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CAPITULO II MARCO TEORICO.

II.1 Marco conceptual



El proceso de separacin mecnica de distintas fases, es una de las operaciones bsicas en la
produccin, el procesamiento y el tratamiento del gas natural y el petrleo (Arnold, 1999).

Esta operacin unitaria, permite separar los diversos componentes de una mezcla de gas
natural, hidrocarburos y agua, de forma tal de optimizar el procesamiento y la comercializacin
del crudo y el gas. Este proceso se lleva a cabo en un recipiente conocido generalmente como
separador.

El diseo correcto de este recipiente, es extremadamente importante, debido a que el proceso de
separacin, es frecuentemente la operacin unitaria inicial en una planta qumica, y un diseo
incorrecto del mismo, puede traer consecuencias indeseadas aguas abajo de la planta.

II.1.1 Separadores

Segn Martnez (2004): Un separador es un dispositivo mecnico usado en la separacin de
lquidos (agua, hidrocarburos, glicol, aminas, etc.) de los gases. Es un tambor metlico
(generalmente de acero) que opera a una presin dada, el cual es utilizado para separar una
mezcla , de forma tal, que la porcin de la fase vapor salga por la parte superior del recipiente y
los condensados1 por la parte inferior.

















1 Segn el autor citado previamente, se conoce como condensados a los lquidos producidos por los efectos de la condensacin.
Aun cuando se puede referir a hidrocarburos en estado lquido y agua, se utiliza especficamente en algunos casos para
denominar a los hidrocarburos que se forman de los vapores del gas natural como consecuencia de los cambios de presin y
temperatura.

II.1.2 Principios de separacin

PDVSA (1995a), describe los principios fundamentales que tienen que tenerse en cuenta en la
separacin fsica de varias fases, como se enumeran a continuacin. Sin embargo, aunque toda
separacin puede emplear uno o ms de estos principios, se debe tener en cuenta que las
condiciones para que dos fases sean separables son: que exista un diferencial entre las
densidades de ambos fluidos y que las fases sean inmiscibles entre s.

II.1.2.1 Momentum

Alonso (1995), define el momentum lineal de una partcula como: el producto de su masa por
su velocidad. Esta es una cantidad vectorial y tiene la misma direccin que la velocidad. Es un
concepto que combina dos elementos que caracterizan el estado dinmico de una partcula (p.
82).

En otras palabras, el momentum, es la cantidad de movimiento que tiene un fluido de cierta
densidad. As, cuando una mezcla bifsica es sometida a un cambio violento en su direccin,
ambos fluidos alcanzarn diferentes velocidades debido a que poseen distintas densidades.

II.1.2.2 Asentamiento por gravedad

La separacin por gravedad resulta, cuando la fuerza gravitacional que acta sobre la partcula
lquida, supera a la fuerza de arrastre que el vapor ejerce sobre la partcula a separar.

II.1.2.3 Coalescencia

Es el fenmeno por medio del cual partculas lquidas de tamao pequeo (que no se separan
fcilmente por la accin de la gravedad), se unen entre s para formar partculas de mayor
tamao, que s pueden separarse posteriormente por asentamiento gravitatorio.

II.1.3 Partes de un separador

Aun cuando los separadores pueden tener distintas configuraciones, generalmente poseen una
seccin primaria o de entrada, una seccin secundaria donde las fases fluyen libremente y una
seccin de recoleccin del lquido separado. Sin embargo puede existir una cuarta seccin, si
los separadores poseen una zona en el tope en donde se pueden colocar dispositivos internos de
coalescencia, que permiten aumentar la eficiencia de separacin, tal y como se muestra en la
figura 1.(CHECAR..,INGRESAR FIGURA PDVSA).













Estas secciones o zonas pueden ser descritas de la siguiente manera:

II.1.3.1 Seccin primaria

Es aquella parte del separador en la cual ocurre la separacin inicial y en donde se separan
esencialmente la fase lquida y la fase vapor, debido al cambio de momentum. Puede contener
una boquilla de entrada, que puede dirigir el fluido tangencialmente o un deflector de entrada
para aprovechar los efectos inerciales de un cambio abrupto en la direccin para separar la
mayor cantidad posible de lquido de la corriente de vapor.

II.1.3.2 Seccin secundaria o de asentamiento

Es la parte libre del separador en la cual, tericamente, el vapor fluye a una relativamente baja
y con poca turbulencia; en esta parte del separador, las partculas lquidas (aquellas que llegan a
cierto tamao), son separadas del flujo de vapor debido a la accin de la gravedad, mientras que
el resto de las partculas lquidas (aquellas que no alcanzan el tamao necesario), flotarn en el
vapor.

En esta seccin del recipiente, se utiliza nicamente la aceleracin de la gravedad como
mecanismo para inducir la separacin de las fases. Se disea en base al rea del equipo, tal que
no haya reatrapamiento de las partculas ya separadas.

II.1.3.3 Seccin de coalescencia

Es la seccin del separador en la cual se utilizan dispositivos de choque, en donde las partculas
lquidas ms pequeas colisionan para unirse entre s, y convertirse en partculas de mayor
tamao para que puedan ser separadas posteriormente por asentamiento gravitatorio. En esta
parte del separador, se eliminan las partculas lquidas ms pequeas de la corriente de vapor,
segn el criterio de arrastre que se emplee.

II.1.3.4 Seccin de recoleccin de lquido o sumidero

Es el espacio del separador adoptado para recoger el lquido decantado proveniente de las
secciones anteriormente descritas. El lquido, es recolectado en el fondo del recipiente, el cual
deber tener un volumen dado, dependiendo de los requerimientos del sistema, del tiempo
necesario para desgasificar el lquido recolectado y para prevenir los tapones, mejor conocidos
segn su nombre en ingls como slugs, adems del volumen mnimo requerido de emergencia
para que los controladores funcionen correctamente.

II.1.4 Clasificacin de los separadores segn su funcin

Los separadores pueden ser clasificados en diversas categoras segn la funcin que realiza; a
continuacin se presenta un resumen de los tipos de separadores segn las fases que separa,
teniendo en cuenta que la mezcla de alimentacin puede ser bifsica, trifsica o tetrafsica,
segn lo expuesto por Martnez (2004).




II.1.4.1 Separadores bifsicos

Son recipientes utilizados para separar mezclas bifsicas, y se pueden Subdividir en:

a) Separadores lquido-vapor

Tal y como su nombre lo indica, este tipo de unidades separa mezclas bifsicas compuestas por
una fase vapor y una fase lquida. En esta categora se pueden encontrar algunos separadores
conocidos especficamente segn la actividad a desarrollar como:

- Depurador o Scrubber: Son separadores sencillos, utilizados principalmente para
remover pequeas cantidades de lquido de una gran cantidad de vapor. Son recipientes
diseados generalmente, de forma vertical y se colocan en la succin de compresores,
aguas arriba de contactores y sistemas combustibles, o como separadores secundarios
aguas abajo de un separador primario (Campbell, 1976).

- Slug Ctcher: Es un separador diseado particularmente para recibir grandes
volmenes de lquido en intervalos irregulares.

- Line Drip: Tpicamente utilizados para altas relaciones vapor- lquido, en las que se
desea asegurar que la lnea de salida slo contenga vapor.

- Tanques Flash
2
: Son recipientes utilizados para separar el vapor que se produce debido
a la expansin de un lquido.

Knock Out Drums (KOD) o Trampas: Son recipientes diseados para disgregar mezclas con
una relacin vapor/lquido alta, es decir la cantidad de vapor a manejar es grande con respecto a
la cantidad de lquido. Estos separadores tienen poca capacidad para la retencin del lquido, el
cual generalmente se encuentra en forma de niebla

3
.

- Separadores ciclnicos: Son separadores que emplean como fuerza motriz para la separacin
la fuerza centrfuga, en lugar de la fuerza de gravedad.











2 Segn Martnez (2004), en la Ingeniera Qumica, el trmino flash, se utiliza para precisar el cambio sbito que sufre un fluido
al disminuir bruscamente la presin.

3 La niebla o neblina es el trmino utilizado para definir las partculas de tamao pequeo de lquido, que se encuentran dispersas
en el vapor que fluye con el a la misma velocidad. Mientras menor sea el tamao de las partculas, ms se asemejaran las
caractersticas del lquido a las del vapor que lo transporta, (Martnez, 2004).
- Filtros Separadores: Separadores que poseen elementos filtrantes diseados especficamente
para retener partculas de un tamao determinado. Este tipo de equipos, contiene un filtro
coalescente para la separacin inicial del lquido y el vapor y posee adems, un eliminador de
neblina capaz de remover las partculas lquidas que puedan haber quedado retenidas en el
vapor.


b) Separadores lquido-lquido

La mezcla bifsica est compuesta por dos fases lquidas inmiscibles. En esencia, es una unidad
exacta a un separador lquido-vapor, pero con velocidades mucho ms bajas y en las que la
separacin es mucho ms difcil.

II.1.4.2 Separadores trifsicos

Son recipientes que se utilizan para separar mezclas en las que se encuentran una fase vapor y
dos fases lquidas inmiscibles de densidades distintas.


II.1.4.3 Separadores tetrafsicos

Son recipientes que se utilizan para separar mezclas trifsicas que incluyen una seccin para la
separacin de la espuma que se forma (Martnez, 2004).

II.1.5 Clasificacin de los separadores segn la forma

La seleccin de la configuracin de un separador, debe fundamentarse, tanto en la optimizacin
del diseo (dependiendo del servicio para el cual se requiere) como en la factibilidad
econmica. Para ello es importante tener en cuenta el servicio para el cual se disea la unidad,
as como tambin algunas variables que se pueden manipular, de manera que se puedan
disminuir los costos del equipo.

Tal y como lo expone PDVSA (1995a), los separadores se pueden clasificar segn su forma en:

II.1.5.1 Separadores Esfricos

Estos separadores son de forma esfrica, y se utilizan en servicios en los que se tienen gases a
altas presiones, en los que se requieren tamaos compactos y cuando los volmenes de lquidos
que se tienen son pequeos.

Este tipo de separadores no es muy utilizado en la industria petrolera, debido a que tienen una
capacidad de almacenamiento de lquidos muy pequea y adems su construccin es difcil
(Arnold, 1999).

A continuacin se presenta un esquemtico de un separador esfrico:


ANEXAR FIGURA..

2.1 Descripcin de las propiedades de los fluidos y tipos de yacimientos

2.1.1 Propiedades de los fluidos [1]

La descripcin de las propiedades de los fluidos es de suma importancia en la seleccin del
separador. Debido a que estas propiedades influyen en la seleccin adecuada de los
separadores y es necesario tener conocimientos de dichas propiedades.

2.1.1.1 Densidad de un fluido [2]

Es la relacin entre la masa y el volumen de un fluido y viene dado por la siguiente
ecuacin:

m
v

(
=
(

....Ec. 1

Dnde:

= Densidad del fluido (gr/cc)
m= Masa (gr)
V=Volumen (cc)


2.1.1.2 Gravedad especfica [1]

La gravedad especfica de un lquido es la relacin de la densidad del lquido con la del
agua pura @ 60F (15.5C).



1
1
a
Ge

(
=
(

..... Ec. 2


Donde
l= Densidad del lquido (gr/cc) o (lb/pie
3
)
a= Densidad del agua=1gr/cc= 62.4lb/pie
3




La gravedad especfica de un gas es la relacin de la densidad del gas con la densidad del
aire a condiciones estndar de presin y temperatura (condiciones estndar: Presin 14.7
lpc (1atm), Temperatura TStd=60F (15.5C)). Podra ser relacionado con el peso molecular
por la siguiente ecuacin:






28.97
g
g
PM
Ge
(
=
(

...Ec. 3


Dnde:

Geg= Gravedad especfica del gas (adimensional)
PMg= Peso molecular (lb/lb-mol)
PMa= Peso Molecular del aire = 28.97 (lb/lb-mol)


2.1.1.3 Gravedad API [1]

La industria petrolera mundial ha dispuesto clasificar el petrleo de acuerdo con su
densidad relativa con respecto a la del agua, es decir, si es ms o menos denso que ella.
Esto se ha logrado mediante la adopcin de la denominada gravedad API (American
Petroleum Institute). La gravedad API diferencia las calidades del crudo por medio de una
escala numrica sencilla y universal, expresada en grados API
o
API.

En esta escala, cuanto ms liviano es el petrleo mayor es la gravedad API y, mientras ms
pesado, menor el valor de
o
API.

