You are on page 1of 469

1

Honor de BALZAC

TEATRU
(Opere, Volumul XII)
EDITURA PENTRU LITERATUR UNIVERSAL
Bucureti 1964

Cuprins

Introducere:
Balzac autor dramatic

ISTEIMILE LUI QUINOLA


PERSONAJELE
PROLOG
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14

PERSONAJELE
ACTUL I
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

1
2
3
4
5
6
7
8
4

SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19

ACTUL II
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22

A C T U L III
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

1
2
3
4
5
6
7
5

SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20

ACTUL IV
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20

ACTUL V
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

1
2
3
4
5
6

PAMLA GIRAUD
PERSONAJELE
ACTUL I
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

1
2
3
4
5

ACTUL II
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

1
2
3
4
5
6
7
8
9

ACTUL III
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

1
2
3
4
5
6

ACTUL IV
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

1
2
3
4
5
6
7
8

ACTUL V
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

1
2
3
4
7

SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

5
6
7
8
9

MAMA VITREG
PERSONAJELE
ACTUL I
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

1
2
3
4
5
6
7
8
9

ACTUL II
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13

ACTUL III
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

1
2
3
4
5
6
8

SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

7
8
9
10
11
12
13
14
15

ACTUL IV
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17

ACTUL V
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11

MERCADET
9

PERSONAJELE
ACTUL I
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14

ACTUL II
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12

ACTUL III
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
10

SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

12
13
14
15
16

ACTUL IV
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19

ACTUL V
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA
SCENA

1
2
3
4
5
6
7

11

Introducere:
Balzac autor dramatic

Cu teatrul lui Balzac, suntem pe latura poate cea mai


nensemnat a marii lui opere de creator. Asupra
romancierului, critica a emis opinii, dintre care unele au
rmas memorabile. El a fost declarat cnd un Homer
modern, cnd un Shakespeare al secolului al XIX-lea. La
un astfel de autor, creaiile chiar minore devin cel puin tot
att de interesante ct operele de valoare ale unui scriitor
secundar. De aceea teatrul lui Balzac strnete interesul
cititorului, dac mai cu seam e raportat la autorul lui.
Dramaturgia balzacian aparine viziunii din care a ieit, i
pe care a ntregit-o, Comedia Uman. Att personajele noi,
evolund numai n spaiul scenic, ct i cele cunoscute de
mai nainte din romanele lui, ne conduc n aceeai lume a
burgheziei mici i mari franceze, chiar cnd aceast
burghezie vrea s se scuture de sine, ascunzndu-i
identitatea sub titluri i atitudini nobiliare.
Dintre personajele romanelor, singurul, pe care Balzac l
suie pe scen, este cunoscutul Vautrin. El apare mai nti n
Mo Goriot, fiind apoi centrul epic al Iluziilor pierdute, al
Splendorilor i mizeriilor curtezanelor i al Ultimei ncarnri
a lui Vautrin. Piesa de teatru Vautrin se reprezint ntia
oar la Thtre de la Porte Saint-Martin din Paris, n 1840.
Dumanii i prietenii autorului i mpart sala de spectacol;
are loc o adevrat btlie, care pare s asigure piesei un
mare succes de public. Dar intervine autoritatea de stat,
care interzice reprezentarea sub pretext de imoralitate.
12

Este adevrat c Vautrin fiind un ocna ajuns s


colaboreze cu administraia de stat, colaborare cinic,
dispreuitoare de viaa membrilor societii, chiar inuman,
dei monstrul poart de grij ca un bun printe i chiar ca o
mam unui copil, care nici mcar nu e al lui avea de ce s
scandalizeze. Totui adevrul e c Frdrick-Lematre, actor
celebru n epoc, jucnd n Vautrin, i compusese n actul
al V-lea o pieptntur n toupet (mo sau creast),
care amintea de coafura regelui Ludovic-Filip. i astfel
reprezentarea a fost oprit imediat dup premier. Piesa se
tiprete ns n acelai an; se tiprete cu atta grab c
Balzac, fiind bolnav, nu poate s-i fac nici prefaa, pe care
o scrie abia la aproape dou luni dup reprezentarea ei i o
mparte cumprtorilor piesei. Prefaa amintete de
interdicia care a lovit reprezentarea. Balzac nu se plnge
de msura autoritar. Ar nsemna n acest caz s nu-i
cunoasc nici epoca i nici ara. Arbitrarul este pcatul cel
mai mic al guvernelor constituionale; e infidelitatea lor fa
de ele nsele; i de altfel tie el ndeajuns c nimic nu e mai
crud dect slbiciunea. Guvernului acesta, ca la copii, i e
permis s fac orice, n afar de bine i de o majoritate.
Sarcasmului att de justificat i se adaog informaia c
adevrata i cea mai bun prefa la Vautrin va fi drama
Richard-Inim-de-burete, pe care administraia ngduie s
se reprezinte. Dei anunat astfel, drama n-a vzut nici
scena, nici tiparul. Dar o documentare mai temeinic n
legtur cu Vautrin o constituie scrisoarea lui Balzac ctre
doamna Hanska: M-am ateptat la o anumit opoziie; dar,
n ciuda celor mai dumnoase eforturi, am obinut un
mare succes bnesc. Era tot ceea ce voiam pentru teatru
ca i pentru mine, cnd a venit interdicia. Iat-m deci
duminic stnd pe aizeci de mii de franci pentru ca luni s
nu mai fie nimic, toate frmntrile mele bneti sfrinduse i poziia redevenindu-mi mai primejdioas. Victor Hugo
m-a nsoit la minister i am dobndit certitudinea c
ministerul n-avea niciun amestec, Ludovic-Filip fiind totul
13

Dar chestiunea asemnrii cu Ludovic-Filip a fost poate


ceva montat mpotriva lui Harel, directorul teatrului Porte
Saint-Martin Jurnalismul a fost infam; s-a spus c piesa
mea e de o imoralitate revolttoare poate s nu fie foarte
bun, dar este eminamente moral. n privina asta,
ministerul, ca s acopere mnia cvasi-regal, a pretextat
imoralitatea, ceea ce e atroce i la. nct de un lucru s fii
sigur i anume c voi ataca repetat i teribil acest tron,
care se clatin. Propunndu-i-se o despgubire de cinci mii
de franci, Balzac, care i calculase la aizeci de mii
beneficiul scandalului de la premier, scrie: Am roit pn
n vrful urechilor i am rspuns c nu primesc poman.
Documentul epistolar intereseaz mai cu seam prin relaia
pe care o are cu caracterul fantastic i polemic al lui Balzac.
De la prima lui pies, el vede teatrul ca o afacere bneasc,
iar n al doilea rnd Vautrin i exprim opiniile politice
proprii, legitimiste i n fond reacionare. Altfel piesa e o
melodram, nici mai adnc, nici mai superficial dect
alte melodrame: spectacolul nduiorii unui adevrat
monstru moral, cum este Vautrin, de ctre un copil, pe
care-l crete, tinde s stoarc lacrimile uoare ale
burghezului sentimental. Pe de alt parte, ocnaul ajuns
aliat al autoritii, cu legturi tainice n lumea zis mare,
dei cu vocaia revoltei mpotriva oricrei legi morale sau
sociale, e un personaj neconvingtor. i ceea ce pare mai
ciudat poate, sporind inconsistena personajului, este
misiunea pe care i-o d autorul de a i exprima, cu
grandilocven, legitimismul propriu. De aceea Vautrin, de
cte ori a fost reluat, n-a dus la ceea ce se cheam un
succes teatral; i e de presupus, cu suficient ncredinare,
c iluzia de mare succes bnesc, pe care Balzac l i cifra
dup atmosfera premierei la zeci de mii de franci, venea
din binecunoscuta lui reverie financiar, strnit adesea de
factori exteriori i nu de valoarea intrinsec a piesei.
Cu a doua ncercare dramatic, Isteimile lui Quinola (Les
14

ressources de Quinola), reprezentat la Odon n 1842 i


tiprit la o lun dup reprezentare, Balzac imagineaz
personaje, pe care nu le mai cunoatem ca nume din
romanele lui; dar le recunoatem dintr-odat ca aparinnd
unei anumite lumi i problematice balzaciene. Piesa nou
este o comedie cu substrat grav, fund o dramatizare a
nereuitei omului superior n vechea societate. Acest om
superior se numete Alfonso Fontanares. El triete pe
vremea lui Filip al II-lea, regele Spaniei, i este inventatorul
propulsiei cu aburi, aplicat navigaiei. Prin isteimea
valetului su Quinola, mai inventiv dect stpnul
inventator, reuete s cear direct i s obin de la
rege ajutorul necesar. Regele i asigneaz ca loc de punere
n practic a inveniei Barcelona, acordndu-i totodat titlul
de duce de Neptunado. Dar ncep repede hruielile
creditorilor impacieni i mai cu seam din partea societii
constituite, tentative criminale de a-i nbui geniul. Apare
un competitor al gloriei, om de nimic, dei zis de tiin,
avnd cu sine organizaia instituional a Cataloniei
(vicerege, mare inchizitor, nobilime) i opinia public;
acesta, pe numele lui Don Ramon, devine beneficiarul
dolosiv al inveniei lui Fontanares. Sosete ns din nou i la
timp Quinola. Valetul aduce la cunotina stpnului c o a
doua main, construit de el, din spirit de prevedere, n
ascuns, se afl n portul Barcelonei. Fontanares, cu gloria
furat, d ordin lui Quinola s scufunde vasul; i chiar n
mprejurarea glorificrii lui Don Ramon, o bubuitur trimite
n fundul mrii taina inveniei, iar adevratul inventator
pleac n Frana. Despre reprezentarea acestei piese Balzac
scrie doamnei Hanska: Quinola a fost obiectul unei btlii
memorabile, asemntoare aceleia de la Hernani. Lumea
venise s fluiere piesa de la un cap la altul, fr a vrea s-o
asculte timp de apte reprezentaii consecutive. Azi,
suntem la a aptesprezecea reprezentare i Odeonul face
bani buni. A trebuit deci de apte ori s m aflu pe cmpul
de btlie i, obosit cum e oricine n timpul luptei, dup ce
15

am obinut n fine o reprezentaie calm, a trebuit s


prsesc Parisul i s m duc la Lagny, unde, din spirit
comercial, librarul meu imprima Quinola. Numeroi
jurnaliti dumani combtuser noua pies cu Vautrin. Va
veni o zi, scria Balzac, n prefaa tipriturii de la Lagny,
cnd aceast pies va servi de berbec ca s se loveasc o
pies nou, aa cum mi s-au luat toate crile de pn
acum i chiar piesa intitulat Vautrin, ca s mi se nbue
cu ele Isteimile lui Quinola. Dar discuia cea mai aprins
s-a strnit din anecdotica piesei; prin ea, autorul aducea n
scen un om firete de geniu, care demonstrase puterea
propulsiv a vaporilor nc de pe vremea lui Filip al II-lea al
Spaniei. Faptul a prut enorm, ceea ce a fcut ca peste
Balzac s se rostogoleasc un val de deriziune. Lumea
ntreag tia de oala lui Papin, din memoriile acestuia
scrise ntre 1690 i 1695. Specialitii epocii mai tiau, peste
memoriile lui Papin, de lucrarea The Scantling of one
hundred inventions (Descrierea pe scurt a unei serii de
invenii) din 1663, a lui Edward Somerset, marchiz de
Worcester; mai cunoteau Les raisons des forces
mouvantes, avec diverses machines etc. (Cauzele forelor
mictoare, cu felurite maini etc.) din 1615, ale inginerului
normand Salomon de Claus; i nu ignorau desigur nici
faptul c, n 1543, cpitanul de vas Blasco de Garay fcuse
o experien similar chiar n portul Barcelonei i chiar n
prezena mpratului Carol-Cvintul. Istoricul forei motrice a
aburilor se i fcuse contemporan (Despre mainile cu
aburi, 1837), de un Arago, care l publicase n Annuaire du
Bureau des Longitudes, vol. 21 (Anuarul Biroului
Longitudinilor); nct faptul era bine cunoscut specialitilor.
Dar ce putea ti lumea grbit a ziaritilor? Ct despre
Balzac, dup cum ni se afirm n prefaa piesei, el cunotea
de mai nainte lucrarea lui Arago: Dintre cincizeci de
foiletoniti, nu e unul s nu fi socotit drept fabul, inventat
de autor, faptul istoric pe care st piesa Les ressources de
Quinola. Cu mult nainte ca domnul Arago s-l fi menionat
16

n al su istoric al aburilor, autorul, cruia faptul i era


cunoscut, presimise marea comedie care va fi precedat
actul de disperare al inventatorului necunoscut care, n plin
secol al XVI-lea, fcuse s mearg o nav cu vapori n
portul Barcelonei i o scufundase singur n prezena a dou
sute mii de spectatori. Aceasta rspunde, deriziunii ridicate
de pretinsa supoziie a nscocirii vaporilor nainte de
marchizul de Worcester, Salomon de Claus i Papin.
Rsete tot att de hohotitoare i de nedrepte a provocat de
asemenea titlul de duce de Neptunado, pe care Filip al IIlea l acord n pies lui Fontanares. Rsetele acestea,
replic Balzac n prefa, veneau de la spectatori care, n
fiece diminea, citesc prin ziare titlul de duce al Victoriei,
dat lui Espartero, neputnd s ignore titlul de prin al Pcii,
dat celui din urm favorit al penultimului rege al Spaniei.
Cum s-ar fi putut prevedea o astfel de ignoran? Cine nu
tie c cele mai multe titluri spaniole amintesc de
mprejurarea, creia li se datoreaz? Orendayes a luat titlul
de la Pes (al Pcii), pentru c a semnat tratatul de la 1725.
Un amiral l-a luat pe cel de Transport-Real (TransportRegal), fiindc a condus pe infante n Italia. Navarro l-a luat
pe acela de la Vittoria (al Victoriei), dup lupta naval de la
Toulon, cu toate c victoria fusese indecis. Aceste
exemple i attea altele sunt ntrecute de vestitul ministru
de finane, negustor parvenit, care a luat titlul de Nimic-nsine (lEnsenada).
Faustina Brancadori, iubit n pies de don Fregose,
viceregele Cataloniei, iubete pe Fontanares; ca s-l
ndeprteze pe acesta de ngereasca Maria Lothundiaz,
imagineaz ca prin creditorii, devenii imperioi, ct i prin
furtul inveniei i glorificarea frauduloas a lui Don Ramon,
s ajung la inima inventatorului genial. Faptul se va
ntmpla dup moartea Mariei, cnd, rmnnd singur cu
Fontanares, i va dezvlui toate mainaiunile pasiunii sale
i, dovad suprem a iubirii ei, va pleca alturi de
Fontanares i Quinola n Frana. Pn atunci i pn a nu
17

muri Maria, ea vrea ns s-l conving de absoluta nevoie a


omului excepional de a fi iubit, nu de a iubi: C o femeie
te iubete i te slujete, mai neleg, dar pentru dumneata
a iubi nseamn a abdica. Cei mai de seam oameni au
dorit n egal msur i dintotdeauna s ctiga glorie,
onoruri, bogii i, mai mult ca orice, o putere suveran,
care se afl mai presus de toate frmntrile sociale, mai
presus de geniu. Aceasta a fost lumea Cezarilor, a
Lucullusilor i a Lutherilor naintea dumitale. Iar dumneata
ai pus un obstacol n calea spre aceast mrea existen
dragostea dumitale, demn de un student de la Alcala.
Te-ai nscut uria i te preschimbi de bunvoie ntr-un pitic
becisnic. Dintre toate femeile, omului de geniu i este
destinat una singur, creat anume pentru el. Femeia
aceasta trebuie s fie o regin n ochii lumii, iar pentru el, o
slujitoare supus cum i se supune i viaa s fie vesel
n timp de restrite i prevztoare att n nenorocire, ct
i n vremurile de prosperitate. Trebuie s cunoasc viaa
i capcanele ei i mai ales trebuie s fie ngduitoare fa
de nestatornicia lui. Din pledoaria pentru sine a Faustinei
Brancadori, care exprim aceasta e de toat evidena
gndul lui Balzac, reinem acea putere suveran, mai
presus de geniu, dup care autorul Comediei Umane a
alergat pn la extenuare. n aceasta const interesul
dramatic al Isteimilor lui Quinola i nu n istoria propulsiunii
cu aburi sau veridicitatea titlurilor spaniole de noblee, care
au agitat exclusiv pe jurnalitii timpului. Numai Balzac care
se voise un Napoleon al peniei putea s imagineze
complexul de necesitate, de viclenie i doi, n care
societatea plutocratic aeza pe omul de geniu. Isteimile
lui Quinola se leag prin urmare de marca oper a
romancierului prin veriga de foc a problematicii omului
superior n societatea banului. Puterea geniului, mpiedicat
s se realizeze prin factori sociali, externi i efemeri, este
izvorul de meditaie grav n aceast comedie a
inventivitii nesecate a lui Quinola i a mainaiunilor
18

Faustinei Brancadori. Cderea ci, despre care Balzac


vorbete n prefa i de care zice c se consoleaz cu
aprobarea domnului Victor Hugo, care a protestat
mpotriva publicului de la premier, revenind s vad piesa
la a doua reprezentare i a domnului de Lamartine i a
doamnei de Girardin, care i-au meninut, cu toat iritaia
general, prima judecat, se datoreaz aadar, n cea mai
mare parte, receptrii improprii, dac nu nule, a
dramatismului ei latent. Nu e mai puin adevrat ns c la
aceasta au contribuit fr ndoial numeroasele artificii de
autor, cum sunt travestiurile lui Quinola i alte intervenii
ex machina, care readuc silnic aciunea la sensul dorit de
mai-nainte. nc la discuiile aprinse, dar secundare, privind
prioritatea ideii propulsiei cu aburi sau a titlurilor spaniole
de noblee, care au abtut interesul public de la cuprinsul
autentic al piesei, trebuie s adugm acele rezolvri
arbitrare ale dificultii dramatice, prin care autorul el
nsui tulbur pn azi estetica spectacolului sau a lecturii.
Cu deprinderea bine cunoscut la Balzac de a socoti totul n
cifre bneti (banul fiind mijlocul de dominaie n societatea
capitalist), el scrie doamnei Hanska urmtoarele: Ultimul
necaz este nelciunea celor de la Odeon, care m-au
amgit; dndu-mi sala teatrului pentru ziua premierei i
tiind s mi-o retrag n detaliu, au lsat s m mpovreze
pe mine preul aa zicnd excesiv al locurilor de la
premier, care n-a dat nici dou mii cinci sute de franci.
Astfel eu am prpdit patru luni din timpul meu n folosul
Odeonului, ceea ce reprezint cincisprezece mii de franci
pe care i-a fi putut ctiga i Quinola nu-mi aduce nici cinci
mii. Amrciunea financiar pare la el mai costisitoare
dect insuccesul real i, dup cum se vede Isteimile lui
Quinola, ca i Vautrin, pun n micare dureroas acea
facultate balzacian a visului financiar irealizabil.
Totui, alturi de nereuita bneasc, nereuita artistic,
legat de specificul operelor dramatice, pare a-l fi
preocupat ndeajuns, de ndat ce, compunnd o a treia
19

pies, numit Pamla Giraud, o d s fie revizuit dramatic


de oameni mai familiarizai cu meteugul scenei, cum erau
atunci Bayard i Jaime.
Pamla Giraud s-a reprezentat ntia oar pe scena
teatrului parizian de la Gait n 1843, aprnd ca volum n
acelai an. Dei revizuit de cei doi specialiti, piesa cade
ca i Vautrin i Quinola. Balzac are ns acum pe cine da
vina insuccesului: nu corespunseser colaboratorii. El scrie
astfel doamnei Hanska: Pamla Giraud, care mi poart
numele, n-a fost purtat de numele meu; a czut dup ct
vd i vedei c afacerea a fost foarte bun pentru mine.
De ndat ce m voi napoia (se afla la Berlin, n drum spre
Paris, venind de la Petersburg, unde vizitase pe doamna
Hanska, n.n.), voi explica faptul printr-o pies, a crei idee
nu m voi mai mulumi s-o dau pe mna pricepuilor
(faiseurs) Adevrul este ns c piesa fusese redactat n
ntregime de Balzac nsui, manuscrisul cu grafia proprie
pstrndu-se pn azi; nct nu ideea fusese dat pe
mna lui Bayard i Jaime, ci textul integral, pe care ei
numai l-au supus trebuinelor teatrale.
Nici cu La Martre (Matera), dram de familie n cinci
acte, reprezentat prima dat pe scena Teatrului Istoric din
Paris i tiprit n 1848, Balzac nu izbutete mai mult dect
cu Pamla Giraud. Noua pies nu poate fi pus n raport cel
puin cu lumea romanelor lui ca Isteimile lui Quinola i
Vautrin. Abia o vag relaie cu biografia romancierului, care
a trit continuu ntr-un conflict nesoluionat cu mama lui
sugereaz cteodat intriga acestei drame familiale.
Conceput zguduitor, piesa este o melodram: matera
Gertrude, soie de-a doua a generalului conte de
Grandchamp, iubete acelai brbat, pe tnrul Ferdinand
Marcandal, ca i Pauline, fiica din prima cstorie a
generalului. Soluia conflictului e adus de sinuciderea
tinerilor prin otrvire, cstorii n moarte. Asupra
20

mormntului:
Gertrude (se arunc asupra lui Ferdinand, scond un strigt): Oh!
(Se d napoi din faa generalului care se ndreapt spre fiica lui, apoi
scoate o sticlu pe care o arunc, de ndat.) O, nu, pentru el, pentru
btrnul sta nefericit, m condamn la via! (Generalul ngenunche n
faa fiicei lui moarte.) Doctore, ce face? O s-i piard minile?
Generalul (blbindu-se ca un om care nu-i gsete cuvintele): Eu
eu eu
Vernon: Domnule general, ce faci?
Generalul: Eu eu ncerc s m rog pentru fata mea!

i cade cortina, dup ce, bineneles, cade mai nti


piesa.
Dar Balzac revine la intriga bneasc, sub aspectul
creditului, pe care o cunoate bine, cu Le Faiseur (Omul de
afaceri). Aceast comedie a creditului, n cinci acte, e
anunat de Revue Parisienne (afacere euat i revista,
ca toate iniiativele comercialo-financiare ale lui Balzac)
nc din septembrie 1840. Se va reprezenta abia peste
unsprezece ani, dup moartea autorului, la teatrul
Gymnase, n 1851, cnd va aprea i n volum, dar refcut
pe de-a ntregul de Ennery, concentrat n trei acte i
numit Mercadet, dup numele personajului principali Iar
dup reprezentarea textului prescurtai de Ennery, se va
reveni, n vederea tipririi integrale la titlul original de Le
Faiseur chiar din 1851. Piesa aduce n scen domiciliul lui
Auguste Mercadet, om de afaceri, speculator la Burs i n
fond falit, care i acoper dezastrul financiar cu firme
comerciale i exploatri fictive, asupra crora emite aciuni,
pe care le speculeaz prim ageni proprii pn la discreditul
total. Parte din ruina lui financiar se datoreaz tovarului
de afaceri Godeau, care a fugit n India cu fondurile
ntreprinderii comune, promindu-i c-l ine coprta la
beneficiile aventurii. Locuiete ns ntr-un cartier distins al
Parisului i ine cas mare, cu mobil de lux i mese
21

mbelugate, viaa lui constnd n efortul de a prea bogat,


deoarece opinia public favorabil despre starea omului de
afaceri, n societatea capitalist, e mai mult dect bogia
propriu-zis, dac aceasta nu se vede; e adic izvorul
creditului, i Mercadet triete din credite. Totui
proprietarul imobilului, un anume Brdif, i pierde
rbdarea, chiriaul su fiind n ntrziere cu plata chiriei de
aproape doi ani; creditori i zarafi ca Bercliut, Verdelin,
Goulard, Pierquin i Violette, aflnd c baza creditului, care
i-a fcut s-l mprumute cu bani, e ubred, se alarmeaz i
cer restituirea sumelor; gravitatea situaiei, cunoscut un
timp numai de Mercadet i soia sa, se afl de asemenea n
discuia personalului de serviciu, nepltit, ca i n cercul
furnizorilor ncreztori, care dintr-odat nu mai pot subveni
la aparena de belug i prosperitate a familiei Mercadet. n
aceast mprejurare, un tnr Michonnin de la Brive, care
se d drept milionar, netiind nc situaia falimentar a
lui Mercadet, cere insistent mna Juliei, fiica speculantului.
Acesta rspndete zvonul despre milioanele viitorului
su ginere i, consecutiv, apar furnizorii i la scurt timp
chiar zarafii i cmtarii se reangajeaz n jurul posibilelor
profituri, pe care Mercadet le scoate ca un vrjitor din
averea ipotetic a unui ginere. i astfel, ajutat de puterea
hipnotic a bogiei viitoare i fiind n acelai timp cinic i
sentimental, brutal i suav, odios i ginga, dup
necesitate, dar mai cu seam plin de inteligena disperrii,
cu resursele unui Quinola pus n situaia de speculator de
burs falimentar, el ncepe din nou s jongleze cu aciunile
roze ale unui ziar care ar putea s aib succes dac ar
aprea, cu aciunile albastre ale unei mine care a fcut
explozie sau cu aciunile galbene ale unui pavaj din care
nu se putea face baricade. Tnrul de la Brive, miraculosul
ginere, se dovedete ns un aventurier de teapa chiar a
socrului nsui, pe care i-l alesese. Creditorii, amgii nc
o dat, acioneaz acum n comun, urmnd s se aplice la
domiciliu sechestrul judiciar. Numai c Mercadet, acest
22

Napoleon al afacerilor, rspndete la timp noutatea


senzaional a ntoarcerii lui Godeau, ncrcat de aur, din
India; i d proporii noutii printr-o atmosfer de mister,
pe care o sporete, cnd e cazul, contestnd ntoarcerea.
De la Brive e pus s se deghizeze n Godeau i inut din
scurt ntr-o camer, ceea ce personalul de serviciu propag
cu att mai nentrziat cercului cunotinelor de interes ale
lui Mercadet, cu ct acesta interzisese formal divulgarea
tirii. Concomitent, printr-o combinaie de moment,
pltete dintre creditori pe Berchut. i ceata cmtarilor,
convini astfel c Godeau s-a napoiat din India cu
participaia lui Mercadet la beneficii, se-nghesuie iari la
onoarea de a li se primi creditele. Dar mitul Godeau se
preface n realitate. Sosit la Paris, el d dispoziie de plat
tuturor datornicilor lui Mercadet, prin fiul su Adolphe, care
nu e altul dect suspintorul srac la mna Juliei, pe care l
nlturase din competiia amoroas, pentru un timp, falsul
milionar de la Brive. Bogat, dar cinstit, Mercadet
izbucnete: Te salut, o, rege al regilor, arhiduce al
mprumuturilor, prin al aciunilor i printe al creditului, te
salut! Te salut, zeu al norocului, att de mult rvnit i care
pentru a mia oar descinzi din India! Spre stupoarea
cmtarilor, care l roag s le prelungeasc ncrederea, el
declar c se las de afaceri; rmas cu familia, cere s i se
aduc o trsur de pia: L-am artat de attea ori altora
pe acest Godeau, nct cred c am i eu dreptul s-l vd!
Hai s-l vedem pe Godeau! Aceasta e piesa, scuturat de
tot ceea ce, incidental, o complic fantastic, fcnd-o
adesea incredibil. E comedia creditului n societatea
capitalist.
De la Balzac, s-a mai pstrat o tragedie burghez n
cinci acte, Lcole des Mnages (coala Csniciilor),
publicat n 1907. Mai fusese tiprit chiar n timpul vieii
lui Balzac, ntr-un tiraj de numai treizeci de exemplare,
nedifuzate nici acestea; iar prima reprezentare a fost pe
23

scena teatrului Odeon, n 1910. Despre ea, nu se poate


spune mai mult, dect c urmrirea efectelor de
melodramatism, scoase de data aceasta din alterarea
personalitii, devine grav i indiscutabil eroare estetic.
Dup schia, orict de sumar, a teatrului lui Balzac, se
pune ntrebarea de nenlturat: care e cauza insuccesului n
teatru a unui att de mare romancier? Situaiile dramatice
abund n Comedia Uman. Nici vorb c aceste situaii lau iluzionat pe Balzac nsui, cnd a decis s-i compun
prima pies Vautrin, plecnd de la cunoscutul erou al
ctorva din romanele lui; tot ele au fcut pe un Emile Fabre
s-i dramatizeze La Rabouilleuse (Pescuitori n ap tulbure),
pe un Adolphe Tabarant s adapteze scenic pe Mo Goriot,
iar pe un regizor cineast s-i ecranizeze Le Colonel Chabert.
Pe de alt parte, ceea ce uimete de prima dat, fcnd de
neneles insuccesul, este identitatea de preocupri i
material omenesc a romancierului cu dramaturgul. n
principiu, nimic n-ar trebui i se opun unui romancier de a
deveni dramaturgul propriei sale creaii epice sau al uneia
independente, dup cum tot att de firesc s-ar prea ca un
dramaturg s-i poat converti cu uurin spectacolele n
naraiuni. Att unul ct i altul mnuiete o anume aciune,
o nlnuire de situaii, un numr de caractere, un conflict i
n cele din urm o soluie a conflictului; cel puin, n formula
clasic a genului i epic i dramatic, n care a lucrat Balzac,
aa ni se pune chestiunea. De ce n-a reuit el pe deplin cu
niciuna dintre ncercrile lui dramatice? ntre attea
asemnri, cte apropie genul narativ de genul
reprezentrii dramatice i care dau temei convertibilitii
lor reciproce, trebuie s existe o deosebire care le separ,
deosebire peste care n-a putut trece nici Balzac i niciun alt
mare romancier. n ce const ea? E de crezut c, materialul
fiind acelai, modul de aplicare la acest material difer.
Romanul implic o anume conduit de autor, n timp ce
teatrul implic alta. E obligaia la spiritul de analiz, pentru
24

narator, i e obligaia la spiritul de sintez, pentru omul de


teatru, ceea ce le nstrineaz conduita creatoare?
Romancierul procedeaz gradual prin lungi analize, lsnd
sintetizarea ntregului su material pe seama cititorului, n
timp ce dramaturgul procedeaz prin punerea n micare
de la nceput a unor sinteze vii, lsnd analizarea
materialului omenesc pe seama spectatorului? Aa crede
esteticianul
Victor
Basch
n
tudes
dEsthtique
dramatique, 1920 (Studii de estetic dramatic): Poetul
epic sau romancierul dispune de un timp i un spaiu infinit;
Comedia Uman a lui Balzac mbrieaz, dup cum se
tie, o lume de volume i, dac marele romancier n-ar fi
murit la 51 de ani i ar fi atins vrsta la care prea s-l
destineze constituia lui robust, opera ar fi putut s-i
sporeasc cu nc douzeci-treizeci de romane. Drama,
dimpotriv, nu dispune dect de o parcel strict limitat de
timp i de un spaiu, care, orict a fost de considerabil
lungit de ctre dramaturgii moderni, nu e totui mai puin
limitat. n dou sau trei ore, el trebuie s ne prezinte toate
personajele n aa fel ca noi s le putem cunoate
antecedentele i starea prezent a condiiei lor sociale, a
mentalitii i a sensibilitii lor; iar conflictele, n care se
afl angajai, s se mbuce, s se nnoade i s se
deznoade sub ochii notri. n aceast simplificare, n acest
raccourci impresionant i pitoresc, n arta de a ne face
cunoscut ct mai iute ceea ce avem nevoie s tim, n
aceast oper de sintez const tehnica dramei, n timp ce
tehnica romanului const n analiz.
Contiina insuccesului n teatru, la Balzac, dei el i d
eecurile, dup cum s-a vzut, pe seama cnd a
foiletonitilor dumani, cnd a cine tie crei mprejurri
totdeauna externe, era destul de clar. Dac, avnd
aceast contiin, totui a struit, struina se explic prin
ideea pe care i-o fcuse el despre teatru ca lovitur
financiar posibil. E mereu de amintit c autorul
Comediei Umane tria ntr-o societate, care, ieit dintr-o
25

revoluie, prin care privilegiile sociale i ierarhia fuseser


abolite, ajunsese s se lase condus de singurul privilegiu i
unica ierarhie a banului. Dominaia capitalului era n
vremea lui monstrul nscut din dezvoltarea rapid a
industriei i comerului, din extinderea cilor de
comunicaie, din rapiditatea mijloacelor de transport i
apariia cii ferate. E o epoc de afaceri bancare fabuloase
(un James de Rothschild ntemeiaz prima banc
internaional i e prietenul lui Balzac), n care romancierul
nsui umbl, prin tot felul de afaceri, dup instrumentul
de dominaie n societatea capitalist banul lichid
(largent vif). n 1837, el cumpr, halucinat de mbogirea
posibil, o cas cu dependine lng Paris, la Viile dAvray,
numit Les Jardies, cumpr pmnturi vecine, cheltuiete
ruintor cu consolidarea terenurilor ubrede, face
construcii defectuoase, viseaz s pun n micare o mare
lptrie i s cultive pe mari ntinderi ananas, dar pn la
urm totul se dovedete a fi o penibil fantasmagorie, care
se lichideaz printr-o vnzare disperat, pentru a fi
bineneles nlocuit cu alta. Teatrul lui Balzac este tot o
astfel de afacere, care i-a euat. Pentru aceasta nu este
ns de neluat n seam. Sunt n el oameni i situaii, care
in prin toat semnificaia lor de oamenii i situaiile
romanelor lui, ct i de personalitatea istoric a lui Balzac.
Cel puin Fontanares din Isteimile lui Quinola (Les
ressources de Quinola) i Mercadet din Omul de afaceri
(Lefaiseur) sunt frai buni ai parfumierului falimentar Csar
Birotteau i ai omului de burs, bancherul Nucingen, ca s
nu ne mai gndim, n planul fantastic, la alchimistul, cu
sufletul devastat de mitul mbogirii, Raphael Clas din n
cutarea absolutului (La Recherche de lAbsolu) i nici la
umbrele lor diforme, Grandet-tatl i Gobseck.
Dar banul lichid era pentru Balzac numai mijlocul de
dominaie n societatea plutocratic, n care a trit, i la
care recurgea numai fiindc suveranitatea geniului nu le
putea impune prin sine.
26

Vladimir Streinu

27

ISTEIMILE LUI QUINOLA

Comedie n cinci acte i un prolog


n romnete de
Polixenia Karambi

28

PERSONAJELE

FILIP AL II-LEA
PREEDINTELE CONSILIULUI DE CASTILIA
CARDINALUL CIENFUGOS, mare inchizitor
CPITANUL GRZILOR
DUCELE DE OLMEDO
DUCELE DE LERME
ALFONSO FONTANARES
QUINOLA
UN HALEBARDIER UN INTENDENT AL PALATULUI
UN SERVITOR AL INCHIZITORULUI,
personaj mut
REGINA SPANIEI
MARCHIZA DE MONDEJAR

29

PROLOG
Aciunea se petrece la Valladolid, n palatul regelui
Spaniei. Scena reprezint galeria care duce la capel.
Intrarea capelei se afl n stnga spectatorului; aceea a
apartamentelor regale, n dreapta, Intrarea principal este n
fund. De fiecare latur a intrrii principale stau cte doi
halebardieri.
La ridicarea cortinei, cpitanul grzilor i trei seniori se afl
n scen. Un intendent al palatului st n picioare, n fundul
galeriei.
Civa curteni se plimb prin salonul care preced galeria.

SCENA 1
Cpitanul grzilor, Quinola, nfurat ntr-o mantie, un halebardier

HALEBARDIERUL (barndu-i trecerea lui Quinola): Aii nu


ntre niemand fere speial autorizaion! ine-i du?
QUINOLA (ridicnd halebarda): Un ambasador! (l
privete.)
HALEBARDIERUL: Te unte?
QUINOLA: De unde? Din ara mizeriei.
CPITANUL GRZILOR: Cheam-l pe majordomul
palatului pentru a-i da ambasadorului stuia onorurile ce i
se cuvin. (Halebardierului.) Trei zile de arest!
QUINOLA (cpitanului): Dup cum se vede, cam sta-i
chipu-n care respectai dumneavoastr drepturile omului!
Ascultai, monseniore, dumneavoastr suntei un om
30

nsemnat, iar eu, un biet coate-goale. Ei bine, dup vreo


dou-trei vorbulie, o s fim o ap i-un pmnt.
CPITANUL GRZILOR: Dar tii c eti mucalit?! Prea
mucalit chiar.
QUINOLA (lundu-l la o parte): Nu suntei dumneavoastr
vrul marchize de Mondejar?
CPITANUL GRZILOR: Ei i?! Ce vrei s spui cu asta?
QUINOLA: Cu toate c se bucur de o trecere
nemaipomenit, marchiza este pe punctul. de a se prbui
ntr-o prpastie. i, mde mai tii, s-ar putea-ntmpla s-i
piard i capul.
CPITANUL GRZILOR: Ce bazaconii sunt n stare s
nscoceasc asemenea indivizi! Ascult, n-au trecut nici
zece zile de la nceputul luni, i tu eti cel de-al douzeci i
doilea ins care ncearc s se strecoare, cu tot soiul de
tertipuri, pe lng favorit, pentru a-i ciupi civa pistoli.
terge-o de-aici, c de unde nu
QUINOLA: Monseniore, de o mie de ori mai bine s v
batei gura cu-o droaie de diavoli dect s dai cu piciorul
prilejului de a-l asculta pe omul trimis de ngerul vostru
pzitor. Dup cum vedei (i desface mantia) nu sunt un
om de rnd.
CPITANUL GRZILOR: Mai pe scurt, cu ce-mi poi dovedi
c ai ntr-adevr o misiune?
QUINOLA (ntinzndu-i o scrisoare): Pentru ca secretul s
rmn ntre noi, nmnai-i chiar dumneavoastr
scrisoarea aceasta, i dac marchiza n-o leina cnd o
citi-o, s m spnzurai pe mine! Ct privete
spnzurtoarea, putei fi sigur c mi-e i mie la fel de
nesuferit ca tuturor celorlali spanioli!
CPITANUL GRZILOR: Dar dac vreo alt femeie
ambiioas i-a cumprat viaa n scopul de-a o distruge pe
a alteia?
QUINOLA: M luai drept o sectur?! Viaa mea
preuiete cel puin tot atta ct a unui Cezar. Iat,
monseniore, (desface scrisoarea, o miroase, o strnge la
31

loc i i-o pred) suntei mulumit?


CPITANUL GRZILOR (aparte): Poate c nu e prea trziu.
(Ctre Quinola.) Ateapt-m aici, m duc.

SCENA 2
QUINOLA (singur, pe primul plan al scenei, privind n
urma cpitanului): Grbete-te! O, scumpul meu stpn,
dac torturile nu i-or fi zdrobit oasele pn-acuma, poate cai s scap; din pucriile sfn preasfntei Inchiziii
datorit tocmai nepricopsitului de Quinola! Hm!
Nepricopsit? Cine-a pomenit vorbele-astea? Cnd o scpa
stpnul meu de la-nchisoare, o s ne facem toate poftele,
pentru c, de, iertat s-mi fie, dac-ai fost n stare s te
descurci n Valladolid vreme de ase luni de zile btute pe
muchie, fr-o lscaie-n buzunar i fr s te-nhae copoii
poliiei, apo asta-nseamn c-i ceva de capul tu! Ehei, cine
tie ce-ar fi putut s-ajung un cineva, dac scfrlia asta
ar fi fost folosit mai actrii! Da la ce s-o mai lungim?
Dac fiecare dintre noi ar ti, de la bun nceput, ce-o s sealeag de capul lui, cine naiba ar mai cuteza s se nhame
la drum?! Cu alte cuvinte, unul ca mine, Quinola n
persoan, are s stea de vorb cu regele! Aa o fi!
Dezleag-mi limba, milostive Doamne, aprtorul calicilor,
dezleag-mi-o ca unui ca unei femei frumoase, ca
marchize; de Mondejar, de pild!

SCENA 3
Quinola, cpitanul grzilor
32

CPITANUL GRZILOR: Iat, marchiza-i trimite cincizeci


de poli de aur, ca s te poi nfia cuviincios la curte.
QUINOLA (vnturnd aurul dintr-o mn ntr-alta): O! Ct
amar de vreme s-a lsat ateptat raza asta de soare! Avei
rbdare, monseniore, am s m-ntorc napoi tot aa de
strlucitor ca valetul de cup cruia i-am mprumutat
numele Quinola, sluga dumneavoastr, seniore Quinola,
care curnd-curnd o s fie stpnul unor moii
nemrginite, pe care eu, chiar eu n persoan, o s mpart
dreptatea ndat ce (Aparte.) Dac nu m voi mai teme
de ea!

SCENA 4
Curteni, cpitanul grzilor, ducele de Lerme

CPITANUL GRZILOR (singur, n primul plan al scenei):


Cine tie ce tain-o fi descoperit netrebnicul acesta!
Verioara mea era ct pe-aci s-i piard cunotina cnd a
aflat povestea i mi spunea c nu este vorba numai de ea,
ci de toi prietenii ei. ntr-un fel oarecare trebuie s fie
amestecat i regele n toate astea. (Unui senior.) Duce de
Lerme, e ceva nou n Valladolid?
DUCELE DE LERME (ncet): Se spune c astzi, n zori, pe
la orele trei, ducele de Olmedo ar fi fost asasinat la civa
pai de parcul palatului Mondejar.
CPITANUL GRZILOR: Ducele-ar fi n stare s se lase
cioprit n buci dac ar tii c n felul acesta ar reui s o
compromit pe verioara mea n ochii regelui, care,
asemenea tuturor oamenilor de stat, iau drept adevrul
adevrat tot ceea ce este numai probabil.
DUCELE DE LERME: Se pare c dumnia dintre duce i
marchiz nu este altceva dect un iretlic de vreme ce
33

ucigaul nu poate fi descoperit.


CPITANUL GRZILOR: Luai aminte, duce, asemenea
cuvinte nu trebuie rostite fr a fi pe deplin ncredinat c
sunt adevrate, i nici atunci. Lucrul acesta n-ar fi cu
putin dect cu preul unei spade nmuiate n sngele
meu.
DUCELE DE LERME: Mi-ai cerut nouti (Ducele se
retrage.)

SCENA 5
Aceiai, marchiza de Mondejar

CPITANUL GRZILOR: Ah! Iat-o pe verioara mea!


(Marchizei.) Nici acuma nu v-ai linitit, scump marchiz!
Dac inei la salvarea noastr, stpnii-v, altminteri vei
da de bnuit.
MARCHIZA: S-a napoiat omul acela?
CPITANUL GRZILOR: Dar nu pricep cum este cu putin
ca un om att de nensemnat s v pricinuiasc o
asemenea tulburare!
MARCHIZA: Viaa mea este n minile lui i, mai mult
dect att, el poate pierde i pe altcineva, care, n ciuda
celor mai iscusite msuri de prevedere, a gelozia
CPITANUL GRZILOR: Regelui? S fie oare adevrat c
ducele de Olmedo a fost asasinat?
MARCHIZA: Din pcate, eu nsmi nu tiu ce s mai cred!
Sunt singur lipsit de orice sprijin i cine tie, s-ar
putea ca foarte curnd s fiu prsit
CPITANUL GRZILOR: Bizuii-v pe mine! Asemenea
vntorului, care st la pnd, m voi afla ntotdeauna n
mijlocul vrjmailor dumneavoastr!

34

SCENA 6
Precedenii, Quinola

QUINOLA: Nu mai am dect treizeci de poli de aur, dar


art ca i cnd as avea aizeci Hm! Ce parfum! Marchiza
va putea s stea de vorb cu mine fr nicio team
MARCHIZA (alegndu-l pe Quinola): Acesta-i omul nostru?
CPITANUL GRZILOR: Da.
MARCHIZA: Drag vere, procedeaz n aa fel nct s
pot vorbi cu el fr a fi iscodit (Lui Quinola.) Cine eti
dumneata, prietene?
QUINOLA (aparte): Hm! Prietenul ei! Atta vreme ct
cunoti taina unei femei eti, fr doar i poate,
prietenul ei! (Tare) Doamn, eu sunt un om care st mai
presus de orice consideraii i mprejurri.
MARCHIZA: n felul acesta poi ajunge destul de sus!
QUINOLA: Aceasta este o ameninare, sau o prere?
MARCHIZA: Eti cam impertinent, dragul meu.
QUINOLA: Nu confundai isteimea cu obrznicia. n timp
ce dumneavoastr dorii s m iscodii nainte de a ti
despre ce este vorba, eu am s v vorbesc dup firea mea:
adevratul meu nume este Lavradi, i n clipa de fa
Lavradi ar trebui s fie n Africa, n vreun fort al ocnailor,
pentru vreo zece ani, o greeal a judectorilor din
Barcelona La fel de neptat ca frumoasele voastre mini,
Quinola este contiina lui Lavradi, dar nu-l cunoate pe
Lavradi. Oare tie sufletul ceva despre trup? Oare-ai putea
dumneavoastr s unii att de uor sufletul lui Quinola cu
trupul lui Lavradi dac ai ti c azi-diminea Quinola se
gsea lng portia parcului dumneavoastr, mpreun cu
acei prieteni ai zorilor care l-au atacat pe ducele de
Olmedo?
MARCHIZA: Ce s-a-ntmplat cu el?!
QUINOLA: Lavradi s-ar folosi cu ingeniozitate de prilejul
35

acesta pentru a-i cpta iertarea Quinola ns este


gentilom.
MARCHIZA: Te preocupi prea mult de dumneata.
QUINOLA: i prea puin de el E adevrat. Ducele ne-a
luat drept nite ucigai de rnd, i noi n-aveam de gnd
dect s-i cerem un mic mprumut, garantat de tiul
sbiilor noastre. Ce-i drept, e drept, era puintel cam
devreme pentru aa ceva, i faimosul Majoral, cpetenia
noastr, ncolit fiind de duce, a fost silit s-l scoat din
lupt printr-o lovitur pe care nu o cunoate dect el.
MARCHIZA: Sfinte Dumnezeule!
QUINOLA: Fericirea merit aceast jertf, doamn!
MARCHIZA (aparte): S nu-mi pierd cumptul, omul
acesta mi cunoate taina!
QUINOLA: Cnd ne-am dat scama c ducele n-avea o
para chioar asupra lui ce nesocotin! l-am lsat acolo
i, cum eu eram cel mai puin deocheat dintre toi oamenii
aceia cumsecade, m-au ales pe mine s-l nsoesc.
Scotocindu-l prin buzunare, am dat de scrisorica pe care iai scris-o i aflnd de trecerea de care v bucurai la
Curte, am neles
MARCHIZA: C norocul i surde?
QUINOLA: Dimpotriv c mi primejduiesc viaa.
MARCHIZA: n ce fel?
QUINOLA: Nu bnuii? Scrisoarea dumneavoastr se afl
n minile unui om de ncredere, care nu ar ovi nicio
clipit s o predea regelui dac mi s-ar ntmpla cel mai
mic neajuns. Nu-i limpede?
MARCHIZA: Ce pretenii ai?
QUINOLA: Cui v adresai? Lui Quinola, sau lui Lavradi?
MARCHIZA: Lavradi va fi iertat. Vreau s tiu ce rvnete
Quinola. S intre n serviciul meu?
QUINOLA: Copiii gsii sunt gentilomi, doamn. Quinola
are s v restituie scrisoarea fr-a v cere un singur
gologan, fr-a v sili s facei ceva nedemn de
dumneavoastr i trage ndejdea c i dumneavoastr vei
36

crua capul unui amrt care, sub netrebnica lui nfiare,


poart o inim de erou.
MARCHIZA: i cam ct de scump are s m coste
povestea asta, afurisitule?
QUINOLA: Mai adineauri mi spuneai prietene!
MARCHIZA: Nu erai dumanul meu?
QUINOLA: Dac-aa stau lucrurile, eu am ncredere n
dumneavoastr, doamn, i am s v povestesc totul, dar
v rog s nu rdei, fgduii-mi vreau
MARCHIZA: Ei, ce vrei tu?
QUINOLA: Vreau vreau s vorbesc cu regele cnd o
trece spre capel. Punei o vorb bun pentru cererea mea.
MARCHIZA: Dar ce ai de gnd s-i ceri?
QUINOLA: Lucrul cel mai simplu din lume: o audien
pentru stpnul meu.
MARCHIZA: Vorbete mai lmurit, timpul nu ngduie
QUINOLA: Sunt valetul unui savant, doamn, i dac e
adevrat c srcia este blazonul geniului, apoi noi suntem
doldora de geniu.
MARCHIZA: Las ocoliurile.
QUINOLA: Seniorul Alfonso Fontanares a venit din
Catalonia pentru a oferi regelui, stpnul nostru, dominaia
mrilor. La Barcelona l-au luat drept smintit, iar aici, drept
vrjitor. Cnd s-a aflat ce fgduiete, a ajuns batjocura
anticamerelor. Unul se prefcea c-l ocrotete, cu gndul
de a-l pierde; altul i punea la ndoial taina, pentru a o
smulge: sta era un savant, chipurile; muli alii i
propuneau s transforme invenia ntr-o afacere: acetia
erau bogtaii, capitalitii, care rvneau s-l lege n cof cu
totul. Aa cum mergeau lucrurile, nu mai tiam nici noi ce
s facem. De bun seam c nimnui, nu-i trece prin cap s
pun la ndoial importana mecanicii sau a geometriei, dar
cele mei frumoase teoreme nu sunt de fel hrnitoare, i cea
mai mic fripturic de iepure este cu mult mai ispititoare
pentru stomac; trebuie s recunoatei i dumneavoastr
c acesta este cel mai de seam cusur al tiinei! Ast37

iarn, de pild, att eu, ct i stpnul meu ne nclzeam


cu planuri i ne hrneam cu iluzii; Ei bine, doamn,
aflai c acuma zace n temni, fiind nvinuit c e n
crdie cu Diavolul; din nenorocire, de data aceasta
sfntul oficiu, are dreptate, deoarece dac-i vorba de
dracul, ap; pe sta l-am gsit ntotdeauna n fundul
pungii noastre! V rog, doamn, trezii n inima regelui
dorina de a-l vedea pe omul care-i aduce o dominaie la fel
de nemrginit ca aceea pe care Columb a druit-o Spaniei.
MARCHIZA: De cnd Columb a oferit Spaniei Lumea
Nou, mi se ofer cte-o asemenea lume nou din
cincisprezece n cincisprezece zile!
QUINOLA: O, doamn! Fiecare om de geniu are de druit
ceva, i este att de greu s mpaci cinstit i deopotriv i
fericirea ta i pe a statului, fr a lua nimic din punga
nimnui, nct, credei-m, fenomenul merit cu prisosin
s fie ncurajat.
MARCHIZA: n sfrit, despre ce este vorba?
QUINOLA: nc o dat v rog s nu rdei, doamn! Este
vorba ca vasele s navigheze fr pnze i fr vsle,
mpotriva vntului, cu ajutorul unui cazan plin cu ap care
clocotete.
MARCHIZA: Despre aa ceva este vorba?! Da de unde
pici, omule? Aiurezi?!
QUINOLA: Apoi vedei, cam aa ceva ne spun toi. Ah!
Srman lume netiutoare, tu eti n aa fel alctuit, nct
omul de geniu care descoper adevrul cu zece ani
naintea tuturor este luat drept nebun vreme de douzeci i
cinci de ani. Eu sunt singurul care cred n omul acesta, i de
aceea-l iubesc: a-l nelege pe cineva nseamn a fi egal cu
el!
MARCHIZA: i-ai vrea ca tocmai eu s-i spun regelui
asemenea nzdrvnii?
QUINOLA: Suntei singura persoan din ntreaga Spanie
creia regele nu-i poate spune: Tcei!
MARCHIZA: Nu-l cunoti pe rege, eu ns l cunosc prea
38

bine! (Aparte.) Trebuie s-mi recapt scrisoarea! (Tare.)


Ascult, chiar acum se ivete un prilej fericit pentru
stpnul tu; n clipa aceasta i se anun regelui pierderea
Armadei. ine-i calea i vorbete-i.

SCENA 7
Cpitanul grzilor, curteni, Quinola

QUINOLA (n primul plan al scenei): Aadar, nu este de


ajuns nici s ai geniu i nici s tii cum s-l ntrebuinezi,
fiindc se gsesc destui ini care se prefac numai c-l au :
se descurc de minune! Pentru a reui mai e nevoie i de
mprejurri prielnice: o scrisoric, gsit din ntmplare i
care pune n pericol o favorit, te ajut s dezlegi limba, iar
pierderea celei mai mari flote din lume destup urechile
unui
principe.
Ce
mgrie
nemaipomenit
este
ntmplarea! Fie! n lupta lui Fontanares cu secolul su,
sta-i prilejul cel mai potrivit pentru ca biata lui slug sarate de ce e-n stare! (Se aud clopote, se aduc arme.)
Oare lucrul acesta s-nsemneze prevestirea izbnzii?!
(Ctre cpitanul grzilor.) Ce trebuie s faci cnd vorbeti
cu regele?
CPITANUL GRZILOR: Nu faci altceva dect s-naintezi,
s-ndoi genunchiul, s spui: Sire! i roag-l pe
Dumnezeu s-i dezlege limba.
(Cortegiul defileaz.)

QUINOLA: S cad n genunchi, n-o s-mi fie prea greu, sau ndoit de pe-acum, fiindc aici nu-i vorba de un singur
om, ci de-o-ntreag lume.
UN PAJ: Regina!
ALT PAJ: Regele!
39

(Tablou.)

SCENA 8
Aceiai, regina, regele, marchiza de Mondejar, marele inchizitor, toat
Curtea

FILIP AL II-LEA: S mergem s ne rugm lui Dumnezeu,


care a lovit Spania, domnilor! Anglia ne scap printre
degete, i Armada, este pierdut de noi. Nu v osndim,
amirale, (se ntoarce spre amiral) nu ai avut misiunea de anfrunta furtunile.
QUINOLA: Sire! (ndoind genunchiul.)
FILIP AL II-LEA: Cine eti?
QUINOLA: Cel mai umil i mai devotat dintre supuii
votri, valetul unui om de geniu care zace n temniele
sfntului oficiu, nvinuit de magic, pentru c a vrut s pun
la picioarele majesti voastre mijloacele cu ajutorul crora
s ocolii asemenea nenorociri.
FILIP AL II-LEA: Dac nu eti dect valet, ridic-te. Aici
numai cei mari au dreptul de a-ngenuchea n faa regelui.
QUINOLA: Asta nseamn c stpnul meu va putea s
rmn n genunchi n faa voastr.
FILIP AL II-LEA: Spune-mi de-a dreptul despre ce este
vorba: n viaa unui rege nu sunt tot attea clipe ci supui
are.
QUINOLA: n cazul acesta, n schimbul unei ore, vei
cpta un imperiu. Stpnul meu, Alfonso Fontanares, se
afl n nchisorile sfntului oficiu
FILIP AL II-LEA (marelui inchizitor): Printe! (Marele
inchizitor se apropie.) Ce ne putei spune despre un
oarecare Alfonso Fontanares?
MARELE INCHIZITOR: Este un discipol al lui Galileu, care a
40

mbriat nvtura lui cea blestemat i se laud c


poate svri fapte uimitoare fr a ne spune prin ce
mijloace. Este nvinuit, n fine, c-ar fi mai degrab maur
dect spaniol.
QUINOLA (aparte): Mutra asta coclit o s strice totul!
(Regelui.) Sire, vrjitoria stpnului meu este, nainte de
orice, dragostea nemrginit fa de gloria Majestii
Voastre i dup aceea fa de o tnr fat din Barcelona,
motenitoarea lui Lothundiaz, cel mai bogat trgove din
ora. Dar cum el a adunat mai mult tiin dect bogii,
ocupndu-se de tiinele naturale n Italia, nu-i rmnea
altceva de fcut dect s se acopere de glorie i de aur
pentru a se putea cstori cu ea. Iat, sire, cum sunt
defimai oamenii de frunte; n disperarea sa, el a fcut un
pelerinaj la Sfnta Fecioar din Pilar, pentru a o ruga s-l
ajute, deoarece i pe iubita lui o cheam tot Maria. Ieind
din biseric i obosit fiind, s-a aezat la umbra unui arbore
i a adormit. Preacurata i s-a artat n vis i i-a ncredinat
aceast invenie, l-a nvat cum s pun corbiile n
micare fr ajutorul pnzelor, sau al vslelor, mpotriva
vntului i a mareelor. S-a ndreptat spre voi, sire, i dup o
lupt nverunat cu norii care se aezau ntre el i soare,
ispete n nchisoare credina n Preacurata Fecioar din
Pilar i n regele su. Nu-i mai rmne dect valetul lui, un
om destul de cuteztor, pentru a pune la picioarele voastre
ideea c exist un mijloc de a nfptui dominaia asupra
ntregii lumi.
FILIP AL II-LEA: Voi sta de vorb cu stpnul tu la ieirea
din capel.
MARELE INCHIZITOR: Regele nu se teme de nicio
primejdie?
FILIP AL II-LEA: Datoria mea este s-l ascult.
MARELE INCHIZITOR: Iar a mea, de a impune respectarea
privilegiilor sfntului oficiu.
FILIP AL II-LEA: Le cunosc. Ascult i taci. tiu c i
datorez un prizonier (Privind n jur.) Unde e ducele de
41

Olmedo?
QUINOLA (aparte): Vai! Vai!
MARCHIZA (aparte): Suntem pierdui
CPITANUL GRZILOR: Sire, ducele nu a sosit nc
FILIP AL II-LEA: Cine i-a ngduit cutezana de a se
sustrage ndatoririlor rangului su? (Aparte.) Mi se pare c
sunt pclit. (Cpitanului, grzilor.) Dac vine, spune-i c
regele l-a nsrcinat cu aducerea unui prizonier al sfntului
oficiu. (Marelui inchizitor.) Dai porunc!
MARELE INCHIZITOR: M voi duce eu nsumi, sire,
REGINA; i dac ducele nu vine?
FILIP AL II-LEA: Aceasta nu se poate ntmpla dect dac
a murit. (Cpitanului grzilor.) l vei nlocui n executarea
ordinelor mele. (Pleac.)
MARCHIZA (lui Quinola): Du-te n grab la duce s vin
imediat i s se comporte ca i cnd n-ar fi pe moarte!
Zvonurile care circul trebuie s par a fi numai calomnii.
QUINOLA: Bizuii-v pe mine, dar sprijinii-ne i mai
departe. (Singur.) Drace! Mi se pare c istorioara mea cu
Fecioara din Pilar l-a ncntat pe rege! i fgduiesc ce-i
fgduiesc? Habar n-am! Vom vedea ce-o s se mai
ntmple dup izbnd.
(Decorul se schimb i reprezint o celul a Inchiziiei.)

SCENA 9
FONTANARES (singur): Acum neleg de ce a vrut Columb
s fie nmormntat cu lanurile lng el. Ct de bine li se
potrivete lecia aceasta inventatorilor. O mare descoperire
este un adevr, i adevrul nimicete attea abuzuri i
greeli, nct toi cei care triesc de pe urma lor vor s-l
distrug: ei ncep prin a lovi omul. Rbdarea este apanajul
42

inventatorilor; o voi avea i eu. Din nenorocire, izvorul


rbdrii mele este dragostea. Pentru a o ctiga pe Maria,
visam cucerirea gloriei i cutam Sub privirile mele un
firicel de pai plutete la suprafaa unui cazan. De cnd
exist cazane i fire de paie. toi oameni: au observat lucrul
acesta, dar eu vd n acest fapt nensemnat o for; pentru
a-i msura puterile, acopr cazanul, capacul sare n aer,
fr a m omor. Att Arhimede, ct i eu am urmrit
acelai el: el rvnea s descopere o prghie cu ajutorul
creia s ridice globul terestru; eu am aflat-o. i pentru c
am fcut prostia s-o spun i altora, toate nenorocirile se
abat asupra mea. Dac eu mor, tu, omule de geniu al
viitorului, care vei redescoperi aceast tain, creeaz i fii
prudent, lucreaz n tcere; flacra adevrului pe care noi lam descoperit ne este rpit pentru a fi aprins cu ea
propriul nostru rug. Galileu, maestrul meu, a fost ncarcerat
pentru c a susinut c pmntul se rotete, iar eu, pentru
c intesc s-l organizez! Nu! Eu m aflu aici pentru c mam rzvrtit mpotriva lcomiei acelora care rvnesc s-mi
rpeasc secretul, i dac nu a iubi-o pe Maria, a fi liber
chiar n seara asta, le-a azvrli lor ctigul, iar mie mi-ar
rmne gloria Ah, ce furie m cuprinde! Dar ce? Sunt
copil ca s m mnii? S-mi pstrez calmul, sunt puternic
doar. De-a avea mcar vreo tire de la* singurul om care
are ncredere n mine, care cerea pentru a m hrni, ar
mai fi cum ar fi! O fi liber, oare? Credina nu-i afl
adpost dect n mima sracului, numai el are atta nevoie
de ea!

SCENA 10
Marele inchizitor, un servitor al acestuia, Fontanares

43

MARELE INCHIZITOR: Bine, fiule, dup cte mi se pare,


vorbeai despre credin; se vede treaba c ai ajuns la
concluzii mai nelepte. Haidei, cruai sfntului oficiu
prilejul de a-i manifesta nenduplecarea.
FONTANARES: Ce-ai dori s v spun, printe?
MARELE INCHIZITOR: nainte de a v reda libertatea,
sfntul oficiu trebuie s fie ncredinat c mijloacele pe care
le folosii sunt fireti
FONTANARES: V nchipuii c dac a fi fcut vreun
legmnt cu Diavolul, m-ar fi lsat el s zac aici, printe?
MARELE INCHIZITOR: Rostii un cuvnt nepios: demonul
are un stpn. autodafeurile noastre o dovedesc.
FONTANARES: Ascultai, monseniore, ai vzut vreodat o
corabie plutind pe mare? (Marele inchizitor face semn
afirmativ.) V-ai gndit, cumva, datorit cror mijloace
nainteaz ea?
MARELE INCHIZITOR: Vntul i umfl pnzele.
FONTANARES: Suntei convins c demonul este acela
care i-a artat mijlocul acesta primului corbier?
MARELE INCHIZITOR: Dumneavoastr tii ce a devenit
acest prim corbier?
FONTANARES: Poate c a devenit o putere maritim,
uitat acum n fine, oricum s-ar prezenta lucrurile, este
limpede c mijloacele folosite de mine sunt tot att de
naturale ca i ale lui. Ca i el, eu am vzut n natur o for
pe care omul o poate folosi i, tiut fiind c vntul aparine
lui Dumnezeu, nseamn c nu omul este acela care i
impune voina. Vntul pune n micare corbiile sale. Tot n
corabie se afl i puterea mea!
MARELE INCHIZITOR (aparte): Omul acesta poate deveni
nespus de periculos! (Tare.) i refuzai s ne-o ncredinai
nou?
FONTANARES: O voi spune regelui, n prezena ntregii
Curi! n felul acesta, nimeni nu-mi va putea rpi nici gloria,
nici fericirea!
MARELE INCHIZITOR: Pretindei c-ai fi un inventator, dar
44

dorina voastr nu intete altceva dect ban i! Suntei, mai


degrab, un ambiios dect un om de geniu.
FONTANARES: Printe, sunt att de mhnit de invidia
netiutorilor, de zgrcenia celor mari, precum i de
purtrile unor pseudosavani, nct dac nu a iubi-o pe
Maria, a restitui ntmplrii ceea ce ntmplarea mi-a dat.
MARELE INCHIZITOR: ntmplarea?!
FONTANARES: Am greit! Voi napoia lui Dumnezeu ideea
pe care mi-a insuflat-o.
MARELE INCHIZITOR: Dumnezeu nu v-a dat-o pentru a ^o
ascunde, i noi avem dreptul s v facem s vorbii
(nsoitorului su.) S recurgem la tortur?
FONTANARES: O ateptam!

SCENA 11
Marele inchizitor, Fontanares, Quinola, ducele de Olmedo

QUINOLA: Tortura asta nu-i ceva prea sntos.


FONTANARES: Quinola! i nc-n ce livrea!
QUINOLA: Asta-i livreaua izbnzii. n curnd o s fii liber!
FONTANARES: Liber? Oare e cu putin s trec din iad dea dreptul n cer?
DUCELE DE OLMEDO: Asemenea martirilor.
MARELE INCHIZITOR: Cum cutezai s rostii asemenea
cuvinte aicea, domnule?
DUCELE DE OLMEDO: Regele mi-a poruncit s-l scot pe
omul acesta din minile voastre, i eu nu fac altceva dect
s m supun poruncilor sale
MARELE INCHIZITOR: Ce greeal!
QUINOLA: Aha, fr doar i poate c v-ar fi plcut s-l
fierbei n cazanele voastre pline cu ulei! Mulumesc de
asemenea pleac! Nu v temei, curnd-curnd o s fac
45

el nconjurul lumii cu cazanele lui! Uite-aa! (i rotete


plria.)
FONTANARES: mbrieaz-m i spune-mi cum ai
DUCELE DE OLMEDO: Nu sufla niciun cuvnt aici!
QUINOLA: Chiar aa-i! (ntorcnd spatele inchizitorului.)
Aici i zidurile trag cu urechea. Hai s mergem. Dar ce-i cu
dumneavoastr? Pstrai-v curajul, domnule duce! Vai de
mine! Ai plit de-a binelea i o s trebuiasc s v
mbujorez un pic; trebuoara asta m privete pe mine.
(Schimbare de decor. Scena reprezint galeria palatului.)

SCENA 12
Ducele de Olmedo, ducele de Lerme, Fontanares, Quinola

DUCELE DE OLMEDO: Am sosit la timpul potrivit!


DUCELE DE LERME: Dup cum se vede, nu suntei rnit.
DUCELE DE OLMEDO: Cine-a spus una ca asta? Favorita
vrea s m doboare cu orice pre? Cum a mai fi putut fi
aici? (Lui Quinola.) Stai lng mine i sprijin-m!
QUINOLA (lui Fontanares): Apoi tiu i eu c sta-i un om
care merit s fie iubit!
FONTANARES: Nu tiu cine nu l-ar invidia! Prilejul de a-i
arta iubirea nu i se ofer la tot pasul.
QUINOLA: Domnule, ascundei-v ct mai bine mrturiile
astea de dragoste n faa regelui fiindc, mde, tii i
dumneavoastr c regele
UN PAJ: Regele!
FONTANARES: E timpul s ne gndim la Maria!
QUINOLA (vznd c ducele de Olmedo se clatin): Ce-i
de fcut? (i d s respire sruri dintr-un flacon.)

46

SCENA 13
Aceiai, regele, regina, marchiza de Mondejar, cpitanul grzilor,
marele inchizitor, preedintele consiliului de Castillia, toat Curtea

FILIP AL II-LEA (cpitanului grzilor): A sosit omul nostru?


CPITANUL GRZILOR: Ducele de Olmedo, pe care l-am
ntlnit pe treptele palatului, s-a grbit s dea ascultare
regelui.
DUCELE DE OLMEDO (cu un genunchi la pmnt): Va
binevoi regele s ierte o ntrziere de neiertat?
FILIP AL II-LEA (l ridic, apucndu-l de braul rnit):
Auzisem c eti pe moarte (privind-o pe marchiz) din
pricina unei rni cptate ntr-o ncierare de noapte.
DUCELE DE OLMEDO: Dup cum vedei, sunt aici, sire.
MARCHIZA: i-a dat cu rou pe obraji.
FILIP AL II-LEA: Unde-i prizonierul tu?
DUCELE DE OLMEDO (artndu-l pe Fontanares): Iat-l.
FONTANARES (cu un genunchi la pmnt): Pentru a
preamri nepieritoarea glorie a lui Dumnezeu i strlucirea
domniei regelui meu, sunt gata s ndeplinesc oricnd fapte
uimitoare
FILIP AL II-LEA: Ridic-te i spune-mi care este fora
aceea miraculoas care trebuie s-i aduc Spaniei
stpnirea asupra ntregii omeniri?
FONTANARES: O for de nenvins, aburul! Sire, sub
forma de abur apa ocup un spaiu mult mai mare dect n
forma sa natural, i pentru a-l ctiga, ar fi n stare s
mite i munii. Invenia mea domesticete aceast for:
maina este prevzut cu nite roi care brzdeaz marea,
fac vasul s alerge ca vntul i s in piept furtunilor.
Marea va putea fi strbtut fr pericol cu o rapiditate
care nu-i afl marginile dect n micarea roilor. Viaa
oamenilor s-ar mbogi cu tot timpul economisit. Sire, dac
Cristofor Columb v-a druit o lume la trei mii de leghe
47

deprtare, cu ajutorul lui Dumnezeu, eu v aduc stpnirea


mrilor chiar la porile Cadixului.
REGINA: Nu suntei uimit, sire?
FILIP AL II-LEA: Uimirea este o virtute spontan,
nengduit unu: rege. (Lui Fontanares.) Ce-mi ceri?
FONTANARES: Ceea ce a cerut i Columb: o nav i pe
regele meu spectator la experien.
FILIP AL II-LEA: l vei avea pe rege, Spania i ntreaga
lume. Se spune c eti ndrgostit de o fat din Barcelona.
Eu trebuie s trec Pirineii pentru a vizita domeniile
Russilionului i Perpignanului. Vei cpta vasul pe care-l
doreti la Barcelona.
FONTANARES: Druindu-mi vasul, mi-ai fcut dreptate,
sire; dndu-mi-l la Barcelona, mi facei o favoare, care l
preschimb pe supusul vostru n sclavul vostru.
FILIP AL II-LEA: A pierde un vas al statului nseamn a-i
pune capul n primejdie. Aa griete legea.
FONTANARES: tiu i accept.
FILIP AL II-LEA: Ei bine, tinere cuteztor, dac reueti s
pui un vas n micare mpotriva vntului, fr ajutorul
pnzelor sau al vslelor, eu un vnt bun el va nainta
nemaipomenit de frumos! Dar tu cum te numeti?
FONTANARES: Alfonso Fontanares.
FILIP AL II-LEA: Vei deveni don Alfonso Fontanares, duce
de Neptunado, grande de Spania
DUCELE DE LERME: Sire statutele marii nobilimi
FILIP AL II-LEA: Tcere, duce de Lerme! nlarea omului
de geniu deasupra tuturor, ntru onoarea razei de lumin pe
care Dumnezeu a sdit-o ntr-nsul, face parte din
ndatoririle regelui.
MARELE INCHIZITOR: Sire
FILIP AL II-LEA: Ce doreti?
MARELE INCHIZITOR: Noi nu l-am ntemniat pe omul
acesta pentru c avea legturi cu Diavolul, nici pentru c
era spurcat sau pentru c ar aparine vreunei familii
bnuite de erezie, ci numai pentru sigurana monarhiei.
48

ngduind unor asemenea oameni s-i comunice


gndurile, tiparul l-a i produs pe Luther, al crui cuvnt a
prins aripi. Omul acesta va face din toate popoarele lumii
un singur popor. n faa acestui puhoi, sfntul oficiu
tremur pentru soarta regalitii.
FILIP AL II-LEA: Orice progres ne vine din cer.
MARELE INCHIZITOR: Cerul nu poruncete ceea ce
ngduie s se fac!
FILIP AL II-LEA: Datoria noastr este s facem ca lucrurile
care par rele la nceput s devin bune, i totul s fie pus n
slujba tronului. Oare nu-i dai seama c este vorba despre
realizarea dominaiei universale, pe care o rvnea i
gloriosul meu printe? (Lui Fontanares.) Aadar, vei fi
grande de Spania de rangul nti, i ordinul Lnii de aur
va strluci pe pieptul tu; vei fi, n fine, marele maestru al
construciilor navale al Spaniei i al Indiilor Deci, domnule
preedinte, expediaz, chiar astzi, ordinul de a se pune la
dispoziia acestui om un vas pe placul lui, n portul nostru
de la Barcelona, i s nu i se pun nicio piedic n tot
ceea ce va face.
QUINOLA: Sire
FILIP AL II-LEA: Ce vrei?
QUINOLA: De ndat ce ai ajuns la punctul acesta, druii
i iertarea unui nefericit, Lavradi pe numele su, care a fost
condamnat de un judector surd.
FILIP AL II-LEA: Este oare acesta un motiv ca regele s fie
orb?
QUINOLA: A nu fi ngduitor, sire, nseamn aproape
acelai lucru.
FONTANARES: Iertare pentru singurul om care m-a
susinut n lupta mea.
FILIP AL II-LEA (preedintelui consiliului de Castilia): L-am
ascultat pe omul acesta i-i acord sprijinul. Expediaz i
scrisorile de iertare total.
REGINA (artnd pe Fontanares): Dac acest om este
unul dintre acei mari inventatori trimii de Dumnezeu,
49

nseamn c ai avut o zi deosebit de preioas, don Filip!


FILIP AL II-LEA: Este foarte greu s deosebeti un om de
geniu de un nebun; dar dac este vorba despre un nebun,
fgduielile mele valoreaz tot atta ct i ale lui.
QUINOLA (marchizei): Iat scrisoarea dumneavoastr,
dar ntre noi fie vorba, s nu mai scriei alt dat
MARCHIZA: Suntem salvai!
(Curtea l urmeaz pe rege, care se retrage.)

SCENA 14
Fontanares i Quinola

FONTANARES: Sunt prad viselor Duce, grande de


Spania, Lna de aur!
QUINOLA: i construciile navale. De-aici nainte vom
avea furnizori sub protecia noastr. Viaa la curte este
grozav de ciudat, dar eu voi reui. Ce-mi trebuie?
ndrzneal? Am i de vnzare! iretenie? Hehe! Cnd te
gndeti c regele e convins c Sfnta Fecioar din Pilar
(Rde.) La ce se gndete stpnul meu?
FONTANARES: S ne grbim!
QUINOLA: ncotro?
FONTANARES: La Barcelona.
QUINOLA: Nici vorb despre-aa ceva! Haidem la o
crcium. Dac aerul de curte le a curtenilor pofta de
mncare, mie-mi strnete setea Dup aceea, gloriosul
meu stpn, l vei vedea pe Quinola la treab! S nu ne
furm unul altuia cciula: de la vorbele regelui pn la
izbnd mai va, o s-avem de furc cu invidioii, cu
chiibuarii cu ruvoitorii i cu attea alte dihnii
prdalnice, crude i lacome de favoruri, nct ce mai la
50

deal, la vale, o s ne ciocnim piept n piept cu toat liota de


dumani pe care-am gsit-o ntre rege i dumneavoastr.
FONTANARES: Dac vrem s o ctigm pe Maria,
trebuie s reuim!
QUINOLA: i pentru dnsa, i de ce nu i pentru noi?!

51

PERSONAJELE
DON FREGOSE, viceregele Cataloniei
MARELE INCHIZITOR
CONTELE SARPI, secretarul viceregalitii
DON RAMON, savant
AVALOROS, bancher
MATHIEU MAGIS, lombard
LOTHUNDIAZ, trgove
ALFONSO FONTANARES, inginer mecanic
LAVRADI-QUINOLA
MONIPODIO, fost bandit
COPPOLUS, negustor de metale
CARPANO, personaj mut
ESTEBAN, muncitor
CIRONE, alt muncitor
PATRONUL HANULUI Soarele de aur
UN PORTREL
UN ALCADE
DOAMNA FAUSTINA BRANCADORI
MARIA LOTHUNDIAZ
PAQUITA

52

ACTUL I
Aciunea se petrece la Barcelona. O pia public. La
stnga spectatorilor sunt case, printre care, aceea a lui
Lothundiaz formeaz colul strzii. La dreapta se afl palatul
locuit de doamna Brancadori. Balconul casei este chiar n faa
spectatorilor i se continu pe strada nvecinat. Intrarea e
prin colul palatului, din partea dreapt, i prin colul casei
Lothundiaz.
La ridicarea cortinei este nc noapte, dar zorile se vor ivi
ncurnd.

SCENA 1
Monipodio, nfurat ntr-o manta ade pitulat sub balconul
palatului Brancadori. Quinola se strecurar cu precauie de
ho i l atinge uor pe Monipodio

MONIPODIO: Cine-i n stare s se furieze astfel?


QUINOLA (n zdrene, tot aa cum apruse n Prolog): Un
nobil scptat.
MONIPODIO: Parc ar fi vocea lui Lavradi!
QUINOLA: Monipodio te credeam spnzurat, diavole!
MONIPODIO: Te credeam stlcit n bti n Africa.
QUINOLA: Eh! De-aa ceva, slav Domnului, nu ducem
lips nicieri!
MONIPODIO: Da cum de te in curelele s dai trcoale
pe-aicea?
QUINOLA: Nu te prpdi cu firea: scrisorile de iertare-s
53

colea, la mine, la mine n torb, i pn cnd nu m-oi


pricopsi cu-o coroni de marchiz i nu mi-oi njgheba o
familie mai actrii, m numesc Quinola.
MONIPODIO: Da cui naiba ai reuit s-i smulgi iertarea?
QUINOLA: Regelui
MONIPODIO: Ai dat ochi cu regele? (Cercetndu-l.) i tot
mai tragi srcia de coad?
QUINOLA: Chiar aa! Sunt prpdit ca un poet. Da tu
cum te descurci?
MONIPODIO: n niciun fel.
QUINOLA: Pi aa ceva nu-i prea greu de fcut, i dac se
poate tri i aa, m-a apuca i eu de meseria ta.
MONIPODIO: Nu prea m-ai neles, prietene. Hruii de
dumanii notri politici
QUINOLA: Adic de judectori, de temniceri
MONIPODIO: Ei, ce s-i faci? A trebuit s sar i eu n
crua unuia dintre ei.
QUINOLA: Te-am mirosit. Din vnat. ai ajuns vntor!
MONIPODIO: Nici pomeneal de aa ceva! n afara
faptului c-s prieten la toart cu viceregele, nu m-am
schimbat deloc. Cnd vreunul dintre oamenii mei sare
peste cal, i spun pe leau: Spal putina!, i dac n-o ia
din loc, pe toi dracii, n-are dect s cad n ghearele
judecii! Pricepi? Ai? Asta sun cumva a trdare?
QUINOLA: Da de unde! Asta-nseamn a fi prevztor
MONIPODIO: Ce spui? Se vede, cale de-o pot, c te
ntorci de la curte! i ce vnt te-aduce pe-aici?
QUINOLA: Ascult-m! (Aparte.) sta-i omul care-mi
trebuie! Nici n-a apucat s bzie musca-n Barcelona, i el
a i prins de tire. (Tare.) Dup tot ce mi-ai spus pnacuma, suntem mai prieteni ca
MONIPODIO: Aa-s eu, cine-a apucat s-i vre nasu-n
trebuoarele mele, trebuie s-mi fie, vrnd-nevrnd, i
prieten
QUINOLA: i de ce mi te-aii mtlu pe-aici ca un
gelos? Mai bine hai cu mine ntr-o crmuli, s uscam o
54

ploscu cu rachiu, s ne mai umezim oleac gtlejurile!


Hai, ce mai stai, ct ai clipi din gene se crap de ziu!
MONIPODIO: Tu nu bagi de seam c palatu sta e
luminat ca pentru petrecere? Viceregele meu, don Fregose,
se ospteaz i petrece la doa Faustina Brancadori,
QUINOLA: Veneienii i-ar spune Brancador. Frumos nume!
Trebuie s fie vduva vreunui patrician.
MONIPODIO: Are douzeci i doi de ani, este ginga ca
moscul, l ine pe guvernator sub papuc i ntre noi fie
vorba i-a tocat aproape toate bogiile pe care le-a
adunat sub Carol Quintul n rzboaiele din Italia. Vntuaduce
QUINOLA: vntul duce! Cam ci ani o fi avnd
viceregele nostru?
MONIPODIO: Cu aizeci de primveri este destul de
mulumit.
QUINOLA: Cic-ar fi la prima iubire. Nimic nu este mai
ngrozitor ca ultima este de-a dreptul nbuitoare! Hm!
S-mi fi ctigat eu fericirea nlndu-m pn la
indiferen? A putea fi un om de stat
MONIPODIO: Generalu sta btrn e nc-n putere de
vreme ce-i d mna s m pun s-o supraveghez pe
Brancadori; ea m pltete ca s-i poat face mendrele i,
ce mai tura-vura, priceput-ai cum mi trsc i eu
zilioarele-n huzur, fr a face ru nici ct negru sub
unghie, ori ba?
QUINOLA: Tu-i dai osteneala s afli tot, pentru ca la
momentul potrivit s-i poi vr pumnalu-n gtlej.
(Monipodio face semn afirmativ.) Lothundiaz mai triete?
MONIPODIO: Asta-i casa lui, i palatu sta-i tot al lui; sembogete cu fiecare zi care trece.
QUINOLA: Eu trgeam ndejde c-am s-o gsesc pe
motenitoare stpn pe ea nsi. Stpnul meu este
pierdut!
MONIPODIO: i-ai gsit i un stpn?
QUINOLA: i nc ce stpn! O s m-nece-n aur.
55

MONIPODIO: Cum a face s intru i eu n slujba lui?


QUINOLA: M bizui mult pe ajutorul tu Ascult,
Monipodio, noi o s schimbm faa lumii. Stpnul meu i-a
fgduit regelui c va pune n micare una dintre cele mai
frumoase corbii ale sale fr ajutorul pnzelor i al
vslelor, o corabie mai iute dect vntul, care merge chiar
mpotriva vntului.
MONIPODIO (dup ce s-a nvrtit n jurul lui Quinola):
sta s fie prietenul meu?! S-a scrntit, sracu!
QUINOLA: Nu uita, Monipodio, c oamenii de teapa
noastr n-au dreptul s se mire de nimic; asta-i treaba
protilor. Regele ne-a pus la dispoziie o corabie, dar nu nea dat niciun pol de aur ca s pornim n cutarea ei, aa c
picm aici ntovrit numai de cei doi prieteni nedesprii
ai geniului: foamea i setea. Sracul care a descoperit o
idee stranic seamn-ntotdeauna cu un coltuc de pine
azvrlit ntr-un heleteu: toi petii dau buzna s-i nfig
dini n el! Aa c nu m-ar prinde mirarea dac-om sri-n
crua gloriei i flmnzi, i despuiai.
MONIPODIO: Aici ai brodit-o, cam sta-i adevrul.
QUINOLA: ntr-o diminea, asta s-a ntmplat la
Valladolid, ostenit de atta lupt, stpnul meu era ct peaci s cad la-nvoial c-un prpdit de savant care habar navea de nimica. Cu ajutorul unui ciomag zdravn, l-am
fcut s-i ia repede tlpia.
MONIPODIO: i cam cum crezi tu c ne-am putea
mbogi n mod cinstit?
QUINOLA: Stpnul meu e-ndrgostit. Dragostea tendeamn s faci, deopotriv, i neghiobii, i fapte mree.
Pn acuma Fontanares n-a svrit dect fapte mari, dar
s-ar putea foarte bine s-i dea n petic i s fac i vreo
prostie. Noi doi trebuie s-l ocrotim pe binefctorul nostru.
De altminteri, stpnul meu este un savant care habar nare pe ce lume triete
MONIPODIO: Oho! tiu i eu c-a trebuit s dai n brnci
pn cnd l-ai gsit!
56

QUINOLA: Devotamentul i ndemnarea preuiesc mai


mult dect banii i favorurile n ochii lui, pentru c i una, :
alta n-ar fi dect nite capcane pentru el. mi cunosc eu
omul, are s ne rsplteasc, cu vrf i ndesat, sau are s
ne lase pe noi s ne lum att ct om socoti c ne trebuie
ca s trim linitii pn la adnci btrnee.
MONIPODIO: sta-i visul meu!
QUINOLA: Atunci la ce mai stai pe gnduri? Hai s ne
artm iscusina, pe care pn-acuma am risipit-o fr rost,
pentru o cauz mrea. Dar s tii c dac i-o bga dracu
coada n socotelile astea, ne-am gsit beleaua!
MONIPODIO: Asta seamn al naibii cu o cltorie la
Compostella, da eu nu-mi schimb nravul: s-a fcut! D
mna-ncoace!
QUINOLA: Cred c n-ai stricat crua cu plsmuitorii de
bani i cu sprgtorii!
MONIPODIO: Vezi-i de treab! Dac-i vorba de interesul
statului
QUINOLA: Cnd stpnul meu ncepe s-i construiasc
maina, tiparul fiecrei rotie are s fie pe mna mea, aa
c o s facem i noi cte un rnd de piese
MONIPODIO: Quinola!
QUINOLA: Ce-i?
(Paquita se arat n balcon.)

MONIPODIO: Eti un geniu!


QUINOLA: Asta o tiam i fr s mi-o spui. Dac
descoperi, prin propria ta deteptciune, ceva neobinuit,
s nu-mi spui mie pe nume dac n-ai s mori prigonit ca un
uciga! Pe ct vreme dac ai s copiezi numai, ai s
trieti fericit ca un prost. i, la o adic, dac ar muri
Fontanares, de ce nu i-a salva eu invenia, ca s fac
omenirea fericit?
MONIPODIO: i asta cu att mai vrtos cu ct, dup
spusele unui btrn crturar, noi nine suntem una i
57

aceeai cu omenirea, aia despre care


adineauri. D-mi voie s te mbriez!

vorbeai

mai

SCENA 2
Aceiai, Paquita

QUINOLA (aparte): Dup o potlogrie stranic, nimic nu


mi se pare mai hazliu ca un arlatan pclit.
PAQUITA: Aicea nu-s dect doi prieteni care se
mbrieaz, aa c nici vorb nu poate s fie despre vreo
iscoad.
QUINOLA: Tu ai ctigat i-ncrederea viceregelui i punga
Brancadorei. Asta nu-i ru deloc, dar mai f nc-o minune:
nainte de orice, mbrac-ne ca lumea, i pe urm, dac nom gsi noi, chibzuind ndelung c-un clondira cu rachiu,
mijlocul de a-l face pe stpnul meu s i-o recapete pe
Maria Lothundiaz a lui, s nu-mi spui mie pe nume! De-un
crd de vreme ncoace numai despre ea-mi vorbete i mi
suspin, i tare mi-i team s n-o ia razna ct de curnd
MONIPODIO: Infanta asta-i pzit ca un osndit la
spnzurtoare, i tii pentru ce: Lothundiaz a mai fost
nsurat o dat. Prima lui nevast a fost srac lipit
pmntului, dar i-a nscut un flcu. Averea este a celei
de-a doua neveste, care i-a lsat totul fiic-sii, n aa fel
nct s nu-i poat ciupi nimeni nici un sfan. Din pricina
grijii pe care o are pentru viitorul biatului, crpnosu stai de-o zgrcenie nemaipomenit. Ca s se-nsoare cu
motenitoarea asta bogat, Sarpi, secretarul viceregelui, i-a
fgduit lui Lothundiaz c-o s-l nnobileze i se intereseaz
zor-nevoie mare i de fiu-su
QUINOLA: Treaba merge strun! Ne-am i gsit un
duman
58

MONIPODIO: N-o lua n glum, trebuie s fim cu ochii-n


patru. Ascult, am s-i optesc eu vreo cteva cuvinele lui
Mathieu Magis, sta-i cel mai grozav cmtar din ora i-l
am la degetul l mic; la el ai s gseti i cu vrei, i ce nu
vrei, de la diamante pn la papuci. Cnd ai s te mai
ntorci aici, ai s-o gseti i pe infanta aia a noastr.

SCENA 3
Paquita, Faustina

PAQUITA: Avei dreptate: doi oameni stau de straj sub


balconul dumneavoastr, i cum se crap de ziu, i iau i
ei tlpia.
FAUSTINA: Viceregele acesta btrn va sfri prin a m
plictisi! Cu toate c m vede i-mi vorbete n fiecare zi, m
bnuiete chiar n casa mea.

SCENA 4
Faustina, don Fregose

DON FREGOSE: Riscai s rcii, doamn, aici e prea


rcoare.
FAUSTINA: Apropiai-v, monseniore. Spunei c avei
ncredere n mine, dar l punei pe Monipodio s vegheze
sub ferestrele mele. Aceast pruden excesiv nu se
potrivete unui brbat tnr, iar pentru o femeie cinstit
este de-a dreptul jignitoare. Gelozia este de dou feluri:
una care te face s nu ai ncredere n iubita ta, i alta prin
care pierzi ncrederea n tine nsui. Dumneavoastr facei
59

parte din cea de a doua categorie.


DON FREGOSE: Nu ncheiai, doamna mea, o serbare att
de reuit printr-o mustrare pe care nu o merit ctui de
puin.
FAUSTINA: Monipodio, omul cu ajutorul cruia aflai tot ce
se petrece n Barcelona, se afla sau nu se afla sub
ferestrele mele? Rspundei-mi pe onoarea voastr de
gentilom!
DON FREGOSE: Poate c se afl prin mprejurimi pentru a
prentmpina vreun ru care li s-ar putea ntmpla
cntreilor notri.
FAUSTINA: Acesta este un iretlic de general btrn! Eu
ns voi afla adevrul, i dac m-ai pclit^ n-am s v
mai vd niciodat! (Pleac.)

