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Cmo domesticar una lengua salvaje Gloria Anzalda

Vamos a tener que controlar su lengua, dice el dentista, mientras saca todo el metal de mi boca. Los pedacitos de plata caen y tintinean en el lavabo. Mi boca es una veta madre.

El dentista est limpiando mis races. Siento un hedor cuando jadeo. No puedo tapar ese diente todava, an ests drenando, dice l.

Vamos a tener que hacer algo con su lengua, escucho la ira que se surge de su voz. Mi lengua contina expulsando los copos de algodn, haciendo retroceder los taladros, y las finas y largas agujas. Nunca he visto nada tan fuerte ni obstinado, seala. Y pienso cmo domesticas una lengua salvaje, cmo la entrenas para que sea reservada, cmo la detienes y la ensillas? Cmo haces que se eche?

Quin puede decir que robar a la gente su lengua es menos violento que la guerra? Ray Gwyn Smith1

Recuerdo que me pillaron hablando espaol durante el recreo lo que me llev a recibir tres golpes en los nudillos con una regla afilada. Recuerdo haber sido enviada a la esquina de la sala de clases por contestarle a la profesora anglo cuando todo lo que intentaba hacer era decirle cmo se pronuncia mi nombre. Si quieres ser americana, habla Americano. Si no te gusta, vuelve a Mxico, a donde perteneces. I want you to speak English. Pa' hallar buen trabajo tienes que saber hablar el ingls bien.

Publicacin original: Gloria Anzalda, How to Tame a Wild Tongue, Borderlands/La Frontera. The New Mestiza, San Francisco, Aunt Lute Books, [1987] 1999, 2nd ed., pp. 75-86.

Qu vale toda tu educacin si todava hablas ingls con un accent, deca mi madre, mortificada porque hablaba ingls como una mexicana. En la Universidad Panamericana, yo, y todos los estudiantes chicanos, fuimos obligados a tomar dos clases de pronunciacin. El propsito: deshacerse de nuestros acentos. Los ataques contra tu propia forma de expresin, con el propsito de censurar, son una violacin a la Primera Enmienda. El Anglo con cara de inocente nos arranc la lengua. Las lenguas salvajes no se pueden domesticar, solo pueden ser cortadas.

Venciendo la tradicin del silencio Abogadas, escupimos el oscuro. Peleando con nuestra propia sombra el silencio nos sepulta. En boca cerrada no entran moscas. Flies dont enter a closed mouth es un dicho que escuchaba constantemente cuando era nia. Ser habladora era ser chismosa y mentirosa, hablar demasiado. Muchachitas bien criadas, well-bred girls don't answer back Es una falta de respeto contestar a la madre o al padre. Recuerdo uno de los pecados que le contaba al cura en el confesionario las pocas veces que me confes: contestar a mi madre, hablar pa tras, repelar. Hoccona, repelona, chismosa, having a big mouth, cuestionadora, carrying tales, son todos apelativos de una mal criada. En mi cultura estas son todas palabras despectivas cuando se aplican a las mujeres. Nunca he odo aplicrselas a los hombres.

La primera vez que o a dos mujeres, a una puertorriquea y a una cubana, decir la palabra nosotras, qued estupefacta. No saba que la palabra exista. Las chicanas usamos el nosotros sin importar si somos hombres o mujeres. Hemos sido arrebatadas de nuestro ser femenino por el plural masculino. El lenguaje es un discurso masculino.

Y nuestras lenguas se han secado la tierra inhspita ha

Ray Gwyn Smith, Moorland is cold country, manuscrito.

secado nuestras lenguas

nos hemos olvidado del discurso. Irena KIepfisz2

Incluso nuestra propia gente, otros hablantes espaoles nos quieren poner candados en la boca. Nos reprimiran con su montn de reglas de academia.