La gravedad API puede ser calculada en funcin de la siguiente frmula:

1
141.5
131 API
Ge
(
=
(

...Ec. 4

Dnde:

Gel= Gravedad especfica del lquido (adimensional)


La clasificacin del crudo de acuerdo al API se observa en la siguiente tabla:

Tabla 1. Clasificacin de los crudos segn API.[17]


TIPO DE CRUDO GRAVEDAD
CONDENSADO A PARTIR DE 42
LIVIANO MAS DE 30
MEDIANO DE 22.0 HASTA 29.9
PESADO DE 10.0 HASTA 21.9
EXTRAPESADO HASTA 9.9
BITUMEN PROMEDIO 8.2







2.1.1.4 Viscosidad [1]

Es una propiedad importante que se usa para la clasificacin del petrleo es de suma
importancia para la produccin, transporte y refinacin. Es una medida de la resistencia que
ofrece un fluido a moverse, a fluir y su unidad de medicin comn es el poise. Con el fin de
reconocer pequeas variaciones de la viscosidad, su valor se expresa tambin en centipoise.

Por lo general, a medida que los crudos son ms densos y pesados tambin son ms
viscosos. La viscosidad del petrleo depende de la temperatura, se puede disminuir
mediante calentamiento. La viscosidad del petrleo depende de dos factores principales: de
la temperatura del yacimiento y del gas en solucin. El primer factor se puede considerar
como una constante a travs de la produccin del campo, pero el segundo cambia
constantemente a medida que se libera el gas que est disuelto. Por consiguiente, es
necesario determinar la viscosidad del petrleo a la temperatura y presin del fondo del
pozo con una solubilidad variable del gas.

2.1.1.4.1 Tipos de viscosidades [1]

2.1.1.4.1.1 Viscosidad Cinemtica

El tiempo requerido para que una cantidad fija de aceite atraviese un tubo capilar bajo la
fuerza de gravedad. La unidad de viscosidad cinemtica es el Stoke o el centistoke
(1/100 del Stoke).

* C t = ...................Ec. 5

Dnde:

=Viscosidad cinemtica (Cs)
C= Constante del viscosmetro (Cs/seg)
t= Tiempo de flujo (seg)

2.1.1.4.1.2 Viscosidad Absoluta o Dinmica

Es la relacin entre la tensin de deslizamiento aplicada y el grado de deslizamiento
logrado. Es lo que comnmente se llama viscosidad del fluido, es la razn del esfuerzo de
corte a la velocidad de corte. Es una propiedad de un fluido, medida de la resistencia
interna de un lquido al flujo, su unidad de medida es el poise, viene dada por la siguiente
ecuacin:

= * ..............Ec. 6




Dnde:

= Viscosidad absoluta (Cp.)
=Viscosidad cinemtica (Cs)
=Densidad (gr/cc)


2.1.1.4.1.3 Viscosidad Relativa

Es la relacin de la viscosidad del fluido respecto a la del agua @ 20 C la viscosidad del
agua pura es 1,002 centipoise.

2.1.1.4.1.4 Viscosidad aparente

El cociente del esfuerzo de corte a la velocidad de corte de un fluido no newtoniano, tal
como la grasa lubricante, calculado de la ecuacin de Poiseville y medido en poises. La
viscosidad aparente cambia con diferentes razones de corte y temperatura y, por lo tanto,
debe ser reportada como el valor a una razn de corte y temperatura dadas.

2.1.1.5 Cambios de la viscosidad de un fluido hidrocarburo.[1]

La viscosidad del crudo se ve afectada primordialmente por dos parmetros: temperatura y
contenido de gas en solucin. La temperatura se puede considerar como constante a travs
de la historia de produccin del campo, pero el segundo cambia constantemente a medida
que se libera el gas que est disuelto. Por consiguiente, es necesario determinar la
viscosidad del petrleo a la temperatura y presin de fondo del pozo con una solubilidad
variable del gas, que es determinada a travs de anlisis PVT sobre muestras de crudo
representativas del yacimiento.

A presiones inferiores de la presin de saturacin, la liberacin del gas aumenta la
viscosidad del petrleo residual en mayor grado que si es reducido por expansin
volumtrica; el resultado es un aumento neto en la viscosidad


















2.1.1.6 Factores que afectan la viscosidad. [3]

2.1.1.6.1 Temperatura

La viscosidad es la resistencia que opone un fluido a ser deformado. Esta propiedad se
origina por la atraccin de las molculas entre s, mediante fuerzas de cohesin que
dificultan un desplazamiento relativo, si aplicamos temperatura a un fluido viscoso, se
favorece la agitacin trmica de las molculas, ya que se disminuye la fuerza de cohesin
entre ellas, por lo que se induce a una disminucin de la viscosidad para el caso de lquidos.
Para los gases es anlogo el comportamiento, ya que en gases las fuerzas de cohesin son
prcticamente inexistentes, en ellos la agitacin trmica de las molculas genera un
aumento de la viscosidad ya que se aumenta la interaccin entre las molculas.

La medida de qu tanto cambia la viscosidad de un fluido con la temperatura est dada por
el ndice de viscosidad. Un fluido comn con alto ndice de viscosidad muestra un cambio
pequeo de viscosidad con respecto a la temperatura; un fluido con un bajo ndice de
viscosidad exhibe un cambio grande en su viscosidad con respecto a la temperatura. El
ndice de viscosidad se establece mediante la medicin de la viscosidad de un fluido a 40
C y a 100 C; y se comparan estos valores con los fluidos de referencia.

2.1.1.6.2 Presin

La presin en los lquidos afecta muy poco la viscosidad, ya que stos pueden ser
considerados incompresibles. En el caso de los gases el aumento de la presin es
proporcional al aumento de viscosidad.

En la figura 1 se muestra la relacin entre la viscosidad y los API para crudos de
determinados campos:


2.1.1.7 Tensin Superficial [1]

Cuando se est tratando con un sistema de flujo multifsico es necesario considerar el
efecto de las fuerzas que estn actuando en la interface entre dos fluidos que son
inmiscibles.

En un fluido cada molcula interacciona con las que le rodean. El radio de accin de las
fuerzas moleculares es relativamente pequeo, abarca a las molculas vecinas ms
cercanas. Se determina de forma cualitativa, la resultante de las fuerzas de interaccin sobre
una molcula que se encuentra en:

A, el interior del lquido
B, en las proximidades de la superficie
C, en la superficie
Consideremos en la Fig. 2, una molcula en color rojo en el seno de un lquido en
equilibrio, alejada de la superficie libre, tal como en la posicin A. Por simetra, la
resultante de todas las fuerzas atractivas procedentes de las molculas en color azul que la
rodean, ser nula. En cambio, si la molcula se encuentra en la posicin B, por existir en
valor medio menos molculas arriba que abajo, la molcula en cuestin estar sometida a
una fuerza resultante dirigida hacia el interior del lquido. Si la molcula se encuentra en la
posicin C, la resultante de las fuerzas de interaccin es mayor que en el caso B.

Las fuerzas de interaccin, hacen que las molculas situadas en las proximidades de la
superficie libre de un fluido experimenten una fuerza dirigida hacia el interior del lquido.

En las regiones limtrofes entre dos fases siempre existir un desbalance de fuerzas
moleculares, el resultado neto de este esfuerzo es una tendencia a reducir el rea de
contacto.

La tensin superficial se puede definir como la tendencia a contraerse que posee la
superficie lquida expuesta a gases. La tensin interfacial es una tendencia similar existente
cuando dos lquidos inmiscibles se hallan en contacto. La tensin superficial entre la fase
lquida y su vapor en equilibrio, depende fundamentalmente de presin, temperatura y
composicin de las fases. En el caso de las sustancias puras, dicha tensin se puede definir
nicamente especificando la presin y la temperatura. En el caso de mezclas puede
especificarse una de las dos variables, determinando la otra en las curvas de presin de
vapor.

En general, la tensin superficial disminuye con la temperatura, ya que las fuerzas de
cohesin disminuyen al aumentar la agitacin trmica. La influencia del medio exterior se
comprende ya que las molculas del medio ejercen acciones atractivas sobre las molculas
situadas en la superficie del lquido, contrarrestando las acciones de las molculas del
lquido.















2.3 Principios de separacin [8]

En el diseo de separadores es necesario tomar en cuenta los diferentes estados en que
pueden encontrarse los fluidos y el efecto que sobre stos puedan tener las diferentes
fuerzas o principios fsicos.

Los principios fundamentalmente considerados para realizar la separacin fsica de vapor,
lquidos o slidos son: la fuerza de gravedad, la fuerza centrfuga y el choque de partculas
o coalescencia. Toda separacin puede emplear uno o ms de estos principios, pero siempre
las fases de los fluidos deben ser inmiscibles y de diferentes densidades para que ocurra la
separacin.

2.3.1 Separacin por gravedad [3,9]

Es el mecanismo de separacin que ms se utiliza, debido a que el equipo requerido es muy
simple. Cualquier seccin ampliada en una lnea de flujo, acta como asentador, por
gravedad, de las gotas de lquido suspendidas en una corriente de gas.

El asentamiento se debe a que se reduce la velocidad del flujo, en los separadores el
asentamiento por gravedad tiene lugar principalmente en la seccin secundaria, que se
conoce tambin como seccin de asentamiento por gravedad. Si el flujo es vertical hacia
arriba como en los separadores verticales, las partculas de lquido que se van a separar
caen a contraflujo del gas. Estas partculas de lquido que descienden por la accin de la
gravedad se aceleran, hasta que la fuerza de arrastre se balancea con la fuerza gravitacional.
Despus de este momento, las partculas continan cayendo a una velocidad constante,
conocida como velocidad de asentamiento o velocidad final.

La velocidad de asentamiento calculada para una gota de lquido de cierto dimetro indica
la velocidad mxima que debe tener el gas para permitir que gotas de este dimetro o mayor
se separen.

La velocidad de asentamiento viene dada por el balance de fuerza de las siguientes
ecuaciones:


2
* * *
2
t
g
V
FD CD A
(
=
(
(

......................................................Ec. 7

Dnde:

FD= Fuerza de arrastre (lb)
CD= Coeficiente de arrastre (adimensional)
A= rea de la gota (pie2)
= Densidad de la fase continua (lb/pie3)
Vt= Velocidad de asentamiento de la gota (pie/seg)
g= Constante de gravedad 32.2 pie/seg2
Si el flujo de las gotas es laminar por la ley de Stokes, se dice que:


24
Re
CD = .................Ec. 8

Dnde:

Re= Nmero de Reynolds.

El nmero de Reynolds es un parmetro adimensional que relaciona las fuerzas
Inerciales y viscosas. Se expresa de forma general por la siguiente ecuacin:

'

* *
Re
Dt Vt

= ... Ec. 9

Dnde:

Dt= dimetro interno de la tubera (pie)
= Viscosidad (lb/pie-seg
2
)

Considerando las gotas de lquido como, partculas esfricas y rgidas su volumen es:


3
*
6
D
Vesfera
[
= ........................Ec. 10

Dnde:

D= dimetro de las esfera (pie)
t= Constante adimensional 3.1416

El rea viene dada por:


2
*
4
D
Aesfera
[
= ......Ec. 11



2 2
24
*( * ) * *( )
* *
4 2
*
D
D Vt
F
D Vt
g
g

= [ .....Ec. 12





Sustituyendo las ecuaciones. 8, 11 y 12 en la ecuacin 7 nos queda:


3* * * *
D
F D Vt = [ ..Ley de Stokes.......................................................Ec. 13

La fuerza de flotabilidad sobre una esfera por el principio de Arqumedes es:


3
1 2
*
( )*
6
B
D
F
[
= .Ec. 14


Dnde:

l = densidad de lquido (gr/cc)
g = Densidad del gas (gr/cc)
Cuando la fuerza de arrastre es igual a la fuerza de flotabilidad, la aceleracin de las
gotas es cero, debido a que la velocidad es constante, por lo tanto:

FB=FD

Dnde:

FB = fuerza de flotabilidad

Igualando las ecuaciones 13 y 14 nos queda:


3
1 2
*
3* * * * ( )*
6
D
D Vt
[
= [ =


2 1 2
( )
*
18*
t
V D

= . ...Ec. 15

Dnde:

= *2.088*10-5.
= Viscosidad (cp)
D= (dm)*(3.281*10-6)
Dm= Relacin entre el dimetro de la tubera y el dimetro de las gotas (micras).
l= 62.4*Ge
PMg= 28.97*Ge
Ge= Gravedad especfica, relativa al agua



Por lo tanto la ecuacin 15 nos queda:

6
5
62.4*( ) *(3.28 10 * )
18* *2.088 10
m
t
Ge x d
V
x

A
=

6 2
1.78 10 *( ) *
m
t
x Ge d
V

A
= .......Ec. 16


Cuando el f1ujo de gas que entra en esa seccin de separacin es horizontal, la velocidad de
asentamiento es aquella a la cual las partculas suspendidas viajan a travs de la corriente
de gas. Esta velocidad se puede utilizar para determinar el tiempo de retencin requerido
para que una partcula de un tamao dado, se deposite desde la parte superior al fondo de la
seccin de separacin. Tanto en los separadores verticales como en los horizontales, las
velocidades altas inducen turbulencia a la corriente de gas, ocasionando que algunas
partculas de lquido sean arrastradas en el flujo de gas.