SCENA 5
DON FREGOSE (singur): Ah! De ce nu pot renuna s-o
mas vd i s-o mai aud pe femeia aceasta! Totul, totul mi-e
drag la ea, pn i mnia ei, i-mi place chiar s m certe
numai pentru plcerea de a-i asculta vocea!

SCENA 6
Paquita, Monipodio, travestit n clugr ceretor

PAQUITA: Doamna mi-a spus s aflu n slujba cui este


Monipodio acolo, dar nu mai zresc pe nimeni.
MONIPODIO: Pomana, scumpa mea copil, i deschide
uile raiului.
PAQUITA: N-am ce s-i dau!
60

MONIPODIO: Nu-i nimic! Fgduiete-mi ceva.


PAQUITA: Ce mucalit e clugru sta!
MONIPODIO (aparte): Nu m recunoate, pot s ncerc.
(Bate la ua lui Lothundiaz.)
PAQUITA: Ah! Dac tragi ndejde s capei rmiele de
la masa stpnului nostru, o s fii de-o mie de ori mai
ctigat cu fgduielile mele. (Ctre Brancadori, care se
ivete n balcon.) Doamn oamenii ia au plecat.

SCENA 7
Monipodio, Doa Lopez

DOA LOPEZ (lui Monipodio): Ce doreti?


MONIPODIO: Fraii ordinului nostru au primit veti de la
scumpul vostru Lopez
DOA LOPEZ: Oare mai triete?!
MONIPODIO: nsoind-o pe seorita Maria la mnstirea
dominicanilor, dai o rait prin pia i-o s v ntlnii cu
un om care-a fugit din Alger. El o s v vorbeasc despre
Lopez.
DOA
LOPEZ:
Sfinte
Dumnezeule!
L-a
putea
rscumpra?
MONIPODIO: Aflai mai nti cu cine-avei a face. Dac
era musulman?
DOA LOPEZ: Scumpul meu Lopez! M duc s-i spun
seoritei s se grbeasc! (Intr n cas.)

SCENA 8
Monipodio, Quinola, Fontanares
61

FONTANARES: n sfrit, iat-ne i sub ferestrele ei!


Quinola!
QUINOLA: Unde naiba o fi Monipodio? S-o fi ncurcat cu
guvernanta aia? (Privindu-l pe clugr.)
MONIPODIO: Treaba merge strun.
QUINOLA: Pe legea mea! Te pricep: de minune la cerit!
Tizian te-ar fi pictat. (Lui Fontanares.) Cu siguran c are
s vin i dnsa! (Lui Monipodio.) Cum l gseti?
MONIPODIO: mi place.
QUINOLA: Are s fie grande de Spania.
MONIPODIO: Oho! Ba, mai tii, poate c ceva i mai i!

QUINOLA: Fii cu ochii n patru, domnule, s nu care


cumva s scpai niscaiva suspine care ar putea trezi
bnuiala guvernantei.

SCENA 9
Aceiai, Maria

MONIPODIO (guvernantei artndu-l pe Quinola): Uite-l


pe cretinul la care s-a-ntors din captivitate.
QUINOLA (guvernantei): O! Doamn! V recunosc dup
fermectorul portret pe care vi l-a fcut seor Lorenzo
(Pleac cu ea.)

SCENA 10
Monipodio, Maria, Fontanares
62

MARIA: S fie chiar el cu adevrat?!


FONTANARES: Da, Maria, am reuit, vom fi fericii.
MARIA: O! Dac-ai ti ct de mult m-am rugat pentru
reuita dumitale!
FONTANARES: Am s-i spun milioane de lucruri, dar
dintre toate, pe unul singur ar trebui s i-l spun, de un
milion de ori, pentru tot timpul ct am lipsit.
MARIA: Dac-mi vorbeti aa, m fac: s cred c nu tii
ct de nemrginit este dragostea mea; ea se hrnete mai
mult cu ceea ce te intereseaz dect cu ceea ce te
mgulete.
FONTANARES: nainte de a m avnta ntr-o aciune
foarte important, a vrea s tiu, Maria, dac vei avea
tria de a te mpotrivi tatlui dumitale, care vrea s te
mrite, dup cte se spune.
MARIA: S m fi schimbat eu oare?
FONTANARES: A iubi, pentru noi, brbaii, nseamn a te
teme; dumneata eti att de bogat, i eu att de srac!
Lumea va fi mpotriva noastr, dar nu te ntrista la gndul
c voi fi nfrnt. Strlucitoare i ndeprtat, eti steaua
mea, i dac a ti c la captul luptei nu vei fi a mea, a
muri de durere, cu tot triumful meu!
MARIA: Oare nu m cunoti? Trind singur i aproape
nstrinat, n timpul lipsei dumitale, sentimentele att de
curate care ne unesc nc din copilrie au crescut, ca i..
destinul dumitale. Cnd ochit acetia, care te revd acuma
cu atta fericire, vor fi nchii pentru totdeauna, cnd
aceast inim, care nu palpit dect pentru Dumnezeu,
pentru tatl meu i pentru dumneata, va nceta s mai
bat, cred c i atunci sufletul meu va dinui nc pe acest
pmnt i te va iubi mereu. Te mai ndoieti de statornicia
mea?
FONTANARES: Cuvintele acestea mi dau curajul s
nfrunt orice primejdie!

63

SCENA 11
Aceiai, Lothundiaz

LOTHUNDIAZ: Doica asta-mi las venic poarta


deschis
MONIPODIO (aparte): Oh! Bieii copii, sunt pierdui!
(Ctre Lothundiaz.) Milostenia este o comoar pe care o
aduni n ceruri
LOTHUNDIAZ: Muncete, i ai s agoniseti comori aici pe
pmnt. (Privind n jur.) Nici urm de fiic-mea i de doic!
Pe unde-or fi?
(Joc de scen ntre Monipodio i Lothundiaz.)

MONIPODIO: Spaniolul este darnic


LOTHUNDIAZ: Ia mai las-m n pace! Eu sunt catalan,
prin urmare, bnuitor. (O zrete pe Maria vorbind cu
Fontanares.) Ce-mi vd ochii?! Fata mea st de vorb cu un
tnr seor! (Fuge spre ea.) Degeaba-i deeri buzunarele
pltind o doic s vegheze cu inim i cu ochi de mam,
pn la urm tot pclit rmi! (Fiicei lui.) Cum se poate
una ca asta, Maria? Tu, motenitoarea unei averi de zece
mii de echini, stai de vorb cu C doar n-ai orbit! sta-i
blestematul cela de mecanic, care n-are o para chioar!
(Monipodio i face semn lui Quinola.)

MARIA: Alfonso Fontanares, drag tat, nu mai este un


om fr cpti; a stat de vorb cu regele.
LOTHUNDIAZ: Cu att mai ru pentru rege!
FONTANARES: Pot spera c voi cpta mna frumoasei
voastre fiice, Maria, seor Lothundiaz?
LOTHUNDIAZ: Ha!
FONTANARES: Primii ca ducele de Neptunado, grande de
64

Spania i favoritul regelui, s v fie ginere?


(Lothundiaz cat mprejur, pentru a-l gsi pe ducele de Neptunado.)

MARIA: Dar este chiar el, tat.


LOTHUNDIAZ: Ascult, tu, sta, pe care te cunosc de
cnd erai de-o chioap, ca fiu al unui negustora de
stamb, cutezi s m iei pe mine drept un neghiob?!

SCENA 12
Quinola, Fontanares, Maria, Lothundiaz

QUINOLA: Cine-a rostit cuvntul neghiob?


FONTANARES: Drept dar de nunt, soia mea i cu mine
v vom nnobila i vom ntocmi un act prin care vom lsa
ntreaga avere fiului dumneavoastr
MARIA: Ce mai ai de spus, tat?
QUINOLA: Ce mai vrei, domnule?
LOTHUNDIAZ: Aa! sta-i tlharul acela de Lavradi?
QUINOLA: Stpnul meu i-a dovedit nevinovia chiar i
n faa regelui.
LOTHUNDIAZ: Atunci nnobilarea mea se va putea face cu
mai mult uurin
QUINOLA: Aha! V-a intrat n cap c un trgove oarecare
se poate trezi mare senior, aa, peste noapte, numai fiindc
l-a nnobilat regele? Ia nchipuii-v c sunt marchizul de
Lavradi. Ei bine, scumpul meu, mprumutai-mi o sut de
ducai.
LOTHUNDIAZ: O sut de ciomege pe spinare nu vrei? O
sut de ducai? sta-i venitul unei moii de dou mii de

65

scuzi1 de aur.
QUINOLA: Vedei unul ca sta ar vrea s fie nobil!
Conte Lothundiaz, avansai dou mii de scuzi de aur
ginerelui vostru pentru a-i putea duce la ndeplinire
promisiunile fcute regelui Spaniei,
LOTHUNDIAZ (lui Fontanares): i cam ce-ai fgduit,
rogu-te?
FONTANARES: Aflnd despre marea dragoste pentru fiica
dumneavoastr, regele Spaniei vine la Barcelona pentru a
vedea o corabie fr pnze i fr vsle navignd cu
ajutorul unei maini inventate de mine, i totdeodat, chiar
el n persoan, ne va cstori.
LOTHUNDIAZ (aparte): tia vor s m mbrobodeasc.
(Tare.) i zici c ai s faci corbiile s umble singure? Aa
ceva mi-ar plcea i mie s vd. M-ar amuza. Dar s tii c
cu nu-mi dau fata dup un om cu planuri mree. Fetele din
neamul nostru n-au nevoie de brbai nemaipomenii, ci de
un brbat care s se mrgineasc la gospodria lui, nu la
tot ce se petrece-n lun i n soare. Singurul lucru
extraordinar pe care i-l pretind este s fie un bun tat de
familie.
FONTANARES: La vrsta de doisprezece ani, monseniore,
fiica dumneavoastr mi-a surs ca Beatrice lui Dante.
Copil fiind, m-a privit ca pe un frate; mai trziu, cnd
barierele bogiei ne-au desprit, m-a vzut nscocind un
plan ndrzne pentru a nfrnge aceast oprelite prin
glorie. Pentru ea am plecat n Italia s studiez cu Galileu. Ea
a fost prima care m-a felicitat i tot ea s-a logodit cu opera
mea nainte de a se logodi cu mine nsumi, devenind astfel
ntregul meu univers. Acum nelegei ct de mult o iubesc?
LOTHUNDIAZ: Ei bine, tocmai din cauza asta n-am s i-o
dau. Dup vreo zece ani ai s te descotoroseti de ea ca s
te nhami la cine tie ce alt drcovenie pe care ai s-o
descoperi.
1

scuzi traduce cuvntul francez ecus = veche moned de argint,


valornd n mod obinuit cam 3 franci.
66

MARIA: E cu putin oare, tat, s-i prseasc cineva


iubita, alturi de care a zmislit attea minuni?
LOTHUNDIAZ: Da. Atunci n-o s le mai zmisleasc.
MARIA: Dar dac el devine duce, grande de Spania i
mare bogta?
LOTHUNDIAZ: Dac! Dac! Dac! M iei drept un
ntru? Aceti dac sunt bidivii care-i duc la balamuc pe
toi cei care pretind c-au descoperit o alt lume.
FONTANARES: Dar iat scrisorile prin care regele mi
ncredineaz o corabie.
QUINOLA: Deschidei ochii, pentru Dumnezeu! Stpnul
meu nu este numai om de geniu, ci i un brbat frumos, i
dac geniul v nelinitete, nefiind bun de nimic ntr-o
csnicie (de aceeai prere sunt i eu), rmne totui un
biat frumos. Mai mult dect atta ce-i mai trebuie fetei
pentru a fi fericit?
LOTHUNDIAZ: Fericirea se bate cap n cap cu aceste dou
extreme. Biat frumos i om de geniu, iat dou pricini care
pot sectui chiar i comorile Mexicului. Fiica mea va deveni
doa Sarpi!

SCENA 13
Aceiai, Sarpi, pe balcon

SARPI (aparte): Cineva a rostit numele meu! Ce-mi vd


ochii? Motenitoarea i tatl ei se afl aici, la ora asta?!
LOTHUNDIAZ: Sarpi n-a btut poteca Valladolidului ca s
caute-o corabie, dar l-a sltat pe fiul meu n grad.
FONTANARES: Nu te-a sftui s dispui de fiica ta fr
consimmntul ei, numai de dragul biatului tu,
Lothundiaz; m iubete i o iubesc. Nu uita c foarte curnd
(apare Sarpi) voi fi unul dintre cei mai puternici oameni a i
67

Spaniei! Atunci voi fi n stare s m rzbun


MARIA: Oh! mpotriva tatlui meu?!
FONTANARES: Ei bine, Maria, spune-i tu tot ceea ce fac
pentru a te merita.
SARPI: Un rival?!
QUINOLA (lui Lothundiaz): n iad o s-i putrezeasc
oasele, domnule!
LOTHUNDIAZ: De unde tii tu asta?
QUINOLA: i asta nu-i nimica, dar pun mna n foc ca-i s
mai fi i jefuit.
LOTHUNDIAZ: Ei bine, tocmai pentru ca s scap i de jaf
i de osnd, am s-mi mrit fata cu un om care, ce-i drept,
nu-i genial, dar are foarte mult bun-sim.
FONTANARES: Mai ateptai un pic, nu v pripii!
SARPI: i pentru ce s mai atepte?
QUINOLA (lui Monipodio): Cine-i sta?
MONIPODIO: Sarpi.
QUINOLA: Ce pasre de prad!
MONIPODIO: Pe sta-i foarte greu s-l rpui! El este
adevratul guvernator al Cataloniei.
LOTHUNDIAZ: Bine-ai venit, domnule secretar! (Lui
Fontanares.) Adio, dragul meu, pentru mine vizita dumitale
este-un motiv n plus ca s grbesc cstoria fiicei mele,
(Mariei.) S mergem, draga mea. (Doicii.) Tu a s-i primeti
pedeapsa, vrjitoareo!
SARPI (lui Lothundiaz): Dup cum vd, cavalerul acesta
are oarecare preteniuni?
FONTANARES (lui Sarpi): Am drepturi!
(Maria, doica, Lothundiaz ies.)

68

SCENA 14
Monipodio, Sarpi, Fontanares, Quinola

SARPI: Drepturi?! Oare nu tii c nepotul lui Fra Paolo,


Sarpi, ruda Brancadorilor, conte al regatului de Napoli i
secretarul viceregelui Cataloniei este pretendent la mna
Mariei Lothundiaz? Acela care susine c ar avea vreun
drept n aceast chestiune m insult i pe mine, i pe ea!
FONTANARES: tii c nc de acum cinci ani, eu, Alfonso
Fontanares, cruia stpnul nostru, regele, i-a fgduit
rangul de duce de Neptunado, de grande de Spania i
ordinul Lnii de aur, o iubesc pe Maria Lothundiaz, i c
preteniile dumneavoastr, n ceea ce privete credina pe
care mi-a jurat-o, vor deveni o insult i pentru mine i
pentru ea dac nu renunai la ele?
SARPI: Nu tiam, domnule, c voi avea drept rival un
personaj att de important! Ei bine, domnule viitor duce
de Neptunado, grande de Spania i cavaler al Lnii de
aur, dup cum se vede, iubim amndoi aceeai femeie; i
dac dumneavoastr avei promisiunea Mariei, eu o am pe
aceea a tatlui ei, i nu uitai, n timp ce dumneavoastr
ateptai onorurile, eu le am!
FONTANARES: Ajunge! S ne oprim aici! Nu mai rostii
niciun cuvnt i nu-ncercai a-mi arunca vreo privire care
m-ar putea jigni altminteri, ai fi un la! nainte de a-mi
desvri invenia i de a rspunde printr-o izbnd
ateptrilor regelui, nu voi trage spada mpotriva nimnui,
nici dac-a fi asaltat de provocrile a o sut de zurbagii!
ndat ce voi ncheia btlia secolului meu. m vei regsi
n imediata apropiere a regelui.
SARPI: Fii sigur c nu vom fi prea departe unul de altul.

69

SCENA 15
Aceiai, Faustina, don Fregose, Paquita

FAUSTINA (n balcon): Ce se ntmpl, monseniore, ntre


secretarul vostru i tnrul acela? Hai s coborm.
QUINOLA (lui Monipodio): Nu i se pare c eroul nostru se
pricepe de minune s atrag fulgerele asupra capului su?
MONIPODIO: i-l poart prea sus!
SARPI (ctre don Fregose): Monseniore, n Catalonia a
sosit un om copleit, n viitor, bine-neles, de favoarea
stpnului nostru, regele, i pe care, dup umila mea
prere, excelena-voastr trebuie s-l primii dup cum
merit.
DON FREGOSE (lui Fontanares): Din ce familie v tragei?
FONTANARES (aparte): Pn n prezent am mistuit o
groaz de sursuri de soiul stuia. (Tare.) Regele nu mia pus asemenea ntrebri, excelen de altminteri iat
scrisorile sale i pe acelea ale minitrilor si. (i d un
pachet.)
FAUSTINA (Paquitei): Omul acesta are nfiarea unui
rege.
PAQUITA: A unui rege care se va acoperi de glorie.
FAUSTINA (recunoscndu-l pe Monipodio): l cunoti pe
brbatul acesta, pe Monipodio?
PAQUITA: Da, se spune c-ar fi n stare s schimbe faa
lumii.
FAUSTINA: Ah! Acesta, deci, vestitul inventator despre
care mi s-a vorbit atta!
MONIPODIO: Iat-l i pe valetul su!
DON FREGOSE: ine, Sarpi, iat scrisoarea ministrului; eu
o pstrez pe a regelui. (Lui Fontanares.) Ei bine, tinere,
scrisoarea regelui e concludent. Plnuieti s realizezi
imposibilul; orict de nelept te-ai crede, n-ar strica dac ai
ine seama de sfaturile lui don Ramon, un savant din
70

Catalonia, care a scris tratate foarte apreciate n domeniul


acesta.
FONTANARES: n aceasta materie, excelen, cele mai
frumoase disertaii din lume nu au nicio valoare, puse
altur: de o oper nfptuit.
DON FREGOSE: Ce ngmfare! (Lui Sarpi.) Sarpi, vei pune
la dispoziia acestui cavaler corabia pe care el i-o va alege
din port.
SARPI (viceregelui): Suntei ncredinat c aceasta este
dorina regelui?
DON FREGOSE: Vom vedea. n Spania trebuie s spui
cte un Tatl nostru pentru fiecare pas pe care l faci.
SARPI: De altminteri, ni s-a scris i de la Valladolid.
FAUSTINA (viceregelui): Despre ce este vorba?
DON FREGOSE: Ah! Numai despre o himer.
FAUSTINA: O! Dar nu tii c eu ador himerele?
DONA FREGOSE: Despre himera unui savant pe care
regele l-a luat n serios datorit dezastrului Armadei. Dac
izbnda va fi de partea acestui cavaler, vom avea cinstea
de a primi Curtea regal la Barcelona.
FAUSTINA: i vom fi grozav de ndatorai!
DON FREGOSE (Faustinei): Mie nu-mi vorbii niciodat
att de graios (Tare.) A fgduit, cu preul capului su,
c va face s zboare, ca vntul, contra vntului, o corabie
fr pnze i fr vsle.
FAUSTINA: Cu preul capului su! n cazul acesta, e un
copil naiv.
SARPI: Seor Alfonso Fontanares se bizuie pe aceast
invenie pentru a se cstori cu Maria Lothundiaz.
FAUSTINA: Ah! o iubete
QUINOLA (foarte ncet, Faustinei): Nu, doamn, o ador.
FAUSTINA: Pe fiica lui Lothundiaz?
DON FREGOSE: Ce brusc v-a trezit curiozitatea!
FAUSTINA: Dac acest fapt va aduce Curtea_ regal aici,
este de la sine neles c doresc izbnda acestui cavaler.
DON FREGOSE: Doamna mea, nu v ispitete o gustare la
71

vila lui Avaloros? O barc cu pnze v ateapt n port.


FAUSTINA: Nu, monseniore, serbarea aceasta m-a obosit,
i o plimbare cu barca ar fi i mas obositoare. Eu nu. sunt
obligat, ca dumneavoastr, s par totdeauna odihnit.
Tinereii i place somnul, ngduii-mi s m retrag pentru
odihn.
DON FREGOSE: Nu scpai niciun prilej pentru a m
ironiza.
FAUSTINA: Ferii-v s nu v iau n serios.
(Faustina, guvernatorul, Paquita ies.)

SCENA 16
Avaloros, Quinola, Monipodio, Fontanares i Sarpi

SARPI (lui Avaloros): Nu se mai fac plimbri pe mare?


AVALOROS: Prea puin mi pas, am ctigat o sut de
scuzi de aur!
(Sarpi i Avaloros vorbesc ntre ei.)

FONTANARES (lui Monipodio): Cine este omul acesta?


MONIPODIO: Avaloros, cel mai bogat bancher din
Catalonia. Mediterana e la picioarele lui.
QUINOLA: Simt c mi se-nmoaie inima de dragul lui.
MONIPODIO: sta-i tartorul nostru, al tuturor.
AVALOROS (lui Fontanares): Tinere, eu sunt bancher, i
dac descoperirea dumitale este bun, nu uita c dup
protecia lui Dumnezeu i a regelui, nimic nu-i va prinde
mai bine dect sprijinul unui milionar.
SARPI (bancherului): Nu v angajai cu nimic fr doar
i poate c no doi vom fi n stare s tragem sforile n folosul
nostru.
72

AVALOROS (lui Fontanares): Bine, dragul meu, atept s


m vizitezi.
(Monipodio i terpelete punga cu bani.)

SCENA 17
Monipodio, Fontanares, Quinola

QUINOLA: Vrei s v aprindei paie-n cap chiar de lanceput?


MONIPODIO: Don Fregose nu prea v are la inim.
QUINOLA: Iar Sarpi e hotrt s v pun bee-n roate.
MONIPODIO: V purtai ca un gigant fa de nite pitici
care sunt la putere. Ateptai mai nti izbnda, i dup
aceea flii-v. Pn treci puntea, te faci frate cu dracul;
mai te pleci, mai lingueti, i te strecori.
QUINOLA: Gloria! Dar trebuie s-o furi ca s-o ai,
domnule.
FONTANARES: V-ar plcea s m umilesc?
MONIPODIO: Dac n felul acesta i faci rosturile, de ce
nu?!
FONTANARES: Aa ceva se potrivete unui Sarpi Eu
trebuie s cuceresc totul prin lupt deschis. La urma
urmelor, ce piedic vedei voi ntre mine i izbnd? Oare
nu mergem chiar acum n port pentru a-mi alege cea mai
stranic galer?
QUINOLA: n privina aceasta, sunt grozav de
superstiios, nu luai o galer, domnule!
FONTANARES: De ce? Eu nu vd nicio piedic.
QUINOLA: Parc-ai vzut-o vreodat! Pe dumneavoastr
v intereseaz cu totul altceva. Ehei, suntem sraci,
domnule, n-am gsit nc un han care s ne psuiasc, i
73

dac nu l-a fi ntlnit pe prietenu sta vechi, care m


iubete da, da, sunt i prieteni care nu le iubesc! am fi
rmas goi puc.
FONTANARES: Dar tu nu pricepi c ea m iubete? (Maria
flutur batista la fereastr.) Iat-o! Privete ct de frumos
strlucete steaua mea!
QUINOLA: Ei! Asta nu-i dect o batist, domnule. Suntei
dispus. s ascultai un sfat? n locul acestui soi de madone,
dumneavoastr V-ar trebui o marchiz de Mondejar, una
dintre femeile acelea cu mijlocelul subirel, dar bine
cptuit cu oel, care sunt n stare, din dragoste, s se
foloseasc de toate iretlicurile, pe care noi le dispreuim
atta i doa Brancadori
FONTANARES: Dac vrei s lsm lotul balt, vorbete-mi
n felul acesta! S-i intre bine n cap: dragostea este
izvorul puterii melc, este raza care coboar din ceruri
pentru a m lumina
QUINOLA: Bine! Bine! Linitii-v!
MONIPODIO: Omu sta m tulbur, mi se pare c
stpnete mai bine mecanica dragostei dect dragostea
pentru mecanic.

SCENA 18
Aceiai, Paquita

PAQUITA (lui Fontanares): Stpna mea v d de tire s


fii cu ochii n patru, fiindc-ai atras asupra dumneavoastr
dumnii necrutoare.
MONIPODIO: Asta-i treaba mea! Mergei fr team pe
orice uli din Barcelona, i dac-or ncerca s v ucid, eu
voi fi primul care va afla.
FONTANARES: Chiar aa de repede merg treburile?
74

PAQUITA: N-avei niciun rspuns pentru dnsa?


QUINOLA: Fetio drag, nu te poi gndi la dou maini
deodat! Spune-i ceretii tale stpne c stpnul meu i
srut picioarele. Sunt cavaler, ngeraule, i trag ndejdea
c-o s ne mpcm de minune! (O srut.)
PAQUITA (dndu-i o palm): nfumuratule!
QUINOLA: Eti ncnttoare!
(Paquita pleac.)

SCENA 19
Aceiai, fr Paquita

MONIPODIO: Hai s mergem la Soarele de aur, patronul


m cunoate i-o s ne dea pe datorie.
QUINOLA: Btlia ncepe mai ndrjit dect trgeam cu
ndejde.
FONTANARES: Unde putem gsi bani?
QUINOLA: De mprumutat, n-o s ne mprumute nimeni,
dar o s-i cumprm. Cam ci v-ar trebui?
FONTANARES: Dou mii de scuzi de aur.
QUINOLA: Orict a preui comoara la care m gndesc,
nu prea-mi vine a crede c-o s fie aa de bine cptuit.
MONIPODIO: Oho! Am gsit o pung.
QUINOLA: Bravo! Nu i-ai pierdut ndemnarea! Asta-i,
domnule, i dac dorii fier. aram, oel, cherestea i mai
tiu i eu ce v mai trebuie negustorii au din belug de
toate! Ah! Mi-a venit o idee! Am s pun temeliile casei
Quinola i Compania, i dac ea n-o s ncheie afaceri
prea strlucite, fr doar i poate c dumneavoastr o s
izbndii!
FONTANARES: Nu tiu ce m-a fi fcut fr voi!
75

MONIPODIO: Ai fi czut drept n ghearele lui Avaloros!


FONTANARES: La treab deci! Inventatorul l va salva pe
ndrgostit!
(Ies.)

76

ACTUL II
Un salon al palatului doamnei de Brancadori.

SCENA 1
Avaloros, Sarpi, Paquita

AVALOROS: Regina noastr o fi ntr-adevr bolnav?


PAQUITA: A czut ntr-o adnc melancolie.
AVALOROS: Prin urmare, dumneavoastr credei c a sta
pe gnduri este o boal?
PAQUITA: Da, dar fcnd astfel, ai ntotdeauna sigurana
c eti sntos tun.
SARPI: Du-te i spune-i scumpei mele verioare c seor
Avaloros i cu mine i stm la dispoziie.
AVALOROS: Ia aceti doi scuzi de aur pentru a i spune c
m-am gndit
PAQUITA: Mai degrab a spune c ai risipit. Am s-o
hotrsc pe doamna s se mbrace. (Iese.)

SCENA 2
Avaloros, Sarpi

77

SARPI: Srman vicerege! El este tinerelul, iar eu sunt


moneagul.
AVALOROS: n timp ce drgua voastr verioar l
prostete, dumneavoastr desfurai o intens activitate
politic, pregtii regelui cucerirea Navarrei franceze. Dac
a fi avut o fiic, n-a fi ovit nicio clip s v-o dau de
soie. Lothundiaz nu-i prost deloc.
SARPI: Ah! A ntemeia o familie strlucit, a nscrie un
nume n istoria patriei, a fi cardinalul Granvelle sau ducele
de Alba iat un lucru demn de ispit!
AVALOROS: Da, este ntr-adevr minunat! De ctva timp
m gndesc i eu s-mi gsesc un nume. mpratul i-a
fcut prini de Baben Hausen pe Fuggeri; titlul acesta i-a
costat un milion de scuzi de aur. n ceea ce m privete
prefer s devin un om mare cu o cheltuial ct mai mic.
SARPI: Dumneavoastr? Cum aa?
AVALOROS: Acest Fontanares stpnete viitorul
negoului.
SARPI: Cum adic? i dumneavoastr, care suntei omul
realitilor, avei ncredere-n el?
AVALOROS: De cnd cu descoperirea prafului de puc, a
tiparului i a Lumii Noi, cred orice. i dac mi s-ar spune c
un oarecare a descoperit mijlocul de a comunica cu Parisul
n zece minute, c apa conine foc, sau c mai sunt i alte
Indii de descoperit, ori c poi zbura nestingherit prin
vzduh, a spune mai degrab c-i adevrat dect c nu
este i a da
SARPI: Banii dumneavoastr?
AVALOROS: Nu banii, ci toat atenia cuvenit unei
asemenea afaceri.
SARPI: Aceasta nseamn c dac vasul va merge,
dumneavoastr vrei s fii, pentru Fontanares, ceea ce a
fost Amerigo Vespucci pentru Cristofor Columb.
AVALOROS: Credei c buzunarul meu nu este n stare s
subvenioneze zece oameni de geniu?
SARPI: Cum vei proceda?
78

AVALOROS: Banii, marele secret const n bani.


nelegei? Cine are o sum oarecare de risipit ctig timp;
avnd timpul la dispoziie, totul este cu putin; poi
transforma, dup bunul tu plac, o afacere proast ntr-una
bun, i n timp ce ceilali i pierd rbdarea, tu profii.
Banul este nsi viaa, el i satisface deopotriv i nevoile,
i plcerile. ntr-un om de geniu se ascunde ntotdeauna un
copil plin de fantezie. Folosete-te de om i, mai devreme
sau mai trziu, vei descoperi copilul. Ei bine, acest copil va
fi debitorul meu, iar omul de geniu se va duce frumuel la
pucrie.
SARPI: n ce situaie v aflai acum?
AVALOROS: S-a cam ndoit de oferta mea, nu att el, ct
valetul, i tocmai cu valetul acesta voi trata.
SARPI: Suntei la discreia mea. Am primit ordin s trimit
toate vasele din Barcelona pe coastele Franei, i datorit
prevederii dumanilor, pe care Fontanares i i-a fcut la
Valladolid, acest ordin este categoric i ulterior scrisorii
regelui
AVALOROS: Ce ctig dorii s avei din afacerea asta?
SARPI: Titlul de mare maestru al construciilor navale
AVALOROS: Aceasta nseamn c din toat povestea nu
mai rmne aproape nimic.
SARPI: Nicidecum, mai rmne gloria.
AVALOROS: Piicherule!
SARPI: Hrpreule!
AVALOROS: De certat, ne vom certa la mpreal, acum
este timpul s vnm mpreun. Suntei de acord?
(Aparte.) Eu sunt cel mai tare: cu ajutorul doei de
Brancadori, viceregele va fi de partea mea.
SARPI (aparte): L-am ngrat tocmai ct trebuie, acum e
timpul s-l njunghiem. Eu, unul, am destule motive pentru
a-i face de petrecanie.
AVALOROS: Ar trebui s-l ctigm pe acest Quinola de
partea noastr, i de aceea l-am adus aici, pentru a ne
sftui mpreun cu doa de Brancadori.
79

SCENA 3
Aceiai, Quinola

QUINOLA: Parc-a fi ntre tlhari. Singura deosebire


este c tia-s poleii cu virtui i purtri alese. i tocmai
de-alde dumnealor ne judec i ne spnzur pe noi!
SARPI: Ascult, sectur, pn cnd stpnul tu va face
corbiile s pluteasc n alt mod, dect cel de pn acum,
ar trebui s tragi tu nsui la galere.
QUINOLA: Regele nostru, prea ncercatul preuitor al
dreptelor virtui, i-a dat seama c-n felul acesta ar pgubi
prea mult.
SARPI: Vei fi supravegheat.
QUINOLA: Sunt convins, i tocmai de aceea m
supraveghez singur.
AVALOROS: l intimidai, i el este un biat cum nu se
poate mai cumsecade. Ia s vedem, te-ai gndit vreodat
ce nseamn bogia?
QUINOLA: Niciodat, am vzut-o de la distane prea mari.
AVALOROS: i cam ce-ai spune tu, ai? Nu i-ar surde
vreo dou miioare de scuzi de aur?
QUINOLA: Ce? Cum ai spus? Aiurez? Carevaszic, nu-s
numai baliverne, oare exist cu adevrat dou mii de scuzi
de aur? Asta ar nsemna s fii stpn pe via, s ai csua
ta, o slujnic, un cal i o nevast, i venituri, iar Sfnta
frie te-ar ocroti, n loc s se in scai de tine i s-i fac
zile fripte! i, m rog, cam ce-ar trebui s fac pentru asta?
AVALOROS: S m ajui s nchei un contract n avantajul
meu i al stpnului tu.
QUINOLA: Am priceput! Vrei s i-l dau pe mn legat
fedele. ine-te bine, scumpa mea contiin! Stai cuminte,
c n-am s te uit dect pentru cteva zile, i-apoi, pe legea
mea, o s facem cas bun pentru tot restul vieii.
AVALOROS (lui Sarpi): L-am prins n la!
80

SARPI (lui Quinola): i bate joc de noi! Altminteri, ar fi


fost mai serios.
QUINOLA: A putea s pun mna n foc c n-am s capt
cele dou mii de scuzi de aur dect dup semnarea
contractului!
SARPI (cu nsufleire): Poi s-i primeti nainte.
QUINOLA: S-a fcut! (ntinde mna.) Dai-mi-i!
AVALOROS: Dac semnezi o poli.
QUINOLA: Nici sultanul nu i-ar ntinde zbilul cu mai
mult gingie.
SARPI: Stpnul tu i-a luat corabia n primire?
QUINOLA: Valladolidul, ce-i drept, e cam departe,
domnule secretar, dar pana, care ne st la ndemn, este
n stare s v semneze dizgraia.
SARPI: Te voi strivi!
QUINOLA: Am s m-ascund att de bine, nct n-o s m
putei gsi nicieri.
AVALOROS: Atunci spune-odat ce vrei, mi banditule!
QUINOLA: Aha! Se pare c-ncepe s zornie i aurul!

SCENA 4
Aceiai, Faustina, Paquita

PAQUITA: Domnilor, sosete doamna.

SCENA 5
Aceiai, fr Paquita

QUINOLA

(mergnd

n
81

ntmpinarea

doamnei

Brancadori): Doamn, stpnul meu se va sinucide, cu


siguran, dac nu va cpta vasul pe care contele Sarpi
refuz s i-l dea de o lun de zile. Avaloros i cere, nici mai
mult, nici mai puin, dect viaa n schimbul banilor si.
nelegei? (Aparte.) La Valladolid ne-a salvat o femeie, i
tot o femeie are s ne scape i la Barcelona! (Tare,
doamnei de Brancadori.) E nespus de trist!
AVALOROS: E ndrzne, ticlosul!
QUINOLA: i fr niciun ban, avei de ce s fii uimit,
credei-m!
SARPI (lui Quinola): Intr n serviciul meu.
QUINOLA: Eu mi-aleg stpni pe sprincean.
FAUSTINA (aparte): E trist (Tare.) Ascultai, voi, alde
Sarpi i Avaloros, pentru care am fcut attea, n loc s
ajutai un om de geniu care vine la voi, l prigonii? (Micare
la Avaloros i Sarpi.) Nu v apropiai! Departe de mine! (Lui
Quinola.) Povestete-mi, te rog, uneltirile lor mpotriva
stpnului tu.
SARPI (Faustinei): Scumpa mea verioar, nu trebuie s
fie cineva prea clarvztor pentru a ghici boala de care
sufr; de la sosirea acestui Fontanares.
AVALOROS (Faustinei): mi datorai dou mii de scuzi de
aur, doamn, i putei cpta oricnd i alii din vistieria
mea.
FAUSTINA: Eu? Ce v-am cerut?
AVALOROS: Nimici dar primii tot ce am fericirea de a v
oferi.
FAUSTINA: Privilegiul dumitale pentru comerul de
cereale este un abuz monstruos.
AVALOROS: Va datorez dou mit de scuzi de aur, stimat
doamn.
FAUSTINA: Semneaz-mi o chitan pentru cele dou mii
de scuzi de aur pe care i-i datorez i un bon din care s
reias c nu-i datorez o asemenea sum. (Lui Sarpi.) Dup
ce te-am pus n situaia n care te afli, ar nsemna c nu eti
un politician prea abil dac nu mi-ai pstra taina.
82

SARPI: V sunt prea obligat pentru a fi ingrat.


FAUSTINA (aparte): Una spune i alta face! Curnd mi i
va trimite pe cap pe furiosul vicerege.
(Sarpi iese.)

SCENA 6
Aceiai, mai puin Sarpi

AVALOROS: Poftii, doamn.


FAUSTINA: E foarte bine.
AVALOROS: Vom mai fi dumani?
FAUSTINA: Privilegiul dumitale asupra negoului de
cereale este perfect legal.
AVALOROS: Oh! Doamn!
QUINOLA (aparte): Iat ce-nseamn a face afaceri.
AVALOROS: Dumneavoastr suntei att de nobil,
doamn, iar eu att de
QUINOLA (aparte): Cmtar!
FAUSTINA (ntinznd bonul lui Quinola): ine, Quinola,
asta-i pentru cheltuielile mainii stpnului tu.
AVALOROS (Faustinei): Nu i-l dai, doamn! Ar putea s
i-l nsueasc, i, oricum, fii mai prudent, avei rbdare.
QUINOLA (aparte): Am trecut de la ecuator la pol. Ce
blci e i viaa asta!
FAUSTINA: Ai dreptate! (Aparte.) E mai bine s in eu
frnele vieii lui Fontanares. (Lui Avaloros.) Dac i-s dragi
privilegiile dumitale nu sufla un cuvnt.
AVALOROS: Banii, nimic nu poate fi mai discret ca banii,
(Aparte.) Rmn dezinteresai pn-n ziua n care capt i
ei o pasiune. Trebuie s-ncercm s-o nimicim, altfel devine
prea costisitoare.
83

SCENA 7
Faustina, Quinola

FAUSTINA: i spui c este tare trist?


QUINOLA: Cum nu se poate mai trist. Toat lumea este
mpotriva lui.
(Are loc un joc de scen ntre Faustina i Quinola n legtur cu biletul
de dou mii de scuzi, pe care ea l ine n mn.)

FAUSTINA: Cel puin tie cum s se descurce?


QUINOLA: De mai bine de doi ani ne zbatem n greuti,
i uneori n-a lipsit mult ca s ne scufundm. Lupta e aspr.
FAUSTINA: Aa e, dar ct for i ct geniu are!
QUINOLA: Astea-s urmrile dragostei, doamn.
FAUSTINA: i pe cine iubete el acum?
QUINOLA: E ca i vrjit de Maria, Maria Lothundiaz.
FAUSTINA: De toanta aia!
QUINOLA: Bine-ai zis, e o toant, aa e.
FAUSTINA: Toi oameni; de geniu sunt aidoma
QUINOLA: Da, da, sunt nite uriai cu picioarele de lut.
FAUSTINA; O mpodobesc pe femeia care li-e drag cu
iluziile lor, i foarte adesea cad n capcan: ndrgesc
propriile lor creaii, egoitii!
QUINOLA (aparte): Nici asta nu iese din tiparul femeiesc!
(Tare.) Vedei, doamn, eu a dori ca printr-un mijloc
cinstit, toanta asta s se afle n fundul nu, nu, mai
degrab n fundul unei mnstiri.
FAUSTINA: Tu-mi pari a fi un biat tare de treab.
QUINOLA: mi iubesc stpnul.
FAUSTINA: Crezi cumva c i-am atras atenia?
QUINOLA: nc nu.
FAUSTINA: Vorbete-i despre mine.
QUINOLA: Apoi, atunci chiar c-ar rupe un ciomag pe
84

spinarea mea, pentru c, vedei, fata asta


FAUSTINA: Aceast fat trebuie s dispar, cu orice pre,
pentru el!
QUINOLA: Da ce se-ntmpl dac-i face seama,
doamn?
FAUSTINA: Att de mult o iubete?!
QUINOLA: Ah! Eu n-am nicio vin. De la Valladolid pnaici i-am spus de mii de ori c un om ca el trebuie s-adore
femeile, dar s nu se-ndrgosteasc niciodat de una
singur! Niciodat!
FAUSTINA: Eti un drac mpieliat, caraghiosule! Spune-i
lui Lothundiaz s vin s stea de vorb cu mine i s-o aduc
chiar el pe fiica lui aici. (Aparte.) Am s-o trimit la mnstire!
QUINOLA (aparte): Iat . i dumanul! Asta ne iubete
att de mult, nct e cu neputin s nu ne pricinuiasc
mult ru.
(Quinola iese, ntlnindu-se cu don Fregose.)

SCENA 8
Faustina, don Fregose

DON FREGOSE: Ateptndu-l pe stpn, ncercai s


corupei valetul?
FAUSTINA: Femeia este obligat s piard obiceiul de a
plcea?
DON FREGOSE: Avei un tel de a fi prea puin generos,
doamn. Eu ndjduiam c o nobil veneian va ocroti
slbiciunile unui btrn soldat.
FAUSTINA: Ei, monseniore, se pare c beneficiai de pe
urma prului dumneavoastr alb mai mult dect un tnr
cu o coafur minunat, cutai mai multe noduri n
85

papur dect (Rde.) Dar abandonai odat aerul acesta


posomort!
DON FREGOSE: Cum a putea fi altfel vznd cum v
compromitei, dumneavoastr, femeia pe care eu o doresc
de soie? Oare a purta unul dintre cele mai strlucite nume
din Italia nu mai nseamn nimic?
FAUSTINA: l gsii prea frumos pentru o Brancadori?
DON FREGOSE: Dorii cu tot dinadinsul s cobori pn
la un Fontanares?
FAUSTINA: Poate urca el pn la mine. Ar fi cea mai
frumoas
mrturisire
a
iubirii!
De
altminteri,
dumneavoastr tii, din proprie experien, c dragostea
nu judec de fel
DON FREGOSE: Ah, mi-o i mrturisii!
FAUSTINA: mi suntei prea bun prieten pentru a nu v
mprti, naintea oricui, tainele mele.
DON FREGOSE: Doamn! Aa e dragostea este
nesbuit. Eu v-am oferit mai mult dect fiina mea, i-a fi
vrut s am o ntreag lume pentru a v-o drui. Dup cum se
vede, nu tii c galeria voastr de tablouri a costat
aproape toat averea mea
FAUSTINA: Paquita!
DON FREGOSE: i c v-a jertfi chiar onoarea

SCENA 9
Aceiai, Paquita

FAUSTINA: Spune majordomului s transporte tablourile


din galeria mea la don Fregose.
DON FREGOSE: Nu transmite ordinul acesta, Paquita!
FAUSTINA: Acum cteva zile am aflat c regina Catherina
de Medicis a cerut doamnei Diana de Poitiers bijuteriile pe
86

care le primise de la Henric al II-lea. Diana i le-a trimis,


topite ntr-un lingou. Caut-l pe bijutier, Paquita!
DON FREGOSE: Nu face nimic din cte s-au spus, pleac!
(Paquita iese.)

SCENA 10
Aceiai, mai puin Paquita

FAUSTINA: nc nu sunt marchiz de Fregose, cum


cutezai s dai porunci n casa mea?
DON FREGOSE: tiu prea bine c eu sunt acela care ar
trebui s le primeasc. Preuiete, oare, averea mea ct un
singur cuvnt al dumneavoastr? Iertai o greeal
provocat de disperare.
FAUSTINA: Trebuie s fii nobil chiar i n clipele de
disperare. Ieirile dumneavoastr fac din Faustina o
curtezan. Ah! Dorii s fii adorat? n cazul acesta, chiar i
cea mai de pe urm veneian v-ar spune c lucrul acesta
este foarte costisitor.
DON FREGOSE: Am meritat, cu prisosin, mnia aceasta
grozav.
FAUSTINA: Dumneavoastr rostii cuvntul iubire? A iubi
nseamn a te devota fr a atepta cea mai modest
recompens; a iubi nseamn a tri sub un alt soare dect
acela pe care tremuri cnd l atingi. Nu mpodobii egoismul
vostru cu strlucirea adevratei iubiri. O femeie mritat,
Laura de Noves, i-a spus lui Petrarca: Vei fi al meu fr
ndejde. Triete fr dragoste! Dar Italia l-a ncoronat pe
sublimul ndrgostit, ncoronnd poetul, iar secolele viitoare
i vor admira venic pe Laura i pe Petrarca!
DON FREGOSE: Poeii niciodat nu mi-au fost prea dragi,
87

dar pe acesta-l detest! Toate femeile din lume, i aa va fi


pn la sfritul pmntului, vor mpuia cu el capul
amanilor pe care vor s-i pstreze, fr a se cstori cu ei.
FAUSTINA: Vi se spune general, dar nu suntei dect un
soldoi.
DON FREGOSE: Ei bine, cum l-a putea imita pe
blestematul acesta de Petrarca?
FAUSTINA: Dac pretindei c m iubii, cruai un om de
geniu, (micare de surpriz la don Fregose) Oh! Fii sigur c
martirajul la care vor s-l supun nite pigmei e diabolic.
Fii mare ajutndu-l! Vei suferi, o tiu, dar ajutai-l, atunci
voi putea crede c m iubii; prin aceast mrturie de
generozitate vei deveni mai ilustru dect prin cucerirea
Mantovei.
DON FREGOSE: n faa dumneavoastr totul mi pare
uor, dar nici nu bnuii ce mnie cumplit m va cuprinde
atunci cnd voi trece la fapte.
FAUSTINA: Ah! V plngei c o S-mi ndeplinii dorina?
DON FREGOSE: Admit c-l protejai i c-l admirai, fie! Dar
ndjduiesc c nu-l iubii!
FAUSTINA: I se refuz vasul pe care nsui regele i l-a dat.
Poruncii s-i fie dat chiar acum!
DON FREGOSE: I-l voi da. i-l voi trimite s v
mulumeasc.
FAUSTINA: Aa, da! n felul acesta v iubesc.

SCENA 11
FAUSTINA (singur): i cnd te gndeti c nc se mai
gsesc femei care doresc s fie brbai!

88

SCENA 12
Faustina, Paquita, Lothundiaz, Maria

PAQUITA: Doamn, au sosit Lothundiaz i fiica sa.


(Paquita iese.)

SCENA 13
Aceiai, mai puin Paquita

LOTHUNDIAZ:
O,
doamn!
Dumneavoastr
ai
transformat palatul meu ntr-un regat!
FAUSTINA (ctre Maria): Stai lng mine, copil drag.
(Lui Lothundiaz.) Poi s iei loc.
LOTHUNDIAZ: Suntei prea bun, doamn. ngduii-mi,
v rog, s admir aceast vestit galerie, despre care se
vorbete n toat Catalonia. (Iese.)

SCENA 14
Faustina, Maria

FAUSTINA: Copila mea, te iubesc i cunosc situaia n


care te afli. Tatl tu vrea s te cstoreasc cu vrul meu,
Sarpi, iar tu l iubeti pe Fontanares.
MARIA: De cinci ani, doamn.
FAUSTINA: La aisprezece ani nu tii prea bine ce
nseamn a iubi.
89

MARIA: Ce importan are lucrul acesta dac eu iubesc?


FAUSTINA: A iubi, pentru noi, femeile, nseamn a te
devota, ngerul meu.
MARIA: M voi devota, doamn.
FAUSTINA: Nu se tie! Ai putea, spre pild, s renuni la
el pentru el, adic n propriul lui interes?
MARIA: Aceasta ar nsemna s mor, dar i viaa mea i
aparine.
FAUSTINA (aparte, ridicndu-se): Ce putere nebnuit se
ascunde sub slbiciunea nevinoviei! (Tare.) Tu n-ai
prsit niciodat casa printeasc, nu cunoti deloc viaa i
n-ai de unde ti ct de grozave sunt obligaiile ei! Foarte
adesea un brbat a pierit pentru c a ntlnit fie o femeie
care l-a iubit prea mult, fie una care nu l-a iubit deloc. n
situaia aceasta s-ar putea afla i Fontanares. Are dumani
foarte puternici. Gloria, ceea ce pentru el nseamn nsi
viaa, este n minile lor; tu poi s-i dezarmezi.
MARIA: Ce trebuie s fac?
FAUSTINA: Cstorindu-te cu Sarpi, ai asigura izbnda
scumpului tu Fontanares; dar o femeie nu te-ar sftui
niciodat s faci un asemenea sacrificiu, el trebuie s vin
de la tine nsi. Folosete-te de un iretlic, prsete
pentru un timp Barcelona. Retrage-te ntr-o mnstire.
MARIA: S nu-l mai vd? Dac ai ti c el trece n fiecare
zi pe sub ferestrele mele la o anumit or, i c aceast
clip nseamn totul pentru mine!
FAUSTINA (aparte): Ce lovitur ucigtoare mi d! Ah!
Fata aceasta trebuie s devin neaprat contesa Sarpi!

SCENA 15
Aceiai, Fontanares

90

FONTANARES (Faustinei): Doamn! (i srut mna.)


MARIA (aparte): Ce nenorocire!
FONTANARES: Voi apuca s triesc destul de mult pentru
a v putea arta recunotina mea? Dac nsemn ceva,
dac-mi voi face un renume, aceast fericire vi se va datora
numai dumneavoastr.
FAUSTINA: Asta nu nseamn nc nimica, vreau s-i
netezesc drumul. Greutile pe care le ntmpin oamenii
de talent m mic att de profund, nct te rog s te bizui
n ntregime pe mine. Da, voi merge pn acolo nct i voi
servi chiar eu ca treapt pe care va trebui s calci pentru a
ajunge la coroana ta.
MARIA (trgndu-l pe Fontanares de mantie): Dar eu sunt
aici (Fontanares se ntoarce.) i nici nu m-ai vzut!
FONTANARES: Maria! Nu i-am vorbit de zece zile.
(Faustinei.) Oh! Doamn, suntei un adevrat nger!
MARIA (lui Fontanares): Mai degrab un demon! (Tare.)
Doamna m-a sftuit s intru ntr-o mnstire.
FONTANARES: Ea?!
MARIA: Da.
FAUSTINA: Copii ce suntei, nu nelegei c trebuie.
FONTANARES: Prin urmare, cad dintr-o capcan ntr-alta,
i bunvoina ascunde o prpastie. (Mariei.) Cine te-a adus
aici?
MARIA: Tata.
FONTANARES: Chiar el! Dar ce, e orb? Ce caui
dumneata, Maria, n casa aceasta?
FAUSTINA: Domnule!
FONTANARES: Ah! La mnstire, de bun seam pentru a
pune stpnire pe gndurile sale i pentru a-i mutila
sufletul.

91

SCENA 16
Aceiai, Lothundiaz

FONTANARES: Dumneata nsui ai adus acest nger, att


de nevinovat, n casa unei femei pentru care don Fregose
i risipete averea i care i primete darurile nesbuite
fr a-l lua de brbat?
FAUSTINA: Domnule!
FONTANARES: Ai venit aici, doamn, ca vduv a celui
mai tnr dintre Brancadori, cruia v-ai jertfit puinul pe
care vi l-a dat tatl dumneavoastr, o tiu, dar aici v-ai
schimbat nespus de mult
FAUSTINA: Cu ce drept mi judeci faptele?
LOTHUNDIAZ: Te poftesc s taci, doamna este o
persoan nobil, prezena ei aici d o valoare ndoit
palatului meu.
FONTANARES: Ea! Dar este o
FAUSTINA: Taci odat!
LOTHUNDIAZ: Copila mea, genialul tu prieten, att de
prpstios n toate situaiile, este mai aproape de nebunie
dect de bunul-sim. Afl, domnule mecanic, c doamna
este ruda i protectoarea lui Sarpi.
FONTANARES: Dar scoate-o odat pe fiica dumitale din
casa acestei marchize de Mondejar a Cataloniei!

SCENA 17
Fontanares, Faustina

FONTANARES: Aadar, generozitatea dumneavoastr,


doamn, nu era dect o manevr care slujea intereselor lui
92

Sarpi. Aceasta nseamn c suntem chit, adio!

SCENA 18
Faustina, Paquita

FAUSTINA: Ce splendid era n mnia lui, Paquita!


PAQUITA: Ah! doamn, ce-o s se ntmple cu
dumneavoastr dac l iubii aa de mult?
FAUSTINA: Draga mea copil, mi dau seama c nu am
ntlnit niciodat adevrata iubire, i c am aflat lucrul
acesta schimbndu-m ntr-o clipit, ca n urma unei
lovituri de trsnet. Am iubit ntr-o singur clip pentru tot
timpul risipit. Poate c am clcat ntr-o prpastie fr fund.
Trimite un valet s-l cheme pe Mathieu Magis, lombardul.

SCENA 19
FAUSTINA (singur): l iubesc prea mult pentru a
ncredina rzbunarea mea pumnalului lui Monipodio; prea
mult m-a durut dispreul su pentru a nu-l face s priveasc
drept cea mai mare cinste faptul c voi fi nevasta lui! Vreau
s-l vd trndu-se la picioarele mele, ori, de unde nu, l
vom zdrobi n lupt!

SCENA 20
Faustina, don Fregose
93

DON FREGOSE: Ei bine, eu credeam c-l voi gsi pe


Fontanares aici, fericit c i-a primit nava cu ajutorul
dumneavoastr.
FAUSTINA: I-ai i dat-o? Aceasta nseamn c nu-l uri.
Eu am crezut c vei gsi sacrificiul mai presus de forele
voastre i am vrut. s tiu dac suntei nsufleit mai mult
de dragoste dect de supunere.
DON FREGOSE: Doamn
FAUSTINA: Nu i-o putei lua-napoi?
DON FREGOSE: Fie c v ascult, sau c nu v ascult,
niciodat nu reuesc s fac ceva pe placul dumneavoastr.
Cum s-i iau corabia napoi, pentru Dumnezeii, cnd el a
adus o armat de muncitori care au i luat-o n stpnire?!
FAUSTINA: Se vede treaba c nu tii c-l ursc i c-i
doresc
DON FREGOSE: Moartea!
FAUSTINA: Nu, defimarea!
DON FREGOSE: Oo! Aceasta nseamn c-mi voi putea
rzbuna torturile sufleteti pe care le ndur de-o lunncoace!
FAUSTINA: Nu v atingei de prada mea, lsai-mi-o mie.
nainte de a v apuca de altceva, luai-v tablourile din
galeria mea, don Fregose! (Mirare la don Fregose.) Aa
vreau eu!
DON FREGOSE: Prin urmare, refuzai s fii marchiza de
FAUSTINA: Le ard n plin pia, sau le vnd pentru ampri preul lor sracilor.
DON FREGOSE: Bine, dar care-i pricina?
FAUSTINA: Mi-e sete de cinste, i dumneavoastr mi-ai
terfelit-o.
DON FREGOSE: Atunci primii mna mea.
FAUSTINA: Eh, mai las-m n pace-odat!
DON FREGOSE: Cu ct vi se d mai mult putere, cu att
abuzai mai mult.
94

SCENA 21
FAUSTINA (singur): Metresa unui vicerege! Oh! Ce
intrig veneian voi urzi, mpreun cu Sarpi i cu Avaloros!

SCENA 22
Faustina, Mathieu Magis

MATHIEU MAGIS: Doamna are nevoie de umilele mele


servicii?
FAUSTINA: Cine eti dumneata?
MATHIEU MAGIS: Mathieu Magis, un biet cmtar din
Milano, care ateapt cu nerbdare s v poat fi de folos.
FAUSTINA: Dai bani cu mprumut?
MATHIEU MAGIS: Numai pe gajuri sigure: pe diamante
sau pe aur; m descurc i eu cum pot. Pierderile ne
strivesc, doamn, banii zac nefolosii adeseori. Ah, de-ai ti
ct de greu se ctig banii. O singur afacere proast
nghite ctigul altora zece fructuoase, pentru c noi riscm
o mie de scuzi dndu-le unui fluturatic pentru un ctig de
numai trei sute. Iat de ce se scumpesc mprumuturile.
Lumea e nedreapt cu noi.
FAUSTINA: Eti evreu?
MATHIEU MAGIS: Ce nelegei prin aceasta?
FAUSTINA: De ce credin eti?
MATHIEU MAGIS: Sunt lombard i catolic.
FAUSTINA: Asta nu-mi prea convine.
MATHIEU MAGIS: Doamna ar fi dorit s fiu
FAUSTINA: Da, nhat de ghearele Inchiziiei.
MATHIEU MAGIS: i pentru ce m rog?
FAUSTINA: Pentru a fi sigur de devotamentul dumitale.
95

MATHIEU MAGIS: Caseta mea ascunde destule taine,


doamn.
FAUSTINA: Dac-a avea averea dumitale
MATHIEU MAGIS: Mi-ai stpni i sufletul.
FAUSTINA (aparte): Trebuie s-l atrag de partea mea,
oferindu-i un bun ctig, asta-i clar. (Tare.) n ce condiii
mprumui?
MATHIEU MAGIS: Cu o dobnd de cinci.
FAUSTINA: Niciodat nu m nelegi cum trebuie. Ascult:
vei mprumuta numele dumitale lui seor Avaloros.
MATHIEU MAGIS: II cunosc pe seor Avaloros, bancherul;
uneori facem afaceri mpreun, dar el se bucur de un
mare renume i de prea mult credit n Mediterana pentru a
nu avea niciodat nevoie de bietul Mathieu Magis
FAUSTINA: tii s fii discret, lombardule? Dac as vrea s
ntrebuinez numele tu ntr-o afacere foarte important
MATHIEU MAGIS: Contraband?
FAUSTINA: Ce-i pas?! Care ar fi garania ntregului tu
devotament?
MATHIEU MAGIS: Partea mea de ctig.
FAUSTINA (aparte): Stranic dulu de vntoare! (Tare.)
Ei bine, iat despre ce este vorba, am s-i ncredinez o
tain n care este vorba de via i de moarte, fiindc voi
lsa pe seama dumitale un om de seam pentru a-l
distruge.
MATHIEU MAGIS: Micul meu nego este ntreinut de
marile pasiuni: femei frumoase ctiguri frumoase!

96

A C T U L III
Scena reprezint interiorul unui grajd. Sus, cpie de fn,
de-a lungul zidului, roi, evi, stlpi, o sob mare de aram i
un cazan uria. La stnga spectatorilor, un stlp sculptat, pe
care se afl o madon. La dreapta, o mas; pe mas se
gsesc hrtii i instrumente de calculat. Pe perete, deasupra
mesei, o tabl acoperit cu figuri. Pe mas, o lamp. Lng
tabl, o planet pe care se afl cteva cepe, o can i pline.
Ie dreapta spectatorilor, o u mare de grajd, i la stnga, o
u care d spre cmp. Lng madon, un pat de paie. La
ridicarea cortinei e noapte.

SCENA 1
Fontanares, Quinola
Fontanares, purtnd o hain neagr, strns cu o centur de
piele, lucreaz la mas. Quinola verific piesele mainii

QUINOLA: La vremea mea, am iubit i eu, domnule.


Numai c atunci cnd mi-am dat seama ce nseamn
femeia, mi-am luat tlpia. Traiul mbelugat i buturica
bun nu te nal niciodat, ba te mai i ngra! (Privindui stpnul.) Asta el Nici nu m aude. Iat nc trei piese
care trebuie forjate. (Deschide ua.) Heei! Monipodio!

97

SCENA 2
Aceiai, Monipodio

QUINOLA: Ne-au sosit i ultimele trei piese. Ia modelele i


ai grij s faci ntotdeauna dou perechi n caz de
nenorocire
(Monipodio face semn spre culise; apar doi oameni.)

MONIPODIO: Luai-le, biei, i topii-v, uurel, ca nite


umbre; asta-i ceva mai ru dect un furtiag. (Lui Quinola.)
M-am spetit muncind!
QUINOLA: tia nu bnuiesc nimic?
MONIPODIO: Nici ei i nici altcineva. Fiecare pies e
mpachetat ca o bijuterie i depozitat ntr-un beci. Dar ne
trebuie treizeci de scuzi.
QUINOLA: Of! Dumnezeule!
MONIPODIO: Treizeci de vljgani ca tia mnnc i
beau ct aizeci.
QUINOLA: Casa Quinola i Compania a dat faliment, i
acuma-s pe urmele mele.
MONIPODIO: Ai de gnd s protestezi?
QUINOLA: Ce prost eti! Mandat de arestare! Dar mi-am
fcut rost de la un negustora de vechituri de vreo cteva
boarfe care-mi vor ngdui s-l scap pe Quinola de sub
nasul celor mai iscusii copoi pn n clipa cnd voi fi n
stare s pltesc.
MONIPODIO: Vrei s plteti? Ce gogomnie!
QUINOLA: Da, mi-am pstrat o comoar pentru timpuri
grele. mbrac din nou mantia de clugr ceretor i du-te
la Lothundiaz ca s-o mai iscodeti pe doic.
MONIPODIO: Din pcate, Lopez s-a ntors de attea ori
din Alger, nct doica noastr o s intre la bnuieli.
QUINOLA: La naiba! N-ai altceva de fcut dect s-i dai
98

osteneala ca scrisoarea asta s ajung la seorita Maria


Lothundiaz. (i d scrisoarea.) Este o capodoper de
elocin, inspirat de ceea ce creeaz toate capodoperele;
de zece zile ne ducem traiul numai cu pine i ap.
MONIPODIO: Parc noi suntem mai breji! i-ai nchipuit
cumva c nfulecm numai pui fripi? Ehe! Dac oamenii
notri n-ar fi fost oameni de ndejde, de mult ar fi dat bir cu
fugiii.
QUINOLA: Ai grij ca dragostea s-mi achite polia, c pe
viitor om ti noi cum s ne descurcm.
(Monidopio pleac.)

SCENA 3
Quinola, Fontanares

QUINOLA (frecnd o ceap pe pine): Se spune c tot cu


aa ceva s-au hrnit i muncitorii care au lucrat la
piramidele Egiptului, dar se vede treaba c ei mai adugau
ceva: credina (Bea ap.) Nu vi-i foame, domnule? Bgai
de seam s nu se strice maina!
FONTANARES: Sunt n cutarea ultime? soluii.
QUINOLA (cnd pune cana la loc, i se crap mneca): Eu
am i gsit una care-mi desvrete mneca. N-am ce
spune, cu meseria asta, bulendrele mele capt o nfiare
prea algebric.
FONTANARES: Stranic flcu! Nici n clipele cele mai
grele nu-i pierde voia bun!
QUINOLA: La naiba, domnule, norocul iubete oamenii
veseli n aceeai msur n care-l iubesc i ei!

99

SCENA 4
Aceiai, Mathieu Magia

QUINOLA: Ah! Iat-l i pe lombardul nostru! Se uit la


toate piesele ca i cnd ar fi chiar de pe acum ale lui.
MATHIEU MAGIS: Preaplecata voastr slug, scumpe
seor Fontanares.
QUINOLA: La fel de ceremonios, de sec i rece, parc-ar fi
de marmur.
FONTANARES: Bine-ai venit, domnule Magis! (i taie
pine.)
MATHIEU MAGIS: Suntei un om minunat i, n ceea ce
m privete, v doresc tot binele din lume.
FONTANARES: Oare din pricina asta te osteneti s-mi
faci tot felul de neajunsuri?
MATHIEU MAGIS: M repezii? Nu facei bine. Se vede
treaba c nu tii c n mine se ascund doi oameni.
FONTANARES: Pe cellalt nu l-am vzut niciodat.
MATHIEU MAGIS: Pe lng afaceri, mai am i un suflet.
QUINOLA: Aa o fi, dar te ii numai de afaceri.
MATHIEU MAGIS: V admir pe amndoi cum luptai,
FONTANARES: Admiraia este sentimentul care obosete
cel mai degrab la om. De altminteri, dumneata nu prea
mprumui pe sentimente.
MATHIEU MAGIS: Sunt fel de fel de sentimente: unele iaduc ctig, altele te ruineaz. Dumneavoastr suntei
nsufleit de credin, asta-i ceva foarte frumos, dar teaduce la sap de lemn. Acum ase luni am ncheiat
amndoi o mic convenie, i anume: mi-ai cerut trei mii
de echini pentru experienele voastre
QUINOLA: Cu condiia ca s v dm cinci mii.
FONTANARES: Ei, i ce-i cu asta?
MATHIEU MAGIS: Termenul a expirat de dou luni.
FONTANARES: Ne-ai fcut somaia de-acum dou luni,
100

fr nicio ntrziere, chiar a doua zi dup scaden.


MATHIEU MAGIS: Oh! Dar sta nu-i un motiv de suprare:
am fcut-o numai pentru a fi n regul cu legile.
FONTANARES: i dup aceea?
MATHIEU MAGIS: Astzi suntei datornicul meu.
FONTANARES: Opt luni au i trecut, ca un vis! i de-abia
n noaptea asta mi-am pus ntrebarea cum s aduc apa
rece pentru a condensa vaporii! Magis, prietene, fii
ocrotitorul meu, mai psuiete-m vreo cteva zile!
MATHIEU MAGIS: Oh! Sunt cu totul la dispoziia voastr.
QUINOLA: Aa s fie?! Ei bine, mi se pare c-i arat
obrazul i cellalt Magis. (Lui Fontanares.) Are s-mi fie
prieten, domnule! (Lui Magis.) Haidei, Magis al doilea, dne civa poli de aur.
FONTANARES: Ah! M ntorc la via!
MATHIEU MAGIS: E foarte simplu, astzi nu mai sunt doar
creditor, ci i coproprietar, i vreau s trag foloase dup
urma averii mele.
QUINOLA: Ah! Cine spurcat!
FONTANARES: Aa crezi dumneata?
MATHIEU MAGIS: Banii nu tiu ce-nseamn credina
FONTANARES:nici sperana, nici mila; banii nu prea au
sentimente catolice.
MATHIEU MAGIS: Acelora care vin s ne cear s leachitm o poli nu le putem spune: Mai ateptai! Un om
talentat este gata-gata s descopere o min de aur ntr-un
hambar, sau ntr-un grajd! n ase luni gologanii tia or s
se dubleze. Am i eu familie, domnule.
FONTANARES (lui Quinola): nchipuie-i c unul ca sta
are o nevast!
QUINOLA: i c prsila lui, curnd-curnd, are s nghit
toat Catalonia.
MATHIEU MAGIS: Sunt mpovrat de greuti.
FONTANARES: Cred c vezi cum triesc.
MATHIEU MAGIS: Vai, domnule! Dac a fi fost mai bogat,
v-a fi mprumutat (Quinola ntinde mna.) destui bani
101

pentru a tri mai bine.


FONTANARES: Mai ateapt cincisprezece zile.
MATHIEU MAGIS (aparte): Mi se frnge inima. Dac-ar fi
vorba numai de mine, poate c m-a fi lsat nduplecat, dar
trebuie s-mi ctig comisionul. Asta-i zestrea fiicei mele.
(Tare.) Pe legea mea c-mi suntei foarte, foarte drag i-mi
plcei
QUINOLA (aparte): S-mi mai spui c-s uciga dac-l
sugrum!
FONTANARES: Foarte bine! Dac dumneata eti de fier,
eu voi fi de oel!
MATHIEU MAGIS: Ce nseamn asta, domnule?
FONTANARES: Cu sau fr voia dumitale, vei rmne
alturi de mine.
MATHIEU MAGIS: Nici pomeneal de aa ceva! Eu vreau
paralele mele, i mai degrab a vinde toat fierria asta
dect s-mi pierd banii. A cere s se pun sechestru i
a
FONTANARES: Ah! Dup cum se vede, vrei s m sileti
s nfrng iretenia prin iretenie. Am lucrat cinstit, dar
dac e nevoie, dup pilda dumitale, voi prsi i eu drumul
drept. Fiindc oamenii in s fim desvrii, am s fiu
acuzat. Fie! Primesc calomnia! Mai am de deertat o cup
de venin! Ai semnat un contract necinstit, vei mai semna
unul, sau, de unde nu, vei vedea opera mea srind n mii de
ndri, iar taina mea (se bate cu pumnul n piept) va
rmne aici!
MATHIEU MAGIS: Vai de mine, domnule, s nu care
cumva s facei una ca asta! Asta-i un furt, o nelegiuire de
care un om de geniu nu poate fi capabil.
FONTANARES: Ah! Te narmezi cu cinstea mea pentru a-i
asigura izbnda unei nedrepti monstruoase?
MATHIEU MAGIS: Ascultai, nu in deloc s fiu prta la
toat afacerea asta, o s v nelegei cu don Ramon, un
om tare cumsecade, cruia am s-i vnd drepturile mele.
FONTANARES: Don Ramon?
102

QUINOLA: E acela pe care toat Barcelona l socotete


mai presus de dumneavoastr.
FONTANARES: Dup toate chinurile pe care le-am
ndurat, am rezolvat i ultima mea problem: gloria i
norocul meu se vor spulbera deodat cu viaa mea.
QUINOLA: Din pcate, cuvintele acestea prevestesc
ntotdeauna o poveste care trebuie luat de la-nceput.
FONTANARES: Da de unde! O afacere de o sut de
echini!
MATHIEU MAGIS: Tot ceea ce avei aici n-are. s acopere
nici cheltuielile, atunci cnd justiia le va pune n vnzare.
QUINOLA: terge-o de aici dac vrei s scapi cu via,
strvule!
MATHIEU MAGIS: Cu don Ramon luai-o mai cu uurelul
Cnd e vorba de el, o s-i pltii datoriile cu capul!
(ntorcndu-se spre Quinola.) Ct despre tine, ferete-te de
spnzurtoare, c de-mi pici n gheare cndva, am s m
rzbun! (Lui Fontanares.) Adio, geniule! (Pleac.)

SCENA 5
Fontanares, Quinola

FONTANARES: Cnd l aud vorbind, m trec fiorii!


QUINOLA: i pe mine la fel; marile idei se prind
ntotdeauna n mrejele ntinse-n calea lor de pianjenii
tia!
FONTANARES: Duc-se naibii! Mai avem nevoie de nc o
sut de echini, i dup aceea viaa va fi ncnttoare, plin
de voioie i de dragoste! (Bea ap.)
QUINOLA: Chiar aa-i, domnule, dar trebuie s
recunoatei i dumneavoastr c ndejdea, blestemia
asta cereasc, ne-a trt n destule ncurcturi pn-acuma.
103

FONTANARES: Quinola!
QUINOLA: Nici prin gnd nu-mi trece s plng, eu sunt
sortit necazurilor, dar de unde naiba s lum o sut de
echini? Suntei dator muncitorilor, lui Carpano, meter
lctu, lui Coppolus, negustorul de fier, de oeluri i de
aram, i hangiului nostru, care, dup ce ne-a primit aici
mai mult de frica lui Monipodio dect din mil, va sfri prin
a ne goni. i datorm ntreinerea pe nou luni.
FONTANARES: Totul s-a sfrit!
QUINOLA: i cei o sut de echini?
FONTANARES: i de ce tocmai tu, care eti att de
curajos i de vesel, te grbeti s m prohodeti cu acest
De profundis?
QUINOLA: Din pricin c, pentru a rmne alturi de
dumneavoastr, trebuie s dispar.
FONTANARES: i pentru ce, m rog?
QUINOLA: Dar la portrei nu v gndii? Am fcut, pentru
dumneavoastr i pentru mine, datorii de o sut de scuzi de
aur, care au nceput s ia nfiarea agenilor de urmrire.
FONTANARES: Cte nenorociri se ascund sub pulpana
gloriei!
QUINOLA: Lsai, nu v mai ntristai; nu mi-ai spus c
bunicul dumneavoastr a plecat acum vreo cincizeci de ani
n Mexic, mpreun cu don Cortez? S-a mai auzit ceva
despre el?
FONTANARES: Nimic, niciodat.
QUINOLA: Avei, sau n-avei un bunic? Apoi dac-i aa,
cu siguran c o s apucai i ziua izbnzii!
FONTANARES: ii cu orice pre s m pierzi?
QUINOLA: inei neaprat s m vedei lund calea
pucriei, iar maina dumneavoastr s ajung dracu mai
tie pe unde?
FONTANARES: Nu! Asta, nu!
QUINOLA: Atunci lsai-m s-l scot pe bunicu sta din
pmnt, din iarb verde. Are s fie primul om care se va
rentoarce din Indii.
104

SCENA 6
Aceiai, Monipodio

QUINOLA: Ce veti ne-aduci?


MONIPODIO: Infanta a cptat scrisoarea.
FONTANARES: Cine este acest don Ramon?
MONIPODIO: Un ntru.
QUINOLA: E invidios?
MONIPODIO: Ca o ciread de hrogari fluierai. Pretinde
c-i un om nemaipomenit.
QUINOLA: Dar l crede cineva?
MONIPODIO: Parc-i un oracol. Bale cmpii, smnglete
hrtia i se strduie s dovedeasc cum c zpada-i alb
fiindc-ar pica din cer, i susine, mpotriva lui Galileu, c
pmntul nu se nvrtete.
QUINOLA: Cred c v dai seama, domnule, c trebuie s
v descotorosesc de savantul sta! (Lui Monipodio.) Hai cu
mine; ai s fi valetul meu.

SCENA 7
FONTANARES (singur): Ce neghiob s-ar mai ncpna
s alerge dup bani, smulgnd tainele cele mai stranic
pzite de natur, fr a-i psa de oameni, combtndu-i i
njghebnd tot felul de socoteli pentru a descoperi, primul,
cel mai preios lucru din tot ceea ce ne nconjoar, dac n
cele din urm tot are s-i vad gloria furat de un don
Ramon, care nu se sfiete s mbrieze soluiile cele mai
ieftine? Din pcate, de-alde don Ramon se gsesc
pretutindeni. Nici nu vreau s m mai gndesc m
obosete.
105

SCENA 8
Fontanares, Esteban, Girone i doi muncitori, personaje mute

ESTEBAN: N-ai putea s-mi spunei pe unde se ascunde


un oarecare Fontanares?
FONTANARES: Nu se ascunde deloc, iat-l: cuget n
tcere. (Aparte.) Pe unde-o fi Quinola? El se pricepe de
minune s-i fac s-i ia tlpia mulumii, (Tare.) Ce
dorii?
ESTEBAN: Bar notri! De trei sptmni lucrm pentru
dumneavoastr: muncitorul triete de pe o zi pe alta.
FONTANARES: O, prieteni, n cazul acesta, eu nu triesc
deloc!
ESTEBAN: Dumneavoastr suntei unul singur i n-avei
dect s strngei cureaua ct poftii, dar noi avem neveste
i copii i, la ce s mai lungim pelteaua, nu mai avem nici
ce s mai punem la amanet
FONTANARES: Avei ncredere n mine.
ESTEBAN: Credei c-o s putem plti brutarului cu
ncrederea n dumneavoastr?
FONTANARES: Sunt un om de onoare.
GIRONE: Parc noi nu suntem?
ESTEBAN: Ia ducei-v la cmtaru la lombard cu
onoarea noastr i-o s vedei dumneavoastr ce-o s v
dea pe ea!
GIRONE: Eu nu sunt mai moat ca alii i nu capt niciun
cap de a pe datorie.
ESTEBAN: Iar eu nu-s dect un prlit de muncitor, dar
dac nevast-mea are nevoie de o crati, eu o pltesc!
FONTANARES: Cine v asmute n felul acesta mpotriva
mea?
GIRONE: Ne-asmute? Dar ce, noi suntem cini, s ne
asmut?!
ESTEBAN: Judectorii din Barcelona au dat o hotrre n
106

favoarea meterilor Coppolus i Carpano, o sentin care le


d drepturi asupra inveniei dumneavoastr, i a vrea s
tiu i eu unde-i partea noastr de ctig.
GIRONE: Nu plec de aici pn cnd nu-mi primesc banii!
FONTANARES: i credei c dac o s stai btui n cuie,
aici, o s gsii bani? De altminteri, treaba voastr! N-avei
dect s stai. Bun seara. (i ia plria i haina.)
ESTEBAN: Hopa! Stai domol, c nu merge chiar aa!
Pn cnd nu ne dai banii, nu plecai de-aicea nici n ruptul
capului!
(Micare printre muncitori pentru bararea trecerii.)

GIRONE: Uite-o pies pe care am lucrat-o chiar eu. Eu am


lucrat-o, a mea s fie!
FONTANARES: Netrebnicule! (Trage sabia.)
MUNCITORII: Ah! N-o s ne clintim din loc!
FONTANARES (repezindu-se asupra lor): Ah! (Se oprete
i arunc sabia.) Te pomeneti c Avaloros, mpreun cu
Sarpi i-au trimis dinadins aici, tocmai pentru a m scoate
din srite. Atunci m-ar acuza de crim i n-a mai vedea
lumina zilei. (ngenunchind n faa Madonei.) Oh! Doamne!
Oare talentul i crima au acelai pre n ochii ti? Cu ce-am
greit c trebuie s sufr attea samavolnicii, atta
batjocur i nedreptate? Oare trebuie s pltesc birul
triumfului mai dinainte? (Muncitorilor.) La urma urmelor,
orice spaniol este stpn n casa lui!
ESTEBAN: Aa o fi, dar dumneavoastr n-avei nici mcar
o cas. Aici suntem la Soarele de aur, gazda ne-a spus-o
destul de lmurit.
GIRONE: Nu v-ai pltit nici chiria i, ca de obicei, nu
pltii nimic.
FONTANARES: Rmnei, stpnii mei, rmnei. Am
greit. Avei dreptate; sunt dator.

107

SCENA 9
Aceiai, Coppolus, Carpano

COPPOLUS: Domnule, am venit s v dau de tire c


judectorii din Barcelona mi-au dat ieri toate drepturile
asupra inveniei dumneavoastr pn la data cnd o s fii
n stare s v pltii datoriile. Aa stnd lucrurile, am s
veghez s nu se scoat nimic de aici n aceste drepturi se
cuprinde i datoria confratelui meu, Carpano, lctuul
dumneavoastr.
FONTANARES: Ce demon v orbete? Nu v dai seama
c fr mine maina aceasta e numai lemnrie, oel, aram
i fierrie moart? Cu ajutorul meu, ea reprezint o avere
uria.
COPPOLUS: Nu ne micm de-aici!
(Coppolus i Carpano fac o micare pentru a-l reine pe Fontanares.)

FONTANARES: Ce prieten te-ar putea nfca mai abitir ca


un creditor? Ei bine, demonul n-are dect s-i ia-napoi
ideea pe care mi-a dat-o!
TOI: Demonul?!
FONTANARES: Ah! S-mi pzesc bine gura, un singur
cuvnt m poate arunca n ghearele Inchiziiei. Nu, nu, nicio
glorie nu poate rscumpra asemenea suferine!
COPPOLUS (lui Carpano): Ce facem cu ele? Le vindem?
FONTANARES: Pentru ca maina s valoreze ceva, ar
trebui terminat, i nu-i lipsete dect o pies. Iat-i
modelul. (Coppolus i Carpano se consult.) Asta ar mai
costa dou sute de echini.

108

SCENA 10
Aceiai, Quinola, n chip de moneag de o sut de ani,
figur fantastic, n genul lui Callot.
Monipodio, n haine fanteziste. Patronul hanului Soarelui
de aur

PATRONUL (hanului Soarele de aur artndu-l pe


Fontanares): Dumnealui este, seor!
QUINOLA: Cum? L-ai aruncat pe nepotul cpitanului
Fontanaresi ntr-un grajd? Republica Veneiei i va da un
palat! mbrieaz-m, scumpul meu copil! (Se ndreapt
spre Fontanares.) Serenisima republic a aflat de
promisiunile pe care le-ai fcut regelui Spaniei i de aceea
am prsit Arsenalul Veneiei, al crui ef sunt, pentru ca
(Aparte.) Eu sunt, Quinola.
FONTANARES: Niciodat vreo rud n-a renviat la un
moment mai potrivit!
QUINOLA: Ce mizerie! Deci, cam aa arat anticamera
gloriei!
FONTANARES: Mizeria este retorta n care i place lui
Dumnezeu s ne ncerce forele.
QUINOLA: Cine sunt aceti oameni?
FONTANARES: Creditorii i muncitori; mei, care m
asalteaz.
QUINOLA (patronului hanului): Ascult, ticlos btrn,
nepotul meu este sau nu este la el acas?
PATRONUL HANULUI: De bun seam c este, excelen.
QUINOLA: Eu cunosc prea puin legile Cataloniei, aa c
du-te i caut-l pe corregidor, pentru a-i vr n pucrie pe
netrebnicii acetia! N-avei dect s v trimitei portreii la
nepotul meu, e dreptul vostru, dar de stat, s stai la voi
acas, ticloilor! Poftim! (Se scotocete n buzunar.)
Ducei-v i bei n sntatea mea! (Le arunc bani) Venii
la mine s v pltesc!
109

MUNCITORII: Triasc Excelena Sa! (Pleac.)

SCENA 11
Aceiai, fr patronul hanului i fr muncitori

QUINOLA (celor doi negustori): Ct despre voi, dragii mei,


voi mi prei plmdii dintr-un aluat mai bun, i cu ceva
bani, o s ne nelegem de minune.
COPPOLUS: Atunci vom fi la ordinele voastre, excelen.
QUINOLA: Arat-mi i mie, scumpul meu copil, acea
faimoas invenie despre care vorbete toat Republica
Veneiei. Ia s vedem, unde sunt planurile, schiele?
COPPOLUS (ctre Carpano): Se pricepe, dar nainte de
orice trebuie s ne informm asupra lui.
QUINOLA: Eti un gigant, copilul meu, i, asemenea lui
Columb, va sosi i ziua cnd vei cuceri gloria. (ndoind un
genunchi.) Mulumescu-i ie, Doamne, pentru neasemuita
cinste pe care o faci familiei noastre! (Negustorilor.) V
pltesc totul dup dou ore.
(Negustorii pleac.)

SCENA 12
Quinola, Fontanares, Monipodio

FONTANARES: Cu ce ne vom alege de pe urma acestei


arlatanii?
QUINOLA: V rostogoleai ntr-o prpastie, i eu v-am
oprit.
110

MONIPODIO: Stranic ai mai rsucit-o! Dar veneienii au


parale, i pentru a cpta un rgaz de trei luni de zile,
trebuie s ncepi prin a arunca praf n ochii protilor, care,
dup prerea mea, este praful cel mai scump.
QUINOLA: Nu v-am spus c tiam ceva despre o
comoar? E pe drum.
MONIPODIO: Aa, cltorete de una singur?
(Quinola face semn afirmativ.)

FONTANARES: ndrzneala lui m sperie.

SCENA 13
Aceiai, Mathieu Magis, don Ramon

MATHIEU MAGIS: Vi-l aduc pe don Ramon, fr


consimmntul cruia nu mai fac niciun pas.
DON RAMON (lui Fontanares): Domnule, sunt ncntat c
pot avea legturi cu un om de capacitatea dumneavoastr
i nu m ndoiesc c, mpreun, vom reui s ducem
descoperirea dumneavoastr pe cele mai nebnuite culmi
ale desvririi.
QUINOLA: Domnul cunoate, fr doar i poate,
mecanica, balistica, matematicile, dioptrica, catoptrica,
statica stica.
DON RAMON: Am scris tratate foarte apreciate.
QUINOLA: n latin?
DON RAMON: n spaniol.
QUINOLA: Adevraii savani, domnul meu, nu scriu dect
n latin. E periculos s vulgarizai tiina. Vorbii latina?
DON RAMON: Bineneles, domnule.
QUINOLA: Cu att mai bine pentru dumneavoastr.
111

FONTANARES: Stimate domn, eu cinstesc renumele pe


care vi l-ai fcut, dar aciunea mea este prea riscant
pentru a v face i pe dumneavoastr prta. Pot risca
propriul meu cap, dar nu-mi pot ngdui acelai lucru cu al
dumneavoastr. Mi se pare a fi cu mult prea preios.
DON RAMON: Credei c v putei lipsi de un don Ramon,
care este o autoritate recunoscut n tiin, domnule?
QUINOLA: Don Ramon? Faimosul don Ramon, care a
explicat cauza attor fenomene, care pn la dnsul i
ngduiau s existe fr nicio justificare?
DON RAMON: El nsui, n persoan.
QUINOLA: Eu sunt Fontanares, directorul Arsenalului
Republici! Veneiene i bunicul inventatorului nostru. Poi
avea deplin ncredere n dumnealui. Un om de talia
dumisale, copilul meu, nu ne poate ntinde nicio curs. i
vom destinui totul.
DON RAMON: Ah! n curnd am s aflu lot.
FONTANARES: Ce-ai spus?!
QUINOLA: Las-m s i fac o demonstraie matematic,
asta n-o s-i fac niciun ru, dar nici dumneavoastr n-are
ce v strica. (Lui don Ramon.) Apropiai-v, domnul meu. (i
arat piesele mainii.) Toate astea nu spun nimic pentru
savani, esenialul
DON RAMON: Esenialul?!
QUINOLA: Este nsi problema. Ia s vedem, tii din ce
pricin se ridic norii?
DON RAMON: Cred c sunt mai uori dect aerul.
QUINOLA: Da de unde! Sunt i ei destul de grei, pentru
c pn la urm apa tot o s cad, ca o proast. Mie nu-mi
place apa. Dar domniei-voastre?
DON RAMON: Eu o respect.
QUINOLA: Suntem fcui pentru a ne nelege. Norii se
urc att de sus pentru c sunt fcui din aburi, care sunt
atrai de fora frigului, care este sus.
DON RAMON: S-ar putea s fie adevrat. Am s scriu un
tratat despre asta.
112

QUINOLA: Nepotul meu exprim aceast stare de lucruri


prin formula R + O. Dar cum n aer se gsete mult ap,
putem s spunem pur i simplu O + O, i n felul acesta s-a
nscut un nou binom!
DON RAMON: Acesta ar fi chiar un nou binom?
QUINOLA: Bineneles. Sau, dac dorii, poate fi tot aa
de bine i un X.
DON RAMON: X! Un X. Aha! Am i neles! Un simplu
X!!
FONTANARES: Ce mgar!
QUINOLA: Chiar aa! Restul nu-i dect o bagatel. Un tub
primete apa, care, printr-un mijloc oarecare, se transform
n nori, care in cu orice pre s urce, s urce mereu, cu o
for colosal.
DON RAMON: Colosal? Dar cum?
QUINOLA: Colosal prin faptul c e natural, deoarece,
luai bine aminte, omul nu creeaz forele
DON RAMON: Foarte bine, dar atunci cum naiba se face?

QUINOLA: Cum se face? Nimic mai simplu, le mprumut


de la natur, n asta const marea invenie, pentru c a
descoperi nseamn a mprumuta Atunci cu ajutorul
ctorva pistoane, pentru c, dup cum tii, n mecanic
DON RAMON: Da, da, mecanica mi-e foarte cunoscut
QUINOLA: Ei bine, mijlocul de a transmite o for este o
nimica toat, ceva tot aa de simplu ca firul de a la
vrtelni.
DON RAMON: Aha! Carevaszic, exist i o vrtelni?!
QUINOLA: Nu numai una, sunt chiar dou, i fora lor este
att de uria, nct ar putea ridica munii, care ar opi ca
nite berbeci Da, da, lucrul acesta a fost proorocit de regele
David.
DON RAMON: Avei perfect dreptate, domnul meu, aa
e, norii sunt de ap
QUINOLA: Ap, domnule! i lumea Pentru c fr ap
n-ai putea E limpede? Ei bine, iat pe ce se bazeaz
113

invenia nepotului meu: apa va nvinge apa! O + O, asta-i


formula!
DON RAMON (aparte): Se folosete de nite termeni
neinteligibili.
QUINOLA: Ai neles?
DON RAMON: Perfect!
QUINOLA (aparte): Omul sta-i nspimnttor de
neghiob! (Tare.) De data aceasta m-am exprimat n limba
adevrailor savani!
MATHIEU MAGIS (lui Monipodio): Cine este seniorul
acesta att de savant?
MONIPODIO: Un om de o mare valoare, pe lng care
nv balistica. E directorul Arsenalului din Veneia, care o
s v dea banii chiar ast-sear, n contul republicii.
MATHIEU MAGIS: S dau fuga s-i spun lui doa de
Brancadori, ea este din Veneia. (Pleac)

SCENA 14
Aceiai, mai puin Mathieu Magis, Lothundiaz, Maria

MARIA: Oare voi ajunge la timp?


QUINOLA: Stranic! Iat i comoara noastr!
(Lothundiaz i don Ramon se salut prin semne de politee i privesc
piesele maini care se afl n fundul scenei.)

FONTANARES: Maria! Dumneata, aici?