Oye como ladra: el lenguaje de la frontera Quien tiene boca se equivoca. Dicho mexicano

Pocho, traidora cultural, hablando ingls ests hablando la lengua del opresor, ests arruinando la lengua espaola, he sido acusada por varios Latinos y Latinas, pues el espaol chicano es considerado tanto por el purista como por la mayora de los latinos como una lengua deficiente, una mutilacin del espaol. Pero el espaol chicano es una lengua de la frontera que se desarroll naturalmente. El cambio, la evolucin, el enriquecimiento de palabras nuevas por invencin o adopcin han creado variantes del espaol chicano, un nuevo lenguaje. Un lenguaje que corresponde a un modo de vivir: El espaol chicano no es incorrecto, es una lengua viva. Para una persona que no es espaola ni vive en un pas en el cual el espaol es la primera lengua; para una persona que no es anglo, pero que vive en un pas en el cual el ingls es la lengua reinante; para una persona que no puede identificarse completamente ni con el ingls ni con el espaol estndar (formal, castellano), qu recurso le queda sino crear su propia lengua? Un lenguaje al cual pueden conectar con su identidad, un lenguaje capaz de comunicar las realidades y valores verdaderos de s mismas un lenguaje que no

Las cursivas aparecen en castellano en el original [n. de t.]. Irena Klepfisz, Di rayze aheym / The Journey Home, Melanie Kaye/Kantrowitz e Irena Klepfisz, eds., The Tribe of Dina: A Jewish Women's Anthology, Montpelier, Vermont, Sinister Wisdom Books, 1986, p. 49. La palabra Pocho es empleada peyorativamente por los mexicanos del sur para denominar a los mexicanos del norte, a quienes acusan de haberse americanizado o agringado [n. de t.].

es ni espaol ni ingls, sino ambos. Hablamos una jerga [patois], una lengua bifurcada, una variacin de dos lenguajes.

El espaol chicano emergi de la necesidad que tenamos los chicanos de identificarnos a nosotros mismos como un pueblo a parte. Necesitbamos una lengua con la cual poder comunicarnos entre nosotros mismos, una lengua secreta. Para algunos de nosotros, el lenguaje es una patria ms cercana que el sudoeste para muchos chicanos que hoy viven en el medio oeste y el este [Midwest and the East]. Y porque somos un pueblo complejo, heterogneo, hablamos muchas lenguas. Algunas de ellas son: 1. Ingls estndar 2. Ingls de clase trabajadora y jergas 3. Espaol estndar 4. Espaol mexicano estndar 5. Dialecto espaol mexicano del norte 6. Espaol chicano (Texas, Nuevo Mxico, Arizona y California tienen variaciones regionales) 7. Tex-Mex 8. Pachuco (llamado cal) Mis lenguas nativas son las lenguas que hablo con mi hermana y mis hermanos, con mis amigos. Son los cinco primeros, aunque tanto el 6 como 7 estn muy cerca de mi corazn. De la escuela, los medios y el trabajo, he tomado el ingls estndar y el ingls de la clase trabajadora. De mi mam grande Locha y de la lectura de literatura espaola y mexicana he tomado el espaol estndar y el espaol de Mxico. De los recin llegados, de los inmigrantes mexicanos, de los braceros, aprend el dialecto del norte de Mxico. Con los mexicanos trato de hablar el espaol mexicano corriente o el dialecto del norte de Mxico. De mis padres y chicanos que viven en el Valle aprend el espaol chicano de Texas, que hablo con mi mam, mi hermano menor (que est casado con una mexicana que no mezcla el espaol con el ingls), mis tas y parientes ms ancianos. Con Chicanas de Nuevo Mxico o Arizona hablo un poco de espaol chicano, pero a menudo no entienden lo que les digo. Con la mayora de las chicanas de California hablo solo en ingls (a menos que me olvide). Cuando me traslad por primera vez a San Francisco, confunda un poco el espaol, provocando sin querer, cierto desconcierto. A

menudo, es solo cuando estoy con otra chicana tejana que puedo hablar libremente.