2.3.1.1 Numero de Reynolds [10]

Permite identificar la naturaleza del flujo, es decir, si es laminar o turbulento, y su posicin
relativa en una escala que muestra la importancia relativa de las tendencias turbulentas a
laminares.

2.3.2 Fuerza centrfuga [3]

La fuerza centrfuga que se induce a las partculas de lquido suspendidas en una corriente
de gas, puede ser mucho ms grande que la fuerza de gravedad que acta sobre las mismas
partculas. Este principio mecnico de separacin se emplea en un separador tanto en la
seccin de separacin primaria como en algunos tipos de extractores de niebla, por ejemplo
en el extractor tipo ciclnico Las partculas de lquido colectadas en las paredes de un
extractor de niebla tipo ciclnico, difcilmente son arrastradas por la corriente de gas. Sin
embargo la velocidad del gas en las paredes del tubo ciclnico. Se recomienda que la
velocidad del gas no sea mayor de un cierto valor crtico (Fig. 8).

2.3.3 Choque de partculas o coalescencia [3, 9]

Este mecanismo de separacin es tal vez el que ms se emplea en la eliminacin de las
partculas pequeas de lquido suspendidas en una corriente. Las partculas de lquido que
viajan en el flujo de gas chocan con obstrucciones donde quedan depositadas. La
separacin por choque se emplea principalmente en los extractores de niebla tipo veleta
(Fig. 9) y en los de malla de alambre entretejido (Fig. 10), se conoce como distancia de
paro, a la distancia que una partcula de cierto dimetro, viaja a travs de una lnea de
corriente de gas.



Captulo II Marco Referencial
29
Fig. 8 Separacin Centrfuga.[11]
.Fig. 9 Extractor tipo veleta.[9]
Fig. 10. Extractor de alambre.[














































































El choque de partculas en un proceso de separacin de mezcla depende del tiempo de
separacin de dos fluidos inmiscibles, el proceso ocurre cuando dos gotas de fluidos
diferentes chocan entre s. Si el par de gotas est expuestas a un ambiente de presin y
turbulencia determinada la energa cintica de este par de gotas induce a que las mismas se
agrupen de tal manera que se convierta en una sola, es decir, existe una energa de
adhesin. Por lo tanto, cuando este contacto se rompe el proceso es finalizado y llamado
coalescencia.

Experimentos donde est presente la fuerza gravedad, indica que el tiempo de que estas
gotas se separen viene dado por la siguiente ecuacin:

( )
*
6 *
j j
o
s
d d
t
k
( [
=
(
C

........Ec. 17

Dnde:

t= Tiempo de separacin (seg)
d= Tamao final de la gota (micrn)
do= Tamao inicial de la gota (micrn)
|= Fraccin del volumen de la fase dispersada (adimensional)
Ks= Parmetro emprico particular del sistema
j= Parmetro emprico que siempre debe ser mayor que tres (3) y dependiente de la
probabilidad de que exista un rebote entre el par de gotas antes de ocurrir la coalescencia



Cuando la energa de oscilacin es muy baja las gotas estn rebotando entre s y el
parmetro emprico j es cero. Como este valor debe ser estrictamente mayor que
tres, asumimos el valor de cuatro (4) tomando en cuenta as el mnimo tiempo
requerido, quedando la ecuacin de la siguiente manera:

4 4
( )
*
6 *
o
s
d d
t
k
( [
=
(
C

..........Ec. 18


Asumiendo que do es pequea en relacin con el tamao de las gotas en el rebote, la
ecuacin puede ser aproximada:





4
2* *
s
d
t
k
=
C
....Ec. 19



2.4 Funcin de un separador [12]

Los separadores de mezcla gas/lquidos forman parte de un gran grupo de equipos que
involucran los procesos fsicos de separacin de fases: Slidas, lquidas y gaseosas.
Se disean equipos para separar las diferentes fases: gas-lquido, slido-slido, slido-
lquido-gas.

El propsito esencial de todo separador es liberar la fase deseada tan completamente de
la(s) otra(s), como sea posible y para esto hay que seleccionar el proceso fsico adecuado.

2.4.1 Separador Gas-Lquido [13, 14]

El trmino Separador Gas-Lquido, en terminologa de campo, designa a un recipiente
presurizado utilizado para separar los fluidos provenientes de un pozo productor de petrleo
y gas, en componentes gaseosos y lquidos a una determinada presin y temperatura.
Cuando se trata de una mezcla de hidrocarburos que se deposita en el fondo del recipiente,
el fluido tiene una presin de vapor igual a la presin de operacin, a la temperatura a la
cual se produjo la separacin.

2.4.2 Separador gas-petrleo agua [3, 12 ,13 ]


Se refiere a la separacin de gas, petrleo y agua en un solo separador, todos los
separadores bsicos (vertical y horizontal) pueden ser usados para la separacin trifsica,
independientemente de la forma. En este caso el agua es la impureza que prevalece en la
mezcla y debe ser retirada antes de liberar los productos finales. Se debe evitar la emulsin
de agua con alguno de los otros fluidos. Si ste se emulsifica ser necesario el uso de
qumicos, calor u otro mtodo para romperla.

2.5 Proceso de separacin [12]

En el caso de mezclas gas-lquido, la mezcla de fases entra al separador y, si existe, choca
contra un aditamento interno ubicado en la entrada, lo cual hace que cambie el momentum
de la mezcla, provocando as una separacin de las fases. Seguidamente, en la seccin de
decantacin (espacio libre) del separador, acta la fuerza de gravedad sobre el fluido
permitiendo que el lquido abandone la fase vapor y caiga hacia el fondo del separador
(seccin de acumulacin de lquido). Esta seccin provee del tiempo de retencin suficiente
para que los equipos aguas abajo pueden operar satisfactoriamente y, si se ha tomado la
previsin correspondiente, liberar el lquido de las burbujas de gas atrapadas.

2.6 Etapas de separacin [12, 15, 16]

- Seccin Primaria
- Seccin Secundaria
- Seccin de Extraccin de Neblina
- Segregacin Final

2.6.1 Seccin Primaria [16]


La corriente de fluidos que entra al separador proviene a alta velocidad, lo que ocasiona una
turbulencia entre la fase gaseosa y la fase lquida. Debido a esto, se debe disipar el gran
impulso que posee la corriente de fluidos a la entrada del separador. Para reducir el impulso
y disminuir la turbulencia se puede utilizar una placa desviadora o cualquier otra tcnica la
cual induzca una fuerza centrfuga al flujo con la cual se separen volmenes de lquido del
gas.

2.6.2 Seccin Secundaria [12, 15, 16]

El principio ms importante de la separacin en esta seccin es la decantacin del lquido
por gravedad desde la corriente de gas, una vez reducida su velocidad. La eficiencia en esta
seccin depende de las propiedades del gas y del lquido, del tamao de las partculas y del
grado de turbulencia del gas. El grado de turbulencia debe ser reducido al mnimo, ste se
mide por medio del nmero de Reynolds, algunos diseos incluyen desviadores internos
para reducir la turbulencia y disipar la espuma. Los desviadores pueden actuar tambin
como colectores de gotas.

2.6.3 Seccin de Extraccin de Neblina [12, 15]

Aqu se separan las minsculas partculas del lquido que an contiene el gas, la mayora de
los separadores utilizan, como mecanismo principal de extraccin de neblina, la fuerza
centrfuga o el principio de choque. En ambos mtodos, las pequeas gotas de lquido se
separan de la corriente de gas en forma de grandes gotas (coalescencia), que luego caen a la
zona de recepcin de lquido.

2.6.4 Segregacin Final [12,15,16]

En esta etapa se procede a descargar los diferentes fluidos, gas libre de lquido y lquido
libre de gas, a las condiciones de operacin establecidas evitando la reagrupacin de las
partculas de las distintas fases y la formacin de espuma. Para que esto ocurra es necesario
un tiempo mnimo de retencin de lquido y un volumen mnimo de alimentacin. Puede
colocarse un rompe vrtices sobre la(s) boquilla(s) de salida del lquido para prevenir el
arrastre de gas o petrleo por el lquido residual.




2.7 Factores que afectan la eficiencia de separacin [9]

Existen muchos factores que pueden afectar la separacin eficaz y eficiente en un proceso
de separacin. Es necesario conocer cules son los que se consideran ms importantes y
relevantes al momento de realizar un diseo eficaz del separador.

Los factores son los siguientes:


2.7.1 Viscosidad del gas [9, 3]

El efecto de la viscosidad del gas en la separacin, se puede observar de las frmulas para
determinar la velocidad de asentamiento de las partculas de lquido. La viscosidad del gas
se utiliza en el parmetro NRE, con el cual se determina el valor del coeficiente de arrastre
De la Ley de Stokes, utilizada para determinar la velocidad de asentamiento de partculas
de cierto dimetro. Se deduce que a medida que aumente la viscosidad del gas, disminuye
la velocidad de asentamiento y, por lo tanto, la capacidad de manejo de gas del separador.

2.7.2 Temperatura [9, 3]

Adicionar un calentamiento al flujo entrante petrleo/agua es el mtodo tradicional de
separacin. El aumento de la temperatura reduce la viscosidad de la fase de petrleo se
debe tener presente cmo afecta la variacin de la misma a la ecuacin velocidad de
asentamiento (ecuacin 3.9). Tambin posee el efecto de disolver pequeos cristales de
parafina y asfltenos y, por lo tanto, neutralizan su efecto como posible emulsificante. La
temperatura normalmente se encuentra en el rango de 100-160 F.

En el tratamiento de crudos pesados puede ser ms alta de los 300 F. Adicionar
temperatura puede causar una prdida significante de hidrocarburos liviano si se alcanza el
punto de ebullicin de la mezcla. Este resultado es conocido como encogimiento del
petrleo. Las molculas que salen de la fase de petrleo pueden ser ventiladas o
comprimidas y vendidas con el gas. Incluso si son vendidos con el gas, existe la
probabilidad de tener una prdida neta en las ganancias debido al proceso de introducir el
volumen de lquido dentro del gas. En la figura 11, se muestra la cantidad de encogimiento
que se puede esperar.


Fig. 11 Porcentaje de prdida de volumen vs temperatura. [9]

Al incrementar la temperatura a la cual ocurre el proceso, se presenta la desventaja de hacer
que el petrleo crudo que se recupera en los tanques de almacenamiento se vuelva ms
pesado, y pierda valor comercial. Los compuestos livianos salieron de la mezcla debido que
se alcanz el punto de ebullicin de la misma y el lquido remanente tiene una gravedad
API ms baja (Fig. 12).


Fig. 12. Prdida de API vs temperatura. [9]


Incrementando la temperatura puede bajar la gravedad especfica y la presin de operacin
a la cual se est separando el crudo del agua, por lo tanto, depende de las propiedades del
crudo, ya que podra aumentar o disminuir la gravedad especfica. Solo si la temperatura es
menos que 200 F el cambio de la gravedad especfica puede ser obviada.

El gas liberado cuando el crudo es sometido a temperaturas puede ocasionar daos a los
equipos de separacin si los mismos no estn bien diseados, ya que aumenta la presencia
de gas en la seccin de coalescencia. Si mucho gas es liberado, puede crear suficiente
turbulencia y puede impedir la coalescencia, es decir la separacin del gas de la mezcla.
2.7.3 Densidad del lquido y gas [3]

La densidad del lquido y el gas afectan la capacidad de los separadores. La capacidad de
manejo de gas de un separador, es directamente proporcional a la diferencia de densidades
del lquido y del gas e inversamente a la densidad del gas.

2.7.4 Tamao de las partculas de lquido [3]

El tamao de las partculas en el flujo de gas es un factor importante en la determinacin de
la velocidad de asentamiento, en la separacin por gravedad y en la separacin por fuerza
centrfuga, cuando la separacin es por choque.

