinto. Lo que nos diferencia de otros seres vivos es que podemos efectuar trabajos y tareas mucho ms complejas, sofisticadas y progresivamente perfeccionadas. Para ello, el ser humano dispone de dos caractersticas especficas: un cerebro que permite una actuacin mucho ms inteligente, imaginativa y creativa, y una mano mucho ms idnea que la de otras especies para manipular y fabricar instrumentos para realizar tareas mucho ms diversificadas. Aunque la mano humana sea menos adecuada que las garras de otras especies para ciertos menesteres, presenta caractersticas que hacen de ella un medio manipulador muy hbil. La oposicin frontal del dedo pulgar permite agarrar, coger y manejar mejor diversos tipos de objetos al tiempo que su tacto hace posible realizar tareas mucho ms precisas. Por todo ello, la conjuncin de la mano y el cerebro humano estn las claves de nuestra evolucin como especie. El cerebro humano copia de la naturaleza, inventa e imagina, los tiles ms adecuados para hacer frente a las distintas tareas y necesidades de la adaptacin al medio. La mano hace estos tiles y los emplea de la forma ms pertinente. A partir de una circunstancia aparentemente trivial, como la oposicin del dedo pulgar en una mano, nuestros antepasados adquirieron y desarrollaron unas capacidades adaptativas 17

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superiores cuya importancia queda reflejada en el hecho de que el cerebro humano ocupa una parte importante de su superficie en el control psicomotor de las funciones de la mano. En la perspectiva de evolucin de las especies, se dice que el paso decisivo de la animalidad al hombre se dio en el momento en que un individuo cogi dos guijarros para chocar uno con otro para hacer uno ms afilado y cortante que utilizar como herramienta. De este modo se empezaron a superar las insuficientes dotaciones naturales (falta de incisivos cortantes, constitucin fsica menos fuerte,) y las dbiles manos humanas fueron complementadas con utensilios creados artificialmente. Nacieron as las herramientas. Lo importante en el ser humano es que la invencin de tiles y herramientas realizados de este modo no es un acto individual, sino una tarea social de grupo. Las herramientas se hacen y se utilizan en grupo; y las tcnicas para realizarlas, perfeccionarlas y emplearlas son depositadas en el acervo comn de las sociedades humanas a travs de la cultura. De esta forma, a lo largo de las generaciones se fueron inventando y mejorando diferentes tiles y transmitindose tcnicas y habilidades cada vez ms perfeccionadas para cazar, para conservar y condimentar alimentos, para curtir pieles, para construir cabaas, para hacer vasijas y recipientes, etc. Fue as como mano y cerebro se completaron con los dos medios a travs de los que las herramientas y el trabajo se perfeccionan y se transmiten a lo largo del tiempo: la cultura como depsito comn de conocimientos y la sociedad como mbito para la realizacin global de las tareas y labores grupales. Por todo ello, la mano y el cerebro, junto a la cultura y la sociedad, pueden considerarse como la base sobre la que ha sido posible la evolucin humana. Nuestra especie es una especia hacedora porque ha necesitado modificar su forma de estar en el medio porque ste le era hostil o le presentaba dificultades de adaptacin: su fina piel le haca sentir fro, con sus manos no poda cazar animales ms fuertes y veloces, precisaba de instrumentos de caza y coordinacin con otros individuos, De esta forma, mediante la capacidad grupal de trabajo y de accin, la especie humana ha logrado alterar poco a poco la relacin originaria con la naturaleza mediante diversos utensilios e instrumentos para readaptarla a la medida de sus necesidades. En esta dinmica de adaptacin a la naturaleza, el ser humano ha ido progresando y se ha ido remodelando a s mismo, como especie social, en un largo proceso evolutivo de desarrollo cultural que ha sido, bsicamente, un proceso creativo. Un resultado de la capacidad expresiva de la libertad humana. Las cualidades y rasgos constitutivos de lo humano no han sido vistos solamente en esta perspectiva. Algunos psiclogos sociales han aadido sus propios matices a la interpretacin del lenguaje verbal como forma especficamente humana de comunicacin, situndolo en el contexto de largos procesos de socializacin y ciudadano de los hijos. En el ser humano, la diferenciacin funcional proporcionada por el lenguaje presenta un principio de organizacin que produce no slo un tipo enteramente distinto del individuo, sino tambin una sociedad diferente. 18

Introduccin a la Sociologa I

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La experiencia demuestra que apenas existen casos en los que un ser vivo est completamente solo. No existe organismo alguno de ninguna especie que pueda permitirse existir o mantenerse en completo aislamiento de todos los dems organismos vivos. Todo organismo vivo est ligado en su medio o situacin social en un complejo de interacciones sociales del cual depende su existencia continuada. As, en el ser humano lo social adquiere una dimensin bastante especial en la medida en que no es posible concebir al ser humano sin su sociedad. Para el hombre, a diferencia de otras especies, le resulta imposible conservar las principales caractersticas de su especia si se le saca de su medio. El ser humano fuera de su sociedad, sin ser socializado en los patrones de su cultura, deviene en un ser totalmente indefenso e indiferente a lo que entendemos por ser humano. En definitiva, puede decirse que la cultura es la que ha conformado y conforma la personalidad humana, y la que ha permitido su supervivencia y desarrollo en cuanto mecanismo til de adaptacin al medio.

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