Las palabras distorsionadas por el ingls se conocen como anglicismos o pochismos. El pocho es un mexicano inglesado o un americano de origen mexicano que habla espaol con un acento caracterstico de los norteamericanos que distorsiona y reconstruye el lenguaje de acuerdo a la influencia del ingls.3 El Tex-Mex o Spanglish me llega de manera ms natural. Puedo cambiar rpidamente del ingls al espaol en una misma oracin o en una misma palabra. Con mi hermana y mi hermano Nune, y al igual que con los chicanos tejanos contemporneos hablo en Tex-Mex. Tanto de los nios como de las personas de mi edad aprend el Pachuco. El pachuco (la lengua de los zoot suiters) es una lengua de la rebelin, en contra tanto del ingls como del espaol estndar. Es una lengua secreta. Ni los adultos de la misma cultura ni los extranjeros pueden entenderla. Se compone de las jergas del ingls y el espaol. Ruca significa mina o mujer, vato significa tipo o individuo, chale quiere decir no y simn s, churo es seguro, hablar es periiquiar, pigionear quiere decir acariciar, que gacho significa oo, y ponte guila es estar atento, la muerte es llamada pelona. Al no practicar lo suficiente, y no tener con quien hablar, he perdido gran parte de la lengua del Pachuco.

Espaol chicano Los chicanos, despus de 250 aos de colonizacin espaola/anglo, hemos desarrollado diferencias significativas en el espaol que hablamos. Hemos fundido dos vocales adyacentes en una sola slaba y a veces cambiamos de lugar la acentuacin de ciertas palabras, como en maz/maiz o cohete/cuete. Suprimimos ciertas consonantes cuando aparecen entre las vocales: lado/lao, mojado/mojao. Los chicanos del sur de Tejas pronuncian la f como j, como en jue (fue). Los chicanos usamos arcasmos; palabras que ya no se emplean en la lengua espaola, palabras que han cado en desuso. Decimos semos, truje,

R. C. Ortega, Dialectologa del Barrio, trans. Hortenda S. Alwan, Los Angeles, California, R. C. Ortega Publisher & Bookseller, 1977, p. 132. El Zoot Suit nombr un estilo de vestir y una moda en la dcada del cuarenta. Este estilo fue popularizado, al igual que la palabra, por jvenes mexicanos estadounidenses que terminaron siendo denominados zoot suiters. La vestimenta zoot suit contempla pantalones de cintura alta o de
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haiga, ansina y naiden. Conservamos la j arcaica, como en jalar, que deriva de un h anterior, (del francs halar o el alemn halon, que se perdieron del espaol estndar en el siglo XVI), pero que todava se encuentra en varios dialectos regionales tal como uno que se habla en el sur de Tejas. (Debido a la geografa, los chicanos del valle del sur de Tejas fueron separados lingsticamente de otros hablantes espaoles. Tendemos a utilizar palabras que los espaoles trajeron de la Espaa medieval. La mayora de los colonizadores espaoles en Mxico y el sudoeste vino de Extremadura Hernn Corts era uno de ellos y de Andaluca. Los andaluces pronuncian la ll como una y, y sus d tienden a ser absorbidas por vocales adyacentes: tirado se convierte en tirao. Trajeron el lenguaje popular, dialectos y regionalismos.4) Los chicanos y otros hablantes del espaol tambin cambiamos la ll por la y y la z por la s. 5 Suprimimos slabas iniciales, diciendo tar por estar; toy por estoy, hora por ahora (los cubanos y los puertorriqueos tambin suprimen letras iniciales de algunas palabras.) Tambin suprimimos slabas finales, como en pa por para. La y intervoclica y la ll como en la tortilla, ella, botella, son substituidas por tortia o tortiya, ea, batea. Agregamos una slaba adicional al principio de ciertas palabras: atacar por tocar; agastar por gastar. A veces decimos lavaste las vacijas, y otras lavates (substituyendo los verbos finalizados en aste por ates). Utilizamos los anglicismos, palabras prestadas del ingls: bola de ball, carpeta de carpet, mchina de lavar (en vez de lavadora) de washing machine. El argot del Tex-Mex, creado a partir de la incorporacin de un sonido espaol al principio o final de una palabra inglesa, tales como cookiar por cook, watchar por watch, parkiar por park, y rapiar por rape, es el resultado de las presiones sobre hablantes del espaol para adaptarse al ingls. No utilizamos la palabra vosotros/as o su forma verbal de acompaamiento. No decimos claro (que significar s), imagnate, o me emociona, a menos que tomemos el espaol de las Latinas, de un libro o una sala de clase. Otros grupos de habla hispana estn atravesando el mismo, o similar, desarrollo de su espaol.

tiro alto, anchos, acampanados o bombachos, ajustados o estrechos, con ganchillos o sostenedores de pantaln, llamados tramas [n. de t.]. 4 Eduardo Hernandz-Chvez, Andrew D. Cohen, y Anthony F. Beltramo, El Lenguaje de los Chicanos: Regional y Sodal Characteristics Lenguage Used By Mexican Americans, Arlington, VA: Center for Applied Linguistics, 1975, p. 39. 5 Hernndez-Chvez, p. xvii.