La velocidad promedio del gas en la seccin de separacin secundaria, corresponde a la
velocidad de asentamiento de una gota de lquido de cierto dimetro, que se puede
considerar como el dimetro base. Tericamente todas las gotas con dimetro mayor que el
de la base deben ser eliminadas. En realidad lo que sucede es que se separan partculas ms
pequeas que el dimetro base, mientras que algunas ms grandes en dimetro no se
separan. Lo anterior es debido a la turbulencia del flujo y a que algunas de las partculas de
lquido tienen una velocidad inicial mayor que la velocidad promedio del flujo de gas. La
separacin en flujo horizontal tambin est sujeta a los mismos efectos.

El tamao de las partculas de lquido que se forman en el flujo de lquido y gas, cuando no
hay agitaciones violentas, es lo suficientemente grande para lograr una buena eficiencia con
los separadores.

2.7.5 Velocidad del gas [3]

Generalmente los separadores se disean de forma que las partculas de lquidos tengan un
tamao determinado, las partculas con dicho tamao se deben separar del flujo de gas en la
seccin de separacin secundaria mientras que las partculas ms pequeas en la seccin de
extraccin de niebla.

Cuando se aumenta la velocidad del gas a travs del separador, sobre un cierto valor
establecido en su diseo, aunque se incrementa el volumen de gas manejado, no se separan
totalmente las partculas de lquido mayores al tamao establecido en la seccin secundaria.
Esto ocasiona que se inunde el extractor de niebla y como consecuencia, que haya arrastres
repentinos de cantidades de lquido en el flujo de gas que sale del separador.

2.7.6 Presin de separacin [3]

Es uno de los factores ms importantes en la separacin, desde el punto de vista de la
recuperacin de lquidos. Siempre existe una presin ptima de separacin para cada
situacin en particular.

En ocasiones, al disminuir la presin de separacin, principalmente en la separacin de gas
y condensado, la recuperacin de lquidos aumenta. Sin embargo, es necesario considerar el
valor econmico de volumen de lquidos, contra la compresin extra que puede necesitarse
para transportar el gas.
La capacidad de los separadores tambin es afectada por la presin de separacin; al
aumentar la presin, aumenta la capacidad de separacin de gas y viceversa.

2.8 Consideraciones iniciales en el diseo de un separador gas-lquido [8]

Para el diseo adecuado de un separador gas-lquido, es necesario tomar en cuenta los
puntos siguientes:

- La energa que posee el fluido al entrar al recipiente debe ser controlada.
- Los flujos de las fases lquida y gaseosa deben estar comprendidos dentro de los lmites
adecuados que permitan su separacin a travs de las fuerzas gravitacionales que actan
sobre esos fluidos y que establezcan el equilibrio entre las fases gas-lquido.
- La turbulencia que ocurre en la seccin ocupada principalmente por el vapor debe ser
minimizada.
- La acumulacin de espuma y partculas contaminantes deben ser controladas.
- Las fases lquidas y vapor no deben ponerse en contacto una vez separadas.
- Las regiones del separador donde se puedan acumular slidos deben, en lo posible, estar
provistos de facilidades adecuadas para su remocin.
- El equipo ser provisto de la instrumentacin adecuada para su funcionamiento adecuado
y seguro en el marco de la unidad/planta a la que pertenece.

2.9 Fases (en operaciones de Produccin y Refinacin de Petrleo) lquido[8]

En operaciones de separacin de fases en Produccin y/o Refinacin de Petrleo,
normalmente se hablar de las siguientes:

2.9.1 Vapor-Lquido

El vapor o gas es la fase liviana continua, y el lquido es la fase pesada discontinua.

2.9.2 Hidrocarburo lquido-Agua

El hidrocarburo lquido (HC lq) es la fase liviana continua y el agua es la fase pesada
discontinua (Decantacin de Agua en aceite).

2.9.3 Agua-hidrocarburo lquido.

El agua es la fase pesada continua y el hidrocarburo o aceite es la fase liviana discontinua
(Flotacin de Aceite en agua).

2.10 Parmetros que intervienen en el diseo de separadores [8, 15]

Al iniciar el diseo de un separador, slo la experiencia anuncia la posibilidad de que se
trate de uno horizontal o uno vertical. La secuencia del clculo y el costo comparativo de
los recipientes son los que van a sealar la factibilidad de usar un determinado recipiente.
Los principales parmetros que entran en juego para la decisin son los siguientes:

2.10.1 Composicin del fluido que se va a separar

Es cierto que la mayora de los ingenieros no analizan con antelacin la composicin de la
alimentacin, sino que parten de un determinado volumen y tipo de fluido supuestamente
conocido al hacer la seleccin. Pese a esto, es conveniente que el diseador est
familiarizado con el concepto de equilibrio de fases y separacin instantnea, con el fin de
predecir cul ser la cantidad y calidad del gas y de lquido que se formaran en el
separador, en las condiciones de presin y temperatura de diseo.

2.10.2 Flujo normal de vapor

El flujo normal de vapor (o gas) es la cantidad mxima de vapor alimentada a un separador
a condiciones tpicas de operacin (es decir, en ausencia de perturbaciones tales como las
que aparecen a consecuencia de inestabilidades del proceso o a prdidas de la capacidad de
condensacin aguas arriba del mismo). Los separadores son altamente efectivos para flujos
de vapor del orden de 150% del flujo normal y, por lo tanto, no es necesario considerar un
sobrediseo en el dimensionamiento de tales separadores. Si se predicen flujos mayores al
150%, el diseo del separador debe considerar dicho aumento.


2.10.3 Presin y temperatura de operacin


El estudio previo de las variaciones de presin y temperatura en el sitio donde se instalar
la unidad afectar, de manera determinante, la seleccin del equipo. La mayora de los
operadores no se detienen a pensar cmo se afectan las condiciones de operacin al bajar la
presin. Existe la seguridad de que al elevar la presin podra fallar el material; pero no se
analiza el incremento de la velocidad dentro del sistema al bajarla; un descenso abrupto,
manteniendo constante el caudal, eleva la velocidad interna del equipo, produce espuma,
arrastre de los fluidos y puede volar el extractor de niebla.



2.10.4 Factor de compresibilidad del gas (z) en condiciones de trabajo

El valor de z determina el volumen del gas en las condiciones de operacin. El diseador
deber seleccionar el modelo ms conveniente para que los resultados coincidan con los
valores de campo.



2.10.5 Densidad de los fluidos en las condiciones de operacin

La densidad de los fluidos dentro del separador interviene de modo directo. Es fcil
calcular la densidad del gas en las condiciones de operacin. En el caso de los lquidos,
muchas personas trabajan en condiciones normales, bajo el supuesto del efecto de los
cambios de presin y temperatura afectan muy poco los resultados final
2.10.6 Velocidad crtica

La velocidad crtica es una velocidad de vapor calculada empricamente que se utiliza para
asegurar que la velocidad superficial de vapor, a travs del separador, sea lo
suficientemente baja para prevenir un arrastre excesivo de lquido. Tal velocidad no est
relacionada con la velocidad snica.

2.10.7 Constante de K (Souders & Brown)

Es unos de los parmetros que mayor relevancia tiene en el momento de predecir el
comportamiento de los fluidos dentro de un recipiente. En cierto modo, es el valor que se
acerca o aleja las predicciones del funcionamiento real del sistema. A pesar de que, al
comienzo, el valor de K atenda a la deduccin matemtica de la frmula, es la experiencia
de campo y mejoras tecnolgicas que se le introducen a los diseos lo que ha venido
adaptando este parmetro al comportamiento real de los recipientes.

En la prctica, lo que suelen hacer los fabricantes es disear el extractor de niebla y ajustar
en el campo el valor correspondiente, para predecir los resultados reales. Por esa razn, se
suelen encontrar unidades pequeas garantizadas para manejar cantidades de gas mucho
mayores de lo esperado. Al utilizar velocidades crticas ms altas que las resultantes del uso
directo de las frmulas, los separadores sern de dimetros ms pequeos.

2.10.8 Tiempo de retencin [12, 15]

La capacidad lquido de un separador depende principalmente del tiempo de retencin del
lquido en el recipiente, una buena separacin requiere de un tiempo suficiente para lograr
el equilibrio entre la fase lquida y la fase gaseosa a la temperatura y presin de separacin.

Tabla 2. Tiempos de retencin. [15]

Gravedades del petrleo Minutos (Tpicos)
Por encima de 40 API 1 a 2
25-40 API 1 a 3
< 25API y/o espumoso 3 a 12













2.10.9 Relacin longitud/dimetro [9]

Existe una constante adimensional llamada R, que permite determinar la relacin entre la
longitud de costura a costura (Lss) con el dimetro del separador. Este parmetro permite
determinar el diseo ms eficiente y econmico, se toma el valor de R entre valores de 3 y
4.

Aunque para algunos casos especficos en diseo de separadores verticales la altura de
lquido ocasiona restricciones y permite que existan valores de relacin longitud/dimetro
muy bajos.


2.10.10 Dimensionamiento del separador

Al contemplar los clculos que sirven de soporte para seleccionar la unidad, el diseador
tiene la obligacin de indicar las dimensiones mnimas del recipiente que desea adquirir.

2.11 Dispositivos internos del separador [9, 17]

2.11.1 Desviadores de Entrada [9]

Existen muchos tipos de desviadores pero los ms utilizados son dos tipos. El primero es el
deflector de regulacin (Fig. 13); ste puede ser un plato esfrico, placa plana, plancha de
ngulo o algn otro dispositivo que genere un cambio rpido en la direccin y velocidad de
los fluidos. El diseo de este regulador se basa principalmente en la capacidad que tengan
de disminuir el impulso (momentum) de impacto.

El segundo dispositivo se conoce como cicln de entrada el cual usa la fuerza centrfuga en
lugar de la agitacin mecnica para separar el petrleo del gas (Fig. 14). Esta entrada puede
tener una chimenea ciclnica o usar una carrera de fluido tangencial a travs de las paredes.

Fig. 13 Deflector de Regulacin. [9]
Fig. 14 Entrada Ciclnica. [9]




























2.11.2 Placas Antiespuma

La espuma se forma cuando las burbujas de gas se liberan del lquido. La espuma es la
principal causa para un rendimiento pobre en los separadores. La separacin de espuma
limita la separacin de gas-lquido en el separador. Para lograr la separacin de espuma
stas partculas deben ser descompuestas. Los parmetros controladores de espuma son:
una adecuada rea de superficie, un tiempo de retencin y un estabilizador de espuma como
silicn u otras sustancias qumicas que sean compatibles con el crudo. Estos parmetros
establecern una tasa adecuada de espuma que permitir una descarga de fluidos eficiente y
evitar una mezcla entre ella y el gas seco.

2.11.3 Rompedores de Vrtices

Se utiliza para disminuir la presencia de un vrtice o remolino cuando la vlvula de control
de lquido est abierta, debido a que ste absorbe gas del vapor y lo remezcla en la salida de
lquido (Fig. 15).

Fig. 15 Rompedor de Remolinos. [11]

2.11.4 Extractor de Neblina

Hay dos dispositivos que son los ms utilizados: cojines de mallas de alambres (Fig. 16) y
extractores de veleta (Fig. 17).

Cojines de mallas de alambres: las gotas de lquido pasan a travs de la malla de alambre
produciendo un choque entre ellas y generando la coalescencia, lo que permite que stas
cambien de direccin y regresen a la fase lquida. Estos cojines con el tamao apropiado
pueden llegar a remover el 99% de las gotas de 10 micrones.

Extractor tipo Veleta: ste obliga al flujo de gas a ser laminar entre las placas paralelas que
contienen el cambio direccional. Las gotas chocan con la placa de superficie donde la
coalescencia hace que las gotas caigan a la parte lquida.


Fig. 16. Cojines de Mayas de Alambres. [9]

Fig. 17. Extractor Tipo Veleta. [9]






















2.11.5 Rompedores de Olas

Es utilizado en los separadores horizontales. Este dispositivo no es ms que un regulador
vertical por donde atraviesa el flujo gas-lquido en forma perpendicular.

2.12 Funciones internas de los equipos del separador
Los dispositivos internos de un separador prestan una gran variedad de funciones, todas con
el objetivo de mejorar la separacin de las fases y/o garantizar una operacin confiable y
segura de los equipos aguas abajo.

Entre tales funciones estn:

- Separacin primaria de las fases: Reduccin del momentum de las fases o cambio en la
direccin del flujo de las mismas (deflectores, distribuidores de entrada).

- Reduccin en oleaje o salpicaduras: evita o reduce el re-arrastre de gotas de lquido
por la corriente de vapor o reduce la turbulencia en separaciones lquido-lquido (planchas
rompe olas).

