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Origini dello Shiatsu

Sebbene lo Shiatsu sia una tecnica tipicamente Giapponese, le sue radici devono essere ricercate nella antica Medicina Cinese. Il testo pi antico ritrovato, "Il classico dell'Imperatore Giallo", risale alla dinastia Han (206 a.C.) e riporta la connessione di come la medicina e la filosofia sono considerate come una unica entit. Il testo tratta una serie di dialoghi tra l'Imperatore Huang Ti e il suo Ministro Ch'i Po in cui si evidenzia come sia possibile che l'ambiente circostante possa condizionare l'essere umano. In base alle diverse regioni della Cina, abbiamo diversi approcci alla Medicina Tradizionale ma tutti con il comune scopo di entrare in contatto con il Tao, il flusso della vita. Intorno al VI secolo d.C., i monaci cinesi portarono una combinazione di Buddismo, Taoismo e Confucianesimo nel Giappone; si aprirono le vie al commercio e, nel VII secolo una delegazione di studenti giapponesi fu inviata in Cina per studiare la cultura e la Medicina Tradizionale Cinese. Quando i Signori della Guerra diventarono i padroni del Giappone, le Arti Marziali assunsero una particolare importanza tra il popolo: nacque cos il Jujitsu, tecnica di autodifesa, basata sulla pressione di determinati punti effettuata sul corpo del nemico. Da questa tecnica di autodifesa, intorno al 1600, si svilupp una forma di massaggio, chiamato Anma, praticata maggiormente dalle persone cieche che, a causa della loro cecit, non possedevano un bagaglio culturale di conoscenze mediche dello stesso livello dei dottori. Fu intorno al XX secolo che si svilupp lo Shiatsu. Il fondatore di questa tecnica fu Tamai Tempaku combinando Anma, Ampuku (forma di massaggio usato nei bambini) e Do-In (esercizi terapeutici) con l'anatomia e la fisiologia occidentale. Durante l'occupazione degli Stati Uniti (1945), fu emessa una direttiva che bandiva tutte le terapie tradizionali; i praticanti, per poter legittimare la loro tecnica, dovettero sottostare alla "regola" di adattare il loro lavoro secondo la medicina occidentale. Ci compromise la tradizionalit della terapia ed proprio per questo che oggi, nel mondo, ci sono tanti stili diversi accomunati sotto il nome di Shiatsu.

Fondamentale per lo Shiatsu fu il contributo che tre praticanti portarono durante il XX secolo: Tokujiro Namikoshi Shizuto Masunaga Katsusuke Serizawa

Tokujiro Namikoshi Molto giovane (1905) si trasfer con tutta la famiglia dalla campagna di Hokkaido in un'isola del Nord del Giappone. Per colpa del clima molto rigido, sua madre fu colpita da artrite alle ginocchia che degrad in molte altre zone del corpo. Tokujiro, ancora molto giovane, decise che doveva aiutare la madre e cominci a sperimentare una tecnica basata su pressioni portate con le mani; piano piano si accorse che i trattamenti a cui sottoponeva la madre, apportavano miglioramenti allo stato di malattia del genitore. Continuando con gli "esperimenti" si accorse che premendo su ambo i lati della schiena, le ghiandole destinate a produrre cortisone venivano stimolate, producendo un effetto curativo per i reumatismi! Tokujiro apr lo Shiatsu Institute in Hokkaido nel 1925 dopo aver completato i suoi studi di Anma e massaggio occidentale. Lasci la scuola nel 1933 sotto la supervisione di alcuni dei suoi studenti per andare a Tokyo e fondare una nuova scuola per far conoscere la sua tecnica; ci avvenne nel 1940. Nel 1957 la scuola fu legalmente riconosciuta dal Ministero della Sanit americano con il nome di Japan Shiatsu School riscuotendo molto successo. Lo stile Namikoshi, proprio perch riconosciuto dalla medicina occidentale, non contempla nei suoi trattamenti la teoria dei meridiani; richiede una profonda conoscenza della struttura scheletricomuscolare del corpo umano e del sistema nervoso. Shizuto Masunaga Shizuto Masunaga, nato nel 1925 nella Prefettura di Hiroshima (Giappone), stato il fondatore ed il presidente del centro Iokai Shiatsu di Tokyo. Laureato in psicologia presso l'Universit di Kyoto e successivamente docente presso l'Universit di Tokyo, risente dell'influenza della madre che aveva studiato Shiatsu con il Maestro Tempaku e si diploma alla scuola di Tori Namikoshi, dove rimane come insegnante per circa dieci anni. Verso la fine del XX secolo, Shizuto Masunaga riport lo Shiatsu alle sue origini, sviluppando un suo stile personale di Shiatsu, da lui denominato

Zen Shiatsu, integrando gli studi di Medicina Tradizionale Cinese e Giapponese con le conoscenze di fisiologia Occidentale. Tale sistema considera il ricevente nel suo insieme: attraverso i meridiani, sistema di canali di scorrimento del Ki, loperatore agisce sulla mente, sullo spirito, sulle emozioni e sul corpo del paziente. Questo sistema riflette la semplicit e l'approccio spirituale proprio dei monaci Buddisti Giapponesi. Lo Zen Shiatsu introduce un sistema diagnostico conosciuto con il nome di Kyo/Jitsu che prende in esame l'energia presente nei meridiani, sia essa in difetto (Kyo) che in eccesso (Jitsu) e una nuova serie di esercizi, Makko-Ho, designati in modo specifico per aiutare lo scorrimento del flusso di Ki all'interno dei meridiani. Masunaga svilupp anche una forma di diagnosi addominale conosciuta con il nome di Diagnosi in Hara ed estese il percorso dei meridiani tradizionali usati in agopuntura includendo i percorsi supplementari. Dopo la sua morte, avvenuta nel 1981, i suoi allievi iniziarono l'insegnamento e la diffusione dello Zen Shiatsu; in particolare Wataru Ohashi, collaboratore di Masunaga, contribu allo sviluppo e alla diffusione di tale stile in America, personalizzandolo secondo le proprie necessit. Quello di Masunaga uno stile di Shiatsu che stimola lo studio e lo sviluppo personale; le sue teorie sono oggi molto diffuse in USA ed in Europa. Katsusuke Serizawa Katsusuke Serizawa concentr i suoi studi sugli Tsubo (punti sensibili dei meridiani). Fu abile nel dimostrare l'esistenza di questi punti sensibili usando tecniche e strumenti di misura moderni. Chiam il suo sistema Terapia degli Tsubo e da questa deriv uno stile di Shiatsu conosciuto oggi con il nome di Acupressure Shiatsu.