Terrorismo Lingstico Deslenguadas. Somos los del espaol deficiente. Somos su pesadilla lingstica, su aberracin lingstica, su mestizaje lingstico, el sujeto de su burla. Porque hablamos con lenguas de fuego somos culturalmente crucificadas. Racialmente, culturalmente y lingsticamente somos hurfanos hablamos una lengua desamparada [orphan].

Las chicanas que hemos crecido hablando un espaol chicano hemos internalizado la creencia de que hablamos un espaol pobre. Este es ilegtimo, una lengua bastarda. Y porque internalizamos cmo nuestro lenguaje ha sido usado contra nosotras por la cultura dominante, usamos nuestras diferencias de lenguaje una contra la otra. A menudo, las feministas chicanas se evitan entre s con desconfianza e incertidumbre. Durante mucho tiempo, no pude entenderlo. Hasta que un da lo supe. Estar cerca de otra chicana es como mirarse en el espejo. Tenemos miedo de lo que all veremos. Pena. Vergenza. Poca valoracin de una misma. Durante la niez nos dicen que nuestra lengua es incorrecta. Los constantes ataques contra nuestra lengua nativa disminuyen nuestro sentido de ser. Los ataques continan a travs de nuestras vidas. Las chicanas nos sentimos incmodas hablando en espaol con las latinas, pues nos asusta su censura. Su lengua no fue prohibida en sus pases. Y han estado inmersas en su lengua nativa toda su vida; generaciones, siglos en los cuales el espaol ha sido su primera lengua, enseada en la escuela, oda en radio y la TV, y leda en el peridico. Si una persona, chicana o latina, no valora mi lengua nativa, tampoco me valora a m. A menudo, con mexicanas y latinas hablamos ingls como lengua neutral. Incluso entre chicanas tendemos a hablar en ingls tanto en fiestas como en conferencias. Pero, al mismo tiempo, an nos asusta que otras piensen que somos agringadas por no hablar en espaol chicano. Nos oprimimos entre nosotras demostrando lo chicana que somos, intentando ser verdaderas chicanas, para hablar como chicanos. No hay una lengua chicana como tampoco hay una experiencia chicana. Una chicana monolinge cuya primera lengua es el ingls o el espaol es tan chicana como una que habla diferentes variaciones del espaol. Una chicana de Michigan o Chicago o Detroit es tan Chicana como una del

sudoeste. El espaol chicano es tan diverso lingstica como regionalmente. Antes de finalizar este siglo, los hispanohablantes abarcarn la minora ms grande en los Estados Unidos, un pas en donde se anima a los estudiantes de enseanza bsica y secundaria a que tomen clases de francs porque se le considera culto. Pero para que una lengua permanezca viva debe ser usada. Para el final de este siglo, ser el ingls y no el espaol la lengua materna de la mayora de los chicanos y latinos. Entonces, si quieres realmente daarme, habla negativamente de mi lengua. La identidad tnica es la piel gemela de la identidad lingstica soy mi lengua. Hasta el da en que pueda enorgullecerme de mi lengua, no podr enorgullecerme de m. Hasta que pueda aceptar como legtimos el espaol chicano de Tejas, el Tex-Mex y todas las otras lenguas que hablo, no puedo legitimarme a m misma. Hasta que no me sienta libre de escribir bilingalmente y cambiar de cdigo sin tener siempre que traducir, mientras todava tenga que hablar en ingls o espaol cuando tenga que hablar en Spanglish, y mientras tenga que acomodarme a la persona de habla inglesa en lugar de que ella se acomode a m, mi lengua ser ilegtima.

Ya no quiero sentirme avergonzada por existir. Tendr mi voz: Indio, espaol, blanco. Tendr mi lengua de serpiente mi voz de mujer, mi voz sexual, mi voz de poeta. Superar la tradicin del silencio.