- Coalescencia de gotas muy pequeas: Para separaciones vapor-lquido, los eliminadores
de niebla (mallas de alambre, laberinto de aletas, etc.). Para separacin lquido-lquido, los
platos o esponjas coalescedoras (no cubiertos por el MDP de tambores).

- Reduccin del arrastre de burbujas de vapor/gas en la salida de lquido:
Rompe vrtices.

- Reduccin mecnica de formacin de espuma: placas rompe espuma.

- Limpieza interna de recipientes: cuando se espera una deposicin contina de slidos
que no pueden ser fcilmente removibles (tuberas internas: No cubierto por el MDP de
tambores).

- Reduccin del tiempo de decantacin: en el caso de separaciones lquido-lquido, se
busca reducir el tiempo en que una gota de la fase pesada discontinua alcance la interface
pesada-liviana (placas de decantacin).












2.13 Accesorios externos
2.13.1 Vlvula de seguridad y alivio

Son vlvulas que se calibran a la mxima presin de operacin y sirven para proteger la
integridad fsica del equipo contra presiones excesivas, en el caso de existir alguna
obstruccin en las salidas o un aumento anormal en la entrada.

2.13.2 Vlvulas de control de contra-presin

Van colocadas en la tubera de salida de gas del separador y controlan la presin del
separador.

2.13.3 Vlvulas de control de lquido

Van en las descargas de lquidos y son reguladoras mediante un controlador de nivel de
lquidos.

2.13.4 Controles de procesos

La presin de operacin puede ser controlada mediante una vlvula de contrapresin
operada por contrapeso, resorte o piloto de gas. Cuando el gas es enviado a una tubera, la
presin mnima del separador normalmente es fijada por la presin de transmisin o por la
presin del sistema de recoleccin. Los separadores debern estar equipados con uno o ms
controles de nivel de lquido. Normalmente un control de nivel de lquido para la seccin de
acumulacin de un separador bifsica, activa una vlvula de vaciado para mantener el nivel
de lquido requerido. Para los separadores trifsicos se utilizan normalmente dos sistemas
de control de nivel de lquido, conjuntamente con estos controles de nivel se utilizan
compuertas y desviadores internos, los separadores se equipan con medidores de vidrio o
ventanillas de vidrio para indicar uno o dos niveles, normalmente se instalan en los
separadores un manmetro y un termmetro.

2.13.5 Dispositivos de alivio

Todos los separadores independientemente del tamao o la presin, debern estar provistos
de dispositivos de proteccin de presin fijados de acuerdo con los requerimientos del
cdigo ASME. Para suministrar la capacidad necesaria de alivio pueden utilizarse mltiples
dispositivos de alivio de presin, como una vlvula de alivio de presin conjuntamente con
un disco de ruptura. La vlvula de alivio normalmente se fija a la mxima presin de
trabajo permisible, el disco de ruptura normalmente se selecciona para aliviar presiones
mayores a la presin de ajuste de la vlvula de alivio. Los dispositivos de alivio de presin
no necesitan ser suministrados por el fabricante del separador, pero la proteccin de
sobrepresin deber ser provista antes de poner en servicio el separador. El comprador
determinar sobre quin recaer la responsabilidad de proveer los dispositivos de alivio.




2.13.6 Lneas de descarga

Las lneas de descarga de los dispositivos de alivio de presin debern considerarse de
manera individual, una discusin detallada sobre el particular va ms all del alcance de
esta especificacin.

2.14 Clasificacin de los separadores

Aser cuadro sinptico.





2.14.1 Separadores bifsicos

Son recipientes capaces de separar el gas y lquido inmiscible. Se emplean para dejar lo
ms libre posible el gas del petrleo y viceversa a presiones y temperaturas definidas.

2.14.2 Separadores trifsicos

Son recipientes capaces de separar el gas y las dos fases de lquidos inmiscibles. Por lo
general resultan muy grandes porque se disean para garantizar que ambas fases (petrleo,
aguas) salgan completamente libres una de la otra (agua sin petrleo y petrleo sin agua).
Estos separadores se emplean para separar el agua que pueda estar presente en el crudo, con
lo cual se reduce la carga en el equipo de tratamiento del petrleo y se aumenta la
capacidad de transporte en las tuberas. Tambin ayuda a mejorar la precisin de las
mediciones de flujo.

2.14.3 Separadores Horizontales

El fluido entra en el separador (Fig. 18) y se contacta con un desviador de ingreso,
causando un cambio repentino en el impulso y la separacin bruta inicial de lquido y
vapor. La gravedad causa que gotas de lquido caigan de la corriente de gas al fondo del
recipiente de recoleccin. Esta seccin de recoleccin de lquido provee el tiempo de
retencin necesario para que el gas arrastrado evolucione del petrleo y suba al espacio de
vapor. Tambin provee volumen de oleada, si fuese necesario, para manejar los sobrepesos
intermitentes de lquido. Luego el lquido sale del recipiente mediante una vlvula de
descarga de lquidos, que es regulada por un controlador de nivel. El controlador de nivel
siente cambios en el nivel del lquido y controla la vlvula de descarga.

El gas fluye sobre el desviador de ingreso y luego horizontalmente por medio de la seccin
de asentamiento de gravedad sobre el lquido. Mientras el gas fluye por esta seccin, gotas
pequeas de lquido que no fueron separadas por el desviador de ingreso son separadas por
la gravedad y caen a la interfaz de gas - lquidos. Algunas gotas son de un dimetro tan
pequeo que no son fcilmente separadas en la seccin de asentamiento de gravedad. Por lo
tanto, antes que el gas salga del recipiente, pasa por una seccin de fundicin, o un
extractor de neblina. Esta seccin emplea aletas, malla de alambre, o placas para fundir y
remover las gotas muy pequeas.

Un controlador abre y cierra la vlvula de control de presin en la salida de gas para
mantener la presin deseada en el recipiente. Normalmente, los separadores horizontales se
operan llenados solamente hasta la mitad con lquidos para maximizar el rea de interfaz de
gas - lquidos.


Insertad figura 18


2.14.4 Separadores verticales

La figura 19 es un esquema de un separador vertical. En esta configuracin el flujo de
entrada entra al recipiente por un lado. A igual que con el separador horizontal, el desviador
de ingreso hace la separacin bruta inicial. El lquido fluye hacia abajo a la seccin de
recoleccin de lquidos en el recipiente, y luego baja a la salida de lquidos. Cuando el
lquido llega al equilibrio, las burbujas de gas fluyen en sentido contrario a la direccin del
flujo de lquidos y eventualmente migran al espacio de vapor. El controlador de nivel y la
vlvula de descarga de lquidos opera de la misma forma como en el separador horizontal.

El gas fluye sobre el desviador de ingreso y luego arriba hacia la salida de gas. En la
seccin de asentamiento de gravedad, las gotas de lquido caen hacia abajo, en sentido
opuesto a la direccin del flujo de gas. El gas pasa por la seccin de fundicin/extractor de
neblina antes de salir del recipiente. La presin y el nivel son mantenidos de la misma
forma que en el separador horizontal

insertad figura 19.


2.14.5 Separadores Esfricos

La figura 20 muestra un separador esfrico tpico. Las mismas cuatro secciones descritas
tambin estn en este recipiente. Los separadores esfricos pueden ser considerados como
un caso especial de separadores verticales sin un casco cilndrico entre los dos cabezales.
Este diseo puede ser muy eficiente desde el punto de vista de contencin de presin, pero
debido a su capacidad limitada de oleada lquido y dificultades con la fabricacin, los
separadores esfricos ya no son especificados para aplicaciones para campos petrolferos y
no proveeremos ninguna discusin adicional sobre ellos.

Insertad 20.








2.14.6 Otras configuraciones

Algunos separadores operan con fuerza centrfuga. Aunque los separadores centrfugos (fig.
21) ocupan un espacio eficiente, no son comnmente utilizados en las operaciones de
produccin porque son sensibles a la tasa de flujo y requieren de cadas en presin mayores
a las de las configuraciones standard. Otro tipo de separador utilizado en ciertas
aplicaciones de flujo alto de gas / bajo de lquidos es el separador de filtro (Fig. 22). stos
pueden ser horizontales o verticales en configuracin. Los tubos de filtracin en la seccin
de separacin inicial funde la neblina lquida en gotas ms grandes mientras el gas pasa por
los tubos. Una seccin secundaria, que consiste de aletas u otros elementos de extraccin de
neblina, remueve estas gotas fundidas. Este recipiente puede remover el 100% de todas las
partculas mayores a 2 micras y el 99% de aquellas hasta un mnimo de 0,5 micras. Los
separadores de filtro comnmente son utilizados en las entradas de compresores en
estaciones de compresin en el campo, como depuradoras finales corriente arriba de las
torres de contacto de glicol y en aplicaciones de instrumento / gas de campo. El diseo es
dependiente del tipo de elemento de filtro utilizado.

Los separadores de dos barriles antes eran comunes. En estos diseos las cmaras de gas y
de lquidos estn separadas. El flujo entra al recipiente por el barril superior y se choca con
el desviador de ingreso. Los lquidos libres caen al barril inferior mediante un tubo de flujo.
El gas fluye a travs de la seccin de asentamiento de gravedad y se encuentra con el
extractor de neblina en ruta a la salida de gas. Los lquidos se drenan mediante un tubo de
flujo al barril inferior. Cantidades pequeas de gas arrastrado en el lquido son liberadas en
el barril de recoleccin de lquidos y fluyen hacia arriba por la tubera de flujo. De esta
manera, la acumulacin de lquidos es separada de la corriente de gas para que no haya
oportunidad que oleadas de gas se derramen y vuelvan a arrastrar al lquido. Ya no se
utilizan mucho las unidades de dos barriles debido a su costo adicional y porque existen
pocos problemas con los separadores de un solo barril. Para aplicaciones en las cuales hay
poco flujo de lquido, un separador horizontal frecuentemente incluye un lquido de
sumidero en el extremo de salida para proveer el tiempo de retencin de lquidos necesario.
Por lo general, esto resulta en un dimetro menor de recipiente.

Isertad figura 21















2.15 Ventajas y desventajas de los separadores

Tabla 3. Ventajas y desventajas de los separadores

Tabla 4. Recomendacin de tipo de separador.



2.16 Problemas operacionales tpicos a tomar en cuenta en el diseo [8]
2.16.1 Formacin de espuma

La tendencia a formar espuma de una mezcla vapor-lquido o vapor-lquido-lquido afectar
severamente el desempeo del separador. Generalmente, si se sabe que la espuma es un
problema antes de instalar el recipiente, pueden incorporarse deflectores de espuma como
el mtodo ms econmico de eliminar el problema. Sin embargo en algunos casos puede
ser necesario resolver un problema en particular, usando soluciones ms efectivas como
agregar longitud extra al recipiente o usar aditivos qumicos. Cualquier informacin que
pueda obtenerse sobre la dispersin de espuma por anlisis de laboratorio, antes del diseo
del separador es de mucha ayuda.

Un caso especfico de esta situacin son los separadores de Produccin (gas-petrleo o gas-
petrleo-agua).

2.16.2 Flujo de avance

Algunas lneas de flujo bifsico muestran la tendencia a un tipo de flujo inestable, de
oleaje, que se denomina flujo de avance. Obviamente la presencia del flujo avance requiere
incluir placas rompe olas en el separador.

2.16.3 Materiales pegajosos

Alimentaciones con materiales pegajosos, como es el caso de crudos parafinados, pueden
presentar problemas operativos, debido al ensuciamiento o incrustacin de los elementos
internos.

2.16.4 Presencia y acumulacin de slidos

Cuando se conoce que un servicio tendr arrastre de slidos, debern tomarse las
prevenciones correspondientes: tuberas de lavado (si aplica), boquillas de limpieza por
inyeccin de lquidos, boquillas de remocin de slidos, inclinacin de recipientes
horizontales. Para separadores de produccin, considerables cantidades de arena pueden ser
producidas con el crudo. En los separadores en servicio de petrleo arenoso deben
proveerse aberturas para la limpieza.





2.16.5 Bajas temperaturas

Aun cuando esta condicin no se encuentra a menudo, la temperatura baja y la presin alta
presentan la posibilidad de formacin de hidratos de gas. Es correcto suponer que cualquier
gas natural o gas asociado contiene vapor de agua al producirlo y que esta agua puede
condensarse y causar formacin de hidratos. Este rengln debe ser verificado ya que puede
ser necesario el calentamiento para resolver el problema.