MARIA: Am venit mpreun cu tata. Ah! Scumpul meu
prieten, valetul dumitale mi-a vorbit despre disperarea care
te-a cuprins
FONTANARES (lui Quinola): Netrebnicule!
QUINOLA: Nepoate!
MARIA: El a pus capt chinurilor mele.
114

FONTANARES: Cine te chinuia?


MARIA: Nu t cte am ndurat de la sosirea dumitale, i
mai cu seam de cnd te-ai certat cu doa de Brancadori.
Ce pot face mpotriva autoritii tatlui meu? Rmnnd
acas, m ndoiam c te-a fi putut pstra; nu este vorba
despre inima mea, care, n ciuda oricror primejdii, i
aparine, dar eu, persoana mea
FONTANARES: nc un martiraj!
MARIA: Ziua izbnzii dumitale ntrziind, situaia mea a
devenit nenchipuit de grea. Dar, vai, vzndu-te aici mi
dau seama c am suferit nespus de mult amndoi. Pentru a
putea fi a dumitale, m voi preface c m devotez
Domnului. n seara aceasta voi intra la mnstire.
FONTANARES: La mnstire? Vor s ne despart.
Chinurile acestea sunt de ajuns pentru a m face s-mi
blestem viaa. Pe dumneata, Maria, pe dumneata,
iniiatoarea i sufletul descoperirii mele, steaua mea
protectoare, te-am silit, din cauza mea, s rmi aproape
de ceruri! O! Durerea m copleete! (Plnge.)
MARIA: Numai fgduind c intru n mnstire am obinut
de la tatl meu ngduina de a veni aici. Am vrut s
seamn o ndejde n acest rmas bun. Iat, acestea sunt
economiile unei fete tinere, a surorii dumitale, pe care leam pstrat pentru ziua cnd totul te va prsi.
FONTANARES: La ce mi-ar mai putea folosi gloria, bogia
i chiar viaa dac te pierd?
MARIA: Primete ceea ce poate, ceea ce trebuie s-i
druiasc aceea care-i va fi soie. Dac a ti c eti
frmntat, nefericit, ndejdile m-ar prsi i a muri
rugndu-m pentru dumneata, n singurtatea mea.
QUINOLA (Mariei): Cruai-i mndria, dar s-l salvm pe el
chiar mpotriva voinei lui! Sst! M dau drept bunicul lui.
(Maria i d punga cu bani lui Quinola.)

LOTHUNDIAZ (lui don Ramon): Aadar, nu gsii c este


115

att de extraordinar?
DON RAMON: Cine? sta? Este un simplu meseria, care
habar n-are de nimic; nu-ncape nicio ndoial c-a terpelit
aceast tain n Italia.
LOTHUNDIAZ: Niciodat n-am avut ncredere-n omul
sta. Am toate motivele s m mpotrivesc fiicei mele i s
n-o las s-l ia de brbat.
DON RAMON: Ar fi dus-o la sap de lemn. n opt luni de
zile a fcut praf cinci mii de echini i a mai mprumutat
nc trei mii fr a ajunge la vreun rezultat! Ah! n ceea ce-l
privete pe bunicul lui, ei da, sta tiu i eu c este un
savant de mna nti, care a avut de furc, nu glum, pn
s ajung ceea ce este acuma.
LOTHUNDIAZ: Bunicul su?
QUINOLA: Da, domnule, numele meu de Fontanares s-a
schimbat, la Veneia, n acela de Fontanaresi.
LOTHUNDIAZ: Dumneavoastr suntei Pablo Fontanaresi?
QUINOLA: Pablo, n carne i oase!
LOTHUNDIAZ: i suntei bogat?
QUINOLA: Nemaipomenit de bogat.
LOTHUNDIAZ: Foarte bine, domnule, atunci napoiai-mi
cei dou mii de echini pe care i-ai mprumutat de la tatl
meu.
QUINOLA: Dac-mi putei arta semntura mea, sunt
gata s m execut.
MARIA (dup o convorbire cu Fontanares): Primete,
pentru a putea izbndi. Oare nu-i vorba de fericirea
noastr?
FONTANARES: Cum s trsc aceast floare n prpastia
n care simt c ncep s m cufund?!
(Quinola i Monipodio dispar.)

116

SCENA 15
Aceiai, Sarpi

SARPI (lui Lothundiaz): Dumneavoastr, i nc mpreun


cu fiica dumneavoastr, v aflai aici, seor Lothundiaz?
LOTHUNDIAZ: Mi-a fgduit c se va duce la mnstire
dac-i voi ngdui s-i ia rmas bun de la el.
SARPI: Suntem att de muli aici, nct aceast politee
nu m poate supra.
FONTANARES: Ah! Iat-l i pe cel mai nverunat dintre
vrjmaii mei. Ei bine, domnule, ai venit pentru a-mi pune
din nou statornicia la ncercare?
SARPI: Reprezentnd pe viceregele Cataloniei, am tot
dreptul s fiu respectat de dumneavoastr, domnule. (Lui
don Ramon.) Suntei mulumit de el?
DON RAMON: Cu ajutorul sfaturilor mele, o s-o scoatem la
cpti.
SARPI: Viceregele ateapt multe de la preiosul vostru
ajutor.
FONTANARES: Mi se pare mie sau vor cu tot dinadinsul
s-mi impun un adversar?
SARPI: O cluz, domnule, pentru a v salva.
FONTANARES: Cine v-a spus c a avea nevoie?
MARIA: Poate c el te-ar putea ajuta s reueti, Alfonso!
FONTANARES: Ah! Nici ea nu mai are ncredere n mine!
MARIA: Se spune c-i un savant att de mare
LOTHUNDIAZ: ngmfatul! i nchipuie c tie mai multe
dect toi savanii din lume la un loc!
SARPI: Am venit aici datorit unei chestiunii care a trezit
atenia viceregelui: de aproape zece luni deinei un vas al
statului, i trebuie s ne dai socoteal.
FONTANARES: Regele n-a fixat niciun termen lucrrilor
mele.
SARPI: Aa este, dar administraia Cataloniei are dreptul
s pretind un termen, n acest sens avem chiar i un ordin
117

al minitrilor. (Surpriz la Fontanares.) Oh, nu v temei,


avei tot timpul nu vrem s punem piedici unui om ca
dumneavoastr. Ne ngduim s credem c nu intenionai
s meninei ameninarea care apas asupra capului
dumneavoastr, pstrnd vasul pentru tot restul viei!!
MARIA: Despre ce ameninare e vorba?
FONTANARES: Capul meu este n pericol.
MARIA: Moartea? i tot mai ncerci s refuzi?!
FONTANARES: Opera mea va fi gata, fr ajutorul
nimnui, n trei luni, conte Sarpi. Vei vedea atunci unul
dintre cele mai mree spectacole pe care cineva l poate
drui secolului su.
SARPI: Iat angajamentul dumneavoastr. Semnai-l.
(Fontanares semneaz.)

MARIA: Adio, scumpul meu prieten, i dac vei cdea n


aceast lupt, te voi iubi i mai mult!
LOTHUNDIAZ: S mergem, fiica mea, omul sta-i nebun!
DON RAMON: Mai citete-mi tratatele, tinere!
SARPI: Adio, viitorule grande de Spania!

SCENA 16
Fontanares, singur, pe primul plan al scenei

FONTANARES: Maria, la mnstire! Gndul acesta m


nfioar! nfrunt o lume ntreag, dar m tem c nu sunt un
Atlas. Nu, nu voi reui, totul m trdeaz. Ah, tu, oper a
trei ani de gndire i a unsprezece luni de eforturi, vei
brzda vreodat marea? Ah! M doboar somnul! (Se
culc pe paie.)

118

SCENA 17
Fontanares, dormind, Quinola i Monipodio, ntorcndu-se prin ua cea
mic

QUINOLA: Ia privete! Diamante, perle i aur! Suntem


salvai!
MONIPODIO: Dona Brancadori e din Veneia.
QUINOLA: Dup cum se vede, trebuia s ajungem i aici.
Cheam-l pe hangiu, ca s ne rectigm creditul.
MONIPODIO: Iat-l.

SCENA 18
Aceiai, patronul hanului Soarele de aur

QUINOLA: Frumos i st, domnule patron al Soarelui de


aur! Nu ai avut ncredere n steaua nepotului meu.
PATRONUL HANULUI: Un han nu-i totuna cu o banc,
domnule
QUINOLA: Aa e, dar ai fi putut s nu-i refuzi pinea,
mcar din mil. Serenisima republic m-a trimis aici pentru
a-l convinge s se ntoarc n patrie; din pcate, el iubete
prea mult Spania, aa c m voi ntoarce, n tain, aa cum
am venit. Nu am asupra mea dect diamantul acesta de
care pot dispune; peste o lun vei primi poliele. Tratai cu
valetul nepotului meu pentru vnzarea acestei bijuterii.
PATRONUL HANULUI: Vor fi tratai ca nite prini bogai,
monseniore.
QUINOLA: Foarte bine. Du-te!
(Patronul hanului iese.)
119

SCENA 19
Aceiai, mai puin patronul hanului

QUINOLA: Haidem s ne dezbrcm! (Privindu-l pe


Fontanares.) Doarme! Omul sta att de-nzestrat a fost
dobort de potopul attor lovituri. Numai noi, tia, tim s
nfruntm durerea; lui i lipsete stpnirea noastr de sine!
Oare am fcut bine cernd ntotdeauna cte dou
exemplare din piesele ce ne trebuie? (Lui Monipodio.) Iat
desenul ultimei piese. Ia-l.
(Ies.)

SCENA 20
Fontanares, dormind, Faustina, Mathieu Magis

MATHIEU MAGIS: Iat-l!


FAUSTINA: Aceasta este, deci, starea n care l-am adus!
n adncimea rnilor pe care singur mi le-am pricinuit,
recunosc profunzimea dragostei mele. Of, ct fericire i
datorez pentru att amar de suferine!

120

ACTUL IV
Scena reprezint o pia public. n fundul pieei, pe o
capr, la picioarele creia se afl toate piesele mainii lui
Fontanares, st un portrel. De fiecare parte a caprei,
mulimea. La stnga, un grup format din Coppolus, Carpano,
patronul Soarelui de aur, Estebani Girone, Mathieu Magis,
don Ramon, Lothundiaz. La dreapta, Fontanares, Monipodio i
Quinola, ascuns ntr-o manta, n spatele lui Monipodio.

SCENA 1
Fontanares, Monipodio, Quinola, Coppolus, patronul
Soarelui de aur, Esteban, Girone, Mathieu Magis, don
Ramon, Lothundiaz, portrelul, dou grupuri de oameni din
popor

PORTRELUL: Ceva mai mult cldur, monseniorilor,


doar este vorba despre o oal n care s-ar putea pregti un
ghiveci pentru tot regimentul grzilor valone.
PATRONUL HANULUI: Patru maravedises2!
PORTRELUL: N-are nimeni nimic de spus? Apropiai-v,
cercetai i evaluai!
MATHIEU MAGIS: ase maravedises.
QUINOLA (lui Fontanares): N-o s strngem nicio sut de
scuzi de aur, domnule.
FONTANARES: N-avem ncotro, trebuie s ne resemnm.
QUINOLA: Mi se pare mie c resemnarea este cea de a
2

Moned spaniol veche.


121

patra virtute teologal pe care n-o lum n seam pentru a


nu jigni femeile.
MONIPODIO: Ci mai taci odat! Poliia-i adulmec
urmele, i dac nu te ddeai drept unul dintre oamenii mei,
te-ar fi nhat pn-acuma.
PORTRELUL: Curaj! ndrznii, seniorii mei, e ultima
pies care a mai rmas! Haidei! Nu d nimeni mai mult?
n cazul acesta, mainria este a lui seor Mathieu Magis,
care a ctigat-o cu zece scuzi de aur i zece maravedises.
LOTHUNDIAZ (lui don Ramon): Ei bine! Iat cum sfrete
sublima invenie a genialului nostru nvat! Pe legea mea
c-a avut perfect dreptate atunci cnd ne-a fgduit un
spectacol mre!
COPPOLUS: Vou v d mna s rdei, c vou nu v
datoreaz nimic.
ESTEBAN: Pe cnd noi, tia, sracii, i pltim toate
nebuniile.
LOTHUNDIAZ: Chiar nimic, jupne Coppolus? Dar
diamantele fiice: mele, pe care valetul marelui savant le-a
vrt n mainria asta, ce-au fost?
MATHIEU MAGIS: Aa o fi, dar au fost gsite la mine.
LOTHUNDIAZ: Nu se afl n minile justiiei? Mi-ar plcea
de o mie de ori mai mult s-l am n ghear pe blestematul
de Quinola, vntorul de averi!
QUINOLA: Oh! Srmanele mele, tinereile mele,
srmanele, ce crud sunt pedepsite! Se rzbun trecutul
meu.
LOTHUNDIAZ: Dar dac-or pune mna pe. el, i-a ncheiat
socotelile, am s m duc i eu s-l vd cum se blbnete
n spnzurtoare.
FONTANARES: Nenorocirea noastr l face pe burghezul
sta un om spiritual.
QUINOLA: Mai degrab slbatic.
DON RAMON: n ceea ce m privete, deplng o
asemenea nenorocire. Dac acest tnr meteugar ar fi
priceput c trebuie s m asculte, cu siguran c
122

mpreun am fi ndeplinit de mult promisiunile fcute


regelui. Cu toate acestea, poate s stea linitit: m voi duce
s cer graierea lui, explicnd Curii ct nevoie am de el.
COPPOLUS: sta-i un soi de mrinimie care se ntlnete
cam rar printre savani.
LOTHUNDIAZ: Suntei mndria Cataloniei!
FONTANARES (naintnd): Am rbdat n tcere
nenorocirea de a vedea cum mi se vinde opera, care mi-ar
fi adus izbnda, pe un pre de batjocur (murmure n
popor) dar ceea ce aud acuma ntrece orice msur! Don
Ramon, dac ai fi bnuit, nu spun cunoscut, rostul
acestor piese, mprtiate acuma, le-ai fi cumprat chiar
dac-ar fi trebuit s le pltii cu toat averea voastr!
DON RAMON: i respect nenorocirea, tinere, dar ti; i
dumneata c maina nu funciona nc i c experiena
mea i-era necesar.
FONTANARES: Dintre toate nenorocirile pe care le aduce
cu sine mizeria, cea mai ngrozitoare este aceea c las
fru slobod defimrii i ncurajeaz izbnda ntrilor.
LOTHUNDIAZ: Nu i-e ruine, n halul n care te afli, s
insuli un savant?! Ce s-ar fi ales de capul meu dac i-a fi
dat-o pe fata mea de nevast? Fr ndoial c n scurt
vreme a fi ajuns chiar ceretor, pentru c ai tocat zece mii
de echini fr s ctigi o lscaie! Ai? Astzi mi pari
grozav de nensemnat, domnule grande de Spania!
FONTANARES: Te comptimesc.
LOTHUNDIAZ: N-ai dect, dar eu nu te invidiez deloc:
viaa ta este la bunul-plac al tribunalului.
DON RAMON: Las-l n plata Domnului, nu-i dai seama
c e nebun?
FONTANARES: Nu chiar att de nebun nct s cred c O
+ O ar putea fi un binom, domnule!

123

SCENA 2
Aceiai, don Fregose, Faustina, Avaloros, Sarpi

SARPI: Am sosit prea trziu, licitaia s-a terminat.


DON FREGOSE: Regele va regreta faptul c a avut
ncredere ntr-un arlatan.
FONTANARES: arlatan ai spus, monseniore? n cteva
zile putei face s-mi cad capul; ucidei-m, dar nu m
defimai. Suntei mult prea sus pentru a cobor att de
jos.
DON FREGOSE: ndrzneala dumitale este deopotriv cu
nenorocirea n care ai czut. Uii c judectorii Barcelonei
te consider complice la furtul svrit n dauna lui
Lothundiaz? Fuga valetului dumitale dovedete crima, i
libertatea dumitale se datoreaz numai rugminilor
doamnei. (O arat pe Faustina.)
FONTANARES: Valetul meu a putut svri unele greeli
odinioar, excelen, dar de cnd i-a legat soarta de a
mea, viaa lui s-a purificat la focul ncercrilor mele.
Datorit onoarei mele neptate, el nu are nicio vin.
Diamantele confiscate n timpul n care le vindea lui
Mathieu Magis i-au fost date de bunvoie de ctre Maria
Lothundiaz, deoarece eu le refuzasem.
FAUSTINA: Ct de mndru este n nenorocirea lui! Nimic
nu-l poate nfrnge!
SARPI:
Dar
cum
explicai
nvierea
bunicului
dumneavoastr, acest pretins director al Arsenalului
Veneiei? Din nenorocire, doamna i cu mine l cunoatem
pe cel adevrat.
FONTANARES: Am ngduit aceast travestire a valetului
meu pentru ca el s poat discuta probleme tiinifice i
matematice cu don Ramon. Senior Lothundiaz v poate
spune c savantul Cataloniei i Quinola s-au neles de
minune!
124

MONIPODIO (lui Quinola): E pierdut!


DON RAMON: Am mrturie cele scrise de mine.
FAUSTINA: Nu v nfuriai, don Ramon, este att de firesc
ca cei care se prbuesc n prpastie s se agae de tot ce
le iese n cale i s trag totul dup ei!
LOTHUNDIAZ: Ce caracter pctos!
FONTANARES: nainte de a muri, suntem datori a le
spune acelora care ne-au mpins n prpastie tot adevrul,
doamn. (Lui don Fregose.) Regele mi-a fgduit protecia
oamenilor si din Barcelona, monseniore, i eu am fost
ntmpinat numai cu ur! O, voi, atotputernicii omenirii,
bogtailor, i voi, tot care inei n minile voastre o putere
oarecare, pentru ce aternei opreliti n calea progresului?
Exist vreo lege divin care v poruncete s batjocorii i
s blestemaii ceea ce vei fi nevoii s adorai mai trziu?
Dac-a fi fost supus, umil i linguitor, a fi reuit! Prin mine
ai batjocorit tot ce este mai nobil n om, contiina puterii
sale, mreia muncii, inspiraia binecuvntat care l duce
pe om ctre noi creaii i.. dragostea, aceast virtute
uman care nflcreaz curajul cnd este gata s se sting
sub harapnicele batjocurii. Dac suntei nepricepui n a
face binele, n schimb v pricepei foarte bine cnd e vorba
s facei un ru! De ajuns! Nu meritai mnia mea.
FAUSTINA (aparte, dup ce a fcut un pas): Oh! Ct de
mult a fi vrut s-i spun c-l iubesc!
DON FREGOSE: Sarpi, s vin grzile, ai grij dumneata
de complicele lui, Quinola.
(Se aplaud, i cteva voci strig: Bravo!)

SCENA 3
Aceiai, Maria Lothundiaz n clipa n care poliaii l duc pe
Fontanares, apare Maria Lothundiaz, mbrcat cu novice,
125

nsoit de un clugr i de dou surori

MARIA (viceregelui): Monseniore, am aflat c, voind s-l


apr pe Fontanares de furia dumanilor si, i-am adus
pieirea; mi s-a ngduit s restabilesc adevrul: eu nsmi;
i-am dat lui Quinola diamantele i economiile mele.
(Micare la Lothundiaz.) Erau ale mele, tat, i s dea
Dumnezeu s nu v-ajung ziua cnd vei deplnge orbirea
voastr!
QUINOLA (scondu-i haina): Uf! Pot i eu s respir n
voie!
FONTANARES
(ngenunchind n faa Mariei):
i
mulumesc, strlucitoarea i neprihnita mea iubire! Prin
tine rectig ndejdea i credina, tu mi-ai salvat onoarea!
MARIA: Onoarea ta nu este i a mea? Ct despre glorie,
va veni i ea.
FONTANARES: Din pcate, opera mea este risipit n sute
de mini hrpree, care nu mi-ar napoia-o dect n
schimbul aurului ce s-a cheltuit. Datoriile mele s-ar dubla, i
nici nu a mai termina la timp. Totul s-a sfrit.
FAUSTINA (Mariei): Sacrific-te, i el va fi salvat.
MARIA: Tat, i dumneata, conte Sarpi! (Aparte.) Voi
muri! (Tare.) Consimii s dai tot ceea ce este necesar
reuitei operei lui senior Fontanares? Cu preul acesta te
voi asculta, tat. (Faustinei.) Dup cum vedei, m devotez,
doamn!
FAUSTINA: Eti sublim, ngerul meu! (Aparte.) n sfrit!
Se pare c sunt liber!
FONTANARES: Oprete-te, Maria! Mai degrab nfrunt
lupta i primejdiile ei sau chiar moartea dect s te pierd n
felul acesta!
MARIA: Oare ii mai mult la mine dect la glorie?
(Viceregelui.) Restituii diamantele mele lui Quinola,
monseniore, eu m rentorc, nespus de fericit, la
mnstire: voi fi sau a lui, sau a lui Dumnezeu!
LOTHUNDIAZ: Te pomeneti c-i vrjitor!
126

QUINOLA: Fata asta m face s iubesc din nou femeile!


FAUSTINA (lui Sarpi, viceregelui i lui Avaloros): Oare nu
vom reui s-l nfrngem?
AVALOROS: Voi ncerca.
SARPI (Faustinei): nc nu am pierdut totul. (Lui
Lothundiaz.) Du-i fata acas i, n-avea team, te va
asculta ct de curnd.
LOTHUNDIAZ: S dea Dumnezeu! Haidem, copila mea!
(Lothundiaz, Maria i cortegiul su, don Ramon i Sarpi ies.)

SCENA 4
Faustina, don Fregose, Avaloros Fontanares, Quinola, Monipodio

AVALOROS: Te-am studiat, tinere, cu atenie. Ai un


caracter nobil, un caracter de fier, i fierul va stpni
ntotdeauna aurul. Haidem s facem o ntovrire cinstit:
i, pltesc datoriile, rscumpr tot ceea ce i s-a vndut i
v dau, dumitale i lui Quinola, cte cinci mii de scuzi de
aur, iar la recomandarea mea, viceregele va binevoi s uite
nebunia ta.
FONTANARES: V rog s m iertai, monseniore, dac n
durerea mea am fost lipsit de respectul pe care vi-l datorez.
DON FREGOSE: Fii linitit, domnule, don Fregose nu
poate fi ofensat!
FAUSTINA: Foarte bine, monseniore!
AVALOROS: Ei bine, tinere, iat c dup furtun cerul se
nsenineaz din nou! Acuma toate drumurile i sunt
deschise: haidem s ndeplinim mpreun fgduina pe
care ai fcut-o regelui.
FONTANARES: Nu in la succes dect pentru un singur
scop, i anume acela de a m cstori cu Maria Lothundiaz.
127

DON FREGOSE: Ea este tot ce i-e mai scump n lumea


asta?
FONTANARES: Numai ea!
(Avaloros i Faustina vorbesc ntre ei.)

DON FREGOSE: Nu mi-ai vorbit niciodat despre lucrul


acesta. Bizuie-te pe mine, tinere, m-ai cucerit n ntregime.
MONIPODIO: Se pare c-tia se neleg, i dac-aa stau
lucrurile, suntem pierdui. Am s m-aranjez i eu, plecnd
cu invenia n Frana.

SCENA 5
Quinola, Fontanares, Faustina, Avaloros

FAUSTINA (lui Fontanares): Ei bine, nici eu nu-i port pic.


Vino la serbarea pe care o dau, i ne vom strdui s-i
pregtim izbnda.
FONTANARES:
Primul
dumneavoastr
gest
de
bunvoin, doamn, ascundea o capcan.
FAUSTINA: Aidoma tuturor marilor vistori, care druiesc
descoperirile lor omenirii, nu cunoti nici lumea, nici
femeile.
FONTANARES (aparte): Nu-mi mai rmn dect opt zile.
(Lui Quinola.) Am s m folosesc de ea
QUINOLA: Aa cum v folosii de mine!
FONTANARES: Voi fi ncntat s vin, doamn!
FAUSTINA: Pentru lucrul acesta trebuie s-i mulumesc lui
Quinola. (i d o pung lui Quinola.) Poftim! (Lui
Fontanares.) Aadar, pe curnd!

128

SCENA 6
Fontanares, Quinola

FONTANARES: Femeia aceasta este la fel de neltoare


ca soarele de iarn. Ursc nenorocirea mai ales pentru c
strnete bnuieli. Exist oare i virtui de care trebuie s
te dezobinuieti?
QUINOLA: Cum putei s bnuii, domnule, o femeie care
cntrete n aur i cel mai nensemnat cuvnt pe care l
rostete? V iubete, asta e totul. Inima dumneavoastr
este att de mic, nct nu poate adposti dou iubiri?
FONTANARES: Despre aa ceva nici nu poate fi vorba!
Ndejdile mele sunt la Maria, ea mi-a ntraripat inima, i
sunt sigur c voi reui!
QUINOLA (aparte): Monipodio nu mai este aici. (Tare.)
Domnule, este foarte uor s ajungi la o nelegere cu o
femeie att de binevoitoare ca doamna Brancadori.
FONTANARES: Quinola!
QUINOLA: M facei s disper, domnule! V nchipuii
cumva c vei putea nfrnge viclenele urzeli ale unei iubiri
interesate i ndemnatice cu sinceritatea unei iubiri oarbe?
Am nevoie de sprijinul doamnei de Brancadori pentru a m
descotorosi de Monipodio, ale crui intenii m nelinitesc.
Dac reuim i de data aceasta, v garantez succesul i,
odat cu el, i cstoria cu Maria.
FONTANARES: Pot afla i eu prin ce mijloace?
QUINOLA: Urcndu-te pe umerii unui om care vede att
de departe ca dumneavoastr, vezi, tu nsui, i mai
departe, domnule. Dac dumneavoastr suntei inventator,
eu sunt inventiv. M-ai salvat o dat de tii
dumneavoastr de ce! La rndul meu am s v scap i eu
din ghearele invidiei i de mbriarea nbuitoare a
lcomiei. Fiecare cu partea lui. Iat aur, mbrcai-v
elegant, fii frumos i mndru, deoarece v aflai n
129

ateptarea izbnzii. Dar nu uitai s v purtai ct se poate


de curtenitor fa de doamna Brancadori.
FONTANARES: Spune-mi, cel puin, cum vei proceda,
Quinola?
QUINOLA: Nu se poate, domnule, dac mi-ai cunoate
taina, totul ar fi pierdut: suntei att de nzestrat cu talente,
nct nu v poate lipsi candoarea unui copil.
(Ies.)

SCENA 7
Scena reprezint salonul doamnei Brancadori

FAUSTINA (singur): n sfrit, a venit i ceasul pentru


care m zbat de paisprezece luni. Fontanares i va da
seama c a pierdut-o pentru totdeauna. Avaloros, Sarpi i
cu mine am mbrobodit geniul i am fcut ca omul s
ajung la captul experienelor sale cu minile goale. Acum
e-al meu, aa cum l-am dorit! Dar se poate trece oare de la
dispre la dragoste? Nil, niciodat. Ah! El nu tie c-i sunt
vrjma de un an de zile, i dac-ar afla de unde i se trage
nenorocirea, m-ar ur. Ura nu este contrarul iubirii, ci numai
reversul. Va afla totul i m va ur.

SCENA 8
Faustina, Paquita

PAQUITA: Poruncile dumneavoastr au fost ndeplinite de


minune de ctre Monipodio, doamn. seorita Lothundiaz
130

afl chiar acum de la doica sa primejdia n care se va afla


seor Fontanares ast-sear.
FAUSTINA: Sarpi a venit, de bun seam. Spune-i c
vreau s-i vorbesc.
(Paquita iese.)

SCENA 9
FAUSTINA (singur): Monipodio trebuie ndeprtat!
Quinola tremur ca nu cumva s primeasc ordinul s se
despart de Fontanares. Ar fi prea de tot s ne mai temem
i de el.

SCENA 10
Faustina, don Fregose

FAUSTINA: Venii la momentul cel mai potrivit, domnule.


Vreau s v cer o favoare.
DON FREGOSE: Spunei mai degrab c dumneavoastr
mi facei una.
FAUSTINA: n dou ore Monipodio trebuie s dispar din
Barcelona, i chiar din Catalonia. Trimitei-l n Africa,
DON FREGOSE: Dar ce v-a fcut?
FAUSTINA: Nimic.
DON FREGOSE: Atunci, pentru ce?
FAUSTINA: Pentru c m nelegei?
DON FREGOSE: Dorina dumneavoastr va fi ndeplinit!
(Scrie.)
131

SCENA 11
Aceiai, Sarpi

FAUSTINA: Vere drag, nc nu ai cptat dispensa


necesar pentru a te cstori de ndat cu Maria
Lothundiaz?
SARPI: Datorit strdaniei omului nostru, contractul este
gata.
FAUSTINA: Foarte bine! Trimite veste la mnstirea
dominicanilor c la miezul nopii vei lua de soie, cu
consimmntul ci, pe bogata motenitoare. (ncet, lui
Sarpi.) Cnd l va vedea pe Fontanares n minile justiiei,
va primi orice.
SARPI: Am neles, nu ne mei rmne dect s-l arestm.
Succesul meu este asigurat! i asta datorit
dumneavoastr. (Aparte.) Ce poate face ura unei femei!
DON FREGOSE: Sarpi, ai grij ca ordinul acesta s fie
executat cu strnicie i fr nicio ntrziere.
(Sarpi iese.)

SCENA 12
DON FREGOSE: Dar cstoria noastr?
FAUSTINA: Viitorul meu depinde n ntregime de aceast
serbare, monseniore; vei avea rspunsul meu chiar astsear. (Apare Fontanares. Aparte.) Ah! A sosit! (Lui don
Fregose.) Dac m iubii, retragei-v.
DON FREGOSE: S v las singur cu el?
FAUSTINA: Asta vreau.
DON FREGOSE: La urma urmelor, el n-o iubete dect pe
132

Maria Lothundiaz a lui.

SCENA 13
Faustina, Fontanares

FONTANARES: Nici palatul regelui Spaniei nu este mai


strlucitor ca al dumneavoastr, doamn, iar n ceea ce v
privete, v purtai ca o adevrat regin.
FAUSTINA: Ascult, scumpe Fontanares
FONTANARES: Scump? Ah, doamn, dumneavoastr mai nvat s m ndoiesc de cuvintele acestea!
FAUSTINA: Vei avea prilejul s o cunoti, n cele din urm,
pe aceea pe care ai insultat-o cu atta cruzime; te
amenin o nenorocire groaznic: Sarpi, care i este
duman, execut ordinele unei puteri teribile, i aceast
serbare ar putea deveni foarte uor srutul lui Iuda dac eu
n-a veghea. Mi-a ajuns vestea c la plecarea dumitale, sau
poate chiar aici, vei fi arestat, azvrlit n nchisoare i c
procesul va ncepe pentru a nu se mai sfri niciodat.
Este cu putin s pui la punct vasul pe care l-ai pierdut n
singura noapte care i-a rmas? Ct despre opera dumitale,
s nu ne pierdem vremea, ea nu mai poate fi renceput.
Vreau s te salvez, pe dumneata i norocul dumitale.
FONTANARES: Dumneavoastr? Cum oare?
FAUSTINA: Avaloros mi-a pus la dispoziie unul dintre
vasele sale, iar Monipodio nu i-a dat pe cei mai buni
contrabanditi ai lui; hai s mergem la Veneia. Republica
te va face patrician i-i va da de zece ori mai mult aur
dect i-a fgduit Spania. (Aparte.) i e: nu mai vin!
FONTANARES: i Maria? Dac am rpus-o i pe ea? n
felul acesta ai ctiga deplina mea ncredere.
FAUSTINA: i n momentul n care ai de ales ntre via i
133

moarte te gndeti la ea? Dac mai ntrzii, s-ar putea s


fim pierdui.
FONTANARES: S fim doamn?

SCENA 14
Aceiai, la toate uile au aprut grzi. Se prezint un poliai. Sarpi

SARPI: Facei-v datoria!


POLIAIUL: n numele regelui, suntei arestat!
FONTANARES: Iat i clipa cea din urm! Din fericire mi
iau cu mine taina la Dumnezeu, iar dragostea mi va servi
drept giulgiu.

SCENA 15
Aceiai, Maria, Lothundiaz

MARIA: Vd c nu am fost nelat, din nou eti prada


dumanilor! Mi-e dat mie, scumpul meu Alfonso, s mor
pentru dumneata, i nc de ce fel de moarte! Cerului nu-i
sunt dragi iubirile neprihnite, dragul meu prieten, i ne
spune, prin aceste crude ncercri, pe care noi le numim
ntmplri, c fericirea nu exist dect lng Dumnezeu.
Dumneata
SARPI: Seora!
LOTHUNDIAZ: Copila mea!
MARIA: M-ai lsat liber n aceast clip, ultima din viaa
mea, i mi voi respecta promisiunea, respectai-le i voi pe
ale voastre. Dumneata, sublim inventator, vei avea
obligaiile mririi dumitale, luptele ambiiei dumitale,
134

legitim acum; aceast lupt i va umple viaa. n acest


timp, contesa Sarpi se va stinge ncet i n tcere ntre cele
patru ziduri ale casei sale. Tat, i dumneavoastr, conte
Sarpi, este de la sine neles c drept pre al supunerii
mele, viceregalitatea Cataloniei va acorda lui seor
Fontanates un nou termen de un an de zile, pentru
experiena sa.
FONTANARES: Cum a putea tri fr dumneata, Maria?
MARIA: Cum a putea tri cu clul dumitale?
FONTANARES: Adio! Voi muri!
MARIA: Oare nu ar fcut un legmnt solemn naintea
regelui Spaniei i a ntregii omeniri? (ncet.) nvinge, i vom
muri dup aceea.
FONTANARES: Primesc, numai s nu fii a lui!
MARIA: ndeplinete-i datoria, tat.
FAUSTINA: Am reuit!
LOTHUNDIAZ (ncet): Seductor neobrzat! (Tare.) Poftim
zece mii de echini. (ncet.) Ticlosule! (Tare.) sta-i venitul
pe un an al fiicei melc. (ncet.) Lovi-te-ar ciuma! (Tare.)
Zece mii de echini, pe care seor Avaloros i-i va numra
la predarea acestei scrisori.
FONTANARES: Dar, monseniore, viceregele este de acord
cu aceste aranjamente?
SARPI: Ai acuzat n mod public viceregalitatea Cataloniei
c nu te-a ajutat s realizezi promisiunile fcute regelui.
Iat rspunsul ei. (Scoate o hrtie.) Aceasta este o
ordonan prin care se suspend toate, urmririle
creditorilor dumitale, n interesul statului, i i acord un an
pentru a duce opera la bun sfrit.
FONTANARES: O voi duce la bun sfrit!
LOTHUNDIAZ: Se ine bine! S mergem, fiica mea,
suntem ateptai la dominicani, monseniorul nsui ne face
cinstea de a lua parte la ceremonie.
MARIA: Att de curnd?
FAUSTINA (Paquitei): Du-te n grab i rentoarce-te s-mi
dai de tire atunci cnd vor fi cstorii.
135

SCENA 16
Faustina, Fontanares

FAUSTINA (aparte): St neclintit ca un om care se afl pe


marginea unei prpstii i este urmrit de tigri. (Tare.) De
ce nu te ridici pn la nlimea gndirii dumitale? Oare nu
exist dect o singur femeie n lumea asta?
FONTANARES: V putei nchipui cumva c un om poate
smulge o asemenea iubire din inima Iu; ca i cum i-ar
trage sabia din teac, doamn?
FAUSTINA: C o femeie te iubete i te slujete, mai
neleg, dar pentru dumneata a iubi nseamn a abdica. Cei
mai de seam oameni au dorit n egal msur i
dintotdeauna s ctige glorie, onoruri, bogii i, mai mult
ca orice, o putere suveran, care se afl mai presus de
toate frmntrile sociale, mai presus de geniu. Aceasta a
fost lumea Cezarilor, a Lucullusilor i a Lutherilor naintea
dumitale. Iar dumneata ai pus un obstacol n calea spre
aceast mrea existen dragostea dumitale, demn de
un student de la Alcala. Te-ai nscut uria, i te preschimbi
de bunvoie ntr-un pitic becisnic. Dintre toate femeile,
omului de geniu i este destinat una singur, creat
anume pentru el. Femeia aceasta trebuie s fie o regin n
ochii lumii, iar pentru el, o slujitoare supus cum i se
supune i viaa s fie vesel n timp de restrite i
prevztoare att n nenorocire, ct i n vremurile de
prosperitate. Trebuie s cunoasc viaa i capcanele ei i
mai ales trebuie s fie ngduitoare fa de nestatornicia
lui. n sfrit, ea trebuie s aib tria de a nu se urca n
carul triumfal mai nainte de a fi tras la el, dac a fost
necesar s-l trag
FONTANARES: I-ai schiat portretul de minune.
FAUSTINA: Al cui?
FONTANARES: Al Mariei.
136

FAUSTINA: Oare a tiut s te apere copila aceasta? i-a


descoperit rivala? Este demn s te pstreze aceea care a
ngduit s fii cucerit? Un copil care s-a lsat dus, pas cu
pas, ctre altarul lng care se druiete chiar n clipa
aceasta Eu a fi preferat s mor la picioarele dumitale!
Cui se druiete ea? Celui mai nverunat vrjma al
dumitale, omului care a primit ordinul de a-i nimici opera.
FONTANARES: Cum a putea fi necredincios unei iubiri
att de nemrginite, care nu a ovit s m ajute i s m
salveze de trei ori i care, nemaiputnd dect s se
jertfeasc pe sine nsi n faa nenorocirii, cu o mn se
ucide, iar cu cealalt mi restituie prin aceasta (arat
scrisoarea) onoarea, stima regelui i admiraia ntregi;
lumi?
(Intr Paquita, care se retrage, dup ce i-a fcut un semn Faustinei.)

FAUSTINA (aparte): Ah! Iat c a devenit contes Sarpi!


(Lui Fontanares.) Viaa dumitale, gloria, norocul i onoarea
dumitale sunt, n sfrit, n minile mele, deoarece Maria nu
se mai afl ntre noi.
FONTANARES: Noi! Noi!
FAUSTINA: Nu m dezmini, Alfonso, am cucerit tot ceea
ce a fost de cucerit de la dumneata, nu-mi refuza dragostea
dumitale. Nu vei avea niciodat o iubire mai devotat, mai
supus i mai inteligent! n cele din urm vei fi acel mare
om care trebuie s fii.
FONTANARES:
ndrzneala
dumneavoastr
m
nspimnt. (Artnd scrisoarea.) Cu suma aceasta sunt
nc singurul arbitru al vieii mele. Cnd regele va vedea ce
nseamn opera mea i rezultatele ei, va dezlega cstoria
aceasta obinut prin violen. n ceea ce m privete, o
iubesc ndeajuns pe Maria pentru a ti s atept.
FAUSTINA: Fontanares, dac te iubesc att de nebunete,
s-ar putea ntmpla s fie i din cauza acestei delicioase
simpliti, care nu este altceva dect pecetea geniului.
137

FONTANARES: Zmbetul ei m nfioar!


FAUSTINA: Aurul acela! L-ai vzut?
FONTANARES: Iat-l!
FAUSTINA: i nchipui, c a fi ngduit s-i fie dat dac
a fi tiut c trebuie s-l iei? Mine i vei gsi, ntre suma
aceasta i dumneata, pe toi creditorii crora le-o datorezi
Ce ai s poi face fr aur? Lupta va rencepe. Dar opera
dumitale, copil mare ce eti, nu este risipit, mi aparine
mie. Mathieu Magis, omul meu, a adunat-o bucat cu
bucat, se afl aici, sub picioarele mele, n acest palat. Eu
sunt singura care nu-i va fura nici gloria i nici averea,
pentru c aceasta ar nsemna s m jefuiesc pe mine
nsmi.
FONTANARES: Aadar, tu ai pus la calc toate acestea,
veneian blestemat!
FAUSTINA: Da, din clipa n care m-ai jignit aici, eu am
condus totul: pe Magis i pe Sarpi, pe creditorii li, pe
patronul Soarelui de aur i pe muncitori: Dar ct
dragoste se ascunde n aceast fals ur! Aceasta
nseamn c lacrima, perla cinei, picurat printre
pleoapele mele, nu te-a trezit atunci cnd tu dormeai, iar
eu te contemplam, martirul meu adorat!
FONTANARES: Nu, nu, nu eti femeie!
FAUSTINA: A! O femeie care poate iubi n felul acesta
este ceva mai mult dect o simpl femeie!
FONTANARES: i pentru c nu eti femeie, a putea s le
ucid.
FAUSTINA: Numai s-o faci cu mna dumitale. (Aparte.) M
urte!
FONTANARES: ncerc
FAUSTINA: Caui ceva ce-a putea s-i gsesc eu?
FONTANARES: Caut un supliciu la fel de mare ca i crima
dumitale.
FAUSTINA: Exist oare vreun supliciu pentru o femeie
care iubete? Dovedete-mi-o!
FONTANARES: Pretinzi c m iubeti, Faustina, i c eu
138

sunt toat viaa dumitale? Dar durerile mele sunt i durerile


dumitale?
FAUSTINA: O durere de-a dumitale va fi de o mie de ori
mai dureroas pentru mine.
FONTANARES: Dac eu mor, vei muri i dumneata, fie!
Cu toate c viaa dumitale nu preuiete ct dragostea pe
care am pierdut-o, soarta mea este pecetluit.
FAUSTINA: Ah!
FONTANARES: Voi atepta cu braele ncruciate ziua
arestrii mele. Sufletul Mariei i al meu vor urca mpreun
spre ceruri!
FAUSTINA (aruncndu-se la picioarele lui Fontanares): Nu
m ridic de la picioarele dumitale pn cnd nu-mi
fgduieti, Alfonso!
FONTANARES: Ci las-m n pace, odat, curtezan
netrebnic! (O respinge.)
FAUSTINA: Dumneata nsui ai spus n plin pia public:
oamenii detest ceea ce vor trebui s adore mai trziu.

SCENA 17
Aceiai, don Fregose

DON FREGOSE: Meteugar ticlos! Dac nu-i strpung


inima cu spada aceasta, e numai ca s poi ispi mai crunt
insulta aceasta!
FAUSTINA: Don Fregose! l iubesc pe omul acesta, i fie
c va face din mine soia sau sclava lui, dragostea mea i va
sluji drept scut!
FONTANARES: Alte persecuii, monseniore. M copleii
cu attea bucurii! Lovii, dai-mi lovitur dup lovitur, ele
se vor nmuli n inima ei, dup cum mi-a spus. ncepei.

139

SCENA 18
Aceiai, Quinola

QUINOLA: Domnule!
FONTANARES: A venit i rndul tu s m trdezi?
QUINOLA: Monipodio cltorete spre Africa, cu nite
recomandaii agate de mini i de picioare.
FONTANARES: Ei i? Ce-i cu asta?
QUINOLA: Chipurile ca s v jefuim, noi doi am fcut o a
doua main, pe care am ascuns-o ntr-un beci.
FONTANARES: Ah! Cu un prieten adevrat este cu
neputin s ajungi la disperare! (mbrindu-l pe
Quinola, lui don Fregose.) Scriei regelui, monseniore, i
construii n port un amfiteatru pentru dou sute de mii de
oameni! n zece zile mi voi ndeplini fgduina, i ntreaga
Spanie va putea vedea un vas mergnd prin fora aburilor,
n contra vntului i a valurilor. Voi atepta o furtun,
pentru a o domina!
FAUSTINA: Tu ai fabricat-o
QUINOLA: Nicidecum, am fabricat dou, s se gseasc,
n caz de nenorocire
FAUSTINA: De ce demoni te-ai slujit?
QUINOLA: De cei trei copii ai lui Iov: Tcerea, Rbdarea i
Statornicia.

SCENA 193
Faustina, don Fregose

DON FREGOSE (aparte): E odioas i, cu toate acestea, o


3

Scenele 19 i 20 au fost suprimate dup cea de-a patra reprezentaie.


140

iubesc.
FAUSTINA: Vreau s m rzbun, m vei ajuta?
DON FREGOSE: Da, l vom distruge.
FAUSTINA: Ah! Aadar, tot m mai iubii.
DON FREGOSE: Oh! Dup aceast ntmplare, ai mai
putea deveni marchiz de Fregose?
FAUSTINA: Oh! Dac voiam
DON FREGOSE: Pot dispune oricnd de mine, niciodat
ns de strmoii mei.
FAUSTINA: O iubire care cunoate margini mai poate fi
numit iubire? Adio, monseniore, m voi rzbuna i
singur!
DON FREGOSE: Scump Faustina!
FAUSTINA: Scump?
DON FREGOSE: Da, foarte scump i acum, i
ntotdeauna. Din acest moment, din Fregose nu mai
rmne dect un biet moneag, care va fi rzbunat, din
fericire, de acest stranic meteugar. Pentru mine viaa ia nchis porile. Nu-mi restituii aceste tablouri pe care am
avut fericirea s vi le ofer. (Aparte.) n curnd vei avea
nevoie de ele. (Tare.) V vor aminti de un om pe care l-ai
batjocorit, dar care a tiut i a iertat lucrul acesta, pentru
c n dragostea lui se afla, de asemenea, i un strop de
dragoste printeasc.
FAUSTINA: Dac n-a fi fost suprat, fr doar i poate
c m-ai fi nduioat, don Fregose, dar trebuie s tim s
alegem momentul pentru a face pe cineva s plng.
DON FREGOSE: Pn n ultima clip a fi fcut orice
pentru dumneavoastr, chiar i testamentul.
FAUSTINA: Dac n-a fi fost ndrgostit, bunul meu
prieten, nduiotorul vostru rmas bun v-ar fi adus i mna
mea, i dragostea; aflai c nc nu mi-am pierdut nici
nobleea i nici demnitatea de femeie.
DON FREGOSE: Oh! Dai urmare acestui imbold ctre
bine i nu v ducei ctre prpastie legat la ochi.
FAUSTINA: V dai destul de bine seama c nc mai pot
141

fi marchiz de Fregose! (Iese rznd.)

SCENA 20
DON FREGOSE (singur): Btrnii au tot dreptul s nu fie
prea miloi!

142

ACTUL V
Scena reprezint terasa primriei oraului Barcelona. Sunt
arborate drapele. Terasa care d spre mare se termin cu un
balcon ce domin fundul scenei. Se vd ntinsul mrii i
vrfurile catargelor unor vase din puri. Se intr prin dreapta i
prin stnga. Un fotoliu mare. i o mas se gsesc la dreapta.
Se aude zgomotul aclamaiilor unei mulimi imense. Aplecat
pe balcon, Faustina privete vasul cu aburi. Lothundiaz st la
stnga, uluit. Don Fregose st la dreapta, cu scor el arul care
a ncheiat un proces-verbal cu privire la desfurarea
experienei. Marele inchizitor ocup mijlocul scenei.

SCENA 1
Lothundiaz, marele inchizitor, don Fregose
DON FREGOSE: Sunt pierdut ruinat i dezonorat! Dac
m-a duce s m arunc la picioarele regelui, fr doar i
poate c ar fi necrutor.
LOTHUNDIAZ: Cu ce pre mi-am cumprat nobleea! Fiul
meu a murit n Flandra, ntr-o lupt fr importan, iar fiica
mea piere i ea. Soul ei, guvernatorul Rusilionului, nu i-a
ngduit s ia parte la triumful acestui Fontanares. Ea avea
tot dreptul s-mi spun c m voi ci de orbirea mea.
MARELE INCHIZITOR (lui don Fregose): Sfntul ordin a
reamintit regelui serviciile voastre. V vei duce, ca
vicerege, n Peru, unde v vei reface averea, dar
desvrii-v opera: trebuie s-l strivim pe inventator
pentru a nimici odat cu el i aceast nefast invenie.
143

DON FREGOSE: n ce fel? Nu trebuie s m supun


ordinelor regelui, n aparen cel puin?
MARELE INCHIZITOR: Noi v-am pregtit mijloacele de a fi
credincios att sfntului oficiu, ct i regelui. Nu v rmne
dect s m ascultai. (Ctre Lothundiaz.) Conte
Lothundiaz, n calitate de prim-consilier municipal al
Barcelonei, vei oferi lui don Ramon, autorul inveniei, al
crei rezultat asigur Spaniei supremaia mrilor, o coroan
de aur n numele oraului.
LOTHUNDIAZ (mirat): Lui don Ramon?
MARELE INCHIZITOR i DON FREGOSE: Lui don Ramon!
DON FREGOSE: l vei felicita.
LOTHUNDIAZ: Bine, dar
MARELE INCHIZITOR: Niciun dar! Aceasta este voina
sfntului oficiu.
LOTHUNDIAZ (ngenunchind):. Iertare!
DON FREGOSE: Ce strig poporul?
(Se aude: Triasc don Ramon!)

LOTHUNDIAZ: Triasc don Ramon! Cu att mai bine, voi


fi rzbunat de rul pe care mi l-am fcut cu mna mea.

SCENA 2
Aceiai, don Ramon, Mathieu Magis, patronul Soarelui de aur,
Coppolus, Carpano, Esteban, Girone i tot poporul. Toate personajele i
poporul formeaz un semicerc n centrul cruia i face loc don Ramon

MARELE INCHIZITOR: n numele regelui Spaniei, Castiliei


i al Indiei, v felicit pentru geniul vostru, don Ramon! (l
conduce ctre fotoliu.)
DON RAMON: La urma urmelor, cellalt nu e dect mna
care a executat ceea ce eu am conceput. Ideea este cu
144

mult mai important dect execuia. (Mulimii.) ntr-o zi


ca aceasta, modestia ar fi jignitoare pentru onorurile pe
care le-am cucerit datorit muncii mele, a nopilor mele
nedormite. Trebuie s m art mndru de succesul obinut.
LOTHUNDIAZ: Don Ramon, n numele oraului Barcelona,
am onoarea a v oferi aceast coroan pentru strdania
dumneavoastr, autorul unei descoperiri nemuritoare.

SCENA 3
Aceiai, Fontanares
Vine pe scen cu mbrcmintea murdrit n timpul muncii la
experiena sa

DON RAMON: Primesc (l zrete pe Fontanares) cu


condiia de a mpri totul cu acest curajos meteugar care
m-a ajutat att de bine n munca mea.
FAUSTINA: Ce modestie!
FONTANARES: S fie vorba despre o glum?
TOI: Triasc don Ramon!
COPPOLUS: n numele negustorilor Cataloniei, don
Ramon, v rugm s primii aceast coroan de argint,
mrturia recunotinei noastre pentru aceast descoperire
care este izvorul unei noi prosperiti.
TOI: Triasc don Ramon!
DON RAMON: mi face o deosebit plcere faptul c
reprezentanii comerului neleg importana mainilor cu
aburi.
FONTANARES: Venii, dragii mei muncitori! Intrai, fii ai
poporului, venii voi toi aceia ale cror mini au creat
opera mea, dai-mi mrturia muncii voastre fr de preget!
Spunei voi, care ai primit modelele pieselor numai de la
mine, care dintre noi, don Ramon sau eu, a creat aceast
nou putere, pe care marea o recunoate acuma?
145

ESTEBAN: Pe legea mea, fr don Ramon ai fi fost n


mare ncurctur!
MATHIEU MAGIS: nc de acum doi ani vorbesc despre
lucrul acesta cu don Ramon, care mi cerea bani pentru
experiene.
FONTANARES (lui don Fregose): Ce ameeal a cuprins
poporul i burghezimea Barcelonei, monseniore? Eu, care
sunt acoperit de glorioasele semne ale trudei mele, alerg n
mijlocul aclamaiilor, care l preamresc pe don Ramon,
spre dumneavoastr, i v gsesc nepstor, consfinind
cel mai ruinos furt care a existat vreodat n faa lui
Dumnezeu i a unei ri ntregi! (Murmure.) Eu singur miam riscat capul! Eu cel dinti am fcut o promisiune regelui
Spaniei, am ndeplinit-o singur, i acum gsesc n locul meu
pe don Ramon, un ignorant! (Murmure.)
DON FREGOSE: Un btrn soldat nu se prea pricepe n
tiin i este silit s se nchine n faa faptelor mplinite,
ntreaga Catalonie recunoate prioritatea inveniei lui don
Ramon, i toat lumea prezent aici declar c, fr
ajutorul lui, n-ai fi fost n stare s faci nimic; datoria mea
este de-a face cunoscut majestii-sale, regelui Spaniei,
aceste ntmplri.
FONTANARES: Prioritatea? Dai-mi o dovad!
MARELE INCHIZITOR: Iat-o! n tratatul su despre
turnarea tunurilor, don Ramon vorbete despre o invenie
pe care Leonardo da Vinci, maestrul dumitale, o numete
trsnetul i spune c se poate aplica i la navigaie.
DON RAMON (lui Fontanares): Ah, tinere, dup cum se
vede, ai frunzrit totui tratatele mele!
FONTANARES (aparte): A sacrifica chiar i gloria de
dragul rzbunrii!

146

SCENA 4
Aceiai, Quinola

QUINOLA: Domnule, para este prea frumoas pentru a nu


ispiti un viermuor!
FONTANARES: Despre ce este vorba?
QUINOLA: Infernul ni l-a adus, habar n-am cum, pe
Monipodio, care-i otrvit de dorul rzbunrii; se afl pe vas,
mpreun cu o band de demoni, i dac nu-i asigurai zece
mii de echini, fr doar i poate c-au s-l scufunde.
FONTANARES (cznd n genunchi): i mulumesc.
Ocean, pe care am vrut s-l stpnesc, tu eti singurul meu
protector! Tu-mi vei pstra taina n vecii vecilor! (Lui
Quinola.) F n aa fel nct Monipodio s ias n larg i s
scufunde vasul imediat!
QUINOLA: Ah! Nu mai neleg nimic! Care dintre noi i-a
pierdut minile?
FONTANARES: ndeplinete-mi porunca!
QUINOLA: Scumpul meu stpn, dar
FONTANARES: Aici este vorba despre viaa mea i a ta.
nu pricepi?
QUINOLA: S m supun fr s neleg? E prima dat
cnd fac aa ceva. (Iese.)

SCENA 5
Aceiai, fr Quinola

FONTANARES (lui don Fregose): S lsm deoparte


chestiunea prioritii, care va fi uor de judecat,
monseniore; trebuie s-mi fie ngduit a-mi pune capul la
147

adpost; ndjduiesc c nu-mi vei putea refuza acest


proces-verbal, deoarece cuprinde justificarea mea fa de
regele Spaniei, stpnul nostru.
DON RAMON: Aadar, mi recunoti titlurile?
FONTANARES: Recunosc tot ce dorii, chiar i c 0+0 este
un binom.
DON FREGOSE (dup ce s-a consultat cu marele
inchizitor): Cererea dumitale este dreapt. Iat procesulverbal, este n ordine. Originalul rmne la noi.
FONTANARES: Mi-am salvat viaa! M adresez vou,
tuturor acelora care suntei de fa, l considerai oare pe
don Ramon ca pe adevratul inventator al acestei nave
care va nainta, datorit forei aburului, n faa a dou sute
de mii de spanioli?
TOI: Da!
(Apare Quinola.)

FONTANARES: Ei bine, dac don Ramon a fcui minunea,


tot don Ramon are s fie n stare s-o mai fac o dat. (Se
aude un zgomot foarte puternic.) Minunea nu mai exist! O
asemenea for nu este lipsit de pericol, i pericolul, pe
care don Ramon nici nu-l bnuia, i-a spus cuvntul, n timp
ce el culegea laurii victoriei. (Strigte afar. Toat lumea
fuge n balcon pentru a vedea ce se petrece pe mare.) Sunt
rzbunat!
DON FREGOSE: Ce va spune regele?
MARELE INCHIZITOR: Frana este n flcri, iar rile de
Jos se afl n plin revolt, Calvin a cutremurat Europa, i
regele are destule pe cap pentru a se mai ocupa i de o
corabie oarecare. Invenia aceasta i Reforma au fcut s
se reverse paharul. Pentru ctva vreme suntem la adpost
de furia popoarelor!
(Ies toi.)

148

SCENA 6
Quinola, Fontanares, Faustina

FAUSTINA: i-am fcut att de mult ru, Alfonso!


FONTANARES: Maria a murit, doamn; eu nu mai tiu ce
nelesuri au cuvintele ru i bine.
QUINOLA: A devenit un om obinuit.
FAUSTINA: Iart-m, m voi drui cu totul noii dumitale
viei.
FONTANARES: Iertare? Nici cuvntul acesta nu mai are
niciun neles pentru mine. Exist unele mprejurri n
cursul crora inimile se sfrm sau se clesc. Odinioar
aveam douzeci fi cinci de ani datorit dumitale, astzi par
a avea cincizeci M-ai fcut s pierd o lume, mi datorezi
alta.
QUINOLA: Of! Ce-ar fi dac ne-am ntoarce la politic?
FAUSTINA: Oare dragostea mea nu preuiete ct o lume,
Alfonso?
FONTANARES: Desigur c preuiete, deoarece eti o
minunat unealt de distrugere i de ruin. De acum
nainte, cu ajutorul dumitale i voi rpune pe toi aceia care
pn acuma mi-au stat de-a curmeziul. Te iau, dar nu ca
soie, ci ca sclav, pentru a m sluji!
FAUSTINA: Te voi urma orbete!
FONTANARES: Dar fr a trage ndejdea c m voi
schimba. Dumneata t c aici se afl o piatr! (i lovete
pieptul.) M-ai nvat ce este lumea! Lumea aceasta a
intereselor, a vicleniilor, a politicii a tuturor perfidiilor o
vom nfrunta mpreun de-acum nainte!
QUINOLA: Domnule?
FONTANARES: Ce este?
QUINOLA: Fac i eu parte din lumea aceasta?
FONTANARES: Tu, tu eti singurul om pentru care se mai
gsete un locor n inima mea. Suntem trei, s mergem
149

FAUSTINA: Unde?
FONTANARES: n Frana!
FAUSTINA: S plecm imediat! Sunt sigur c aici se
pune la cale pieirea dumitale, cunosc prea bine Spania!
QUINOLA: Toate strduinele lui Quinola s-au cufundat n
adncurile apelor, ncercai s-mi iertai greelile. La Paris o
s ne descurcm cu mult mai bine. i nc ceva a putea
s pun mna n foc c iadul este pietruit cu intenii bune!

150

PAMLA GIRAUD

Pies n cinci acte


n romnete de
N. N. Condeescu

151

PERSONAJELE

GENERALUL DE VERBY
DUPR, avocat
ROUSSEAU
JULES ROUSSEAU, fiul
JOSEPH BINET GIRAUD
EFUL POLIIEI
ANTOINE, servitorul lui Rousseau
PAMLA GIRAUD
DOAMNA DU BROCARD, vduv
DOAMNA ROUSSEAU
DOAMNA GIRAUD
JUSTINE, camerista doamnei Rousseau
UN COMISAR
UN JUDECTOR DE INSTRUCIE
AGENI DE POLIIE
JANDARMI

152

ACTUL I
Scena nfieaz o mansard i atelierul unei lucrtoare
de flori artificiale. La ridicarea cortinei, Pamla lucreaz, i
Joseph Binet st pe un scaun. Mansarda se ntinde pn n
fundul scenei; n dreapta, o u; n stnga, cminul. Tavanul
mansardei este oblic, permind unui om, dac se apleac
puin, s stea n picioare n fundul scenei, lng fereastr.

SCENA 1
Pamla, Joseph, Binet, Jules Rousseau

PAMLA; Domnule, Joseph Binet


JOSEPH: Domnioar Pamla Giraud
PAMLA: Prin urmare, vrei s le ursc?
JOSEPH: De! dac aa ncepe dragostea urte-m!
PAMLA: Haide, s fim serioi!
JOSEPH: Aadar, nu vrei s-i spun ct de mult te iubesc?
PAMLA: Ah! i spun foarte lmurit, pentru c m sileti,
c nu vreau s fiu soia unui lucrtor tapier.
JOSEPH: Trebuie oare s fii mprat sau ceva asemntor
ca s te cstoreti cu o florist?
PAMLA: Nu Trebuie s fii iubit, i eu nu te iubesc n
niciun fel.
JOSEPH: n niciun fel! Credeam c nu exist dect un
singur fel de a iubi.
PAMLA: Da ns exist mai multe feluri de a nu iubi.
153

Poi s fii prietenul meu, fr s te iubesc.


JOSEPH: Oh!
PAMLA: Poi s-mi fii indiferent
JOSEPH: Ah!
PAMLA: Poi s-mi fii nesuferit i n aceast clip m
plictiseti, ceea ce e i mai ru!
JOSEPH: O plictisesc! Eu, care fac pe dracu-n patru ca s
mplinesc toate dorinele!
PAMLA: Dac ai face tot ce doresc, n-ai sta aici.
JOSEPH: Dac plec m vei iubi un pic?
PAMLA: Pi dac nu te iubesc dect cnd lipseti!
JOSEPH: i dac n-a veni niciodat?
PAMLA: Mi-ai face plcere.
JOSEPH: Doamne, de ce oare eu, primul lucrtor tapier al
domnului Morel, n loc s m zbat s devin eu nsumi
patron, m-am ndrgostit de domnioara? mi stric
cariera visez mereu la ea m prostesc. Dac ar afla
unchiul! Dar mai sunt i alte femei n Paris i n
definitiv, domnioar Pamla Giraud, cine suntei
dumneavoastr ca s v artai att de dispreuitoare?
PAMLA: Sunt fiica unui biet croitor ruinat, care a ajuns
portar. mi ctig viaa dac asta se numete via,
muncind zi i noapte abia dac am timp s m plimb
puin prin Pr-Saint-Gervais, ca s culeg liliac; i,
bineneles, recunosc c prima calf a domnului Morel este
ntru totul mai presus dect mine i nu vreau s intru ntro familie care ar face o mezalian primindu-m n snul
ei familia Binet!
JOSEPH: Dar ce ai de vreo opt sau zece zile ncoace,
micua mea, scump, drgu i frumoas Pamla? Acum
zece zile veneam n fiecare sear s-i croiesc frunzele,
fceam codiele la trandafiri, staminele la margarete,
vorbeam, uneori mergeam mpreun s ne distrm,
plngnd la melodrame i eram dragul Joseph, scumpul
meu Joseph n sfrit, un Joseph pe care l gseai tocmai
bun pentru a-i fi brbat i deodat, tronc! nimic din toate
154

astea.
PAMLA: Dar du-te odat nu te afli aici nici pe strad,
nici la dumneata acas!.
JOSEPH: Atunci, plec, domnioar m duc! voi vorbi n
loja portarului cu doamna Giraud; nu dorete altceva dect
s m vad intrnd n familia sa, doamna Giraud; dnsa nui schimb prerile!
PAMLA: Ei, atunci n loc s intri n familia sa, domnule
Joseph, intr mai bine n loja ei de portar! Du-te i
vorbete cu mama, hai, du-te (Joseph iese.) Poate le va
abate destul de mult atenia ca s aib timp domnul
Adolphe s urce scara fr s fie vzut. Adolphe Durand!
Ce nume frumos! E jumtatea unui roman! i ce brbat
frumos! n sfrit, de cincisprezece zile nu tiu ce s mai
zic tiam eu c sunt destul de drgu, dar nu-mi
nchipuiam c sunt chiar aa cum spune el. Trebuie s fie
un artist, un funcionar! Orice-ar fi, mi place! E att de
cumsecade. i, totui dac cumva nfiarea sa ar fi
neltoare, dac ar fi vreun om ru pentru c, n fine,
scrisoarea aceasta pe care mi-o trimite ntr-un chip att de
misterios (Scoate scrisoarea din sn i citete.)
Ateapt-m singur ast-sear, i dac se poate, s nu
m vad nimeni intrnd; e vorba de viaa mea. Dac ai ti
ce groaznic nenorocire m pndete! Adolphe Durand.
Scris cu creionul. E vorba de viaa lui sunt att de
ngrijorat
JOSEPH (ntorcndu-se): Cobornd scara, m gndii: de
ce oare Pamla
(Apare Jules.)

PAMLA: Ah!
JOSEPH: Ce-i?
(Jules dispare.)

155

PAMLA: Mi s-a prut c Parc am auzit un zgomot sus!


Hai, du-te sus n pod, s vezi ce e, poate s-a ascuns cineva
acolo! i-e cumva team?
JOSEPH: Nu.
PAMLA: Ei, atunci du-te, caut peste tot! Altfel, toat
noaptea mi va fi fric.
JOSEPH: M duc m urc i pe acoperi dac vrei. (Iese
n stnga, printr-o u mic, spre pod.)
PAMLA (nsoindu-l): Du-te. (Intr Jules.) Ah, domnule, ce
rol m faci s joc!
JULES: mi salvezi viaa, i poate n-o vei regreta! tii
ct de mult te iubesc! (i srut minile.)
PAMLA: tiu, c mi-ai spus-o, ns te pori
JULES: Cum m-a purta cu o fiin care m scap de
primejdie.
PAMLA: Mi-ai scris i scrisoarea aceasta mi-a luat
toat linitea Nu mai tiu nici cine eti, nici ce te aduce la
mine.
JOSEPH (de afar): Domnioar, sunt n pod M-am uitat
pe acoperi.
JULES: Se ntoarce unde s m ascund?
PAMLA: Dar nu poi rmne aici!
JULES: Vrei s m nenoroceti, Pamla!
PAMLA: Vine uite aici! (l ascunde n fundul
mansardei.)
JOSEPH (intrnd): Nu eti singur, domnioar?
PAMLA: Nu deoarece eti aici.
JOSEPH: Am auzit parc un glas de brbat Glasul parc
ar urca!
PAMLA: De, se poate s coboare Uit-te pe scar
JOSEPH: Ah! sunt sigur c
PAMLA: N-ai auzit nimic. Acum las-m, domnule, vreau
s fiu singur.
JOSEPH: Cu un glas de brbat?
PAMLA: Prin urmare, nu m crezi?
JOSEPH: Dar am auzit foarte bine.
156

PAMLA: N-ai avut ce auzi.


JOSEPH: Ah, domnioar!
PAMLA: i dac i place mai mult s crezi zgomotele
care-i trec prin urechi dect ceea ce-i spun eu, nseamn
c vei fi un so detestabil Acum tiu destule lucruri despre
dumneata
JOSEPH: Asta nu mpiedic totui ca ceea ce mi s-a prut
c aud
PAMLA: Deoarece te ncpnezi, n-ai dect s crezi
Da, ai auzit glasul unui tnr care m iubete i care face
tot ce doresc eu dispare atunci cnd trebuie i vine cnd
vreau. Ei bine, ce atepi? Dac tnrul este aici, crezi oare
c prezena dumitale ne face plcere? Du-te i ntreab pe
prinii mei cum l cheam probabil c lor le-a spus cnd
s-a urcat sus, el i glasul lui!
JOSEPH: Domnioar Pamla, iart-m, bietul de mine,
care m-am ndrgostit ca un nebun Nu-mi pierd inima, ci
capul cnd e vorba de dumneata. Nu tiu oare c eti tot
att de cuminte pe ct eti de frumoas? C pstrezi n
inim mai multe bogii dect acelea pe care le ari? De
aceea uite, chiar dac a auzi zece brbai, nu mi-ar
psa, dar unul
PAMLA: Ei?
JOSEPH: Unul m-ar tulbura mai mult. Dar plec; i spun
toate astea n glum tiu bine c vei rmne singur.
La revedere, domnioar Pamla, m duc am ncredere
PAMLA (aparte): Bnuiete ceva.
JOSEPH (aparte): E cineva aici alerg s le spun totul
btrnilor Giraud. (Tare.) La revedere, domnioar Pamla!
(Iese.)

SCENA 2

157

Pamla, Jules

PAMLA: Domnule Adolphe, vezi la ce m expui? Bietul


biat, este un lucrtor foarte inimos; are un unchi destul de
bogat ca s-i fac un rost; vrea s se cstoreasc cu mine,
i ntr-o clip mi-am compromis viitorul i pentru cine?
Nici nu te cunosc, iar dup felul n care te joci cu existena
unei fete care nu posed altceva dect buna ei purtare,
ghicesc c te crezi n drept s o faci Eti bogat i i bai
joc de oamenii sraci!
JULES: Nu, draga mea Pamla tiu cine eti i te
preuiesc Te iubesc, sunt bogat i nu ne vom despri
niciodat. Caleaca mea de cltorie se afl la un prieten,
la Poarta Saint-Denis; mergem pe jos s o lum; m voi
urca n vapor, n drum spre Anglia. Vino, i voi explica ce
planuri am; cea mai mic ntrziere mi-ar putea fi fatal.
PAMLA: Ce spui?
JULES: Vei vedea
PAMLA: Eti oare n toate minile, domnule Adolphe?
Dup ce m-ai urmrit o lun ntreag, dup ce m-ai ntlnit
de dou ori la bal i mi-ai trimis declaraii de dragoste, aa
cum obinuiesc tinerii de felul dumitale s trimit tuturor
femeilor, mi propui acum, nitam-nisam, s fug cu
dumneata?
JULES: Ah! Doamne! S nu mai zbovim nicio clip! Te-ai
ci pentru aceasta toat viaa i-i vei da seama prea trziu
de ce vei fi pierdut.
PAMLA: Dar bine, domnule, orice se poate spune n
dou vorbe.
JULES: Nu atunci cnd este vorba de o tain de care
atrn viaa mai multor oameni.
PAMLA: Bine, domnule, dac este vorba s-i salvez
viaa, dei nu neleg nimic, oricine ai fi, voi face tot ce pot!
Dar cum i pot fi de folos n fuga dumitale? De ce s m iei
n Anglia?
JULES: Dar ce copil eti nimeni nu poate suspecta nite
158

ndrgostii care fug i, n sfrit, te iubesc destul de mult


ca s uit orice i s risc de a-mi atrage furia prinilor mei
cnd ne vom cstori la Gretna-Green
PAMLA: Ah! Doamne ct sunt de tulburat! Un tnr
seductor, care insist implor i vorbete de
cstorie
JULES: Vine cineva Sunt pierdut! M-ai trdat!
PAMLA: Domnule Adolphe, m nspimni! Ce i se
poate ntmpla? Stai s vd
JULES: n orice caz, ia aceste douzeci de mii de franci,
vor fi mai n siguran la dumneata dect n minile
justiiei Nu avem dect o jumtate de ceas i s-a
terminat!
PAMLA: Nu avea nicio team sunt prinii mei.
JULES: Eti deteapt ca un nger Am ncredere n
dumneata dar s tii c trebuie s ieim de aici
numaidect, amndoi, i i jur pe onoarea mea c nu vei
regreta aceast fapt.

SCENA 3
Pamla, Giraud, doamna Giraud

PAMLA: E, fr ndoial, un om ameninat de o


primejdie i care m iubete dou motive s-mi fie
simpatic!
DOAMNA GIRAUD: Dar bine, Pamla, tu, mngierea
tuturor suferinelor noastre, sprijinul btrneilor noastre,
singura noastr speran!
GIRAUD: O fat crescut n principii serioase
DOAMNA GIRAUD: O s taci odat, Giraud? Nu tii ce
spui!
GIRAUD: Bine, doamn Giraud.
159

DOAMNA GIRAUD: n sfrit, Pamla, erai odat un


exemplu n tot cartierul i ai fi putut fi de folos prinilor ti
la btrnee
GIRAUD: Erai vrednic s primeti premiul de virtute!
PAMLA: Dar nu tiu pentru ce m dojenii.
DOAMNA GIRAUD: Ne spuse adineauri Joseph c ascunzi
un brbat aici.
GIRAUD: Da un glas.
DOAMNA GIRAUD: Taci, Giraud! Pamla, nu asculta ce
spune tatl tu!
PAMLA: i dumneata, mam, nu asculta ce spune
Joseph.
GIRAUD: Ce-i spuneam eu pe scar, doamn Giraud?
Pamla tie ct de mult ne bizuim pe ea vrea s se mrite
bine att pentru noi, ct i pentru ea; o doare inima s ne
vad portari, noi, prinii ei, care am fcut-o! E prea
neleapt ca s fac vreo prostie Nu-i aa, fetia mea?
Nu-l vei face de ocar pe tatl tu!
DOAMNA GIRAUD: Nu e nimeni aici, nu-i aa, scumpa
mea? Pentru c o lucrtoare tnr, care are pe cineva la
ea, la ora zece seara n sfrit, ar putea s piard
PAMLA: Dar mi se pare c dac ar fi cineva aici, l-ai fi
vzut trecnd.
GIRAUD: Are dreptate.
DOAMNA GIRAUD: Nu rspunzi ad rem4 Deschide ua
acestei odi.
PAMLA: Mam, stai nu poi s intri acolo, nu vei intra!
Ascultai-m: deoarece te iubesc, mam, i pe
dumneata, lat, n-am nimic pe contiin i jur n faa lui
Dumnezeu ncrederea aceasta, pe care atta timp ai
avut-o n fiica voastr, n-o vei pierde ntr-o clip!
DOAMNA GIRAUD: Dar de ce nu ne spui?
PAMLA (aparte): Cu neputin! Dac l-ar vedea pe acest
tnr, n curnd toat lumea ar ti
GIRAUD (ntrerupnd-o): Suntem tatl i mama ta,
4

La obiect (l. lat.).


160

trebuie s vedem!
PAMLA: Pentru prima oar nu v dau ascultare dar voi
m silii! Aceast locuin o pltesc din rodul muncii mele!
Sunt major stpn pe faptele mele.
DOAMNA GIRAUD: Ah! Pamla, tu, n care ne-am pus
toat ndejdea noastr!
GIRAUD: Dar te compromii i eu voi rmne portar la
btrnee!
PAMLA: N-avei nicio grij! Da, e cineva aici, dar niciun
cuvnt! ntoarcei-v jos, n camera de portar spunei-i
lui Joseph c nu tie ce vorbete, c ai scotocit peste tot,
c nu e nimeni la mine; l vei; vedea, pe urm, pe acest
tnr; vei afla ce vreau s fac vei pstra cea mai mare
tain despre toate aceste lucruri.
GIRAUD: Nenorocito, ce crezi c e tatl tu?! (Zrete
banii pe mas.) Ah! Ce-i asta? Bani!
DOAMNA GIRAUD: Bani! (Se deprteaz de Pamla.)
Pamla, de unde ai banii acetia?
PAMLA: V voi scrie.
GIRAUD: S ne scrie! Prin urmare, vrea s fug cu
cineva?

SCENA 4
Aceiai, Joseph Binet

JOSEPH (intrnd): Eram cu sigur c nu-i lucru curat e o


cpetenie de hoi, un tlhar Jandarmeria, poliia, justiia,
toat lumea, n pr! Casa e nconjurat!
JULES (aprnd): Sunt pierdut!
PAMLA: Am fcut tot ce am putut!
GIRAUD: Ei, drcie! Cine suntei, domnule?
JOSEPH: Suntei oare un
161

DOAMNA GIRAUD: Vorbii!


JULES: Fr dobitocul sta, eram salvat! Vei avea viaa
unui om pe contiin.
PAMLA: Domnule Adolphe, eti nevinovat?
JULES: Da!
PAMLA: Ce s facem? (Artnd fereastra de pe
acoperi.) Ah, pe aici! i vom mpiedica oare s te
urmreasc? (Deschide fereastra, care este ocupat de
ageni.)
JULES: Nu mai e timp! Putei doar s m ajutai Iat
ce vei spune: sunt ndrgostit de fiica dumneavoastr i v
cer mna ci Sunt major Adolphe Durnd, fiul unui
negustor bogat din Marsilia.
GIRAUD: Un ndrgostit legitim i bogat! Tinere, te iau
sub protecia mea.

SCENA 5
Aceiai, comisarul, eful poliiei, soldai

GIRAUD: Domnule, cu ce drept intrai ntr-o cas locuit


n locuina unei fete panice?
JOSEPH: Da, cu ce drept?
COMISARUL: Tinere, nu te sinchisi de dreptul nostru!
Adineauri erai foarte binevoitor artndu-ne unde ar putea
fi necunoscutul, i acum te ari foarte dumnos.
PAMLA: Dar ce cutai? Ce dorii?
COMISARUL: Prin urmare, tii c vrem s cutm pe
cineva?
GIRAUD: Domnule, fiica mea nu are pe altcineva la ca
dect pe viitorul ci so, domnul
COMISARUL: Domnul Rousseau.
PAMLA: Domnul Adolphe Durand.
162

GIRAUD: Rousseau nu cunosc niciun Rousseau


Domnul este domnul Adolphe Durand.
DOAMNA GIRAUD: Fiul unui respectabil negustor din
Marsilia.
JOSEPH: A, m nelai! A! De asta erai att de rece cu
mine, domnioar, i domnul este
COMISARUL (efului poliiei): Atunci, nu este el?
EFUL POLIIEI: Ba da Sunt sigur (Agenilor.)
Executai ordinul meu!
JULES: Domnule, sunt victima unei confuzii Nu m
numesc Jules Rousseau.
EFUL POLIIEI: Aha! i cunoatei i prenumele, pe care
niciunul dintre noi nu l-a pronunat pn acum.
JULES: Dar am auzii vorbindu-se Iat actele mele, sunt
absolut n ordine.
COMISARUL: S vedem, domnule.
GIRAUD: Domnilor, v asigur i v afirm c
EFUL POLIIEI: Dac urmai pe tonul acesta i vrei s
ne convingei c domnul este domnul Adolphe Durand, fiul
unui negustor din
DOAMNA GIRAUD: Din Marsilia.
EFUL POLIIEI: S-ar putea s fii arestai toi pentru
complicitate, azvrlii chiar n aceast sear n beciul
poliiei i implicai ntr-o afacere din care nu se va iei
uor inei la propria dumneavoastr persoan?
GIRAUD: Mult!
EFUL POLIIEI: Atunci tcei!
DOAMNA GIRAUD: Ia taci din gur, Giraud!
PAMLA: Doamne, de ce nu l-am crezut numaidect!
COMISARUL (agenilor si): Percheziionat l pe domnul!
(I se ntinde efului poliiei batista lui Jules.)

EFUL POLIIEI: Monograma are un J i un R scumpul


meu domn, nu suntei prea dibaci!
JOSEPH: Ce-o fi fcut? Eti amestecat i dumneata,
163

domnioar?
PAMLA: Ai provocat pieirea lui s nu-mi mai vorbeti
vreodat!
EFUL POLIIEI: Domnule, iat nota de plat a cinei
dumneavoastr Ai luat masa la Palais-Royal, la Fraii
provensali ai scris acolo un bilet, cu creionul, i ai
trimis
aici
acel
bilet
printr-unul
dintre
prietenii
dumneavoastr, domnul Adolphe Durand, care v-a
mprumutat actele sale. Suntem siguri de identitatea
dumneavoastr: suntei domnul Jules Rousseau!
JOSEPH: Fiul bogatului domn Rousseau pentru care
lucrm nite mobile?
COMISARUL: Taci din gur!
EFUL POLIIEI: Urmai-ne!
JULES: S mergem, domnule! (Lui Giraud i soiei sale.)
Iertai-mi neplcerile pe care vi le fac i dumneata,
Pamla, nu m uita! Dac nu mai m vezi, pstreaz ceea
ce i-am ncredinat i fii fericit.
GIRAUD: Doamne Dumnezeule!
PAMLA: Bietul Adolphe!
COMISARUL (agenilor): Rmnei aici vom cerceta
mansarda aceasta i vom interoga toat lumea.
JOSEPH (cu dezgust): Ah i plcea mai mult un
rufctor!
(Jules e luat n primire de ageni i cortina cade.)

164

ACTUL II
Scena reprezint un salon.
Antoine citete gazetele.

SCENA 1
Antoine, Justine

JUSTINE: Ei, Antoine, ai citit gazetele?


ANTOINE: Nu-i mai mare pcatul c noi, servitorii, nu
putem ti ce se ntmpl cu domnul Jules dect de prin
gazete?
JUSTINE: Dar domnul, doamna i doamna Brocard, sora
dumnealor, nu tiu nimic Domnul Jules a stat timp de trei
luni cum spun ei la secret?
ANTOINE: Se pare c lovitura era grozav; era vorba s-l
readuc pe cellalt
JUSTINE: Cnd te gndeti c un tnr care nu avea
altceva de fcut dect s petreac i care trebuia s
moteneasc ntr-o zi douzeci de mii de livre rent de la
mtu-sa i averea prinilor, care se ridic la de dou ori
att, s-a vrt ntr-o conspiraie!
ANTOINE: l stimez pentru aceast fapt, pentru c
trebuia s-l aduc napoi pe mprat! D-m pe mna
gdelui dac vrei suntem singuri nu eti de la poliie:
Triasc mpratul!
JUSTINE: Dar taci odat, nebunule! Dac te-ar auzi
165

cineva, te-ar aresta.


ANTOINE: N-am nicio team, slav Domnului!
Rspunsurile mele n faa judectorului de instrucie au fost
solide; nu l-am compromis pe domnul Jules, cum au fcut
trdtorii care l-au denunat.
JUSTINE: Doamna Brocard, care trebuie s aib nite
economii nemaipomenite, ar putea s-l scape, cu tot
bnetul ei.
ANTOINE: A! De cnd cu evadarea lui Lavalette, este
imposibil! Au devenit grozav de pretenioi la porile
nchisorilor, i nici nainte nu erau prea nelegtori
Domnul Jules o s-o peasc, asta e, o s fie un martir! Am
s m duc s-l vd. (Se aude soneria, Antoine iese.)
JUSTINE: S se duc s-l vad! Cnd ai cunoscut pe
cineva nu tiu cum poi s ai inim s Eu m voi duce la
curtea cu juri, bietul biat, pot s fac asta pentru el.

SCENA 2
Dupr, Antoine, Justine

ANTOINE (aparte, vzndu-l pe Dupr, care intr): Ah,


avocatul! (Tare.) Justine, anun-o pe doamna. (Aparte.) Nu-i
lucru uor s intri n vorb cu avocatul sta. (Tare.)
Domnule, este vreo speran s fie salvat bietul domnul
Jules?
DUPR: Prin urmare, l iubeti mult pe tnrul dumitale
stpn?
ANTOINE: E att de firesc!
DUPR: Ce ai face ca s-l salvezi?
ANTOINE: Orice, domnule!
DUPR: Nimic!
ANTOINE: Nimic? voi declara ca martor tot ce vei dor.
166

DUPR: Dac ai fi prins n contradicie cu ce ai spus mai


nainte i ar rezulta o mrturie fals, tii ce te-ar atepta?
ANTOINE: Nu, domnule.
DUPR: Galerele.
ANTOINE: Domnule, e de ru!
DUPR: i-ar plcea mai mult s-i fii de folos fr s te
compromii.
ANTOINE: Mai este vreun mijloc?
DUPR: Nu.
ANTOINE: Ei, atunci risc orice!
DUPR (aparte): Ce devotament!
ANTOINE: Domnul nu poate s nu-mi asigure o rent.
JUSTINE: Vine doamna.

SCENA 3
Aceiai, doamna Rousseau

DOAMNA ROUSSEAU (lui Dupr): Ah, domnule, cu ct


nerbdare v ateptam! (Lui Antoine.) Antoine, repede,
anun-l pe soul meu. (Lui Dupr.) Domnule, mi-am pus
toat ndejdea n dumneavoastr.
DUPR: Fii sigur, doamn, c voi face tot
DOAMNA ROUSSEAU: Ah, v mulumesc i, de altfel,
Jules nu este vinovat el, s comploteze! Un biet copil
cum oare poate fi considerat el periculos, cnd la cea mai
mic dojan tremur n faa mea a mea, care i sunt
mam! Ah, domnule, spunei-mi c mi-l vei salva!
ROUSSEAU (intrnd, lui Antoine): Da, generalul de
Verby l primesc ndat ce vine. (Lui Dupr.) Aadar,
scumpe domnule Dupr
DUPR: Btlia ncepe, fr ndoial, mine; astzi se fac
pregtirile, actul de acuzare.
167

ROUSSEAU: Bietul meu Jules, a czut n capcan?


DUPR: A negat totul i-a jucat foarte bine rolul de
nevinovat, dar nu vom putea opune nicio mrturie n faa
celor care l condamn.
ROUSSEAU: Ah, domnule, salvai-mi fiul, i jumtate din
averea mea e a dumneavoastr!
DUPR: Dac a avea toate jumtile de avere care miau fost promise a fi prea bogat.
ROUSSEAU: V-ndoii oare de recunotina mea?
DUPR: Voi atepta rezultatul cercetrilor, domnule!
DOAMNA ROUSSEAU: Avei mil de o biat mam!
DUPR: Doamn, v jur c nimic nu-mi strnete mai
mult curiozitatea i simpatia dect un sentiment adevrat,
i la Paris acest lucru este att de rar, c n-a putea s
rmn nepstor fa de durerea unei familii ameninate
s-i piard unicul ei fiu Bizuii-v pe mine.
ROUSSEAU: Ah, domnule!

SCENA 4

Aceiai, generalul de Verby, doamna du Brocard

DOAMNA DU BROCARD (aducndu-l pe de Verby): Intrai,


scumpul meu general.
DE VERBY (salutndu-l pe Dupr): Ah, domnule chiar
acum am aflat
ROUSSEAU (prezentndu-l pe Dupr lui de Verby):
Generale, domnul Dupr.
(Dupr i de Verby se salut.)

DUPR (aparte, n timp ce de Verby vorbete cu


168

Rousseau): General de anticamer, fr alt merit dect


numele fratelui su, aghiotant regal! Nu cred c a venit aici
fr motiv
DE VERBY (lui Dupr): Dup cum aud, domnul se va
ocupa de domnul Jules Rousseau n aceast penibil
afacere
DUPR: Da, domnule, e o afacere penibil fiindc
adevraii vinovai nu sunt n nchisoare; justiia va pedepsi
cu asprime pe ostai, iar efii stau, ca ntotdeauna,
deoparte Dumneavoastr suntei generalul viconte de
Verby?
DE VERBY: Generalul de Verby Nu port titlul opiniile
mele Fr ndoial, suntei la curent cu mersul
cercetrilor?
DUPR: De-abia de trei zile comunicm cu acuzaii.
DE VERBY: i ce prere avei despre aceast afacere?
TOI: Da, spunei-ne!
DUPR: Din experiena mea de avocat, mi dau seama c
se urmrete obinerea unei destinuiri, oferindu-se
condamnailor comutarea pedepselor.
DE VERBY: Toi acuzaii sunt oameni de onoare.
ROUSSEAU: Dar
DUPR: Firea omului se schimb n faa eafodului, mai
ales cnd tii ct ai de pierdut.
DE VERBY: (aparte): N-ar trebui s se pun la cale
comploturi dect cu oameni fr o lscaie n buzunar.
DUPR: mi voi sftui clientul s dezvluie totul.
ROUSSEAU: Bineneles!
DOAMNA DU BROCARD: Sigur!
DOAMNA ROUSSEAU: Trebuie!
DE VERBY (nelinitit): Nu exist, prin urmare, nicio
posibilitate de a-l salva?
DUPR: Niciuna! Parchetul poale s fac dovada c fcea
parte din grupul celor care au ncepui executarea
complotului.
DE VERBY: Mai bucuros mi-a pierde capul dect
169

onoarea.
DUPR: Depinde, dac onoarea nu valoreaz ct capul
DE VERBY: Avei nite idei
ROUSSEAU: Sunt ideile mele
DUPR: Sunt ideile celor mai muli oameni. I-am vzut pe
unii fcnd pe dracu-n patru ca s-i salveze capul Sunt
oameni care mping pe alii nainte, care nu se vr n nicio
primejdie i culeg roadele dup succes. Au acetia onoare?
Poi avea vreo obligaie fa de ei?
DE VERBY: Niciuna, sunt nite nemernici.
DUPR (aparte): Bine a nimerit-o! Omul acesta l-a
nenorocit pe bietul Jules Voi fi cu ochii pe el.

SCENA 5
Aceiai, Antoine, apoi Jules, adus de ageni

ANTOINE: Doamn domnule; chiar acum s-a oprit o


trsur, coboar nite oameni domnul Jules este cu ei, l
aduc aici.
DOMNUL i DOAMNA ROUSSEAU: Fiul meu!
DOAMNA DU BROCARD: Nepotul meu!
DUPR: Da desigur, o vizit pentru cercetri prin
corespondena lup
ANTOINE: Iat-l!
JULES (apare n fund, urmat de ageni i un judector de
instrucie; alearg spre mama sa): Mam! Scump mam!
(O srut.) Ah, le mai vd o dat! (Doamnei du Brocard.)
Mtu!
DOAMNA ROUSSEAU: Bietul meu copil! Vino, vino lng
mine nu vor ndrzni (Agenilor, care se apropie.)
Lsai Ah, lsai-l!
ROUSSEAU (repezindu-se spre ei): V rog
170

DUPR (judectorului de instrucie): Domnule..