Mis dedos Se mueven sigilosos contra su palma Como las mujeres en todas partes, hablamos en cdigo

Melanie Kaye/Kantrowitz6

Vistas", corridos, y comida: Mi lengua nativa En los aos 60, le mi primera novela chicana. City of Night, de John Rechy, un tejano hijo de padre escocs y madre mexicana. Qued realmente atnita, pues me

asombraba que un chicano pudiera escribir y publicar su texto. Cuando le I Am joaqun7 qued sorprendida por ver un libro bilinge publicado por un Chicano. Cuando vi poesa escrita en Tex-Mex por primera vez, una sensacin de pura alegra destellaba en m. Sent que realmente existimos como pueblo. En 1971, cuando comenc a ensear ingls a estudiantes chicanos de secundaria, intent reemplazar los textos obligatorios con trabajos de chicanos. Fui reprendida, se me prohibi hacerlo y se me pidi que retomara el plan oficial. Me recordaron que estaba ah supuestamente para ensear literatura americana e inglesa. Frente al riesgo de ser despedida, proporcion a mis estudiantes, de manera secreta y en un chicano disimulado, pequeas historias, poemas, una pieza de teatro. En la escuela de graduados, mientras trabajaba con miras a un Ph.D., tuve que defender mi proyecto asesor tras asesor, semestre tras semestre, antes de que se me permitiera hacer de la literatura chicana un rea de inters. Incluso antes de que leyera libros escritos por chicanos o mexicanos, fueron las pelculas mexicanas que vi en el autocine en el especial de los jueves por la noche, a $1.00 el cupo lo que me dio un sentido de pertenencia. Vmonos a las vistas, deca en voz alta mi madre y todos mi abuela, mis hermanos, mi hermana y mis primos nos apretujbamos en el auto. Devorbamos los sndwiches de pan blanco con queso y mortadela mientras mirbamos a Pedro Infante en Nosotros los pobres, una pelcula melodramtica y sentimentaloide, la primera verdadera pelcula mexicana (pues no era una imitacin de pelculas europeas). Recuerdo que vi Cuando los hijos se van y supona que todas las pelculas mexicanas lateaban sobre el amor que una madre tiene a sus nios y lo que los hijos e hijas desagradecidos sufren cuando no se dedican a sus madres. Recuerdo las canciones tipo westerns de Jorge Negrete y de Miguel Aceves Meja. Al mirar pelculas mexicanas senta como que regresaba a casa, pero tambin senta enajenacin. La gente que senta que deba llegar a ser algo no iba a ver las pelculas mexicanas, o a los bailes ni sintoniza sus radios con boleros, rancheritas, o corridos.

Durante el tiempo en que crec, haba msica nortea, llamada a veces msica de la

Melanie Kayc/Kantrowitz, Sign, We speak in code: poems and other writings, Pittsburgh, Matheroot Publications, 1980, p. 85. 7 Rodolfo Gonzales, Im Joaqun / Yo soy Joaqun, New York, Bantam Books, 1972. Publicado originalmente en 1967.
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frontera norte mexicana, o msica Tex-Mex, o msica chicana, o msica de cantina (bar). Crec escuchando a los conjuntos, grupo musical compuesto por tres o cuatro msicos populares que tocan guitarra, bajo sexto, batera y acorden de botones, instrumento que los chicanos tomaron de los inmigrantes alemanes que llegaron al centro de Tejas y a Mxico para cultivar y construir cerveceras. En el valle de Ro Grande, Steve Jordan y el pequeo Joe Hernndez fueron muy populares, mientras el Flaco Jimnez fue el rey del acorden. Los ritmos de la msica Tex-Mex vienen de la polca, pero tambin han adaptado algo de los alemanes, quienes sucesivamente haban tomado prestado de la polca checa y bohemia. Recuerdo las tardes asoleadas, bochornosas en que los corridos canciones de amor y muerte sobre la frontera tejana-mexicana resonaban ms all de los baratos amplificadores de las cantinas locales y su sonido llegaba hasta la ventana del dormitorio. En un comienzo los corridos fueron empleados extensamente a lo largo de la frontera entre el sur de Texas y Mxico durante el temprano conflicto entre chicanos y Anglos. Generalmente, los corridos tratan sobre hroes mexicanos que realizaron acciones valerosas contra los opresores anglos. La cancin de Pancho VilIa La cucaracha es la ms famosa. Los corridos de John F. Kennedy y su muerte siguen siendo muy populares en el Valle. Los chicanos ms viejos recuerdan a Lydia Mendoza, una de las grandes cantantes del corrido fronterizo, que fue llamada la Gloria de Tejas. Su El tango negro, cantado durante la Gran Depresin, la convirti en una cantante del pueblo. Los clsicos corridos narraron cien aos de historia fronteriza, trayendo noticias de grandes acontecimientos, pero tambin entreteniendo. Estos msicos y canciones populares son nuestros principales constructores de mitos culturales, e hicieron que nuestras duras vidas parecieran soportables. Crec con una sensacin de ambivalencia sobre nuestra msica. El country y el rockand-roll tenan ms estatus. Durante los cincuenta y sesenta, los chicanos levemente educados y agringados, se avergonzaban cuando eran sorprendidos escuchando nuestra msica. An as, yo no poda dejar de mover mis pies al ritmo de la msica, no poda parar el tararear sus letras, ni ocultar el regocijo que me provocaba el escucharla.