2.16.6 Crudos viscosos

La presencia de crudos viscosos en los procesos de separacin presentan inconvenientes a
los cuales se necesita incrementar el tiempo de retencin durante el proceso de separacin
del mismo, es recomendable 4 veces el tiempo normal.

2.17 Consideraciones generales para estimar las dimensiones en separadores
Horizontales

- El mximo nivel de lquido debe dejar una altura mnima de 15 pulgadas para el espacio
de vapor, pero nunca este nivel deber estar por encima de la lnea media del separador.

- El volumen de los cabezales no se toma en cuenta en los clculos de las dimensiones del
separador.

- Las boquillas de entrada y salida debern ubicarse tan cerca, como sea prctico, de las
lneas tangentes del separador.

- Las salidas de lquido llevarn accesorios antivrtices.

- Se especifican valores de L/D entre 2.5 hasta 6 pero ciertas empresas fabricantes utilizan
3,4 y 5 como valores econmicos de esta relacin.

- Volumen de operacin, o sea el volumen comprendido entre el nivel mximo
(NAL) y el nivel mnimo (NBL) (Fig 23).

- Bajo nivel de lquido 1.31pie.

- La distancia entre la parte baja de la malla y el NAAL debera ser de 12 pulgadas.


Insertad fig.23.






2.18 Consideraciones generales para estimar las dimensiones en separadores
verticales

- La altura del nivel de lquido en un separador vertical depende esencialmente del tiempo
de retencin, el cual a su vez se fija sobre la base de consideraciones del proceso.

- La mxima velocidad permisible del vapor en un separador ser igual a la velocidad
lmite y el dimetro calculado en base a sta ser redondeado en 6 pulgadas, Sin embargo,
en caso de no instalar dicho eliminador, Vp no ser mayor que el 80% de la velocidad lmite

- El espacio para el desprendimiento y sedimentacin de las gotas, es decir, la distancia
entre la parte superior del tubo de entrada y la parte inferior del eliminador de neblina,
deber ser igual al dimetro del separador. Sin embargo, cuando el dimetro del separador
es menor a 3 pie, el espacio de sedimentacin ser como mnimo 3 pie.

- La distancia entre la boquilla de entrada y el mximo nivel de lquido ser igual a la mitad
del dimetro o por lo menos 2 pie.

- La distancia entre la lnea tangente superior del separador y el fondo del eliminador de
neblina ser por lo menos de 3 pie.

- Los dimetros de los recipientes de 3 pie y mayores debern especificarse en incrementos
de 6 pulgadas. En los separadores cuya carcaza se fabrique con plancha, se especificarn
sus dimetros internos, sus longitudes sern especificadas en incrementos de 3 pulgadas.

- Los separadores de 30 pulgadas de dimetro y menores debern fabricarse con tubera, se
especificarn sus dimetros externos; los cabezales superiores sern bridas del mismo
dimetro que el tubo, provistas con tapas o bridas ciegas; el fondo podr fabricarse con
cabezales estndar o casquetes de tuberas.

- Las entradas debern tener un accesorio interno para desviar el flujo hacia el fondo del
separador, los recipientes de 3 pie de dimetro y mayores tendrn como accesorio de
entrada una caja abierta por el fondo, soldada a la boca de entrada, por la parte interior del
equipo (Fig. 24), para los recipientes hechos con tubo, el accesorio se fabricar con un codo
de 90.

- Las salidas debern tener dispositivos antivrtices.

- Los eliminadores de neblina tipo malla, debern tener 4 pulgadas de espesor,
9lb/pie3 de densidad y ser hechos de acero inoxidable. No deben aceptarse las mallas
fabricadas con alambre de acero inoxidable en espiral.

- La figura 25 indica todos los parmetros de diseo, incluyendo las alturas para los
espacios de lquidos y vapor.

- Los criterios para estimar las alturas se resumen en la tabla 5

Insertdad fig 24 y 25

Anexar tabla 5y 6


2.19 Parmetros que intervienen en el dimensionamiento de separadores
2.19.1 Volumen de operacin

Es el volumen de lquido existente entre NAL y NBL. Este volumen, tambin conocido
como volumen retenido de lquido, y en ingls como surge volume o liquid holdup, se
fija de acuerdo a los requerimientos del proceso, para asegurar un control adecuado,
continuidad de las operaciones durante perturbaciones operacionales, y para proveer
suficiente volumen de lquido para una parada ordenada y segura cuando se suceden
perturbaciones mayores de operacin.

2.19.2 Tiempo de retencin

Es el tiempo correspondiente en el cual el flujo de lquido puede llenar el volumen de
operacin en el recipiente bajo estudio. La mayora de las veces, cuando se quiere
especificar el volumen de operacin, lo que realmente se indica es cuntos minutos deben
transcurrir entre NAL y NBL. Tambin es conocido en ingls como surge time.

2.19.3 Nivel bajo-bajo de lquido (o bajo, cuando aplique)

La distancia mnima desde el nivel bajo-bajo de lquido, si se tiene un Interruptor y/o
alarma de nivel bajo-bajo de lquido, (o nivel bajo, si no se tiene un interruptor y/o alarma
de nivel bajo-bajo), hasta la boquilla de salida del lquido es 230 mm mnimo (9 pulg). Este
criterio aplicar tanto para separadores verticales como horizontales.

2.19.4 Longitud efectiva de operacin (Leff)

Es la longitud (altura) de tambor requerida para que se suceda la separacin vapor/gas-
lquido, y se puedan tener los volmenes requeridos de lquido, tanto de operacin como de
emergencia. Esta es la longitud que normalmente se obtiene por puros clculos de proceso.
En el caso de tambores horizontales de una sola boquilla de alimentacin, corresponde a la
distancia entre la boquilla de entrada y la de salida de gas, la cual es la distancia horizontal
que viaja una gota de lquido desde la boquilla de entrada, hasta que se decanta totalmente
y se une al lquido retenido en el recipiente, sin ser arrastrada por la fase vapor que sale por
la boquilla de salida de gas.

2.20 Dimensionamiento de separadores bifsicos

Se deben de tomar en consideracin los siguientes parmetros para disear un separador
bifsico, bien sea horizontal o vertical.


2.20.1 Separadores horizontales bifsicos

Para el dimensionamiento de los separadores horizontales es necesario seleccionar una
longitud de costura a costura y un dimetro. Esta seleccin debe satisfacer las
caractersticas para la capacidad de gas que permitir a las gotas de lquido caer desde el
gas hasta la zona de volumen de lquido, mientras que el gas atraviesa la longitud efectiva
del separador. sta debe proveer un tiempo de retencin suficiente para que el lquido se
separe del gas.


2.20.1.1 Factor de compresibilidad

Determina el volumen del gas a condiciones de operacin, este mtodo selecciona el
modelo ms conveniente para que los resultados posean gran similitud con los valores de
campo (Apndice A, McCain).

La seleccin de la presin pseudoreducida viene dada por la siguiente ecuacin:

2
756.8 131* 3.6*
pr
g g
p
P
GE GE
=

Ec. 20



Dnde:

Z= factor de compresibilidad (adimensional)
Ppr= presin pseudoreducida (adimensional)
GEg= Gravedad Especifica del gas (adimensional)
p= Presin (lpca)



















La temperatura Pseudoreducida viene dada por la siguiente ecuacin:






Se omitio los siguientes procedimientos devidos a falta de time






































CAPTULO I
ASPECTOS GENERALES

1.1 Objetivo general

1.2 Objetivos especficos

1.3 Justificacin

Los equipos de separacin como, su nombre lo indican, se utilizan en la industria petrolera
para separar mezclas de gases y lquidos.

Es importante realizar una separacin gas-lquido adecuada, debido a que en estaciones de
flujo donde no se cuenta con los equipos de separacin adecuados, en los procesos de
separacin gas-petrleo, gran parte del gas es venteado o quemado. En este proceso
partculas de petrleo liviano son arrastradas con el gas, lo que ocasiona una prdida
econmica significativa.

Es necesario realizar una separacin eficaz y efectiva del gas, eliminando la mayor cantidad
de lquido presente en el mismo, ya que ste presenta problemas tales como: corrosin,
abrasin de equipos de transporte, aumentos de la cada de presin y disminucin de la
capacidad de transporte en las lneas.

Por estas razones es conveniente seleccionar las variables de dimensionamiento de los
separadores bifsicos y trifsicos, bien sea horizontal o vertical, para tener una separacin
efectiva entre los fluidos presentes en el yacimiento.

La separacin ptima de los fluidos presentes en los diferentes tipos de yacimientos,
permite obtener un margen de ganancias mayor a las empresas operadoras, ya que si realiza
una ptima separacin de los fluidos presentes en el mismo, se tendr el mayor provecho
econmico de los fluidos.

El propsito esencial de todo separador es liberar la fase deseada completamente de la(s)
otra(s) como sea posible, y para esto hay que seleccionar el proceso fsico adecuado.













1.4 Alcance

Se estudiar el clculo de proceso de separadores gas-lquido horizontal y vertical, bifsico
y trifsico, principalmente para operaciones de gas, incluyendo el diseo/especificacin de
boquillas de proceso e internos necesarios para una operacin confiable del equipo con
respecto a la instalacin donde est presente.

Los lquidos aqu considerados se suponen esencialmente inmiscibles, aproximacin
bastante buena para las operaciones a realizar, como es la separacin gas-lquido.

Esencialmente, se estudiar y realizar el diseo de los siguientes separadores:

- Separadores bifsicos (horizontales y verticales)

- Separadores trifsicos (horizontales y verticales)

La investigacin se relaciona solo con el tamao bsico de los separadores desde el punto
de vista del proceso, por ejemplo, especificacin de longitud costura-costura, dimetro
interno y niveles aproximados de lquidos. Los detalles de diseo mecnico no sern
discutidos en esta investigacin.

La frmula para el tamao del separador no incluyen correcciones especficas para la
espuma, la tensin superficial y similar. Sin embargo, se dan algunas recomendaciones
referentes a estos factores.

En esta investigacin se establecen tamaos mnimos aceptables de recipientes, como
soporte de los estudios econmicos o para mejorar las solicitudes que suelen hacerse a los
suplidores o fabricantes.

La gran importancia en la determinacin del tratamiento que este problema recibe en la
actualidad, radica en que si bien es cierto que se sabe que esta situacin se produce en los
procesos de acondicionamiento de gas, tambin es cierto que las tendencias mundiales y las
tecnologas implementadas para tratar este tipo de inconvenientes mejoran a medida que
avanzan los aos, por lo cual fue necesario detenerse a estudiar de qu manera y cules son las
variables que inciden en el arrastre de lquidos y cmo est siendo tratado el tema actualmente
en el mundo.











MDP0301.-PRINCIPIOS BASICOS

4 CONSIDERACIONES BASICAS

4.1 Separadores fsicos

Prcticamente cada proceso en la IPPCN requiere de algn tipo de separacin de
fases. El trmino separador es aplicado a una gran variedad de equipos usados
para separar mezclas de dos o ms fases. Estas mezclas pueden estar formadas
por: una fase vapor y una lquida; una fase vapor y una slida; dos fases lquidas
inmiscibles (aceite/agua); una fase vapor y dos lquidas o alguna otra combinacin
de las anteriores.

El diseo apropiado de los separadores es de suma importancia, debido a que
estos tipos de recipientes son normalmente los equipos iniciales en muchos
procesos. Un diseo inadecuado puede crear un cuello de botella que reduzca la
capacidad de produccin de la instalacin completa.


4.2 Principios de la separacin

En el diseo de separadores es necesario tomar en cuenta los diferentes estados
en que pueden encontrarse los fluidos y el efecto que sobre stos puedan tener
las diferentes fuerzas o principios fsicos.

Los principios fundamentalmente considerados para realizar la separacin fsica
de vapor, lquidos o slidos son: el momentum o cantidad de movimiento, la fuerza
de gravedad y la coalescencia. Toda separacin puede emplear uno o ms de
estos principios, pero siempre las fases de los fluidos deben ser inmiscibles y de
diferentes densidades para que ocurra la separacin.

4.2.1 Momentum (Cantidad de Movimiento)

Fluidos con diferentes densidades tienen diferentes momentum. Si una corriente
de dos fases se cambia bruscamente de direccin, el fuerte momentum o la gran
velocidad adquirida por las fases, no permiten que la partculas de la fase pesada
se muevan tan rpidamente como las de la fase liviana, este fenmeno provoca la
separacin.