JULES: Scumpa mea mam, linitete-te n curnd voi fi
liber da, crede-m i nu ne vom mai despri.
ANTOINE (lui Rousseau): Domnule, vor s cerceteze
camera domnului Jules.
ROUSSEAU (judectorului de instrucie): Numaidect,
domnule merg chiar eu (Lui Dupr, artndu-l pe Jules.)
Nu-l lsai singur (lese, nsoindu-l pe judectorul de
instrucie, care face semn agenilor s-l supravegheze pe
Jules.)
JULES (dnd mna cu de Verby): Ah, generale (Lui
Dupr.) i dumneata, domnule Dupr, att de bun, de
generos, ai venit s-o liniteti pe mama (n oapt.) Ah!
s nu-i spui n ce primejdie m aflu! (Tare, privind-o pe
mama sa.) Spune-i adevrul, spune-i c n-are de ce s-i fie
team.
DUPR: i voi spune c poate s te salveze.
DOAMNA ROUSSEAU: Eu?
DOAMNA DU BROCARD: Cum?
DUPR (doamnei Rousseau): Implorndu-l s dea n
vileag numele celor care l-au mpins la aciune.
DE VERBY (lui Dupr): Domnule
DOAMNA ROUSSEAU: Da, ah! trebuie s-o faci i cer eu,
mama ta.
DOAMNA DU BROCARD: Da nepotul meu va spune
totul mpins de oameni care acum l las n voia soartei,
poate i el, la rndul lui
DE VERBY (n oapt, lui Dupr): Dar bine, domnule, l-ai
putea sftui pe clientul dumneavoastr s-i trdeze
DUPR (repede): Pe cine?
DE VERBY (ncurcat): Dar nu se pot gsi alte mijloace?
Domnul Jules tie ce trebuie s fac un om de onoare,
care se respect pe sine.
DUPR (iute, aparte): El e eram sigur!
JULES (mamei i mtuii sale): Niciodat, chiar de-ar
trebui s mor nu voi compromite pe nimeni!
171

(De Verby manifest bucurie.)

DOAMNA ROUSSEAU: Ah! Doamne! (Uitndu-se la


ageni.) i nu e chip s-l facem scpat!
DOAMNA DU BROCARD: Cu neputin!
ANTOINE (intrnd): Domnule Jules suntei chemat.
JULES: M duc.
DOAMNA ROUSSEAU: Ah, merg cu tine! (Merge spre
fundul scenei i face un gest de implorare spre ageni.)
DOAMNA DU BROCARD (lui Dupr, care-l privete cu
atenie pe de Verby): Domnule Dupr, m-am gndit c ar
fi
DUPR (ntrerupnd-o): Mai trziu, doamn, mai trziu.
(O conduce spre Jules, care iese cu mama sa, urmat de
ageni.)

SCENA 6
Dupr, de Verby

DE VERBY (aparte): Oamenii tia au nimerit un avocat


bogat, fr ambiie i de o ciudenie
DUPR (revenind din fundul scenei i privindu-l pe de
Verby, aparte): Acum trebuie s-i smulg secretul! (Tare.)
V intereseaz mult clientul meu, domnule.
DE VERBY: Mult.
DUPR: Pn acum nc n-am neles ce interes l-a putut
azvrli ntr-o conspiraie pe acest biat bogat, tnr, dornic
de plceri
DE VERBY: Gloria!
DUPR: Nu spunei astfel de lucruri unui avocat care de
douzeci de ani practic meseria, care a studiat prea mult
172

oamenii i afacerile ca s nu tie c cele mai frumoase


motive sunt bune doar s ascund cele mai meschine
lucruri i care n-a ntlnit nc inimi dezinteresate.
DE VERBY: i dumneavoastr pledai pe gratis?
DUPR: Adesea; ns nu pledez dect din convingere
DE VERBY: Suntei bogat?
DUPR: Am avere, fr de care, n lumea noastr, aa
cum e, a fi nimerit drept la azil.
DE VERBY: Prin urmare, din convingere ai primit s-l
aprai pe tnrul Rousseau?
DUPR: l cred victima unor oameni situai mai sus dect
el, i mie mi plac victimele cnd au ajuns n aceast
situaie din motive nobile, i nu datorit vreunor calcule
secrete cci trim ntr-un secol n care victima este tot
att de lacom ca i cel care o exploateaz
DE VERBY: Domnul face parte, dup cum vd, din secta
mizantropilor.
DUPR: Nu-i stimez ndeajuns pe oameni ca s-i ursc i
n-am ntlnit nc pe nimeni pe care s-l pot iubi M
mulumesc s-mi studiez semenii; i vd cum joac toi
teatru cu mai mult sau mai puin ndemnare. Nu-mi fac
iluzii despre nimic, e adevrat, dar rd, totui, cum rde un
spectator din sal cnd se distreaz numai c nu fluier. Nam destul pasiune ca s fac i asta.
DE VERBY (aparte): Cum s ndupleci un astfel de om?
(Tare.) Dar, domnule, avei totui nevoie de alii.
DUPR: Niciodat!
DE VERBY: Dar cteodat suntei bolnav.
DUPR: Atunci mi place s fiu singur De altfel, la Paris
se cumpr orice, chiar i ngrijirile; credei-m, triesc
fiindc este o datorie Am ncercat totul milostenie,
prietenie, devotament cei ndatorai m-au scrbit de fapta
bun i unii filantropi de obiceiul de-a face binele; dintre
toate neltoriile, cea care intete sentimentul este cea
mai dezgusttoare.
DE VERBY: Dar patria, domnule?
173

DUPRE: O, domnule, e un lucru prea mrunt de cnd s-a


nscocit umanitatea!
DE VERBY (descurajat): Aadar, domnule, n Jules
Rousseau vedei un tnr nflcrat!
DUPR: Nu, domnule, vd o problem de rezolvat, i
datorit dumneavoastr o voi rezolva. (Agitaie la de
Verby.) Uitai, s vorbim cinstit nu cred c suntei strin
de toate aceste lucruri.
DE VERBY: Domnule
DUPR: l putei salva pe biatul acesta.
DE VERBY: Eu? Cum?
DUPR: Prin mrturia dumneavoastr, ntrit de a lui
Antoine, care mi-a promis
DE VERBY: Am motivele mele s nu apar
DUPR: Aadar facei parte din conspiraie.
DE VERBY: Domnule
DUPR: L-ai trt pe acest biet copil.
DE VERBY: Domnule, aceste cuvinte
DUPR: Nu ncercai s m nelai! Dar prin ce mijloace
l-ai atras? E bogat, nu are nevoie de nimic.
DE VERBY: Bgai de seam, domnule dac mai
spunei un cuvnt
DUPR: Oh, viaa mea nu a conta niciodat pentru mine!
DE VERBY: Domnule, tii foarte bine c Jules se va
descurca i-l vei face s piard, dac nu se poart bine,
mna nepoatei mele, motenitoarea titlului de noblee al
fratelui meu, aghiotant regal.
DUPR: Biatul acesta mai e, chipurile, i interesat!
Gndii-v bina, domnule, la ceea ce v propun. Avei
prieteni cu mult trecere i este o datorie pentru
dumneavoastr!
DE VERBY: O datorie? Domnule, nu v neleg!
DUPR: Ai tiut s-l compromitei, i nu vei ti oare s-l
salvai? (Aparte.) l am la mn.
DE VERBY: M voi gndi la aceast afacere, domnule.
DUPR: S nu credei cumva c vei putea s-mi scpai.
174

DE VERBY: Un general care nu s-a temut de nicio


primejdie nu se teme de un avocat!
DUPR: Voia dumneavoastr!
(De Verby iese i se ciocnete cu Joseph.)

SCENA 7
Dupr, Binet

BINET: Domnule, abia ier am aflat c suntei aprtorul


domnului Jules Rousseau; am fost la dumneavoastr, v-am
ateptat, dar v-ai ntors prea trziu; azi-diminea, cnd vam cutat, erai plecat, i cum eu lucrez pentru aceast
cas, am avut buna inspiraie s intru aici, gndindu-m c
vei veni dumneavoastr, i v pndeam
DUPR: Ce doreti?
BINET: Eu sunt Joseph Binet.
DUPR: Ei i?
BINET: Domnule, nu v fie cu suprare, am o mie patru
sute de franci ai mei oh! cu adevrat ai mei! ctigai ban
cu ban; sunt lucrtor tapier, i unchiul meu, Doumouchel,
fost negustor de vinuri, are suntori
DUPR: Vorbete lmurit! Ce nseamn aceste pregtiri
misterioase?
BINET: O mie patru sute de franci e bnet, dar se spune
c trebuie s-i plteti bine pe avocai, i c de aceea sunt
att de muli, c-s bine pltii Mai bine m fceam
avocat, m-a fi nsurat mai uor cu ea!
DUPR: Eti nebun?
BINET: Ctui de puin. Bniorii mei i am aici, domnule,
uitai-v, nu e glum sunt ai dumneavoastr!
DUPR: Cum aa?
175

BINET: Dac-l salvai pe domnul Jules de la moarte, se


nelege i dac obinei s fie deportat. Nu vreau pieirea
lui, dar trebuie s cltoreasc E bogat, o s se distreze
Aa c salvai i capul lsai-l s fie condamnat la o simpl
deportare, cincisprezece ani, de pild, i cei o mie patru
sute de franci ai mei sunt ai dumneavoastr; vi-i dau din
toat mima i v fac pe deasupra i un fotoliu de birou
Asta-i!
DUPR: n ce scop mi propui asta?
BINET: n ce scop? M voi nsura cu Pamla cu scumpa
mea Pamla!
DUPR: Pamla?
BINET: Pamla Giraud.
DUPR: Ce legtur e ntre Pamla Giraud i Jules
Rousseau?
BINET: Asta-i bun! i eu care credeam c avocaii sunt
pltii ca s cunoasc i s tie totul dar dumneavoastr
nu tii nimic, domnule? Nu m mir c sunt unii care spun
c avocaii habar n-au de nimic. Atunci mi iau banii napoi.
Pamla se nvinovete, adic m nvinovete c l-am
dat pe mna clului i, nelegei, dac e salvat, mai ales
dac e deportat, m nsor, m cstoresc cu Pamla, i
cum deportatul nu e n Frana, nu mai am nicio grij n
csnicia mea. Obinei cincisprezece ani; nu e mare lucru
cincisprezece am ca s cltoreti, i eu am destul timp smi vd copai mari, iar nevasta la o vrst cnd nelegei?

DUPR (aparte): sta, cel puin, e naiv Oamenii care


calculeaz aa cu voce tare i din pasiune nu au inima prea
rea.
BINET: Ei, drcie! Ce-i tot spune? Un avocat care-i
vorbete lui nsui este ca un plcintar care-i mnnc
marfa Domnule?
DUPR: Aadar, Pamla l iubete pe domnul Jules?
BINET: De nelegei atta timp ct va fi n situaia
asta, e foarte interesant.
176

DUPR: Se vedeau, prin urmare, des?


BINET: Prea des! Ah, dac a fi tiut, l fceam eu
scpat!
DUPR: E frumoas?
BINET: Cine? Pamla? Asta-i bun! Pamla mea? Ca
Apolon din Belvedere!
DUPR: Pstreaz cei o mie patru sute de franci, dragul
meu, i dac avei inim bun, dumneata i Pamla
dumitale, m putei; ajuta s-l scap; cci e vorba s-l lsm
sau s-l scpm din ghearele clului.
BINET: Domnule, s nu suflai o vorb Pamlei; e
dezndjduit.
DUPR: Totui, trebuie s facem ceva ca s-o vd n
dimineaa asta.
BINET: Am s-o anun prin tatl i mama sa.
DUPR: Ah, mai sunt i un tat i o mam? (Aparte.) Asta
o s coste muli bani. (Tare.) Cine sunt?
BINET: Nite respectabili portari.
DUPR: Bun!
BINET: Btrnul Giraud este un croitor ruinat.
DUPR: Bine Du-te i anun-le vizita mea i despre
toate astea, niciun cuvnt, sau l sacrifici pe domnul Jules.
BINET: Tac ca un pete.
DUPR: Nu ne-am vzut niciodat.
BINET: Niciodat.
DUPR: Du-te.
BINET: M duc (Nimerete alt u.)
DUPR: Pe acolo.
BINET: Pe acolo, faimosule avocat Dar dai-mi voie s
v dau un sfat: un pic de deportare nu i-ar prinde ru, l-ar
nva s mai lase ocrmuirea linitit.

177

SCENA 8
Rousseau, doamna Rousseau, doamna du Brocard, susinut de Justine,
Dupr

DOAMNA ROUSSEAU: Bietul biat! Ce curaj!


DUPR: Ndjduiesc s vi-l salvez, doamn dar acest
lucru nu se va face fr mari sacrificii.
ROUSSEAU: Domnule, jumtate din averea noastr este a
dumneavoastr.
DOAMNA DU BROCARD: i jumtate dintr-a mea.
DUPR: Venic jumti de avere Voi ncerca s-mi fac
datoria pe urm, vei face-o pe a dumneavoastr; ne vom
vedea la treab! Linitii-v, doamn, am ndejde.
DOAMNA ROUSSEAU: Ah, domnule, ce spunei?
DUPR: Adineauri fiul dumneavoastr era pierdut
acum, cred c poate
DOAMNA ROUSSEAU: Ce trebuie s facem?
DOAMNA DU BROCARD: Ce ne cerei?
ROUSSEAU: Bizuii-v pe noi, v vom asculta.
DUPR: Voi vedea. Iat planul meu, i Jules va triumfa n
faa jurailor Fiul dumneavoastr avea o legtur
sentimental, ca orice biat tnr, cu o lucrtoare, o
oarecare Pamla Giraud, o florist, fiica unui portar.
DOAMNA DU BROCARD: Nite oameni de nimic!
DUPR: La picioarele crora vei fi cu toii, fiindc fiul
dumneavoastr nu se mica de lng fat, i acesta este
singurul mijloc de scpare. Chiar n seara n care procurorul
pretinde c Jules complota, poate c o va fi ntlnit. Dac
faptul este adevrat, dac fata declar c a rmas lng
ea, dac tatl i mama, hruii cu ntrebri, dac rivalul lui
Jules la farmecele Pamlei confirm mrturiile lor atunci
vom putea s tragem ndejde ntre o condamnare i un
alibi, juraii vor alege alibiul.
DOAMNA ROUSSEAU (aparte): Ah, domnule, mi redai
178

viaa!
ROUSSEAU: Domnule, recunotina noastr este etern.
DUPR (privindu-i): Ce sum pot s ofer fetei, tatlui i
mamei?
DOAMNA DU BROCARD: Sunt sraci?
DUPR: n sfrit, e vorba de onoarea lor.
DOAMNA DU BROCARD: O florist!
DUPR (ironic): Nu va fi scump.
ROUSSEAU: Dumneavoastr ce credei?
DUPR: Cred c ai i nceput s v tocmii pentru viaa
fiului dumneavoastr.
DOAMNA DU BROCARD: Dar, domnule Dupr, mergei
pn la
DOAMNA ROUSSEAU: Pn la
DUPR: Pn la
ROUSSEAU: Dar nu neleg de ce ovii Domnule,
oferii att ct credei c trebuie.
DUPR: Aadar, am mn liber! Dar ce reparaie i
oferii fetei dac i terfelete onoarea ca s v salveze fiul,
care, poate, i-a spus c o iubete?
DOAMNA ROUSSEAU: O va lua de nevast. Eu sunt din
popor, nu sunt marchiz.
DOAMNA DU BROCARD: Ce tot spui? i domnioara de
Verby?
DOAMNA ROUSSEAU: Scump sor, trebuie s-l salvm.
DUPR (aparte): Acum ncepe o alt comedie, i va fi
pentru mine ultima pe care vreau s-o vd Am s a.
(Tare.) Poate ar fi bine s v ducei, fr vlv, s vedei
fata.
DOAMNA ROUSSEAU: Ah, da, domnule, vreau s m duc
s-o vd s-o implor! (Sun.) Justine! Antoine! (Apare
Antoine.) Repede! S se nhame caii grbete-te
ANTOINE: Da, doamn.
DOAMNA ROUSSEAU: Scump sor, vino cu mine! Ah,
Jules, bietul meu copil!
DOAMNA DU BROCARD: l aduc napoi.
179

SCENA 9
Aceiai, Jules, adus de ageni, apoi de Verby

JULES: Mam adi nu, pe curnd curnd


(Rousseau i doamna du Brocard l mbrieaz pe Jules.)

DE VERBY (apropiindu-se de Dupr):. Voi face, domnule,


ce mi-ai cerut Unul dintre prietenii mei, domnul Adolphe
Durnd, care nlesnea fuga scumpului nostru Jules, va
depune mrturie c prietenul su era cu totul absorbit de
pasiunea sa pentru o lucrtoare i se pregtea s-o
rpeasc.
DUPR: E de ajuns; acum succesul depinde de
demersurile noastre.
JUDECTORUL DE INSTRUCIE (lui Jules): S mergem,
domnule.
JULES: V urmez Curaj, mam! (Face un gest de rmas
bun spre Rousseau i Dupr; de Verby i face pe furi un
semn de discreie.)
DOAMNA ROUSSEAU: Jules Jules nu pierde ndejdea,
te vom salva!
(Agenii l scot pe Jules, care, din fundul scenei, mai face un gest de
rmas bun ctre mama sa.)

180

ACTUL III
Mansarda Pamlei

SCENA 1
Pamela, Giraud, doamna Giraud Pamla e n picioare,
alturi de mama sa, care tricoteaz; btrnul Giraud lucreaz
la o mas n stnga.

DOAMNA GIRAUD: n sfrit, vezi i tu, biata mea copil,


nu c-i reproez, dar tu eti de vin de tot ce ni se
ntmpl.
GIRAUD: Ah, Doamne, da! Venisem la Paris fiindc la
ar croitoria nu-i o meserie; i pentru tine, Pamla noastr,
att de drgu, de frumuic, aveam ambiie. Ne
spuneam: Ei bine, aici, nevast-mea i cu mine, o s lum
un serviciu; o s muncesc i o s-i facem o situaie buna
copilei noastre; i cum este cuminte, muncitoare, frumoas,
o s-o mritm bine.
PAMLA: Tat!
DOAMNA GIRAUD: Se i fcuse pe jumtate.
GIRAUD: Pi sigur c da! Noi aveam o slujb bun ca
portari tu fceai nite flori ca un grdinar, ca un
adevrat grdinar i de mritat, ce mai vorb, te-ai fi
mritat cu Joseph Binet, vecinul tu.
DOAMNA GIRAUD: i n loc de toate astea, din cauza
scandalului izbucnit n cas, proprietarul ne-a dat afar, n
181

tot cartierul se trncnete de nu se mai isprvete c


tnrul a fost prins la tine.
PAMLA: Ah, Doamne, numai de n-a fi eu vinovat!
GIRAUD: Oh, ct despre asta, noi tim bine! Crezi c
altfel am fi lng tine? Te-a mai sruta? Las, Pamla,
prinii sunt totul chiar dac ar avea tot pmntul
mpotriva ei, dac o fat poate s se uite n ochii prinilor
ei fr s roeasc, asta ajunge.

SCENA 2
Aceiai, Binet

DOAMNA GIRAUD: Ia uite! Joseph Binet.


PAMLA: Domnule Binet, ce caui aici? Fr dumneata,
fr indiscreia dumitale, domnul Jules n-ar fi fost gsit aici!
Las-m
BINET: De el am venit s vorbim.
PAMLA: Ah, adevrat? Hai, spune, Joseph
BINET: Oh, vd eu bine c acuma n-o s m mai alungi!
L-am vzut pe avocatul domnului Jules; i-am oferit tot ce
am ca s-l salvez!
PAMLA: Adevrat?
BINET: Da Ai fi mulumit dac ar fi numai deportat?
PAMLA: Ah, eti un biat bun, Joseph! i vd c m
iubeti! Vom rmne prieteni!
BINET (aparte): Ndjduiesc!
(Se aud ciocnituri la ua din fund.)

182

SCENA 3
Aceiai, domnul de Verby, doamna du Brocard

DOAMNA GIRAUD (ducndu-se s deschid): Vine cineva!


GIRAUD: Un domn i o doamn.
BINET: Ce mai e i asta?
(Pamla se scoal i nainteaz spre de Verby, care o salut.)

DOAMNA DU BROCARD: Domnioara Pamla Giraud?


PAMLA: Eu sunt, doamn.
DE VERBY: Iertai-ne, domnioar, dac venim la
dumneavoastr fr s v fi prevenit
PAMLA: Nu face nimic. A putea s cunosc motivul?
DOAMNA DU BROCARD: Oameni buni, dumneavoastr
suntei tatl i mama?
DOAMNA GIRAUD: Da, doamn.
BINET (aparte): Oameni buni, pur i simplu! E o
persoan cu vaz!
PAMLA: Dac domnul i doamna binevoiesc s se
aeze
(Doamna Giraud ofer scaune.)

BINET (lui Giraud): Ai vzut? Domnul e decorat! Sunt


oameni cumsecade.
GIRAUD (privindu-i): E adevrat, pe cinstea mea!
DOAMNA DU BROCARD: Sunt mtua domnului Jules
Rousseau.
PAMLA: Dumneavoastr, doamn? Domnul e poate tatl
su?
DOAMNA DU BROCARD: Domnul este un prieten al
familiei. Am venit, domnioar, s-i cerem un serviciu.
(Privindu-l pe Binet, stnjenit de prezena lui; Pamlei,
183

artndu-i-l pe Binet.) Fratele dumitale?


GIRAUD: Nu, doamn, un vecin.
DOAMNA DU BROCARD (Pamlei): D-l afar pe biatul
sta.
BINET (aparte): D-l afar pe biatul sta! Aha! Nu
tiu ce e, dar
(Pamla i face un semn lui Binet.)

GIRAUD (lui Binet): Hai, du-te se pare c e un secret.


BINET: Bine! Bine! (Iese.)

SCENA 4
Aceiai, afar de Binet

DOAMNA DU BROCARD: l cunoti pe nepotul meu. Nu-i


fac nicio vin numai prinii dumitale
DOAMNA GIRAUD: Dar, slav Domnului, ea nu are nicio
vin!
GIRAUD: Numai din cauza nepotului dumneavoastr se
clevetete pe socoteala ei dar ea e nevinovat!
DE VERBY (ntrerupndu-l): Cred Totui, dac interesul
nostru ar cere s fie vinovat?
PAMLA: Ce vrei s spunei, domnule?
GIRAUD i DOAMNA GIRAUD: Asta-i bun!
DOAMNA DU BROCARD (nelegnd gndul lui de Verby):
Da, dac ar trebui, pentru a salva viaa unui biet biat
DE VERBY: Dac ar trebui s declari c domnul Jules
Rousseau a stat cea mai mare parte din noaptea de 24
august aici, la dumneata?
PAMLA: Vai, domnule!
DE VERBY (lui Giraud i soiei sale): Dac ar trebui s
184

depunei ca martori mpotriva fiicei dumneavoastr,


afirmnd c este adevrat?
DOAMNA GIRAUD: Nu voi spune niciodat asta.
GIRAUD: S-mi defimez copila? Domnule, am avut toate
nenorocirile am fost croitor, m-am vzut silit s primesc
orice s fiu portar dar am rmas tat! Fiica mea,
comoara noastr, este mndria btrneilor noastre, i
dumneavoastr vrei s-o dezonorm?
DOAMNA DU BROCARD: Ascult, domnule!
GIRAUD: Nu, doamn Fiica mea e sperana btrneilor
mele.
PAMLA: Tat, linitete-te, te rog.
DOAMNA GIRAUD: Hai, Giraud, las-i pe domnul i pe
doamna s vorbeasc!
DOAMNA DU BROCARD: O familie nenorocit vine s v
cear ajutor.
PAMLA (aparte): Bietul Jules!
DE VERBY (n oapt, Pamlei): Soarta lui e n minile
dumitale.
DOAMNA GIRAUD: Nu suntem oameni ri, tim ce
nseamn un printe, o mam, ajuni la dezndejde dar
ceea ce ne cerei e cu neputin.
(Pamla i duce batista la ochi.)

GIRAUD: Uite, acum plnge!


DOAMNA GIRAUD: Numai asta a fcut de cteva zile.
GIRAUD: mi cunosc eu fata, ar fi n stare s se duc s
spun asta, cu toat mpotrivirea noastr.
DOAMNA GIRAUD: Ei da fiindc, vedei, l iubete pe
nepotul dumneavoastr! i ca s-l scape de la moarte
uite, i eu a face la fel n locul ei!
DOAMNA DU BROCARD: Ah, nduplecai-v!
DE VERBY: Ascultai-ne rugmintea
DOAMNA DU BROCARD (Pamlei): Dac este adevrat c
l iubeti pe Jules
185

DOAMNA GIRAUD (aducndu-l pe Giraud lng Pamla):


n definitiv, ascult Ea l iubete, biatul sta
bineneles, i el trebuie s-o iubeasc Dac ar face un
asemenea sacrificiu, asta ar merita s-o ia de nevast!
PAMLA (iute): Niciodat. (Aparte.) N-ar consimi ei la
asta!
DE VERBY (doamnei du Brocard): Se sftuiesc!
DOAMNA DU BROCARD (n oapt, lui de Verby): Trebuie
neaprat s facem un sacrificiu! ncearc s le oferi ceva
Este singurul mijloc!
DE VERBY: Venind aici s v cerem un sacrificiu att de
mare, tiam ct recunotin v-am datora. Familia lui
Jules, care ar fi putut condamna relaiile dumitale cu el,
dorete, dimpotriv, s-i ndeplineasc obligaiile pe care
le va contracta fa de dumneata.
DOAMNA GIRAUD: Auzi? Nu-i spuneam eu?
PAMLA (fericit): Jules! Ar fi cu putin?
DE VERBY: Sunt autorizat s-i promit
PAMLA (micat): Ah! Doamne!
DE VERBY: Spune! Ct vrei pentru sacrificiul pe care l
faci?
PAMLA (uimit): Cum?! Ct vreau ca s-l scap pe
Jules? Dar atunci credei c sunt o nemernic?
DOAMNA DU BROCARD: Ah, domnioar!
DE VERBY: Te neli.
PAMLA: Dumneavoastr v-ai nelat! Ai venit aici la
nite amri ca noi, i nu v-ai dat seama ce le cerei
Dumneavoastr, doamn, care trebuie s tii c onoarea
unei femei, oricare ar fi rangul, educaia, este ce are ea mai
de pre, ai crezut c aici, ntr-o mansard, se poate vinde
ceea ce pstrai n familiile dumneavoastr cu atta grij,
cu atta respect! i v-ai spus: s-i oferim aur! avem nevoie
de onoarea unei lucrtoare!
GIRAUD: Bravo! e sngele meu!
DOAMNA DU BROCARD: Draga mea, nu te simi jignit! n
definitiv, banii sunt bani!
186

DE VERBY (adresndu-se lui Giraud): Firete! i o rent


sigur de ase mii de livre pentru o
PAMLA: Pentru o minciun! V-ar putea costa mai puin
Dar, slav Domnului, tiu s m respect! Adio, domnule!
(Face o reveren adnc n faa doamnei du Brocard, apoi
intr n camera sa.)
DE VERBY: Ce facem acuma?
DOAMNA DU BROCARD: E de neneles!
GIRAUD: tiu eu c o rent de ase mii de livre nseamn
bani, nu glum dar, vedei, fata noastr e mndr
seamn cu mine
DOAMNA GIRAUD: i nu va da napoi:

SCENA 5
Aceiai, Binet, Dupr, doamna Rousseau

BINET: Pe aici, domnule, doamn, pe aici. (Dupr i


doamna Rousseau intr.) Iat-i pe btrnii Giraud!
DUPR (lui de Verby): mi pare ru, domnule, c ne-ai
luat-o nainte!
DOAMNA ROUSSEAU: Sora mea v-a spus, probabil,
doamn, ce sacrificiu i cerem fiicei dumneavoastr
Numai un nger ar putea s-l fac.
BINET: Ce sacrificiu?
DOAMNA GIRAUD: Nu te privete.
DE VERBY: Tocmai am vzut-o pe domnioara Pamla
DOAMNA DU BROCARD: A refuzat!
DOAMNA ROUSSEAU: Doamne!
DUPR: A refuzat ce?
DOAMNA DU BROCARD: Renta de ase mii de livre.
DUPR: A fi pus rmag! S oferi bani
DOAMNA DU BROCARD: Dar era mijlocul
187

DUPR: S strici totul. (Doamnei Giraud.) Doamn,


spunei fiicei dumneavoastr c avocatul domnului Jules
Rousseau este aici. Rugai-o s vin.
DOAMNA GIRAUD: Oh! Nu vei obine nimic.
GIRAUD: Nici din partea ei, nici dintr-a noastr.
BINET: Dar ce vor?
GIRAUD: Taci din gur!
DOAMNA DU BROCARD (doamnei Giraud): Doamn,
ofer-i
DUPR: Ah, doamn, v rog (Doamnei Giraud.) V rog
din partea doamnei maina lui Jules Lsai-m s-o vd pe
fiica dumneavoastr.
DOAMNA GIRAUD: Degeaba, domnule, ce mai vorb! Ia
gndii-v s i se ofere aa, dintr-odat, bani, cnd
tnrul i vorbise, pe vremuri, de cstorie!
DOAMNA ROUSSEAU (cu nsufleire): Ei bine?
DOAMNA GIRAUD (cu vioiciune): Ei bine, doamn?
DUPR (strngnd mna doamnei Giraud): Hai, doamn!
Chemai-o pe fiica dumneavoastr.
(Doamna Giraud iese repede.)

DE VERBY i DOAMNA DU BROCARD: Ai convins-o?


DUPR: Nu eu, ci doamna.
DE VERBY (ntrebnd-o pe doamna du Brocard): Ce i-a
promis?
DUPR (vznd c Binet ascult): Tcere, generale, v
rog s rmnei o clip lng aceste doamne. Iat-o c vine.
Lsai-ne singuri, lsai-ne!
(Intr Pamla, adus de mama ei; trecnd, face o
reveren n faa doamnei Rousseau, care o privete cu
emoie. Toat lumea iese prin sting, cu excepia lui Binet,
care; rmne, n timp ce Dupr nsoete pe toat lumea
pn la u.)

BINET (aparte): Dar ce vor oare? Toi vorbesc de


188

sacrificiu! i btrnul Giraud, care nu vrea s-mi spun un


cuvnt! Ia stai o clip! I-am promis avocatului o mie patru
sute de franci, dar mai nti vreau s vd cum se va
comporta fa de mine.
DUPR (venind lng Binet): Joseph Binet, las-ne.
BINET: Dar de ce, dac i vei vorbi de mine?
DUPR: Du-te.
BINET (aparte): Hotrt lucru, mi se ascunde ceva! (Lui
Dupr.) Am pregtit-o, s-a obinuit cu ideea deportrii.
Dai-i nainte cu asta!
DUPR: Bine, iei!
BINET (aparte): S ies? Nicidecum! (Se preface^c iese
i, ntorcndu-se cu precauie, se ascunde n cabinetul din
dreapta.)
DUPRE (Pamlei): Ai consimit s m primeti, i
mulumesc. tiu ce s-a ntmplat aici, i nu vei auzi din
gura mea ceea ce ai ascultat adineauri.
PAMLA: Numai uitndu-m la dumneavoastr, i sunt
sigur de acest lucru, domnule.
DUPR: l iubeti pe biatul acesta de treab, pe acest
Joseph?
PAMLA: Domnule, tiu c avocaii sunt ca nite
duhovnici!
DUPR: Copila mea, ei trebuie s fie la fel de discrei
Spune-mi absolut totul.
PAMLA: Ei bine, domnule, l iubeam, mai bine zis,
credeam c-l iubesc, i m-a fi mritat bucuros cu el M
gndeam c, muncitor cum e, Joseph se va chivernisi i
vom duce o via frumoas. Ajuni bogai, i-am fi luat la noi
pe tata i pe mama. Foarte simplu! Ar fi fost o via ct se
poate de linitit.
DUPR (aparte): nfiarea acestei fete te atrage! Ia s
vedem dac e sincer. (Tare.) La ce te gndeti?
PAMLA: La acest trecut, care mi se pare fericit n
comparaie cu prezentul. Numai n cincisprezece zile, de
cnd l-am vzut pe domnul Jules, mi-am pierdut capul. L189

am iubit aa cum iubim noi, fetele, cum le-am vzut pe


unele dintre prietenele mele iubindu-i brbaii oh! dar
iubindu-i att de mult, c ar fi suferit orice pentru ei. M
ntrebam: voi fi i eu vreodat aa? Ei bine, nu tiu ce n-a
face pentru domnul Jules! Adineauri mi-au oferit bani. Ei,
aceti oameni, din partea crora m ateptam la noblee,
delicatee sufleteasc, m-au revoltat! Bani! Dar am bani,
domnule, am douzeci de mii de franci! i am aici, sunt ai
dumneavoastr adic, ai lui! I-am pstrat, ca s ncerc
salvarea domnului Jules, fiindc eu, temndu-m de el, l-am
dat pe mna poliiei, eu, att de bnuitoare, pe el, att de
ncreztor, att de sigur de mine!
DUPR: i-a dat douzeci de mii de franci?
PAMLA: Ah, domnule, mi i-a ncredinat! i am aici I-a
napoia familiei dac ar muri. Dar nu va muri! Spunei-mi,
dumneavoastr trebuie s tii.
DUPR: Copila mea, gndete-te c toat viaa dumitale,
poate
fericirea
dumitale
depind
de
sinceritatea
rspunsurilor pe care ei s le dai. Rspunde-mi ca n faa lui
Dumnezeu.
PAMLA: Da, domnule.
DUPR: N-ai iubit niciodat pe nimeni?
PAMLA: Pe nimeni!
DUPR: i-e team ei, haide! Te intimidez nu ai
ncredere n mine.
PAMLA: Ba da, domnule, v jur! De cnd suntem la
Paris, nu m-am desprit de mama i nu m gndeam dect
la munca i la datoria mea Aici, adineauri, tremuram
toat, eram uluit dar n faa dumneavoastr, domnule,
nu tiu ce m ndeamn, dar ndrznesc s v spun totul
Ei bine, l iubesc pe Jules; n-am iubit pe nimeni niciodat
dect pe el, i m-a duce cu el pn la captul pmntului!
Mi-ai spus s vorbesc ca n faa lui Dumnezeu.
DUPR: Atunci m adresez inimii dumitale! D-mi mie
ceea ce ai refuzat celorlali spune adevrul! n faa
justiiei numai dumneata poi s-l salvezi! II iubeti,
190

Pamla; mi dau seama c i vine greu s mrturiseti


PAMLA: C l iubesc? i dac a primi, Jules ar fi
salvat?
DUPR: Oh, garantez!
PAMLA: Ei bine, atunci
DUPR: Copila mea!
PAMLA: Atunci e salvat!
DUPR (cu anumit intenie): Dar vei fi compromis.
PAMLA: Pi dac e pentru el!
DUPR (aparte): Aadar, nu voi muri fr s fi vzut cu
ochii mei o fiin de o sinceritate rar i nobil, fr calcule
i intenii ascunse! (Tare.) Pamla, eti o fat bun i
generoas!
PAMLA: tiu asta te mngie pentru o mulime de
mici amrciuni, zu aa, domnule.
DUPR: Copila mea, mai e ceva. Eti tioas ca o sabie,
eti iute, i pentru a reui e nevoie de stpnire de o
voin
PAMLA: Oh, domnule, vei vedea!
DUPR: S nu te zpceti mrturisete totul cu
ndrzneal Curaj! nchipuiete-i curtea cu juri,
preedintele, procurorul, acuzatul, eu, la bar; juraii sunt
acolo S nu te sperii va fi mult lume.
PAMLA: N-avei nicio grij.
DUPR: Un aprod te-a chemat nuntru, i-a spus numele
i prenumele n sfrit, preedintele te ntreab de cnd l
cunoti pe acuzatul Rousseau ce rspunzi?
PAMLA: Adevrul! L-am ntlnit cam cu o lun nainte de
arestarea lui la Insula dragostei, la Belleville.
DUPR: Cu cine mai era?
PAMLA: Nu m-am uitat dect la el.
DUPR: N-ai auzit vorbindu-se despre politic?
PAMLA (uimit): Oo, domnule! Judectorii trebuie s tie
c nimeni nu se ocup de politic la Insula dragostei!
DUPR: Bine, Pamla, dar va trebui s spui tot ce tii
despre Jules Rousseau.
191

PAMLA: Ei, dar voi spune iari adevrul, tot ceea ce am


declarat n faa judectorului de instrucie; nu tiam nimic
de conspiraie am fost grozav de uimit cnd l-au arestat,
aici, la mine. Dovad c mi-a fost chiar team ca domnul
Jules s nu fie vreun ho, lucru pentru care i cer iertare.
DUPR: Trebuie s spui c de cnd a nceput legtura
dumitale cu acest tnr, a venit mereu s te vad va
trebui s declari
PAMLA: i asta e adevrat era mereu cu mine, venea
s m vad din dragoste, eu l primeam din prietenie i i
rezistam din datorie.
DUPR: i mai trziu?
PAMLA (fstcindu-se): Mai trziu
DUPR: Tremuri? Bag de seam! Adineauri mi-ai promis
s fii sincer!
PAMLA (aparte): Sincer! O, Doamne!
DUPR: i eu in la acest biat, dar a da napoi n faa
unei imposturi. tiindu-l vinovat, l-a apra din datorie
Nevinovat, din toat inima! Da, firete, Pamla, ceea ce i
cer este un mare sacrificiu, dar trebuie s-l faci. Jules venea
s te vad seara i fr tirea prinilor dumitale!
PAMLA: O, dar niciodat, niciodat!
DUPR: Cum?! Atunci nu mai e nicio speran.
PAMLA (aparte): Nicio speran! Unul dintre noi doi e
pierdut. (Tare.) Domnule, n-avei grij, acum mi-e fric
pentru c nu e nicio primejdie dar cnd voi fi n faa
judectorilor cnd l voi vedea pe el, Jules i salvarea lui
va depinde de mine
DUPR: Bine bine dar ceea ce trebuie mai ales s se
tie este c n seara zilei de 24 a venit aici O, atunci sunt
sigur de izbnd, l salvez! Altminteri, nu rspund de
nimic e pierdut.
PAMLA (aparte, foarte emoionat, apoi tare, cu
exaltare): Jules, pierdut! O, nu, mai bine eu! Iart-m,
Doamne! E bine, da, sigur a venit la 24 atunci e ziua
mea m numesc Louise-Pamla i n-a uitat s-mi aduc
192

un buchet de flori, fr s tie tatl i mama mea; a venit


trziu, seara, i lng mine Ah, n-avei nicio team,
domnule vedei, voi spune totul (Aparte.) Tot ce nu-i
adevrat!
DUPR: Jules va scpa! (Rousseau apare n fund.) Ah,
domnule! (Alergnd la ua din sting.) Venii, venii s
mulumii binefctoarei dumneavoastr!

SCENA 6
Aceiai, Rousseau, de Verby, doamna du Brocard, Giraud, doamna
Giraud, apoi Binet

TOI: Consimte?
ROUSSEAU: mi salvai fiul! Nu voi uita niciodat!
DOAMNA DU BROCARD: Suntem alturi de dumneata,
copila mea, i pentru totdeauna.
ROUSSEAU: Averea mea va fi a dumitale.
DUPR: Eu nu-i mai spun nimic, Pamla ne vom
revedea
BINET (ieind repede din cabinet): O clip o clip! Am
auzit totul i credei cumva c voi tolera aa ceva? Eram
aici, ascuns Pamla, pe care am iubit-o att de mult c
voiam s-o iau de nevast, vrei s spun c (Lui Dupr.)
n felul acesta ctigi dumneata o mie patru sute de franci
ai mei? M voi duce i eu la tribunal i voi spune c totul e
o minciun!
TOI: Doamne Dumnezeule!
DUPR: Nenorocitule!
DE VERBY: Dac spui vreun cuvnt
BINET: O, nu mi-e fric mie!
DE VERBY (lui Rousseau i doamnei du Brocard) . Nu se
va duce! Dac e nevoie, voi pune s-l urmreasc, va fi
193

mpiedicat s intre.
BINET: Ei a!
(Intr un portrel, care se apropie de Dupr.)

DUPR: Ce dorii?
PORTRELUL: Sunt portrel la curtea cu juri. Domnioara
Pamla Giraud! (Pamla se apropie.) n virtutea puterii
discreionare a domnului preedinte suntei citat mine
la orele zece.
BINET (lui de Verby): Oho, voi merge i eu!
PORTRELUL: Jos, mi-a spus portarul c se afl aici i
domnul Joseph Binet.
BINET: Da, da!
PORTRELUL: Iat citaia dumneavoastr.
BINET: V spuneam eu c voi merge!
(Portrelul pleac; toat lumea e speriat de ameninrile lui Binet.
Dupr vrea s-i vorbeasc, s-l nduplece. Binet se smulge i iese.)

194

ACTUL IV
ntr-un salon la doamna du Brocard, n curtea Sfintei Capele
de lng Palatul Justiiei.

SCENA 1
Doamna du Brocard, doamna Rousseau, Rousseau, Binet,
Dupr, Justine. Dupr st pe scaun i i examineaz dosarul.

DOAMNA ROUSSEAU: Domnule Dupr!


DUPR: Da, doamn, l-am prsit pentru o clip pe fiul
dumneavoastr fiindc am vrut s v aduc chiar eu vetile
bune.
DOAMNA DU BROCARD: i spuneam eu, scumpa mea
sor, c nu se poate s nu vin curnd cineva s ne
anune? Aici, la mine, la Sfnta Capel, aproape de Palatul
Justiiei, suntem n msur s tim tot ce se ntmpl la
Curtea cu Juri. Dar luai loc, domnule Dupr. (Justinei.)
Justine, adu ap cu zahr, repede! (Lui Dupr.) Ah,
domnule, v mulumim!
ROUSSEAU: Domnule, dar ai pledat! (Soiei sale.) A
fost strlucitor!
DUPR: Domnule
BINET (plngnd): Da, ai fost strlucitor! A fost
strlucitor!
DUPR: Nu mie trebuie s-mi mulumii, ci Pamlei, care
a dovedit atta curaj.
195

BINET: Dar eu!


DOAMNA ROUSSEAU: El?! (Lui Dupr, artndu-l pe
Binet.) i-o fi pus n aplicare ameninarea?
DUPR: Nu. Binet v-a fcut un serviciu.
BINET: E vina dumneavoastr! Fr dumneavoastr
ehei! Intru, foarte hotrt s ncurc lucrurile, dar cnd
vd atta lume, preedintele, juraii, mulimea, o tcere
nspimnttoare ncep s tremur, dar dup o clip m
hotrsc preedintele m ntreab, sunt gata s rspund,
dar uite c dau cu ochii de domnioara Pamla, cu privirea
scldat n lacrimi Mi se pune un nod n gt Dincolo, l
vd pe domnul Jules frumos biat, un cap superb! Dei
tia ce-l amenin, avea un aer linitit, parc era acolo din
curiozitate. M fstcesc! S nu ai nicio team, mi spune
preedintele, vorbete. Eram ca pierdut! Totui, frica de a
m compromite i pe urm, jurasem s spun adevrul,
dracu s m ia! Domnul avocat m intete atunci cu o
privire o privire care parc mi zicea Nu tiu cum s v
spun limba mi se mpleticete m trec sudorile, m
nduioez i m apuc s plng ca un dobitoc. Ai fost
strlucitor i, atunci, s-a isprvit vedei m rscolise
de tot ncep s m ncurc spun c n seara de 24, la o
or trzie, l-am surprins pe Jules la Pamla Pamla, pe
care trebuia s-o iau de nevast, pe care tot o iubesc aa
c, dac o iau, se va spune n cartier uite aa Puin mi
pas! Grozav avocat! Puin mi pas! (Justinei.) D-mi
puin ap cu zahr!
ROUSSEAU, DOAMNA ROUSSEAU i DOAMNA DU
BROCARD (lui Binet): Dragul meu! Ce biat bun!
DUPR: Curajul Pamlei mi d mari sperane La un
moment dat, n timpul depoziiei sale, mi-a fost tare fric.
Procurorul o hruia ru i nu voia s cread n sinceritatea
mrturiei ei. Atunci s-a nglbenit, am crezut c lein.
BINET: Dar eu?
DUPR: Devotamentul ei a fost desvrit! Nici nu tii
tot ce a fcut pentru dumneavoastr, chiar pe mine m-a
196

nelat s-a nvinuit, dar e inocent! O, am ghicit totul!


Doar o clip i-a pierdut stpnirea de sine; a aruncat ns
o privire fulgertoare spre Jules, o roea a trecut repede
pe faa ci palid i am ghicit c-l va salva; nc o dat a
mrturisit totul, n faa ntregii sli, dei cunotea primejdia
e. are o amenina. Apoi a czut plngnd n braele mamei
sale.
BINET: A, ce inim bun, zu!
DUPR: Acum v las, trebuie s renceap edina pentru
concluziile preedintelui.
ROUSSEAU: S mergem!
DUPR: O clip! S v gndii la Pamla, aceast fat
care i-a compromis reputaia pentru dumneavoastr,
pentru el!
BINET: Ct despre mine, nu cer nimic Ah! Doamne, dar,
n sfrit, mi s-a promis ceva
DOAMNA DU BROCARD i DOAMNA ROUSSEAU: Vai, cum
v vom putea rsplti tot ce-ai fcut pentru noi!
DUPR: Foarte bine! Haidei, domnilor, haidei!

SCENA 2
Aceiai, afar de Dupr i Rousseau

DOAMNA DU BROCARD (oprindu-l pe Binet, gata s ias):


Ascult!
BINET: Poftim?
DOAMNA DU BROCARD: Vezi c suntem foarte ngrijorai.
La cel mai mic semn favorabil s ne dai de veste!
DOAMNA ROUSSEAU: Da, s ne ii la curent cu tot ce se
ntmpl.
BINET: Fii pe pace! Dar n-a vrea s ies de acolo, tii,
in s vd i s aud totul. Voi sta lng fereastra aceea pe
197

care o vedei S nu o pierdei din ochi. Dac e achitat, voi


face semn cu batista.
DOAMNA ROUSSEAU: Dar s nu uii!
BINET: N-avei grij! Nu sunt dect un biat de rnd, dar
neleg un suflet de mam, zu! in la dumneavoastr,
credei-m! Pentru dumneavoastr, pentru Pamla, am
spus nite lucruri Dar ce vrei, cnd ii la oameni i
cnd o promisiune Bizuii-v pe mine! (Iese alergnd.)

SCENA 3
Doamna Rousseau, doamna du Brocard, Justine

DOAMNA ROUSSEAU: Justine, deschide fereastra i fii


atent la semnalul pe care mi l-a promis biatul sta
Doamne, dac va fi condamnat?!
DOAMNA DU BROCARD: Domnul Dupr ne-a spus s
avem toat ndejdea.
DOAMNA ROUSSEAU: Dar pentru Pamla, fata aceasta
bun, minunat ce s facem?
DOAMNA DU BROCARD: Trebuie s fie fericit!
Mrturisesc c aceast fat este un ajutor dumnezeiesc!
Numai inima poate s te mping la un asemenea sacrificiu!
Merit o ntreag avere! Treizeci de mii de franci! Treizeci
de mii de franci! i datorm viaa lui Jules! (Aparte.) Bietul
biat, va tri oare? (Se uit spre fereastr.)
DOAMNA ROUSSEAU: Ei! Justine!
JUSTINE: Nimic, doamn.
DOAMNA ROUSSEAU: Nimic pn acum O, ai dreptate,
scumpa mea sor, numai inima poate s-i dicteze o
asemenea fapt. Nu tiu ce ai spune tu i soul meu dar
contiina i fericirea lui Jules nainte de orice i n ciuda
acelei strlucite aliane cu familia de Verby, dac fata asta
198

l-ar iubi pe Jules, dac fiul meu ar iubi-o mi se pare c am


vzut ceva
DOAMNA DU BROCARD i JUSTINE: Nu! Nu!
DOAMNA ROUSSEAU: Ah, rspunde-mi, draga mea, s-a
artat vrednic de asta, nu-i aa? Vine cineva!
(Cele dou doamne rmn nemicate i i strng mna cu emoie.)

SCENA 4
Aceleai, de Verby

JUSTINE (din fund): Domnul general de Verby.


DOAMNA ROUSSEAU i DOAMNA DU BROCARD: Ah!
DE VERBY: Totul merge bine! Prezena mea nu mai era
necesar i m-am ntors lng dumneavoastr. Sunt multe
sperane
pentru
fiul
dumneavoastr.
Concluziile
preedintelui dau impresia c tind spre indulgen.
DOAMNA ROUSSEAU (bucuroas): O! Doamne!
DE VERBY: Jules s-a purtai bine! Fratele meu, contele de
Verby, are o foarte bun prere despre el. Nepoata mea l
socotete erou, i eu eu tiu s preuiesc curajul i
onoarea ndat ce afacerea aceasta va ncepe s fie dat
uitrii, vom grbi cstoria.
DOAMNA ROUSSEAU: Trebuie totui s v mrturisim,
domnule, c am fcut unele promisiuni acelei fete.
DOAMNA DU BROCARD: Ia las, drag sor!
DE VERBY: Fr ndoial, merit i vei plti vreo
cincisprezece sau douzeci de mii de franci e cinstit!
DOAMNA DU BROCARD: Vezi, draga mea sor, domnul de
Verby e nobil, generos, i din moment ce socotete c
aceast sum Eu gsesc c e destul.
JUSTINE (n fund): Domnul Rousseau.
199

DOAMNA DU BROCARD: Fratele meu!


DOAMNA ROUSSEAU: Soul meu!

SCENA 5
Aceiai, Rousseau

DE VERBY (lui Rousseau): Veste bun?


DOAMNA ROUSSEAU: E achitat?
ROUSSEAU: Nu dar circul zvonul c va fi. Juraii
delibereaz; eu n-am putut s rmn, n-am avut tria Iam spus lui Antoine s vin fuga ndat ce se va pronuna
hotrrea.
DOAMNA ROUSSEAU: Prin fereastra aceasta vom afla
totul; ne-am neles cu biatul acela, Joseph Binet, s ne
fac semn.
ROUSSEAU: Ah, fii atent, Justine!
DOAMNA ROUSSEAU: Dar ce face Jules? Ct trebuie s
sufere!
ROUSSEAU: Ba nu! Pctosul dovedete o trie care m
uimete! Ar fi putut s foloseasc curajul acesta la altceva,
nu s comploteze S ne pun ntr-o astfel de situaie A
fi putut s ajung ntr-o zi preedinte la tribunalul de comer.
DE VERBY: Uii c aliana cu familia noastr este cel puin
o compensaie.
ROUSSEAU (amintindu-i ceva): A, generale, cnd am
plecat de acolo, Jules era nconjurat de prietenii lui, de
domnul Dupr i de fata aceea, Pamla. Domnioara,
nepoata dumneavoastr, i doamna de Verby au bgat de
seam, probabil Conte? pe dumneavoastr, domnule, ca
s tergei impresia. (n timp ce Rousseau vorbete cu
generalul, femeile se uit pe fereastr s vad semnalul.)
DE VERBY: Fii fr grij! Jules va iei curat ca neaua! E
200

foarte important s explicm afacerea cu lucrtoarea


altfel, contesa de Verby ar putea s se opun la cstorie
Orice impresie de legtur amoroas va disprea se va
vedea c n-a fost dect un devotament pltit cu bani grei.
ROUSSEAU: ntr-adevr, mi voi face datoria fa de
aceast fat i voi da opt sau zece mii de franci Mi se
pare c e bine foarte bine!
DOAMNA ROUSSEAU (reinut de doamna du Brocard,
izbucnete la aceste cuvinte): Ah, domnule dar onoarea
ei?
ROUSSEAU: Ei bine o vom mrita!

SCENA 6
Aceiai, Binet

BINET (alergnd): Domnule! Doamn! Ap de colonie


ceva v rog
TOI: Ce e ce s-a ntmplat?
BINET: Servitorul dumneavoastr, domnul Antoine, o
aduce aici pe domnioara Pamla.
ROUSSEAU: Dar ce s-a ntmplat?
BINET: Vznd c intr juriul, i-a venit ru Btrnii
Giraud, care erau n mulime tocmai n partea cealalt, n-au
putut s se mite eu am strigat, i preedintele m-a dat
afar
DOAMNA ROUSSEAU: Dar Jules fiul meu ce-a spus
juriul?
BINET: Nu tiu nimic eu n-am vzut-o dect pe
Pamla fiul dumneavoastr, foarte bine, nu zic, dar
ascultai odat, eu, Pamla
DE VERBY: Dar trebuie s fi vzut pe feele jurailor
BINET: A, da domnul eful juriului avea un aer att
201

de trist, att de sever nct cred


(Atitudini de groaz.)

DOAMNA ROUSSEAU: Bietul meu Jules!


BINET: Vine domnul Antoine, cu domnioara Pamla.

SCENA 7
Aceiai, Antoine, Pamla Pamla este aezat pe scaun;
toat lumea o nconjoar, i se d s respire sruri

DOAMNA DU BROCARD: Scumpa mea copil!


DOAMNA ROUSSEAU: Fata mea!
ROUSSEAU: Domnioar!
PAMLA: N-am putut s rezist! Attea emoii
nesigurana
asta
ucigtoare!
Cptasem,
adic
recptasem ncredere calmul domnului Jules, n timp ce
juriul delibera, zmbetul care struia pe buzele sale mi
dduser i mie acea presimire de fericire de care era
cuprins el Cu toate acestea, cnd m uitam la domnul
Dupr, la faa lui ntunecat, nepstoare m cuprindeau
fiori! i pe urm, auzind soneria care anuna
rentoarcerea jurailor, rumoarea i ngrijorarea care
strbteau sala puterile m prsir o sudoare rece mi
inund faa i leinai.
BINET: Eu am strigat, i m-au dat afar.
DE VERBY (lui Rousseau): Dac vreo nenorocire
ROUSSEAU: Domnule
DE VERBY (lui Rousseau i doamnelor): Dac ar fi nevoie
s facem apel (artnd-o pe Pamla) se poate conta pe
pe ea?
DOAMNA ROUSSEAU: Pe ea? Oricnd, sunt sigur!
DOAMNA DU BROCARD: Pamla!
202

ROUSSEAU: Spune-mi, domnioar, dumneata, care ai


fost att de bun, de generoas dac am mai avea
nevoie de devotamentul dumitale, ai mai susine?
PAMLA: Orice, domnule! N-am dect un scop, un singur
gnd! S-l salvez pe domnul Jules!
BINET (aparte): Ct l mai iubete! Ct l mai iubete!
ROUSSEAU: Ah! Tot ce am e al dumitale!
(Se aude glgie. Strigte. Spaima.)

TOI: Glgia asta! (Pamla se ridic tremurnd. Binet


alearg lng Justine, la fereastr.) Auzii strigtele
acestea!
BINET: O mulime de lume coboar n fug scrile
tribunalului! Alearg ncoace.
JUSTINE i BINET: Domnul Jules! Domnul Jules!
ROUSSEAU i DOAMNA ROUSSEAU: Fiul meu!
DOAMNA DU BROCARD i PAMLA: Jules! (Alearg n
ntmpinarea lui Jules.)
DE VERBY: E salvat!!!

SCENA 8
Aceiai, Jules, adus de mama i mtua sa, urmat de prieteni

JULES (se arunc n braele mamei sale; nu o vede de la


nceput pe Pamla, care st ntr-un col al scenei, lng
Binet): Mam! Mtu! Drag tat! Iat-m din nou
liber! (Domnului de Verby fi prietenilor care l-au nsoit.)
Generale, i voi, prieteni, v mulumesc pentru simpatia
voastr.
DOAMNA ROUSSEAU: n sfrit, iat-l, copilul meu! Nu
mi-am revenit nc din spaima i bucuria mea.
203

BINET (Pamlei): Ei i dumneata? Nu-i spune nimic


nici mcar nu te vede?
PAMLA: Taci, Joseph! Taci! (Se retrage n fundul scenei.)
DE VERBY: Nu numai c ai scpat, dar te-ai i ridicat n
ochii tuturor celor interesai n afacerea aceasta! Ai dat
dovad de o energie, o discreie de care se va ine
seam.
ROUSSEAU: Toat lumea s-a purtat bine Antoine, te-ai
prezentat bine ai s rmi n casa noastr pn la
moarte!
DOAMNA ROUSSEAU (lui Jules): Prezint-mi-l pe prietenul
tu, domnul Adolphe Durand, s-i mulumesc.
(Jules i prezint prietenul.)

JULES: Da ns salvatoarea mea, ngerul meu pzitor


este biata Pamla! Cum a neles situaia ei i a mea! Ce
devotament! Ah, mi amintesc emoia, teama! Leinase!
Alerg! (Doamna Rousseau, care, preocupat doar de
sosirea lui Jules, nu s-a gndit dect la el, o caut cu ochii
pe Pamla, o zrete, o aduce n faa fiului su, care scoate
un strigt.) Ah! Pamla! Pamla! Recunotina mea nu
are margini..
PAMLA: Ah, domnule Jules ce fericit sunt!
JULES: O! Nu ne vom mai despri, nu-i aa, mam? Va fi
fiica dumitale.
DE VERBY (lui Rousseau, cu vioiciune): Sora i nepoata
mea ateapt un rspuns! Trebuie s intervii, domnule
tnrul acesta are imaginaia nfierbntat, exaltat
poate s-i compromit cariera pentru nite scrupule
dearte dintr-o generozitate prosteasc!
ROUSSEAU (ncurcat): Vedei c
DE VERBY: Dar am cuvntul dumitale!
DOAMNA DU BROCARD: Vorbete, drag frate!
JULES: Ah, mam! Rspunde-mi i ajut-m.
ROUSSEAU (lund mna lui Jules): Jules nu voi uita ce
204

serviciu ne-a fcut aceast fat neleg la ce te mpinge


recunotina, dar, tii bine, contele de Verby are cuvntul
nostru. N-ai putea s-i sacrifici viitorul cu atta uurin!
Nu eti lipsit de energie ai dovedit-o i un tnr
conspirator trebuie s aib tria s se smulg dintr-o astfel
de situaie.
DE VERBY (lui Jules, din partea cealalt): Fr ndoial!
Un viitor diplomat n-ar putea s se mpotmoleasc aici!
ROUSSEAU: De altfel, voina mea
JULES: Tat!
DUPR (aprnd): Jules! Tot eu trebuie s te apr.
PAMLA i BINET: Domnul Dupr!
JULES: Dragul meu prieten!
DOAMNA DU BROCARD: Domnule avocat!
DUPR: A, nu mai sunt dragul meu Dupr!
DOAMNA DU BROCARD: O, ba da! nainte de a ne achita
fa de dumneata, a trebuit s ne gndim la aceast fat
i
DUPR (ntrerupnd-o cu rceal): M iertai, doamn
DE VERBY: Omul acesta o s ncurce totul!
DUPR (lui Rousseau): Am auzit totul nu tiam nc!
N-a fi crezut c ingratitudinea este att de aproape de
fapta bun Bogat cum suntei, i cum va fi fiul
dumneavoastr, ce datorie mai frumoas putei oare
ndeplini dect aceea de a v satisface contiina?
Salvndu-l pe Jules, Pamla s-a dezonorat! Haide, domnule,
doar nu va triumfa ambiia! S se spun oare c aceast
avere pe care ai dobndit-o cu atta cinste a mpietrit n
sufletul dumneavoastr orice sentiment i c numai
interesul (O vede pe doamna du Brocard fcnd semne
fratelui su.) A, foarte bine, doamn! Aici dumneavoastr
dai Ionul! i uitam c, pentru a-l convinge pe domnul, vei
rmne lng dnsul dup ce voi pleca cu.
DOAMNA DU BROCARD: Suntem angajai fa de domnul
conte i doamna contes de Verby! Domnioara, care poate
s conteze pe mine toat viaa, nu l-a salvat pe nepotul
205

meu numai cu condiia ca el s-i compromit viitorul.


ROUSSEAU: Trebuie s se pstreze o oarecare proporie
ntr-o cstorie. Fiul meu va avea ntr-o ti optzeci de mii de
livre rent.
BINET (aparte): Mie-mi convine, o iau! Dar omul sta nu e
un tat, e un zaraf!
DE VERBY (lui Dupr): Cred, domnule, c nu se poate
avea mai mult admiraie pentru talentul i mai mult
stim pentru caracterul dumitale! Amintirea dumitale va fi
pstrat cu sfinenie n familia Rousseau, dar aceste discuii
intime nu pot avea martori Ct despre mine, am cuvntul
domnului Rousseau, pretind s i-l in! (Lui Jules.) Vino,
tinere, vino la fratele meu! Te ateapt nepoata mea
mine vom semna contractul!
(Pamla cade moale pe un fotoliu.)

BINET: Vai! Vai! Domnioar Pamla!


DUPR i JULES (repezindu-se la ea): Doamne!
DE VERBY (lundu-l pe Jules de mna): Haide vino
DUPR: Stai! A fi vrut s nu fiu eu singurul care s-o
ocrotesc! Ei bine, povestea asta nu s-a sfrit nc! Pamla
trebuie s fie arestat ca martor mincinos! (Apucndu-l de
mna pe de Verby.) i suntei pierdui cu toi! (Iese cu
Pamla.)
BINET (ascunzndu-se n dosul canapelei): S nu spunei
c sunt aici.

206

ACTUL V
Scena se petrece n cabinetul lui Dupr; o bibliotec,
birouri de o parte i de alta; o fereastr cu dou perdele

SCENA 1
Dupr, Pamla, Giraud, doamna Giraud
La ridicarea cortinei, Pamla ade ntr-un fotoliu i citete;
doamna Giraud, n picioare, alturi de ea; Giraud examineaz
tablourile din cabinet; Dupr se plimb cu pai mari; deodat
se oprete.

DUPR (lui Giraud): i cnd ai venit azi aici, ai luat


msurile de precauie necesare?
GIRAUD: O, domnule, putei fi linitit; cnd vin aici, umblu
cu capul ntors! C cea mai mic impruden ar provoca
numaidect o nenorocire. Te-ai lsat n voia inimii, fata
mea, dar o mrturie mincinoas e ceva ru, ceva grav.
DOAMNA GIRAUD: Cred i eu Bag de seam, Giraud,
dac te-ar urmri cineva i s-ar afla c srmana noastr
fiic este aici, ascuns, datorit generozitii domnului
Dupr
DUPR: Bine bine (Continu s umble repede.) Ce
ingratitudine! Familia asta Rousseau! Habar n-are ce am
fcut eu toi o cred pe Pamla arestat, i nimeni nu se
sinchisete! L-au trimis pe Jules la Bruxelles domnul de
Verby este la ar, iar domnul Rousseau i vede de
207

afacerile lui la burs, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic


Banul, ambiia astea sunt scopurile lor la ei
sentimentele nu au nicio valoare! Se nvrtesc toi n jurul
vielului de aur i banii i fac s danseze n faa idolului
lor sunt orbii ndat ce-l vd.
PAMLA (care l-a observai, se scoal i vine spre el):
Domnule Dupr, suntei agitat, parc suferii m tem c
tot pentru mine.
DUPR: Dar nu eti revoltat, ca i mine, de odioasa
nepsare a acestei familii, care, odat ce le-ai salvat fiul, na mai vzut n dumneata dect un instrument?
PAMLA: i ce-am putea face, domnule?
DUPR: Scump copil, asta nu i-a provocat nicio
amrciune n suflet?
PAMLA: Nu, domnule eu sunt mai fericit dect ei toi;
am fcut, cred, o fapt bun
DOAMNA GIRAUD (srutnd-o): Srmana mea fat bun!
GIRAUD: Ea e tot ce am fcut mai bun pn acum!
DUPR (apropiindu-se repede de Pamla): Domnioar,
eti o fat cuminte nimeni nu poate mai bine dect mine
s afirme acest lucru! Eu am venit la dumneata ca s te
implor s spui adevrul, i dumneata, att de nobil, att
de curat, te-ai lsat compromis! Acum eti dat la o
parte, nu i se recunoate meritul dar eu te admir i vei
fi fericit, cci voi repara totul! Pamla am patruzeci i
opt de ani, oarecare reputaie, ceva avere; am fost toat
viaa un om cumsecade, i nu voi renuna la acest lucru;
vrei s fii soia mea?
PAMLA (emoionat): Eu, domnule?
GIRAUD: Soia lui fata noastr ce mai zici, doamn
Giraud?
DOAMNA GIRAUD: S fie cu putin?
DUPR: De ce atta uimire? O, fr fraze! ntreab-i
inima Spune da sau nu! Vrei s fii soia mea?
PAMLA: Dar ce fel de om suntei oare, domnule? Eu v
datorez totul i dumneavoastr vrei Ah, recunotina
208

mea
DUPR: Nu pronuna acest cuvnt, o s strice totul!
Lumea, o dispreuiesc! Nu trebuie s-i dau nicio socoteal
de faptele, de afeciunile mele De cnd i-am vzut
curajul, resemnarea te iubesc ncearc s m iubeti i
tu
PAMLA: O, da, da, domnule
DOAMNA GIRAUD: Cine nu v-ar iubi?
GIRAUD: Domnule, nu sunt dect un biet portar ba nici
nu mai sunt portar o iubii pe fiica noastr, i-ai spus-o
chiar acum v cer iertare mi-s ochii plini de lacrimi i
nu mai pot vorbi (i terge lacrimile.) Zu, bine facei c
o iubii! Asta dovedete c avei judecat pentru c
Pamla sunt copii de proprietari care nu valoreaz ct ea!
Numai c e umilitor s ai tat i mam ca noi
PAMLA: Tat!
GIRAUD: Dumneavoastr primul dintre oameni! Aa c
eu i nevasta mea ne vom ascunde undeva, nu-i aa,
drag? ntr-un sat departe i duminica, la ora slujbei, o s
spunei: Se roag amndoi lui Dumnezeu pentru mine i
pentru fiica lor
(Pamla i srut tatl i mama.)

DUPR: De treab oameni! O, dar acetia n-au titluri


nici avere! Regretai provincia voastr? Ei bine, v vei
ntoarce acolo, vei tri fericii, linitii aranjez eu totul!
GIRAUD i DOAMNA GIRAUD: O, recunotina noastr
DUPR: Iari! Cuvntul acesta o s v poarte ghinion!
II scot din dicionar Pn una-alta, v iau cu mine la ar.
Ducei-v ducei-v s pregtii totul.
GIRAUD: Domnule avocat
DUPR: Ei, ce e?
GIRAUD: Mei e i srmanul Joseph Binet, care e i el
ameninat! Nu tie c fata mea i noi suntem aici, dar acum
trei zile a venit la servitorul dumneavoastr, ntr-un hal de
209

speriat; i cum aici e casa lui Dumnezeu, s-a ascuns i el


aici, ntr-un pod!
DUPR: Spune s coboare.
GIRAUD: N-o s vrea, domnule, se teme tare s nu fie
arestat i se d de mncare printr-un ochi de geam
DUPR: n curnd sper c va fi liber atept o scrisoare
care ne va liniti pe toi.
GIRAUD: S m duc s-l linitesc?
DUPR: Nu, nu nc ast-sear.
GIRAUD (soiei sale): M duc tiptil pn acas.
(Doamna Giraud l conduce, dndu-i sfaturi; iese prin stnga. Pamla se
duce dup ea.)

DUPR: Pe acest Binet nu-l iubeti?


PAMLA: O, nu, niciodat!
DUPR: Dar pe cellalt?
PAMLA (dup o clip de emoie, stpnit imediat): Te
voi iubi numai pe dumneata (E gata s ias. Glgie n
anticamer. Apare Jules.)

SCENA 2
Pamla, Dupr, Jules

JULES (servitorilor): Lsai-m s intru, cnd v spun


trebuie s-i vorbesc! (Zrindu-l pe Dupr.) Ah, domnule!
Ce s-a ntmplat cu Pamla? E liber? A scpat?
PAMLA (care s-a oprit n dreptul uii): Jules!
JULES: Doamne! Aici eti, domnioar?
DUPR: Dar dumneata, Jules, te credeam la Bruxelles
JULES: Da, m trimiseser acolo, cu toat mpotrivirea
mea, i m-am supus Am fost un copil asculttor, i tremur
i acum n faa familiei mele dar duceam cu mine toate
210

amintirile Acum ase luni, domnule, nainte de a o


cunoate mi-am riscat viaa ca s-o iau pe domnioara de
Verby, ca s le mplinesc ambiia i, dac vrei, ca s-mi
satisfac vanitatea; speram s ajung ntr-o zi gentilom, eu,
fiul unui negustor mbogit! Atunci am ntlnit-o i am
iubit-o restul, l tii Ceea ce nu era dect un sentiment
a devenit o datorie, i cnd fiecare ceas m deprta de ea,
mi-am dat seama c supunerea era o laitate; n timp ce ei
m credeau foarte departe, eu m-am ntors! O arestaser,
aa spusesei dumneata i eu s fi plecat (amndurora)
fr s te revd pe dumneata, salvatorul meu, care vei fi i
al ei
DUPR (privindu-i): Bine foarte bine! Ceea ce spui e
demn de un om de treab! n sfrit, am dat peste unul!
PAMLA (aparte, tergndu-i lacrimile): Mulumesc,
Doamne!
DUPR: Ce ndjduieti? Ce doreti?
JULES: Ce doresc? S mpart soarta ei s pier mpreun
cu ea, dac e nevoie i dac ne ajut Dumnezeu, s spun:
Pamla, vrei s fii a mea?
DUPR: Ei, drcia dracului! Nu e dect o mic
dificultate m nsor cu ca!
JULES (uluit): Dumneata?
DUPR: Da, eu! (Pamla las ochii n jos.) Eu n-am familie
s se opun.
JULES: O voi ndupleca pe a mea.
DUPR: Te vor trimite la Bruxelles.
JULES: Alerg la mama! Voi avea curajul! Chiar de-ar fi
s pierd bunvoina tatlui meu chiar dac m-ar
dezmoteni mtua mea, voi rezista! Altminteri, a fi fr
demnitate, fr suflet Dar atunci, pot s sper?
DUPR: Pe mine m ntrebi?
JULES: Pamla, rspunde-mi, te implor
PAMLA (lui Dupr): V-am dat cuvntul, domnule.

211

SCENA 3
Aceiai, un servitor Servitorul i prezint lui Dupr o carte de vizit

DUPR (uitndu-se la cartea de vizit i prnd foarte


surprins): Cum?! (Lui Jules.) Unde se afl domnul de Verby,
tii?
JULES: n Normandia, la fratele su, contele de Verby.
DUPR (uitndu-se. din nou la cartea de vizit): Bine
du-te la mama dumitale.
JULES: Aadar, mi promii
DUPR: Nimic!
JULES: Adio, Pamla (Aparte, ieind.) M voi ntoarce.
(Iese.)
DUPR (ntorcndu-se spre Pamla, dup plecarea lui
Jules): S se ntoarc?
PAMLA (foarte micat, aruncndu-se n braele lui): Ah,
domnule! (Iese.)
DUPR (uitndu-se dup ea i tergndu-i o lacrim):
Recunotina s mai crezi n ea! (Deschiznd o u
mic, secret.) Intrai, domnule, intrai,

SCENA 4
Dupr, de Verby

DUPR: Dumneavoastr, aici, domnule, cnd toat lumea


v credea la cincizeci de leghe de Paris?!
DE VERBY: Am sosit azi-diminea.
DUPR: Fr ndoial, e vorba de un mare interes?
DE VERBY: Nu al meu. N-am putut s rmn nepstor!
Dumneavoastr mi putei fi de folos.
212

DUPR: Sunt foarte fericii, domnule, dac pot s v


servesc.
DE VERBY: Domnule Dupr, mprejurrile n care ne-am
cunoscut mi-au dat prilejul s v apreciez. Printre oamenii
pe care talentul i caracterul lor m-au silit s-i admir,
ocupai primul loc!
DUPR: A, domnule, m vei sili s declar c
dumneavoastr, fost ofier al imperiului, mi-ai prut c
reprezentai perfect aceast epoc glorioas prin
loialitatea, curajul i independena dumneavoastr.
(Aparte.) Cred c suntem chit!
DE VERBY: Prin urmare, pot conta pe dumneavoastr?
DUPR: Fr ndoial.
DE VERBY: Vreau s v cer cteva informai despre
tnra Pamla Giraud.
DUPR: - Eram sigur.
DE VERBY: Familia Rousseau s-a purtat cu ea ntr-un mod
nedemn.
DUPR: Domnul s-ar fi purtat mai bine?
DE VERBY: Vreau s fac ceva pentru ea! De la arestarea
ei ca martor mincinos, ce s-a mai ntmplat?,
DUPR: O, acest lucru e de prea puin importan
pentru dumneavoastr
DE VERBY:fr ndoial dar
DUPR (aparte): Vrea s m trag de limb i s afle
dac poate fi compromis. (Tare.) Domnule general de
Verby, exist oameni ale cror proiecte i gnduri sunt
impenetrabile; faptele lor doar evenimentele le dau n
vileag i le explic; acetia sunt oameni dintr-o bucat V
rog respectuos s m iertai pentru sinceritatea mea, dar
nu cred c facei parte dintre acetia.
DE VERBY: Domnule, aceste cuvinte Suntei un om
ciudat.
DUPR: Mai mult dect att, cred c sunt un om original.
Ascultai vorbii aici pe ocolite i, viitor ambasador,
credei c facei cu mine exerciii de diplomaie; nu v-ai
213

ales bine omul, i am s v spun eu ceea ce nu dorii s-mi


spunei Ambiios, dar prudent, v-ai fcut eful unei
conspiraii dovad de curaj! Complotul o dat
descoperit, fr s v sinchisii de cei pe care i-ai mpins
nainte i nerbdtor s parvenii, ai luat o alt cale; ca un
renegat politic, ai tmiat noul guvernmnt dovad de
independen! Ateptai o recompens Ambasador la
Torino ntr-o lun primii scrisorile de acreditare; dar
Pamla a fost arestat, ai fost vzut la ea, putei fi
compromis n aceast afacere de mrturie fals! Atunci,
dai fuga aici, tremurnd s nu fii demascat, s nu pierdei
aceast favoare, preul attor eforturi! Venii la mine, cu un
aer servil, cu vorbe linguitoare, creznd c m inducei n
eroare dovad de loialitate! Ei bine, avei dreptate s v
fie fric Pamla este n minile justiiei, a spus totul.
DE VERBY: Atunci, cum s fac?
DUPR: Am un mijloc! Scriei lui Jules c i dai napoi
cuvntul, c domnioara de Verby i-l ia pe al ei,
DE VERBY: Ei a!
DUPR: Socotii c familia Rousseau s-a purtat nedemn
i, desigur, o dispreuii!
DE VERBY: tii angajamentele
DUPR: Uite ce tiu: c averea dumneavoastr personal
nu e deloc n raport cu situaia pe care o rvnii Doamna.
du Brocard, tot att de bogat pe ct e de orgolioas,
trebuie s v sar n ajutor dac aceast cstorie
DE VERBY: Domnule! O asemenea jignire adus
demnitii mele
DUPR; Adevrat sau nu, facei ceea ce v cer! La preul.
acesta, voi ncerca s nu fii compromis dar scriei sau
descurcai-v cum putei! Uite, aud clieni
DE VERBY: Nu vreau s vd pe nimeni! Toi m cred
plecat, chiar familia lui Jules
UN SERVITOR (anunnd): Doamna du Brocard!
DE VERBY: Ah! Doamne! (Intr repede n cabinetul din
dreapta.)
214

SCENA 5
Dupr, doamna du Brocard intr cu capul nfurat ntr-un
voal negru, pe care l scoate cu precauie

DOAMNA DU BROCARD: De multe ori am venit la


dumneata, fr s fi avut plcerea sa te vd Suntem
singuri?
DUPR (zmbind): Absolut singuri.
DOAMNA DU BROCARD: Cum, domnule aceast
dureroas afacere ncepe din nou?
DUPR: Din nenorocire
DOAMNA DU BROCARD: Afurisii biat! Dac nu l-a fi
crescut eu, l-a dezmoteni! Sunt distrus, domnule. Eu,
care cu puterea i principiile mele mi-am atras stima
tuturor, s m vd vrt din nou n toate astea? Numai c,
de data aceasta, din cauza demersului meu pe lng
familia Giraud, a putea s fiu i eu amestecat
DUPR: Cred i eu! Dumneavoastr ai ctigat-o, ai
atras-o pe Pamla.
DOAMNA DU BROCARD: Uite, domnule, e o mare
greeal s ai relaii cu anumii oameni un bonapartist
un om cu contiina ptat un om fr suflet!
(De Verby, care asculta, se ascunde din nou i face un gest de mnie.)

DUPR: Preai c l preuii att de mult


DOAMNA DU BROCARD: Familia lui e cu vaz cstoria
aceasta strlucit nepotul meu, pentru care visam un
viitor rsuntor
DUPR: Uitai ce afeciune are pentru dumneavoastr,
ct dezinteresare
DOAMNA D U BROCARD: Afeciunea! Dezinteresarea!
Generalul nu mai are un ban, i i-am promis o sut de mii
de franci dac se semneaz contractul!
215

DUPR (tuete tare, ntorcndu-se spre de Verby): Hm!


Hm!
DOAMNA DU BROCARD: Am venit, aadar, n tain i cu
toat ncrederea, n ciuda acestui domn de Verby, care
pretinde c eti un om incapabil care mi-a spus despre
dumneata nite lucruri ngrozitoare, am venit s te rog s
m scoi din ncurctur i voi da orici bani orice vei
vrea!
DUPR: n primul rnd, ceea ce vreau este s promitei
nepotului dumneavoastr, dac se cstorete cu cine
crede de cuviin, dota pe care i-ai i dat-o dac s-ar fi
cstorit cu domnioara de Verby,
DOAMNA DU BROCARD: mi dai voie cu cine crede de
cuviin?
DUPR: Hotri-v!
DOAMNA DU BROCARD: Dar trebuie s tiu
DUPR: Atunci, vedei-v de treburi singur!
DOAMNA DU BROCARD: Abuzezi de situaia n care m
aflu! Ah, Doamne, vine cineva!
DUPR (uitndu-se n fund): Cineva din familia
dumneavoastr
DOAMNA DU BROCARD (uitndu-se cu precauie):
Domnul Rousseau! Cumnatul meu! Ce caut aici?! Mi-a
jurat s se in tare!
DUPR: i dumneavoastr, la fel! Ai fcut tot felul de
jurminte n familie, dar nu v inei de ele.
DOAMNA DU BROCARD: Dac a putea s aud!
(Rousseau apare cu soia sa; doamna du Brocard se ascunde dup
perdea, n stnga.)

DUPR (privind-o): Foarte bine! Dac i tia vor s se


ascund, nu mai tiu unde vor intra!

216

SCENA 6
Dupr, Rousseau, doamna Rousseau

ROUSSEAU: Domnule, suntem disperai Doamna du


Brocard, cumnata mea, a venit azi-diminea s-i fac
scandal soiei mele.
DOAMNA ROUSSEAU: Domnule, sunt foarte speriat!
DUPR (oferindu-i un scaun): mi dai voie doamn.
ROUSSEAU: Dac ar fi s-o credem, fiul nostru este iari
n primejdie.
DUPR: E adevrat!
ROUSSEAU: N-am s mai scap dintr-asta! Trei luni, ct
a durat blestemata aia de afacere, mi-am scurtat viaa cu
zece ani! Speculaii superbe, combinaii sigure, totul am
sacrificat, totul a trecut n alte mini. n sfrit, ce-a fost, a
fost! Dar, cnd credeam c s-a terminat, trebuie iari s
las totul balt, s pierd un timp preios cu demersuri, cu
cereri
DUPR: V plng Ah, ct v plng!
DOAMNA ROUSSEAU: Totui, mi-e imposibil.
ROUSSEAU: E vina ta a familiei tale Doamna du
Brocard, cu particula ei de noblee, care la nceput mi
spunea ntotdeauna scumpul meu Rousseau i care
m pentru c aveam o sut de mii de scuzi!
DUPR: Stranic lustru!
ROUSSEAU: Din ambiie, din orgoliu, s-a aruncat de gtul
domnului de Verby! (De Verby i doamna du Brocard,
ascuni dup perdea, ascult, cu capul afara.) Frumoas
pereche!
Minunate
caractere!
Un
viteaz
de
anticamer (de Verby i retrage iute capul) i o bab
habotnic i ipocrit! (Doamna du Brocard i-l ascunde pe
al ei.)
DOAMNA ROUSSEAU: Domnule, e sora mea!
DUPR: Ah, mergei prea departe!
217

ROUSSEAU: Nu-i cunoatei Domnule, m adresez nc


o dat dumneavoastr! Trebuie s nceap o nou
instrucie! Ce se ntmpl cu fetia aceea?
DUPR: Fetia aceea e soia mea, domnule!
ROUSSEAU
i
DOAMNA
ROUSSEAU:
Soia
dumneavoastr?!
DE VERBY i DOAMNA DU BROCARD: Soia lui?!
DUPR: Da, ne cstorim ndat ce va fi liber afar
dac nu devine soia fiului dumneavoastr
ROUSSEAU: Soia fiului meu?!
DOAMNA ROUSSEAU: Ce spune?
DUPR: Ei bine, ce e? V mir ce v-am spus?! Totui,
trebuie s v obinuii cu aceast idee fiindc asta v cer
eu.
ROUSSEAU (ironic): Ah domnule Dupr! Nu c a ine la
domnioara de Verby nepoata unui stricat! Nebuna aia
de doamna du Brocard voia s fac aceast cstorie dar
de aici pn la fiica unui portar
DUPR: Nu mai e portar, domnule!
ROUSSEAU: Cum?
DUPR:
i-a
pierdut
slujba
din
cauza
fiului
dumneavoastr i se va ntoarce la ar, s triasc din
rentele (Rousseau ascult atent) pe care i le vei asigura.
ROUSSEAU: A, dac glumii
DUPR: E foarte serios. Fiul dumneavoastr se va
cstori cu fiica lor i le vei da o pensie.
ROUSSEAU: Domnule

SCENA 7
Aceiai, Binet, intrnd palid, tras

BINET: Domnule Dupr domnule Dupr salvai-m!


218

TOI: Dar ce e? Ce s-a ntmplat?


BINET: Militari! Militari clare vin s m aresteze.
DUPR: Taci! Taci! (Spaim general. Dupr se uit cu
nelinite spre camera n care e Pamla. Lui Binet.) S te
aresteze?
BINET: Am vzut unul, nelegei? Vin aici, ascundei-m!
Ascundei-m! (Vrea s se ascund n cabinet; de
Verby iese de acolo. scond un strigt.) Ah! (Se duce dup
perdea; doamna du Brocard iese strignd.) Doamne!
DOAMNA ROUSSEAU: Sora mea!
ROUSSEAU: Domnul de Verby!
(Se deschide ua.)

BINET (cznd pe un scaun, n fund): Ne nha pe toi!


UN SERVITOR (intrnd): Din partea domnului ministru de
justiie.
BINET: Justiie? Asta-i pentru mine!
DUPR (naintnd grav, doamnei Rousseau i celorlali,
care au rmas n faa scenei): Acum v las fa n fa pe
toi patru Dumneavoastr, care v iubii i v respectai
att de mult gndii-v la ce v-am spus: aceea care v-a
sacrificat totul a fost dispreuit batjocorit de
dumneavoastr i pentru dumneavoastr! Acum trebuie s
reparai totul astzi n clipa aceasta chiar aici i
atunci vom fi salvai toi dac meritai osteneala.

SCENA 8
Aceiai, n afar de Dupr, rmn o clip ncurcai, netiind ce atitudine
s ia

BINET (apropiindu-se): Am dat de dracu! (Lui de Verby.)


Ia spunei cnd vom fi la nchisoare, o s avei grij de
219

mine? C am, inima grea i punga goal (De Verby i


ntoarce spatele. Lui Rousseau.) tii mi s-a fgduit
ceva (Rousseau se deprteaz, fr s-i rspund.
Doamnei du Brocard.) Vedei, mi s-a fgduit ceva
DOAMNA DU BROCARD: Bine, bine
DOAMNA ROUSSEAU: Dar groaza dumitale prezena
dumitale aici! Atunci, ai fost urmrit?
BINET: deloc! De patru zile sunt n casa asta, ascuns n
pod, ca un pianjen am venit fiindc btrnii Giraud nu
mai erau acas, au fost ridicai de la domiciliul lor i
Pamla a disprut ea e, fr ndoial, la secret. Oh, mai
nti, eu n-am chef s m expun! Am minit n faa justiiei,
e adevrat Dac m condamn, ca s scap, voi spune
tot! Denun pe toat lumea!
DE VERBY (grbit): Trebuie s-o fac! (Se aaz la mas i
scrie.)
DOAMNA DU BROCARD: Ah Jules Jules blestemat
copil! Din cauza lui avem toate ncurcturile astea!
DOAMNA ROUSSEAU (soului ei): Vezi i tu omul acesta
v are la mn Trebuie s consimi! (De Verby se scoal,
doamna du Brocard i ia locul i scrie.) Dragul meu! Te
implor
ROUSSEAU (hotrndu-se): Fie! Pot s-i promit
afurisitului stuia de avocat tot ce vrea Jules e la Bruxelles!
(Se deschide ua. Binet scoate un strigt. Apare Dupr.)

SCENA 9
Aceiai, Dupr

DUPR: Ei, atunci? (Doamna du Brocard ntinde


scrisoarea cerut; de Verby i-o d pe a sa; Rousseau i
220

privete cu atenie.) n sfrit! (De Verby i arunc lui


Dupr i familiei o privire furioas i iese repede. Lui
Rousseau.) i dumneata, domnule?
ROUSSEAU: l las pe fiul meu s fac ce vrea.
DOAMNA ROUSSEAU: Oh, dragul meu!
DUPR (aparte): l crede departe.
ROUSSEAU: Jules e la Bruxelles i trebuie s ateptm s
se ntoarc.
DUPR: O, e foarte adevrat! E foarte limpede c nu pot
s pretind chiar n clipa aceasta aici n timp ce el
acolo N-ar avea niciun sens
ROUSSEAU: Fr ndoial! Mai trziu
DUPR: ndat ce se va ntoarce.
ROUSSEAU: O, ndat ce se va ntoarce (Aparte.) Voi
avea eu grij s stea acolo!
DUPR (ducndu-se spre ua din stnga): Vino vino
tinere mulumete familiei dumitale, care consimte la tot.
DOAMNA ROUSSEAU: Jules!
DOAMNA DU BROCARD: Nepoate!
JULES: E cu putin?
DUPR (alergnd spre cealalt camer): i dumneata,
Pamla copila mea fiica mea srut-i soul!
(Jules alearg spre ea.)

DOAMNA DU BROCARD (lui Dupr): Cum vine asta?


DUPR: N-a fost arestat! Nici nu va fi! Eu n-am titluri de
noblee nu sunt fratele unui pair al Franei dar am
oarecare trecere. Li s-a fcut mil de devotamentul ei
afacerea e muamalizat asta mi scrie domnul ministru
de justiie printr-un curier clare, pe care ntrul sta l-a
luat drept un regiment!
BINET: Nu se prea vede prin ferestruica din pod.
DOAMNA DU BROCARD: Domnule, ne-ai nelat. mi iau
cuvntul napoi!
DUPR: i eu pstrez scrisoarea dumneavoastr. Dorii
221

un proces? Foarte bine! Voi pleda!


GIRAUD i DOAMNA GIRAUD (care s-au apropiat):
Domnule Dupr
DUPR: Suntei mulumii de mine? (n timpul acesta,
Jules i doamna Rousseau l-au implorat pe Rousseau s
cedeze; Rousseau ezit, apoi o srut pe frunte pe Pamla,
care s-a apropiat tremurnd. Dupr vine spre Rousseau i,
vzndu-l c o srut pe Pamla, i ntinde mna,
spunnd.) Bravo, domnule! (ntrebndu-l pe Jules.) Va fi
fericit?
JULES: Ah, dragul meu!
(Pamla i srut mna lui Dupre.)

BINET (lui Dupr): Zu, domnule, c prost mai sunt! S no mai spunei! O ia de nevast i eu sunt micat! Cel
puin, o s capt i eu ceva?
DUPR: Da! i dau onorariile mele din afacerea aceasta.
BINET: Ah, putei conta pe recunotina mea!
DUPR: Pe chitana ta, vrei s spui!