Hay maneras ms sutiles de interiorizar nuestra identificacin, especialmente mediante imgenes y emociones. Para m el alimento y ciertos olores estn atados a mi

identidad, a mi patria. El humo de la lea que se eleva hacia un cielo azul inmenso; el humo de la lea que perfuma las ropas de mi abuela, su piel. El hedor del estircol de vaca y las manchas amarillas en la tierra: la grieta de un rifle .22 y el olor de la plvora. El queso blanco hecho en casa que chisporrotea en un sartn, y que se derrite en una tortilla doblada. El picante que preparaba mi hermana Hilda, menudo, chile colorado que la haca ponerse roja, pedazos de panza y smola de maz flotando en la cima de la olla. Mi hermano Carito asando fajitas en el patio trasero. Incluso ahora, a 3.000 millas de distancia, puedo ver a mi madre condimentar con chile la carne picada de cerdo y venado. Me saliva la boca tan solo pensar en los tamales cocidos al vapor caliente que podra estar comiendo si estuviera en casa. Si le preguntas a mi mam, Qu eres? La identidad es la base esencial de quienes somos como individuos, la experiencia conciente del yo interior. -Kaufman8

Nosotros los chicanos montamos a horcajadas las fronteras. Un lado de nosotros est constantemente expuesto al espaol de los mexicanos, mientras el otro escucha a los anglos clamando constantemente que nos olvidemos de nuestra lengua. Entre nosotros no decimos nosotros los americanos, o nosotros los espaoles, o nosotros los hispanos. Decimos nosotros los mexicanos (por mexicanos no queremos decir ciudadanos de Mxico; no nos referimos a una identidad nacional, sino a una racial). Distinguimos entre mexicanos del otro lado y mexicanos de este lado. Profundamente en nuestros corazones creemos que el ser mexicano no tiene nada que ver con el pas en que uno vive. El ser mexicano es un estado del alma no de la mente, no una ciudadana. Ni guila ni serpiente, sino ambas. Y al igual que el ocano, ninguno de los dos animales respeta las fronteras. Dime con quien andas y te dir quien eres.