4.2.2 Fuerza de gravedad

Las gotas de lquido se separan de la fase gaseosa, cuando la fuerza gravitacional
que acta sobre las gotas de lquido es mayor que la fuerza de arrastre del fluido
de gas sobre la gota. Estas fuerzas definen la velocidad terminal, la cual
matemticamente se presenta usando la ecuacin siguiente: [Ec. (1)]

Esta relacin aplica para nmeros de Reynolds de gota menores de 2, y puede
demostrarse que la mayora de los casos de decantacin caen en el rango de la
ley de Stokes. Bsicamente, la ley de Stokes puede usarse para la flotacin de
una fase liviana lquida discontinua en una fase pesada lquida continua, teniendo
en cuenta que la viscosidad es de la fase continua, en este caso, la fase pesada.

4.2.3 Coalescencia

Las gotas muy pequeas no pueden ser separadas por gravedad. Estas gotas se
unen, por medio del fenmeno de coalescencia, para formar gotas mayores, las
cuales se acercan lo suficientemente como para superar las tensiones
superficiales individuales y poder de esta forma separarse por gravedad.

4.3 Proceso de separacin

En el caso de mezclas vaporlquido, la mezcla de fases entra al separador y, si
existe, choca contra un aditamento interno ubicado en la entrada, lo cual hace que
cambie el momentum de la mezcla, provocando as una separacin gruesa de las
fases. Seguidamente, en la seccin de decantacin (espacio libre) del separador,
acta la fuerza de gravedad sobre el fludo permitiendo que el lquido abandone la
fase vapor y caiga hacia el fondo del separador (seccin de acumulacin de
lquido). Esta seccin provee del tiempo de retencin suficiente para que los
equipos aguas abajo pueden operar satisfactoriamente y, si se ha tomado la
previsin correspondiente, liberar el lquido de las burbujas de gas atrapadas. En
el caso de separaciones que incluyan dos fases lquidas, se necesita tener un
tiempo de residencia adicional, dentro del tambor, lo suficientemente alto para la
decantacin de una fase lquida pesada, y la flotacin de una fase lquida liviana
Normalmente, pueden identificarse cuatro zonas principales en los separadores
(Fig. 1.):


Separacin primaria


El cambio en la cantidad de movimiento de las fases a la entrada del separador
genera la separacin gruesa de las fases. Esta zona incluye las boquillas de
entrada y los aditamentos de entrada, tales como deflectores o distribuidores.


Separacin secundaria

Durante la separacin secundaria se observan zonas de fase continua con gotas
dispersas (fase discontinua), sobre la cual acta la fuerza de gravedad. Esta
fuerza se encarga de decantar hasta cierto tamao de gotas de la fase pesada
discontinua en la fase liviana continua. Tambin produce la flotacin de hasta un
cierto tamao de gotas de la fase lquida liviana (fase discontinua), en la fase
pesada continua. En esta parte del recipiente la fase liviana se mueve a una
velocidad relativamente baja y con muy poca turbulencia.

Separacin por coalescencia

En ciertas situaciones, no es aceptable que gotas muy finas de la fase pesada
discontinua sean arrastradas en la fase liviana: por ello es necesario que, por
coalescencia, tales gotas finas alcancen un tamao lo suficientemente grande
para separarse por gravedad: para lograrlo se hace necesario tener elementos
como los eliminadores de niebla o Mallas para el caso de separadores lquido
vapor, o las esponjas o platos coalescedores, en el caso de la separacin lquido
lquido (No est dentro del alcance de esta versin del MDP).

Recoleccin de las fases lquidas

Las fases lquidas ya separadas requieren de un volumen de control y emergencia
para una operacin confiable y segura de los equipos aguas abajo.

4.4 Consideraciones iniciales en el diseo de un separador
vaporlquido.
.
Para el diseo adecuado de un separador vaporlquido, es necesario tomar en
cuenta los puntos siguientes:

- La energa que posee el fluido al entrar al recipiente debe ser
controlada.

- Los flujos de las fases lquida y gaseosa deben estar comprendidos
dentro de los lmites adecuados que permitan su separacin a travs
de las fuerzas gravitacionales que actan sobre esos fluidos y que
establezcan el equilibrio entre las fases lquidovapor.


- La turbulencia que ocurre en la seccin ocupada principalmente por
el vapor debe ser minimizada

- La acumulacin de espuma y partculas contaminantes deben ser
controladas.

- Las fases lquidas y vapor no deben ponerse en contacto una vez
separadas.

- Las regiones del separador donde se puedan acumular slidos
deben, en lo posible, estar provistos de facilidades adecuadas para
su remocin.

- El equipo ser provisto de la instrumentacin adecuada para su
funcionamiento adecuado y seguro en el marco de la unidad/planta a
la que pertenece




4.5 Definiciones

4.5.1 Fases (en operaciones de Produccin y Refinacin de Petrleo)

En operaciones de separacin de fases en Produccin y/o Refinacin de Petrleo,
normalmente se hablar de las siguientes:

VaporLquido: El vapor gas es la fase liviana continua, y el lquido es la fase
pesada discontinua. HC lqAgua: El hidrocarburo lquido (HC lq) es la fase liviana
continua y el agua es la fase pesada discontinua (Decantacin de Agua en aceite)
AguaHC lq.: El agua es la fase pesada continua y el hidrocarburo aceite es la
fase liviana discontinua (Flotacin de Aceite en agua).

4.5.2 Velocidad crtica

La velocidad crtica es una velocidad de vapor calculada empricamente que se
utiliza para asegurar que la velocidad superficial de vapor, a travs del tambor
separador, sea lo suficientemente baja para prevenir un arrastre excesivo de
lquido. Tal velocidad no est relacionada con la velocidad snica. La velocidad
crtica viene definida por la Ec. (3).

4.5.3 Flujo normal de vapor

El flujo normal de vapor (o gas), es la cantidad mxima de vapor alimentada a un
tambor separador a condiciones tpicas de operacin (es decir, en ausencia de
perturbaciones tales como las que aparecen a consecuencia de inestabilidades del
proceso o a prdidas de la capacidad de condensacin aguas arriba del mismo).
Los tambores separadores son altamente efectivos para flujos de vapor del orden
de 150% del flujo normal y, por lo tanto, no es necesario considerar un
sobrediseo en el dimensionamiento de tales tambores. Si se predicen flujos
mayores al 150%, el diseo del tambor debe considerar dicho aumento

4.5.4 Eficiencia de la separacin

La eficiencia de separacin del lquido se define segn la Ec. (4).

4.5.5 Internos

Para ayudar al proceso de separacin y/ impedir problemas de operacin aguas
abajo del equipo separador, dentro del tambor se incluyen ciertos aparatos, los
cuales sern conocidos genricamente como Internos. Entre los internos ms
usados se tienen:

Deflectores / Distribuidores / Ciclones de entrada:

Estos aditamentos internos adosados a la(s) boquilla(s) de entrada, se emplean
para producir un cambio de cantidad de movimiento o de direccin de flujo de la
corriente de entrada, y as producir la primera separacin mecnica de las fases,
adems de generar (en el caso de los distribuidores), un patrn de flujo dentro del
recipiente que facilite la separacin final de las fases, reduciendo posiblemente el
tamao de la boquilla de entrada y, en cierta medida, las dimensiones del equipo
mismo.

Eliminadores de Niebla:

Los eliminadores de niebla son aditamentos para eliminar pequeas gotas de
lquido que no pueden ser separadas por la simple accin de la gravedad en
separadores vaporlquido. Entre los diferentes tipos existentes, destacan las
mallas de alambre plstico, conocidos popularmente como demisters Mallas

Rompe vrtices:

Estn adosados internamente a las boquillas de lquido, y su funcin es evitar el
arrastre de burbujas de vapor/gas en la corriente lquida que deja el tambor.

4.6 Clasificacin y descripcin de los separadores

Los separadores pueden clasificarse, segn su forma en:

- Separadores cilndricos
- Separadores esfricos
- Separadores de dos barriles

Tambin los separadores cilndricos pueden clasificarse segn su orientacin en:

- Separadores verticales
- Separadores horizontales
Otra clasificacin sera de acuerdo a la manera de inducir fsicamente la
separacin:

- Separadores por gravedad (tpico separador vertical gaslquido)
Separadores por impacto (separadores de filtro)

- Separadores por fuerza centrfuga (separadores centrfugos)


A continuacin se hace una breve descripcin de algunos de estos tipos de
separadores y, en el caso de los separadores ms usados (verticales y
horizontales), se presentan algunas ventajas y desventajas.

4.6.1 Separadores verticales (Fig. 2.)


En estos equipos, la fase pesada decanta en direccin opuesta al flujo vertical de
la fase liviana. Por consiguiente, si la velocidad de flujo de la fase liviana excede
levemente la velocidad de decantacin de la fase pesada, no se producir la
separacin de fases, a menos que esta fase pesada coalesca en una gota ms
grande.

Entre las ventajas y desventajas del separador vertical estn:

Ventajas

- Normalmente empleados cuando la relacin gas o vaporlquido es alta y/o
cuando se esperan grandes variaciones en el flujo de vapor/gas.

- Mayor facilidad, que un tambor horizontal, para el control del nivel del
lquido, y para la instalacin fsica de la instrumentacin de control, alarmas
e interruptores.

- Ocupa poco espacio horizontal

- La capacidad de separacin de la fase liviana no se afecta por variaciones
en el nivel de la fase pesada.

- Facilidad en remocin de slidos acumulados.





Desventajas

- El manejo de grandes cantidades de lquido, fuertes variaciones en la
entrada de lquido, separacin lquidolquido, obliga a tener excesivos
tamaos de recipientes, cuando se selecciona esta configuracin.

- Requieren mayor dimetro, que un tambor horizontal, para una capacidad
dada de gas.

- Requieren de mucho espacio vertical para su instalacin

- Fundaciones ms costosas cuando se comparan con tambores
horizontales equivalentes.

- Cuando hay formacin de espuma, o quiere desgasificarse lquido ya
recolectado, se requieren grandes volmenes de lquido y, por lo tanto,
tamaos grandes de tambores verticales.


Como ejemplos de separadores verticales, tenemos:

- Tambor KO de succin de compresor: Se requiere una separacin
lquidovapor muy eficiente, especialmente para tambores asociados a
compresores reciprocantes. Estos tambores KO se disean para incluir
malla separadora de gotas y, algunas veces, se incluye calentamiento por
trazas de la salida vapor para evitar condensacin en la lnea

- Tambor KO de la alimentacin al Absorbedor de Gas Acido: Se
requiere una separacin lquidovapor muy eficiente, para evitar la
formacin de espuma en el absorbedor.

4.6.2 Separador horizontal (Fig. 3.)

En estos equipos, la fase pesada decanta perpendicularmente a la direccin
horizontal de flujo de la fase liviana, permitiendo que la fase liviana continua pueda
viajar a una velocidad superior a la velocidad de decantacin de la fase pesada
discontinua (hasta un cierto lmite). Entre las ventajas y desventajas de este tipo
de separadores estn:

Ventajas

- Normalmente empleados cuando la relacin gas vaporlquido es baja.
- Requieren de poco espacio vertical para su instalacin.
- Fundaciones ms econmicas que las de un tambor vertical equivalente.
- Por lo general, son ms econmicos.
- Requieren menor dimetro, que un tambor vertical, para una capacidad
dada de gas.
- Manejan grandes cantidades de lquido, fuertes variaciones en la entrada
de lquido, o separacin lquidolquido, optimizando el volumen de
operacin requerido.

- Los volmenes de retencin facilitan la desgasificacin de lquido y el
manejo de espuma, si se forma.

Desventajas

- Variaciones de nivel de la fase pesada afectan la separacin de la fase
liviana.

- Ocupan mucho espacio horizontal.

- Difcil remocin de slidos acumulados (Necesidad de inclinar el recipiente
o aadir internos como tuberas de lavado)

Como ejemplo de separadores horizontales, tenemos:

- Separadores de produccin:

(Tambin conocidos como Tambores Free Water Knock Out (FWKO)); se
requiere de un separacin vaporlquido eficiente, especialmente cuando el gas
fluye hacia un compresor. Adems la separacin del aceite o petrleo de la fase
acuosa (Separador lquido lquidovapor), debe ser razonablemente buena para
evitar sobrecargar los equipos aguas abajo de tratamiento de agua. Muy a
menudo, se requiere de inyeccin de qumicos desemulsificantes y rompedores de
espuma.

- Tambores de alivio:

Se requiere de una separacin vaporlquido razonablemente buena, para as
evitar arrastre de gotas de material hidrocarburo que arderan en el mechurrio
asociado, ya que dichas gotas produciran una excesiva radiacin en el mechurrio,
adems que podran caer gotas de material ardiendo desde el mechurrio,
generando posibles emergencias.