222

MAMA VITREG

Dram de familie n cinci acte i opt


tablouri
n romnete de
Al. Mirodan

223

PERSONAJELE

GENERALUL CONTE DE GRANDCHAMP


EUGNE RAMEL
FERDINAND MARCANDAL
VERNON, medic
GODARD
UN JUDECTOR DE INSTRUCIE
FLIX
CHAMPAGNE, contramaistru
BAUDRILLON, farmacist
NAPOLON, fiul generalului
GERTRUDE, soia contelui de Grandchamp
PAULINE, fiica lui
MARGUERITE
Jandarmi, un grefier, preoi
Aciunea se petrece n 1829 la o fabric de postav, lng
Louviers

224

ACTUL I
Scena reprezint un salon destul de bogat mpodobit; se
vd portretele mpratului i ale fiului su. Se intr printr-o
u care d spre platforma unei scri cu marchiz. Ua
apartamentului Paulinei se afl la dreapta spectatorului;
apartamentul generalului i a soiei sale, la stnga. De fiecare
parte a uii din fund se vede, la stnga, o mas, i la dreapta,
un dulap n stil Boulle.
n tblia cu oglind, la intrarea apartamentului Paulinei, se
gsete o jardinier plin cu flori. n fa se afl un cmin, cu
o garnitur bogat. n partea din fa a scenei sunt dou
canapele, una la dreapta, alta la stnga.
Gertrude intr n scen, cu nite flori pe care le-a cules n
timpul plimbrii i pe care le pune n jardinier.

SCENA 1
Gertrude, generalul

GERTRUDE: Crede-m, dragul meu, c ar fi imprudent s


mai ateptm cu mritiul fetei tale. Are douzeci i doi de
ani Pauline a ntrziat prea mult cu alegerea; i, ntr-o
asemenea
mprejurare,
e
datoria
prinilor
s-i
cptuiasc copiii De altfel, vorbesc i din interes
GENERALUL: Adic?
GERTRUDE: Situaia unei mame vitrege e ntotdeauna
dubioas. Se vorbete n tot Louviersul, de la o vreme, c
eu a pune piedici n calea cstoriei Paulinei.
225

GENERALUL: Oh, gurile astea rele din micile orae! Tarea astupa vreo dou-trei! S te defimeze tocmai pe tine,
Gertrude, care de doisprezece ani eti o adevrat mam
pentru Pauline, pe tine, care ai crescut-o att de bine!
GERTRUDE: Aa e lumea! Nu ni se iart c, dei locuim
att de aproape de ora, nu dm pe acolo cu lunile. Lumea
ne pedepsete pentru c ne putem lipsi de ea! i crezi oare
c fericirea noastr nu strnete invidii? Dac pn i
doctorul
GENERALUL: Vernon?
GERTRUDE: Exact. Vernon te invidiaz cumplit; turbeaz
de ciud c n-a tiut s inspire unei femei dragostea pe
care o am eu pentru tine. De aceea, pretinde c joc teatru!
De doisprezece ani i e lesne de crezut!
GENERALUL: O fenicienii se poate preface timp de
doisprezece ani fr s se observe. E stupid! O, pn i
Vernon!
GERTRUDE: n sfrit, poate-o fi glumit Aadar, cum i
spuneam, o s-l primeti pe Godard. M mir, de altfel, c
n-a venit nc. E o partid att de bogat, nct ar fi o
nebunie s-l refuzm. O iubete pe Pauline, i, cu toate
defectele lui e cam provincial biatul cred c are s-o
fac fericit pe fiic-ta.
GENERALUL: I-am dat mn liber Paulinei s-i aleag
soul.
GERTRUDE: Oh, fii linitit! E o fat att de blnd, de
binecrescut, de cuminte!
GENERALUL: Ce blnd?! Seamn cu mine: e violent.
GERTRUDE: Ea, violent! Dar nici tu, de altfel Nu-mi
faci tu oare toate pe plac?
GENERALUL: Pentru c tu, fiind un nger, nu-mi ceri
niciodat ceva care s-mi displac! Apropo, Vernon vine la
cin dup autopsie.
GERTRUDE: Crezi c era anevoie s mi-o spui?
GENERALUL: Te-am ntiinat numai ca s-i pregteti
vinurile preferate.
226

FLIX (intrnd): Domnul de Rimonville!


GENERALUL: S pofteasc!
GERTRUDE (i face semn lui Flix s pun jardiniera la
locul ei): n timp ce voi vei discuta afaceri, eu o s m
reped pe la Pauline; nu m dau n lturi s-i supraveghez
puin mbrcmintea. Feticanele astea nu tiu ntotdeauna
ce le ade mai bine.
GENERALUL: A, dar nu pentru c n-ar cheltui destul! Cci
de un an i jumtate garderoba ei cost de dou ori mai
mult dect nainte. La urma urmelor, biata copil, e singura
ei plcere.
GERTRUDE: Cum singura plcere? Dar faptul c triete
aici, ntr-o familie ca a noastr? Dac n-a avea fericirea de
a fi soia ta, a vrea s-i fiu fiic! Eu, una, nu te-a prsi
niciodat! (Face civa pai.) Zici c de un an i jumtate
Ciudat ntr-adevr, cam de atunci poart dantele,
bijuterii, podoabe
GENERALUL: E destul de bogat ca s-i poat satisface
capriciile.
GERTRUDE: i e major! (Aparte.) Rochiile iat fumul!
Exist oare i vreun foc? (Iese.)

SCENA 2
Generalul, singur

GENERALUL: Ce mrgritar! Dup douzeci i ase de


campanii, dup unsprezece rni i dup moartea ngerului
pe care l-a nlocuit n inima mea dar nu, ntr-adevr
Dumnezeu mi-o datora pe Gertrude, cel puin ca pe o
consolare pentru cderea i moartea mpratului!

227

SCENA 3
Godard, generalul

GODARD (intrnd): Generale!


GENERALUL: Ah, bun ziua, Godard! Ai venit, sper, s-i
petreci ziua cu noi.
GODARD: Poate i sptmna, generale, dac vei primi
cu bunvoin cererea pe care abia ndrznesc s i-o
adresez.
GENERALUL: Spune ce ai de spus! tiu despre ce e vorba.
Soia mea i ine partea Ah, normandule, ai atacat
fortreaa n punctul ci cel mai slab.
GODARD: Generale, ai rmas acelai osta btrn, cruia
nu-i plac palavrele! Porneti n toate cum porneai altdat
la lupt
GENERALUL: Drept la int, cu tot avntul!
GODARD: Asta-mi convine, pentru c sunt att de timid
nct
GENERALUL: Dumneata, timid?! i datorez, dragul meu,
o precizare: credeam c eti un om care tie ct preuiete.
GODARD: M-ai luat drept un descurcre. Ei bine,
generale, afl c m nsor fiindc nu m pricep s fac curte
femeilor.
GENERALUL (aparte): Civilul, tot civil! (Tare.) Stranic,
iat-te brbat n toat firea i dar, domnule Godard, n
felul acesta n-ai s-o cucereti niciodat pe fiica mea.
GODARD: O, fii linitit. Te gndeti la ceva ru. Curaj am,
i nc destul de mult; a dori numai s fiu sigur c nu voi fi
refuzat.
GENERALUL: Ai curaj numai cnd e vorba s asaltezi
oraele deschise.
GODARD: Nici vorb de aa ceva, generale. M i sperii
cu glumele astea belicoase.
GENERALUL: D-i nainte!
228

GODARD: Adevrul este c nu pricep deloc mofturile


femeieti! Nu tiu nici cnd nu-ul lor nseamn da, nici cnd
da-ul nseamn nu; i cnd iubesc, vreau s fiu iubit
GENERALUL (aparte): Cu asemenea idei, are s fie
GODARD: Sunt muli oameni ca mine i pe care micul
rzboi al mofturilor i fasoanelor i plictisete la culme.
GENERALUL: Dar ce e mai savuros e tocmai rezistena
asta! i ofer bucuria de a nvinge.
GODARD: A, nu, mulumesc frumos. Mie cnd mi-e foame
nu cochetez cu supa! mi plac lucrurile fcute din cap, i
dei sunt normand, nu m sinchisesc de procedur. Vd
mereu n lume tineri istei care se strecoar pe lng femei,
spunndu-le: Ah, doamn, ce rochie superb! Avei un
gust desvrit! Numai dumneavoastr tii s v mbrcai
aa. i pornind de-aici, ncearc s ajung din ce n ce mai
departe i culmea e c ajung! Sunt grozavi, pe cuvnt de
onoare! Eu, unul, nu-mi dau seama cum de izbutesc, cu
vorbe dintr-astea de nimic, s Nu O venicie de m-a
zbate, i tot nu voi izbuti vreodat s descriu n cuvinte ce
simt cnd vd o femeie frumoas.
GENERALUL: Ah, unde-s oamenii de pe vremea
Imperiului!
GODARD: De aceea am devenit ndrzne! Aceast
fals ndrzneal, ntovrit de o rent de patruzeci de
mii de livre, primit aa cum se cuvine, m ajut s-i dau
nainte. Te neleg c m-ai luat drept un descurcre. Cnd
punile tale admirabile din valea Auge nu-s grevate de
nicio ipotec, cnd eti stpnul unui frumos castel,
complet mobilat cci soia mea nu va avea nimic de adus,
n afar de trusou, pn i alurile i dantelele le va
moteni de la rposata mea mam cnd a: toate astea,
generale, posezi i moralul corespunztor. De aceea sunt
domnul de Rimonville.
GENERALUL: Ba nu, Godard.
GODARD: Godard de Rimonville.
GENERALUL: Godard, pur i simplu.
229

GODARD: Generale, asemenea lucruri se tolereaz.


GENERALUL: Eu, nu! Nu ngdui nimnui, fie el chiar
ginerele meu, s-i renege tatl. Tatl dumitale, un om
foarte cinstit, de altfel, i mna singur boi de la Caen la
Poissy, i peste tot lumea i spunea Godard, mo Godard.
GODARD: Era o persoan tare distins.
GENERALUL: n felul lui. Dar ncep s neleg despre ce e
vorba, ntruct boii lui i-au dat patruzeci de mii de livre
rent, te bizui pe alte animale care s-i ofere numele de
Rimonville.
GODARD: Uite ce e, generale! ntreab-o pe domnioara
Pauline. Ea este fiica zilei de azi. Suntem n 1829, sub
domnia lui Carol al X-lea. ntreab-o cum i-ar plcea mai
mult s aud cnd va iei de la vreun bal: S vin oamenii
doamnei de Rimonville? Sau: Oamenii doamnei Godard?
GENERALUL: O, dac asemenea prost o atrag pe fata
mea i ntruct de dumneata va rde lumea, nu de mine
mie mi-e perfect egal, drag Godard.
GODARD: De Rimonville.
GENERALUL: Godard! Dar uite ce e: eti un om cinstit,
eti tnr, bogat, afirmi c nu te vei lega de alte femei, c
fata mea va tri ca o regin n casa dumitale Ei bine,
obine consimmntul ei, i-l vei primi i pe al meu; pentru
c, fii atent, Pauline nu se va cstori dect cu omul pe
care-l va iubi, bogat sau srac, cum o fi el Cu o singur
excepie, dar ea nu te privete pe dumneata. A prefera
mai degrab s-o vd moart dect s-o conduc la ofierul
strii civile dac s-ar ntmpla ca alesul ei s fie fiul,
nepotul, fratele, vrul sau nu tiu ce alt soi de rud cu
vreunul dintre mizerabilii aceia, patru sau cinci la numr,
care au trdat cci zeul meu este
GODARD: mpratul se tie
GENERALUL: Dumnezeu mai nti, apoi Frana sau
mpratul, pentru mine e acelai lucru pe urm soia i
copiii! Cine se atinge de idolii mei mi este duman: l ucid
ca pe un cine, fr umbr de remucare! Astea sunt
230

prerile mele despre religie, patrie i familie. Asta-i


catehismul meu: scurt, dar bun. tii oare de ce, n 1816,
dup concedierea aia blestemat din armata rii, mi-am
luat n brae pe biata mea feti, rmas fr mam, i am
venit aici, lng Louviers, s m apuc de fabricat postav,
eu, colonel din tnra gard eu, omul rnit la Waterloo?
GODARD: Ca s nu-i slujeti.
GENERALUL: Ca s nu mor pe eafod, ca uciga!
GODARD: Ah, Doamne!
GENERALUL: Dac a fi ntlnit atunci pe vreun trdtor
dintr-ia, i-a fi fcut de petrecanie. i astzi nc, dei au
trecut aproape cincisprezece ani, mi fierbe sngele n vine
cnd dau din ntmplare peste numele lor n gazet sau
dac cineva le rostete numele de fa cu mine. n sfrit,
dac m-a afla fa-n fa cu vreunul dintre ei, nimic nu mar mpiedica s-l apuc de gt, s-l sfii n buci, s-l
sugrum cu minile mele
GODARD: i pe bun dreptate! (Aparte.) Trebuie s-i cnt
n strun.
GENERALUL: Da, domnule, l-a sugruma cu minile mele.
Iar dac ginerele meu ar ndrzni cumva s-o necjeasc pe
copila mea drag, la fel i-a face.
GODARD: A!
GENERALUL: Ah, asta nu nseamn c-a dori ca el s se
lase condus de dnsa. Brbatul trebuie s fie stpn n casa
lui, aa cum sunt eu
GODARD (aparte): Srmanul de el cum se nal!
GENERALUL: Ai zis ceva?
GODARD: Nu Zic, generale, c ameninarea dumitale
nu m nfricoeaz! Cnd iubeti o singur femeie pe toat
viaa, o iubeti din tot sufletul.
GENERALUL: Foarte bine, drag Godard. Ct despre
zestre
GODARD: O!
GENERALUL: Ct despre zestrea fetei mele, ea se
compune
231

GODARD: Se compune
GENERALUL: Din averea mamei sale i din motenirea
lsat de unchiul Boncoeur E neatins, i eu renun la
drepturile mele. Asta nseamn trei sute cincizeci de mii de
franci, plus dobnda pe un an de zile, pentru c Pauline are
douzeci i doi de ani.
GODARD: Trei sute aizeci i apte de mii cinci sute de
franci.
GENERALUL: Nu.
GODARD: Cum nu?
GENERALUL: Mai mult!
GODARD: Mai mult?
GENERALUL: Patru sute de mii de franci. (Tresrire la
Godard.) Diferena o suport eu! Dar s tii c de pe urma
mea nu vei primi nimic nelegi?
GODARD: Nu neleg.
GENERALUL: l ador pe micul Napolon.
GODARD: Pe micul duce de Reichstadt?
GENERALUL: Nu, pe fiul meu, pe care ei n-au vrut s-l
boteze dect sub numele de Lon, dar eu aici l-am nscris
(se lovete n piept) Napolon! Aadar, strng ct pot de
mult pentru el pentru maic-sa.
GODARD (aparte): Mai ales pentru mam, care e o
ireat i jumtate!
GENERALUL: Ce zici? Spune-mi dac nu-i convine te
rog s-mi spui.
GODARD (aparte): Asta ar complica lucrurile. (Tare.)
Dimpotriv! i voi veni n ajutor, generale.
GENERALUL: Perfect! Acum nelegi de ce, drag
Godard
GODARD: De Rimonville.
GENERALUL: Godard, mi place mai mult Godard Iat
de ce, dup ce-am comandat pe grenadier i tinerei grzi,
eu, general i conte de Grandchamp, i mbrac pe pifanii lor.
GODARD: E foarte firesc! Strnge bani, generale, vduva
dumitale nu trebuie s rmn fr avere.
232

GENERALUL: E un nger, Godard!


GODARD: De Rimonville.
GENERALUL: Godard un nger cruia i datorezi
educaia logodnicei dumitale; a crescut-o dup chipul i
asemnarea ei. Pauline e o bijuterie! Nu i-a prsit
niciodat casa, e pur, nevinovat ca un prunc nou nscut.
GODARD: Generale, permite-mi s-i fac o mrturisire!
Fr ndoial, domnioara Pauline e frumoas.
GENERALUL: Cred i eu.
GODARD: E chiar foarte frumoas, dar sunt multe fete
frumoase n Normandia, i foarte bogate, exist unele chiar
i mai bogate dect dnsa. Ei bine, dac ai ti cum umbl
dup mine cu limba scoas taii i mamele acestor
motenitoare! Ce mai ncoa i-ncolo, e de-a dreptul
indecent. Dar m amuz grozav merg prin castele, mi se
d atenie
GENERALUL: Vanitosule!
GODARD: O, toate astea nu-s pentru mine! Nu-mi fac
iluzii! Toate astea-s pentru frumoasele mele puni cu boi
neipotecate; sunt pentru ceea ce-am adunat i pentru
hotrrea de a nu-mi cheltui, niciodat veniturile pe de-antregul. tii ce m-a fcut, printre altele, s doresc s m
nrudesc cu dumneata?
GENERALUL: Nu.
GODARD: Sunt unii oameni bogai care-mi garanteaz c
vor obine o ordonan a majestii-sale prin care mi se va
acorda titlul de conte de Rimonvlle i de pair al Franei.
GENERALUL: Dumitale?
GODARD: Mie!
GENERALUL: A ctigat vreo btlie? i-ai salvat patria
de la pieire? I-ai adus glorie prin ceva anume? Vai de capul
nostru!
GODARD: Vai de (Aparte.) S m stpnesc. (Tare.) Nu
ne brodim n preri n privina aceasta, generale. n sfrit,
tii de ce am preferat-o pe adorabila dumitale Pauline?
GENERALUL: Dar, Doamne sfinte! pentru c o iubeti
233

GODARD: A, firete, dar mai e ceva: pentru armonia,


calmul, fericirea care domnesc aici! E att de ispititor s
intri ntr-o familie cumsecade, cu obiceiuri simple,
patriarhale! Eu sunt un bun observator.
GENERALUL: Adic un om curios
GODARD: Curiozitatea, generale, e mama cunoaterii.
Cunosc tot departamentul i pe fa, i pe dos.
GENERALUL: Ei bine?
GODARD: Ei bine, n toate familiile despre care-i
vorbeam am vzut lucruri rele cu nemiluita. Lumea vede n
afar o nfiare foarte decent, mame excelente,
ireproabile, tinere fermectoare, tai buni, unchi model,
s-i tot mprteti pe toi fr spovedanie i s le
ncredinezi averile orbete Dar ia scormonete niel n
adncuri, s-ar ngrozi pn i un judector de instrucie.
GENERALUL: A, aa vezi dumneata lumea? Eu mi pstrez
iluziile cu care am trit. A scormoni sufletele e treaba
preoilor i a magistrailor. Nu-mi plac sutanele negre, i
sper s mor fr a avea de-a face cu ele! Dar, Godard,
adevrul e c sentimentul care te face s ne preferi tuturor
m ncnt ma; mult dect averea dumitale, Strnge-mi
mna, m-ai cucerit, i tii c eu nu m dau uor!
GODARD:
Mulumesc,
generale.
(Aparte.)
L-am
mbrobodit pe tata-socrul!

SCENA 4
Aceiai, Pauline, Gertrude

GENERALUL (zrind-o pe Pauline): A, iat-te i pe tine,


micuo
GERTRUDE: Nu-i aa c-i frumoas?
GODARD: Doam
234

GERTRUDE: O, iart-m, domnule, eram atent numai la


opera mea.
GODARD: Domnioara e strlucitoare!
GERTRUDE: Avem invitai la mas, i cum nu m simt
deloc mam vitreg, mi place s-o gtesc: Pauline e ca o
fiic adevrat pentru mine.
GODARD (aparte): Eram ateptat!
GERTRUDE: Te las cu ea F-i declaraia (Ctre
general.) Prietene, ha: la intrare, s vedem dac nu pic
scumpul nostru doctor.
GENERALUL: Sunt la dispoziia ta, ca-ntotdeauna.
(Paulinei.) Adio, scumpa mea! (Lui Godard.) La revedere.
(Gertrude i generalul se ndreapt spre ua de la intrare,
dar Gertrude i supravegheaz pe Godard i pe Pauline.
Ferdinand vrea s ias din camera Paulinei; la un semn al
acesteia, se trage ndrt cu mare grab.)

GODARD (n partea din fa a scenei): S vedem, ce-ar


trebui s-i spun aa mai fin mai delicat? Am gsit!
(Paulinei.) E o zi foarte frumoas, astzi, domnioar.
PAULINE: ntr-adevr, foarte frumoas, domnule.
GODARD: Domnioar
PAULINE: Domnule?
GODARD: De dumneata depinde s-o faci i mai frumoas
pentru mine.
PAULINE: n ce fel?
GODARD: Oare nu nelegi? Doamna de Grandchamp,
mama dumitale vitreg, nu i-a spus nimic despre mine?
PAULINE: Adineauri, cnd m mbrca, mi-a vorbit foarte
frumos despre dumneata!
GODARD: Dar dumneata ai mcar o frm din prerea
bun pe care doamna a avut buntatea
PAULINE: O, desigur, domnule!
GODARD (aezndu-se ntr-un fotoliu, aparte): Merge
bine! (Tare.) A comis ea oare fericita indiscreie de a v
spune c v iubesc att de mult nct a dori s v tiu
235

castelan la Rimonville?
PAULINE: M-a fcut s neleg destul de vag c ai venit
aici cu o intenie care m onoreaz nespus
GODARD (n genunchi): V iubesc, domnioar, ca un
nebun! V prefer domnioarei de Blondville, domnioarei de
Clairville, domnioarei de Verville, domnioarei de Pont-deVille, dom
PAULINE: O, destul, domnule! M simt ncurcat n faa
attor dovezi ale unei iubiri att de proaspete pentru mine.
E aproape o hecatomb. (Godard se ridic.) Tatl dumitale
se mulumea s transporte victimele dintr-un loc n altul,
dar dumneata le aduci jertf.
GODARD (aparte): Hm, i bate joc de mine cred Bine,
mai discutm noi.
PAULINE: Ar trebui mcar s mai atepi i i voi
mrturisi Dac nu te grbeai aa i mai ateptai puin, ia fi mrturisit
GODARD: C nu vrei nc s te mrii Eti fericit
alturi de prinii dumitale i nu te las inima s-i prseti
tatl.
PAULINE: ntocmai!
GODARD: n asemenea mprejurri mamele spun c fiica
lor e prea tnr; ns cum tatl dumitale mrturisea c ai
douzeci i doi de ani, am crezut c doreti s te
cptuieti.
PAULINE: Domnule!
GODARD: tiu c dumneata nsi i hotrti soarta
precum i pe a mea dar bizuindu-m pe dorinele tatlui
i mamei dumitale, care presupun c inima-i este nc
liber mi ngdui s mai am sperane?
PAULINE: Domnule, inteniile dumitale, orict m-ar onora,
nu-i dau dreptul de a m supune unui interogatoriu care
ntrece msura.
GODARD (aparte): Am cumva un rival? (Tare.) Nimeni,
domnioar, nu renun la fericire fr lupt.
PAULINE: Iar ncepi? Domnule, sunt nevoit s m
236

retrag.
GODARD: Te rog, domnioar (Aparte.) Asta-i pentru
btaia ta de joc.
PAULINE: Ei, domnule, eti bogat i att de nzestrat de la
natur, eti att de binecrescut i att de spiritual, nct cu
uurin vei gsi o alt fat, mai bogat i mai frumoas
dect mine.
GODARD: Dar cnd iubeti?
PAULINE: Ei bine, domnule, tocmai de aceea!
GODARD (aparte): A, iubete pe cineva Am s rmn,
ca s aflu despre cine e vorba. (Tare.) Domnioar, pentru
a nu m simi jignit, mi dai voie cel puin s rmn aici
cteva zile?
PAULINE: O s-i rspund tata domnule.
GERTRUDE (venind spre Godard): Ei?
GODARD: M-a refuzat. Fr ocoluri, fr cruare. i fr
de speran: inima ei aparine altuia.
GERTRUDE (lui Godard): Ea, o copil pe care am crescuto la snul meu? A fi tiut i eu. i, de altfel, nimeni nu vine
pe aici (Aparte.) Biatul sta mi-a nfipt un cuit n inim
cu bnuielile lui (Lui Godard.) ntreab-o
GODARD: Parc poi s scoi ceva de la ea? Sare n sus
la prima ntrebare mai iscoditoare
GERTRUDE: Las atunci, c-o s-o descos eu
GENERALUL: A, uite-l i pe doctor! Vom afla ndat
adevrul despre moartea nevestei lui Champagne.

SCENA 5
Aceiai, doctorul Vernon

GENERALUL: Ce se aude, doctore?


VERNON: Nu m-am nelat. Doamnelor (Le salut.) E
237

lege: cnd un brbat i bate nevasta, se ferete s-o


otrveasc: ar pierde prea mult. i oamenii in la victimele
lor.
GENERALUL (lui Godard): E ncnttor!
GODARD: ncnttor!
GENERALUL (ctre doctor, prezentndu-l pe Godard):
Domnul Godard.
GODARD: De Rimonville.
VERNON (i arunc o privire i-i sufl nasul, apoi
continu): Dac o omoar, e din greeal, fiindc a lovit-o
prea tare. i-l cuprinde disperarea. Champagne, ns, se
arat prostete de ncntat c a rmas vduv. i, ntradevr, nevast-sa a murit de holer. Se-ntmpl. Destul
de rar, dar se-ntmpl. i sunt att de mulumit c mi-am
dat seama numaidect despre ce e vorba: holer asiatic.
Cred c n-am mai ntlnit un asemenea caz din timpul
campaniei din Egipt Dac m-ar fi chemat la vreme, o
salvam!
GERTRUDE: Ce fericire! O crim n fabrica noastr,
unde de doisprezece ani e-atta linite, mi-ar fi ngheat
inima de spaim.
GENERALUL: Uite la ce duce brfeala! Dar Vernon eti
sigur?
VERNON: Fr doar i poate! Frumoas ntrebare pentru
un btrn chirurg-ef, care a ngrijit dousprezece armate
franceze de la 1793 pn-n 1815 i care a practicat
medicina n Germania, n Spania, n Italia, n Rusia, n
Polonia, n Egipt! Frumoas ntrebare pentru un medic
internaional!
GENERALUL (lovindu-l peste burt): Mare arlatan! A
curat prin toate rile astea mai muli oameni dect
mine
GODARD: Dar despre ce era vorba?
GERTRUDE: Despre faptul c Champagne, contramaistrul
nostru, i-ar fi otrvit nevasta.
VERNON: Din pcate, avuseser n ajun o discuie care s238

a terminat cu btaie A, dac-ar fi luat exemplu de la


stpnii lor
GODARD: O asemenea via fericit ar trebui s fie
molipsitoare. Dar calitile pe care le admirm la doamna
contes sunt att de rare
GERTRUDE: Mare merit e s iubeti un om admirabil i o
fat ca Pauline!
GENERALUL: Taci, Gertrude! Asemenea lucruri nu se
spun de fa cu alii.
VERNON (aparte): Ba se spun mereu cnd vrei ca lumea
s le cread.
GENERALUL (lui Vernon): Ce mormi acolo?
VERNON: Spun c am aizeci i apte de ani, c sunt mai
tnr dect dumneata i c mi-a dori s am parte de
asemenea dragoste (aparte) presupunnd, firete, c e
vorba de dragoste.
GENERALUL (ctre doctor): Invidiosule! (Soiei sale.)
Scumpa mea copil, Dumnezeu nu mi-a druit puterea de a
te binecuvnta, ns cred c mi-a dat destul ca s te
iubesc.
VERNON: Uii c sunt medic, drag prietene; ceea ce i-ai
spus acuma doamnei sun ca un refren de roman.
GERTRUDE: Exist, doctore, i refrene de romane foarte
adevrate.
GENERALUL: Doctore, dac mi mai necjeti nevasta, s
tii c ne certm: orice ndoial n privina aceasta e o
insult.
VERNON: Dar n-am nici pic de ndoial. (Generalului.)
Numai c ai iubit, cu ajutorul Domnului, attea femei de-a
lungul vieii, nct te admir, ca medic, cum de mai eti un
brbat att de complezent la aptezeci de ani!
(Gertrude se ndreapt alene spre canapeaua unde ade doctorul.)

GENERALUL: Sst! Ultimele pasiuni, prietene, sunt cele


mai puternice.
239

VERNON: Ai dreptate. n tineree iubim din toate puterile,


care scad, scad mereu, n vreme ce la btrnee iubim din
slbiciune, care crete, crete nencetat.
GENERALUL: Rutcios filosof!
GERTRUDE (ctre Vernon): De ce, doctore, tocmai
dumneata, care eti un om att de cumsecade, ncerci s
arunci smna ndoielii n sufletul lui Grandchamp? ti:
c e att de gelos c poate s fac moarte de om pentru
o simpl bnuial. Din respect pentru acest sentiment, am
ajuns s nu mai primesc pe nimeni n afar de dumneata,
de domnul primar i de preot. Vrei s renun i la prezena
dumitale, care ne este att de plcut? Ah, uite-l i pe
Napolon!
VERNON
(aparte):
Declaraie
de
rzboi!
S-a
descotorosit de toat lumea, o s-mi dea i mie tlpia.
GODARD: Doctore, dumneata, care eti aproape de-ai
casei, spune-mi, rogu-te, ce crezi despre domnioara
Pauline?
(Doctorul se ridic, l privete, i sufl nasul i trece n fundul scenei.
Se aude clopoelul care anun masa.)

SCENA 6
Aceiai, Napolon, Flix

NAPOLON (vine alergnd): Tat, tat, nu-i aa c mi-ai


dat voie s-l ncalec pe Coco?
GENERALUL: Aa e.
NAPOLON (ctre Flix): Ei vezi?
GERTRUDE (tergnd fruntea copilului): Ce transpirat e!
GENERALUL: Dar cu condiia s te nsoeasc cineva.
FLIX: Vezi? am avut dreptate, domnule Napolon!
Domnule general, tlharul voia s clreasc singur
240

poneiul, peste cmp.


NAPOLON: Se teme pentru mine! Dar oare mie mie
mi-e fric de ceva?
(Flix iese; se sun clopoelul pentru prnz.)

GENERALUL: Vino s te srut pentru ce-ai spus acuma!


Iat un mic soldat care face parte din tnra gard!
VERNON (privind ctre Gertrude): Leit taic-su!
GERTRUDE (cu vioiciune): La caracter, e portretul lui, n
schimb, la fire, mi seamn mie.
FLIX: Doamna e servit
GERTRUDE: Bine, dar unde e Ferdinand? El, care e
ntotdeauna att de punctual Napolon, d o fug pn-n
aleea care duce la fabric, uit-te dac vine i spune-i c sa sunat de mas.
GENERALUL: Dar de ce trebuie s-l ateptm pe
Ferdinand? Godard, ofer-i braul Paulinei. (Vernon se
ndreapt ctre Gertrude i-i ofer braul.) Ei, ei, Vernon,
d-mi voie tii prea bine c nimeni, n afar de mine, numi ia soia de bra.
VERNON (ctre el nsui): Hotrt lucru, e incurabil!
NAPOLON: L-am vzut pe Ferdinand, e pe aleea cea
mare
VERNON: D-mi mna, tiranule!
NAPOLON: Poftim, tirane! O s te trag eu pe tine, i
ce-o s te mai trag! (l face pe Vernon s se roteasc.)

SCENA 7
FERDINAND (iese cu grij din odaia Paulinei): Putiul m-a
salvat, ns habar n-am prin ce minune m-a vzut n alee!
nc o impruden ca asta, i suntem pierdui Trebuie s
241

ieim din ncurctura asta cu orice pre! Vaszic, Pauline a


fost cerut n cstorie. i l-a refuzat pe Godard. Generalul,
i mai ales Gertrude vor dori negreit s cunoasc pricina
refuzului. Hai s m strecor pe scara de la intrare, ca s
par c vin din aleea principal, cum a spus Lon. Numai
de nu m-ar vedea careva din sufragerie (l ntlnete pe
Ramel.) Eugne Ramel!

SCENA 8
Ferdinand, Ramel

RAMEL: Tu, aici, Marcandal?!


FERDINAND: Sst s nu mai rosteti niciodat, aici,
numele sta! Dac generalul ar afla c m cheam
Marcandal, m-ar omor pe loc, ca pe-un cine turbat.
RAMEL: De ce?
FERDINAND: Pentru c sunt fiul generalului Marcandal.
RAMEL: Adic generalul cruia Bourbonii i datoreaz, n
parte, ntoarcerea lor. Cea de-a doua.
FERDINAND: Of, n ochii generalului Grandchamp, a-l fi
prsit pe Napoleon pentru a-i servi pe Bourboni, nseamn
trdarea Franei. Vai! tata i-a dat dreptate, cci a murit de
inim rea. Aa c s nu m strigi dect Ferdinand Charny,
dup numele mamei.
RAMEL: i ce faci aici?
FERDINAND: Sunt directorul, casierul i omul la toate al
fabricii.
RAMEL: De ce? De nevoie?
FERDINAND: De nevoie! Tata a risipit totul, pn i
averea bietei mame, care triete din pensia ei de vduv
a unul general de divizie din Bretania.
RAMEL: Cum, tatl tu, comandantul grzii regale, care a
242

avut o situaie att de strlucit, a murit fr s-i lase


nimic, nici mcar un protector?
FERDINAND: A trdat vreodat cineva sau a trecut de la
un partid la altul fr motive serioase?
RAMEL: Hai s nu mai vorbim despre asta.
FERDINAND: Tatei i plcea grozav s joace Iat de ce
s-a artat att de ngduitor cu nebuniile inele Dar pe
tine ce vnt te-aduce pe-aici?
RAMEL: S-au mplinit dou sptmni de cnd sunt
procuror la Louviers.
FERDINAND: Parc-am auzit ceva Ba am citit chiar ns
alt nume.
RAMEL: De la Grandire.
FERDINAND: Exact!
RAMEL: Ca s m pot cstori cu domnioara de
Baudeville, am obinut permisiunea de a purta, ca i tine,
numele mamei. Familia Baudeville m protejeaz, i de azi
ntr-un an de zile voi i, fr ndoial, avocat general la
Rouen o treapt spre Paris.
FERDINAND: i ce caui aici, n panica noastr
ntreprindere?
RAMEL: Sunt n anchet. Un caz de otrvire E un
nceput drgu!
(Intr Flix)

FLIX: A, domnule, doamna e att de nelinitit


FERDINAND: Spune-i c am treab. (Flix iese.) Drag
Eugne, dac generalul care e foarte curios ca toi
militarii btrni fr ocupaie o s te ntrebe cumva unde
ne-am ntlnit, nu uita s-i spui c am venit prin aleea
principal E foarte important pentru mine Dar s ne
ntoarcem la treburile tale. Pentru nevasta lui Champagne,
contramaistrul nostru, ai venit aici! Omul, ns, e nevinovat
ca un nou-nscut!
RAMEL: Crezi? Justiia e pltit ca s fie nencreztoare.
243

Vd c ai rmas tot aa cum te-am cunoscut odinioar cel


mai nobil i mai entuziast biat din lume, un poet, n fine,
un poet care azvrle poezia n via n loc s-o atearn pe
hrtie, care crede n bine, n frumos! Ah, i ngerul visurilor
tale, Gertrude, unde e acum?
FERDINAND: Sst! Cerul mi te-a trimis ntructva la
Louviers, nu numai ministrul de justiie, cci simeam atta
nevoia unu: prieten, n criza ngrozitoare n care m zbat.
Ascult, Eugne, vino aici, lng mine. Am s m adresez
prietenului de pe bncile colii; confidentului anilor mei
tineri; tu nu vei fi niciodat pentru mine procurorul regelui,
nu-i aa? Ai s vezi, de altfel, din spovedaniile mele c e
nevoie aici de discreia unui duhovnic.
RAMEL: E vorba de ceva de resortul justiiei?
FERDINAND: Da de unde! Cel mult de nite delicte pe
care orice judector i-ar dori s le fi svrit.
RAMEL: Nici nu te-a asculta altfel, sau dac te-a
asculta
FERDINAND: Ei?
RAMEL: Mi-a cere mutarea.
FERDINAND: Eti acelai bun i minunat prieten Ei bine,
de trei ani o iubesc att de mult pe domnioara Pauline de
Grandchamp i ea
RAMEL: Inutil s duci fraza pn la capt. Am neles.
Depnai povestea lui Romeo i a Julietei n inima
Normandiei.
FERDINAND: Cu deosebirea c ura ereditar care-i
desprea pe cei doi ndrgostii era o bagatel n
comparaie cu oroarea domnului de Grandchamp fa de
fiul trdtorului Marcandal!
RAMEL: Bine. Dar peste trei ani domnioara Pauline de
Grandchamp va fi complet liber. E bogat. Probabil din
motenirea de la mam-sa. tiu asta de la familia
Baudeville. N-avei dect s plecai un timp n Elveia, pn
se va potoli furia generalului, i tot de-acolo i vei face,
dac va fi cazul, somaiile necesare.
244

FERDINAND: Crezi c i-a cere sfatul dac ar fi vorba


numai de aspectul sta att de vulgar i lesne rezolvabil?
RAMEL: Am ghicit! Te-ai nsurat cu Gertrude cu ngerul
tu care, ca toi ngerii, s-a metamorfozat n soie
legitim.
FERDINAND: De o sut de ori mai ru! Gertrude, dragul
meu, este doamna de Grandchamp.
RAMEL: Nu zu? i cum de te-ai vrt ntr-un astfel de
viespar?
FERDINAND: Aa cum te bag; n orice viespar, creznd c
o s gseti miere.
RAMEL: Ah, ah! Din ce n ce mai grav! Haide, spune totul.
FERDINAND: Domnioara Gertrude de Meilhac, crescut
la Saint-Denis, m-a iubit, fr ndoial, n primul rnd, din
ambiie; tiindu-m bogat, a fcut totul ca s m lege n
aa ful nct s-mi devin soie.
RAMEL: Tactica bine cunoscut a tuturor orfanelor
deprinse cu intriga.
FERDINAND: Dar cum se face c Gertrude a sfrit prin a
m iubi cu adevrat? Asta se poate explica numai prin
efectele nsei ale acestei pasiuni, ce zic pasiune? e la ea
dragostea aceea prim i singur, care domin ntreaga
via, mistuind-o. Cnd i-a dat seama c sunt ruinat, ctre
sfritul lui 1816, ea, care m tia, ca i tine, poet, iubitor
de lux i arte, de trai uor i ferice, ntr-un cuvnt, un copil
rsfat, a pus la cale, fr s-mi spun nimic, de altfel, un
plan mrav i sublim n acelai timp, un plan dintr-acelea
pe care pasiunile contrariate le inspir femeilor i care, n
interesul dragostei lor, procedeaz precum despoii n
interesul puterii; iubirea e legea lor suprem.
RAMEL: Fapte, dragul meu, vreau fapte. Tu pledezi i
eu sunt procuror regal.
FERDINAND: n timp ce-o instalam pe mama n Bretania,
Gertrude l-a ntlnit pe generalul de Grandchamp, care
cuta tocmai o guvernant pentru fata lui. Ea n-a vzut
atunci n ostaul acela btrn i grav rnit, care avea
245

cincizeci i opt de ani, dect un sac de bani. i-a nchipuit


c va deveni peste noapte vduv i bogat i c-i va
putea relua dragostea i sclavul. i-a spus c probabil
cstoria asta va fi ca un vis ru, urmat repede de o trezire
fericit. i iat c visul dureaz de doisprezece ani! tii tu
bine cum judec femeile
RAMEL: Au jurisprudena lor proprie.
FERDINAND: Gertrude e de o gelozie slbatic. Ea vrea s
fie rspltit prin credina amantului pentru infidelitatea pe
care o comite fa de so. i cum ndura, dup spusele ei,
un adevrat martiraj, a vrut
RAMEL: S te aib lng ea, ca s te pzeasc mai bine.
FERDINAND: i a izbutit, dragul meu, s m aduc aici.
Locuiesc de trei ani de zile ntr-o csu lng fabric i
dac n-am fugit din prima sptmn, este pentru c am
simit, chiar de a doua zi, c nu voi putea tri niciodat fr
Pauline.
RAMEL: Mulumit acestei iubiri, ns, situaia ta de aici
este, mi se pare mie, ca om al legii, mai puin neagr dect
mi nchipuiam la nceput.
FERDINAND: Situaia mea? Dar este insuportabil! Sunt
prins ntre trei caractere. Pauline e plin de curaj, aa cum
sunt fetele inocente a cror dragoste e absolut ideal i
care nu vd nicieri rul de ndat ce-i vorba de un brbat
pe care i l-au ales ca so. Gertrude e teribil de perspicace.
Dac scpm totui de privirea ei, e datorit groazei pe
care o are Pauline ca nu cumva s mi se descopere numele
adevrat. Asta-i d puterea s se prefac! Dar Pauline l-a
refuzat chiar adineauri pe Godard.
RAMEL: Godard, l cunosc n ciuda aerului lui cam de
prostu, e cel mai viclean individ din tot departamentul. i e
aici?
FERDINAND: L-au invitat la mas.
RAMEL: Ferete-te de el.
FERDINAND: Bine! Dac femeile astea, care, oricum, nu
se iubesc, ar descoperi c sunt rivale, s tii c una o
246

omoar
puterile
furioas
ba chiar

pe cealalt nu tiu care pe care: una i trage


din inocen i dragoste legitim; cealalt va fi
vznd c-i pierde rodul attor manevre, sacrificii,
crime
(Intr Napolon.)

RAMEL: M-apuc groaza! Pe mine, care-s procuror regal.


Crede-m i dau cuvntul meu de onoare, c femeile te
cost adeseori mult mai mult dect fac.
NAPOLON: Scumpe prietene, tata i mama sunt
nerbdtori s te vad! Spun s-i lai treburile, iar Vernon
s-a referit la stomac.
FERDINAND: mechere, ai venit s tragi cu urechea?
NAPOLON: Mama mi-a optit la ureche: Du-te i vezi ce
mai face bunul tu prieten.
FERDINAND: Fugi mpieliatule, c vin dup tine! (Ctre
Ramel.) Ai vzut cum face din copil un spion incontient?
(Napolon iese.)

RAMEL: E biatul generalului?


FERDINAND: Da.
RAMEL: Ci ani are? Doisprezece?
FERDINAND: Da.
RAMEL: Poate c mai ai ceva s-mi spui?
FERDINAND: i-am spus destule
RAMEL: Bine, du-te la mas S nu pomeneti o vorb
nici de sosirea mea, nici de persoana mea. Las-i s
mnnce n linite. Du-te, prietene, du-te.

SCENA 9
Ramel, singur
247

RAMEL: Bietul biat! Dac toi tinerii ar fi studiat


ntmplrile pe care le-am cercetat eu n apte ani de
magistratur, ar fi convini c e nevoie s accepte
cstoria ca singurul roman adevrat al vieii Dar dac
pasiunea ar fi neleapt, ea ar fi virtutea ntruchipat

248

ACTUL II

SCENA 1
Ramel, Marguerite, apoi Flix
Ramel e adncit n gnduri i st cufundat pe canapea, n
aa fel nct nu poale fi vzut de la nceput, Marguerite aduce
sfenice i cri de joc. n rstimpul dintre cele dou acte s-a
lsat noaptea.

MARGUERITE: Patru perechi de cri de joc sunt de-ajuns,


chiar dac ar veni preotul, domnul primar i ajutorul su.
(Flix intr s aprind lumnrile din candelabre.) Pun
rmag c srmana Pauline nu se mrit nici de ast dat.
Scumpa mea copil de-ar vedea rposata ci mam c nu
ea e stpn n cas, ar podidi-o lacrimile-n sicriu! Eu, una,
dac am mas rmas aici, am rmas numai ca s-o mngi i
s-o ajut ct voi putea.
FLIX (aparte): Ce bombne btrna? (Tare.) Pe cine
eti suprat foc, Marguerite? Pun prinsoare c pe doamna.
MARGUERITE: A, de unde? Pe domnul sunt suprat.
FLIX: Pe domnul general? Atunci ia-o mai domol, c
omul sta e un sfnt.
MARGUERITE: Un sfnt de piatr pentru c-i orb.
FLIX: Vrei s zici orbit.
MARGUERITE: ntocmai. sta-i cuvntul..
FLIX: Generalul are un singur cusur: e gelos.
249

MARGUERITE: i iute la mnie!


FLIX: Acelai lucru Cum l apuc vreo bnuial, se
aprinde. N-a ucis, din pricina asta, doi oameni dintr-o
singur lovitur? Ei, drace! Un soldoi cu asemenea
caracter trebuie s-l nbui sub mngieri ori doamna
l nbu c doar nu-i mai iste i cu tertipurile ei i-a
pus nite ochelari ca la caii nrvai, c nu mai vede nici la
dreapta, nici la stnga. I-a spus: Privete drept nainte,
prietene. Asta-i!
MARGUERITE: A, vaszic gndeti i tu ca mine c o
femeie de treizeci i doi de ani nu poate iubi un brbat de
aptezeci dect cu un gnd ascuns: are un plan.
RAMEL (aparte): Oh, servitorii tia, nite spioni cu
simbrie!
FLIX: Ce fel de plan? De ieit din cas, nu iese de
vzut, nu se vede cu nimeni.
MARGUERITE: i e o zgrie-brnz! Mi-a luat cheile, mie,
care m-am bucurat toat viaa de ncrederea rposatei, i
tii de ce?
FLIX: Ba bine c nu! Adun pentru ea!
MARGUERITE: Da! De doisprezece ani strnge totul: i
veniturile domnioarei, i ctigurile de la fabric. De aceea
ntrzie ct poate cu mritiul copilei mele scumpe
pentru c dac se mrit fata, trebuie numaidect s-i dea
zestrea.
FLIX: Aa e legea.
MARGUERITE: I-a ierta toate dac mcar domnioara ar
fi fericit, dar o prind de-attea ori pe biata Pauline
plngnd, i cnd o ntreb ce are: Nimic, zice, nimic, buna
mea Marguerite. (Flix iese.) S vedem, am aranjat totul
cum trebuie? Da, masa de joc luminrile, crile Ah,
canapeaua! (l gsete pe Ramel.) Doamne Dumnezeule,
un strin!
RAMEL: Nu te speria, Marguerite.
MARGUERITE: Ai auzit totul
RAMEL: Fii linitit, discreia-i meseria mea: sunt
250

procuror
MARGUERITE: Oh!

SCENA 2
Cei dinainte, Pauline, Godard, Vernon, Napolon,
Ferdinand, domnul i doamna de Grandchamp
Gertrude se npustete asupra Margueritei i-i smulge
perna din mn.

GERTRUDE: Marguerite, tii ct m enerveaz dac nu


m lai s fac cu mna mea tot ce-l privete pe domnul! De
altfel, numai eu tiu s-i aranjez cum trebuie pernele!
MARGUERITE (ctre Pauline): Ce tnguiri farnice!
GODARD: Ia te uit domnul procuror regal!
GENERALUL: Un procuror, n casa mea?
GERTRUDE: El?!
GENERALUL (ctre Ramel): Domnule, ce motive te
RAMEL: L-am rugat pe prietenul meu domnul Ferdinand
Mar
(Ferdinand face o micare, Gertrude i Pauline tresar.)

GERTRUDE (aparte): E prietenul lui, Eugne Ramel.


RAMEL:Ferdinand de Charny, cruia i-am explicat
motivele vizitei mele, s v lase s cinai n linite.
GENERALUL: Eti prietenul lui Ferdinand?
RAMEL: Suntem prieteni din copilrie i ne-am ntlnit
aici, pe alee. Dup unsprezece ani, avem attea s ne
spunem unul altuia, nct eu sunt vinovat pentru ntrzierea
lui.
GENERALUL: Bine, domnule dar crui fapt datorez
prezena dumneavoastr aici?
RAMEL: I-o datorai lui Jean Nicot, zis Champagne,
251

contramaistrul dumneavoastr, care acuzat de crim.


GERTRUDE: Dar, domnule, prietenul nostru, doctorul
Vernon, a constatat c soia lui Champagne a murit de
moarte natural.
VERNON: Da, da, de holer, domnule procuror regal.
RAMEL: Justiia, domnule, nu pune temei dect pe
propriile sale expertize i convingeri Ru ai fcut
acionnd naintea noastr.
FLIX: S servesc cafeaua, doamn?
GERTRUDE: Mai ateapt! (Aparte.) Cum s-a schimbat!
Nu-l mai recunosc de cnd e procuror regal M nfioar.
GENERALUL: Domnule, dar cum se poate c aa-zisa
crim a lui Champagne, un btrn osta pentru care a
pune mna n foc, v-a fcut s venii tocmai aici?
RAMEL: Vei afla de ndat ce va veni judectorul de
instrucie.
GENERALUL: Luai loc, v rog
FERDINAND (ctre Ramel, artndu-i-o pe Pauline):
Poftim, uite-o!
RAMEL: Superb fat! Poi s nfruni i moartea pentru
ea!
GERTRUDE (ctre Ramel): Nu m mai recunoti? Pref-te
c nu m-ai vzut niciodat fie-i mil de mine i de el
RAMEL: Putei conta pe mine.
GENERALUL (care i-a vzut pe Ramel i pe Gertrude
vorbind): E nevoie i de soia mea la aceast anchet?
RAMEL: Negreit, domnule general. De altfel, tocmai
pentru ca doamna s nu fie prevenit dinainte asupra
ntrebrilor pe care vrem s i le punem am venit cu
nsumi pn aici.
GENERALUL: Vrei s spui c soia mea este amestecat
n toate astea? Ar fi un abuz din partea dumneavoastr!
FLIX: Domnul judector de instrucie!
GENERALUL: S pofteasc.

252

SCENA 3
Aceiai, judectorul de instrucie, Champagne, Baudrillon

JUDECTORUL (salut): Domnule procuror regal, iat-l pe


domnul Baudrillon, farmacistul.
RAMEL: Domnul Baudrillon s-a ntlnit cumva cu
inculpatul?
JUDECTORUL: Nu, a sosit tocmai n clipa asta iar
jandarmul care l-a adus l-a nsoit tot timpul.
RAMEL: Vom afla ndat adevrul! S vin mai aproape
domnul Baudrillon i inculpatul.
JUDECTORUL: Apropiai-v, domnule Baudrillon. (Ctre
Champagne.) i dumneata
RAMEL: Domnule Baudrillon, acesta este ceteanul care
a cumprat de la dumneata arsenic acum dou zile?
BAUDRILLON: Chiar el e!
CHAMPAGNE: Dar nu-i aa c i-am spus, domnule
Baudrillon, c arsenicul e pentru oareci, care roniau
totul, pn i n cas, i c l-am cumprat pentru doamna?
JUDECTORUL: l auzii, doamn? Asta-i aprarea lui:
pretinde c dumneavoastr niv l-ai trimis s cumpere
otrava i c v-a nmnat pachetul aa cum i l-a dat domnul
Baudrillon.
GERTRUDE: E adevrat, domnule!
RAMEL: Ai folosit cumva arsenicul, doamn?
GERTRUDE: Nu, domnule.
JUDECTORUL: Atunci putei s ne artai pachetul
cumprat de la domnul Baudrillon? Pachetul este, fr
ndoial, sigilat, i dac dumnealui l recunoate ca ntreg i
neatins, nvinuirile att de grave care apas asupra
contramaistrului dumneavoastr ar disprea ntr-o msur.
Ne-ar mai rmne doar s ateptm raportul medicului care
face autopsia.
GERTRUDE: Pachetul, domnule, n-a prsit biroul din
253

dormitorul meu. (Iese.)


CHAMPAGNE: Ah, domnule general, sunt salvat!
GENERALUL: Bietul Champagne
RAMEL: Domnule general, am fi foarte fericii s putem
constata nevinovia contramaistrului dumneavoastr. Spre
deosebire de dumneavoastr, noi suntem ncntai cnd
suferim o nfrngere.
GERTRUDE (revine): Iat-l, domnilor!
(Judectorul cerceteaz pachetul, mpreun cu Baudrillon i Ramel.)

BAUDRILLON (i pune ochelarii): E intact, domnilor,


absolut intact! Uite sigiliul meu pus aici de dou ori e
ntreg i neatins.
JUDECTORUL: Pstrai-l cu grij, doamn, pentru c de
la o vreme la curile cu juri se judec numai cazuri de
otrvire.
GERTRUDE: Dup cum prea bine ai vzut, domnule era
n biroul meu i cheia o am numai eu sau generalul.
(Reintr n camer.)
RAMEL: Cred c nu mai e cazul s ateptm raportul
experilor, domnule general. Principalul cap de acuzare,
deosebit de grav, dup cum vei conveni, cci tot oraul
vorbete despre el, s-a spulberat chiar acum, i ntruct noi
avem deplin ncredere n tiina i n cinstea doctorului
Vernon (Gertrude revine.) Champagne, dumneata eti
liber. (Toat lumea se bucur.) Ai vzut, ns, prietene, ce
bnuieli te pasc dac nu te nelegi cu nevasta?
CHAMPAGNE: Domnule judector, ntrebai-l, v rog, pe
domnul general dac nu sunt de felul meu blnd ca un
mieluel. ns nevast-mea, Dumnezeu s-o ierte, era cea
mai rea din cte au existat pe lume niciun nger n-ar fi
putut s-o ndure. Dac am adus-o uneori pe calea cea
dreapt, necazurile care s-au abtut acuma pe capul meu
m-au pedepsit din plin, zu aa S fii luat drept un
otrvitor i s te tii nevinovat, i s ajungi n minile
254

justiiei (Plnge.)
GENERALUL: Ei, gata! Justiia te-a scos din cauz.
NAPOLON: Tat, din ce e fcut oare justiia?
GENERALUL: Domnilor, justiia n-ar trebui s svreasc
asemenea erori,
GERTRUDE: Justiia are totdeauna ntr-nsa ceva fatal
Mereu o s vorbeasc lumea de ru pe seama bietului om
din pricina sosirii dumneavoastr aici.
RAMEL: Doamn, justiia care se ocup cu anchetarea
crimelor nu e ctui de puin fatal pentru nevinovai. Dup
cum ai vzut, Champagne a fost pus numaidect n
libertate. (Privind-o pe Gertrude.) Oamenii neptai, care nau dect pasiuni nobile, ce pot fi nfiate la lumina zilei,
oamenii acetia n-au a se teme ctui de puin de justiie.
GERTRUDE: Domnule, dumneavoastr nu-i cunoatei pe
oamenii de prin partea locului. i peste zece ani se va mai
spune c Champagne i-a otrvit nevasta, c au venit
judectorii i c fr ocrotirea noastr
GENERALUL: Haide, haide, Gertrude dumnealor nu iau fcut dect datoria. (Flix pregtete pe o msu, n
fund, la stnga, tot ce trebuie pentru cafea.) Domnilor, pot
s v ofer o ceac de cafea?
JUDECTORUL: Mulumesc, domnule general, dar din
pricina acestui caz urgent a trebuit s plecm pe
neateptate, i soia m ateapt cu masa la Louviers.
(Iese pe scara de la intrare, s discute cu medicul.)

GENERALUL (ctre Ramel): i dumneata, domnule, eti


prieten cu Ferdinand?
RAMEL: Ah, domnule general, Ferdinand este inima cea
mai pur, biatul cel mai cinstit i caracterul cel mai
fermector pe care le-am ntlnit vreodat!
PAULINE: Ct amabilitate pentru un procuror al regelui!
GODARD: De ce? Fiindc-l laud pe domnul Ferdinand?
Asta-i bun!
255

GERTRUDE (ctre Ramel): V rugm, domnule, s-l


vizitai pe domnul de Charny ori de cte ori vei avea puin
timp. (Ctre general.) Nu-i aa, dragul meu? Ne vom bucura
i noi
JUDECTORUL (revine de afar): Medicul nostru, domnul
de la Grandire, a constatat ntocmai, ca i doctorul
Vernon, c moartea e provenit de la un atac de holer
asiatic. V rugm s ne scuzai, doamn contes, i pe
dumneavoastr, domnule conte, c am tulburat pentru o
clip fermectorul i panicul dumneavoastr cmin.
(Generalul l conduce pe judector.)

RAMEL (ctre Gertrude, n partea din fa a scenei): Fii


atent! Dumnezeu nu ocrotete fapte nesbuite ca ale
dumitale! Am ghicit totul. Renun la Ferdinand, d-i pace
i mulumete-te s fii o soie i o mam fericit. Drumul pe
care-ai apucat-o duce drept la crim.
GERTRUDE: S renun la el? Ar nsemna s mor!
RAMEL (aparte): Acum e ct se poate de limpede.
Ferdinand trebuie rpit de-aici.
(i face un semn lui Ferdinand, l ia de bra i iese cu el.)

GENERALUL: n sfrit, scparm de ei! (Ctre Gertrude.)


Trimite dup cafea.
GERTRUDE: Pauline, sun pentru cafea.
(Pauline sun.)

SCENA 4
Aceiai, n afar de Ferdinand, Ramel, judectorul i Baudrillon

256

GODARD: Voi afla numaidect dac Pauline l iubete pe


domnul Ferdinand. Putiul acesta, care vrea s tie din ce e
fcut justiia, pare un mare piicher! S ne folosim de
dumnealui.
(Intr Flix.)

GERTRUDE: Cafeaua.
(Flix apropie msua pe care sunt aezate cetile.)

GODARD (care l-a luat deoparte pe Napolon): Vrei s


punem la cale o fars grozav?
NAPOLON: Cred i eu! Te pricepi la dintr-astea?
GODARD: Vino s-i spun ce trebuie s faci.
(Godard iese pe scara de la intrare, cu Napolon.)

GENERALUL: Pauline, d-mi cafeaua. (Pauline i-o aduce.)


Nu e destul de dulce. (Pauline i servete zahrul.)
Mulumesc, mititico.
GERTRUDE: Domnule de Rimonville!
GENERALUL: Godard!
GERTRUDE: Domnule de Rimonville!
GENERALUL: Godard, soia mea te ntreab dac serveti
o cafea.
GODARD: Cu plcere, doamn contes.
(Se aaz ntr-un loc de unde o poate observa pe Pauline.)

GENERALUL: O, ce plcut e s stai tolnit ca un pa i


s-i bei cafeaua!
NAPOLON: Mam! Mam! Bunul meu prieten
Ferdinand a czut i i-a rupt piciorul uite e adus pe
brae
VERNON: Ei, drace!
GENERALUL: Ce nenorocire!
257

PAULINE: Ah, Doamne! (Cade pe un fotoliu.)


GERTRUDE: Ce tot spui tu, mi?
NAPOLON: Am glumit! Voiam s vd dac-l iubii pe
prietenul meu cel mai bun.
GERTRUDE: E urt ce-ai fcut! Nu te credeam n stare s
nscoceti asemenea ticloii
NAPOLON (foarte ncet): Godard m-a nvat.
GODARD (aparte): l iubete. A czut n capcana mea,
care nu d gre niciodat.
GERTRUDE (ctre Godard, n timp ce-i servete un
phrel): tii, domnule, c ai fi un ru pedagog? Nu-i
frumos s deprinzi copilul cu asemenea apucturi urte.
GODARD: O s ncuviinai, doamn, purtarea mea cnd
vei afla c datorit acestei mici stratageme de societate
mi-am descoperit rivalul.
(l arat pe Ferdinand, care intr tocmai atunci.)

GERTRUDE (scpnd zaharnia din mini): El?


GODARD (aparte): i ea!
GERTRUDE (tare): M-ai speriat!
GENERALUL (se scoal n picioare): Ce ai; draga mea?
GERTRUDE: Nimic alt pozn a dumnealui, care mi-a
spus c procurorul se ntoarce. Flix, strnge cioburile i
adu-mi alta.
VERNON: E o zi plin de evenimente.
GERTRUDE: Domnule Ferdinand, i servesc imediat
zahrul. (Aparte.) Nu se uit la dnsa. (Tare.) Pauline, de ce
nu moi o bucat de zahr n cafeaua lui taic-tu?
NAPOLON: Ei, da, e prea emoionat. A strigat: Ah!
PAULINE: Taci odat, mincinosule, i nu m mai tot sci!
(Se aaz pe genunchi; tatlui ei i ia o bucat de zahr
muiat n cafea.)
GERTRUDE: S fie adevrat? i eu, care-am gtit-o aa
de frumos! (Lui Godard.) Dac ai cumva dreptate, s tii c
n cincisprezece zile le nsori cu ea! (Tare.) Domnule
258

Ferdinand, serveti cafeaua?


GODARD: Le-am prins, aadar, pe amndou n capcan!
i generalul, care e att de sigur i linitit, i casa asta,
care-i att de panic! O s fie nostim pe-aici Mai rmn,
vreau s fac o partid de whist! O, acum n-o mai cer n
cstorie. (Artndu-l pe Ferdinand.) Uite un om fericit!
Iubit de dou fermectoare femei, delicioase! Bun la toate!
Dar ce-o fi avnd el n plus fa de mine, care am o rent
de patruzeci de mii de livre?
GERTRUDE: Pauline, fetio, adu crile de whist, s joace
domnii. E aproape nou Dac vor s-i fac partida, nu
trebuie s mai piard vremea. (Pauline aranjeaz crile.)
Hai, Napolon, spune bun seara la toat lumea, renun la
nzbtiile tale de fiecare sear i f-i s rmn cu o
impresie bun despre tine.
NAPOLON: Bun scara, tat. n ce const oare justiia?
GENERALUL; E ca o oarb! Noapte bun, dragule
NAPOLON: Bun seara, domnule Vernon! Dar din ce-i
fcut justiia?
VERNON: Din toate frdelegile noastre. Cnd ai fcut
vreo pozn, capei o btaie bun cu biciul: asta-i justiia.
NAPOLON: Eu n-am mncat niciodat btaie cu biciul.
VERNON: Asta nseamn c nu i s-a fcut niciodat
dreptate!
NAPOLON: Bun seara, scumpe prietene! Bun seara,
Pauline! La revedere, domnule Godard
GODARD: De Rimonville.
NAPOLON: Nu-i aa c m-am purtat frumos?
(Gertrude l mbrieaz.)

GENERALUL: Popa e la mine.


VERNON: Eu am dama.
FERDINAND (lui Godard): Domnule, suntem parteneri.
GERTRUDE (vznd-o pe Marguerite): Spune-i frumos
rugciunea, oi grij s n-o necjeti pe Marguerite Du-te,
259

iubitule.
NAPOLON: Ia te uit, iubitule! Din ce-o fi fcut oare
iubirea? (Pleac.)

SCENA 5
Aceiai n afar de Napoleon

GENERALUL: Cnd i cun lui cu ntrebrile, i vine s


te prpdeti de rs.
GERTRUDE: S tii c uneori e foarte greu s-i rspunzi.
(Ctre Pauline.) Vino lng mine, s ne terminm lucrul de
mn.
VERNON: E rndul dumitale, generale.
GENERALUL: Rndul meu? Ar trebui s te nsori,
Vernon; am veni n vizit la tine, aa cum vii tu aici, ai
gusta i tu fericirea vieii de familie. Vezi, Godard, nu exist
n tot departamentul om mai fericit ca mine.
VERNON: Eu, n materie de fericire, am ntrziat cu
aizeci i apte de ani. Cum s-o mai ajung din urm? O s
mor burlac.
(Cele dou femei ncep s lucreze la aceeai tapiserie.)

GERTRUDE (i Pauline, n partea din fa a scenei): Ei


bine, draga mea, Godard mi-a spus c l-ai primit mai mult
dect rece, dei e o partid foarte bun.
PAULINE: Tata, doamn, mi-a dat libertatea s-mi aleg
singur soul.
GERTRUDE: Da, dar tii ce-o s spun Godard? Va spune
c l-ai refuzat fiindc ai i ales pe altcineva.
PAULINE: Dac ar fi aa, ai fi tiut-o i tata, i dumneata.
Ce motive a avea s nu am ncredere n voi?
260

GERTRUDE: Mai tii? Nu eu te-a condamna. Vezi tu,


draga mea, Pauline, pe trmul acesta exist unele iubiri a
cror tain este pstrat cu eroism de femei cu preul unor
chinuri nenchipuite.
PAULINE (aparte, ridicnd foarfecele pe care l-a lsat s
cad): Bine mi-a spus Ferdinand s m feresc de ea Cum
se strecoar n sufletul omului
GERTRUDE: S-ar putea foarte bine s ascunzi n sufletul
tu o asemenea iubire! Dac i s-ar ntmpla o asemenea
npast, te poi bizui pe mine doar tii ct te iubesc La ndupleca pe taic-tu el are oarecare ncredere n
mine, eu am destul influen asupra minii i caracterului
su Aa c, draga mea, deschide-i inima fr sfial.
PAULINE: Dar doamn, poi s citeti nc, eu nu-i
ascund nimic.
GENERALUL: Vernon, ce faci acolo?
(Se aud murmure. Pauline i arunc privirea spre masa de joc.)

GERTRUDE (aparte): Cu ntrebrile directe, nu merge.


(Tare.) Vai, ce bine-mi pare! Godard, farsorul sta de dou
parale, pretinde c ai leinat aproape, atunci cnd
Napolon, pus la cale de el, a strigat c Ferdinand i
rupsese piciorul Ferdinand e un biat drgu, triete sub
acoperiul nostru de aproape patru ani, nimic mai firesc
dect s nutreti oarecare afeciune pentru el, i unde mai
pui c nu e numai de familie bun, dar mai e i talentat pe
deasupra
PAULINE: E doar un salariat de-al tatei.
GERTRUDE: Ah, slav Domnului c nu-l iubeti! M
speriasem, pentru c biatul e cstorit, draga mea
PAULINE: Ce vorbeti e cstorit? i de ce se ascunde?
(Aparte.) Cstorit? Ar fi o nelegiuire! Trebuie s-l ntreb
chiar ast-sear: i fac semnalul cuvenit i
GERTRUDE (aparte): Nicio tresrire pe faa ei! Sau
Godard se nal, sau fetia asta e tot att de tare ca i
261

mine (Tare.) Ce ai, ngeraule?


PAULINE: O, nimic
GERTRUDE (punndu-i mna pe spate): Te-ai nclzit, nu-i
aa? (Aparte.) l iubete, sunt sigur Dar el, el o fi iubindo oare? Ah, m ard toate vpile iadului!
PAULINE: Am lucrat prea mult. Dar dumneata ce ai?
GERTRUDE: N-am nimic! M-ai ntrebat de ce-i ascunde
Ferdinand csnicia?
PAULINE: A, da!
GERTRUDE (aparte): S vedem dac-i cunoate numele
adevrat. (Tare.) Pentru c soia lui e o femeie foarte
indiscret i l-ar fi compromis Mai mult nu pot s-i spun.
PAULINE: S-l compromit! De ce s-l compromit?
GERTRUDE (ridicndu-se): Dac-l iubete, are o trie de
fier! Dar unde s-or fi ntlnind oare? Eu n-o slbesc din ochi
toat ziua, Champagne l vede tot timpul la fabric Nu, e
absurd Dac-l iubete, l iubete numai ea, aa cum fac
toate fetele care ncep s iubeasc un brbat, fr ca el si dea seama; dar dac sunt nelei, am lovit-o prea de-a
dreptul n inim ca s nu-i vorbeasc, cel puin din ochi. O,
n-o s-i scap o clip din vedere!
GODARD: Am ctigat, domnule Ferdinand, ce bine!
(Ferdinand prsete jocul i se ndreapt spre Gertrude.)

PAULINE (aparte): N-a fi crezut niciodat c poi suferi


atta fr s-i dai sufletul!
FERDINAND
(Gertrudei):
Doamn,
e
rndul
dumneavoastr s jucai.
GERTRUDE: Pauline, joac tu n locul meu. (Aparte.) Nu
pot s-i spun c o iubete pe Pauline, ar nsemna s-i dau
ghes spre ea. Ce de fcut? (Lui Ferdinand.) Mi-a mrturisit
totul.
FERDINAND: Ce anume?
GERTRUDE: Totul!
FERDINAND: Nu neleg domnioara de Grandchamp?
262

GERTRUDE: Da.
FERDINAND: Bine, dar ce-a fcut?
GERTRUDE: Nu m-ai trdat, Ferdinand? Nu v-ai neles s
m distrugei?
FERDINAND: S te distrugem? Ea! Eu!
GERTRUDE: N-oi fi cumva victima vreunei pozne de-a lui
Godard?
FERDINAND: Gertrude, eti nebun!
GODARD (ctre Pauline): Vai, domnioar, iar ai greit.
PAULINE: Iar dumneavoastr ai pierdut mult neavnd-o
ca partener pe mama mea vitreg
GERTRUDE: Ferdinand, nu-mi dau seama unde-i minciuna
i unde-i adevrul, dar tiu una i bun: mai bine mor dect
s-mi vd speranele spulberate!
FERDINAND: Fii atent! Doctorul ne urmrete de vreo
cteva zile cu o privire plin de rutate.
GERTRUDE (aparte): Nici nu s-a uitat la el. (Tare.) O, se
va mrita cu Godard, o va sili tatl ei!
FERDINAND: Godard e o partid excelent.
GENERALUL: Aa nu se mai poate juca! Fiic-mea calc
dintr-o greeal n alt greeal; iar tu, Vernon, habar n-ai
ce faci, mi-ai tiat popii.
VERNON: Da, da, drag domnule general, ca s
restabilesc echilibrul.
GENERALUL: Ciubot! Uite, sunt ceasurile zece, mai
bine s ne culcm dect s jucm n halul sta. Ferdinand,
condu-l, te rog, pe Godard n camera lui. Ct despre tine,
Vernon, ai merita s te culci sub pat dup ce m-ai fcut
s-mi pierd popii!
GODARD: Atta zarv pentru cinci franci, domnule
general!
GENERALUL: Dar onoarea? (Ctre Vernon.) Uite, cu toate
c ai jucat prost, i dau ndrt bastonul i plria.
(Pauline ia o floare din jardinier i se joac cu ea.)

263

GERTRUDE: Semnalul! O, chiar dac m-ar ucide brbatul


meu, o s-o urmresc toat noaptea!
FERDINAND (care a luat un sfenic din mna lui Flix): La
ordinele dumneavoastr, domnule de Rimonville!
GODARD: Doamn, v doresc noapte bun! Omagiile
mele, domnioar! Bun seara, domnule general!
GENERALUL: Bun seara, Godard.
GODARD: De Rimonville Doctore, eu
VERNON (l privete i-i sufl nasul): Cu bine, prietene.
GENERALUL (ntovrindu-l pe doctor): Atunci, pe
mine, Vernon! Dar vino mai devreme.

SCENA 6
Gertrude, Pauline, generalul

GERTRUDE: Dragul meu, Pauline l-a refuzat pe Godard.


GENERALUL: De ce, fata mea? Ai vreun motiv?
PAULINE: Godard nu-mi place att de mult nct s-l iau
ca so.
GENERALUL: Nu-i nimic, o s cutm altul; ns trebuie
s isprvim odat cu povestea asta Pentru c ai douzeci
i doi de ani i lumea ar putea s-i nchipuie tot felul de
lucruri neplcute despre tine, despre soia mea i despre
mine.
PAULINE: i dac nu vreau s m mrit?
GERTRUDE: Poate c a i ales pe cineva, dar nu vrea s-i
spun dect dumitale; eu v-am lsat, f-o s mrturiseasc
adevrul! (Ctre Pauline.) Noapte bun, copila mea!
Vorbete cu tatl tu. (Aparte.) Iar eu o s ascult. (Merge
s nchid ua i apoi intr n camera ei.)

264

SCENA 7
Generalul, Pauline

GENERALUL (aparte): S-o fac s mrturiseasc! Nu m


pricep la soiul sta de manevre! Mai degrab ea o s m
fac pe mine s mrturisesc (Tare.) Pauline, vino aici. (O
ia pe genunchi.) Bine, pisicuo, i nchipui c o ctan
btrn ca mine nu tie ce nseamn hotrrea ta de a
rmne nemritat? Vorbele astea nseamn, n toate
limbile, c vrei s te mrii, ns cu omul pe care-l iubeti.
PAULINE: Tat, i-a spune eu ceva, dar n-am ncredere
n tine.
GENERALUL: De ce, domnioar?
PAULINE: Pentru c-i spui totul soiei
GENERALUL: Iar secretul tu nu poate fi ncredinat unui
nger, femeii care te-a crescut, mamei tale de-a doua!
PAULINE: A, nu dac te-nfurii, m duc la culcare mi
nchipuiam c o inim de tat este-un adpost sigur pentru
fata lui.
GENERALUL: Rsfato! Bine de dragul tu o s fiu
mai ngduitor.
PAULINE: A, ce bun eti! Ei bine, ce-ai spune dac l-a
ndrgi pe fiul unuia dintre oamenii aceia pe care tu i
blestemi?
GENERALUL (se ridic brusc i-i respinge juca): Te-a
blestema!
PAULINE: Frumoas ngduin, n-am ce zice!
(Apare Gertrude.)

GENERALUL: Copila mea drag! Sunt unele simminte


pe care nu trebuie s le rscoleti niciodat n mine. Tu tii
bine, asta e viaa mea. mi doreti cumva moartea?
PAULINE: Oh!
265

GENERALUL: Scumpa mea copil, eu mi-am trit traiul.


Uite, trind alturi de tine i de Gertrude, am o soart de
invidiat. Dar orict de plcut i fermectoare mi este
viaa, a renuna la ea fr umbr de regret dac, n felul
acesta, te-a face fericit; pentru c suntem datori s-i
facem fericii pe cei crora le-am druit viaa.
PAULINE (vede ua ntredeschis): Ah, ascult la u
(Tare.) Tat, dar nici vorb de aa ceva, linitete-te! n
fine, uite ce e dar dac, s zicem, ar fi adevrat, i
dragostea mea ar fi att de puternic, nct ar trebui s
mor din pricina ei! Atunci?
GENERALUL: Atunci mai nelept ar fi s nu-mi spui niciun
cuvnt i s atepi pn mor eu. i nc! Dac pentru un
tat nu exist nimic mai sfnt, dup Dumnezeu i patrie,
dect copiii si, la rndu-le, copiii trebuie s considere
sfinte dorinele prinilor i s nu treac niciodat peste
ele. Nici chiar dup moartea lor. Dac nu mi-ai respecta ura
fa de cei pe care-i ursc, cred c a iei din mormnt ca
s te blestem.
PAULINE (i mbrieaz tatl): Ah, rule, rule! Ei bine,
acum voi ti dac ai s fii discret Jur-mi pe onoarea ta c
nu vei spune nimnui nimic din cele ce-am discutat!
GENERALUL: i fgduiesc. Dar de ce n-ai ncredere n
Gertrude?
PAULINE: Nu mi-ai da crezare.
GENERALUL: Vrei s-i chinui tatl?
PAULINE: La ce ii mai mult, la ura ta mpotriva
trdtorilor sau la onoarea ta?
GENERALUL: i la una, i la alta: e acelai lucru.
PAULINE: Ei bine! Dac vei rmne cumva fr onoare,
clcndu-i jurmntul, s-ar putea s treci i peste ura ta.
Asta-i tot ce voiam s tiu!
GENERALUL: Dac e adevrat c femeile sunt nite
fpturi ngereti, au n ele i ceva infernal. Spune-mi, rogute, cine i-a vrt n cap asemenea idei, ie, o copil fr
prihan? Aa ne conduc ele
266

PAULINE: Noapte bun, tat.


GENERALUL: Hm! Copil ru ce eti!
PAULINE: Fii discret, sau i aduc un ginere, s te
cutremuri!
(Intr n camera ei.)

SCENA 8
Generalul, singur

GENERALUL: Trebuie s existe o explicaie la toate astea!


E cazul s-o gsim, da dar s-o gsim mpreun, Gertrude.

SCENA 9
Decorul se schimb. Camera Paulinei. E o odaie simpl, cu
patul n fund. La stnga, o mas rotund. Tot la stnga e o
intrare mascat, intrarea propriu-zis fiind la dreapta

PAULINE: n sfrit, singur! Acum pot s nu m mai


prefac! Cstorit!!! Ferdinand al meu, cstorit!!! Ar
nsemna s fie cel mai la, cel mai ticlos, cel mai josnic
dintre oameni! L-a omor cu minile mele! S-l ucid! Nu,
dar n-a mai tri nicio or dac a fi sigur c-i nsurat
Odioas-i mama asta vitreg Ah, dac vrea cumva s-mi
fie duman, i declar un rzboi n toat legea! Ar fi cumplit;
i voi spune tatei tot ce tiu. (Se uit la ceas.) E unsprezece
i jumtate, el o s vin abia la miezul nopii, cnd doarme
toat lumea. Sracul Ferdinand, i risc viaa ca s
vorbeasc un ceas cu logodnica lui. Dar nu e asta
267

dragostea? Nu faci aa ceva pentru orice femeie! i eu, ce


n-a face pentru el! Dac ne-ar prinde tata, a primi eu cea
dinti lovitur. Ah, cred c e mai chinuitor s te ndoieti de
omul pe care-l iubeti dect s-l pierzi chiar; n moarte l
mai poi urma, dar ndoiala nseamn desprire l aud
venind.

SCENA 10
Ferdinand, Pauline, deschide zvorul

PAULINE: Eti nsurat?


FERDINAND: Glumeti! Nu i-a fi spus?
PAULINE: Ah! (Cade ntr-un fotoliu, apoi se las n
genunchi.) Sfnta Fecioar, ce s-i fgduiesc? (Srut
mna lui Ferdinand.) Iar tu binecuvntat s fii de mii de ori!
FERDINAND: Dar cine i-a vrt n cap nebunia asta?
PAULINE: Mama vitreg.
FERDINAND: A aflat, aadar! Sau dac nu tie nc, ne va
spiona i va descoperi totul: o bnuial la femeile de felul ei
este egal cu certitudinea! Ascult-m, Pauline, fiecare
clip e preioas! tii cine m-a adus aici? Doamna de
Grandchamp
PAULINE: De ce?
FERDINAND: Pentru c m iubete.
PAULINE: Ce oroare! Ah i tata?
FERDINAND: M iubea mai demult nainte de a se fi
mritat.
PAULINE: Te iubete dar tu, o iubeti i tu?
FERDINAND: A mai fi rmas aici mcar o clip?
PAULINE: Te mai iubete i acum?
FERDINAND: Da, din nefericire! Ea a fost, trebuie s-i
mrturisesc, prima mea dragoste, dar astzi o ursc din
268

toate puterile, i m ntreb, de ce oare? Pentru c te iubesc


pe tine, i orice iubire adevrat e prin natura ei exclusiv?
Oare s fie comparaia dintre ngerul din tine i demonul
dintr-nsa care m ndeamn s ursc rul i s te iubesc
pe tine, dragostea mea, fericirea mea, comoara mea
nespus de frumoas? Nu-mi dau seama. Dar o ursc i te
iubesc att de mult, nct dac tatl tu s-ar npusti s m
ucid nu mi-ar prea ru s mor, pentru c o ntlnire cu
tine, o or trit aici mi se pare, chiar i dup ce a trecut,
tot mai de pre.
PAULINE: O, vorbete, mai vorbete-mi nc! Mi ai redat
ncrederea n via. Acuma te iert pentru rul pe care mi l-ai
pricinuit cnd mi-ai mrturisit c nu sunt prima i singura ta
dragoste, aa cum eti tu pentru mine Mi s-a spulberat o
iluzie, dar ce s-i faci? Nu te supra, aa sunt fetele
tinere: nebune. Singura lor ambiie este dragostea, i vor s
stpneasc nu numai viitorul brbatului iubit, ci i
trecutul O urti! E mai mult iubire pentru mine n
cuvntul sta dect n toate dovezile pe care mi le-ai dat de
doi ani ncoace. Dac ai ti cu ct cruzime m-a descusut
matera! Dar las, c m rzbun eu!
FERDINAND: Fii atent! E foarte primejdioas! Nu uita cl duce de nas pe tatl tu! Femeia asta va lupta pe via i
pe moarte.
PAULINE: Asta i vreau!
FERDINAND: Fii prudent, draga mea Pauline Vrei s
fim mpreun, nu-i aa? Ei bine, prietenul meu,
procurorul, e de prere c dac vrem s nfrngem piedicile
care ne despart, trebuie neaprat s avem tria de a ne
despri pentru un timp unul de altul
PAULINE: O, d-mi rgaz dou zile numai, i obin tot ce
vreau de la tata.
FERDINAND: N-o cunoti pe doamna de Grandchamp. A
fcut prea multe ca s nu ncerce s te distrug. i nu se va
da n lturi de la nimic. De aceea, nainte de a pleca, am si dau nite arme cumplite mpotriva ei.
269

PAULINE: D-mi-le, o, d-mi-le!


FERDINAND: nc nu. Fgduiete-mi c nu te vei folosi
de ele dect n caz de primejdie mortal; altminteri, ar
nsemna s fptuiesc o crim mpotriva discreiei! Dar
ntruct eti tu la mijloc!
PAULINE: Despre ce e vorba?
FERDINAND: Despre scrisorile pe care mi le-a trimis
nainte de cstorie, i unele dup. i le voi da mine. S
nu le citeti, ns, Pauline! Jur-mi pe dragostea, pe
fericirea noastr c nu le vei citi! Dac vei socoti c trebuie
s-i spui, e destul s tie c le ai n mn. O s-o vezi atunci
tremurnd de groaz i trndu-se la picioarele tale, pentru
c toate urzelile ei s-ar nrui. Dar s foloseti scrisorile
numai n caz de for major i, mai ales, ascunde-le bine!
PAULINE: Ce duel!
FERDINAND: Cumplit! i acum, Pauline, pstreaz cu
strnicie, aa cum ai fcut pn acum, taina dragoste:
noastre, i s-o dezvlui doar atunci cnd nu vei mai putea
altfel.
PAULINE: Ah, de ce a trebuit ca tatl tu s-l trdeze pe
mprat! Doamne, dac ar ti prinii cum sunt pedepsii
copiii pentru greelile lor, n-ar mai exista dect oameni
cumsecade pe lumea asta!
FERDINAND: Poate c discuia noastr, trista noastr
discuie de ast-sear, e ultima noastr bucurie!
PAULINE (aparte): M duc dup el (Tare.) Uite, nu mai
plng, sunt curajoas! Spune-mi! Prietenul tu va ti unde
te vei afla?
FERDINAND: Eugne va ine legtura ntre noi.
PAULINE: i scrisorile acelea?
FERDINAND: Mine! Dar unde-o s le ascunzi?
PAULINE: Le voi pstra asupra mea.
FERDINAND: Ei bine! Adio!
PAULINE: Nu, nu nc
FERDINAND: Orice clip de ntrziere poate s ne
piard
270

PAULINE: Sau s ne uneasc pentru toat viaa Uite,


las-m s te conduc; nu m simt linitit dac nu tiu c ai
ajuns cu bine n grdin. Vino, hai, vino!
FERDINAND: S mai arunc o privire n camera asta de
feti unde te vei gnd la mine n camera unde toate
vorbesc despre tine

SCENA 11
Se schimb decorul. Pe scen, decorul din Actul I. Pauline,
pe treptele scrii de la intrare, Gertrude, la ua salonului

GERTRUDE: l conduce pn-n grdin M-a minit i


ea, la fel! (O ia pe Pauline de mn i o aduce n partea
din fa a scenei.) Mai spune, domnioar, c nu-l iubeti!
PAULINE: Doamn, eu nu nel pe nimeni.
GERTRUDE: Ba da, pe tatl tu.
PAULINE: Dar dumneata, doamn?
GERTRUDE: V-ai neles! Suntei amndoi mpotriva
mea Ah, o s
PAULINE: N-o s faci nimic, doamn, nici mpotriva mea,
nici mpotriva lui.
GERTRUDE: Nu m sili s-i art ce sunt n stare! Tu
trebuie s-l asculi pe taic-tu, iar el mi se supune mie.
PAULINE: Vom vedea!
GERTRUDE (aparte): Sngele ei rece m nfioar! Simt
c-mi fierbe sngele n vine i c vd negru n faa
ochilor! (Paulinei.) tii tu c prefer mai degrab moartea
dect o via fr el?
PAULINE: i eu, doamn. Numai c eu sunt liber i eu
n-am jurat, ca dumneata, credin venic soului meu Iar
soul dumitale e tatl meu!
GERTRUDE (n genunchi, n faa Paulinei): Cu ce i-am
271

pctuit? Te-am iubit, te-am crescut, am fost o mam


bun.
PAULINE: Fii i o soie credincioas i am s tac.
GERTRUDE: Aa! Bine vorbete vorbete ct
pofteti A nceput lupta!

SCENA 12
Aceleai, generalul

GENERALUL: Ce se ntmpl aici?


GERTRUDE: F-te c i-e ru! Hai odat! (O rstoarn la
pmnt.) S-a ntmplat, dragul meu, c am auzit gemete
prin somn Fata noastr drag striga dup ajutor O
nbuea mirosul florilor din odaie.
PAULINE: Da, tat, Marguerite a uitat s scoat jardiniera
i am simit c m ia cu lein.
GERTRUDE: Vino, fata mea, vino s respiri puin aer
curat. (Vor s mearg spre u.)
GENERALUL: Mai stai o clip Unde-s florile?
PAULINE (ctre Gertrude): Le-a scos doamna. Nu tiu
unde
GERTRUDE: n grdin.
(Generalul iese precipitat, dup ce a pus sfenicul pe masa de joc, n
fund, la stnga.)

SCENA 13
Pauline, Gertrude

272

GERTRUDE: ntoarce-te n odaia ta i ncuie-te! Iau totul


asupra mea. (Pauline trece dincolo.) l atept!
(Gertrude intr n cas.)

GENERALUL (revenind din grdin): N-am gsit nicieri


nicio jardinier Hotrt lucru, n casa asta se petrec
lucruri ciudate Gertrude! Nimeni! Ah, doamn de
Grandchamp, mi datorezi nite explicaii! Ar fi nostim ca
nevasta i fiic-mea s-i bat joc de mine!
(i reia sfenicul i intr la Gertrude. Cortina cade pentru cteva
secunde, indicnd antractul, apoi se lumineaz iari de ziu.)

273

ACTUL III

SCENA 1
Gertrude, singur, la nceput; apoi Champagne

GERTRUDE (ridic o jardinier de pe scara de la intrare i


o aduce n prima camer): Da greu i-am mai adormit
bnuielile! nc o scen, dou ca asta, i l-am scpat din
mn! Bine c am ctigat o clip de rgaz Oh, probabil
c doarme! S-a culcat aa de trziu Ce-ar fi s-o nchis pe
dinafar? (ncearc ua de la camera Paulinei.) Nu merge
CHAMPAGNE
(intrnd):
Domnul
Ferdinand
vine
numaidect, doamn.
GERTRUDE: Mulumesc, Champagne. S-a culcat trziu
asear?
CHAMPAGNE: Domnul Ferdinand i face rondul, dup
cum tii, n fiecare noapte. Ieri s-a ntors pe la unu i
jumtate dup miezul nopii. Eu dorm n odaia de deasupra
lui i l aud.
GERTRUDE: Uneori se culc i mai trziu?
CHAMPAGNE: Uneori, dup cum isprvete cu inspeciile
de noapte.
GERTRUDE: Bine, mulumesc. (Champagne iese.) Asta-i
rsplata pentru doisprezece ani de sacrificiu. i ale cror
suferine numai o femeie le poate nelege. Brbaii nu pot
274

pricepe niciodat ce nseamn asemenea chinuri. La urma


urmei, ce i-am cerut? Att de puin! S-l tiu aici, lng
mine, fr alt bucurie dect o privire aruncat pe furi, din
cnd n cnd. Atta voiam: sigurana c sunt ateptat
Nou, celor pentru care dragostea curat i ideal e un vis
irealizabil, certitudinea ne ajunge. Brbaii nu se socot iubii
dect dup ce ne-au azvrlit n noroi! i uite rsplata! i d
ntlnire noaptea cu gsculia asta. Bine acum probabil c
o s-mi anune pe fa condamnarea la moarte! i dac va
ndrzni s fac una ca asta, voi avea i eu curajul s-i
despart de ndat, pentru vecii vecilor. tiu cum Ah, uitel! Simt c lein! Doamne, de ce-i iubim oare att de mult pe
brbaii care nu ne mai iubesc?

SCENA 2
Ferdinand, Gertrude

GERTRUDE: Ferdinand, m-ai minit ieri. Te-ai ntors azinoapte ale n salon, cu o cheie fals, i te-ai ntlnit cu
Pauline, dei riscai s fii ucis de domnul de Grandchamp.
Nu te mai osteni s gseti o minciun. V-am vzut. Am
prins-o pe Pauline tocmai cnd se ntorcea de la plimbarea
voastr nocturn. Proast alegere ai fcut, nu te pot felicita
pentru ea. Dac ne-ai fi auzit vorbind aici, chiar n locul
sta dac ai fi vzut ndrzneala acestei fete, neruinarea
cu care a negat totul, ai tremura pentru viitorul tu
viitorul sta care-mi aparine, viitorul pentru care m-am
vndut cu trup i suflet.
FERDINAND (aparte): S-a pornit avalana reprourilor!
(Tare.) Gertrude, hai s fim rezonabili i tu i eu. i s
evitm, mai ales, vulgaritile Nu voi uita niciodat ce ai
nsemnat pentru mine; simt pentru tine o prietenie sincer,
275

devotat, absolut, dar nu te mai iubesc.