-Dicho mexicano

Si le preguntas a mi mam, Qu eres? te dir, Soy mexicana. Mis hermanos y mi hermana dirn lo mismo. A veces yo responder soy mexicana y otras dir soy Chicana o soy tejana. Pero me identifiqu como Raza, antes de que me identificara como mexicana o Chicana. Como una cultura, nos llamamos espaoles cuando nos referimos a nosotros mismos como un grupo lingstico, pero tambin cuando nos negamos. En este instante olvidamos nuestros predominantes genes indios. Lo somos entre un 70 y un 80%.9 Nos llamamos hispnicos10 o americano-espaol o latinoamericano o latino cuando nos vinculamos con otros hablantes de espaol del hemisferio oeste, y cuando nos vendemos. Nos llamamos americano-mexicano11 para sealar que no somos mexicanos ni americanos, pero se enfatiza que somos ms que el mexicano, (y cuando nos vendemos). Los chicanos y otras personas de color sufren econmicamente por no aculturarse. Esta voluntaria (aunque forzada) alienacin produce conflictos psicolgicos, un tipo de identidad dual no nos identificamos con los valores culturales anglo-americanos y no nos identificamos con los valores culturales mexicanos. Somos una sinergia de dos culturas con varios grados de Mexicanidad o Anglicidad. De esta manera, he internalizado el conflicto que produce la frontera, lo que a veces me lleva a sentir que una parte cancela a la otra y queda cero, nada, nadie. A veces no soy nada ni nadie. Pero hasta cuando no lo soy, lo soy. Cuando no nos vendemos, cuando sabemos que somos ms que nada, nos llamamos mexicanos, refirindonos a la raza y la ascendencia; mestizo cuando afirmamos ser tanto indio como espaol (aunque casi nunca reconocemos nuestra ascendencia negra); chicano cuando nos referimos polticamente a un pueblo conciente nacido y/o criado en
Gershen Kaufman, Shame: The Power of Caring, Cambridge, Massachusetts, Schenkman Books, 1980, p. 68. 9 Chvez, pp. 88-91. 10 Hispnico deriva de Hispanis (Espaa, un nombre dado a la pennsula ibrica en pocas antiguas cuando era parte del imperio romano) y es un trmino empleado por el gobierno de Estados Unidos para manipularnos lo ms fcilmente posible sobre el papel. 11 El tratado de Guadalupe Hidalgo entre Mxico y Estados Unidos formado en 1848, cre a los americanos-mexicanos.
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sustantivo americano y que el adjetivo

los Estados Unidos; Raza cuando nos referimos a chicanos; y tejanos cuando somos chicanos de Tejas. Los chicanos no sabamos que ramos un pueblo hasta 1965, cuando apareci Cesar Chavez y los agricultores unidos, cuando I Am Joaqun fue publicado y cuando el partido la Raza Unida fue formado en Tejas. Con ese reconocimiento, llegamos a ser un pueblo a parte. Algo trascendental le ocurri al alma del chicano ramos concientes de nuestra realidad y adquirimos un nombre y una lengua (espaol chicano) que reflejaron esa realidad. Ahora que tenamos un nombre, algunos de las fragmentadas piezas comenzaron a reunirse quines ramos, qu ramos, cmo nos habamos desarrollado. Comenzamos a vislumbrar lo que podamos eventualmente llegar a ser. Con todo, la lucha de identidades contina, la lucha de los bordes sigue siendo nuestra realidad. Un da la lucha interna cesar y una integracin verdadera tendr lugar. Mientras, tenemos que hacer la lucha. Quin est protegiendo los ranchos de mi gente? Quin est tratando de cerrar la fisura entre la india y el blanco en nuestra sangre? El chicano, s, el chicano que anda como un ladrn en su propia casa. Los chicanos, cun pacientes parecemos, demasiado pacientes. Est la tranquilidad del indio sobre nosotros.12 Sabemos cmo sobrevivir. Cuando otras razas han dado su lengua, nosotros hemos conservado la nuestra. Sabemos lo que es vivir bajo los golpes de martillo de la cultura dominante norteamericana. Pero ms que contar lo martillazos, contamos los das, las semanas, los aos, los siglos, los eones, hasta que las leyes blancas, el comercio y sus costumbres se pudran en los desiertos que han creado, la mentira blanqueada. Humildes aunque orgullosos, quietos aunque salvajes, nosotros los mexicano-chicanos caminaremos por las cenizas que se desmenuzan a medida que avanzamos sobre lo que nos importa. Obstinados, perseverantes, impenetrables como una piedra, aunque poseedores de una maleabilidad que nos hace infranqueables, nosotros, las mestizas y mestizos continuaremos.

Traduccin de mary luz estupin y ral rodrguez freire

Los anglos, con el fin de aliviar su culpabilidad en la desposesin del chicano, acentu nuestra parte espaola y perpetr el mito del sudoeste espaol. Hemos aceptado la ficcin de que somos
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hispnicos, es decir espaoles, para acomodarnos a la cultura dominante y a su aborrecimiento de los indios. Chvez, pp. 88-91