4.6.3 Separador centrfugo (Fig. 4.)

Ofrecen un espacio eficiente, pero son muy sensibles a la tasa de flujo y requieren
una mayor cada de presin que la configuracin estndar de un separador. Este
tipo de separadores no ser cubierto por el MDP de Tambores.


4.6.4 Separador de filtro (Fig. 5.)

Los separadores de filtro usan el principio de aglomeramiento de goticas de lquido
en un medio filtrante seguido por un elemento eliminador de niebla. Este tipo de
separadores no ser cubierto por el MDP de Tambores.

El aglomeramiento ms comn y eficiente est compuesto de un medio filtrante
tubular de fibra de vidrio, el cual es capaz de retener partculas de lquido hasta
tamaos de submicrones. El gas fluye dentro de la parte superior del empaque del
filtro, pasa a travs de los elementos y luego viaja hacia afuera por medio de los
tubos. Las partculas pequeas secas (si las hay, por arrastres de slidos
productos de corrosin), son retenidas en los elementos filtrantes y el lquido se
aglutina para formar gotas ms grandes.

La eficiencia de un separador de filtro depende mayormente del diseo apropiado
del empaque del filtro y que este produzca una cada de presin mnima, mientras
retiene una eficiencia de extraccin.

Los separadores filtro son utilizados en aplicaciones de alto flujo de gas / bajo flujo
de lquido y pueden tener ambas configuraciones horizontal o vertical. Son
utilizados comnmente a la entrada de los compresores en las estaciones
compresoras, como un despojador final aguas arriba de la torre contractora de
glicol y en aplicaciones de gas de instrumentacin / combustible.

4.7 Descripcin de los internos de un separador

Los internos de un separador prestan una gran variedad de funciones, todas con
el objetivo de mejorar la separacin de las fases y/o garantizar una operacin
confiable y segura de los equipos aguas abajo. Entre tales funciones estn

- Separacin primaria de las fases:

Reduccin del momentum de las fases o cambio en la direccin del flujo de las
mismas (deflectores, distribuidores de entrada).

- Reduccin en oleaje o salpicaduras:

Evita o reduce el rearrastre de gotas de lquido por la corriente de vapor o
reduce la turbulencia en separaciones lquidolquido (planchas rompe olas).

- Coalescencia de gotas muy pequeas:

Para separaciones vaporlquido, los eliminadores de niebla (mallas de alambre,
laberinto de aletas, etc.). Para separacin lquidolquido, los platos o esponjas
coalescedoras (no cubiertos por el MDP de tambores).

- Reduccin del arrastre de burbujas de vapor/gas en la salida de
lquido: rompe vrtices.

- Reduccin mecnica de formacin de espuma: placas rompe espuma.

- Limpieza interna de recipientes: Cuando se espera una deposicin
continua de slidos que no pueden ser fcilmente removibles (tuberas
internas: No cubierto por el MDP de tambores).


- Reduccin del tiempo de decantacin:

En el caso de separaciones lquidolquido, se busca reducir el tiempo en que una
gota de la fase pesada discontinua alcance la interface pesadaliviana (placas de
decantacin). A continuacin se presenta una breve descripcin de algunos
ejemplos de internos:

4.7.1 Deflectores (Fig 6.)

Los deflectores tienen una gran variedad de formas; pueden ser de placa, ngulo,
cono, codo de 90, o semiesfera. El diseo y forma del deflector depende
principalmente del soporte requerido para resistir la carga de impacto a la cual es
sometido. Estas fuerzas de impacto pueden llegar a desprender el elemento y
ocasionar serios problemas de arrastre. Para efectos de lo cubierto en el MDP de
tambores, el tipo de deflector a usar (cuando no se empleen distribuidores) es el
codo de 90.


4.7.2 Distribuidores de entrada (Fig 6.)

Los distribuidores son aditamentos de tubera internamente colocados
perpendicularmente a la boquilla de entrada, los cuales tienen ranuras u orificios,
por los cuales salen las dos fases a una baja velocidad. Estos aparatos, adems,
ayudan a una distribucin pareja de las fases en el rea disponible de flujo, que
favorece la separacin de las mismas.

4.7.3 Ciclones (Fig 6.)

Los ciclones funcionan de forma que la separacin mecnica se efecta por la
fuerza centrfuga que acta sobre las partculas al provocar el movimiento giratorio
sobre la corriente de alimentacin. Para lograr este efecto se coloca una chimenea
ciclnica cerca de la boquilla de alimentacin. Esta chimenea produce una alta
velocidad y una gran cada de presin.



4.7.4 Eliminador de niebla tipo malla (Mallas) (Fig 7.)

Descrito en general como demister Malla de Alambre, consiste en un filtro
trenzado de alambre, normalmente de acero inoxidable empacado en forma de
esponja cilndrica, con un espesor entre 3 y 7 pulgadas y densidad entre 10 y 12
lb/pie3. Este elemento retiene las partculas lquidas hasta que adquieren un
tamao suficientemente grande como para que el peso supere tanto la tensin
superficial como la accin de arrastre producida por el gas. Posee una de las ms
altas eficiencias de remocin y es preferido debido a su bajo costo de instalacin.
Para efectos de los MDP de tambores, se usar el genrico Mallas para describir
este tipo de eliminador de niebla.

Estos eliminadores tienen la ventaja de que producen una baja cada de presin, y
son altamente efectivos si la velocidad del vapor puede mantenerse dentro de un
rango apropiado. La desventaja principal respecto a los otros tipos de eliminadores
radica en el hecho que el gas es forzado a pasar a travs de stos por los mismos
canales por los que el lquido es drenado bajo la influencia de la gravedad, es
decir, en el rea libre del eliminador existe flujo en dos sentidos.

Si no son especificados apropiadamente, puede suceder que:

- El lquido no pueda abandonar el elemento y se acumule en ste.

- El flujo de gas sea restringido como consecuencia de esta acumulacin.

- La cada de presin llegue a tal valor que el lquido sea expulsado aguas
abajo del separador, ocasionando arrastre.

La desventaja con respecto a otros eliminadores de niebla, es que si hay slidos
pegajosos en la corriente de gas o es un servicio sucio, el sistema es ms
propenso a obstruirse.


4.7.5 Eliminador de niebla tipo aleta (Fig 7.)

Los eliminadores tipo aleta consisten en un laberinto formado por lminas de metal
colocadas paralelamente, con una series de bolsillos recolectores de lquido. El
gas es conducido entre las placas, sometido a sucesivos cambios de direccin,
mientras que las partculas lquidas tienden a seguir en lnea recta y son atrapadas
en los bolsillos del eliminador. Una vez all, coalescen y son conducidas en
direccin perpendicular al flujo de gas hasta el fondo del recipiente. Una
caracterstica de este elemento es que el lquido recolectado no es drenado en
contracorriente al flujo de gas; en consecuencia la eficiencia de separacin con
respecto al eliminador tipo malla aumenta considerablemente.

Las ventajas de este eliminador son su alta eficiencia y durabilidad.
Adicionalmente, debido a que se construyen en forma compacta no son propensos
a desarmarse.

Las desventajas son su susceptibilidad a taponarse cuando manejan crudos
parafinosos o asfaltnicos, adems su alto costo en relacin a los otros tipos de
eliminadores. Este tipo de eliminadores de niebla no est dentro del alcance de
esta versin del MDP de Tambores.

4.7.6 Eliminador de niebla tipo cicln (Fig 7.)

Estos dispositivos producen la separacin debido a un cambio en la cantidad
angular de movimiento de la corriente bifsica. Estos elementos tienen forma de
cicln, es decir, un cilindro hueco con aberturas que permiten la entrada de la
corriente en forma tangencial. El gas gira en torno al eje del cilindro y abandona la
parte superior, mientras que las partculas lquidas por efecto de la diferencia de
densidades salen desprendidas de la corriente la fuerza centrfuga aplicada sobre
ellas debido a la rotacin, golpeando las paredes del elemento y goteando por la
parte inferior.

Su principal uso se limita a corrientes formadas bsicamente por gas o cuando la
diferencia de densidad relativa entre las fases es pequea. Un aspecto importante
respecto a estos eliminadores es que la eficiencia de separacin depende mucho
de la velocidad del gas y por lo tanto del caudal manejado. Cuando este cae por
debajo de los valores recomendados por el fabricante, la eficiencia de separacin
disminuye drsticamente, por esta razn no son recomendados cuando el flujo de
alimentacin es variable, como por ejemplo en los separadores de estaciones de
flujo. Por otra parte, cuando la velocidad es muy alta se produce abrasin y
desgaste excesivo, obligando al cambio frecuente del mismo y generando cadas
de presin de hasta 140 pulg de agua. Este tipo de eliminadores de niebla no est
dentro del alcance de esta versin del MDP de Tambores.


4.7.7 Rompe vrtices (Fig. 8.)

Cuando un lquido es drenado de un recipiente, se pueden producir condiciones
que originen la formacin de un remolino. Este efecto en separadores ocasiona el
escape de la fase de vapor por la boquilla de desalojo de lquido, lo cual es
indeseable sobre todo desde el punto de vista de seguridad. Para solventar este
problema es usual dotar a los recipientes de elementos que obstruyan o dificulten
la formacin de remolinos.







4.7.8 Placas rompe espumas (Fig. 8.)

Consiste en una serie de placas paralelas longitudinales direccionadoras del flujo,
colocadas en la zona de retencin de lquidos de los separadores horizontales.
Estas placas evitan que las burbujas de gas que ascienden a travs del lquido
colapsen y produzcan la agitacin necesaria para formar la espuma. La
especificacin de este tipo de placas no est dentro del alcance de esta versin
del MDP de Tambores.

4.7.9 Rompe olas (Fig. 8.)

Cuando se tienen separadores horizontales muy largos, se debe evitar la
propagacin de las ondulaciones y los cambios de nivel en direccin longitudinal
que son producidos por la entrada sbita de tapones de lquido dentro del
separador. Para eliminar dichas ondulaciones es usual colocar placas en sentido
transversal al separador, conocidas como rompeolas. Dichas placas son de gran
utilidad para las labores de control de nivel, evitando medidas errneas producto
del oleaje interno. La especificacin de este tipo de placas no est dentro del
alcance de esta versin del MDP de Tambores.

4.7.10 Tuberas internas (Fig. 8.)

Cuando se manejan crudos y productos sucios, es recomendable adecuar tanto el
separador horizontal como el vertical, con un sistema interno de tuberas que
permitan la inyeccin de agua, vapor o solventes para eliminar las impurezas que
se depositan en el equipo durante su operacin o para desplazar a los
hidrocarburos antes de proceder a la apertura del recipiente, por lo cual estos
equipos son muy tiles cuando se efectan paradas por manteamiento.

4.8 Problemas operacionales tpicos a tomar en cuenta en el
diseo

4.8.1 Formacin de espuma

La tendencia a formar espuma de una mezcla vaporlquido o vaporlquido
lquido afectar severamente el desempeo del separador. Generalmente, si se
sabe que la espuma es un problema antes de instalar el recipiente, pueden
incorporarse deflectores de espuma como el mtodo ms econmico de eliminar
el problema. Sin embargo en algunos casos puede ser necesario resolver un
problema en particular, usando soluciones ms efectivas como agregar longitud
extra al recipiente o usar aditivos qumicos. Cualquier informacin que pueda
obtenerse sobre la dispersin de espuma por anlisis de laboratorio, antes del
diseo del separador es de mucha ayuda. Un caso especfico de esta situacin
son los separadores de Produccin (gaspetrleo o gaspetrleoagua).


4.8.2 Flujo de avance

Algunas lneas de flujo bifsico muestran la tendencia a un tipo de flujo inestable,
de oleaje, que se denomina flujo de avance. Obviamente la presencia del flujo
avance requiere incluir placas rompe olas en el separador.

4.8.3 Materiales pegajosos

Alimentaciones con materiales pegajosos, como es el caso de crudos parafinosos,
pueden presentar problemas operativos, debido al ensuciamiento o incrustacin
de los elementos internos.

4.8.4 Presencia y acumulacin de slidos

Cuando se conoce que un servicio tendr arrastre de slidos, debern tomarse las
prensiones correspondientes: tuberas de lavado (si aplica), boquillas de limpieza
por inyeccin de lquidos, boquillas de remocin de slidos, inclinacin de
recipientes horizontales, etc. Para separadores de produccin, considerables
cantidades de arena pueden ser producidas con el crudo. En los separadores en
servicio de petrleo arenoso deben proveerse aberturas para la limpieza.