GERTRUDE: De un an i jumtate?
FERDINAND: De trei ani.
GERTRUDE: Recunoate, atunci, c am tot dreptul s
ursc i s lupt. S lupt mpotriva iubirii dumitale pentru
Pauline, care te-a fcut i la, i ticlos fa de mine!
FERDINAND: Doamn!
GERTRUDE: Da, m-ai nelat. Trind aici, ntre amndou,
m-ai silit s m port aa cum nu mi-e firea. Eu sunt
violent, tiu bine. Violena este sincer, ori eu eu am
apucat-o pe drumul nelciunilor celor mai mrave. Tu nu
tii ce nseamn s scorneti noi minciuni n fiecare zi, s
mini pe nepus mas, s mini cu un pumnal n inim?
Ah, minciuna! E preul, sau, mai bine zis, pedeapsa fericirii.
E o ruine dac reueti; dar dac dai gre, nseamn
moartea. i tu, tu, pe care toi brbaii te invidiaz pentru
c eti iubit de femei, vei fi aplaudat n vreme ce eu, eu
voi fi dispreuit. i mai pretinzi s nu m apr! i n-ai
dect vorbe amare pentru o femeie care te-a cruat,
ascunzndu-i totul, toate remucrile, toate lacrimile!
Pedeapsa Cerului numai asupra mea s-a abtut; am cobort
de una singur n abisurile sufletului meu, sfiat de dureri,
i n timp ce remucrile m chinuiau la nesfrit, pentru
tine, aveam numai priviri pline de dragoste o fa
vesel senintate. O, Ferdinand, nu dispreui o sclav
care s-a deprins att de bine cu sclavia ei!
FERDINAND (aparte): Trebuie s punem punct. (Tare.)
Ascult, Gertrude, cnd ne-am ntlnit, ne unea doar
tinereea. Am cedat, dac vrei, unei nclinri egoiste, care
se gsete n inima fiecrui brbat, fr tirea lui, ascuns
undeva sub florile celor dinti dorine. E atta zbucium n
sufletul unui tnr de douzeci i doi de ani! Beia care ne
cuprinde nu ne ngduie s lum viaa aa cum este ea, nici
s nelegem laturile ei serioase
GERTRUDE (aparte): Ce linitit judec dumnealui
Ticlosul!
276

FERDINAND: Pe atunci te-am iubit cu candoare i fr


nicio rezerv, dar de atunci de atunci viaa s-a schimbat
la nfiare pentru noi. i dac am rmas n casa asta,
unde n-a fi trebuit niciodat s vin, este fiindc am
considerat-o pe Pauline drept singura femeie alturi de care
a putea tri pn la sfritul vieii. Haide, Gertrude, nu te
ridica mpotriva vrerii divine. Nu chinui dou fiine care te
roag s le druieti fericirea i care te vor iubi din tot
sufletul
GERTRUDE: Ah, aadar, tu eti martirul? Iar eu eu sunt
clul! Dar dac acum doisprezece ani n-a fi pus fericirea
ta mai presus de dragostea mea, nu eram acum soia ta?
FERDINAND: Ei bine, f i astzi la fel i red-mi
libertatea.
GERTRUDE: Libertatea de a iubi pe alta! Nu era vorba
despre aa ceva acum doisprezece ani Dar asta-nseamn
moartea pentru mine.
FERDINAND: Numai n poezii moare omul din dragoste
n viaa cea de toate zilele, te consolezi,
GERTRUDE: Dar voi suntei gata s murii pentru o
insult, pentru un cuvnt, pentru un singur gest Ei bine,
exist femei care mor pentru iubirea lor cnd aceast iubire
e o comoar n care au pus totul, o comoar care reprezint
tot ce-au mai de pre pe lume. Eu sunt o femeie din
acestea. Afl c de cnd trieti sub acest acoperi,
Ferdinand, m-am temut n fiecare clip de o catastrof! Ei
bine, am avut totdeauna la ndemn mijlocul de a prsi
viaa de ndat ce ni s-ar fi ntmplat vreo nenorocire. Uite
(i arat un flacon), uite cum am trit!
FERDINAND: Ah, iat i lacrimile.
GERTRUDE: Am vrut, am vrut s le stpnesc, dar m
nbu! Iar tu mi vorbeti cu politeea aceea rece care
este cea de pe urm insult pentru o dragoste clcat-n
picioare! N-ai pentru mine nici cea mai mic nelegere! Ai
vrea s m vezi moart. Ah, atunci te-ai vedea scpat de
mine Dar, Ferdinand, nu m cunoti! O s-i mrturisesc
277

totul, ntr-o scrisoare, generalului, pe care nu mai vreau s-l


nel. Mi s-a fcut lehamite de minciuni! mi iau copilul, vin
la tine, vom pleca mpreun n lume. S-a terminat cu
Pauline!
FERDINAND: Dac ai s faci asta, m omor.
GERTRUDE: i eu! Vom fi unii prin moarte, dar al ei nu
vei fi
FERDINAND (aparte): Ce caracter infernal!
GERTRUDE: De altfel, s-ar putea ca bariera care te
desparte de Pauline s nu dispar niciodat; ce-o s te faci
atunci?
FERDINAND: Pauline va ti s rmn liber.
GERTRUDE: i dac taic-su o va mrita?
FERDINAND: Atunci, a muri!
GERTRUDE: Se moare din dragoste doar n poezie, n
viaa de toate zilele, te consolezi i i faci datoria
rmnnd credincios celei creia i-ai luat totul
GENERALUL (de afar): Gertrude, Gertrude!
GERTRUDE: Generalul! (Apare generalul.) Astfel nct,
domnule Ferdinand, termin-i treburile i ntoarce-te n
grab, te atept.

SCENA 3
Generalul, Gertrude, apoi Pauline

GENERALUL: O discuie att de matinal cu Ferdinand?


Despre ce e vorba? Despre fabric?
GERTRUDE: Despre ce e vorba? O s-i spun eti ca i
fiul tu? cnd te pui pe ntrebat, trebuie neaprat s i se
rspund. Mi-am nchipuit c Ferdinand are un oarecare
amestec n hotrrea Paulinei de a-l refuza pe Godard.
GENERALUL: Ce vorbeti? S-ar putea s ai dreptate.
278

GERTRUDE: L-am chemat pe Ferdinand, l-am rugat s m


lmureasc, i dumneata ne-ai ntrerupt tocmai n clipa
cnd era gata-gata, poate, s aflu ceva.
(Pauline ntredeschide ua.)

GENERALUL: Dar dac fata l iubete pe Ferdinand


PAULINE: S ascultm
GENERALUL: Nu vd, n cazul sta, de ce, ieri, cnd am
ntrebat-o printete, cu grij, cu blndee, mi-ar fi ascuns
un sentiment att de firesc mai ales cnd tie c e liber
s aleag.
GERTRUDE: Poate n-ai tiut cum s-o iei, sau vei fi
ntrebat-o ntr-un moment cnd mai avea ndoieli Sufletul
unei fete e plin de contradicii.
GENERALUL: i, n fond, de ce nu? Biatul sta muncete
ca un leu, e cinstit, este, probabil, de familie bun.
PAULINE: M-am lmurit! (Intr napoi n camer.)
GENERALUL: S ne dea referine: nu vorbete niciodat
despre lucrurile astea; dar tu trebuie s-i cunoti familia, tu
doar ai adus o comoar de biat ca el!
GERTRUDE: Eu l-am propus innd seama de
recomandarea btrnei doamne Morin.
GENERALUL: Care a murit!
GERTRUDE (aparte): Tocmai de aceea i-am i pomenit
numele (Tare.) Mi-a spus c maic-sa, madame de
Charny pe care. de altfel, o iubete cu o dragoste de fiu
exemplar, triete n Bretania i c se trage dintr-o familie
destul de cunoscut prin locurile acelea familia de
Charny.
GENERALUL: Familia de Charny n sfrit, dac o
iubete pe Pauline, i dac Pauline l iubete la rndu-i, l
prefer lui Godard, cu toate c sta are o avere Ferdinand
se pricepe bine n treburile fabricii Mi-ar cumpra-o cu
banii de zestre ai Paulinei Lucrurile s-ar potrivi de
minune S ne spun numai de unde vine, cine e, cine a
279

fost tatl lui De altfel, n-avem dect s vorbim cu maicsa.


GERTRUDE: Doamna de Charny?
GENERALUL: Da, cu doamna de Charny Nu st lng
Saint-Malo? Doar nu-i la captul lumii
GERTRUDE: Atunci descoase-o cu grij, cu putin viclenie
de ctan btrn i cu blndee, i afl dac fetia
GENERALUL: Da, nu vd de ce m-a supra. Ah, uite-o pe
Pauline. Ea e

SCENA 4
Aceiai, Marguerite, apoi Pauline

GENERALUL: Ah, dumneata eti, Marguerite Erai ct pe


ce s-mi omori fata azi-noapte dintr-o nebgare de
seam Ai uitat
MARGUERITE: Eu, domnule general, s-o omor pe feti!
GENERALUL: Ai uitat s scoi jardiniera Erau nite flori
cu miros puternic i mai-mai s se asfixieze.
MARGUERITE: Ce spunei? Jardiniera am scos-o nainte
de sosirea domnului Godard, i doamna a observat, de
bun seam, c nu mai era acolo cnd o mbrcam pe
domnioara
GERTRUDE: Te neli, era acolo.
MARGUERITE (aparte): Cam aspr, cucoana. (Tare.)
Doamna a vrut s pun flori n prul domnioarei, i tocmai
c zicea: Jardiniera nu mai e aici
GERTRUDE: Aiurezi! Ia s vedem, unde-ai dus-o?
MARGUERITE: Jos, lng scara de la intrare
GERTRUDE (generalului): Acolo ai gsit-o azi-noapte?
GENERALUL: Nu!
GERTRUDE: Pentru c am scos-o eu cu mna mea din
280

camer i am aezat-o acolo (Arat jardiniera pe scar,


afar.)
MARGUERITE (ctre general): Domnule, v jur pe
mntuirea sufletului meu
GERTRUDE: Nu jura! (Strignd.) Pauline!
GENERALUL: Pauline!
(Ea vine.)

GERTRUDE: Jardiniera era n camera ta azi-noapte?


PAULINE: Da Marguerite, btrnico, uitasei s-o scoi.
MARGUERITE: Spunei, mai bine, domnioar, c a adus-o
cineva ndrt, dinadins ca s v mbolnvii
GERTRUDE: De care cineva e vorba?
GENERALUL: Btrn nebun ce eti dac nu mai ai
inere de minte, mcar nu arunca vina pe alii
PAULINE (ctre Marguerite): Taci! (Tare.) Marguerite, era
acolo! Ai uitat, pesemne
MARGUERITE: E adevrat, domnule, confundasem cu
alaltieri
GENERALUL (aparte): E la mine de douzeci de ani
Struina ei mi se pare ciudat. (O ia pe Marguerite
deoparte.) Bun dar povestea cu florile din pr?
MARGUERITE (creia Pauline i face semne): Domnule,
pesemne c mi s-o fi prut am mbtrnit nu mai am
inere de minte.
GENERALUL: Bine dar atunci, de ce presupui c ar
putea s-i treac cuiva din cas vreun gnd ru prin minte?
PAULINE: Las-o, tat. M iubete att de mult, draga de
ea, nct uneori i pierde minile!
MARGUERITE (aparte): Sunt sigur c am scos
jardiniera
GENERALUL (aparte): S m mint i nevasta, i fata?
Btrnul om de arme nu se las nelat cu una, cu dou
Sunt ncredinat c aici se ascunde ceva suspect
GERTRUDE: Marguerite, vei servi ceaiul aici cnd va
281

cobor domnul Godard i spune-i lui Flix s aduc aici


toate ziarele.
MARGUERITE: Bine, doamn.

SCENA 5
Gertrude, generalul, Pauline

GENERALUL (i mbrieaz fiica): Nici nu mi-ai spus


bun dimineaa, fiic denaturat ce eti!
PAULINE (l mbrieaz): Las, c i tu ai nceput s te
ceri pentru orice fleac Domnule i drag tat al meu,
vreau s-i declar c m voi ocupa puin de educaia
dumitale. E timpul, la vrsta ta, s te mai nfrnezi Nu
cunosc niciun tnr att de iute la mnie ca tine! Ai speriato pe Marguerite Or, cnd femeile sunt nfricoate, toarn
nite minciuni de nu mai pricepi nimic.
GENERALUL (aparte): Descurc-te, dac poi! (Tare.)
Purtarea dumitale, domnioar i fat drag, nu e de natur
s m liniteasc. Vreau s te mrit, am i o propunere: e
vorba de un tnr
PAULINE: Frumos, mai ales, i binecrescut!
GENERALUL: Tcere, cnd vorbete tatl tu
domnioar! Un brbat care posed o avere magnific, de
vreo ase ori mai mare ca a ta, i pe care tu l respingi Fo, dac pofteti, eti liber; dar dac nu-l vrei pe Godard,
spune-mi, rogu-te, numele alesului tu cu att mai mult
cu ct eu l cunosc
PAULINE: Ah, tat eti mai clarvztor dect mine
Cine este?
GENERALUL: Un om de treizeci treizeci i cinci de ani,
care-mi place mai mult dect Godard, dei n-are avere
Cineva care face parte de pe-acum din familie
282

PAULINE: Nu-i cunosc nicio rud prin mprejurimi.


GENERALUL: Ce ai cu bietul Ferdinand de nu-l vrei?
PAULINE: Ah, ah! Cine i-a spus povestea asta? Pun
rmag c doamna de Grandchamp!
GENERALUL: Povestea! Prin urmare, nu e adevrat. Nu
te-ai gndit niciodat la el?
PAULINE: Niciodat!
GERTRUDE (ctre general): Minte! Uit-te bine la ea.
PAULINE: Doamna are fr ndoial motive serioase s
presupun c am oarecare sentimente pentru omul de
ncredere al tatei. Oh, parc vd cum te va ndemna s
spui: Dac n-ai nicio preferin, mrit-te cu Godard!
(Ctre Gertrude.) Ceea ce ai fcut e mrav! M-a silit s-mi
reneg dragostea n faa tatei! Oh, m voi rzbuna!
GERTRUDE: Cum vrei! Dar te vei mrita cu Godard!
GENERALUL (aparte): Oare nu se mai neleg ntre ele?
Las, c-l ntreb eu pe Ferdinand! (Tare.) Ce tot uotii
acolo?
GERTRUDE: Fiica ta mi reproeaz c am putut s-o cred
ndrgostit de un subaltern; se simte profund jignit.
GENERALUL: E, deci, lucru hotrt: nu-l iubeti?
PAULINE: Tat, eu eu nu te-am rugat s m mrii!
Sunt fericit! Singurul bun pe care-l stpnim cu adevrat
noi, femeile, este inima noastr Nu neleg pentru ce
doamna Grandchamp, care nu-mi este mam, se amestec
n sentimentele mele.
GERTRUDE: Fat drag, eu nu doresc dect fericirea ta.
Sunt mama ta vitreg, tiu, dar dac l-ai fi ndrgit cumva
pe Ferdinand, a fi
GENERALUL (srutnd mna Gertrudei): Ce bun eti!
PAULINE (aparte): M sufoc! Ah, cum a vrea s-o
distrug
GERTRUDE: Da, m-a fi aruncat la picioarele tatlui tu
ca s-i obin consimmntul dac nu i l-ar fi dat
cumva
GENERALUL: Iat-l pe Ferdinand! (Aparte.) l iau eu la
283

ntrebri, dup metoda mea Trebuie s m lmuresc eu


odat!

SCENA 6
Aceiai, Ferdinand

GENERALUL (lui Ferdinand): Vino aici, prietene. S-au


mplinit trei ani i jumtate de cnd eti la noi i pot
dormi linitit, datorit dumitale, cu toate grijile pe care mi
le d aceast mare ntreprindere. Eti, aproape n aceeai
msur ca i mine, conductorul fabricii; te-ai mulumit cu
un salariu destul de frumuel, e adevrat, dar care nu
corespunde cu serviciile pe care mi le-ai fcut. Am ghicit cu
de ce te-ai artat att de dezinteresat.
FERDINAND: Aa mi-e firea, domnule general!
GENERALUL: Fie i aa! Dar i inima a adus o oarecare
contribuie, nu-i aa? Haide, Ferdinand, cunoti prerile
mele despre rangurile sociale, distincii i altele Suntem
fiii propriilor noastre nfptuiri: am fost ostai. S ai, prin
urmare, ncredere n mine. tiu totul iubeti o tnr
persoan, aici de fa, i dac eti pe placul ei i
aparine. Soia mea i-a inut partea, i trebuie s-i spun
c, n ceea ce m privete, ai ctigat partida.
FERDINAND: Adevrat, domnule general? Doamna de
Grandchamp mi-a inut partea? Ah, doamn! (i cade la
genunchi.) Cum recunosc aici generozitatea sufletului,
dumneavoastr! Suntei sublim, doamn un nger de
buntate suntei! (Fuge s se arunce la picioarele Paulinei.)
Pauline, Pauline, dragostea mea!
GERTRUDE (ctre general): Vezi? Am ghicit, o iubete!
PAULINE: Domnule, i-am dat eu dreptul vreodat, mcar
printr-o singur privire, printr-un singur cuvnt mcar, s284

mi rosteti n chipul acesta numele? Sunt nespus de


surprins c i-am inspirat asemenea sentimente; ele pot
mguli, fr ndoial, pe alte femei dar eu nu le
mprtesc Nutresc ambiii mai mari.
GENERALUL: Pauline, fata mea, eti mai mult dect
aspr S vedem nu e vreo nenelegere la mijloc?
Ferdinand, vino aici mai aproape
FERDINAND: Cum, domnioar, cnd doamna, mama
dumitale cnd tatl dumitale sunt de acord?
PAULINE (ctre Ferdinand): Suntem pierdui.
GENERALUL: Ah, e cazul s pun aua pe, ei! Spune-mi,
Ferdinand, familia dumitale e, fr ndoial, onorabil?
PAULINE (ctre Ferdinand): Vezi?
GENERALUL: Tatl dumitale a avui, desigur, o profesie cel
puin egal cu a tatlui meu, care era sergent,
comandantul pazei de noapte.
GERTRUDE (aparte): Gata! Iat-i desprii pentru vecii
vecilor!
FERDINAND: Ah! (Ctre Gertrude.) Acum neleg.
(Generalului.) Domnule general, nu neg c ntr-un vis, o,
foarte utopic ntr-un vis prea frumos, dintr-acelea n care
i place s te legeni cnd eti srac i fr de familie
domnioara Cci visele sunt singura avuie a celor
nefericii nu spun c nu m-am gndit c a-i aparine e o
fericire de natur s te scoat din mini; dar felul n care
domnioara a primit omenetile mele ndejdi, pe care
dumneavoastr le-ai dezvluit aici cu brutalitate este
att de gritor, nct, din moment ce le-am dai la iveal, nu
le voi mai gndi niciodat. Sunt un om lucid, domnule
general. i srcia i are mndria ei, pe care nu trebuie s-o
rneti, aa cum nu trebuie s ne atingem de pild de
devotamentul dumneavoastr pentru Napoleon. (Ctre
Gertrude.) Te-ai purtat ngrozitor!
GERTRUDE: Se va mrita cu Godard!
GENERALUL: Bietul biat (Paulinei.) Ce om admirabil! i
in la el (l ia pe Ferdinand de bra.) n locul tu, la vrst
285

ta eu a fi Nu, nu ce naiba Doar e fata mea, la urma


urmei
FERDINAND: Domnule general, fac apel la onoarea
dumitale Jur-mi c vei pstra cel mai desvrit secret
asupra celor ce-i voi ncredina i c nu vei vorbi despre
asta nici mcar doamnei de Grandchamp.
GENERALUL (aparte): Ah, nici el nu numai fiica mea
nu are ncredere n nevast mea Ei drace, ia s vedem!
(Tare.) D-mi mna ai cuvntul de onoare al unui om care
nu i l-a clcat niciodat!
FERDINAND: Dup ce m-ai fcut s scot la lumin ceea
ce ngropasem n adncul sufletului, dup ce am fost
trsnii, sta-i cuvntul, de dispreul domnioarei Pauline,
mi este cu neputin s mai rmn aici Vreau s pun
socotelile la punct, i-n ast sear, s prsesc inutul, iar
mine Frana, dac voi gsi la Le Hvre un vapor pentru
America.
GENERALUL (aparte): Pot s-l las s plece, se ntoarce
el (Lui Ferdinand.) Pot s-i comunic asta fetei mele?
FERDINAND: Da, dar numai ei.
GENERALUL: Pauline! ei bine, fata mea, l-ai jignit cu
atta cruzime pe bietul biat, c ne rmne fabrica fr
director; Ferdinand pleac ast-sear n America.
PAULINE: Are dreptate, tat La urma urmei, face din
proprie iniiativ ceea ce l-ai fi sftuit i dumneata s fac.
GERTRUDE (lui Ferdinand): Se va mrita cu Godard!
FERDINAND (ctre Gertrude): Dac nu i-o pltesc eu, o
s te trsneasc Dumnezeu pentru atta rutate!
GENERALUL (Paulinei): America e foarte departe! i are o
clim ucigtoare.
PAULINE: Dar se fac bani acolo.
GENERALUL (aparte): Nu-l iubete. (Lui Ferdinand.)
Ferdinand, s nu pleci pn cnd n-am s-i nmnez o sum
cu care s-i fi ajuns, pentru nceput.
FERDINAND: i mulumesc, domnule general, dar banii
pe care mi-i datorezi or s-mi ajung! De altfel, lipsa mea
286

de la fabric nu va fi resimit, ntruct Champagne, pe


care l-am format, e un contramaistru destul de priceput i o
s-mi in locul, i dac vrei s m nsoeti pn la fabric,
vei vedea c
GENERALUL: Cu plcere. (Aparte.) S-au ncurcat toate
att de stranic aici, nct o s m duc dup Vernon. Mintea
i ochii btrnului m vor ajuta s ghicesc ce anume a
pricinuit asemenea tulburare n cas pentru c trebuie s
fie ceva S mergem, Ferdinand. Doamnelor, ne
ntoarcem. (Aparte.) Aici se ntmpl ceva (Generalul iese
cu Ferdinand.)

SCENA 7
Gertrude, Pauline

PAULINE (nchide ua cu zvorul): Doamn, acuma te-ai


convins c o iubire curat ca a noastr, o iubire care
cuprinde i naripeaz toate bucuriile omeneti, care ne
face s sorbim fericirea cereasc, ne este mai scump i
mai de pre dect viaa?
GERTRUDE: Ai citit La Nouvelle Hlose5, draga mea.
Vorbele tale sunt cam pretenioase, dar adevrate.
PAULINE: Ei bine, doamn, m-ai mpins s fptuiesc o
sinucidere.
GERTRUDE: Pe care bucuroas ai fi fost s m vezi
svrind-o eu; i dac izbuteai, ai fi simit aceeai bucurie
pe care o ncearc sufletul meu acuma.
PAULINE: Dup cum zice tata, rzboiul dintre oamenii
civilizai are i el legile lui; dar rzboiul pe care l-ai
5

La nouvelle Hlose roman sentimental de J.-J. Rousseau (1761);


eroina, Julie, e o nou Heloiz prin dragostea ei statornic i curat
pentru tnrul Saint-Preux, dragoste care o amintete pe cea a Heloizei
din secolul al XII-lea pentru filosoful Ablard.
287

dezlnuit dumneata, doamn, este fr de lege, ca al


slbaticilor.
GERTRUDE: F i tu ca mine, dac-i d mna Dar de
schimbat, n-ai s schimbi nimic! Te vei mrita cu Godard. E,
de altminteri, o partid excelent, i vei fi, te asigur, foarte
fericit cu el Biatul are merite remarcabile.
PAULINE: i i nchipui oare c te voi lsa s te mrii, n
linite i pace, cu Ferdinand?
GERTRUDE: Dup scurta noastr convorbire de azinoapte, de ce s folosim formule ipocrite? l iubesc pe
Ferdinand, drag Pauline, de pe vremea cnd tu n-aveai
dect opt aniori.
PAULINE: Acum ns ai treizeci si mai bine Iar eu sunt
tnr. De altfel, te urte i-e sil de dumneata. Mi-a
spus-o i nici nu vrea s aud de o femeie capabil s-i
trdeze soul n chipul mrav n care ai fcut-o dumneata.
GERTRUDE: Iubirea m va dezvinovi de toate n ochii
lui Ferdinand.
PAULINE: El simte ca i mine: te dispreuiete, doamn.
GERTRUDE: Crezi? n cazul sta, draga mea, cu att mai
bine! Dac nu din dragoste, o s-l iau de brbat din
rzbunare, Pauline. Dar cnd a venit aici, nu tia cine sunt?
PAULINE: L-ai prins n vreo capcan, aa cum ne-ai ntins
i nou una i n care am czut.
GERTRUDE: Draga mea, uite ce e vreau s-i mai spun
o vorb, i eu asta am isprvit. Nu i-ai spus de o sut, de o
mie de ori n clipele acelea, cnd te simeai toat numai
iubire, c ai fi n stare de orice sacrificiu pentru Ferdinand?
PAULINE: Ba da, doamn.
GERTRUDE: C l-ai prsi pe taic-tu, Frana, c i-ai da
viaa, onoarea, mntuirea sufletului pentru el?
PAULINE: O, n asemenea clipe te ntrebi dac-n afar de
propria ta fiin, de pmnt i de cer, nu mai ai altceva de
druit.
GERTRUDE: Ei bine, ceea ce tu doar ai rvnit s faci, eu
am fcut-o. Acum nelegi de ce nu m mai poate opri
288

nimic, nici mcar moartea?


PAULINE: Aadar, mi dai chiar dumneata prilejul s m
apr! (Aparte.) O, Ferdinand, dragostea noastr
(Gertrude merge s se aeze pe canapea, n timp ce
Pauline vorbete.) precum recunoate i ea, nseamn mai
mult dect viaa! (Gertrudei.) Doamn, vei repara cu mna
dumitale tot rul pe care l-ai fcut, vei nltura chiar
dumneata piedicile care se mpotrivesc cstoriei mele cu
Ferdinand Da, dumneata, care ai deplin putere asupra
tatei, l vei face s renune la ura lui mpotriva fiului
generalului Marcandal!
GERTRUDE: A, stranic!
PAULINE: Da, doamn.
GERTRUDE: i ce mijloace nemaipomenite ai tu ca s m
obligi la una ca asta?
PAULINE: Noi ne-am declarat, precum tiu, un rzboi ca
ntre slbatici
GERTRUDE: Spune ca ntre femei, c e i mai cumplit!
Slbaticii i chinuie numai trupul; pe cnd noi, noi azvrlim
sgeile n inim, n mndrie, n orgoliu, n suflet, sfiind
cu ele nsi fericirea.
PAULINE: O, da, chiar aa, m npustesc asupra femeii
din dumneata. Aa nct, scump i preaonorat mam
vitreg, vei face s dispar pn mine, nu mai trziu,
toate piedicile care m despart de Ferdinand; de nu, l voi
informa pe tata despre purtarea dumitale att dinainte, ct
i dup cstorie.
GERTRUDE: Ah, astea-i sunt armele? Srcua de ca! N-o
s cread nici n ruptul capului.
PAULINE: O, tiu prea bine cum l duci de nas, sracul
tata dar am dovezi!
GERTRUDE: Dovezi! Dovezi!
PAULINE: Am fost la Ferdinand acas sunt de felul meu
o fiin curioas i gsind acolo scrisorile dumitale,
doamn, am luat cteva cu mine La citirea lor, nici chiar
orbirea tatei nu va mai rezista, pentru c scrisorile sunt n
289

msur s-i dovedeasc


GERTRUDE: Ce anume?
PAULINE: Totul! Totul!
GERTRUDE: Dar bine nenorocito, ai svrit un furt i
pregteti o crim La vrsta lui
PAULINE: Dumneata nu mi-ai ucis fericirea? Nu m-ai
fcut s-mi reneg n faa taii i a lui Ferdinand dragostea,
mndria viaa mea toat?
GERTRUDE: O, se preface, habar n-are de nimic! (Tare.)
Vorbeti! prpstii, n-am scris niciodat nicio scrisoare. Nu-i
adevrat imposibil Unde zici c sunt scrisorile?
PAULINE: La mine!
GERTRUDE: n odaia ta?
PAULINE: Unde le-am pus eu, nu le vei gsi niciodat.
GERTRUDE (aparte): Simt c nnebunesc, mi se nvrte
capul Parc mi-ar frmnta omorul degetele Astea-s
clipele cnd ucizi Ah, cum a ucide-o O, Doamne,
Doamne, ai mil de mine i nu-mi lua minile Ia s
vedem
PAULINE (aparte): Ii mulumesc, Ferdinand! Acuma vd
ct m iubeti; i-am napoiat tot rul pe care ni l-a fcut,
adineauri i ea ne va salva!
GERTRUDE (aparte): Trebuie s le aib asupra ei dar
cum s m-ncredinez? Ah! (Se apropie.) Pauline! Dac ai
fi avut mai demult scrisorile, ai fi tiut de bun seam c-l
iubesc pe Ferdinand nseamn, deci, c le ai de curnd.
PAULINE: De azi-diminea.
GERTRUDE: i nu le-ai citit pe toate?
PAULINE: Destule pentru ca s-mi dau seama c ele te
pot duce la pierzanie.
GERTRUDE: Pauline, gndete-te viaa pentru tine abia
ncepe (Cineva bate la u.) Ferdinand este primul
brbat tnr, binecunoscut superior pentru c el este
un om superior pe care l-au ntlnit privirile tale; dar mai
sunt i alii pe lume Ferdinand triete, ntr-un fel, sub
acoperiul nostru, l vedem n fiecare zi, de aceea toat
290

cldura inimii talc s-a revrsat asupra lui. neleg, e foarte


firesc. n locul tu fr ndoial, a fi simit la fel. Dar,
mititico, tu nu cunoti lumea, nici viaa. i dac te-ai
nelat, ca attea altele pentru c te poi nela tu mai
poi alege nc, dar pentru mine s-a terminat, nu mai am
putina de a alege. Ferdinand e totul pentru mine, cci am
trecut de treizeci de ani i i-am jertfit ceea ce n-ar trebui
niciodat s jertfim cinstea unui om btrn. Tu ai drumul
deschis, mai poi iubi pe altul mai mult chiar dect iubeti
acum se ntmpl. Ei bine, renun la el, i nici nu-i
nchipui ce sclav devotat vei avea n mine! Vei avea mai
mult dect o mam. mai mult dect o prieten, vei avea un
suflet care i s-a vndut Poftim (cade n genunchi i-i
ridic minile pn la corsajul Paulinei), iat-m la
picioarele tale! Tu, care eti rivala mea Oare nu m-am
umilit destul? i dac ai ti ct o cost umilina pe-o
femeie Te rog, fie-i mil de mine (Cineva bate foarte
tare la u, ea profit de spaima Paulinei i pipie
scrisorile.) D-mi ndrt viaa (Aparte.) Le are!
PAULINE: Ah, doamn, las-m! E nevoie s strig? (O
respinge pe Gertrude, i se duce s deschid.)
GERTRUDE (aparte): Nu m-am nelat, le are asupra ei;
nu mai trebuie s i le las nici mcar o singur clip!

SCENA 8
Aceleai, generalul, Vernon

GENERALUL: V-ai ferecat amndou! De ce-ai strigat,


Pauline?
VERNON: Eti schimbat la fa, copila mea! S-i vd
pulsul!
GENERALUL: i tu ari cam tulburat.
291

GERTRUDE: Da de unde tocmai rdeam. Nu-i aa,


Pauline c rdeai, mititico?
PAULINE: Aa e, tat. Micua mea drag i cu mine nu
mai puteam de rs.
VERNON (ncet, Paulinei): Ce minciun gogonat!
GENERALUL: N-ai auzit cnd am btut?
PAULINE: Ba am auzit, tat, dar nu tiam c erai tu.
GENERALUL (ctre Vernon): Cum s-au unit mpotriva
mea! (Tare.) Dar despre ce vorbeai?
GERTRUDE: Ei, Doamne, prietene, vrei s tii chiar totul:
unde am nceput, unde am terminat, toate aa pe
moment! Las-m s sun ca s aduc ceaiul.
GENERALUL: Totui
GERTRUDE: Eti un tiran! Ei bine, afl c ne-am nchis ca
s nu fim surprinse, e limpede?
VERNON: E ct se poate de limpede.
GERTRUDE (ncet): Voiam s scot de la fiica ta
adevrul, pentru c ascunde ceva, e evident! i ai intrat
dumneata, dumneata, pentru care m strduiesc cci nu
e fata mea ai intrat, ca i cum ai fi nvlit asupra
dumanului, i ne-ai ntrerupt tocmai n clipa n care eram
gata-gata s aflu ceva.
GENERALUL: Doamn contes de Grandchamp, de la
venirea lui Godard
GERTRUDE: Ah, iat-l amestecat i pe Godard acuma!
GENERALUL: Nu m ironiza, te rog! De ieri, toate cte se
ntmpl pe aici sunt altfel ca de obicei! i ce naiba, vreau
s tiu
GERTRUDE: Ah, njuri! E prima oar cnd te aud vorbind
aa, domnule Flix, ceaiul! i s-a fcut lehamite de cei
doisprezece ani de fericire?
GENERALUL: Nu sunt i nu voi fi niciodat un tiran
Adineauri, ns, cnd discutai cu Ferdinand, te-am deranjat!
Te stingheresc i acum, cnd vorbeti cu fiica mea n fine,
azi-noapte
VERNON: Hai, domnule general, ceart-o pe doamna ct
292

pofteti, dar nu de fa cu alii. (Se aude Godard, care se


apropie.) l aud pe Godard. (ncet, generalului.) Ce mi-ai
fgduit? Pe femei i am avut ocazia, ca medic, s aflu
multe de la ele pe femei trebuie s le lai s se trdeze
trebuie s le observi. Altminteri, violena strnete
lacrimile, i odat ce a intrat n funciune sistemul hidraulic,
s-ar neca ntr-nsul trei brbai ca Hercule de tari!

SCENA 9
Aceiai, Godard

GODARD: Doamnelor, venisem s v prezint omagiile i


respectele mele, dar am gsit ua ncuiat Bun ziua,
domnule general. (Generalul citete ziarele i l salut cu
mna.) Ah, iat-l i pe adversarul meu de-asear! Ai venit
s-i iei revana, doctore?
VERNON: Nu, am venit s-mi iau ceaiul.
GODARD: A, aici se practic obiceiul acesta englezesc,
rusesc i chinezesc!
PAULINE: Preferai cafea?
GERTRUDE: Marguerite, adu cafea.
GODARD: Nu, nu, permitei-mi s iau un ceai. Voi face
altfel dect de obicei De altfel, prnzii, dup cum vd, la
amiaz; cafeaua cu lapte mi-ar tia pofta de mncare. i
apoi englezii, ruii i chinezii or fi tiind ei, ntructva, ce
fac.
VERNON: Ceaiul, domnule, este o butur excelent.
GODARD: Cnd e bun.
PAULINE: Ceaiul acesta a fost adus cu caravana.
GERTRUDE: Doctore, iat ziarele. (Paulinei.) Du-te i
discut cu domnul de Rimonville, copila mea, eu am s
pregtesc ceaiul.
293

GODARD: Poate c domnioara de Grandchamp nu


agreeaz conversaia mea, aa cum nu-mi agreeaz
persoana.
PAULINE: V nelai, domnule.
GENERALUL: Godard
PAULINE: Facei-mi favoarea de a nu m mai dori ca
soie, i atunci vei dobndi n ochii mei calitile strlucite
care le-au sedus pe domnioarele Boudeville, Clinville,
Derville et caetera.
GODARD: Destul, domnioar. Ah, cum i bai joc de-un
ndrgostit respins, care posed totui patruzeci de mii de
livre! Cu ct rmn mai mult aici, cu att ncerc mai multe
preri de ru. Ce brbat fericit e domnul Ferdinand de
Charny.
PAULINE: Fericit! De ce? Bietul biat Fericirea de a fi
slujbaul tatei?
GERTRUDE: Domnule de Rimonville
GENERALUL: Godard
GERTRUDE: Domnule de Rimonville!
GENERALUL: Godard, i vorbete soia mea.
GERTRUDE: Cum i place ceaiul, mai dulce, sau cu mai
puin zahr?
GODARD: Potrivit.
GERTRUDE: S nu pun mai mult fric, nu?
GODARD: Dimpotriv, doamn contes, mai mult.
(Paulinei.) Ah, vaszic, nu domnul Ferdinand este acela pe
care pe care l-ai ales Ei bine, pot s te asigur c e
foarte pe gustul mamei dumitale vitrege.
PAULINE (aparte): Mare pacoste i curioii tia din
provincie!
GODARD (aparte): Vreau s m distrez niel nainte de ami lua rmas bun! Trebuie s-mi scot prleala.
GERTRUDE: Domnule de Rimonville, dac doreti ceva
mai substanial, servete, te rog, nite sandviuri.
GODARD: Mulumesc, doamn
GERTRUDE (lui Godard): nc nu e totul pierdut pentru
294

dumneata.
GODARD: O, doamn, am reflectat mult asupra refuzului
domnioarei de Grandchamp.
GERTRUDE: Ah! (Doctorului.) Doctore, ceaiul dumitale
ca de obicei?
VERNON: V rog, doamn!
GODARD (ctre Pauline): Ai spus: bietul biat
domnioar? Dar domnul Ferdinand nu e att de srac
precum v nchipuii dumneavoastr. E mai bogat dect
mine.
PAULINE: De unde tii?
GODARD: Sunt sigur, i am s v explic totul. Acest domn
Ferdinand, pe care credei c-l cunoatei, e un tnr
nespus de ascuns
PAULINE (aparte): Dumnezeule mare, o fi tiind cum l
cheam cu adevrat?
GERTRUDE (aparte): Cteva picturi de opium turnate n
ceai au s-l adoarm i voi fi salvat!
GODARD: Nici nu bnuieti cine m-a pus pe drumul
PAULINE: O, domnule, v rog
GODARD: Procurorul. Mi-am amintit c am auzit la familia
Baudeville cum c omul dumneavoastr de ncredere
PAULINE (aparte): M tortureaz.
GERTRUDE (oferindu-i o ceac Paulinei): Poftim, Pauline.
VERNON (aparte): Mi s-a prut sau? Parc a turnat ceva
n ceaca Paulinei.
PAULINE: i ce se vorbea?
GODARD: Ah, ah, cum m ascultai! Ce mgulit a fi s
tiu c ascultai cu aceeai atenie pe cineva care v-ar vorbi
despre mine cum v vorbesc cu despre domnul
Ferdinand!
PAULINE: Ce gust ciudat are ceaiul Al dumneavoastr
cum vi se pare?
GODARD: V-ai legat de ceai ca s ascundei interesul pe
care-l acordai vorbelor mele. Se tie! Ei bine, curiozitatea
dumneavoastr va fi aat n cel mai nalt grad Aflai c
295

domnul Ferdinand este


PAULINE: Este
GODARD: Milionar!
PAULINE: V batei joc de mine, domnule Godard!
GODARD: Pe cuvntul meu de onoare, domnioar, c
posed o comoar (Aparte.) E nebun dup el.
PAULINE (aparte): Cum m-a speriat, dobitocul! (Se
scoal. Vernon ntinde mna i i la ceaca.)
VERNON: D-mi-o mie, draga mea.
GENERALUL (soiei sale): Ce ai, drag prieten, mi se
pare c?
VERNON (a schimbat ceaca lui cu a Paulinei i a
napoiat-o pe a sa Gertrudei; aparte): E laudanium, o doz
mic, din fericire Are s se ntmple ceva n casa asta.
ceva nemaipomenit (Lui Godard.) Domnule Godard, mare
mecher eti (Godard scoate batista i se preface c-i
sufl nasul. Vernon rde.) Ah!
GODARD: Doctore, fr suprare.
VERNON: Eti n stare s-l iei pe general la fabric i s-l
ii acolo un ceas?
GODARD: Ar trebui s-l avem i pe puti cu noi.
VERNON: E la coal pn la ora mesei. Vine mai trziu.
GODARD: i de ce-mi ceri asta?
VERNON: Te rog, eti un om serviabil Trebuie O
iubeti pe Pauline?
GODARD: O, ieri am iubit-o, dar azi-diminea (Aparte.)
Las, c ghicesc eu ce urmrete dumnealui. (Lui Vernon.)
S-a fcut! M duc pe scar i m ntorc s-i spun
generalului c l cheam Ferdinand, fii linitit Ah, uite-l pe
Ferdinand! (Se duce pe scara de la intrare.)
PAULINE: Ciudat. Simt aa ca o amoreal.
(Se ntinde s doarm; Ferdinand apare i discut cu Godard.)

296

SCENA 10
Aceiai, Ferdinand

FERDINAND: Generale, ar trebui s vii pn la magazie i


la fabric, s verificm socotelile pe care i le dau n
primire.
GENERALUL: Adevrat!
PAULINE (adormit): Ferdinand
GODARD: Domnule general, a profita de ocazie ca s
vizitez i eu fabrica N-am vzut-o niciodat.
GENERALUL: Foarte bine, vino, Godard.
GODARD: De Rimonville!
GERTRUDE (aparte): Bun, a plecat. ntmplarea m
ajut.
VERNON (aparte): ntmplarea sunt eu

SCENA 11
Gertrude, Vernon, Pauline, Marguerite, care e n fundul scenei

GERTRUDE: Doctore, mai vrei o ceac de ceai?


VERNON: Mulumesc, m-am adncit att de mult n
articolul despre alegeri, c n-am but-o nici pe prima.
GERTRUDE (artnd-o pe Pauline): O, biata copil, uite-o
c a adormit.
VERNON: Cum doarme?
GERTRUDE: Nici nu-i de mirare. nchipuie-i, doctore, c
nu s-a culcat dect la trei dimineaa. A fost mare zpceal
azi-noapte.
VERNON: S-i ajut.
GERTRUDE: Nu-i nevoie. Marguerite, ajut-m tu. S-o
297

ducem n camera ei; se va simi mai bine acolo.

SCENA 12
Vernon, Flix

VERNON: Flix!
FLIX: Cu ce v pot servi, domnule?
VERNON: Exist pe-aici vreun dulap? Vreau s ascund
ceva
FLIX (artnd dulapul): Acolo, domnule.
VERNON: Bine! Flix s nu sufli niciun cuvnt
nimnui. (Aparte.) O s-i aminteasc (Tare.) Vreau s-i
fac o fars generalului, i dac vorbeti, n-ar mai izbuti.
FLIX: Voi fi mut ca un pete
(Doctorul ia la el cheia dulapului.)

VERNON: Acum las-m singur cu doamna, care trebuie


s se ntoarc, i vezi s nu intre nimeni ctva timp.
FLIX (ieind): Marguerite avea dreptate, aici se ntmpl
ceva, cu siguran!
MARGUERITE (revenind): Nu s-a ntmplat nimic
Domnioara doarme (Iese.)

SCENA 13

Vernon

VERNON: De ce se ceart dou femei care au trit n


298

pace pn la ora de fa? O, orice medic tie, chiar dac nu


se pricepe ntr-ale filosofiei. Sracul general, care n-a avut
alt grij toat viaa dect s scape de soarta cea
obinuit! Dar n afar de Ferdinand i de mine, nu vd pe
nimeni care s Eu n-a putea crede, n schimb,
Ferdinand i totui n-am observat nimic O aud venind!
Atenie!

SCENA 14
Vernon, Gertrude
GERTRUDE:

Ah, am pus mna pe ele! M duc la mine-n


camer s le dau foc (D cu ochii de Vernon.) Ah!
VERNON: Doamn, am trimis pe toat lumea afar.
GERTRUDE: Pentru ce?
VERNON: Ca s fim singuri i s avem o explicaie
GERTRUDE: O explicaie! Cu ce drept dumneata
dumneata, parazitul casei, pretinzi explicaii contesei de
Grandchamp?
VERNON: Eu, parazit?! Doamn, am o rent de zece mii
de livre, asta ca s nu mai pun la socoteal pensia, am
gradul de general; i, n plus, averea-mi va fi motenit de
ctre copiii btrnului meu prieten! Eu, parazit! O, dar nu
m gsesc aici numai n calitate de prieten, ci i de medic:
ai turnat opium n ceaiul Paulinei!
GERTRUDE: Eu?
VERNON: Te-am vzut i am pstrat ceaca.
GERTRUDE: Ceaca? Dar am splat-o.
VERNON: Da, pe a mea Ah, nu citeam ziarul, te
observam.
GERTRUDE: O, domnule, frumoas ocupaie i-ai ales!
VERNON: O ocupaie, trebuie s recunoti, foarte
binevenit n clipa de fa, cci s-ar putea s ai nevoie de
299

mine dac Pauline se va simi cumva foarte ru din pricina


buturi.
GERTRUDE: S se simt ru Doamne! doctore, dar nam pus dect cteva picturi.
VERNON: Ai pus deci opium n ceai!
GERTRUDE: Doctore eti un infam!
VERNON: Pentru c i-am smuls o mrturisire? Toate
femeile se exprim la fel n asemenea mprejurri. Sunt
obinuit. Dar asta nu o totul Mai ai i alte confidene smi faci.
GERTRUDE (aparte): Un spion! Singura soluie e s fac
din el un complice. (Tare.) Doctore, ai putea s-mi fii de
prea mult folos ca s rmnem certai; o clip, i-i voi
spune totul, deschis. (Intr n camera ei i se nchide
acolo.)
VERNON: A tras zvorul! M-a dus! Nu puteam, oricum, s
folosesc fora. Ce-o fi fcnd acolo? Ascunde flaconul de
opium Ori de cte ori vrei s faci cuiva un serviciu ca sta
pe care mi l-a cerut generalul, greeti. Are s m trag pe
sfoar Dar iat-o!
GERTRUDE (aparte): Le-am ars! N-a rmas nici urm
Sunt salvat! (Tare.) Doctore!
VERNON: Doamn?
GERTRUDE: Fiica mea vitreg, Pauline, pe care o socoi
un nger nevinovat i-a nsuit, n chip la i criminal, un
secret de care atrna onoarea i viaa a patru fiine
omeneti.
VERNON: Patru (Aparte.) Ea, generalul ah! fiul ei,
poate i necunoscutul.
GERTRUDE: Acest secret, pe care s-a obligat s-l
pstreze cu strnicie, ba chiar cu preul vieii
VERNON Nu pricep
GERTRUDE: Ei bine, dovezile acestui secret le-am distrus!
Iar dumneata, doctore, dumneata, care ne iubeti, ar
nsemna s fii tot att de la, de ticlos ca i dnsa ba
mai, mult chiar, fiind brbat, n-ai nici mcar, ca femeile,
300

scuza unei pasiuni nesbuite ar nsemna s fii un monstru


dac ai mai face un singur pas pe calea pe care ai apucato
VERNON (aparte): Vrea s m intimideze! (Gertrudei.)
Ah, doamn, de cnd e lumea, ceea ce semeni dumneata a
rodit numai frdelegi.
GERTRUDE: Sunt n primejdie patru viei, nu uita!
(Aparte.) St pe gnduri (Tare.) Aa nct, fiind contient
de gravitatea acestui pericol, i declar c m vei ajuta s
menin pacea aici i c te vei duce imediat s aduci ceva ca
s-o trezeti din somn pe Pauline. i i vei explica chiar
dumneata generalului, la nevoie, cum de-a adormit. mi vei
napoia i ceaca, nu-i aa? Mi-o vei napoia. i la fiecare
pas pe care-l vom face mpreun, i voi explica totul.
VERNON: Doamn
GERTRUDE Du-te odat! Generalul poate s se ntoarc.
VERNON (aparte): Te am, totui, la mn! Am o arm
mpotriva ta i (Iese.)

SCENA 15
GERTRUDE (singur, se sprijin de dulapul n care e
ncuiat ceaca): Unde-o fi ascuns ceaca?

301

ACTUL IV
Aciunea se petrece n camera Paulinei

SCENA 1
Pauline, Gertrude
Pauline doarme ntr-un fotoliu mare, la stnga

GERTRUDE (intrnd cu precauie): Mai doarme i


doctorul, care zicea c o s se trezeasc numaidect
Somnul sta m nspimnt! Asta-i, aadar, femeia pe
care o iubete? N-o gsesc deloc frumoas i totui e
frumoas! i totui e frumoas Dar cum de nu vd
brbaii c frumuseea e doar o fgduial i c dragostea
este (Se bate la ua.) Hm, vine cineva.
VERNON (de afar): Pot s intru, Pauline?
GERTRUDE: Doctorul!

SCENA 2
Aceiai, Vernon

GERTRUDE: Spuneai c se trezete.


302

VERNON: Fi; linitit (Strignd.) Pauline!


PAULINE (trezindu-se): Domnul Vernon Unde m aflu?
A, la mine dar ce s-a ntmplat?
VERNON: Copila mea, ai adormit pe cnd i beai ceaiul.
Doamna de Grandchamp s-a temut, ca i mine, de altfel, s
nu fie un nceput de boal, dar n-ai nimic e doar efectul
nopi nedormite dup ct se pare.
GERTRUDE: Ei bine, Pauline, cum te simi?
PAULINE: Am adormit i dnsa a stat aici n timp ce
dormeam (Se scoal.) Ah! (i duce mna la piept.) Ah, ce
ticloie! (Lui Vernon.) Doctore, ai fost complice la
GERTRUDE: Complice la ce? Ce-ai vrut s spui?
VERNON: Eu, draga mea, eu, complice la o fapt urt, i
mpotriva ta, pe care te iubesc ca i cum ai fi copilul meu?
Spune-mi ns
PAULINE: Nimic, doctore, nimic
GERTRUDE: Las-m, te rog, s-i spun dou vorbe.
VERNON (aparte): Ce-o fi ndemnnd-o s tac, dei a
czut ntr-o capcan?
GERTRUDE: Ei bine, Pauline, nu le-ai stpnit prea mult
vreme. Dovezile n legtur cu acea stupid acuzaie
mpotriva mea, pe care plnuiai s le aduci la cunotin lui
taic-tu
PAULINE: Acuma neleg. M-ai adormit ca s m jefuieti.
GERTRUDE: Suntem amndou la fel de curioase, asta-i
tot. M-am purtat ntocmai cum ai procedat tu la Ferdinand.
PAULINE: Acum te bucuri dumneata, doamn, dar n
curnd voi triumfa eu.
GERTRUDE: A, prin urmare, rzboiul continu?
PAULINE: Rzboiul, doamn? Mai bine zis, duelul! Una
dintre noi dou e de prisos.
GERTRUDE: Cam tragic, fetio.
VERNON (aparte): Nicio izbucnire, niciun fel de conflict
n aparen Am o idee! Ce-ar fi s-l chem pe Ferdinand?
(Vrea s ias.)
GERTRUDE: Doctore
303

VERNON: Doamn
GERTRUDE: Am o vorb s-i spun. (ncet.) Nu te las pn
nu-mi dai ndrt
VERNON: Am pus o condiie
PAULINE: Doctore
VERNON: Ce doreti, copila mea?
PAULINE: tii c somnul meu n-a fost normal?
VERNON: tiu, te-a adormit maic-ta vitreg am
dovada Dar tu, tu tii pentru ce?
PAULINE: O, doctore, e
GERTRUDE: Doctore!
PAULINE: O s-i spun totul dar mai trziu.
VERNON (aparte: Acum, fie de la ea, fie de la maic-sa,
tot aflu eu ceva. Vai de capul generalului!
GERTRUDE: Ei bine, doctore?

SCENA 3
Pauline, singur, sun

PAULINE: Da, s fugim mpreun sta-i singurul lucru


ce-mi rmne de fcut. Dac matera i cu mine ne mai
duelm mult, tata, sracul, va fi fcut de ocar; nu-i mai
bine s nu-l ascult? i, de altfel, o s-i scriu i odat
nvingtoare, voi fi generoas cu ea O s-l las pe tata s
aib ncredere n dnsa, explicndu-i c am fugit din pricina
urii lui mpotriva numelui de Marcandal i a dragostei mele
pentru Ferdinand.

304

SCENA 4
Pauline, Marguerite

MARGUERITE: Domnioara se simte bine?


PAULINE: Da, trupul meu e sntos, dar sufletul Vai, am
ajuns la disperare! Drag Marguerite, tare-i nenorocit o
fat cnd i-a pierdui mama
MARGUERITE: i cnd tatl ci s-a recstorit cu o femeie
ca doamna de Grandchamp. Bine, domnioar, dar eu nu
sunt pentru dumneata ca o mam umil i devotat? Pe
ct le urte matera, pe att a crescut dragostea mea de
doic
PAULINE: Marguerite! Eti sigur? Cred c le nel: Nu m
iubeti tu chiar atta
MARGUERITE: O, domnioar, pune-m la ncercare.
PAULINE: S vedem, ai prsi Frana pentru mine?
MARGUERITE: Ca s fiu alturi de dumneata, a merge i
n India!
PAULINE: Chiar acuma?
MARGUERITE: Chiar acuma Oh Bagajele mele nu
cntresc prea greu.
PAULINE: Ei bine, Marguerite, vom pleca n noaptea
asta n tain.
MARGUERITE: Plecm da de ce?
PAULINE: De ce? Nu tii c doamna de Grandchamp m-a
adormit?
MARGUERITE: tiu, domnioar, i domnul Vernon tie;
de altminteri, mi-a spus Flix c a ascuns ceaca din care
i-ai but ceaiul dar pentru ce te-a
PAULINE: Niciun cuvnt despre asta, dac m iubeti. i
dac-mi eti credincioas, aa cum spui, du-te la tine,
strnge-i lucrurile i ai grij s nu simt cineva c te
pregteti de plecare. O s plecm dup miezul nopii. O
s-i dau ca s duci la tine bijuteriile mele i, n sfrit,
305

toate lucrurile de care a avea nevoie pentru un drum


lung Dar fii cu bgare de seam; dac matera ar avea
cea mai mic bnuial, a fi pierdut.
MARGUERITE: Pierdut! Dar, domnioar, ce s-a
ntmplat? Gndete-te bine: s-i prseti casa?
PAULINE: Vrei s m vezi moart?
MARGUERITE: Moart Bine, domnioar, fac-se voia
dumitale.
PAULINE: Marguerite, roag-l pe domnul Ferdinand s-mi
aduc veniturile mele pe anul sta; acum, numaidect.
MARGUERITE: Se plimba sub fereastra dumitale cnd am
venit.
PAULINE (aparte): Sub fereastra mea se temea c n-o
s m mai vad niciodat bietul Ferdinand

SCENA 5
Pauline, singur

PAULINE: S-mi prsesc cminul printesc l tiu pe


tata, o s m caute peste tot Nesfrite comori posed
dragostea dac i poate ngdui s plteasc asemenea
datorii: pentru c i druiesc totul lui Ferdinand, mi
prsesc ara, printele, cminul! Dar, n sfrit, netrebnica
asta l-ar distruge! De altfel, m voi ntoarce! Doctorul i
domnul Ramel l vor convinge pe tata s m ierte. Mi se
pare c aud paii lui Ferdinand Da, chiar el e!

SCENA 6
Pauline, Ferdinand
306

PAULINE: Ah, dragul meu Ferdinand


FERDINAND: i eu, care credeam c nu te mai vd!
Marguerite tie totul?
PAULINE: Nu tie nc nimic; dar la noapte va afla de fuga
noastr, deoarece vom fi liberi, Ferdinand, i i vei lua soia
cu tine
FERDINAND: O, Pauline, s nu m amgeti!
PAULINE: Oricum m gndeam s vin la tine acolo, n
surghiun dar femeia asta odioas mi-a grbit hotrrea
Nu mai este meritul meu, ci al ei, Ferdinand E vorba de
viaa mea, pur i simplu!
FERDINAND: De viaa ta! Dar ce-a fcut?
PAULINE: Era mai-mai s m omoare M-a omort
aproape M-a adormit ca s-mi fure scrisorile pe care le
aveam la mine! Dac a ndrznit s fac una ca asta, mi
nchipui ce-i n stare s fac de acum nainte ca s nu te
piard. Dac vrem s fim mpreun, n-avem alt
posibilitate dect fuga. Aa c nu ne mai spunem adio! n
noaptea asta vom fugi. Tu hotrti unde.
FERDINAND: Simt c nnebunesc de bucurie!
PAULINE: O, Ferdinand, f tot ce trebuie: fugi la Louviers,
la prietenul tu, procurorul; avem nevoie de o trsur, de
paapoarte S nu cumva s ne ajung din urm tata
matera l va asmui dup noi. Ne-ar ucide, cci i-am
destinuit n aceast scrisoare secretul care m silete s-l
prsesc n felul sta.
FERDINAND: Fii fr grij! Eugne a pregtit nc de ieri
totul pentru plecarea mea. Uite banii pe care mi-i datora
tatl tu. (i arat portmoneul.) F-mi i chitana ta. (Pune
cteva monede de aur pe o msu.) Acum trebuie s mai
prezint doar socotelile casieriei i sunt liber La ora trei
suntem la Rouen i de-aici la Le Havre, unde ne vom
mbarca n primul vapor american care se ntoarce n
Statele Unite. Eugne a trimis un om de ncredere s-mi
opreasc un loc la bord. Cpitanul american va considera
307

foarte firesc ca un brbat s cltoreasc mpreun cu


nevasta, aa nct nu vom ntmpina nicio piedic.

SCENA 7
Aceiai, Gertrude

GERTRUDE: n afar de mine!


PAULINE: Suntem pierdui!
GERTRUDE: Ah, plecai fr s mi-o spui, Ferdinand! Am
auzit totul.
FERDINAND (ctre Pauline): Domnioar, fii bun i d-mi
chitana; mi trebuie neaprat ca s pot prezenta socotelile
casieriei tatlui dumitale nainte de plecare. (Ctre
Gertrude.) Doamn, s-ar putea s-o mpiedicai pe
domnioara s plece, dar eu, care nu mai rmn aici cu
nici, un pre, eu voi pleca.
GERTRUDE: Ba trebuie s rmi, domnule, i vei rmne!
FERDINAND: Fr voia mea?
GERTRUDE: Ce voia s fac domnioara voi face eu, cu
toat ndrzneala. l voi chema aici pe domnul de
Grandchamp i ai s vezi c vei fi obligat s pleci, dar
nsoit de copilul meu i de mine. (Intr Flix.) Roag-l pe
domnul de Grandchamp s vin pn aici.
FERDINAND (ctre Pauline): Am presimit. ine-o de
vorb, m duc dup Flix, ca nu cumva s-i spun ceva
generalului. Eugne i va arta ce-ai de fcut. Din moment
ce vom fi departe, Gertrude nu va mai putea face nimic
mpotriva noastr. (Ctre Gertrude.) Adio, doamn! Ai
atentat adineauri la viaa Paulinei, ai rupt, astfel, ultimele
legturi dintre noi.
GERTRUDE: Asta-i tot ce tii: s acuzi! Dar habar nu ai
de ceea ce voia domnioara s-i spun tatlui ei despre tine
308

i despre mine!
FERDINAND: O iubesc i o voi iubi toat viaa, i voi ti so apr de dumnia dumitale i am destul ncredere ntrnsa ca s m expatriez tiu c va fi a mea. Adio!
PAULINE: Ferdinand, dragul meu

SCENA 8
Gertrude, Pauline

GERTRUDE: Acum, cnd am rmas singure, vrei s tii


pentru ce l-am chemat pe taic-tu? Ca s-i spun numele
cel adevrat al lui Ferdinand i din ce familie face parte
PAULINE: Doamn, ce-ai de gnd s faci? n clipa cnd va
afla c biatul generalului Marcandal i-a ademenit fiica,
tata e n stare s alerge la Le Hvre s-l ajung pe
Ferdinand din urm i atunci
GERTRUDE: Mai degrab s-l tiu pe Ferdinand mort
dect cu alta, mai ales cnd o ursc pe aceast alta cu
aceeai putere cu care l iubesc pe el i cu aceasta duelul
nostru ia sfrit!
PAULINE: O, doamn, i cad la picioare, aa cum mai
nainte te plecasei dumneata la picioarele mele. S ne
ucidem una pe alta noi, dac vrei dumneata, dar s nu-l
asasinm pe el! Vreau s triasc Cru-l pe el, cu
preul vieii mele.
GERTRUDE: Ei bine, atunci renuni?
PAULINE: Da, doamn.
GERTRUDE (las s-i cad batista, n clocotirea patimii n
care vorbete): Mini! mi spui asta fiindc te iubete,
pentru c adineauri, cnd mi vorbea despre dragostea lui
pentru tine, m-a jignit cumplit i fiindc-i nchipui c n-o s
m mai iubeasc niciodat Nu, Pauline, vreau o garanie
309

c eti sincer!
PAULINE (aparte): Batista i cheia de la birou Acolo a
ncuiat otrava O! (Tare.) Garanii c sunt sincer, spui?
Am s-i dau Ce-mi ceri?
GERTRUDE: Una singur. Singura-n care cred: s te
mrii cu cellalt.
PAULINE: M voi mrita cu el.
GERTRUDE: i s i-o spun acum imediat?
PAULINE: Du-te i spune-i-o chiar dumneata, doamn, pe
urm ntoarce-te aici cu tata i
GERTRUDE: i
PAULINE: i o s-mi dau cuvntul; iar cuvntul nseamn
viaa.
GERTRUDE (aparte): Cu ce hotrre spune asta fr s
plng Plnuiete ceva? (Paulinei.) Asta nseamn c teai resemnat!
PAULINE: Da.
GERTRUDE (aparte): S vedem (Paulinei.) Dac spui
adevrul
PAULINE: Dumneata, care eti fals n toate cele, vezi
numai minciun la alii Ah, las-m, doamn, mi-e groaz
de dumneata!
GERTRUDE: Deci eti sincer! M duc s-l anun pe
Ferdinand despre hotrrea ta! (Semn de ncuviinare din
partea Paulinei.) Dar n-o s m cread. Ce-ar fi s-i scrii
dou cuvinte?
PAULINE: Ca s-i spun s tiu mai plece? (Scrie.) Poftim,
doamn!
GERTRUDE: M mrit cu domnul de Rimonville Nu mai
e cazul s pleci Pauline. (Aparte.) Nu mai neleg nimic
M tem de o curs. Nu, l las s plece, o s afle el despre
cstorie mai trziu cnd va fi departe. (Iese.)

310

SCENA 9
Pauline, singur

PAULINE: Vai, l-am pierdut pe Ferdinand ntotdeauna


m-am gndit aa: lumea e sau un paradis, sau o temni; i
eu, ca orice fat, visam doar paradisul. Am cheia de la
birou o s i-o napoiez dup ce iau tot ce-mi trebuie ca s
isprvesc odat cu situaia asta nenorocit Foarte bine!
S m duc

SCENA 10
Pauline, Marguerite

MARGUERITE: Eu mi-am fcut bagajele, domnioar. S


ncep i aici?
PAULINE: Da (Aparte.) Trebuie s-o las s-l fac. (Tare.)
Uite, Marguerite, ia monedele astea de aur i ascunde-le la
tine.
MARGUERITE: Trebuie neaprat s pleci?
PAULINE: A, drag Marguerite, cine tie dac voi apuca so fac Dar tu vezi-i de treab (Iese.)

SCENA 11
Marguerite, singur

MARGUERITE: i eu, care credeam, dimpotriv, c


311

zgripuroaica nu vrea cu niciun chip ca domnioara s se


mrite! S-mi fi ascuns domnioara c are o dragoste cu
bucluc? i cnd te gndeti c taic-su e att de bun cu ea!
i las toat libertatea Dac a vorbi cu domnul? O, nu, s
nu-i fac cumva vreun ru fetiei.

SCENA 12

Marguerite, Pauline

PAULINE: Nu m-a vzut nimeni! Uite, Marguerite, du mai


nti banii la tine. i las-m s m gndesc la hotrrea pe
care am luat-o
MARGUERITE: n locul dumitale, domnioar, eu i-a
spune totul lui domnu
PAULINE: Tatei? S nu sufli o vorb, nenorocito! Mcar
iluziile cu care triete s i le crum
MARGUERITE: Iluziile c bine zici!
PAULINE: Du-te i las-m.
(Marguerite pleac.)

SCENA 13
Pauline, apoi Vernon

PAULINE (innd n mn pachetul cu otrav din primul


act): Iat i moartea! Doctorul povestea ieri, n legtur
cu nevasta lui Champagne, c trebuie s treac vreo
cteva ore, aproape o noapte, pn cnd substana asta
312

cumplit i face efectul, i c dac-o iei din prip, mai poi so combai. Prin urmare, dac doctorul va fi aici, ar putea s-o
combat. (Cineva bate la u.) Cine e?
VERNON (de afar): Eu sunt!
PAULINE: Intr, doctore! (Aparte.) Curiozitatea l-a adus
ncoace, i tot ea l va face s plece.
VERNON: Ei bine, fetio, dec ntre tine i maic-ta vitreg
exist secrete de via i de moarte?
PAULINE: Exist. Mai ales de moarte.
VERNON: Drace, lucrurile astea m privesc i pe mine
atunci. Ia s vedem! Te-a: certat cumva ru cu mama ta
vitreg?
PAULINE: O, nu-mi mai vorbi despre creatura asta l
nal pe tata.
VERNON: tiu.
PAULINE: Nu l-a iubit niciodat.
VERNON: Eram sigur.
PAULINE: i a jurat s m distrug.
VERNON: Cum? A pus gnd ru dragostei dumitale?
PAULINE: Poate chiar vieii mele.
VERNON: Ce bnuial! Pauline, copilul meu, tii ct in la
tine? Nu te-a putea scpa din
PAULINE: Ca s fiu salvat, ar trebui ca tata s aib alte
concepii n unele privine. Uite, l iubesc pe domnul
Ferdinand.
VERNON: i pe-asta o tiu, dar ce te mpiedic s te
mrii cu el?
PAULINE: Vei fi discret, nu? Ei bine, Ferdinand e fiul
generalului Marcandal!
VERNON: A, Doamne, mormnt voi fi! Dar taic-tu s-ar
bate cu el pe via i pe moarte numai pentru c au trit
vreme de trei ani sub acelai acoperi.
PAULINE: Acum nelegi c nu exist nicio speran n
privina aceasta? (Cade, copleit, pe un fotoliu, la stnga.)
VERNON: Biata copil i-e ru! (Sun i cheam.)
Marguerite, Marguerite!
313

SCENA 14
Aceiai, Gertrude, Marguerite, generalul

MARGUERITE (venind n fug): Ai dorit ceva, domnule?


VERNON Pune la nclzit un ceainic cu ap fierbinte i
pregtete-mi o infuzie de frunze de portocal.
GERTRUDE: Ce-i cu tine, Pauline?
GENERALUL: Copila mea, fat drag
GERTRUDE: Nu-i nimic tiu despre ce e vorba fata a
luat o hotrre de care atrn toat viaa ei i
VERNON (ctre general): O hotrre Ce hotrre?
GENERALUL: Se mrit cu Godard! (Aparte.) Se pare,
dup cum zice nevast-mea, c a renunat la o dragoste
despre care nu vrea s vorbeasc nimic, c persoana
respectiv ar fi inacceptabil, i ea n-ar fi descoperit dect
ieri c e un tip nedemn
VERNON: i tu crezi? Nu grbi lucrurile, generale. Mai
discutm noi disear (Aparte.) Oh, am s vorbesc cu
doamna de Grandchamp!
PAULINE (Gertrudei): Doctorul tie totul
GERTRUDE: Ah!
PAULINE (pune batista cheia n buzunarul Gertrudei, n
timp ce aceasta se uit la Vernon, care discut cu
generalul): Scoate-l de-aici, c ar fi n stare s-i spun totul
tatei, i trebuie s-l salvm cel puin pe Ferdinand
GERTRUDE (aparte): Are dreptate! (Tare.) Doctore,
tocmai mi s-a comunicat c Franois, unul dintre lucrtorii
notri cei mai buni, s-a mbolnvit ieri azi-diminea n-a
venit la lucru Ar trebui s treci pe la el
GENERALUL: Franois! O, du-te la el, Vernon
VERNON: Parc locuiete la Pr-lEvque (Aparte.) Sunt
trei leghe i mai bine pn acolo
GENERALUL: Starea Paulinei nu te ngrijoreaz?
VERNON: E o simpl criz de nervi.
314

GERTRUDE: Doctore nu-i aa c te pot nlocui aici fr


niciun pericol?
VERNON: Da, doamn. (Generalului.) Pun rmag c
Franois e lot att de bolnav ca i mine! Or fi socotind c
vd prea multe i m trimit n misiune
GENERALUL (nfuriindu-se): Cine? Ce vrei s spui?
VERNON: Iar te-nfurii? Fii calm, prietene, altminteri te vor
mcina remucrile toat viaa.
GENERALUL: Remucri
VERNON: Stai aici, c m ntorc.
GENERALUL: Dar
GERTRUDE (Paulinei): Ei, cum le mai simi, ngeraule?
GENERALUL: Dar ia uit-te la ele!
VERNON: Eh femeile se ucid una pe alta mnginduse

SCENA 15
Aceiai, n afar de Vernon, apoi Marguerite

GERTRUDE (ctre general, care a rmas profund uimit de


ultimele cuvinte ale lui Vernon): Ei, ce-i cu tine?
GENERALUL (trecnd prin faa Gertrudei i mergnd spre
Pauline): Nimic, nimic Spune-mi, Pauline, te mrii cu
Godard de bunvoie?
PAULINE: De bunvoie.
GERTRUDE: Ah!
GENERALUL: Vine ndat.
PAULINE: l atept
(Apare Marguerite, cu o ceac.)

GENERALUL (aparte): E-atta amrciune-n glasul ei


315

GERTRUDE: Ai adus-o prea repede, Marguerite, infuzia nu


va fi destul de tare! (Gust.) M duc s-o prepar eu.
MARGUERITE: Totui, eu sunt deprins s-o ngrijesc pe
domnioara.
GERTRUDE: Ce nseamn tonul sta?
MARGUERITE: Dar doamn
GENERALUL: Marguerite, dac mai spui un singur cuvnt,
ne certm btrnico!
PAULINE: Gata, Marguerite, las-o pe doamna de
Grandchamp s fac cum crede dnsa de cuviin.
(Gertrude iese cu Marguerite.)

GENERALUL: Oare nu mai are fata ncredere n ticuul


ei care o iubete? Ei bine, spune-mi de ce ieri l
respingeai cu atta nverunare pe Godard, pentru ca astzi
s-l accepi?
PAULINE: Toane de fat mare!
GENERALUL: Nu i-e drag altcineva?
PAULINE: Tocmai pentru c nu mi-e drag nimeni m mrit
cu acest domn Godard al dumneavoastr!
(Gertrude se ntoarce cu Marguerite.)

GENERALUL: A!
GERTRUDE: ine, micuo, dar fii cu bgare de seam, c
e cam fierbinte.
PAULINE: Mulumesc, mam!
GENERALUL: Mam!.. ntr-adevr, i vine s-i pierzi
minile!
PAULINE: Marguerite zaharnia?
(Profit de clipa cnd Marguerite iese din camer i cnd
Gertrude vorbete cu generalul, ca s pun otrava n ceac;
apoi las s cad hrtia n care aceasta fusese nvelit.)

GERTRUDE (generalului): Dar ce-i cu tine?


316

GENERALUL: Scump prieten,


femeiesc: sunt ca Godard.

nu

neleg

sufletul

(Marguerite revine.)

GERTRUDE: Eti ca toi brbaii,


PAULINE: Ah!
GERTRUDE: Ce ai fetio?
PAULINE: Nimic Nimic
GERTRUDE: Am s-i mai pregtesc o ceac
PAULINE: Nu, doamn, una e suficient. Trebuie s-l
ateptm pe doctor. (Pune ceaca pe msu.)

SCENA 16
Aceiai, Godard, Flix

FLIX: Domnul Godard ntreab dac-l putei primi.


(Pauline e ntrebat din ochi.)

PAULINE: Bineneles!
GERTRUDE: Ce-a de gnd s-i spui?
PAULINE: Vei vedea.
GODARD (intrnd): Ah, Doamne, domnioara nu se simte
bine nu tiam, i o s (I se face semn s ia loc.)
Permite-mi, domnioar, n primul rnd s-i mulumesc
pentru cinstea de a m primi n acest sanctuar al puritii.
Doamna de Grandchamp i tatl dumitale mi-au dat o tire
care ieri m-ar fi umplut de fericire, dar care astzi,
mrturisesc, m uimete.
GENERALUL: Ce vrei s spui, domnule Godard?
PAULINE: Nu te supra, tat, domnul are perfect
dreptate. Tu nu tii tot ce i-am spus ieri
317

GODARD: Eti prea inteligent, domnioar, ca s nu i se


par fireasc curiozitatea unui om cu patruzeci de mii livre
venit n afar de economii de a cunoate motivele care
au fcut s fie acceptat la un rstimp de douzeci i patru
de ore dup ce a fost tratat cu un refuz deoarece ieri,
exact la ora asta (i scoate ceasul) la cinci i jumtate
fix dumneata mi-ai
GENERALUL: Cum, nu eti ndrgostit, aa cum
pretindeai? ncepi s te ceri cu cea mai adorabil fat din
lume taman n clipa cnd ea
GODARD: N-a fi discutat dac n-ar fi fost vorba de
cstorie. O cstorie, domnule general, reprezint o
afacere, dar totodat este i urmarea unui sentiment.
GENERALUL: Scuz-m, Godard, tii eu sunt cam iute
din fire.
PAULINE (lui Godard): Domnule (Aparte.) O, ce durere
Domnule, pentru ce oare sracele fete
GODARD: Srac Da de unde, domnioar, ai patru
sute de mii de franci..
PAULINE: Pentru ce, atunci, fetele tinere i slabe
GODARD: Slabe?
PAULINE: Bine fetele nevinovate, nu s-ar interesa ct
de puin de caracterul aceluia care dorete s devin
domnul i stpnul lor? Dac m iubeti, e cazul s te
pedepseti i pe dumneata i pe mine pentru c te-am
pus la o ncercare?
GODARD: A, dac privim lucrurile n felul acesta
GENERALUL: Oh, femeile, femeile!
GODARD: Poi s spui la fel de bine i: Fetele! Fetele!
GENERALUL: Da. Numai c fata mea are, fr doar i
poate, mai mult minte dect taic-su.

318

SCENA 17
Aceiai, Gertrude, Napolon

GERTRUDE: Ei bine, domnule Godard?


GODARD: Ah, doamn! Ah, domnule general! Sunt n
culmea fericiri: Mi s-a mplinit visul! S intru ntr-o familie
ca a dumneavoastr! Eu ah, doamn, ah, domnule
general, ah, domnioar! (Aparte.) Dar s desluesc acest
mister, c de iubit nu m iubete ea nici ct negru sub
unghie!
NAPOLON (intrnd): Tat, am primit Crucea de
merit Bun ziua, mam Unde e Pauline? Ia te uit,
eti bolnav! Sraca surioar! Apropo, tii de unde vine
dreptatea?
GERTRUDE: Cine i-a spus? Uitai-v la el!
NAPOLON: nvtorul! Mi-a spus c dreptatea vine de la
bunul Dumnezeu!
GODARD: nvtorul tu nu are n el nimic de normand!
PAULINE (ncet, Margueritei): Oh, Marguerite scumpa
mea Marguerite, f-i s plece.
MARGUERITE: Domnilor, domnioara are nevoie de
odihn.
GENERALUL: Bine, Pauline, te lsm acum Ai grij s vii
la cin.
PAULINE: Dac voi putea Tat, srut-m
GENERALUL (mbrind-o): nger drag! (lui Napolon.)
Vino, micuule.
(Ies toi, n afar de Pauline, Marguerite i Napolon.)

NAPOLEON (Paulinei): Ei bine, pe mine nu m srui?


Pi te ai?
PAULINE: Oh, mor
NAPOLON: Oamenii mor oare cu adevrat? Pauline,
319

cum e moartea?
PAULINE: Moartea e cam aa (Cade n braele
Margueritei.)
MARGUERITE: Doamne! Ajutor!
NAPOLON: Oh, Pauline, mi-e fric (Fugind.) Mam!
Mam!

320

ACTUL V
Camera Paulinei

SCENA 1
Pauline, Ferdinand, Vernon
Pauline e ntinsa pe pat, Ferdinand i ine mna, copleit de
durere, ntr-o atitudine de total delsare. E n zori; o lamp
mai arde nc

VERNON: (aezat lng msu): Am vzut mori fr


numr pe cmpul de btaie, n ambulane; de ce oare
moartea unei fete tinere sub acoperiul casei printeti m
impresioneaz mai puternic dect attea cumplite
suferine? Poate pentru c, pe cmpul de lupt, moartea e
ceva previzibil contezi chiar pe ca; n timp ce aici nu e
vorba de o singur via aici e o familie ntreag n doliu
i attea sperane spulberate. Uite, fetia asta, pe care o
ndrgeam, a fost asasinat, otrvit i de ctre cine?
Marguerite a ghicit secretul dumniei dintre cele dou
rivale Nu am putut s nu le povestesc totul
judectorilor Dar, Doamne, am ncercat chiar toiul ca s
smulg viaa aceasta din ghearele morii? (Ferdinand i
nal capul i-l ascult pe doctor.) Chiar am adus cu mine o
otrav care ar putea s-o neutralizeze pe cealalt; dar ar fi
trebuit s m consult cu civa savani! Singur nu
ndrznesc s aplic metoda asta la voia ntmplrii.
321

FERDINAND (se scoal i vine ctre doctor): Doctore,


cnd vor veni magistraii, explic-le despre ce e vorba, cred
c vor nelege am credina c Domnul mi va asculta
ruga va nfptui o minune i mi-o va napoia!
VERNON: nainte ca otrava s-i fi fcut efectul, a mai fi
ndrznit acum, ns, ar nsemna s fiu socotit drept
otrvitor Nu, asta e inutil (pune un flacon pe mas) i
devotamentul meu ar fi o crim.
FERDINAND (pune o oglind la buzele Paulinei): Mai e
timp respir.
VERNON: Nu mai apuc revrsatul zorilor.
PAULINE: Ferdinand.
FERDINAND: M-a chemat.
VERNON: O, la douzeci i doi de ani, inima lupt cu
nebnuite puteri mpotriva distrugerii! De altfel, va fi
contient pn la ultima suflare. Ar putea chiar s se
scoale, s vorbeasc, dei suferinele pricinuite de otrava
asta ngrozitoare sunt nemaipomenite.

SCENA 2
Aceiai, generalul, la nceput de-afar

GENERALUL: Vernon!
VERNON (lui Ferdinand): Generalul. (Ferdinand se arunc
copleit pe un fotoliu din fund, la sting, mascat de
perdelele patului. Spre u.) Ce doreti?
GENERALUL: S-o vd pe Pauline.
VERNON: Dac vrei s m-asculi mai ateapt puin. E
mult mai ru.
GENERALUL (fornd ua): Atunci intru!
VERNON: Nu, domnule general, ascult-m
GENERALUL: Nu, nu! Nu se mic deloc e rece. Ah,
322

Vernon!
VERNON: Hai, domnule general (Aparte.) Trebuie s-l
scot din odaie. (Tare.) N-a mai rmas dect o foarte slab
ndejde de salvare.
GENERALUL: Spui c Adineauri m-ai minit, deci!
VERNON: Dragul meu, trebuie s priveti soarta n fa,
aa cum ne uitm la bateriile ncrcate cu obuze! Ei bine,
m-a cuprins o mare ndoial, aa c trebuie s te duci
(Aparte.) Ah, ce idee! (Tare.) S te duci chiar dumneata
dup preot.
GENERALUL: Vernon vreau s-o vd s-o mbriez.
VERNON: Fii cu bgare de seam
GENERALUL (dup ce-a srutat-o pe Pauline): Ah, e de
ghea!
VERNON: Aa se manifest boala, domnule general
Fugi la parohie dac se ntmpl s nu izbutesc, ar
nsemna ca fiica dumitale, pe care ai crescut-o cretinete,
s fie lipsit de ajutorul bisericii.
GENERALUL: Ba da. M duc.
(Se-ndreapt ctre pat.)

VERNON (i arata ua): Pe aici!


GENERALUL: Dragul meu, nu mai tiu ce-i cu mine, mi-am
pierdut capul Vernon, f o minune! Ai salvat atia
oameni, i nu poi scpa o copil!
VERNON: Vino vino (Aparte.) M duc cu el Dac se
ntlnete cumva cu magistraii, cine tie ce nenorocire l
mai pate! (Ies.)

SCENA 3
Pauline, Ferdinand
323

PAULINE: Ferdinand
FERDINAND: A, Doamne! S fie ultimele ei cuvinte? O,
da, Pauline, tu eti toat viaa mea! Dac Vernon nu
izbutete s te salveze, s tii c te urmez, i vom fi din
nou mpreun!
PAULINE: Atunci mor fr s-mi par ru de nimic.
FERDINAND (ia flaconul): Licoarea asta, care te-ar fi
salvat dac doctorul venea mai devreme, m va scpa pe
mine de via.
PAULINE: Nu, tu trebuie s fii fericit.
FERDINAND: Niciodat fr tine!
PAULINE: Tu mi redai viaa

SCENA 4
Aceiai, Vernon

FERDINAND: Vorbete, a deschis ochii.


VERNON: Draga de ea! Adoarme Se va mai trezi oare
vreodat?
(Ferdinand i reia locul i mna Paulinei.)

SCENA 5
Aceiai, Ramel, judectorul de instrucie, grefierul, un medic,
un brigadier, Marguerite

MARGUERITE: Domnule Vernon, au venit magistraii


Domnule Ferdinand, trebuie s prseti camera.
324

(Ferdinand iese prin stnga.)

RAMEL: Brigadiere, vezi ca toate ieirile casei s fie


pzite i stai la dispoziia noastr! Doctore, putem
rmne aici cteva clipe fr s primejduim viaa bolnavei?
VERNON: Doarme. E ultimul ei somn.
MARGUERITE: Uitai ceaca cu ce-a mai rmas din infuzie
i din arsenic; mi-am dat seama cnd voiam s-o iau.
MEDICUL (cercetnd ceaca i gustnd din coninut):
Este evident c avem de-a face cu o substan otrvitoare.
JUDECTORUL: S-i faci, te rog, analiza! (O observ pe
Marguerite, care ridic o bucic de hrtie.) Ce-i cu hrtia
aia?
MARGUERITE: O, nimic.
RAMEL: n mprejurri ca acestea, nimic nu e lipsit de
nsemntate pentru un magistrat! Ah, ah domnilor, va
trebui s ne ocupm mai trziu i de hrtia asta. Cum am
face s-l ndeprtm puin pe domnul de Grandchamp?
VERNON: E la parohie, dar o s se ntoarc acui.
JUDECTORUL (ctre medic): Vedei, domnule, ceaca?
(Cei doi medici discut la cptiul patului.)

RAMEL (ctre judector): Dac se ntoarce generalul, ne


vom purta cu el dup mprejurri.
(Marguerite plnge, ngenuncheat la picioarele patului. Cei
doi medici, judectorul i Ramel stau n grup n partea din
fa a scenei.)

RAMEL (ctre doctor): Aadar, prerea dumitale,


domnule, este c boala domnioarei de Grandchamp pe
care am vzut-o alaltieri sntoas pe deplin, dac nu
chiar fericit este urmarea unui act criminal?
MEDICUL: Simptomele otrvirii se vd ct de colo.
RAMEL: Iar rmia de otrav de pe fundul cetii e
suficient de vizibil i n cantitate ndestultoare pentru a
325

constitui o dovad legal?


MEDICUL: Da, domnule.
JUDECTORUL (ctre Vernon): Domnule, femeia aceasta
pretinde c ieri, la orele patru, ai prescris domnioarei de
Grandchamp o infuzie de foi de portocal, n scopul de a-i
calma o iritare nervoas survenit din pricina unei discuii
cu mama ei vitreg; femeia mai adaug c doamna de
Grandchamp, care te-a expediat ndat dup aceea la patru
leghe, sub un pretext oarecare, a insistat s prepare ea
nsi infuzia i s i-o dea fetei sale vitrege; e adevrat?
VERNON: Da, domnule!
MARGUERITE: Mai mult chiar, atunci cnd am struit s-o
ngrijesc eu pe domnioara, stpnul meu, bietul de el, mi-a
fcui observaie.
RMEL (lui Vernon): Unde te-a trimis doamna de
Grandchamp?
VERNON: Toate se nlnuie, domnilor, n aceast
ntmplare plin de mister. Doamna de Grandchamp a inut
nespus s m ndeprteze, numai c lucrtorul pe care
trebuia s-l vizitez, la trei leghe distan de-aici se afla la
crcium. Atunci l-am certat pe Champagne c a minit-o
pe doamna de Grandchamp Champagne ns mi-a spus
c era adevrat ceteanul lipsise de la lucru, dar c el
habar nu avea despre aa-zisa boal a respectivului.
FLIX: Domnilor, a venit preotul.
RAMEL: S lum cu noi cele dou corpuri delicte i s
trecem n salon, ca s ncheiem procesul-verbal.
VERNON: Pe aici, domnilor, pe aici!
(i pleac. Se schimb decorul.)

326

SCENA 6
Salonul
Ramel, judectorul, grefierul, Vernon

RAMEL: Iat, prin urmare, concluziile la care-am ajuns.


Dup cum declar Flix i Marguerite, doamna de
Grandchamp a administrat ieri fiicei sale vitrege o doz de
opium, iar dumneata, domnule Vernon, sesiznd aceast
operaie criminal, ai luat ceaca i ai ascuns-o.
VERNON: E adevrat, domnilor, ns
RAMEL: Cum este cu putin, domnule Vernon, ca
dumneata, care ai vzut svrindu-se sub ochii dumitale
ticloia, n-ai ncercat s-o opreti pe doamna de
Grandchamp i s-o mpiedici s mearg mai departe pe
drumul acesta criminal?
VERNON: V rog s m credei, domnilor, c am ncercat
tot ceea ce mi-au dictat chibzuin i experiena mea de-o
via.
JUDECTORUL: Comportarea dumitale, domnule, e
ciudat i va trebui s dai: explicaii. Ieri pstrnd ceaca
i-ai fcut datoria; dar de ce te-ai oprit la mijlocul
drumului?
RAMEL: D-mi voie, domnule Cordier, doctorul e un
btrn sincer i loial! (l ia pe Vernon deoparte.) Bnuiesc
c ai reuit s afli motivul crimei!
VERNON: Femeile au fost rivale, i pasiunea nemiloasa
pasiune le-a mpins la extrem Iar eu trebuie s tac.
RAMEL: Cunosc totul.
VERNON: Dumneata?
RAMEL: Am fcut i eu ca i dumneata, fr ndoial,
totul ca s prentmpin dezastrul. Ferdinand urma s plece
azi-noapte Ct despre domnioara Gertrude de Meilhac,
am cunoscut-o mai demult la prietenul meu
VERNON: O, domnule, ai mil! Ai mil, te rog, de un
327

btrn osta plin de rni i de iluzii O s-i piard fata O


s-i piard soia S-i rmn mcar onoarea
RAMEL: Ne-am neles! Atta timp ct Gertrude nu va
face mrturisiri care s ne oblige s deschidem ochii voi
ncerca s demonstrez judectorului de instrucie, care e
detept, integru i are zece ani de meserie la activ, ei bine,
voi ncerca s-l conving c singurul mobil al doamnei de
Grandchamp a fost rapacitatea! Dar s m ajui i
dumneata. (Judectorul se apropie, Ramel i face un semn
lui Vernon i ia o nfiare sever.) De ce i-a adormit
doamna de Grandchamp fata vitreg? Dumneata, ca
prieten al casei, trebuie s-o tii!
VERNON: Pauline voia s-mi ncredineze un secret;
maic-sa vitreg, ghicind c eram pe punctul de a afla nite
lucruri pe care ea avea interesul s le in ascunse, m-a
trimis urgent s ngrijesc chipurile un lucrtor care era
perfect sntos; de asta m-a expediat, i nu ca s m
mpiedice cumva s-o ajut pe Pauline, pentru c, la urma
urmei, Louviers nu e chiar aa de departe
JUDECTORUL: Premeditare curat! (Lui Ramel.) Dac
gsim n birou dovada crimei, nu mai scap ea Doamna
nu bnuiete nimic aa c va fi luat pe neateptate!

SCENA 7
Aceiai, Gertrude, Marguerite

GERTRUDE: Cntri bisericeti i judectorii Iar au


venit aici? Dar ce se ntmpl? (Merge la ua Paulinei i
se d napoi, ngrozit, n faa Margueritei) Ah!
MARGUERITE: Se nal rugciuni pentru sufletul victimei
dumitale!
GERTRUDE: Pauline! Pauline moart
328

JUDECTORUL: Dumneata ai otrvit-o, doamn!


GERTRUDE: Eu! Eu! Eu! Ah, sunt treaz sau? (Lui
Ramel.) Ce bine c eti aici! Pentru c dumneata tii totul!
M crezi n stare s svresc o crim? Cum, vaszic
sunt acuzat c a fi atentat la zilele ei eu, soia unui
om btrn i onorat eu, care am un copil un copil n faa
cruia mi-ar fi groaz s roesc Ah, dreptatea va fi de
partea mea Marguerite, s nu ias nimeni din cas! O,
domnilor Dar Dar Ce s-a ntmplat de-asear i pn
acuma? Cnd am lsat-o pe Pauline, era puin suferind
JUDECTORUL: Doamn, vino-i n fire! Te afli n faa
justiiei franceze!
GERTRUDE: Ah, m ia cu frig
JUDECTORUL: Justiia, n Frana cel puin, e cea mai
desvrit dintre instituiile penale; ea nu ntinde curse, ci
acioneaz, vorbete, nainteaz pe fa; ea e puternic
prin misiunea ei, care este aceea de a descoperi adevrul.
n momentul de fa, doamn, te afli sub anchet doar, i
nu trebuie s vezi n persoana mea dect un protector. Dar
spune adevrul, oricare ar fi el. Restul nu ne mai privete
GERTRUDE: Atunci, domnule, s mergem acolo, i voi
striga n faa Paulinei aceleai cuvinte pe care i le spun
dumitale acum: sunt nevinovat de otrvirea ei!
JUDECTORUL: Doamn!
GERTRUDE: Te rog, nu umbla cu fraze din acelea
ntortocheate pentru mbrobodirea oamenilor. Durerea
mea-i cumplit. M doare de Pauline ca i cum ar fi fost fata
mea i i iert toate! Ce mai vrei? ntreab-m, i o s-i
rspund.
RAMEL: Ce ai s-i ieri?
GERTRUDE: Dar eu
RAMEL (ncet): Fii prudent!
GERTRUDE: Ah, avei dreptate! Peste tot, prpstii!
JUDECTORUL (ctre grefier): O s treci dup aceea
numele i prenumele; ia note pentru procesul-verbal al
interogatoriului! (Gertrudei.) Ai turnat ieri ctre prnz
329

opium n ceaiul domnioarei de Grandchamp?


GERTRUDE: Ah, doctore Dumneata!
RAMEL: Nu-l nvinui pe doctor, s-a compromis i aa prea
mult din pricina dumitale! Rspunde la ntrebarea
judectorului!
GERTRUDE: Da, e adevrat!
JUDECTORUL (i arat ceaca): O recunoti?
GERTRUDE: Da, domnule. Altceva?
JUDECTORUL: Doamna a recunoscut ceaca, mrturisind
totodat c a turnat opium ntr-nsa. Deocamdat e
suficient n aceast faz a instruciei.
GERTRUDE: Deci, sunt acuzat? i de ce anume?
JUDECTORUL: Doamn, dac nu reueti s dovedeti
c eti nevinovat ai putea fi acuzat de crim prin
otrvire. i acum s cutm dovezile nevinoviei sau
vinoviei dumitale.
GERTRUDE: Unde?
JUDECTORUL: n camera dumitale! Ieri i-ai dat s bea
domnioarei de Grandchamp o infuzie de foi de portocal
n aceast ceac asta care conine arsenic.
GERTRUDE: O, s fie oare cu putin?
JUDECTORUL: Alaltieri ai declarat c pstrezi n
permanen asupra dumitale cheia de la biroul unde se afl
pachetul cu arsenic.
GERTRUDE: Da, e-n buzunarul de la rochie. Oh, i
mulumesc, domnule, bine c se termin odat i cu chinul
sta.
JUDECTORUL: Vaszic, n-ai folosit deloc
GERTRUDE: Nu, de altfel, pachetul e sigilat.
RAMEL: Doamn, i doresc din toat inima!
JUDECTORUL: M ndoiesc: e din rasa criminalilor
GERTRUDE: Camera e n dezordine, permite-mi s
JUDECTORUL: Oh, nu, nu vom intra toi trei n acelai
timp.
RAMEL: E n joc dezvinovirea dumitale.
GERTRUDE: Bun S intrm, domnilor!
330

SCENA 8
Vernon, singur

VERNON: Srmanul general! A ngenuncheat la patul


fetiei, plnge, se roag Din pcate, numai Domnul o mai
poate salva.

SCENA 9
Vernon, Gertrude, Ramel, judectorul, grefierul

GERTRUDE: Nu mai tiu ce-i cu mine e-un comar


sunt
RAMEL: Eti pierdut, doamn.
GERTRUDE: Da, domnule dar cine mi-a fcut-o?
JUDECTORUL (ctre grefier): Scrie c doamna de
Grandchamp, deschiznd ea nsi biroul din dormitor i
prezentndu-ne pachetul sigilat de domnul Baudrillon, am
constatat c pachetul, neatins alaltieri, a fost deschis i
c s-a scos din el o cantitate mai mult dect suficient
pentru a provoca moartea cuiva.
GERTRUDE: Moartea eu?
JUDECTORUL: Doamn, nu fr rost am luat din biroul
dumitale peticul acesta de hrtie. Adineauri am gsit la
domnioara de Grandchamp cealalt bucat, cu care se
potrivete perfect, dovedind c, odat ajuns n faa
biroului, tulburarea, care i cuprinde ndat pe asasini, te-a
fcut s nveleti n aceast hrtie otrava pe care voiai s-o
amesteci n infuzie.
GERTRUDE: Spuneai c eti ocrotitorul meu Ei bine
Asta, vezi dumneata
331

JUDECTORUL: O clip, doamn! n faa unor asemenea


temeiuri, m vd silit s preschimb mandatul de aducere,
lansat mpotriva dumitale, ntr-un mandat de arestare.
(Semneaz.) Acuma, doamn, te afli n stare de arest.
GERTRUDE: Bine, cum dorii! Dar parc spuneai c
misiunea dumneavoastr este aceea de a cuta adevrul
S-l cutm, da, s-l cutm.
JUDECTORUL: Da, doamn!
GERTRUDE (lui Ramel, plngnd): Oh, domnule,
domnule
RAMEL: Ai ceva de spus n aprarea dumitale, care s ne
poat determina s revenim asupra acestei msuri grave?
GERTRUDE: Domnilor, sunt nevinovat, n-am otrvit pe
nimeni, i toate se ridic mpotriva mea! V implor, n loc s
m chinuii, ajutai-m! Cineva mi-a furat poate cheia i-a
intrat n camera mea Ah neleg! (Lui Ramel.) Pauline a
iubit aa cum iubesc i eu: ea s-a otrvit!
RAMEL: Nu vorbi aa, numai ca s-i salvezi onoarea,
dac n-ai dovezi serioase! Altminteri
JUDECTORUL: Doamn, este adevrat c ieri, cu toate
c domnul Vernon urma s cineze la dumneata, l-ai trimis
GERTRUDE: Oh, fiecare ntrebare e o lovitur de pumnal
pe care mi-l mplntai n inim. i izbii, izbii aa mereu, la
nesfrit!
JUDECTORUL: L-ai trimis la Pr-lEvque ca s
examineze un lucrtor?
GERTRUDE: Da, domnule.
JUDECTORUL: Lucrtorul cu pricina, doamn, se afla la
crcium i era sntos tun.
GERTRUDE: Champagne mi spusese c-i bolnav.
JUDECTORUL: Champagne, pe care l-am interogat,
neag c ar fi afirmat aa ceva; el n-a vorbit de boal. Ai
vrut ca victima s nu poat fi salvat n niciun fel.
GERTRUDE (aparte): O, Pauline! Ea m-a fcut s-l scot
din cas pe Vernon! O, Pauline, m tragi dup tine n
mormnt, i voi muri ca o uciga! Oh, nu, nu, nu! (Lui
332

Ramel.) Domnule, nu mai am dect o singur scpare. (Lui


Vernon.) Pauline mai triete?
VERNON (artndu-i-l pe general): Iat rspunsul!

SCENA 10
Aceiai, generalul

GENERALUL (lui Vernon): Moare, prietene Dac o pierd,


nu-i voi supravieui!
VERNON: Dragul meu
GENERALUL: Ce lume mult Ce s-a-ntmplat? Salvai-o!
Dar unde e Gertrude?
(Cei de fa l fac s se aeze n fundul camerei, la stnga.)

GERTRUDE (trndu-se la picioarele generalului): Dragul


meu Srmane tat Ah, mai bine s m omori
acuma fr judecat (Se scoal.) Nu Pauline m-a
nvluit i pe mine n giulgiul ei parc-i simt degetele de
ghea n jurul gtului Oh, i m resemnasem! Da, voiam
s zvorsc n mine taina acestei cumplite tragedii, pe care
ar trebui s-o cunoasc toate femeile din lume! Dar nu mai
am putere, dup lupta asta cu un cadavru care s-a ncletat
de mine, dndu-mi moartea! Ei bine, inocena mea va iei
la lumin chiar cu preul onoarei dar cel puin oamenii
nu m vor socoti o criminal odioas i la. Ah, am s
spun totul.
GENERALUL (se scoal i trece mai n fa): Aha Vei
mrturisi deci n faa justiie; ceea ce mi-ai ascuns mie cu
atta ndrtnicie de dou zile ncoace! Creatur la i
nerecunosctoare minciun care mngie mi-ai omort
fata, ce mai vrei s ucizi?
333

GERTRUDE: S tac? S vorbesc?


RAMEL: Domnule general, v implor, trecei dincolo.
Legea o cere.
GENERALUL: Legea! Voi reprezentai justiia oamenilor;
eu pe-a lui Dumnezeu; eu sunt mai mult dect voi toi
laolalt. Sunt procurorul, tribunalul, sentina i clul
Haide, vorbete, doamn!
GERTRUDE (la picioarele generalului): Iertare Da, sunt
o
RAMEL (aparte): O nefericit
GERTRUDE (aparte): Oh, nu, nu! Pentru onoarea lui, s
nu afle niciodat adevrul! (Tare.) Deci toat lumea m
consider vinovat, dumitale i voi spune pn la ultima
suflare c sunt nevinovat i c ntr-o bun zi, din cele dou
morminte, va iei la lumin adevrul, un adevr crud, carei va dovedi c nici dumneata nu eti lipsit de rspundere,
c i dumneata, cu urile dumitale oarbe, eti vinovat.
GENERALUL: Eu? Eu? Oh, nu-mi mai simt capul
ndrzneti s m acuzi pe mine? (Zrind-o pe. Pauline.)
Ah! Doamne!

SCENA 11
PAULINE: Am aflat totul! Femeia asta nu e vinovat de
crima pentru care o acuzai. nvtura divin, credina m-a
ajutat s neleg c nu voi gsi iertare pe lumea cealalt
dac nu voi ierta pe lumea asta. Eu am luat cheia de la
doamna, eu am scos otrava din pachet eu am rupt
hrtia ca s-o nvelesc eu pentru c am vrut s mor.
GERTRUDE: Oh, Pauline! Ia-mi viaa ia-mi tot ce iubesc
pe lume O, doctore, salveaz-o!
JUDECTORUL: Domnioar, e adevrat?
PAULINE: Adevrul? Muribunzii spun totdeauna
334

adevrul.
JUDECTORUL: Hotrt lucru, n-o s tiu nimic din taina
asta
PAULINE (ctre Gertrude): tii de ce te-am scos din
prpastia n care te zbai? Pentru c Ferdinand mi-a spus
un lucru care m-a fcut s m scol din sicriu. Dect s
rmn cu dumneata n via, prefer s m urmeze pe
mine n mormnt, unde ne vom odihni amndoi, unii prin
harul morii.
GERTRUDE: Ferdinand! Ah, Doamne! Greu e preul
salvrii mele
GENERALUL: Dar copil drag i nefericit de ce s
mori? Oare n-am fost nu sunt oare s-a-ntmplat o
singur clip s nu-i fiu tat bun i adevrat? Se spune c
eu sunt vinovatul
FERDINAND: Da, domnule general. i numai eu pot s-i
dau cheia enigmei i s-i explic de ce i cum eti vinovat.
GENERALUL: Dumneata, Ferdinand, dumneata, cruia iam oferit-o pe fiica mea i care o iubeti
FERDINAND: Numele meu este Ferdinand, conte de
Marcandal. Sunt fiul generalului Marcandal Acum nelegi?
GENERALUL: Ah, fiu de trdtor, nu puteai s-mi aduci n
cas dect moarte i trdare! Apr-te!
FERDINAND: Ai s te bai cu un mort, domnule general?
(Cade.)
GERTRUDE (se arunc asupra lui Ferdinand, scond un
strigt): Oh! (Se d napoi din faa generalului care se
ndreapt spre fiica lui, apoi scoate o sticlu, pe care o
arunc de ndat.) O, nu, pentru el, pentru btrnul sta
nefericit, m condamn la via! (Generalul ngenunche n
faa fiicei lui moarte.) Doctore, ce face? O s-i piard
minile?
GENERALUL (blbindu-se ca un om care nu-i gsete
cuvintele): Eu eu eu
VERNON: Domnule general, ce faci?
GENERALUL: Eu eu ncerc s m rog pentru fata mea
335

MERCADET

Comedie n cinci acte


n romnete de
Sidonia Drguanu

336

PERSONAJELE

AUGUSTE MERCADET, afacerist


ADOLPHE MINARD, contabil
MICHONNIN DE LA BRIVE, tnr elegant
DE MRICOURT, un alt tnr
BRDIF, proprietar
BERCHUT, agent de burs clandestin
VERDELIN, prietenul lui Mercadet
GOULARD, om de afaceri, creditorul lui Mercadet
PIERQUIN, cmtar, creditorul lui Mercadet
MO VIOLETTE, misit, creditorul lui Mercadet
JUSTIN, valet
DOAMNA MERCADET
JULIE MERCADET
THRSE, fata n cas
VIRGINIE, buctreasa
Aciunea se petrece n 1839. n tot timpul piesei decorul
reprezint salonul principal al apartamentului familiei
Mercadet.

337

ACTUL I

SCENA 1
Brdif, la nceput, singur, apoi Mercadet

BRDIF: Un apartament splendid, de unsprezece odi, i


unde? n inima Parisului, pe strada Grammont! i numai
dou mii cinci sute de franci! n fiecare an pierd la acest
apartament trei mii de franci i asta numai de la
Revoluia din Iulie. Cea mai mare pacoste a revoluiilor este
aceast scdere brusc a chiriilor, care Nu, n-ar fi trebuit
s nchiriez n 1830! Din fericire, domnul Mercadet e n
restan cu ase rate, mobilele lui sunt puse sub sechestru
i, scondu-le n vnzare
MERCADET (care a auzit ultimele cuvinte): mi scoatei
mobilele n vnzare? i v-ai sculat cu noaptea n cap numai
ca s pricinuii un necaz att de mare unuia dintre semenii
dumneavoastr?
BRDIF: Slav Domnului, dumneata nu eti semenul
meu, domnule Mercadet! Dumneata eti plin de datorii; iar
eu nu datorez nimic! Eu sunt n casa mea, i dumneata eti
chiriaul meu.
MERCADET: Aa e, egalitatea nu va fi niciodat nimic
altceva dect un simplu cuvnt! Totdeauna vom fi mprii
n dou caste: creditorii i debitorii, att de ingenios
338

poreclii: englezi! Haide, scumpe domnule Brdif, fii


francez, dai-mi mna!
BRDIF: Mai bine mi-ai da dumneata chiria, drag
domnule Mercadet.
MERCADET: Suntei singurul meu creditor care posed un
gaj real! De un an i jumtate ai pus sub sechestru, ai
inventariat pies cu pies i cu cea mai mare grij acest
mobilier, care, cu siguran, va ajunge la cincisprezece mii
de franci. V voi datora chiria pe doi ani abia peste patru
luni.
BRDIF: Dar dobnzile la capital s le pierd?
MERCADET: Putei cere dobnzile pe cale judectoreasc;
n-am s m opun hotrrii tribunalului.
BRDIF: Drag domnule Mercadet, eu nu fac afaceri.
Triesc din veniturile mele, iar dac toi chiriaii ar proceda
ca dumneata i-acum, gata, s terminm discuia!
MERCADET: Cum aa, drag domnule Brdif? Pe mine,
care de unsprezece ani locuiesc n casa dumneavoastr, pe
mine vrei s m dai afar? Dumneavoastr, care mi
cunoatei toate necazurile, dumneavoastr, martorul
tuturor eforturilor mele? n sfrit, ca i cnd n-ai ti prea
bine c sunt victima unui abuz de ncredere. Godeau
BRDIF: Iar ncepi povestea cu fuga asociatului dumitale?
O cunosc toi creditorii dumitale. i, la urma urmei, domnul
Godeau
MERCADET: Godeau? Cnd a fost lansat Robert
Macaire, acest personaj devenit att de celebru, eram sigur
c autorii lui l cunoscuser pe Godeau!
BRDIF: Nu-i calomnia asociatul! Godeau era un om de o
rar energie i un om de via! Tria cu o femeiuc
adorabil
MERCADET: Cu care a avut un copil i pe care a prsito
BRDIF: Dar Duval, fostul nostru casier, nduioat de
rugminile acelei ncnttoare femei, nu s-a oferit oare s
se ocupe el de copil?
339

MERCADET: n schimb, Godeau s-a oferit s se ocupe de


casa noastr de bani
BRDIF: i-a mprumutat o sut cincizeci de mii de franci.
S-a lsat destul de greu convins, dar i-a cedat toate
celelalte valori provenite din lichidare Iar dumneata i-ai
putut continua afacerile! De opt ani ai fcut afaceri
grozave! Ai ctigat
MERCADET: Da, da, aa cum i ctiga i Pirus 6 victoriile!
Nou, oamenilor de afaceri, ni se ntmpl asta de multe
ori
BRDIF: Domnul Godeau nu i-a fgduit s te ia cu
cincizeci la sut n afacerile pe care urma s le ntreprind
n Indii? Se va ntoarce!
MERCADET: Pi dac aa stau lucrurile, o clip! Dobnda
la chirie nu nseamn tot un plasament?
BRDIF: Argumentele dumitale sunt admirabile, numai c
dac toi proprietarii ar sta s-i asculte pe chiriaii lor,
chiriaii i-ar plti, toi, cu argumente de felul acesta, iar
guvernul
MERCADET: De ce amestecai guvernul n treaba asta?
BRDIF: Guvernul vrea s-i ncaseze impozitele i nu se
las pltit cu vorbe. mi pare ru, dar sunt obligat s
procedez cu toat energia
MERCADET: i eu, care v credeam un om att de bun!
N-ai aflat c sunt pe punctul de a-mi mrita fiica?
ngduii-mi s perfectez aceast cstorie Vei asista i
dumneavoastr Doamna Brdif va avea prilejul s
danseze Mine poate v voi putea plti
BRDIF: Azi mi spui c-i mrii fata, mine mai tiu i eu
6

Pirus (Pyrrhus sau Pyrrhos) din Epir Rege al moloilor, populaie


greac din regiunea Epir i al Macedoniei (sec. III .Hr.); s-a remarcat ca
un mare general, cunoscute fiind mai ales luptele sale din sudul Italiei
mpotriva statului roman. Chemat de oraul-stat Tarent n ajutor
mpotriva expansiunii romanilor, el a obinut dou victorii. Pierderile
mari n rndul armatei sale din btlia de la Ausculum l-ar fi fcut pe
rege s exclame: nc o victorie ca aceasta i suntem pierdui! De
aici vine expresia victorie la Pirus. (n.k.)
340

cu ce o s-mi mai vii Sunt dezolat c trebuie s-i


ngrozesc ginerele. Bnuiesc ns c ai primit alaltieri o
somaie, i dac azi nu-mi dai banii, mine i pun afiele de
scoatere n vnzare!
MERCADET: neleg, vrei s-mi vindei protecia pe care
mi-o acordai prin acest sechestru, paraliznd astfel orice
aciune de urmrire a celorlali creditori ai mei. Spunei-mi,
ce v-a putea oferi ca s-mi mai acordai o amnare de trei
luni?
BRDIF: O contiin sever poate c s-ar mpotrivi
acestei compliciti involuntare, cci, procednd astfel,
contribui, ntr-adevr, la inducerea n eroare a
MERCADET: A cui?
BRDIF: A viitorului dumitale ginere
MERCADET (aparte): Tlhar btrn!
BRDIF: Dar eu sunt un om bun. Renun la dreptul
dumitale de subnchiriere, i-i mai dau o psuire de trei
luni.
MERCADET: Cnd e la ananghie, un om e ca un coltuc de
pine zvrlit ntr-un heleteu: toi peti: se reped s smulg
din el o bucic. Creditori? sunt ca tiucile nu se potolesc
dect atunci cnd din datornic, ca i din coltucul de pine,
n-a mai rmas nimic. Am uitat oare c suntem n anul
1839? Contractul meu de nchiriere e valabil nc apte ani,
chiriile s-au dublat
BRDIF: Din fericire pentru noi!
MERCADET: Carevaszic, peste trei luni m evacuai, iar
soia mea pierde dreptul de subnchiriere, pe care conteaz
n caz de
BRDIF: Faliment!
MERCADET: O, ce cuvnt! Oamenii de onoare nu-l
suport. Domnule Brdif, tii dumneavoastr ce-i stric pe
datornicii cei mai cinstii? V spun eu: abilitatea perfid a
unor creditori care, ca s-i recupereze civa bnui, sunt
n stare s mearg pe alturi de lege pn ajung la hotarul
unde ncepe furtul
341

BRDIF: Domnule Mercadet, am venit aici ca s primesc


bani, nu ca s aud nite lucruri pe care un om cinstit nu le
suport!
MERCADET: Oh, simul datoriei! Oamenii sunt mai
nendurtori fa de o datorie bneasc dect fa de o
crim Crima i ofer un adpost, datoriile te scot din
cas, te arunc n strad Domnule Brdif, sunt vinovat,
sunt la dispoziia dumneavoastr, renun la dreptul meu
BRDIF (aparte): Dac recunotea de bunvoie, l cruam.
Dar s-mi spun mie c am venit s-i vnd (Tare.)
Domnule Mercadet, nu accept un consimmnt dat n felul
acesta Nu sunt eu omul care s-i fac pe alii s sufere.
MERCADET: Vrei s v i mulumesc (Aparte.) Mai bine
s nu-l supr! (Tare.) Poate c am fost prea tios, iubite
domnule Brdif, dar sunt urmrit fr mil! Niciunul dintre
creditorii mei nu vrea s neleag c m zbucium tocmai
ca s-l pot plti!
BRDIF: Zi mai bine ca s-i poi nvrti afacerile
dumitale
MERCADET: Bineneles! Pi unde a ajunge dac nu mia pstra dreptul de a m duce regulat la Burs?
(Justin apare n u.)

BRDIF: S punem capt discuiei i s rezolvm totul


acum
MERCADET: V. implor, nu fa de servitori! i aa fac
destule eforturi s am un pic de linite n casa asta S
coborm la dumneavoastr
BRDIF (aparte): Aadar, peste trei luni pun mna pe
apartament!

342

SCENA 2
Justin, pe urm Virginie i Thrse

JUSTIN: Degeaba noat, bietul domn Mercadet, c pn


la urm tot se neac, tot se d la fund. Dei se pot trage
profituri serioase de pe urma unor stpni ajuni la
ananghie, s nu uitm, totui, c ne datoreaz leafa pe un
an! Cred, deci, c a sosit timpul s fiu concediat; oricum,
proprietarul e n stare s ne alunge pe toi. n zilele noastre,
desconsiderarea care cade asupra stpnului se rsfrnge
i asupra servitorilor Trebuie s pltesc cu bani ghea
tot ce cumpr Nu ni se mai d nimic pe credit, i nu-i
tocmai plcut
THRSE: Ct crezi c o s mai mearg aa, aici,
domnule Justin?
VIRGINIE: Am fost n serviciu i la alte case de burghezi,
dar o cas ca asta nc n-am vzut! O s las balt plita i
cratiele i m duc s m angajez la teatru; mai bine joc
comedie pe scen
JUSTIN: Parc aici facem altceva!
VIRGINIE: Tocmai! Ba trebuie s-i iei o mutr mirat, ca
i cum ai fi picat din lun, cnd se prezint un creditor:
Cum, domnule, nu tii?. Nu. Domnu Mercadet a plecat
la Lyon. A plecat? Da, pentru o afacere strlucit! A
descoperit nite mine de crbuni. Aha, atunci cu att mai
bine! i cnd se ntoarce? Asta nu pot s tiu. Ba trebuie
s-mi iau o mutr de nmormntare, ca i cnd a fi pierdut
tot ce aveam mai scump pe lume
JUSTIN (aparte): Bniorii lui
VIRGINIE: Domnu i fiica lui sunt foarte necjii. Ah,
biata doamn Mercadet! Tare mi-e fric s n-o pierdem; au
dus-o s fac o cur de ape Vai!
THRSE: Eu am un alt sistem. l cutai pe domnu
Mercadet? Da, domnioar. Nu-i acas. Nu-i acas?
343

Nu, dar dac domnul vrea s-o vad pe domnioara E


singur! Fug toi ca din puc. Biata domnioar Julie!
Barem dac ar fi frumoas, nc s-ar mai putea face ceva
cu ea!
JUSTIN: Unii creditori ni se adreseaz ca i cum noi am fi
stpnii.
VIRGINIE: Mare chilipir s fii creditor! i vd pe toi ba
venind, ba plecnd, ba pndindu-l pe domnu. i cu ct
rbdare stau i-l ascult vorbind ceasuri ntregi
JUSTIN: Fain meserie! Toi sunt bogai.
THRSE: Totui, i-au dat lui domnu bani, i domnu nu-i
mai d napoi!
VIRGINIE: Asta e curat hoie!
JUSTIN: A lua cu mprumut nu nseamn c furi. Virginie,
cuvntul nu-i parlamentar. Ascult aici! i iau bani din
geant fr ca tu s tii; nseamn c ai fost furat. Dar
dac i spun: Virginie, am nevoie de un franc, mprumutmi, te rog, tu mi dai francul, eu nu i-l restitui, sunt
strmtorat, i-l voi napoia mai trziu. nseamn c ai
devenit creditoarea mea! Ai neles, fetio de pe
meleagurile Picardiei?
VIRGINIE: Dar i ntr-un fel i ntr-altul tot fr bani
rmn, aa c-i totuna! Eu una tiu: c mi sunt datori leafa,
i o s cer s mi se fac socoteala! i s mi se plteasc i
tot ce e scris n caietul de cheltuieli! Negustorii nu mai vor
s vnd nimic fr bani ghea. Eu una, nu dau bani cu
mprumut!
THRSE: I-am rspuns de vreo cteva ori obraznic
doamnei, dar s-a fcut c nu aude
JUSTIN: S cerem s ne dea leafa.
VIRGINIE: Pi ce fel de burghezi sunt tia? Burghezii
sunt oameni care cheltuiesc din gros pe mncare
JUSTIN: i care in la servitorii lor
VIRGINIE: Ba le i las o pensie viager! Aa ar trebui s
se poarte burghezii cu servitorii lor
THRSE: Bine-ai vorbit, Virginie! Iar eu v spun c nu
344

plec de aici. Vreau s vd cum o s se termine toate astea,


cci m distreaz de minune! Citesc scrisorelele
domnioarei, l chinuiesc pe amorezul ei, pe junele Minard,
pe care o s-l ia fr ndoial de brbat. Desigur c - a
vorbit de el lui taic-su. Au comandat rochii,. boneele,
plrii, ce mai ncolo-ncoace, toalete pentru doamna i
pentru fiica doamnei. Dar ce s vezi? Ieri negustorii n-au
vrut s livreze marfa.
VIRGINIE: Pi dac se las cu o nunt, o s primim cu toi
gratificaii. Trebuie s stm pn a doua zi dup cununie.
JUSTIN: i voi credei c domnu Mercadet o s-i dea fata
dup conopistul la care nu ctig mai mult de o mie opt
sute de franci? (Justin citete ziarele.)
THRSE: Sunt sigur c da! Se ador! Doamna
Mercadet, care iese n lume n fiecare sear fr fiic-sa, nare habar de povestea asta. Tnrul Minard sosete ndat
ce domnioara rmne singur i, cum nu m-au luat
confident, dau buzna peste ei, i deranjez, trag cu urechea.
Nici vorb, sunt foarte cumini! Domnioara, ca toate
domnioarele cam urele, vrea s fie sigur c e iubit
numai pentru ca. Meterete la pictura ei pe porelan, n
timp ce junele, cic, i citete romane. Dar nu tiu cum se
face c l citete tot pe acelai de trei luni n ir Aa c
domnioara poate s-i spun scara maic-sii cu cugetul
mpcat: Mam, domnul Minard a venit s-i fac o vizit i
l-am primit eu.
VIRGINIE: Ai auzit ce-i spun?
THRSE: Ba bine c nu! Domnioara, care se preface c
i e team ca nu cumva s fie luat cumva prin surprindere,
las uile deschise
VIRGINIE: Tare mi-ar plcea s tiu i eu ce-i spun
burghezii cnd i fac curte
THRSE: Numai prostii! Nu vorbesc dect despre
ideal
JUSTIN: Vorbe de clac
THRSE: Am aici o scrisoric a lui, am copiat-o ca s vd
345

dac n-ar putea s-mi serveasc la ceva


VIRGINIE: Hai, citete-mi-o!
THRSE: ngerul meu
VIRGINIE: O, ngerul meu!
THRSE: Ce vrei, cnd te ia cineva de mijloc i-i spune:
ngerul meu, e foarte plcut!.. ngerul meu, da, te iubesc.
Dar cum ai putea tu iubi un om att de srac ca mine?
Poate c m-ai iubi dac ai ti ct dragoste zace n inima
unui tnr pn azi dispreuit pentru c iubirea e singura lui
avere! Ieri am citit pe fruntea ta ndejdi luminoase; am
sperat ntr-un viitor fericit. Nesigurana mea ai schimbat-o
n certitudine, slbiciunea mea, n trie, n sfrit, privirea
ta m-a vindecat de boala ndoielii..
VIRGINIE: M nucete de cap! Nu pricep o boab din
frazele astea! Ce Dumnezeu, dragostea nu-i o bolmojeal,
dragostea merge drept la int! Mai bine s vorbim de
scrisoarea pe care am primit-o eu de la un tnr. Un biat
frumuel, student din Cartierul Latin Uite o scrisoare
limpede, din care nelegi totul, fr btaie de cap, i n-ai
de ce s te superi. O tiu pe dinafar: Femeie
ncnttoare! Nu e cu nimic mai prejos ca ngerul meu!
Femeie ncnttoare, acord-mi o ntlnire, te conjur! n
astfel de mprejurri anuni dinainte c ai o mie de lucruri
de spus; eu n-am de spus dect unul singur, i i-l voi spune
de o mie de ori dac n-ai s m ntrerupi de la prima
oar E semnat Hippolytte.
JUSTIN: i l-ai lsat s vorbeasc, sau l-ai ntrerupt?
VIRGINIE: Nu l-am mai revzut niciodat. Ne-am ntlnit
la balul de la Chaumire7. O fi aflat cine sunt i pesemne
c nrodului i-o fi fost ruine de oruleul meu.
JUSTIN: Ascultai ce mi-a spus mo Grumeau! Zice c
ieri, pe cnd noi toi eram plecai la trguieli, au venit aici
doi tineri frumoi, cu cabrioleta. Vizitiul lor i-a spus lui mo
7

Chaumire La Chaumire Coliba (n genul rustic, la mod la


sfritul secolului al XVIII-lea) era, n vremea lui Balzac, o grdin de
var, cu orchestr, bal, tobogan etc.
346

Grumeau c unul dintre domnii tia o s se nsoare cu


domnioara Mercadet. Numai c domnu Mercadet i dduse
lui mo Grumeau un baci de o sut de franci!
VIRGINIE i THRSE (uluite): O sut de franci?;
JUSTIN: Cum v spun: o sut de franci! i s nu credei c
i-a promis doar c o s-i dea! I-a i dat! Bani numrai n
mn, bani suntori! i-aa de bine l-a dsclit, c mo
Grumeau s-a prefcut c se las tras de limb i i-a explicat
vizitiului c domnu e att de bogat, c nici el singur nu mai
tie ct avere are.
VIRGINIE: Or fi cei doi tineri cu mnui galbene, cu jiletc
de mtase nflorat. Cabrioleta lor strlucea ca mtasea.
Calul lor avea trandafiri aici! (Arat la ureche.) l inea de
cpstru un copil de opt ani, blond, crlionat, avea
cizmulie cu turetcile ntoarse i o mutrioar de oricel
care roade dantele un ngera cu o cma scnteietoare
i care njura ca un surugiu! i credei voi c tnrul sta
frumos, care stpnete atta bogie, i care poart la
cravat diamante ct bobul, o ia pe domnioara Mercadet?
Haida-de!
THRSE: Pe domnioara? Cu mutra ei de motenitoare
fr motenire? Nici gnd!
VIRGINIE: Domnioara cnt frumos! O ascult uneori imi place. Ce n-a da s pot cnta ca ea: Averea nu-mi d
plcerea!
JUSTIN: Se vede c nu-l cunoatei pe domnu Mercadet!
Eu, care sunt n Serviciul lui de ase ani i care l vd cum
se ia de piept cu toi creditorii lui de cnd a nceput s se
clatine. l cred n stare de orice, chiar i s se mbogeasc
iari! De cte ori nu mi-am zis: Acum s-a isprvit cu el!
Afiele galbene nfloreau parc pe u, unele dup altele.
Avea topuri ntregi de hrtie timbrat pe care o vindeam
fr ca el s-i dea seama. i cnd l credeam mai la
pmnt, atunci ridica deodat capul i iari ieea la
lumin. Da cte nu i-a mai nscocit mintea! Voi nu citii
ziarele. n fiecare zi era ceva nou: ba pavele de lemn, ba
347

pavele din fibre de mtase, ba moii, mori, n sfrit, pn


i spltorii pe aciuni Frumoas treab! i lumea nghite
totul, de parc ar da o duc pe gt dintr-un pahar ntr-o
sear domnu se culc suprat, ctrnit ru, i a doua zi se
trezete milionar dac, firete, a avut vreme s doarm
c e de speriat ct muncete! nir cifre, socotete, scrie
prospecte, care sunt ca nite capcane de lup n care pic
totdeauna creditorii. i ce-i sucete, ce-i mai nvrtete
Nu de puine ori i-am vzut npustindu-se furioi ca taurii
i-mi ziceam: Gata! Acuma ridic totul din cas i-l mai i
bag la zdup! i dumnealui numai ce-i d drumul la gur
i, ce s v spun, ncep s rd cu toii i pleac mpreun
ca cei mai buni prieteni din lume. Creditorii care au intrat n
cas ipnd ca nite puni i care s-au npustit asupra
stpnului nostru cu cuvinte mai mult dect aspre termin
cu: Dragul meu Mercadet! i cu calde strngeri de mn.
Ai neles? Cnd cineva i poate permite s in cu botul
pe labe oameni ca Pierquin
THRSE: Un tigru care se hrnete cu bilete de o mie de
franci
JUSTIN: Ca bietul mo Violette
VIRGINIE: Srmanul! De cte ori l vd, mi vine s-i dau o
ciorb fierbinte
JUSTIN: Ca Goulard
THRSE: Goulard! Un mecher care ar vrea s m
mechereasc!
JUSTIN: E bogat, e holtei! Las-o i tu mai moale
VIRGINIE: Vine doamna.
JUSTIN: S ne purtm frumos. Poate aflm ce-i cu nunta.

SCENA 3
Aceiai, doamna Mercadet
348

DOAMNA MERCADET: L-ai vzut pe domnul?


THRSE: Doamna s-a dat jos din pat singur, fr s m
sune?
DOAMNA MERCADET: Nu l-am gsit pe domnul n camera
lui i sunt nelinitit. Justin, nu tii unde e?
JUSTIN: L-am vzut discutnd cu domnu Brdif i pe urm
au
DOAMNA MERCADET: Bine Destul, Justin.
JUSTIN: Domnu n-a ieit din cas.
DOAMNA MERCADET: Mulumesc.
THRSE: Fr ndoial, doamna e necjit c nu ne-au
fost livrate comenzile.
VIRGINIE: Doamna tie c negustorii nu mai vor
DOAMNA MERCADET: neleg.
JUSTIN: Creditorii tia sunt capul rutilor Ah, dac a
ti ce renghi s le joc!
DOAMNA MERCADET: Cea mai bun soluie ar fi s-i
pltim!
JUSTIN: Doamne, ce s-ar mai mira!
THRSE: Dar i ce s-ar mai ntrista! N-ar mai ti cum si omoare timpul
DOAMNA MERCADET: Cred c e inutil s v mai ascund
ct nelinite mi provoac afacerile soului meu!
Bineneles, avem nevoie de discreia voastr. Nu-i aa c
ne putem bizui pe voi?
TOI: Bineneles, doamn!
DOAMNA MERCADET: Domnul vrea numai s ctige
puin timp. Are attea idei n cap! V rog, facei ntocmai
ce v spune.
THRSE: Sigur c da, doamn Mercadet! Virginie i cu
mine intrm i n foc pentru dumneavoastr!
VIRGINIE: Chiar adineauri ziceam c avem stpni buni,
i cnd or s fie iar n largul lor, n-or s uite cum ne-am
purtat cu dnii cnd au fost la strmtoare
JUSTIN: i eu ziceam c atta timp ct am din ce tri,
349

rmn mai departe la domnu n serviciu. in la dnsul i


sunt sigur c n ziua cnd va face ntr-adevr afaceri bune
n-o s ne uite nici pe noi.
(Apare Mercadet.)

DOAMNA MERCADET: La prima afacere bun trebuie s-i


fac i dumitale un rost. E vorba acum numai de un ultim
efort. Din pcate, nu trebuie s lsm s se vad c
suntem momentan strmtorai I s-a propus o partid
bogat domnioarei Julie.
THRSE: Domnioara merit ntr-adevr s fie fericit.
Srcua de ea! E att de bun, de cultivat, de
binecrescut
VIRGINIE:
i
att
de
talentat!
O
adevrat
privighetoare!
JUSTIN: E criminal s rpeti unei fete tinere toate
posibilitile, refuznd s-i livrezi rochiile, plriile! Thrse,
cred c n-ai tiut s procedezi cum trebuie! Dac doamna
vrea s-mi spun numele pretendentului, m duc la toi
negustorii ia i-i las s neleag c-l voi trimite la ei pe
domnu pe domnu
DOAMNA MERCADET: De la Brive.
JUSTIN: Domnu de la Brive, pentru trusoul domnioarei;
i. ct ai bate din palme, au i expediat marfa!
THRSE: Doamna nu mi-a suflat un cuvnt despre
cstoria asta, altminteri a fi reuit s obin ce trebuia
Ideea lui Justin e foarte bun!
VIRGINIE: O s se lase dui de nas, asta-i sigur!
DOAMNA MERCADET: Dar nu vor pierde nicio centim!

350

SCENA 4
Aceiai, Mercadet

MERCADET (ncet, neveste-sii): Aa se vorbete cu


servitorii? i pe urm te miri cnd se obrznicesc. (Lui
Justin.) Justin, du-te imediat la domnul Verdelin i roag-l s
vin aici; avem de vorbit despre o afacere care nu sufer
nicio amnare Nu-i sufla un cuvnt nimic, trebuie s-l
fac s vin neaprat. Dumneata, Thrse, du-te din nou la
toi furnizorii doamnei i spune-le rspicat s expedieze
ntreaga comand fcut de stpnele dumitale. i
pltesc Da, da, cu bani ghea. Hai, du-te!
(Justin i Thrse ies.)

SCENA 5
Doamna Mercadet, Virginie, Mercadet

MERCADET (ctre Virginie): N-ai primit niciun ordin de la


doamna?
VIRGINIE: nc nu, domnule.
MERCADET: Astzi trebuie s-i vedem priceperea.
Disear avem patru musafiri la mas: Verdelin i soia sa,
domnul de Mricourt i domnul de la Brive. n total vom fi
apte. Mesele astea sunt o victorie a marilor buctrese!
nainte de sup serveti un pete grozav, pe urm patru
antreuri, dar preparate cu mare art
VIRGINIE: Domnule Mercadet
MERCADET: Al doilea fel
VIRGINIE: Domnule Mercadet, furnizorii
351

MERCADET: Cum, ndrzneti s-mi vorbeti de furnizori


n ziua n care are loc prima ntrevedere dintre fiica mea i
pretendentul ei?
VIRGINIE: Nu mai vor s ne dea nimic.
MERCADET: Atunci du-te la concurenii lor. Le spui c m
faci clientul lor i primeti, pe deasupra, i un cadou!
VIRGINIE: i pe ia la care nu mai intru n prvlie cum o
s-i pltesc?
MERCADET: Nu-i treaba ta! i privete personal!
VIRGINIE: i dac-mi cer s le pltesc? V spun dinainte:
eu, una, nu rspund de nimic
MERCADET (aparte: Fata asta are bani! (Tare.) Virginie, n
zilele noastre creditul constituie toat bogia guvernelor.
Furnizorii mei ar da dovada unei grave nclcri a legilor
patriei noastre, ar fi neconstituionali i radicali dac nu mar lsa n pace! Aa c nu-mi mai mpuia capul cu nite
rzvrtii mpotriva principiului vital al tuturor statelor
bine ornduite! Mai bine ai arta de ce eti n stare;
dovedete-ne c eti o mare maestr a artei culinare! Dac
doamna Mercadet, a doua zi dup nunta fiicei mele, fcnd
toate socotelile, i va rmne datoare rspund eu de tot!
VIRGINIE: Da bine, domnule
MERCADET: Hai, ce stai? te alegi cu o dobnd bun!
Pentru ase luni ctigi ase franci la o sut de franci. E
ceva mai rentabil dect la Casa de Economii
VIRGINIE: Acolo dac-mi d un franc pe an!
MERCADET (ctre doamna Mercadet): Nu-i spuneam eu?
(Ctre Virginie.) S-i dai tu bniorii ti pe minile altora?
Te credeam destul de deteapt s tii s i-i valorifici i
singur. Dac rmne aici n cas, mica ta agoniseal nu se
nstrineaz.
VIRGINIE (aparte): Zece franci din ase n ase luni!
(Tare.) Pentru felul al doilea o s vorbesc cu doamna. Am
s pregtesc dejunul. (Iese.)

352

SCENA 6

Mercadet, doamna Mercadet

MERCADET (uitndu-se dup Virginie, care iese): Fata


asta are o mie de franci la Casa de Economii Bani furai
de la noi. Deocamdat, n ce-o privete, s nu ne facem
griji
DOAMNA MERCADET: Of, dragul meu, ct de jos cobori!
MERCADET: Ai toat admiraia mea! i-ai aranjat o
via comod, te duci aproape n fiecare sear la teatru sau
n lume cu prietenul nostru Mricourt, i cu toate acestea,
tocmai dumneata
DOAMNA MERCADET: Dumneata l-ai rugat s m
nsoeasc
MERCADET: Nu-i poi vedea n acelai timp i de nevast
i de afaceri. n fine, pozezi n femeie frumoas, elegant
DOAMNA MERCADET: Dumneata mi-ai poruncit s m
comport astfel
MERCADET: Dar bineneles, e obligatoriu! Pentru un om
de afaceri soia e o firm Cnd te ari la Oper cu o
bijuterie nou, oamenii i spun: Aciunile Asfaltul merg
bine, sau aciunile de la Providena familiilor sunt n
cretere. Ai vzut-o pe doamna Mercadet? E de o
elegan! Ce oameni fericii! Dac vrea Dumnezeu ca
propunerea mea cu ramplasrile8 s fie pe placul
ministrului de rzboi, vei avea i trsur!
DOAMNA MERCADET: Crezi c frmntrile dumitale,
zbuciumul dumitale i onoarea dumitale m las
indiferent?
8

n baza legilor recrutrii din 1818 i 1832, francezii chemai s-i fac
serviciul militar puteau s propun ramplasarea lor cu o alt persoan
apt pentru serviciul militar. Ramplasarea se fcea n schimbul unei
sume de bani.
353

MERCADET: Dac-i aa, atunci nu mai judeca mijloacele


de care m servesc. Adineauri ai vrut s-i iei pe servitori cu
duhul blndeii. Trebuia, dimpotriv, s le dai ordine. Ca
Napoleon. Scurt.
DOAMNA MERCADET: S le dau ordine cnd nu-i pot
plti?!
MERCADET: Pi tocmai de aceea! Plteti cu ndrzneala!
DOAMNA MERCADET: Cu duhul blndeii obii servicii
care, altminteri, i sunt refuzate
MERCADET: Cu duhul blndeii! Hm, vd eu ct de bine
cunoti epoca n care trim! Astzi, doamna mea, toate
sentimentele se duc de rp, banii le dau de-a dura. Numai
interesele dicteaz, pentru c nu mai exist familii, exist
numai indivizi. Uit-te n jurul dumitale. Viitorul fiecrui om
e nchis ntr-o ntreprindere bancar. Pentru zestrea ei, o
fat nu se mai adreseaz familiei, ci unei case de economii.
Motenirea regelui Angliei se afl la o societate de
asigurare. Femeia nu se mai bizuie pe soul ei ci, pe Casa
de Depuneri! Datoria fa de patrie i-o plteti prin
intermediul unei agenii care face trafic de carne vie! n
fine, toate obligaiile noastre figureaz n cupoane!
Servitorii pe care i schimbi cum se schimb constituiile
nu mai au niciun ataament fa de stpnii lor. Dar ia-le
banii, i-i sunt devotai!
DOAMNA MERCADET: O, dragul meu, dumneata, un om
att de corect, att de onorabil, spui uneori nite lucruri
care m
MERCADET: i cine le spune le i face, nu-i aa? i voi
face tot ce se poate ca s m salvez! (Scoate din buzunar o
moned de cinci franci.) Vezi, asta e onoarea modern!
Poi vinde ipsos n loc de zahr, dar dac ai tiut s faci
avere fr s provoci reclamaii, atunci devii deputat pair al
Franei sau ministru! tii de ce dramele, ai cror eroi sunt
nite ticloi, au spectatori att de muli? Fiindc toi
spectatorii pleac mgulii, zicndu-i: Parc tot sunt mai
breaz dect escrocii ia! Eu ns am o scuz. Pe umerii
354

mei port povara crimei lui Godeau! i, la urma urmei; de ce


ar fi dezonorant s ai datorii? Exist un singur stat n
Europa care s n-aib datorii? Care-i fiul care s nu moar
insolvabil fa de tatl su? i datoreaz viaa, dar nu i-o
poate restitui. n relaiile lui cu soarele, pmntul e n
venic faliment. Viaa doamna mea, nu este dect un
perpetuu mprumut. i nu mprumut cine vrea! Nu sunt eu
superior creditorilor mei? Banii lor sunt n buzunarul meu, n
timp ce ei i ateapt pe-ai mei. Eu nu le cer nimic, n
schimb ei sunt obligai s m deranjeze tot timpul! Un om
care nu datoreaz nimnui nimic este un om la care nu se
gndete nimeni. Ei bine, la mine se gndesc, vrndnevrnd, toi creditorii mei, toi se intereseaz de mine!
DOAMNA MERCADET: Cam prea mult S ai datorii i s
le plteti, m rog Dar s faci datorii cnd tii c nu le
poi restitui, s iei cu mprumut i nu c nu eti n stare s
plteti nici nu ndrznesc s spun ce gndesc despre
asemenea procedee
MERCADET: Crez; c miroase a
DOAMNA MERCADET: M tem c da
MERCADET: Vaszic, nu m mai stimezi, eu, care
DOAMNA MERCADET: Ba continui s te stimez, dar sunt
nefericit vznd cum i iroseti energia fr niciun
succes Admir inventivitatea dumitale, mi se sfie inima
auzind palavrele cu care caui s te ameeti
MERCADET: Un om cu nervii mai slabi s-ar fi sinucis de
mult. Cu o ton de necazuri nu poi plti: nici mcar o
datorie de dou centime Hm, ai putea s-mi spui unde
ncepe i unde sfrete cinstea n lumea asta a speculei?
De pild, cu capital nu am! Trebuie oare s-o spun n gura
mare?
DOAMNA MERCADET: Nu, firete c nu
MERCADET: i asta nu e neltorie? Nimeni nu mi-ar mai
da un ban dac ar ti adevrul. i dac aa stau lucrurile, e
inutil s mai judeci mijloacele de care m folosesc ca s numi pierd locul la masa verde a speculaiilor, lsndu-l pe
355

ceilali s cread n fora mea financiar. Spui credit, spui


minciun! Trebuie s-mi dai o mn de ajutor ca s
ascundem de ochii lumii srcia noastr sub haina
strlucitoare a luxului. Decorurile strlucitoare au nevoie de
mainaii, i mainaiile nu sunt cura le! Nu te pierde cu
firea, muli dintre cei care ar avea dreptul s crteasc au
procedat i mai incorect dect mine. Ludovic al XIV-lea, n
jena lui financiar, i-a artat lui Samuel Bernard 9 Marly.
Astzi legile moderne ne impun s spunem ca el: Statul
sunt eu!
DOAMNA MERCADET: Dac, n situaia grea n care te afli,
reueti s-i salvezi onoarea, tii bine c nu mai trebuie s
te justifici n faa mea
MERCADET: i comptimeti pe creditorii mei, totui ar fi
mai bine s tii c banii lor nu datorez dect
DOAMNA MERCADET: ncrederii pe care i-au artat-o
MERCADET: Nu lcomiei lor! Omul de afaceri i
acionarul sunt totuna. Amndoi urmresc s se
mbogeasc ct mai repede. Tuturor creditorilor mei leam fcut servicii; toi vor s mai smulg ceva de la mine.
A fi un om pierdut dac nu le-a cunoate, pn n
strfunduri, interesele i pasiunile. Aa nct joc teatru cu
fiecare
DOAMNA MERCADET: M nspimnt deznodmntul!
Unora li s-a urt fcndu-i jocul. De pild, Goulard. Cum te
mai poi mpotrivi unei asemenea ferociti? O s te
sileasc s depui bilanul
MERCADET: Ct timp triesc, niciodat! tii de ce?
Fiindc minele de aur nu mai sunt n Mexic, ci n Piaa
Bursei! i am de gnd s rmn acolo pn gsesc un nou
filon!
9

Financiar francez (16511739). mprumuta mari sume de bani lui


Ludovic al XIV-lea care i-a fcut onoarea de a-l invita la Marly, celebrul
i luxosul su castel, unde nu erau admii dect curtenii, alei pe
sprncean.
356

SCENA 7
Aceiai, Goulard

GOULARD: ncntat s te vd, dragul meu Mercadet!


DOAMNA MERCADET (aparte): Goulard! Ce urmrete?
(Lui Mercadet.) Auguste!
(Mercadet i face un semn s se calmeze.)

GOULARD: Se ntmpl destul de rar; trebuie s-o iei de


diminea i s profii de momentul cnd ua nu e nchis i
paznicii sunt abseni
MERCADET: Paznicii! Dumneata ai impresia c suntem
nite animale ciudate tii c ai haz?
GOULARD: Hazul ar fi s-mi restitui banii, domnule
Mercadet!
MERCADET: Domnule Goulard
GOULARD: Sunt stul de cuvinte!
MERCADET: tiu. Dumneata vrei aciuni. Dac vrei s tii,
aciuni am berechet, i dac vrei, pot s-i pltesc cu ele.
Sunt acionar la
GOULARD: S lsm gluma. De data asta sunt hotrt s
terminm!
DOAMNA MERCADET: S terminm?! Domnule
Goulard, i propun
MERCADET: Draga mea, las-l pe domnul Goulard s
vorbeasc. (Goulard o salut pe doamna Mercadet.) Eti la
dumneata n cas, trebuie s asculi ce-i spune.
GOULARD: V rog s m iertai, doamn Mercadet. Sunt
ncntat s v vd, cci, cu semntura dumneavoastr, a
putea
MERCADET: Soia mea procedeaz greit amestecnduse n discuia noastr. Femeile nu se pricep deloc la afaceri!
(Soiei sale.) Domnul Goulard e creditorul meu. A venit s357

mi cear contravaloarea poliei sale n bani, dobnzi i


speze. Trebuie s recunoti, Goulard, c nu m-ai cruat! Ai
urmrit fr ndurare un om cu care fceai afaceri
strlucite!
GOULARD: Afaceri care nu s-au soldat totdeauna cu
beneficii
MERCADET: Unde ar mai fi meritul? Toat lumea ar face
afaceri dac ar da numai beneficii!
GOULARD: N-am venit aici ca s-mi faci nc o
demonstraie a abilitii dumitale. C ai mai mult dect
mine, tiu, dovad c banii mei sunt n buzunarul
dumitale
MERCADET: Bineneles, banii trebuie s fie undeva.
(Doamnei Mercadet.) l vezi pe domnul acesta? Este omul
care m-a fugrit ca pe un iepure! Recunoate, dragul meu
Goulard, c te-ai purtat destul de urt. Un altul n locul meu
s-ar rzbuna acum, cci te-a putea face s pierzi o sum
destul de frumuic.
GOULARD: Dac nu-mi plteti, mai mult ca sigur c aa
o s se i ntmple. Dar o s te oblig s-mi plteti!
Altminteri, naintez documentele tribunalului comercial.
MERCADET: Nu despre ceea ce i datorez e vorba. n
privina asta nu-i face nicio grij dumneata, dup cum numi fac nici eu. E vorba de capitaluri mult mai importante.
Niciodat n-am fost mai uimit dect aflnd c un om ca
dumneata, un om cu un ochi att de ager, i cruia i-a
cere totdeauna un sfat, este i astzi angajat n afacerea
asta Dumneata! n sfrit, cu toii avem momente cnd
greim
GOULARD: Nu neleg
MERCADET (soiei sale): Nici n-o s-i vin s crezi!
(Adresndu-se lui Goulard.) A nceput s se priceap n
afaceri. tie s le cntreasc dintr-o ochire. (Soiei sale).
Draga mea, afl c domnul Goulard e angajat n aceast
afacere cu o sum considerabil
DOAMNA MERCADET: Cum aa?
358

GOULARD
(aparte):
Mercadet
sta
are
geniul
speculaiilor Iari vrea s m trag pe sfoar? (Lui
Mercadet.) Ce vrei s spui? Despre ce este vorba?
MERCADET: Las, c ai neles dumneata! tim cu toii c
pe fiecare ne strnge gheata pe undeva cnd e vorba de
nite aciuni pe care le avem i care
GOULARD: Te referi cumva la minele din Indra-de-Jos? E
o afacere stranic!
MERCADET: Stranic! Da, stranic pentru cei care au
avui inspiraia s vnd ieri
GOULARD: S-au vndut ieri aciuni?
MERCADET: n secret, n culisele bursei S vezi
dumneata scderi masive azi i mine! Mda mine, cnd
s-o afla ce s-a descoperit acolo
GOULARD: i mulumesc, Mercadet. Despre micile
noastre afaceri discutm noi altdat. Doamn Mercadet,
omagiile mele
MERCADET: O clip, dragul meu Goulard. (l reine pe
Goulard de bra.) Am s-i dau o veste bun, care o s te
liniteasc n privina
GOULARD: n ce privin?,
MERCADET: n privina poliei dumitale. mi mrit fata
GOULARD (desprinzndu-i mna din mna lui
Mercadet): O s vorbim despre asta mai trziu.
MERCADET (reinndu-l din nou): Ba nu, chiar acum.. E
vorba de un milionar.
GOULARD: A, felicitrile mele! Acum neleg ce-i cu
mina Numai de ar avea parte de fericire! Poi conta pe
mine.
DOAMNA MERCADET: n ce privete cstoria?
GOULARD (desprinzndu-i din nou braul): n orice
mprejurare.
MERCADET: O clip, te rog, mai am s-i spun un
cuvnt
GOULARD: Nu. Bun ziua! i urez mult succes n aceast
afacere.
359

MERCADET (fcndu-i lui Goulard un semn s se


ntoarc): Dac consimi s-mi restitui cteva obligaii, am
s-i spun cui poi s-i vinzi aciunile
GOULARD: tiam eu c o s ne nelegem, dragul meu
Mercadet!
MERCADET (ncet, adresndu-se soiei sale): l vezi? E
gata s-l pungeasc pe aproapele su. Om cinstit e sta?
GOULARD: Ei?
MERCADET: Titlurile mele sunt la dumneata?
GOULARD: Nu.
MERCADET: Atunci de ce ai venit?
GOULARD: Am venit s vd cum o mai duci cu sntatea.
MERCADET: Precum se vede.
GOULARD: Sunt ncntat! Bun ziua.
MERCADET (lundu-se dup Goulard i ncercnd s-l
rein): O clip numai!
DOAMNA MERCADET: Mare minune!

SCENA 8
Mercadet, doamna Mercadet

MERCADET (se ntoarce rznd): Imposibil s-l rein! Mi-a


ntors spatele ca beivul unei cimele!
DOAMNA MERCADET (rznd i ea): E adevrat ce i-ai
spus? Sincer vorbind, nici eu nu mai tiu ce s neleg din
tot ce le spui creditorilor ti
MERCADET; E n interesul amicului meu Verdelin s
strneasc o panic organizat n jurul aciunilor Indra-deJos, ntreprindere pn mai adineauri dubioas, dar
devenit deodat excelent. (Aparte.) Dac reuete s
ngroape afacerea, am i eu prticica mea (Tare.) i-acum
s revenim la afacerea noastr de prim ordin: cstoria
360

Juliei. Da, da, am nevoie de un al doilea eu pentru ca noul


meu plan s reueasc.
DOAMNA MERCADET: Ah, dragul meu, dac m angajai
pe mine casier, astzi aveam treizeci de mii de franci rent!
MERCADET: n ziua cnd a fi avut treizeci de mii de
franci rent, n aceeai zi a fi fost ruinat. Unde ajungeam
dac, aa cum ai fi vrut tu, ne-am fi retras ntr-un colior
de provincie, cu puinul care ne mai rmsese dup
mprumutul forat la care ne obligase monstrul de Godeau?
L-ai mai fi cunoscut pe Mricourt, care i place att de mult
i pe care l-ai transformat n cavalerul dumitale supus?
Acest leu (cci este un leu) ne va descotorosi de Julie! Ah,
biata fat, nu e cea mai frumoas afacere a noastr
DOAMNA MERCADET: Noroc c sunt i oameni nelepi
pe lumea asta, care se gndesc c frumuseea e
trectoare
MERCADET: i alii i mai nelepi care se gndesc c
urenia rmne.
DOAMNA MERCADET: Julie e afectuoas
MERCADET: Eu ns nu sunt domnul de la Brive! Pentru
numele lui Dumnezeu, mi cunosc rolul de tat! Chiar m
nelinitete subita pasiune a acestui tnr. A vrea s-mi
spun ce anume l-a atras la fata mea.
DOAMNA MERCADET: Julie are o voce admirabil e
cntrea
MERCADET: Se vede c e unul dintre acei diletani
ageamii, cci, dac nu m nel, se duce la Bouffes
parisiennes10, fr s priceap o boab italieneasc.
DOAMNA MERCADET: Julie e cultivat.
MERCADET: Vrei s spui c citete romane? Totui, d
dovad de bun-sim dac nu se apuc s i scrie. Sper c
Julie, cu toate lecturile ei, va nelege ce nseamn o
cstorie, aa cum trebuie neleas: ca o afacere! n ultimii
doi ani am cam lsat-o de capul ei, fiindc prea crescuse
DOAMNA MERCADET: Biata fat! A neles att de bine,
10

Teatru de operet. Se reprezentau, ndeosebi, opere italieneti.


361

singur, care e adevrata noastr situaie, nct a tiut s-i


descopere un talent: pictura pe porelan, ca s nu mai fie o
povar pentru noi
MERCADET: Nu i-ai fcut pe deplin datoria fa de ea.
(Doamna Mercadet schieaz un gest de protest.) Trebuia so croieti mai frumoas.
DOAMNA MERCADET: E ceva mai mult: e virtuoas
MERCADET: i deteapt, i virtuoas! l ateapt pe
brbatul su
DOAMNA MERCADET: Domnule
MERCADET: numai desftri! Du-te i caut-o, cci
trebuie s-i explic, motivul pentru care avem n seara asta
oaspei la mas. i te rog s-o pofteti s-l ia pe domnul de
la Brive n serios.
DOAMNA MERCADET: Nu i-am putut vorbi ieri din pricina
necazurilor pe care le-am avut cu furnizorii notri. O chem
ndat, tocmai s-a trezit din somn. Se scoal cu noaptea n
cap ca s picteze. (Iese.)

SCENA 9
MERCADET (singur): S mrii n zilele noastre o fat
tnr i frumoas s fim nelei, s-o mrii bine e o
problem destul de greu de rezolvat. Dar ca s mrii o fat
de o frumusee destul de ndoielnic i care nu are dect
virtutea ei drept zestre aceast ntrebare o adresez
mamelor celor mai iscusite n irii nu este, oare, o treab
cu adevrat diabolic? Mricourt probabil c ine la noi.
Nevast-mea i astzi face ce vrea cu el, i acest lucru m
linitete un pic De, poate se simte obligat s-o mrite pe
Julie ct mai bine n ce-l privete pe domnul de la Brive, e
destul s-l vezi cum i biciuiete pe Champs-Elyses calul
vrgat, e destul s-i vezi echipajul i inuta pe care o
362

arboreaz la Oper, ca s te declari mulumit, chiar dac


eti tatl cel mai exigent. Am fost invitat la el la mas:
apartament splendid, argintrie frumoas, un serviciu de
desert din argint aurit, cu blazonul lui. i nimic cu
mprumut. Ce-l determin pe un asemenea biat, fala
tineretului din lumea bun, s se nsoare? De succese la
femei nu se poate plnge Sau poate i s-a fcut lehamite
de attea succese? Apoi Mricourt mi-a spus c a auzit-o
pe Julie ntr-o sear la Duval, unde a cntat admirabil Ce
mai ncolo-ncoace, fata mea face o partid bun Dar el?
O, el

SCENA 10
Mercadet, doamna Mercadet, Julie

DOAMNA MERCADET: Julie, tatl tu i cu mine vrem s-i


vorbim despre un subiect totdeauna plcut pentru o fat: i
s-a propus o partid. Fata mea, poate c te vei mrita
JULIE: Cum poate? E sigur!
MERCADET: Fetele de mritat nu au niciodat niciun fel
de ndoieli!
JULIE: i-a spus ceva domnul Minard, lat?
MERCADET: Domnul Minard? Nu neleg. Ce mai e i cu
Minard sta? Ce prere ai, doamn Mercadet, te-ai fi
ateptat s gseti un domn Minard cuibrit n sufletul fiicei
dumitale? Julie, te pomeneti c e conopistul la pe care
Duval, fostul meu casier, mi l-a recomandat n nenumrate
rnduri pentru un post? Un coate-goale cruia nu i se
cunoate dect mama (Aparte.) E fiul nelegitim al lui
Godeau. (Juliei.) Ei, rspunde!
JULIE: Da, tat.
MERCADET: l iubeti?
363

JULIE: Da, tat.


MERCADET: Nu-i totul s iubeti. Trebuie s i fii iubit.
DOAMNA MERCADET: Te iubete?
JULIE: Da, mam.
MERCADET: Da, mam! Da, tat! de ce nu mami i
papi? Fete care au atins de mult vrst majoratului i
continua s vorbeasc ca i cnd abia ar fi fost nrcate! Fii
politicoas cu mama ta i spune-i doamn, ca s se mai
poat bucura de frumuseea i tinereea ei.
JULIE: Bine, domnule
MERCADET: Mie poi s-mi spui tat, c nu m supr! i
ce dovezi ai c eti iubit?
JULIE: Cnd eti iubit, simi c eti
MERCADET: Ce dovezi ai?
JULIE: Cea mai bun dovad e c vrea s se nsoare cu
mine.
MERCADET: Formidabil! Fetele mari, ca i copiii, i dau
uneori nite rspunsuri care-i nchid gura!
DOAMNA MERCADET: Unde v-ai ntlnit?
JULIE: Aici.
DOAMNA MERCADET: Cnd?
JULIE: Seara, cnd dumneata erai n ora.
DOAMNA MERCADET: E mai tnr ca tine!
JULIE: Numai cu cteva luni!
DOAMNA MERCADET: Te credeam destul de deteapt ca
s nu-i pui mintea cu un neisprvit de douzeci i doi de
ani, care nici mcar nu e n stare s-i aprecieze calitile.
JULIE: El s-a gndit la mine nainte de a m gndi eu la el.
Dac eu l-a fi iubit nti pe el, i nu el pe mine, n-ar fi aflato niciodat. Ne-am cunoscut ntr-o sear la familia Duval.
DOAMNA MERCADET: Numai doamna Duval e capabil s
primeasc n casa ei oameni fr o situaie.
MERCADET: La ca e totdeauna cas deschis, vrea s
aib dansatori cu orice pre! Oamenii care se in de
dansuri nu vor avea niciodat un viitor! n zilele noastre,
tinerii cu ambiie i iau o mutr grav i nu danseaz.
364

DOAMNA MERCADET: Adolphe!


MERCADET: Unde mai pui c-l cheam i Adolphe! A luato razna de tot lumea noastr, despre care nite imbecili,
care consider rsturnrile sociale drept perfecionri,
spun, c-i n plin progres! Niciodat n-au avut copiii mai
puin ncredere n experiena prinilor lor ca n zilele
noastre! Afl, domnioar, c un funcionar eu o leaf de o
mie dou sule de franci nu tie s iubeasc, pentru c nici
nu are timp s iubeasc e robul muncii. Numai
proprietarii, oamenii care merg cu trsura, numai oamenii
fr ocupaie tiu s iubeasc.
DOAMNA MERCADET: Da bine, nefericito
MERCADET (soiei sale): Las-m pe mine s-i vorbesc.
(Juliei.). Julie, te voi mrita cu Minard al tu (Julie tresare.)
Stai! tii c n-ai o para chioar. Ce-o s facei a dou zi
dup nunt? Te-ai gndit?
JULIE: Da, tat.
DOAMNA MERCADET: i-a pierdut minile!
MERCADET (soiei sale): Biata de ea, e amorezat Las-o
s vorbeasc. (Juliei.) Hai, vorbete,. Julie, nu mai sunt tatl
tu, ci confidentul tu. Te ascult.
JULIE: Ne vom iubi.
MERCADET: Crezi c zeul amorului i va trimite cupoane
de rent n vrful sgeilor sale?
JULIE: Tat, dac va fi nevoie, vom locui ntr-un
apartament mic, ntr-un fund de mahala, la etajul al
patrulea. Voi fi servitoarea lui dac va fi necesar Da, m
voi ocupa cu mult plcere de gospodrie, gndindu-m c
tot ce fac pentru el fac. Voi munci pentru el, n timp ce el va
munci pentru mine! l voi scuti de multe necazuri, nu-i va
da niciodat scama c suntem strmtorai Cminul nostru
va fi curat, elegant chiar. Elegana depinde de o nimica
toat, ea pornete din suflet, iar fericirea e n acelai timp
druin i rod. Pot ctiga destul de bine cu pictura mea
pe porelan ca s nu fie nevoit s m ntrein el, pot chiar
contribui la cheltuielile necesare traiului De altfel,
365

dragostea ne va ajuta s trecem peste zilele mai grele!


Adolphe are ambiie, ca toi oamenii cu suflet nobil, i el
face parte dintre cei care ajung
MERCADET: Ca holtei, poi ajunge; ca om nsurat, te
speteti ntocmind bilanuri, alergnd dup o mie de franci
ca un cine dup o trsur. i zici c are ambiie?
JULIE: Tat, Adolphe are atta voin, mbinat cu attea
caliti, nct sunt sigur c ntr-o zi va ajunge chiar
ministru, poate!
MERCADET: Cine nu crede astzi c va fi mai mult sau
mai puin ministru? Ieind din liceu, te crezi un mare poet,
un mare orator, un mare ministru, dup cum, sub Imperiu,
fiind doar sublocotenent, te i vedeai mareal al Franei.
Vrei s-i spun eu ce o s devin Adolphe al tu? Un tat cu
o droaie de copii, care i vor da peste cap toate planurile
talc de munc i de economii, care l vor sili pe Excelena
Sa s locuiasc ntr-un bordei-palace, pe undeva, prin
hrtoapele strzii Clichy11, i ei te vor arunca n cea mai
neagr mizerie. Ceea ce mi cni tu mie aici se ntmpl n
romane, nu n istoria adevrat a vieii!
DOAMNA MERCADET: Biata fat! La vrst ei e att de
uor s iei speranele drept realitate!
MERCADET: Julie crede c dragostea e singura condiie a
fericirii n csnicie. Se nal, cum se nal toi cei care
atribuie greelile lor hazardului, considerndu-l adevratul
autor, adevratul responsabil al nebuniilor noastre. i
atunci, bineneles, societatea e vinovat de nenorocirile
tale, i nu te lai pn n-o rstorni. Haida-de, dragostea
voastr nu e dect un foc de paie
JULIE: i eu am pentru el, tat, i el pentru mine o
dragoste pentru care suntem gata s jertfim totul!
DOAMNA MERCADET: i cum, Julie, n-ai fi n stare s
sacrifici aceast dragoste, care abia se nfirip, ca s-i
salvezi tatl? Ca s-i redai mai mult dect viaa pe care el
11

Clichy pe strada Clichy era instalat, din 1827, nchisoarea pentru


datornicii insolvabili. (n.k.)
366

i-a druit-o: onoarea pe care o familie trebuie s-o pstreze


neptat?
MERCADET: La ce-i servesc atunci romanele cil care te
hrneti, nefericito, dac nu-i inspir dorina de a imita
devotamentele care i se predic n ele, cci romanele au
devenit nite liturghii sociale? Adolphe al tu tie c n-ai
avere? Se vede c i-ai descris ct de frumoas e viaa la
etajul al patrulea, cu un parc sub fereastr i cu o pung de
ciree n mn, din care s mncai amndoi seara, cum
fcea Jean-Jacques cu o fetican de la han?
JULIE: Tat, n-am svrit nici cea mai mic indiscreie
care te-ar putea compromite.
MERCADET: Adolphe crede c avem avere?
JULIE: Nu mi-a vorbit niciodat despre bani.
MERCADET (aparte, adresndu-se soiei sale): Am neles.
(Juliei.) Julie, scrie-i imediat s vin s stea de vorb cu
mine.
JULIE: Ah, tat! (l srut.)
MERCADET: Astzi, chiar, un tnr brbat, elegant, care
duce o via larg, frumoas, care poart un nume nobil,
vine s ia masa la noi. Acest tnr are intenii serioase n
ceea ce te privete. El e pretendentul pe care i-l propun.
Nu te vei numi doamna Minard, ci doamna de la Brive. n
loc s te mui la etajul al patrulea, ntr-o mahala, vei locui
ntr-o cas frumoas, pe strada de La Chausse dAntin 12.
Eti talentat, cultivat, vei putea juca un rol strlucit la
Paris. Dac nu vei fi soie de ministru, poate vei fi soia unui
pair al Franei. Regret, fata mea, dar ceva mai bun nu-i pot
oferi
JULIE: Tat, nu-i bate joc de dragostea mea i permitemi s aleg mai degrab fericirea i srcia dect
nenorocirea i bogia!
DOAMNA MERCADET: Julie, tatl tu i cu mine
rspundem de soarta ta i nu vrem ca ntr-o zi s fii chiar tu
aceea care s ne condamni, cci experiena prinilor
12

Chausse dAntin cartier al familiilor parvenite de bancheri.


367

trebuie s fie o lecie pentru copii n momentul de fa


trecem prin grele ncercri Haide, copila mea, mrit-te cu
un om bogat!
MERCADET: Unirea face puterea aceasta e lozinca de
pe stema Republicii
DOAMNA MERCADET: Dac n mizerie nu poate exista
fericire, nu exist nenorocire pe care averea s n-o poat
ndulci!
JULIE: i tocmai dumneata, mam, mi spui aceste triste
cuvinte? Tat, i voi vorbi n graiul dumitale amar i
practic. Oare nu pe dumneata te-am auzit spunnd despre
oamenii bogai i inactivi deci slabi n faa nenorocirii,
mcinai de viciile sau de trndvia lor c i condamn
familiile la o mizerie iremediabil? N-ar fi mai just ca fata
srac s se mrite cu un om fr avere, dar capabil s o
fac prin munca lui? Domnul de la Brive tot ce se poale
o fi bogat, detept, plin de caliti, dar i dumneata le aveai
pe toate acestea, i totui i-ai pierdut ntregul avut. Pe
mama ai luat-o fiindc era bogat i frumoas pe cnd eu
MERCADET: Draga mea, i vei putea face o idee despre
domnul de la Brive, precum i eu mi fac una despre
domnul Minard. Dar nu vei mai putea alege, fiindc domnul
Minard va renuna el singur la line.
JULIE: Niciodat, tat! Vei vedea, Adolphe va ti s-i
ctige inima
DOAMNA MERCADET: Dragul meu, dac, totui, ar fi
iubit
MERCADET: E amgit.
JULIE: A vrea ea totdeauna s fiu amgit n felul atesta!
DOAMNA MERCADET: Sun cineva la u! i nu-i nimeni
care s se duc s deschid!
MERCADET: Las s sune.
DOAMNA MERCADET: Tot timpul am impresia c domnul
Godeau se va ntoarce.
MERCADET: Godeau! Afl de la mine c Godeau, cu
368

principiile lui de a face avere quibuscumque viis13 (poftim,


le vorbesc i latinete!), va ajunge s fie spnzurat de
catargul cel mai de susai unei fregate! Dup o absen de
opt ani, fr vreo tire de la el. crezi c Godeau se mai
ntoarce? Parc eti una dintre ctanele alea care l
ateapt pe Napoleon!
DOAMNA MERCADET: A mai sunat o dat.
MERCADET: Dup cum sun, e sigur un creditor! Du-te
tu, Julie, i vezi cine e! Orice i-ar spune, rspunde c
mama ta i cu mine am ieit n ora. Poate c acest creditor
va fi mai binecrescut i se va ncrede n vorbele unei
tinere

SCENA 11
Doamna Mercadet, Mercadet

DOAMNA MERCADET: Iubirea aceasta, desigur sincer,


cel puin din partea ei. m nduioeaz
MERCADET: Aa suntei voi toate, ca n romane!
DOAMNA MERCADET: Prima iubire i d o for
MERCADET: Fora de a contracta datorii Destul c tatasocru

SCENA 12
Pierquin, Julie, Mercadet, doamna Mercadet

JULIE (intrnd prima): Tat, a venit domnul Pierquin


13

Prin orice mijloace. (lb. lat.).


369

MERCADET: Aha, tnra gard d napoi!


JULIE: Zice c o vorba despre o afacere bun pentru
dumneata.
MERCADET: Adic pentru el. S te lai dus de nas de
Adolphe al tu, treac-mearg, dar de un creditor! Pe
sta tiu eu cum s-l iau! Lsai-ne singuri!
(Femeile ies.)

SCENA 13

Pierquin, Mercadet

PIERQUIN: N-am venit s-i cer bani, iubite domnule


Mercadet; tiu c fiica dumitale face o partid grozav! S-a
dus vestea c se mrit cu un milionar
MERCADET: O, milionar! E adevrat, are ceva
PIERQUIN: Acest proiect admirabil i va calma pe
creditorii dumitale. Uite, eu nsumi mi-am luat napoi
documentele depuse la tribunalul comercial.
MERCADET: Voiai s m bagi la nchisoare?
PIERQUIN: Te-ai fi ales cu doi ani. Niciodat nu mi-am
inut atta timp n loc dosarele. Dar pentru dumneata m-am
abtut de la principiile mele. Dac aceast cstorie e o
nou nscocire a fanteziei dumitale, atunci, felicitrile
mele! Povestea cu ntoarcerea lui Godeau se cam
rsuflase Un ginere i d posibilitatea s ctigi timp. Ah,
dragul meu, ce ne-ai mai dus de nas de fiecare dat alt
porie de speran! I-ai putea face s moar de invidie i pe
autorii de vodeviluri. Dar, zu aa, n-am ncotro: mi placi,
eti inventiv! Cu o fat srac s faci o partid bogat, e
chiar lovitur curat!
370

MERCADET (aparte): Unde vrea s ajung?


PIERQUIN: Goulard e un om care nu se las dus cu una,
cu dou. Cu ce l-ai momit ca s-i cad n plas?
MERCADET: Ginerele meu e domnul de la Brive, un
tnr
PIERQUIN: E ntr-adevr chiar un tnr?
MERCADET: i-l pot prezenta
PIERQUIN: i atunci cu ct l plteti pe tnrul acesta?
MERCADET:
Ajunge!
Isprvete
cu
obrzniciile!
Altminteri, o s fiu nevoit s nchei socotelile cu dumneata.
i, drag domnule Pierquin, afl c ai s pierzi din gros la
preul la care mi vinzi dumneata banii!
PIERQUIN: Domnule Mercadet!
MERCADET: Domnule Pierquin, voi fi destul de bogat ca
s nu mai ngdui glumele nimnui, nici chiar ale unui
creditor. Ce afacere vrei s-mi propui?
PIERQUIN: A prefera s ncheiem socotelile
MERCADET: Nu cred. Ctigi de pe urma mea ct i-ar
produce o ferm din regiunea Beauce.
PIERQUIN: Am venit s-i propun un schimb de valori,
contra cruia i-a acorda o amnare de trei luni.
MERCADET: Asta-i afacerea aceea att de strlucit?
PIERQUIN: Da.
MERCADET (ca pentru sine): Ce-a mirosit vulpoiul sta? O
gin cu ou de aur? (Tare.) Fii mai lmurit.
PIERQUIN: tii c sunt un om lucid, clar, ce-i n gu i-n
cpu
MERCADET: Las frazele! Niciodat nu i-am reproat c
dai bani cu camt! Socot c o dobnd mare este o prim
acordat capitalului investit ntr-o afacere. Cmtarul este
un capitalist care-i face dinainte parte
PIERQUIN: Am aici polie pentru aproape cincizeci de mii
de franci, ale unui tnr pe nume Michonnin. Un tnr
drgu, curel
MERCADET: Dar curat!
PIERQUIN: Da Sunt n regul: protestare, condamnare
371

n lips, sentin definitiv, proces-verbal de caren,


denun de constrngere etc., plus cinci mii de franci speze.
MERCADET: i ct valoreaz?
PIERQUIN: Atta ct valoreaz viitorul unui tnr acum
silit s munceasc din greu ca s poat tri.
MERCADET: Mai nimic
PIERQUIN: Afar de cazul cnd se nsoar cu o
englezoaic bogat, ndrgostit de
MERCADET: De el?
PIERQUIN: A! De un titlu. M gndeam tocmai s-i
cumpr unul Dar asta m-ar obliga s trag nenumrate
sfori n culise.
MERCADET: i ce vrei de la mine?
PIERQUIN: Titluri de aceeai valoare.
MERCADET: Adic?
PIERQUIN: Aciuni ale n fine, ale ntreprinderilor
dumitale care nu mai dau dividende.
MERCADET: i pentru asta eti hotrt s-mi acorzi o
psuire de cinci luni?
PIERQUIN: Nu, de trei luni.
MERCADET (aparte): Trei luni! Pentru un om de afaceri
asta nseamn o venicie! Da ce-o fi urmrind? Aha! S nu
dea nimic, n schimb s primeasc ceva. (Tare.) Pierquin,
orict a fi eu de detept, nu reuesc s-neleg nimic.
Totui, sunt de acord
PIERQUIN: Eram sigur! Iat scrisoarea prin care i acord
psuirea. Iat i dosarele Michonnin. A, nu vreau s-i
ascund nimic: individul i-a pus n micare pe toi inspectorii
comerciali.
MERCADET: Ce s-i dau? Aciunile trandafirii ale unui
ziar care ar avea succes dac ar aprea? Aciunile albastre
ale unei mine care a srit n aer? Aciunile galbene ale unui
asfalt cu care nu s-ar putea face baricade?
PIERQUIN: D-mi din toate culorile.
MERCADET: Iat, scumpe maestre, aciuni n valoare de
patruzeci de mii de franci.
372

PIERQUIN: Mulumesc, drag prietene. Oamenii ca noi


sunt culani n afaceri
MERCADET (aparte): sta-i refrenul lui cnd pune gheara
pe cineva. M jefuiete! (Tare.) i ai de ghid s plasezi
aciunile mele?
PIERQUIN: Sigur c da.
MERCADET: La ntreaga lor valoare?
PIERQUIN: Dac se va putea
MERCADET: O, acum pricep. Am neles! Vrei s
nlocuieti cu ele laboratoarele de istoric natural, fregatele
de filde, hainele mblnite cu zibelin, n sfrit, toate
mrfurile acelea care nu exist dect n nchipuire
PIERQUIN: Nu mai sunt la mod
MERCADET: Pn la urm i tribunalul ar considera cam
uuratice aceste afaceri. Eti un om de onoare, vei da un
nou imbold aciunilor noastre
PIERQUIN: Dragul meu prieten, crede-m c doresc acest
lucru.
MERCADET: Dar eu! Bun ziua!
PIERQUIN: n calitatea mea de creditor, tii ce-li urez cu
prilejul ultimei afaceri: cstoria fiicei dumitale! (Iese.)

SCENA 14
MERCADET (singur): Michonnin! Patruzeci i dou de mii
de franci, plus cinci mii de franci dobnzi i speze, fac
patruzeci i apte de mii Fr aconto! Ei i? Un om care
nu valoreaz un ban astzi poate ajunge mine o min de
aur! De altminteri, am de gnd s-l fac baron, cointeresnd
un anumit personaj ntr-o afacere! Ia te uit! Ia te uit!
Nevast-mea cunoate o englezoaic, o femeie care-i
atrn n pr scoici i alge; fiica unui mare fabricant de
bere i ei, drace! fr domiciliu Dar de ce s-l acuzm
373

pe nefericitul la? Dar eu? Pot s tiu dac peste trei luni
voi avea un domiciliu? Bietul biat! Poate c i el a avut, ca
i mine, un prieten! Toi oamenii au un Godeau al lor, un
fals Cristofor Columb La urma urmei, Godeau (se uit n
jur, s vad dac e singur) Godeau cred c i pn acum ma fcut s ctig mai mult dect mi-a luat!

374

ACTUL II

SCENA 1
Mercadet, Thrse, Justin, Virginie

MERCADET (sunndu-l pe Justin): Ce-a spus domnul


Verdelin, prietenul meu Verdelin?
JUSTIN: Vine ndat. A zis c tocmai avea s-i dea nite
bani domnului Brdif.
MERCADET: Aranjeaz lucrurile n aa fel nct s-l vd
nainte de a intra la Brdif Stai, am dat o sut de franci lui
mo Grumeau. Pentru o sut de franci nu se poate s fi
minit nc o dat n douzeci i patru de ore.
JUSTIN: Cu att mai mult, domnule, cu ct l-am lsat s
cread c a spus adevrul.
MERCADET: Vei sfri prin a deveni secretarul meu
JUSTIN: Ah, dac n-ar trebui s tii s scrii
MERCADET: Secretarii minitrilor scriu foarte puin.
JUSTIN: Atunci cu ce se ocup?
MERCADET: Cu menajul! i vorbesc ei cnd patronii lor
trebuie s fac F n aa fel ca mo Grumeau s-i spun
lui Verdelin c Brdif a ieit n ora.
(Justin iese.)

375

MERCADET (aparte): Flcul sta e numai o jumtate de


Frontin14, fiindc azi un Frontin din cap pn-n picioare
devine un stpn! Parveniii notri de azi sunt nite
Sganarell15 fr ocupaie, care s-au pus n slujba Franei.
(Thrsei.) Ce vrei, Thrse?
THRSE: Ah, domnule, ndat ce le-am fgduit c le
dau bani, toi furnizorii au fost numai zmbete.
MERCADET: Zmbetele negustorilor care fac vnzare
bun. (Lui Virginie.) O s avem o mas stranic, Virginie?
VIRGINIE: Domnu o s vad cnd o s mnnce
MERCADET: i furnizorii?
VIRGINIE: Deh, va trebui s aib puintic rbdare.
MERCADET (aparte): Le-a pltit. (Tare.) N-o s te uit.
Mine facem socotelile.
VIRGINIE: Dac domnioara se mrit, cu siguran c se
va gndi i la mine.
MERCADET: Cred i eu! Mai ncape, ndoial?!
THRSE: Da cu mine ce facei, domnule?
MERCADET: Te mrit cu unul dintre viitorii funcionari ai
viitoarei mele societi Societatea de asigurri contra
riscurilor recrutrii. Da bag de seam!
THRSE: Nicio grij, domnule M pricep cu ce s spun
unui pretendent ca s-l fac s se ndrgosteasc
nebunete dup cum m pricep la fel de bine s-l
rcoresc ca pe o frnghie slobozit ntr-o fntn Pe
ultima mea stpn m-am rzbunat: am fcut-o s strice
logodna.
MERCADET: Ah, limba unei cameriste! Un adevrat
foileton casnic.
THRSE: O, domnule. Mercadet nu suntem chiar att
de talentate! (Iese.)

14
15

Unul dintre valeii vechilor comedii franceze, ndrzne i spiritual.


Valet din comediile lui Moliile,
376

SCENA 2
Mercadet, o clip singur: pe urm cu Justin

MERCADET: A avea slugile de partea ta, e ea i cum un


ministru ar avea presa de partea lui. Din fericire, servitorii
mei au nite Ieruri de pierdut. Acum totul depinde de
dubioasa prietenii a lui Verdelin. omul a crui avere e opera
nc! A te plnge ns de ingratitudinea oamenilor e ca i
cum ai ine cu lot dinadinsul s fii un Luther al sufletelor
Orice om ajuns la vrst de patruzeci de ani trebuie s tie
c lumea este alctuit numai din oameni nerecunosctori.
De pild, eu: habar nu am unde se afl binefctorii mei
Verdelin i cu mine tim exact ce ne datorm unul altuia
El mi datoreaz recunotin, cu i datorez bani. De pltit,
nu pltim nici eu, nici el! Ca s-o mrit pe Julie, va trebui
s dibcesc o mie de franci ntr-un buzunar care va binevoi
s se goleasc! Asta-i treab, nu glum, s agi o inim ca
s poi aga i casa de bani! Numai marile iubite sunt
capabile de asemenea izbnzi extraordinare!
JUSTIN (intrnd): Vine domnul Verdelin

SCENA 3
Aceiai, mo Violette

MERCADET: n sfrit, a venit! Dragul meu prieten


Ah, dumneata erai, mo Violette? (Lui Justin.) Dup atia
ani de serviciu, tot n-ai nvat c trebuie s ii ua nchis?
Hai, du-te, pndete-l pe Verdelin i ndrug-i verzi i
uscate pn i fac cu vnt nenorocitului stuia.
JUSTIN: nc una dintre victimele lui. (Iese.)
377

MO VIOLETTE: Am fost, la dumneavoastr de


unsprezece ori n ultimele opt zile, drag domnule
Mercadet. Ieri nevoia m-a silit s v atept trei ore n
strad, timp n care am fcut de nu tiu cte ori drumul de
aici pn la Burs i de la Burs napoi. Vd c am fost
minit cnd mi s-a spus c suntei la ar.
MERCADET: i unul, i cellalt suntem deopotriv de
nefericii, bietul meu Violette. Amndoi avem o familie
MO VIOLETTE: Am amanetat la Muntele de Pietate 16
tot ce-am avut
MERCADET: Crede-m, i eu am fcut la fel
MO VIOLETTE: Numai c nenorocirea unuia nu este un
leac pentru nenorocirea celuilalt Dumneavoastr mai
avei din ce tri, pe cnd noi nu avem nici de pine.
Niciodat nu v-am reproat c m-ai ruinat. Sunt convins c
intenia dumneavoastr era s ne mbogim cu toii! La
urma urmei, eu sunt de vin! Vrnd s dublez mica mea
avere, am pierdut-o. Soia i fiicele mele, ele, care m
mpingeau s fac afaceri, ele, care mi spuneau ntotdeauna
c sunt prea timid, nu vor s priceap acum c atunci cnd
te arunci la ctiguri mari, riti s pierzi totul Da ce s
mai vorbesc de poman. Am venit s v implor s-mi dai o
ct de mic arvun asupra dobnzilor. Ai putea salva viaa
unei familii
MERCADET (aparte): Bietul om! mi sfie inima Dup
ce-l vd, mi pierd pofta de mncare. (Tare.) Hai, vino-i n
fire, ct am, mpart cu dumneata (n oapt.) Nu mai
avem dect o sut de franci i tia sunt banii fiicei mele.
MO VIOLETTE: Cum se poate?! dumneavoastr,
domnule Mercadet, dumneavoastr, pe care v-am cunoscut
att de bogat!
MERCADET: La nenorocire, oamenii au datoria s-i
16

Munte de pietate cas de mprumut pe amanet; la Paris i n


principalele orae ale Franei fiineaz, de la sfritul secolului al XVIIIlea, o reea de asemenea case de mprumut, considerate instituii de
utilitate public. (n.k.)
378

spun adevrul.
MO VIOLETTE: Ehe, dac n-am avea dect datoria asta,
ce repede am mai plti-o!
MERCADET: Nu pierde rbdarea sunt pe punctul de ami mrita fata
MO VIOLETTE: Domnule Mercadet, am dou fete care se
spetesc muncind, fr sperana de a se mrita. Femeile
cinstite ctig ntotdeauna prea puin Dar n situaia n
care v aflai, n-o s v mai sci i eu Totui soia i
fiicele mele m ateapt n prada unor mari ngrijorri La
vrsta mea nu mai sunt bun de nimic Dar dac
dumneavoastr mi-ai gsi o slujb
MERCADET: Mo Violette, eti trecut pe list. Vei fi
casierul societii mele de asigurare mpotriva riscurilor
recrutrilor
MO VIOLETTE: Soia i fetele mele v vor binecuvnta.
(Mercadet se duce s ia banii.)

MO VIOLETTE (aparte): Ceilali, care l hruie, nu se


aleg cu nimic. Pe cnd dac te vaii, tot mai pui mna pe
ceva dobnzi
MERCADET: Poftim, uite aizeci de franci
MO VIOLETTE: n monede de aur! E mult de cnd n-am
mai vzut o sum ca asta!
MERCADET: Vreau s te rog ns
MO VIOLETTE: Nicio grij! Nu suflu un cuvnt
MERCADET: Nu despre asta e vorba! Fgduiete-mi c
n-ai s-mi mai ceri nimic timp de o lun de zile.
MO VIOLETTE: O lun! Cum s trim o lun ntreag cu
suma asta?
MERCADET: Cum, nu mai ai nimic altceva?
MO VIOLETTE: Singura mea avere e suma pe care mi-o
datorai dumneavoastr
MERCADET (aparte): Bietul om! Cnd l vd, m simt
deodat bogat. (Tare.) Dar parc fceai nite mici afaceri
379

cu mprumuturi n cartierul Estrapade?


MO VIOLETTE: Din ziua n care deinuii pentru datorii
nepltite au prsit nchisoarea Sfnta Pelaghia,
mprumuturile au sczut considerabil n cartier.
MERCADET: Nu i-ai putea face rost de o cauiune pentru
un post de casier?
MO VIOLETTE: Ani civa prieteni i poate c
MERCADET: N-ar fi dispui s cumpere aciuni?
MO VIOLETTE: Din pcate, domnule Mercadet,
dumneavoastr, oamenii de afaceri, ai discreditat
asocierile! Nimeni nu mai vrea s aud de aciuni
MERCADET: Bine, mo Violette, atunci mergi sntos!
Facem noi socotelile mai trziu Primul pe care-l pltesc
eti dumneata
MO VIOLETTE: V doresc noroc, domnule Mercadet!
Soia i fiicele mele or s se roage pentru cstoria
domnioarei Mercadet.
MERCADET: Cu bine! (Aparte.) Hm, dac toi creditorii
mei ar fi ca sta, n-a putea s le in piept. Nu tiu ce face,
ce drege, dar totdeauna pleac cu ceva bani de la mine.

SCENA 4
Mercadet, Verdelin

VERDELIN: Bun ziua, prietene i pol fi de folos cu


ceva?
MERCADET: ntrebarea ta m scutete de orice
introducere. Ai ghicit!
VERDELIN: Regret, btrne prieten, dar n-am un ban, i
ca s fiu sincer, chiar dac a avea, tot nu i-a da! Te rog
s m asculi Atta timp ct am avut posibilitatea, te-am
mprumutat, i niciodat nu i-am cerut napoi Sunt
380

prietenul i creditorul tu! Dac inima mea n-ar fi plin de


recunotin pentru tine, dac a fi un om de rnd, ohoho!
creditorul ar fi ucis de mult vreme prietenul! Ce
Dumnezeu, toate au o limit n lumea asta!
MERCADET: Prietenia, da; nenorocirea, ns, nu!
VERDELIN: Dac a fi destul de bogat s-i pltesc oale
datoriile, s te salvez o dat pentru totdeauna a face-o cu
drag inim, cci mi place curajul tu. Dar trebuie s le las
s le prbueti! Ultimele tale speculaii, dei inteligent
ticluite, prezentnd chiar toate aparenele corectitudinii
(am vzut c destui s-au lsat pclii!), au fost un total
eec. Oamenii au pierdut ncrederea, vd n tine un pericol!
N-ai tiut s profii de momentul de glorie al speculaiilor
tale! Cnd vei fi la pmnt, s tii c la mine vei gsi o
bucat de pine! Un prieten are datoria s spun pe
leau toate astea!
MERCADET: Ce sens ar mai avea prietenia fr plcerea
de a te socoti nelept privindu-i prietenul nebun? De a
arunca banii pe fereastr n timp ce prietenul tu a ajuns la
sap de lemn? De a-i aduce ie laude insultndu-l pe el?
Vaszic, opinia public m-a pus la index?
VERDELIN: N-am spus chiar asta. Nu, mai treci nc drept
un om cinstit, pe care ns nevoia l oblig s recurg la
unele procedee
MERCADET: care, dac ar fi avut succes, ar fi fost
perfect justificate. Dar asta li se ntmpl doar celor
norocoi. Ah, succesul! Din cte infamii e fcut un succes
vei afla ndat! Azi-diminea, ca s nbu afacerea cu
minele din Indra-de-Jos, pe care voiai s pui mna, am
provocat scderea la care te-aii gndit i tu. n acest timp,
raportul inginerilor rmne ncuiat n sertar, graie tcerii
pe care o plteti destul de scump
VERDELIN: Ssst! Mercadet, e-adevrat ce spui? Aici e
mna ta! (l ia de mijloc.)
MERCADET: Las asta! Am vrui numai s te fac s
nelegi c n-am nevoie nici de mngiere, nici de moral,
381

ci de bani! Dac i-i cer nu o fac pentru mine, drag


prietene! Sunt ns pe punctul de a-mi mrita fata i
treptat-treptat am ajuns n pragul mizeriei n momentul
de fa le afli ntr-o cas unde, sub aparenele luxului,
domnete srcia (promisiunile, creditele, totul s-a nruit).
Dac nu fac fa cu bani ghea unor cheltuieli absolut
necesare, aceast cstorie nu se mai face! Ce mai turavura, mi trebuie cincisprezece zile de belug cum i
trebuie ie douzeci i patru de ore de minciuni la Burs!
Verdelin cererea aceasta n-o s se mai repete! Nu am dou
fete! Vrei s-i spun toiul? Soia mea i Julie nu au ce s
mbrace! (Aparte.) Cred c l-am clintit
VERDELIN (aparte): A jucat de attea ori teatru n faa
mea, nct nu-mi mai pot da seama dac i mrit ntradevr fata. Nu-mi vine s cred c i-o poate mrita!
MERCADET: Disear trebuie s ofer o mas n cinstea
viitorului mei ginere, pe care mi-l prezint un prieten
comun. Argintria n-o mai am E tii tu unde Am
nevoie nu numai de o mie de scuzi, dar sper c o s-mi
mprumui i serviciul tu de mas i c vei veni cu
nevast-ta s mncai la noi
VERDELIN: O mie de scuzi! Mercadet, nimeni nu are o
mie de scuzi de dat cu mprumut! Abia dac reueti s-i
agoniseti pentru tine! Dac i-ai mprumuta mereu,
niciodat nu i-ai mai avea
MERCADET (aparte): l fac eu s mi-i dea! (Ture.) Poi s
nu m crezi, dac vrei, dar odat mritat fata, totul mi va
deveni perfect indiferent Soia mea va gsi la Julie un
adpost; eu m voi duce s-mi caut norocul aiurea, cci ai
dreptate, mi-am spus-o i eu: Pentru alii de folos, pentru
mine pguba! n afacerile la care cu pierd, alii ctig.
Extraordinar cum arunc smna prin reclame i prospecte!
Capabil, priceput, cnd pun bazele unei organizaii n fa,
dar cnd vine ceasul recoltei, nu mai sunt bun de nimic.
VERDELIN: Vrei s-i dau eu cheia acestei enigme?
MERCADET: D-mi-o.
382

VERDELIN: Ei bine, dac n toate mprejurrile eti


superior altora prin duhul tu, prin judecat la eti
totdeauna inferior. Duhul strnete admiraia oamenilor;
judecata ns aduce averea.
MERCADET (aparte): Aa-i, n-am destul judecat ca s
gtui o afacere n profitul meu. (Tare.) Ce Dumnezeu,
Verdelin! mi iubesc soia i fiica Sentimentele acestea
sunt unica mea mngiere n mijlocul recentelor mele
dezastre. Aceste femei au fost att de blnde, de
rbdtoare! A vrea s le tii! la adpost de nenorocire!
Iat adevrata mea suferin i poi nchipui c am de ce
s plng (i terge ochii.) Eti tatl unei fetie adorabile,
nu-i aa c n-ai vrea s-o vezi ntr-o zi nenorocit,
mbtrnind n lacrimi i munc? E vorba totui de viitorul
fiicei mele. un nger de devotament! Dragul meu prieten,
n ultimele zile am but cupa amrciunii pn la fund; mam poticnit de pavelele de lemn, am creat monopoluri, i
alii mi le-au smuls! Am fost jefuit! Ei bine, toate astea n-ar
fi nimic pe lng durerea pe care mi-o pricinuieti tu
refuzndu-m n aceast situaie disperat! n sfrit, poate
c e mai bine s nu-i spun tot ce s-ar mai putea ntmpla
cci nu vreau s datorez nimic milei tale!
VERDELIN: O mie de scuzi Dar n ce vrei s-i investeti?
MERCADET (aparte): i voi avea! (Tare.) Ce s fac dac
ginerele meu e o vrbiu care se sperie din te-miri-ce? E
destul ca o singur rochie s fie garnisit cu mai puin
dantel, ca asta s-i dea, deodat, foarte mult de gndit
S aib o brusc revelaie! Toaletele au fost comandate,
negustorii trebuie s vin cu ele Da, am fcut imprudena
s promit c voi achita, bizuindu-m pe tine Unde mai pui
masa de disear Trebuie s servesc vinuri alese Un
pretendent nu-i poate pierde capul dect n felul acesta.
i-apoi ine scama de un lucru: trecem drept oameni
bogai, n faa domnului de la Brive trebuie s ne pstrm
rangul! Verdelin, n-ai s mori dac o s-mi dai o mie de
scuzi, cnd tu ai un venit anual de aizeci de mii de franci!
383

N-ai s mori! n schimb, aceast mie de scuzi poate reda


viaa unei copile pe care o iubeti, cci i tu o iubeti pe
Julie! S-a mprietenit cu fiica ta, o ador, se joac
mpreun ca dou fiine fericite i nevinovate. Te rabd
inima s-o lai pe prietena fiicei tale s se prpdeasc de
suprare vznd cu ochii? Bag de seam, e contagios,
poate aduce ghinion
VERDELIN: Drag Mercadet, nu am aceast mie de scuzi.
i pot mprumuta argintria, dar bani n-am
MERCADET: Un ordin ctre banc nu e greu de semnat
VERDELIN: Eu Nu, nu pot!
MERCADET: Ah, biata mea copil! Nu mei e nimic de
fcut! (Se prbuete, zdrobit, ntr-un fotoliu.) Dumnezeule,
iart-m dac voi pune capt acestui jalnic vis al existenei
mele, ngduie-mi s m trezesc la snul tu
VERDELIN: Parc spuneai c ai gsit un ginere
MERCADET (ridicndu-se brusc): Spuneam c am gsit
un ginere? Cum, nu crezi c l-am gsit? Eti liber s refuzi
cu toat duritatea ajutorul de care depinde fericirea fiicei
mele, te rog, ns, s nu m insuli! i-l voi prezenta pe
domnul de la Brive! Chiar att de jos s fi czut, nct Ah,
Verdelin N-a dori, deloc ca din pricina acestei mii de
scuzi s-mi fac o asemenea idee despre tine Te-a putea
ierta numai dac mi-ai da-o
VERDELIN: M duc s vd dac pot
MERCADET: Aa, nu! sta e un mod de a m refuza
VERDELIN: i dac nu se face cstoria? Ia te uit, cum
de nu m-am gndit la asta, prietene?! i-i dau dup nunt,
poi conta pe mine
MERCADET: Dar, pentru numele lui Dumnezeu, nu se
poate face nunta fr aceast mie de scuzi! Cum, tu, care
pentru o ambiie deart, pentru o aventur, eti n stare s
cheltuieti o sum ca asta, nu vrei s-o investeti ntr-o
aciune bun?
VERDELIN: n momentul de fa au mai rmas puine
aciuni bune Ha! ha! ha!
384

MERCADET: tii c-mi placi? Rzi! i sta e un fel de a


reaciona
VERDELIN: Vai de pcatele mele! (i cade plria.)
MERCADET (ridicnd plria i tergnd-o cu mneca): Ei
da, dragul meu, suntem doi prieteni care au trecut
mpreun prin attea n via Care au pornit mpreun
i cte n-am spus, cte n-am fcut! Ei? Nu-i mai
aminteti de vremurile noastre de odinioar, cnd eram
legai pe via i pe moarte?
VERDELIN: Dar tu i aminteti de cheful de la
Rambouillet unde m-am btut n duel pentru tine cu
ofierul la din gard?
MERCADET: i-o cedasem pe Clarisse! i ct de veseli
eram, ct de tineri! i, uite, azi avem fete mari, fete de
mritat Dac rposata Clarisse ar mai tri s te vad, nu
te-ar fi iertat c ovi
VERDELIN: Dac tria, nu m-a fi nsurat niciodat!
MERCADET: Tu tii s iubeti Vaszic, pot conta pe
tine pentru masa de disear, i-mi dai cuvntul de onoare
c-mi trimii
VERDELIN: Serviciul
MERCADET: mpreun cu mia de scuzi
VERDELIN: Iar o iei de la capt? i-am spus c nu pot.
MERCADET (aparte): sta n-o s moar de congestie
(Tare.) Carevaszic, cel mai bun prieten al meu mi d
lovitura de graie! Aa se ntmpl totdeauna Nici
amintirea Clarissei, nici dezndejdea unui printe nu-i
nmoaie inima (ip.) Sunt n culmea dezndejdii! Am smi trag un glonte n cap!

SCENA 5

385

Aceiai, Julie, doamna Mercadet

DOAMNA MERCADET: Ce i s-a ntmplat, dragul meu?


JULIE: Tat, i-am auzit glasul i m-am speriat!
DOAMNA MERCADET: Dac e aici Verdelin, n-ai niciun
motiv s te alarmezi
JULIE: Bun ziua, domnule Verdelin. Ce s-a ntmplat, ai
avui o discuie cu tatl meu?
MERCADET: Vezi, Verdelin, e destul s-mi aud vocea, i
alearg amndou ntr-un suflet, ca doi ngeri pzitori.
(Aparte.) Au auzit totul! (Soiei i fiicei sale, pe care le ia de
mini.) Sunt att de emoionat (Lui Verdelin.) Verdelin, ce
Dumnezeu, vrei s ucizi o ntreag familie? Dovada lor de
afeciune mi d tria s m arunc n genunchi n faa ta!
(Face gestul respectiv.)
JULIE: Nu, tat! (l oprete pe talul ei) l voi implora eu n
locul dumitale! mi dau seama c e vorba de bani. Dac-i
aa, v pot oferi, domnule Verdelin, garania muncii mele.
V rog s-i facei nc o dat acest serviciu tatlui meu. E
desigur n culmea disperrii dac e gata s v cad n
genunchi pentru a v implora
MERCADET: Draga de ea! (Aparte.) Ce accente dramatice
a gsit! Eu n-a fi fost capabil
DOAMNA MERCADET: Domnule Verdelin, facei-i acest
serviciu, vom ti s ne artm recunotina; voi amaneta i
bruma de avere care mi-a mai rmas.
VERDELIN (Juliei): tii ce mi-a cerut?
JULIE: Nu.
VERDELIN: O mie de scuzi, ca s te poat mrita.
JULIE: Ah, domnule, atunci v rog s uitai tot ce-am
spus. Refuz o cstorie dobndit cu preul umilinei tatlui
meu.
MERCADET (aparte): E admirabil!
VERDELIN: M duc s v fac rost de bani. (Iese.)

386

SCENA 6
Aceiai, n afar de Verdelin

MERCADET: A plecat
JULIE: Tat, dac tiam
MERCADET (srutndu-i fiica): Ne-ai salvat! Ah, cnd
oare voi fi destul de bogat i de puternic s-l fac s se
ciasc pentru aceast aa-zis generozitate
DOAMNA MERCADET: Dar totui are s-i dea suma pe
care i-ai cerut-o
MERCADET: O pltesc prea scump. Dar cine mai tie azi
s fac un serviciu? Cnd aveam posibilitatea, cu ct
larghee mpream n dreapta i-n stnga! (Face gestul de
a mpri bani.) Ingratitudinea uneori e un mod de a te
rzbuna. Vaszic, amice, te lai greu, faci nazuri cnd e
vorba s-mi mprumui o mic de scuzi! Ei, dac aa stau
lucrurile, nu voi mai avea niciun scrupul i-i voi sufla o sut
de mii!
DOAMNA MERCADET: De ce eti nedrept? Pn la urm
Verdelin a cedat.
MERCADET: Da, la strigtele Juliei, nu la implorrile mele!
Ah, draga mea, umilina mea face mai mult ca o mie de
scuzi!

SCENA 7
Aceiai, Verdelin

VERDELIN: Aveam banii n trsur, pentru Brdif. Nu l-am


gsit acas. Iat-i, sunt n trei pungi
387

(Justin aduce dou pungi.)

MERCADET: Ah!
DOAMNA MERCADET: Domnule Verdelin, contai pe
recunotina unei mame
VERDELIN:
Banii
acetia
vi-i
mprumut
numai
dumneavoastr i fiicei dumneavoastr. V rog deci s
avei bunvoina de a semna amndou chitana pe care o
va scrie acum Mercadet
JULIE: Trebuie s semnez propria mea nenorocire
DOAMNA MERCADET: Taci, fata mea
MERCADET (scriind): Drag Verdelin, acum te recunosc n
sfrit! Trebuie s menionez i dobnda?
VERDELIN: Nu, nu, fr dobnd Nu fac o afacere, i
fac un serviciu
MERCADET: Julie, iat-l pe cel de al doilea printe al tu!

SCENA 8

Aceiai, Justin, pe urm Thrse

JUSTIN: Domnul Minard. (Iese.)


THRSE: Au venit negustorii cu toat marfa, doamn
DOAMNA MERCADET (ntinzndu-i lui Verdelin chitana):
O clip, vin numaidect.
MERCADET (lui Verdelin): Vezi c nu mai era timp de
pierdut!
VERDELIN: Atunci v las
(Doamna Mercadet iese cu Thrse. Mercadet l conduce
pe Verdelin i-i face un semn lui Minard s intre.)

388

SCENA 9
Minard, Julie, Mercadet

JULIE (lui Minard): Adolphe, dac vrei ca dragostea


noastr s-i pstreze n ochi, tuturor toat frumuseea i
toat strlucirea pe care o are i n sufletele noastre, i
pentru toat lumea, te rog d dovad de tot atta curaj ct
am dat i eu.
MINARD: Dar ce s-a ntmplat?
JULIE: Mi s-a propus un tnr bogat, i tata e fr
ndurare pentru noi
MINARD: Voi birui!
MERCADET (ntorcndu-se): Domnule Minard, o iubeti pe
fiica mea?
MINARD: Da, domnule.
MERCADET: Cel puin, aa crede ea. Ai avut darul s-o
convingi
MINARD: Modul dumneavoastr de a v exprima ascunde
o ndoial care, venind de la oricine n afar de
dumneavoastr, m-ar jigni. Cum s-ar putea s n-o iubesc pe
domnioara Julie? Prsit de prini, fr nicio alt ocrotire
dect aceea a bunului domn Duval, care a fost n ultimii
nou ani un tat pentru mine, fiica dumneavoastr,
domnule Mercadet, e singura fiin care m-a fcut s
cunosc vraja iubirii. Domnioara Julie e n acelai timp o
sor i o prieten pentru mine, ea este ntreaga meafamilie! Numai ea mi-a zmbit, numai ea m-a ncurajat. Iat
de ce o iubesc mai mult dect s-ar putea spune.
JULIE: Pot s rmn aici, tat?
MERCADET (fiicei sale): l sorbi din ochi! (Lui Minard.)
Domnule, eu am despre dragostea dintre doi tineri din
zilele noastre acel punct de vedere foarte realist care li se,
reproeaz btrnilor. Nencrederea mea e cu att mai
legitim cu ct nu sunt unul dintre acei tai orbii de
389

paternitate. Pe Julie o vd aa cum e. Fr a fi urt, nu e


nzestrat cu acea frumusee care te face s exclami: Ah!
Nu e nici frumoas, nici urt.
MINARD: V nelai, domnule. ndrznesc chiar a v
spune c nu v cunoatei fiica
MERCADET: A! O cunosc perfect ca i cum
MINARD: Dumneavoastr nu cunoatei dect fata pe
care o vede i o cunoate toat lumea. Dragostea ns o
transfigureaz! Tandreea, devotamentul i dau o frumusee
ncnttoare, pe care cu am furit-o!
JULIE: Tat, simt c roesc
MERCADET: Nu tiu ct roeti, dar sigur eti ncntat
Cred i eu, dac-i repet ntruna cuvintele astea
MINARD: I le voi repeta de o sut de ori, de o mie de ori,
niciodat nu va fi prea mult! Nu cred c svrise o crim
spunnd toate acestea n prezena unui printe!
MERCADET: M mguleti! Credeam c sunt tatl ei, i
cnd colo aflu c dumneata eti tatl unei Julie cu care a
dori s fac i eu cunotin. Haide, biete, deschide ochii!
S admitem c trainicele i frumoasele ei caliti sufleteti
i pot schimba expresia fizionomiei. Dar cu tenul ce faci?
Julie e modest i resemnat, tie c are pielea cam
negricioas i trsturile cam exagerate.
JULIE: Tat
MINARD: Am impresia c dumneavoastr n-ai iubit
niciodat
MERCADET: Ba da, i nc mult! Ca toat lumea, am trt
i eu dup mine aceast ghiulea de aur!
MINARD: Aa era odinioar Astzi noi tim s iubim
mult mai frumos!
MERCADET: Cum adic?
MINARD: Ne legm sufletete, ne nchinm unui ideal
MERCADET: i crezi c astea pot s-o fac pe fiic-mea
frumoas? i nchipui c dac o fat are o talie mai groas,
idealul i-o face mai supl? C sufletul i subiaz degetele,
i frgezete tenul? C idealul i face ochi frumoi i picioare
390

miei? C sufletul i deschide tenul?


MINARD: Desigur c da!
MERCADET: Noi, oamenii crescui sub Imperiu, numim
lucrul acesta
MINARD: Iubirea! Da, iubirea, sfnta i curata iubire!
MERCADET: S umbli legat la ochi.
JULIE: Tat, nu-i bate joc de doi copii
MERCADET: doi copii n toat firea!
JULIE: care se iubesc cum tim iubi numai noi, cei de
astzi, cu o pasiune adevrat, pur, trainic, pentru c se
bizuie pe cunoaterea caracterului, pe certitudinea unei
dorine arztoare i reciproce de a lupta mpotriva
dificultilor vieii; n sfrit, tat, doi copii care te vor iubi
nespus de mult.
MINARD (lui. Mercadet): Ce nger!
MERCADET (aparte): i art eu ie nger! (Fiicei sale.)
Fiica mea, pe tine te rog s taci! (Lui Minard.) Aadar,
domnule, o adori pe Julie? E ncnttoare, are un suflet
nobil, e inteligent, buntatea personificat. n sfrit, e
ntruchiparea idealurilor dumitale de frumusee, e nsi
perfeciunea nzuit
MINARD: Ah, domnule, vd c m-ai neles!
MERCADET: Un nger care, ntr-o oarecare msur, e
totui i materie
MINARD: Din fericire pentru mine!
MERCADET: O iubeti fr niciun gnd ascuns?
MINARD: Fr niciunul!
JULIE: Ce i-am spus eu, tat?!
MERCADET (i ia de mini i-i apropie de el): Ce copii
fericii! Aadar, v iubii? Ce roman frumos! (Lui
Minard.) i vrei s-o iei de soie?
MINARD: Da, domnule.
MERCADET: n ciuda tuturor obstacolelor?
MINARD: Sunt pregtit s le nving pe toate!
MERCADET: Nimic nu te poate descuraja?
MINARD: Nimic!
391

JULIE: Nu i-am spus c m iubete?


MERCADET: Aa se pare ntr-adevr, e o plcere s
priveti un om ndrgostit. i nimic nu poate bucura mai
mult mima unui tat dect certitudinea c fata lui e iubit
aa cum merit i c e fericit
JULIE: Tat, de ce nu eti mulumit de alegerea mea? i
druiete totui un fiu cu sentimente nalte, nzestrat cu un
suflet nobil i
MINARD: Domnioar Julie!
JULIE: Da, domnule, da, am i eu dreptul s vorbesc!
MERCADET: Julie, du-te la mama ta. Las-m s vorbesc
cu acest tnr despre probleme de ordin mai puin
nematerial. Oricare ar fi vraja idealului asupra frumuseii
feminine, din pcate, nu are nicio influen asupra
veniturilor
(Julie iese.)

SCENA 10
Minard, Mercadet

MERCADET: Acum c am rmas singuri, s spunem


lucrurilor pe nume. Domnule, dumneata nu o iubeti pe
fiica mea!
MINARD: Mrturisii, mai degrab, domnule, c avei n
perspectiv o partid bogat pentru domnioara Mercadet,
c nu vrei s inei seama de nclinaiile ei, i atunci v voi
nelege. Aflai ns c am venit s cer mna domnioarei
Julie numai dup ce am fost sigur de inima ei
MERCADET: De inima ei, nenorocitule! Ce vrei s spui?
MINARD: Domnule Mercadet, Julie este iubit cu tot
respectul!
392

MERCADET: Slav Domnului, din fericire, aa se i cade


s fie. Totui, mi eti dator adevrul ntreg, n situaia n
care ne aflm I-ai scris? i-a scris?
MINARD: Da, domnule, ne-am scris scrisori pline de
dragoste.
MERCADET (aparte): Ah, biata fat, asta-i mai trebuia, si i citeasc scrisorile de dragoste! Dac-i aa, n-o s-o doar
sufletul, o s-o doar numai capul (Tare.) Domnule, ngerii
au mii de caliti, de virtui, totui nu posed rente de stat,
iar Julie
MINARD: Ah, domnule, sunt gata la toate sacrificiile! N-o
vreau dect pe Julie.
MERCADET: Ai spus c nu le vei da n lturi de la niciun
obstacol?
MINARD: De la niciunul.
MERCADET: Ei bine, atunci i voi ncredina un secret de
care depinde onoarea i linitea familiei n care ii cu tot
dinadinsul s ptrunzi.
MINARD (aparte): Ce are de gnd s-mi spun?
MERCADET: Domnule Minard, afl c mi-am pierdut
ntreaga avere, sunt ruinat, definitiv ruinat. Dac o vrei pe
Julie, ei bine, va fi a dumitale, i vei oferi o existen mai
bun, n orice caz, orict ai fi dumneata de srac, dect o
are n casa printeasc Fata mea nu are un ban zestre,
dar n schimb e nzestrat cu nite prini sraci, mai mult
dect sraci
MINARD: Bine, mai mult dect sraci! Nimic altceva?
MERCADET: Ba da, domnule Minard! Avem datorii.
Suntem ncrcai de datorii, unele chiar foarte presante
MINARD (aparte): Asta-i o stratagem de comediant!
Vrea s m pun la ncercare. (Tare.) Domnule Mercadet,
sunt un om tnr i am toat viaa naintea mea; nu sunt
lipsit nici de energie, nici de ambiie, dei nimeni nu vine
dup mine s m ntrebe astzi mai mult dect cum m
cheam V asigur c voi ajunge departe Voi cunoate
fericirea de a-i drui toate bogiile lumii femeii pe care o
393

iubesc
MERCADET: tiu eu foarte bine ce nseamn asta. i eu
m-am ruinat pentru doamna Mercadet. ca s-i ofer n
continuare belugul n care era deprins s triasc. La
vremea mea, m-am jertfit i eu pe altarul idealului, i
rezultatul iat-l: o droaie de creditori, care sunt foarte puin
sensibili la ceea ce se numete fantezie, imaginaie,
fericire!
MINARD (aparte): Glumete. E bogat.
MERCADET: Aadar, nu te sperie nimic din ce i-am spus?
MINARD: Nu, domnule. Nicio umbr de interes nu-mi
pteaz iubirea!
MERCADET. Vorbeti frumos, tinere! Ultima fraz ai spuso admirabil! (Aparte.) E ncpnat. (Tare.) i crezi ntradevr c o iubeti att de mult pe fiica mea nct merit
s plteti att de scump fericirea de a o lua de soie?
MINARD: Ce poi da mai mult dect propria ta via?
MERCADET: O dragoste att de sincer trebuie rspltit.
MINARD: n sfrit!
MERCADET: Am o ncredere deplin n dumneata.
MINARD: S tii c o merit, domnule.
MERCADET: Ateapt o clip. (Iese.)
MINARD (singur): Ci tineri, n locul meu i n situaia
mea, n-ar fi tremurat, n-ar fi ovit! Cnd un tat att de
bogat are o fiic nu tocmai frumoas (cci Julie e
acceptabil, dar nimic mai mult!), e ndreptit s tie dac
nu e cerut numai pentru averea ei Cu toat timiditatea
mea, am fost la nlime! Btrnul e detept. Nu am nicio
ndoial, Julie m iubete, sunt singurul brbat de la care a
auzit cuvinte de dragoste, iar eu, tot spunndu-i c o
iubesc, m-am convins cu nsumi pn la urm c o iubesc
Dar o voi face fericit, o iubesc aa cum trebuie s-i iubeti
nevasta, da, o iubesc! Poate c tot studiind o persoan,
ajungi s-o nelegi mai bine, i atunci sufletul ei transpare
prin nveliul trupului. Julie are un suflet nobil. i, n
definitiv, se tie c nu frumuseea unei femei, ci calitile ei
394

fac fericirea unei csnicii. De altfel, sunt altele mai urte


dect Julie, i totui sunt luate n cstorie. i, la urma
urmei, femeia care te iubete tie s se fac frumoas!
MERCADET (ntorcndu-se): Tinere, iat documente ale
familiei, care fac dovada averii noastre.
MINARD: Domnule
MERCADET: Documente negative. Citete. Iat copia
procesului verbal de sechestru al mobilierului; pltesc
destul de scump proprietarului dreptul de a-l mai pstra
aici. Azi-diminea voia s-l scoat n vnzare. Iat i un
teanc de somaii i, vai! un mandat de aducere expediat
ieri Vezi deci c situaia e destul de serioas n sfrit,
iat toate poliele mele protestate, aciunile de dare n
judecat, toate dosarele mele clasate n ordine. Cci, tinere
i e bine s reii acest lucru n momentele de grea
cumpn e necesar s pstrezi ordinea. O dezordine bine
pus la punct i ngduie s te regseti i s-o stpneti!
Ce-ar mai putea spune creditorul care i vede datoria
trecut ordonat la rubrica respectiv? M-am luat i eu dup
tiparul guvernului: totul e trecut n ordine alfabetic. Dar nam ajuns nc nici la litera A.
MINARD: Cum, n-ai pltit nimic?
MERCADET: Aproape nimic; dar nu sunt un om de
buncredin?
MINARD: O, ct se poale de corect
MERCADET: Cunoti situaia. tii cuantumul datoriilor
mele, ai vzut registrele inute la zi Privete: suma total
se ridic la trei sute optzeci de mii
MINARD: Da, domnule, ai trecut suma ntreag.
MERCADET: Acum, cnd tii totul crezi c nu vei
regreta? Un alt tat, n locul meu, grbit i ncntat s
scape de fiica lui, ar fi cutat s te nele, i-ar fi fgduit o
zestre imaginar, venituri regulate. Se obinuiesc destul de
des asemenea figuri! Sunt destui prini care trag foloase
de pe urma unei iubiri ca a dumitale, o exploateaz! Dar
dumneata ai de-a face cu un om cinstit Chiar dac eti
395

ncrcat de datorii, eti obligat s rmi un om de onoare.


M-am cutremurat auzindu-te cum te pierdeai n faa fiicei
mele cu frumoasele dumitale proteste. Cci a te nsura cu o
fat srac atunci cnd ai o leaf de vreo dou mii de
franci, nseamn a mperechea tusea cu junghiul i polia
protestat cu punerea sub sechestru!
MINARD: Aa credei dumneavoastr, domnule? Atunci
nseamn c din pricina mea fiica dumneavoastr va fi
foarte nefericit?
MERCADET: Tinere, am impresia c fiica mea i-a
recptat acum adevrata culoare a tenului
MINARD: Da, domnule.
MERCADET: Vino s-i strng mna! Ai tot respectul meu!
Eti un biat de ndejde, mini cu o siguran
MINARD: Domnule
MERCADET: Ai putea fi ministru, un parlament ntreg lear putea crede
MINARD: Domnule!
MERCADET: Eti gata s m nfruni? Nu crezi c eu am
mai degrab dreptul de a m plnge de dumneata? Ai
tulburat linitea familiei mele, ai bgat n capul fiicei mele
nite idei exagerate despre dragoste, idei care i pot
compromite fericirea, lsnd-o s-i fureasc un ideal
ridicol. Julie e cu cteva luni mai n vrst dect dumneata;
falsa dumitale iubire i flutur prin faa ochilor miraje crora
nicio fat n situaia ei nu le-ar putea rezista.
MINARD: Domnule Mercadet, chiar dac srcia noastr,
a amndurora ne desparte, cel puin pot spune cu fruntea
sus c nu am nimic a-mi reproa. O iubesc pe domnioara
Julie! Un biat srac ca mine, singur pe lume, putea gsi
ceva mai bun?
MERCADET: Fraze goale! Ai fcut rul, trebuie s-l repari.
MINARD: V rog s m credei, domnule Mercadet
MERCADET: Nicio vorb n plus Dovezi! mi vei restitui
scrisorile fiicei mele
MINARD: Chiar azi
396

MERCADET: i vei da o mn de ajutor unui tat nefericit


pentru a-i putea mrita fiica. Dac o iubeti pe Julie,
strduiete-te s m ajui. Graie acestei cstorii, Julie va
fi bogat. Va purta un nume frumos. Iar dac te vei
ncpna s-o iubeti mai departe, nu va trebui s le simi
cu nimic dezonorat jucnd rolul ndrgostitului nefericit. n
Frana, fiecare dintre noi vrea ceea ce vrea toat lumea. O
tnr femeie curtat, disputat mprumut un farmec n
plus idealului. Iar dac fericirea noastr, face disperarea
altora, ni se pare atunci i mai frumoas. Invidia zace n
sufletul omului ca vipera n gaura ei. Vd c m-ai neles
n ceea ce o privete pe fiica mea (o strig pe Julie), o las n
seama dumitale ca s-o pregteti pentru marea hotrre pe
care ai luat-o: oricum, pe mine nu m-ar crede dac i-a
spune c renuni la ea
MINARD: Cum s fac una ea asta dup lot ce i-am spus i
i-am scris? (Mercadet iese.) mi vine s intru n pmnt de
ruine Dar cum s m nsor cu ea? Am o leaf de o mie
opt sute de franci, cu care abia pot tri cu singur. Dar cum
s trim doi sau poate chiar trei? Iat-o c vine. Parc s-a
schimbat! M obinuisem s-o vd n lumina celor trei sute
de mii de franci zestre. Curaj, biete!

SCENA 11
Minard, Julie

JULIE: Vorbete, Adolphe!


MINARD: Domnioar Julie
JULIE: Domnioar Julie? Cum, nu mai sunt Julie? N-ai
aranjat totul cu tata?
MINARD: Ba da Adic
JULIE: Vai, banii au rnit ntotdeauna dragostea! Sper
397

ns c ai tiut s nvingi rezistena tatlui meu


MINARD: O, Julie, tatl dumitale are nite argumente
judi judicioase
JULIE: Dar ce s-a ntmplat ntre voi?! Adolphe, mi se
pare c nu m mai iubeti
MINARD: Te voi iubi ntotdeauna
JULIE: Ah, am simit cum mi se strnge inima
MINARD: Totui, n relaiile noastre a intervenit o mare
schimbare.
JULIE: N-ai putut trece peste toate piedicile?
MINARD: Tatl dumitale nu i-a dezvluit situaia n care
se zbate i care e groaznic, Julie, cci ne arunc n
ghearele unei cumplite srcii. Unora mizeria le insufl
energie. Eu, ns pentru c nu m cunoti nc destul de
bine fac parte dintre acei oameni pe care mizeria i
doboar. Ei bine, eu n-a putea suporta s te vd nefericit.
JULIE: Voi avea eu curaj pentru amndoi. M vei vedea
ntotdeauna numai cu zmbetul pe buze. De alminteri, nu-i
voi fi o povar. Cu pictura mea pe porelan ctig atta ct
i dumneata cu slujba dumitale, i cu toate c nu sunt
bogat, i fgduiesc ca n cminul nostru, care va fi att
de frumos, s domneasc bunstarea.
MINARD (aparte): Numai fetele srace tiu s iubeasc n
felul acesta
JULIE: Ce-ai spus?
MINARD: Niciodat n-ai fost att de frumoas! (Aparte.)
Iubirea o face s-i piard capul Trebuie s termin odat!
(Tare.) Totui
JULIE: Acest totui, Adolphe, e un cuvnt perfid
MINARD: Tatl dumitale a fcut apel la onoarea mea. M-a
convins c dragostea e o pasiune egoist.
JULIE: n doi.
MINARD: Poate chiar n trei! M-a fcut s neleg c ai
putea avea cu totul alt via dac ai fi bogat. Julie, exist
dou moduri de a iubi
JULIE: Exist numai unul.
398

MINARD: Dragostea care te condamn la mizerie e o


nesbuin; dragostea care se jertfete pentru fericirea
celuilalt e eroic.
JULIE: Singura mea fericire, Adolphe, e s fiu a ta!
MINARD: Ah, dac l-ai fi auzit pe tatl dumitale! Mi-a
cerut s renun la dumneata!
JULIE: i dumneata ai renunat?
MINARD: ncerc, a vrea, nu reuesc. Ceva mi spune c
niciodat nu voi fi mai iubit cum sunt subit de dumneata
JULIE: Asta e adevrat! Adolphe, dragostea mea Dar la
ce bun s mai vorbesc despre ca?
MINARD: Nu pot rspunde acestei iubiri dect
sacrificndu-m
JULIE: Adio, adio, domnule! (Adolphe iese.) A plecat! Nici
n-a mai ntors capul! Ah, Dumnezeule!

SCENA 12
JULIE (singur, uitndu-se ntr-o oglind): Frumusee,
privilegiu incomparabil, singurul care nu poate fi cucerit i
care totui nu este dect o himer, o iluzie, frumusee, eu
nu te-am putut avea! Am ncercat s te nlocuiesc cu
tandreea, cu blndeea, cu supuenia, cu un devotament
absolut, care te face s-i jertfeti viaa ca o frm de
tmie pe un altar i iat acum toate speranele unei
biete fete urte spulberate! Idolul n faa cruia m-am
prosternat s-a spart aici, n ndri! Cuvintele: Sunt
frumoas, pot cuceri, mi pot mplini: destinul meu de
femeie, pot drui fericire i o pot primi n schimb toate
aceste gnduri mbttoare nu se vor nla niciodat din
sufletul meu ca s-i dea mngierea dup care tnjete.
Iluziile mele i-au luat zborul Totul n-a fost dect un vis.
(i terge lacrimile.) Lacrimile mele vor curge, i nimeni nu
399

le va terge. oal viaa voi fi singur. Nu m iubea Am


mbrcat cu sentimentele i virtuile mele o fantom care a
pierit i durerea mea va prea att de ridicol, nct va
trebui s-o port ascuns n sufletul meu i-acum, un ultim
suspin nchinat acestui prim amor i s m resemnez a
deveni, ca attea alte femei, jucria evenimentelor i a
necunoscutului vieii. Deci voi fi doamna de la Brive, pentru
a-mi salva tatl. Jos de pe frunte frumoasa coroan a
dragostei unice, pure i mprtite!

400

ACTUL III

SCENA 1
MINARD (singur): Dac a fi barem un ef de serviciu ntro administraie oarecare, nu i-a restitui scrisorile! nainte
de a m despri de ele, le-am mai citit o dat; ele
zugrvesc o inim nobil, dovedesc o dragoste nermurit.
Ah, srcia! a zdrobit pesemne tot attea iubiri curate cte
genii minunate. Trebuie s ne scoatem plria n faa
oamenilor de seam care pot s-o pun la respect. Prin
aceasta, oamenii mari sunt de dou ori mai mari.

SCENA 2
Minard, Julie

JULIE: Te-am auzit vorbind i am intrat. Oh, sunt o fat


fr mndrie
MINARD: Iar eu fr trie
JULIE: Nu m iubeti cum te iubesc eu! Eti brbat! Ah,
Adolphe, dac a ti c regrei mcar
MINARD: Atunci?
JULIE: A zdrnici cstoria asta, fr ca tata s tie
401

cum.
MINARD: i pe urm?
JULIE: Viitorul ar fi al nostru! i mpreun am ti noi cum
s ne mbogim
MINARD: Viitorul nostru are prea puini sori de fericire.
Ascult-m, Julie, dup ce te-am prsit, am suferit att de
mult, nct acum sunt vrednic de iertare. Poi crede despre
mine c sunt lacom de avere, ambiios; cu tine ns vreau
s fiu sincer: am crezut c dispui de banii necesari n
sprijinul eforturilor ce nzuiam s le fac pentru dumneata.
Sunt singur pe lume, era firesc s cer un ajutor femeii pe
care voiam s mi-o fac tovar de via. Poate c ntr-o
msur m bizuiam i pe bucuria pe care o resimeai
purtndu-mi de grij, ca s te vezi i mai legat de mine,
att de mult simeam nevoia unui reazem. Dar cunoscndute mai bine, am simit pentru dumneata o afeciune
puternic, i tot ce mi-a spus tatl dumitale n-a reuit s o
sting
JULIE: Adevrat?
MINARD: Da, Julie, mi dau seama c te iubesc. i dac a
avea n mine tot atta ncredere ct dragoste am pentru
dumneata, am nfrunta mpreun toate greutile vieii!
JULIE: Destul! Destul! Aceast mrturisire mi ajunge! M
durea tiindu-le un om interesat Nu mai e nevoie de
niciun cuvnt mai mult Sunt fericit!
MINARD: Adevrul, Julie, e c s-ar putea s am mult de
suferit. Dar dumneata eti destul de pregtit s nfruni
suferina? Va fi un timp n care nu vom avea a ne mprti
dect necazurile
JULIE: i iert ambiia, calculele, dar iart-mi i dumneata
mie perseverena. De vreme ce m iubeti, mi se pare totul
posibil.
MINARD: Aadar, eu reprezint ndoiala, i dumneata,
dumneata sperana.
JULIE: Voi face totul pentru a mai rmne liber un timp.
O voce luntric mi spune c vom fi fericii. Ai primit de
402

curnd o scrisoare de la mama dumitale, n care i spune


c nu te-a prsit dect pentru a veghea i mai bine asupra
intereselor dumitale, i n aceeai scrisoare i anun zile
mai bune. Poate c soarta dumitale se va schimba.

SCENA 3
Doamna Mercadet, Julie, Minard

DOAMNA MERCADET: Ce faci aici, Julie? Tatl tu s-ar


supra dac le-ar vedea pierzndu-i vremea n conversaii
i n special cu domnul n loc s te duci s le mbraci.
Riti s te surprind n aceast situaie domnii de Mricourt
i de la Brive.
MINARD: Doamn, vizita mea nu are nimic de ascuns.
Sunt aici pentru a restitui domnioarei Julie scrisorile i
pentru a i le cere pe ale mele, conform dorinei domnului
Mercadet.
JULIE: Mam, acum, cnd tii c ne iubim, nu ai putea s-o
aperi pe fiica dumitale de nenorocire?
DOAMNA MERCADET: Julie, tatl tu are nevoie, n
situaia n care se afl, de un ginere care s-l ajute i s-l
secundeze n afacerile lui. Fr aceast cstorie, ar fi
pierdut.
JULIE: Iar mie aceast cstorie mi distruge viaa.
MINARD: Domnul Duval, fostul casier al domnului
Mercadet i al lui Godeau
DOAMNA MERCADET: i creditorul domnului Mercadet
MINARD: Da, doamn, i-am vorbit despre situaia
afacerilor domnului Mercadet. (Doamna Mercadet tresare.)
O cunotea, doamn, i nu o gsete disperat; ar fi dispus
s se ocupe de lichidarea lor.
DOAMNA MERCADET: Soul meu s lichideze? Se vede c
403

nu-l cunoti! Ca i juctorul la masa fatal, el continu s


spere ntr-o mare lovitur i, crede-m, nu-mi dau seama
pn unde ar fi n stare s mearg ca s-i pstreze dreptul
de a face avere. Chiar aceast cstorie pe care a pus-o la
cale i-o dovedete! El, s lichideze! El, s renune la
afaceri, cnd afacerile sunt nsi viaa lui? Domnule, i
dezvlui secretul acesta ca s te fac s nelegi ct de
puine sunt ansele care l-ar putea determina s revin
asupra hotrrii luate. Ca femeie i ca mam, a vrea s v
vd fericii. i pot lua ns n nume de ru domnului
Mercadet faptul c-i mrit fata cu un om bogat cnd m
vd n pragul mizeriei? Domnul de la Brive are un nume,
o familie
JULIE (mamei sale): nceteaz, mam! Gndete-te la
situaia familial a lui Adolphe

SCENA 4
Aceiai, Justin

JUSTIN: Domnul de la Brive i domnul de Mricourt.


JULIE (lui Minard): Domnule Minard vino s-i dau
scrisorile napoi.
DOAMNA MERCADET (lui Justin): Roag-i pe domnii s
atepte aici; l trimit pe domnul ndat. S mergem s ne
mbrcm, Julie.
(Toi ies, n afar de Justin.)

404

SCENA 5
Justin, Mricourt, de la Brive

JUSTIN: Doamnele se mbrac i-i roag pe domnii s


atepte o clip. Domnul Mercadet va fi aici ndat, (Iese.)
MRICOURT: Iat-te, dragul meu, n sfrit, n locul unde
ai vrut s ajungi. Curnd vei fi pretendentul oficial al
domnioare: Mercadet. Bag de seam: Mercadet e viclean!
DE LA BRIVE: Tocmai de asta m tem i eu. Va fi greu!
MRICOURT: Nu cred. Mercadet face speculaii. Azi
bogat, mine poate fi srac lipit pmntului. Dup puinele
informaii culese de la nevast-sa despre afacerile lui, cred
c ar fi ncntat s-i pun o parte din avere pe numele
fiic-sii i s aib un ginere capabil s-l ajute n combinaiile
lui.
DE LA BRIVE: Ideea e bun i-mi convine. Dar dac i se
nzare s se informeze mai cu de-amnuntul despre mine?
MRICOURT: I-am dat eu doamnei Mercadet referine
excelente despre tine Dragul meu, o femeie de patruzeci
de ani crede tot ce spune omul care o copleete cu
ateniile sale
DE LA BRIVE: Mi se pare totul att de nemaipomenit,
nct
MRICOURT: Nu cumva ai de gnd s-i pierzi prestana
ta de dandy? mi dau bine seama c eti ntr-o situaie
destul de riscant mi nchipui c ai ajuns la ultima limit
a disperrii dac te-ai hotrt s te nsori, dragul meu.
Pentru un dandy, cstoria nseamn sinucidere, dup ce a
fost una dintre faimoasele lui victorii. (n oapt.) Spune-mi,
ai mijloace suficiente pentru a mai rezista un timp?
DE LA BRIVE: Dac, pentru portrei, nu m-a numi pur i
simplu Michonnin, i, n schimb, pentru lumea mare, de la
Brive, de mult a fi fost mturat de pe bulevard! Femeile mau ruinat pe mine, dar, n aceeai msur, le-am ruinat i
405

eu pe ele. i s ntlneti n zilele noastre o englezoaic


vduv i de familie bun i un Potose ndrgostit, iat
dou exemplare tot att de rare ca monedele carline:
amndou sunt pe cale de dispariie!
MRICOURT: Atunci, jocurile de noroc?
DE LA BRIVE: O, jocurile de noroc sunt un ctig fr
dubiu numai pentru anumii oameni dubioi, iar n ceea ce
m privete, nu sunt chiar att de nebun ca s risc
dezonoarea, n eventualitatea unor ctiguri care totdeauna
au un sfrit. Publicitatea, dragul meu, a compromis oale
carierele deocheate n caic odinioar se fcea avere.
Aadar, pentru poliele mele, n valoare de o sut de mii de
franci, cmtarii nu-mi vor da nici zece mii bani ghea.
Pierquin m-a expediat la un Pierquin mai mic, un anume
mo Violette, care i-a spus misitului meu c asta ar
nsemna s dea o grmad de bani pe nite hrtie
timbrat Croitorul meu refuz s neleag c am un
viitor Calul meu triete pe credit Iar vizitiul meu,
amrtul la mic, att de bine mbrcat, habar n-am din ce
triete, nici cine-i d de mncare Nu ndrznesc s
lmuresc acest mister. i ntruct n-am ajuns cu civilizaia
att de departe nct s facem o lege, cum au fcut evreii,
prin care, la cincizeci de ani o dat, sunt terse toate
datoriile, voi fi constrns s pltesc cu pielea mea. Se vor
spune grozvii pe seama mea Un tnr ca mine, foarte
bine cotat n cercurile elegante i destul de norocos la
jocurile de cri, cu o nfiare plcut i care nici nu a
mplinit nc douzeci i opt de an s fie obligat s se
nsoare cu fiica unui speculant bogat urt, spuneai?
MRICOURT: Cam este
DE LA BRIVE: E un pic de ndrzneal! Totui, am ajuns
s fiu stul i de aceast via de trntor mi dau seama
c drumul cel mai scurt pentru a agonisi ceva e totui
munca Nenorocirea noastr ns e c ne simim n stare
s facem orice, pe cnd, n realitate, nu suntem buni de
nimic! Un om ca mine, capabil s inspire pasiuni i s le i
406

justifice, nu poate fi nici conopist, nici militar. Pentru


oameni ca noi, societatea nu a tiut s creeze posturile
care ni s-ar potrivi. Ei bine, voi face afaceri cu Mercadet. E
unul dintre cei mai mari juctori la burs. mpreun, vom
pune n micare tot ce se numete lumea comercial. Eti
sigur c nu-i d fiicei lui mai puin ca o sut cincizeci de mii
de franci?
MRICOURT: Judecnd dup felul cum se mbrac
doamna Mercadet n sfrit, poate fi vzut la toate
premierele, la Operet, la Oper, e de o elegan
DE LA BRIVE: i eu sunt elegant, i totui nu am
MRICOURT: Asta e adevrat, numai c vezi tu, n casa
asta totul vorbete de un anumit belug Crede-m, sunt
nite oameni foarte bine!
DE LA BRIVE: Da, splendoarea burghez abundena
ntr-adevr, totul aici e destul de promitor
MRICOURT: Unde mai pui c mama fetei are principii
solide. La patruzeci de ani mai are nc scrupule! ntr-un an
i jumtate nu am vzut nimic indecent n purtrile ei.
Mai ai timp s-i aranjezi lucrurile?
DE LA BRIVE: Am luat toate msurile. Ieri am ctigat la
club destul ca s pot face fa onorabil cadoului de
logodn. Voi achita o parte, iar pentru rest voi rmne
dator
MRICOURT: Fr s-mi dai amnunte, aproximativ la ct
se ridic datoriile tale?
DE LA BRIVE: O nimica toat: o sut de mii de franci, pe
care tata-socru i va reduce la cincizeci de mii! mi va
rmne deci o sut de mii cu care s ntreprind prima mea
afacere. Totdeauna am spus: voi fi bogat numai cnd nu voi
mai avea nicio lecaie.
MRICOURT: Mercadet e destul de abil. i va pune, cu
siguran, unele ntrebri cu privire la situaia ta financiar.
i-ai pregtit rspunsul?
DE LA BRIVE: Mi-a rmas moia de la Brive, trei mii de
pogoane de pmnt n Lande, care valoreaz treizeci de mii
407

de franci, ipotecat pentru patruzeci i cine; de mii, i care,


oricum va fi fructificat, tot d un ctig de o sut de mii de
scuzi Nici nu-i poi nchipui ce foloase mi-a adus moia
asta!
MRICOURT: ntr-o bun zi, i numele, i moia ta, i calul
tu or s se duc de rp!
DE LA BRIVE: Ssst, nu vorbi aa de tare!
MRICOURT: Vaszic, eti hotrt?
DE LA BRIVE: Sunt cu att mai hotrt cu ct am de gnd
s devin un om politic!
MRICOURT: Trebuie s recunosc c eti destul de abil
pentru asta.
DE LA BRIVE: Dar mai nti voi fi ziarist.
MRICOURT: Cum, tu, care n-ai scris n viaa la nici mcar
dou rnduri?
DE LA BRIVE: Exist ziariti care scriu i ziariti care nu
scriu. Unii dintre ei, redactorii, sunt caii care trag la cru.
Ceilali, proprietarii, sunt antreprenorii. Acetia pstreaz
capitalurile pentru ei, iar celorlali le dau ovz. Voi fi
proprietar. i dai ifose. Spui: Problema Orientului e o
problem foarte grav, o problem cu consecine
neprevzute, nici nu ne dm seama pn unde am putea
ajunge! Rezumi o discuie exclamnd: Anglia, domnul
meu ne va juca totdeauna pe degete! Sau rspunzi unui
domn care a vorbit mult i pe care nu l-ai ascultat:
Mergem spre prpastie. nc nu am reuit s realizm
toate evoluiile fazei revoluionare! Unui ministeriabil:
Domnule, cred c n chestiunea aceasta s-ar putea face
ceva Vorbeti foarte puin, te agii, te faci util, faci toate
demersurile pe care un om la putere nu le poate face
singur Se presupune c tu ai trasat linia articolelor care
sunt apreciate. n sfrit, dac e absolut necesar, publici un
voluma despre o utopie oarecare, i care va fi att de bine
scris, att de profund, nct nimeni nu-l va deschide, dar
toat lumea va spune c l-a citit. Ai devenit un om serios i,
pn la urm, gseti i tu c eti cineva, n loc s fii un
408

oarecare.
MRICOURT: Din pcate, programul tu a triumfat
adesea n epoca noastr.
DE LA BRIVE: Mai mult chiar, avem nenumrate exemple
strlucite: Ca s fii chemat la mprirea puterii, nimeni nu
te mai ntreab astzi dac eti n stare s faci ceva bun, ci
numai ct de mult ru poi face! Problema e nu s ai
caliti, Ci s inspiri frica! n politic i-e tot timpul fric,
fiindc ai venic un maldr de rufe murdare pe care le
ascunzi prin coluri, fr s le poi spla niciodat Credem, cunosc foarte bine epoca n care trim n timp ce
luam masa, sau jucam cri, sau contractam datorii, mi
fceam i cursurile de drept politic. Studiam cotloanele cele
mai ascunse. De aceea, a doua zi dup nunt, mi voi lua o
nfiare grav, profund meditativ, i voi fi plin de
principii. Pot s aleg. n Frana avem o list de principii tot
att de variat ca i lista de bucate a unui restaurant. Voi fi
socialist. Cuvntul mi place. n toate epocile, dragul meu,
exist adjective care deschid porile tuturor ambiiilor!
nainte de 1789 i spuneai economist, n 1805 erai liberal.
Partidul de mine se numete social poate tocmai fiindc e
nesocial, asta pentru c n Frana trebuie s iei sensul
invers al unui cuvnt pentru a-l gsi pe cel adevrat!
MRICOURT: i-ai plasat totdeauna cheltuielile cu
dobnzi stranice
DE LA BRIVE: Exact aa cum spui!
MRICOURT: Dar, ntre noi fie vorba, nu i-ai nsuit dect
jargonul balurilor mascate, care e luat drept o dovad de
duh de ctre oamenii care fac. Cum ai de gnd s
procedezi? Cci i trebuie s tii ct de ct ceva
DE LA BRIVE: Dragul meu, n toate domeniile, i n
comer, i n tiin, i n art, i literatur, trebuie s ai o
baz, o anumit pricepere, cunotine speciale, i mai
trebuie s i dovedeti de ce eti n stare. n politic, ns,
dragul meu, obii totul i eti totul cu un singur cuvnt
MRICOURT: Care?
409

DE LA BRIVE: Acesta: principiile prietenilor mei


Concepia pe care o slujesc Vezi deci

SCENA 6
Aceiai, Minard; se salut

MINARD: Suntei, desigur, domnul de la Brive


DE LA BRIVE: Da, domnule.
MRICOURT (n oapt, lui de la Brive): E tnrul de care
ne-a vorbit camerista i care face curte motenitoarei
DE LA BRIVE: Vrei s spui motenirii
MRICOURT: i care a fost refuzat, pentru c ai fost
preferat tu
(De la Brive se uit la Minard prin lornion.)

MINARD: Suntei un om fericit, domnule; avei privilegiul


bogiei. V place o fat, o luai n cstorie
DE LA BRIVE: Dai-mi voie s cred, domnul meu, c, i
lipsit de avere, a mai avea oarecare anse personale
MINARD: Ah, s fi avut eu averea dumneavoastr!
MRICOURT (lui de la Brive): Bietul biat, n-ar fi avut
mare lucru!
MINARD: cu siguran, n-a fi cedat nimnui aceast
comoar de gingie i perfeciune. Dumneavoastr ai
reuit s obinei consimmntul tatlui.
DE LA BRIVE: Iar dumneavoastr, domnule?
MINARD: Din nefericire, domnule, eu nu posed nimic
altceva dect iubirea mea pentru domnioara Julie.

410

SCENA 7

Aceiai, Mercadet, care ascult cteva clipe

DE LA BRIVE: n cazul acesta, domnul meu, nu vd n ce


fel v-a putea fi de folos sau pe plac.
MINARD: Dac ntmplarea a vrut s ne ntlnim, am
tria de a v spune: cutai s-o facei bogat i fericit.
MERCADET (aparte): Bogat? Ce spune? E-n stare s
compromit totul! (Intr n scen.)
DE LA BRIVE (lui Mricourt): tii c amuzant tinerelul
sta? Trebuie s-l ncurajm, fiindc dac nevast-mea e
prea urt
MERCADET: Bun ziua, dragul meu Mricourt. N-ai vzuto pe soia mea? (Lui de la Brive.) Doamnele se las
ateptate? Ah toaletele! (Se uit la Minard.) Domnule
Minard, credeam c eti un om de bun-sim i aveam
impresia c ne-am spus destul de limpede tot ce aveam s
ne spunem.
MINARD: V rog s m iertai, domnule.
MERCADET: Pasiunea poate fi o scuz pentru foarte
multe lucruri, exist totui o anumit delicatee, pe care nu
ne este ngduit niciodat s-o clcm n picioare
MINARD: neleg, domnule.
MRICOURT (lui Mercadet): Cum vedei, nu e deloc
primejdios.
MERCADET (n oapt lui Minard): Nu pari destul de
nefericit! (Tare.) Adio, dragul meu! (n oapt.) Hai, ofteaz
i dumneata un pic!
MINARD (celor doi tineri): Adio, domnilor! (Lui Mercadet.)
Domnule, puin ngduin pentru un om care i-a pierdut
fericirea
(Mercadet l petrece pn la u.)
411

SCENA 8
Aceiai, n afar de Miliard

MERCADET: Bietul biat! Am fost poate prea sever, l


comptimesc, o ador pe fiic-mea! Dar ce pot face? N-are
dect zece mii de franci venit i o slujb!
DE LA BRIVE: Doar cu att nu se ajunge prea departe!
MERCADET: Cu atta nu se poate tri, se poate doar
vegeta! Numai c el a ghicit ce comoar e Julie! i cum are
i destul dibcie n relaiile cu oamenii, pe soia mea a
ctigat-o de partea lui. are ns vina de a fi rmas orfan,
cu un tat i cu o mam n via de care se sinchisete tot
att adic deloc ct se sinchisesc i ei de el. Cnd eti
ntr-o astfel de situaie, nu neleg cum ndrzneti mcar
s-i ridici ochii n faa unui om care tie foarte bine s
cntreasc totul.
DE LA BRIVE: Nu suntei dumneavoastr omul care s
dea primului-venit o fat bogat i deteapt.
MERCADET: Bineneles c nu. Dar ar fi indicat, domnule,
ca nainte de sosirea doamnelor, s discutm problemele
serioase care
DE LA BRIVE (lui Mricourl): Acum e acum!
MERCADET: O iubii pe fiica mea?
DE LA BRIVE: Cu pasiune!
MERCADET (aparte): Hm, nu-mi place! (Tare.) Cu
pasiune! E mai mult dect necesar pentru fericirea unei
csnicii!
MRICOURT (lui de la Brive): O iei razna! (Lui Mercadet.)
Prietenul meu ador muzica, iar vocea domnioarei Julie l-a
fermecat.
MERCADET: Domnul de la Brive a auzit-o pe fiica mea?
Unde?
DE LA BRIVE: n casa unui bancher, adic a unui fost n
sfrit, ceva n genul sta
412

MERCADET: Probabil Verdelin


DE LA BRIVE: Da, Verdelin.
MRICOURT: Exact! Verdelin.
DE LA BRIVE: Are un suflet att de nobil domnioara Julie!
MERCADET: O, tiu! Pe dumneavoastr nu v intereseaz
dect sufletul i idealul. Eu ns sunt un om al epocii mele,
i prerea mea este c acest ideal, aceast floare a
vieii nu este, domnul meu, dect un efect al legii
contrastelor. ntruct n-a existat niciodat epoc cu un mai
practic spirit al speculaiilor, s-a simit ca o compensaie
nevoia unui ideal n sentimente. Iat de ce, n timp ce eu
m duc la Burs, fiic-mea se refugiaz n nori Ct
poezie n sufletul ei! Da, fiica mea e numai suflet. mi dau
seama, i dumneata eti un adept al colii lamartiniene
DE LA BRIVE: Nicidecum, domnule.
MERCADET: Atunci cum se face c o iubeti pe Julie dac
nu cultivi idealul?
MRICOURT (lui de la Brive): Haide, gsete nite
argumente!
DE LA BRIVE (lui Mricourt): O clip! (lui Mercadet.)
Domnule, sunt un om cu ambiii
MERCADET: Asta mi place mai mult.
DE LA BRIVE: n domnioara Julie am gsit o persoan
foarte distins, spiritual, nzestrat cu maniere alese, care
va ti s se comporte exact cum trebuie n orice loc i n
orice situaie m va purta soarta, ceea ce este una dintre
condiiile eseniale n cariera politic a unui brbat.
MERCADET: Te neleg! O femeie nu e greu de gsit
niciodat, dar, n schimb, se ntmpl destul de rar ca un
om care aspir s fie ministru sau ambasador s-i
gseasc femeia lui! (Hai s vorbim pe leau, doar suntem
ntre brbai!) Eti un om inteligent, domnul meu
DE LA BRIV: Sunt socialist, domnule Mercadet.
MERCADET: Asta ce mai e, o ntreprindere nou? Dar
s lsm toate astea i s punem la punct chestiunile de
ordin material care ne intereseaz
413

MRICOURT: Credeam c-i o treab care i privete pe


notari.
DE LA BRIVE: Nu, domnul Mercadet are dreptate. Ne
privete n primul rnd pe noi.
MERCADET: Domnul de la Brive are dreptate.
DE LA BRIVE: Domnule, singura mea avere este moia de
la Brive; aparine familiei mele de o sut cincizeci de ani i
sper s rmn pentru totdeauna n posesia noastr.
MERCADET: Astzi poate e mai bine s deii capitaluri.
Capitalurile le ai totdeauna la ndemn. Dac izbucnete o
revoluie i nu putem spune c n-au fost destule i pn
acum! averea lichid ne urmeaz pretutindeni, pe cnd
pmntul rmne pe loc i pltete toate oalele sparte, ca
un ntru, ateptnd s fie supus la impozite, n timp ce
capitalul tie s se eschiveze. Dar nu n asta vd un
obstacol. i ce suprafa are moia dumitale?
DE LA BRIVE: Trei mii de pogoane, fr haturi.
MERCADET: Fr haturi?
MRICOURT: Ei, ce i-am spus?
MERCADET: Domnule!
DE LA BRIVE: Mai am un castel
MERCADET: Domnule!
DE LA BRIVE: i cteva mlatini saline, care ar putea fi
puse n exploatare de ndat ce statul o va permite i care
ar putea produce enorm.
MERCADET: Domnul meu de ce ne-am cunoscut att de
trziu? Moia dumitale e situat la malul mrii?
DE LA BRIVE: La o jumtate de leghe
MERCADET: i unde se afl?
DE LA BRIVE: Lng Bordeaux
MERCADET: Avei i podgorii?
DE LA BRIVE: Nu, domnule, din fericire, nu, cci este
destul de dificil de gsit un plasament pentru vinuri. iapoi; o vie presupune cheltuieli, cheltuieli mari pe cnd
moia mea necesit foarte puine Bunicul meu, care a
fost un om cu cap i care s-a gndit s se sacrifice pentru
414

fericirea cop lor si, a plantat-o cu pini A, mai am i


mobilierul pe care l-ai vzut
MERCADET: O clip, domnul meu Un om de afaceri:
pune punctul pe i.
DE LA BRIVE (lui Mricourt): Vai! Vai! Dou i-uri i dou
puncte!
MERCADET: Moia dumitale, mlatinile dumitale mi-am
dat seama din primul moment c pot deveni o surs de
venituri importante, fiindc vom nfiina o societate pe
comandit pentru exploatarea acestor lacuri saline din
Brive. Numai ele ne vor produce mai bine de un milion!
DE LA BRIVE: Asta tiu i eu, domnule, numai c acest
milion trebuie s-l i poi obine!
MERCADET (aparte): Iat un rspuns care d, n sfrit, n
vileag o oarecare inteligen! (Tare.) Ai datorii? Moia e
ipotecat? Cci una este s fii doar aparent proprietarul
unui pmnt, care n realitate este de mult proprietatea
secret a creditorilor!
MRICOURT: Nu l-ai respecta pe prietenul meu dac n-ar
avea datorii.
DE LA BRIVE: Voi fi sincer, domnule. Moia de la Brive e
ipotecat pentru suma de patruzeci i cinci de mii de franci.
MERCADET (aparte): Inocentul! (Tare.) Ai putea (i ia
minile.) Ai consimmntul meu, vei fi ginerele meu, eti
soul visat. Nu-i poi da seama nc de norocul pe care l-ai
avut!
DE LA BRIVE (lui Mricourt): Hm, merge totul prea bine!
MRICOURT (lui de la Brive): A ntrevzut perspectiva
unor speculaii care l ameesc.
MERCADET (aparte): Cu anumite protecii pe care le pot
cumpra, vom pune mna pe nite saline. Sunt salvat!
(Tare.) ngduie-mi s-i strng mna englezete. (i
strnge mna voinicete.) Ai toate nsuirile unui ginere
ideal. i vd c nu ai gndirea ngust a proprietarilor din
provincie. Ne vom nelege noi
DE LA BRIVE:nu mi-o vei lua n nume de ru, domnule,
415

dac, la rndul meu, v voi ntreba


MERCADET: n ce const zestrea fiicei mele? Fii linitit,
cnd se va mrita, va fi pus n toate drepturile ei. Soia
mea i cedeaz averea proprie (n nud proprietate), o mic
ferm de numai dou sute de pogoane, dar situat n plin
Centrul regiunii Brie, o ferm solid. Afar de asta, eu i dau
dou sute de mii de franci, care i vor asigura un venit
regulat pn cnd i vei gsi dumneata un plasament
sigur; cci, dragul meu, nu vreau s-i ascund nimic: vom
face mpreun afaceri. Te iubesc, mi placi. Eti un om cu
ambiii?
DE LA BRIVE: Da, domnule.
MERCADET: i place luxul, risipa, vrei s duci o via
plin de strlucire la Paris?
DE LA BRIVE: Da, domnule.
MERCADET: Vrei s joci un rol important?
DE LA BRIVE: Da, domnule.
MERCADET: Am bnuit de cum te-am vzut; m pricep la
oameni. Ai prestana acelora care tiu c-i ateapt un
viitor strlucit.
MRICOURT (aparte): Pe care-l vor
MERCADET: i iat-m acum, un om destul de n vrst,
silit s-mi plasez ambiia ntr-un alter ego, aa c i voi lsa
dumitale rolul principal.
DE LA BRIVE: Domnule Mercadet, dac a fi avut de ales
dintre toi socrii din Paris, pe dumneavoastr v-a fi
preferat; corespundei tuturor aspiraiilor mele.
MERCADET: Tinereea e fcut pentru plceri. Dumneata
i fiica mea trebuie s trii o via luxoas, fastuoas! S
avei o cas frumoas, trsuri, saloanele deschise!
Banchete, baluri! Julie e o fat deteapt, va juca rolul
acesta de minune. i nu cumva s-i lum de exemplu pe
aceia - cci sunt destui! care tiu s urce pe treapta cea
mai nalt, ca de acolo s se prbueasc vertiginos, n
timpul cel mai scurt, ca nite focuri de artificii. Situaia pe
care i-o vei crea soiei dumitale trebuie s rmn
416

inatacabil!
MRICOURT: De neatacat
DE LA BRIVE: i dac nu reuim?
MERCADET: Dar dac reuim chiar dincolo de ateptri?

DE LA BRIVE: Existena o vom avea asigurat


MERCADET: Astzi, ceea ce se cheam o existent?
nseamn a avea trei cai n grajd, o cas frumos mobilat,
nseamn s poi oferi mese prietenilor, s ai loja ta la
Operet.
DE LA BRIVE: Ah, domnule, dai-mi voie s v strng
mna englezete (O alt strngere de mn.)
Dumneavoastr tii ntr-adevr ce nseamn viaa
MERCADET (aparte): Prea merge uor
DE LA BRIVE (aparte): A czut n capcan ca un orbete
MERCADET (aparte): Va accepta o rent
MRICOURT (lui de la Brive): Ei, eti mulumit?
DE LA BRIVE: nc nu. Nu vd banii pentru datorii.
MRICOURT: Stai puin! (Lui Mercadet.) Prietenul meu nu
ndrznete s v spun dar e un om prea cinstit pentru a
v ascunde c are i cteva mici datorii.
MERCADET: Dar vorbete, domnule, sunt un om care
nelege perfect lucrurile astea! Probabil c e vorba de o
nimica toat Ct? Cincizeci de mii?
MRICOURT: Aproximativ
DE LA BRIVE: Aproximativ
MERCADET: Va fi ca un mic vodevil pe care ai s-l joci
dumneata Da, las-i ei plcerea s De altfel, vom
plti (Aparte.) Cu aciuni ale salinelor din Brive (Tare.)
Un moft! (Aparte.) Vom evalua lacul cu o sul de mii de
franci, n plus Sunt salvat!
DE LA BRIVE (lui Mricourt): Sunt salvat!

417

SCENA 9
Aceiai, doamna Mercadet, Julie

MERCADET: Iat-le pe soia i fiica mea.


MRICOURT: Doamn, permitei-mi s vi-l prezint pe
domnul de la Brive, un tnr prieten al meu, care are
pentru domnioara, fiica dumneavoastr, o admiraie
DE LA BRIVE: Fr de margini
MERCADET (lui de la Brive): i plac spanioloaicele, vd
Ce zici ce ten are? O adevrat andaluz, care va ti s
reziste la furtunile vieii! Muma brunetele
DE LA BRIVE: De o blond m-a fi ferit
MERCADET: Fiica mea e exact femeia de care are nevoie
un om politic
DE LA BRIVE (lui Mricourt, privind-o pe Julie): E perfect
mbrcat. (Doamnei Mercadet.) Cum e mama, aa e i
fiica! Doamn, mi pun speranele sub ocrotirea
dumneavoastr.
DOAMNA MERCADET: Prezentat de domnul de Mricourt,
domnul de la Brive nu poate fi dect binevenit n casa
noastr.
JULIE (mamei sale): Ce ifose i d!
MERCADET (fiicei sale): E putred de bogat! Vom fi cu toii
milionari. i unde mai pui c e i foarte detept! Hai, fii
drgu cu el, trebuie
JULIE: Ce-ai vrea s vorbesc cu un dandy pe care-l vd
pentru prima oar i pe care mi-l dai de brbat?
DE LA BRIVE: Domnioara mi permite s sper c nu se va
mpotrivi dorinelor mele?
JULIE: Datoria mea este s-mi ascult tatl!
DE LA BRIVE (aparte): E mndr, ca toate femeile urte;
cu femei ca ea trebuie s faci mai multe eforturi dect cu
ducesele.
JULIE (aparte): E prezentabil, e bogat, de ce m cere
418

oare? Aici se ascunde un mister.


DE LA BRIVE (aparte): Curaj! (Tare, Juliei.) Domnioar,
fetele tinere nu ptrund ntotdeauna n tainele
sentimentelor pe care le inspir; sunt dou luni de cnd
aspir la fericirea de a depune omagiile mele la picioarele
dumneavoastr.
JULIE: Cine ar putea fi mai mgulit de atenia pe care i-o
acordai?
DOAMNA MERCADET (ncet, fiicei sale): E un brbat
foarte bine
JULIE: Mam, las-m s-mi dau singur seama dac voi
putea fi fericit mritndu-m cu acest domn.
MERCADET (lui Mricourt): Putei conta pe gratitudinea
mea, domnule. V datorez fericirea noastr, cci fericirea
fiicei noastre e i a noastr.
DOAMNA MERCADET: Domnul de la Brive ne va face,
ndjduiesc, la fel ca i prietenul su, plcerea de a lua
masa cu noi, fr ceremonie
MERCADET: Mncm ce se gsete. (Lui de la Brive.) Vei
fi ngduitor, nu-i aa?
DOAMNA MERCADET: Domnule de Mricourt, venii s
vedei tabloul pe care vrem s-l punem la loterie? (Juliei.)
Te lsm s stai puin de vorb cu el.
JULIE: i mulumesc, mam.
DOAMNA MERCADET (lui Mercadet): Vii, dragul meu?
MERCADET (lui de la Brice): E vistoare, cum sunt mai
toate fetele tinere, cu suflet i imaginaie Aa c ia-o pe
panta poeziei.
DE LA BRIVE (lui Mercadet): Visarea ca n romane e
pravila sentimentelor moderne, a putea s i scriu despre
asta. Pe scurt e arta de a ascunde faptele sub potopul
frazelor
MERCADET (ieind): E grozav tnrul sta!

419

SCENA 10
De la Brive, Julie

JULIE: S nu vi se par ciudat, domnul meu, c o biat


fat ca mine v va cere dovezi de afeciune. Lipsa mea de
ncredere pornete de la faptul c m cunosc, c tiu ct de
puin farmec am
DE LA BRIVE: Modestia aceasta constituie ea nsi un
farmec, domnioar
JULIE: Dac a avea acea splendid frumusee care
strnete pasiuni spontane, a gsi o raiune cererii
dumneavoastr n cstorie. Ca s m iubii, ns, trebuie
s-mi cunoatei sufletul, iar noi ne vedem astzi pentru
ntia oar
DE LA BRIVE: Domnioar, exist simpatii inexplicabile
JULIE: nseamn c m iubii fr s tii de ce
DE LA BRIVE: n ziua cnd ncerci s-i explici dragostea,
mai exist oare dragoste? Iubirea e unul dintre cele mai
frumoase sentimente tocmai fiindc e involuntar. Cnd vam vzut ntia oar
JULIE: Cum, azi nu e ntia oar?
DE LA BRIVE: O, nu! Domnioar, sunt dou luni de zile
de cnd v iubesc. V-am auzit la ultimul concert n casa
domnului Verdelin, iar vocea dumneavoastr m-a fcut s
descopr un suflet nobil
JULIE: i ce-am cntat? V mai amintii?
DE LA BRIVE (aparte): Ei drace! (Tare.) Nu-mi amintesc
dect impresia pe care mi-ai fcut-o i care a fost
ncnttoare
JULIE: Aadar, m iubii cu adevrat, domnul meu?
DE LA BRIVE: Domnioar, tiam c suntei o fiin
curajoas, nzestrat cu sentimente nltoare, mai ales
foarte instruit, i c vei ti s creai un adevrat salon la
Paris, s fii tovara de via a unui om politic i, dai-mi
420

voie s v spun, nu toate femeile tiu s poarte frumos o


mare avere. Sunt destui parvenii care au fost pui n
situaii dintre cele mai neplcute de ctre soiile lor, femei
cu care au fcut greeala de a se cstori de foarte tineri,
n zorii carierei lor! i pe oceanul politic, cnd o femeie nu
reuete s fie un remorcher puternic, atunci nu poate fi
dect un lep. Nu eram sigur c voi putea ntlni o femeie
care s m neleag i s m ajute n cariera mea. Dar a
fost destul s v vd, ca s-mi spun: Pot s ajung
ambasador! Femeia pe care o iubesc le va nvinge pe toate
diplomatele cu corset pe care ni le trimite Rusia!
JULIE (aparte): Toi au astzi ambiii! (Tare.) Aadar,
suntei i ambiios, i ndrgostit! Simpatia dumneavoastr
e dublat de un anumit calcul
DE LA BRIVE (aparte): Nu-i proast! (Tare.) Domnioar,
o dragoste e fcut din attea lucruri
JULIE: Cu siguran c dragostea dumneavoastr e fcut
din attea lucruri, nct conine i devotament
DELA BRIVE: Mai presus de orice
JULIE: Aadar, familia mea?
DE LA BRIVE: Devine a mea.
JULIE: i nimic nu v-ar putea opri?
DE LA BRIVE: Nimic.
JULIE: Ei bine, domnul meu, aflai c iubesc un alt brbat.
DE LA BRIVE: L-am vzut i trebuie s v mrturisesc
c aceast preferin m-a fcut s pun, n oarecare msur,
la ndoial discernmntul dumneavoastr, fiindc tnrul
de care vorbim nu vi se potrivete deloc
JULIE: V nelai, domnule, i nu voi renuna la el dect
dac vei fi capabil de o mare dovad de afeciune. Numai
dac l vei salva pe tatl meu de la ruin, numai atunci v
voi iubi i doar aa voi cuta s uit o dragoste pe care o
credeam venic i s devin pentru dumneavoastr soia
cea mai credincioas, cea mai iubitoare i (Aparte.) Ah,
simt c m nbu!
DE LA BRIVE (aparte): Caut s m sperie M pune
421

mereu la alt ncercare, ca la francmasoni (Tare.) Sper s


reuesc ca prin dragostea mea s obin tot ceea ce o
femeie datoreaz n mod obinuit, i fr condiii, soului ei.
Dar ncetai, v rog, de a mai pune la ncercare o pasiune
att de sincer. Domnioar, tatl dumneavoastr i cu
mine ne-am neles asupra tuturor chestiunilor materiale
JULIE: V-a spus totul?
DE LA BRIVE: Tot!
JULIE: tii c e n pragul ruinei?
DE LA BRIVE: Ruinei?!
JULIE (aparte): Ah, sunt salvat! (Tare.) Datoriile lui se
ridic la aproximativ trei sute de mii de franci.
DE LA BRIVE: Cum? el datoreaz trei?
JULIE:
n
ce
ar
consta
atunci
devotamentul
dumneavoastr?
DE LA BRIVE (aparte): Ce devotament mai vrea? Nu-i
destul c m nsor cu ea? Ori i-o fi nchipuind c-i poate
lua pe gratis un partener ca mine, i nc pe via!
JULIE: Sunt sau nu preul acestui devotament?
DE LA BRIVE: Cu neputin ca Mricourt s m fi indus n
er
JULIE: A, mi dau seama c nu m iubii!
DE LA BRIVE (aparte): Am picat ca un netot n toat
plsmuirea asta de roman! (Tare.) Chiar dac tatl
dumneavoastr ar datora milioane, eu tot m-a cstori cu
dumneavoastr, cci v iubesc. Da, da, jucai foarte bine
teatru, numai c eu nu dau ndrt: vei fi o ambasadoare
delicioas!

SCENA 11
Aceiai, Justin, Pierquin

422

JUSTIN (ctre Julie): Domnioar, domnul Pierquin vrea


s-l vad pe domnul, tatl dumneavoastr. (n oapt.) n
legtur cu domnul de la Brive, cred.
JULIE: Tatl meu trebuie s fie pe-aici. (Arat spre
celelalte odi.).
PIERQUIN: Domnioar, preasupusul dumneavoastr
servitor
DE LA BRIVE: Pierquin, aici! (Se ntoarce i privete
tablourile, cu lornionul.)
PIERQUIN (aparte): sta-i Michonnin al meu! Totul s-a
dus pe copc! i eu, care, tiind c se nsoar cu o vduv
bogat, venisem s-mi iau poliele Diavolul sta de
Mercadet e norocos, a tiut s-l ademeneasc!
JULIE (ctre Pierquin): l cunoatei pe domnul?
PIERQUIN: Hooaic mic! Vd c faci parte din complot
i tii s taci! (Aparte.) O, i mie mi-ar conveni o nepoat
frumoas!
JULIE: Cine e domnul?
PIERQUIN: Un anume Michonnin! Un debitor pe care l
gseti foarte greu cnd l caui. Nu-l lsa s plece, m duc
s chem portrelul!
JULIE: Pentru domnul de la Brive?
PIERQUIN: Pentru noi nu este dect Michonnin!
JULIE: Cum, domnul acesta nu e un om bogat?
PIERQUIN: E un client al nchisorii din Clichy i i-a trecut
mobilele pe numele unui prieten
JULIE: Aaa! (Rde.)
PIERQUIN (aparte): Ah, Mercadet m-a jefuit! (Juliei.) Caut
s-l duci cu vorba pn ce tatl dumitale mi va putea plti
cei patruzeci i apte de mii de franci. Altminteri, dac ntr
la pucrie, mecherul sta o s gseasc cu siguran o
frumoas doamn care s-l fac scpat
(Justin se ntoarce.)

JULIE (aparte): i nsurat, i-n nchisoare, e prea-prea!


423

JUSTIN (ctre Pierquin): Domnul e ocupat, tii, cu nunta


domnioarei, i v roag s-l scuzai
PIERQUIN: Cu cine se mrit?
JUSTIN: Cum cu cine? Cu domnul acesta! (l arat pe de
la Brive.)
PIERQUIN (aparte): Grozav! O nunt ntre doi falii! Ce
haz o s facem la Burs Alerg acolo! (Iese.)

SCENA 12
Julie, de la Brive

JULIE: Vaszic, domnule, v numii Michonnin?


DE LA BRIVE: Da, domnioar, acesta e numele familiei
noastre. Am procedat ca atia alii i, de zece ani, ne
numim de la Brive, adugind un de nainte. Sun mai
frumos. La Brive e o moie ncnttoare, cumprat de
bunicul meu
JULIE: E adevrat ce-a spus omul acela? C avei datorii?
DE LA BRIVE: O, foarte puine o nimica toat; l-am
informat, de altfel, despre acest lucru pe tatl
dumneavoastr.
JULIE: i vrei s v cstorii cu mine din dragoste?
(Aparte.) S ne distrm un pic! (Tare.) i cu zestrea mea ce
avei de gnd s facei?
DE LA BRIVE: Domnioar, n mine vei gsi soul cel mai
afectuos, cel mai atent. i ca un socialist ce sunt, ocupat
deci cu rezolvarea celor mas grave probleme politice, m
voi consacra n ntregime ambiiei de a reui, n timp ce v
voi lsa cu totul stpn pe averea dumneavoastr
JULIE: Numai c, domnul meu, eu nu am nicio avere!
(Apare Mercadet.)
424

SCENA 13
Aceiai, Mercadet

MERCADET: Iat, fiica mea, urmarea nefericitei dumitale


pasiuni pentru acest tnr Minard! Ai ajuns s-i calomniezi
propriul dumitale tat!
JULIE: Dar nu fac dect s-i explic domnului Michonnin
c, ncrcat cum este de datorii, nu trebuie, nu poate s se
nsoare cu o fat srac
MERCADET: Domnu se numete Michonnin?
JULIE: Michonnin de la Brive
MERCADET: Te rog s ne lai singuri, fiica mea
JULIE (n oapt, tatlui ei): Pierquin s-a dus s cear
arestarea domnului de la Brive. Sper c n-o s te rabde
inima s-l lai s fac una ca asta Rolul meu n-ar fi
tocmai frumos
MERCADET (scondu-i ceasul din buzunar): Soarele a
asfinit. Pierquin l-a vzul pe de la Brive?
JULIE: Da.
MERCADET: Diavolul i-a vrt coada
(Julie iese.)

SCENA 14

De la Brive, Mercadet

DE LA BRIVE (aparte): Nunta e ca i fcut. Sunt mai mult


dect socialist, simt c devin chiar comunist!
MERCADET (aparte): Tras pe sfoar, ca la burs! i de
425

cine? De Mricourt, prietenul neveste-mii! Nici n


Dumnezeu s nu te mai ncrezi!
DE LA BRIVE: S fim la nlime!
MERCADET (aparte): A procedat prea uuratic! S-l lum
de sus! (Tare.) Domnule Michonnin, purtarea dumitale e
mai mult dect condamnabil
DE LA BRIVE: De ce, domnule? Nu v-am spus c am
datorii?
MERCADET: M rog, ai datorii, dar moia dumitale unde e
situat?
DE LA BRIVE: n inutul Landelor.
MERCADET: i n ce const moia asta?
DE LA BRIVE: n dune de nisip plantate cu brazi
MERCADET: Buni de fcut scobitori din ei!
DE LA BRIVE: Dac vrei
MERCADET: i ct valoreaz?
DE LA BRIVE: Treizeci de mii de franci.
MERCADET: i ipotecat pentru ct?
DE LA BRIVE: Pentru patruzeci i cinci de mii.
MERCADET: Dumneata ai reuit s obii atta?
DE LA BRIVE: Chiar eu.
MERCADET: Ei drcie! Vd c te pricepi Dar mlatinile?
DE LA BRIVE: Dau n mare
MERCADET: Mi se parc c nici nu sunt altceva dect ap
din mare
DE LA BRIVE: Aa spun, din rutate, localnicii, drept care
mprumuturile mele au stopat brusc.
MERCADET: Ar fi fost nespus de greu s vri marca n
aciuni.
DE LA BRIVE: A! Nu-i mare scofal!
MERCADET: Mare, nemare, nu nghite nimeni marea
dumitale. ntre noi fie zis, principiile dumitale morale mi se
par cam
DE LA BRIVE: ncetai, domnule!
MERCADET: cam dubioase.
DE LA BRIVE: Dac e vorba s spunem lucrurilor pe
426

nume
MERCADET: ntr-o nsemnare care mi-a czut sub ochi
ntr-un anumit dosar, am vzut c i-ai pus tot mobilierul pe
numele unui prieten, poliele i le semnezi cu numele de
Michonnin, i n lume te fleti cu numele de de la Brive.
DE LA BRIVE: Ei bine, domnule, i chiar dac-i aa?
MERCADET: Cum chiar dac-i aa? Ai putea s-o
peti de-a binelea
DE LA BRIVE: Domnule, v rog s nu mpingei lucrurile
prea departe; sunt, totui, oaspetele dumneavoastr.
MERCADET: ineai, prin toate tertipurile dumitale, s intri
n casa unei familii respectabile, s abuzezi de ncrederea
unui tat i a unei mame Ai jucat comedia dragostei fa
de fiica mea (Aparte.) Biatul sta poale s-mi fie util, are
prestan, e elegant, detept (Tare.) Eti un
DE LA BRIVE: Nu rostii cuvntul, v-ar putea costa viaa!
MERCADET: Viaa! Domnule, nu uita, eti oaspetele meu!

DE LA BRIVE: La urma urmei, fiica dumneavoastr are


sau nu are zestre?
MERCADET: Domnule!
DE LA BRIVE (aparte): Nu-s mai prejos dect el, sunt
chiar mai tare! (Lui Mercadet.) Spunei-mi, domnule, cele
dou sute de mii de franci le avei, sau nu?
MERCADET: Calitile fiicei mele
DE LA BRIVE: Prin urmare, nu aveai cele dou sute de
mii de franci i eu, care eram gata s-mi jertfesc
preioasa mea libertate! Persoana mea nu este ea nsi un
capital? Voiai s v escrocai ginerele?
MERCADET: Cuvntul e prea tare.
DE LA BRIVE: l meritai cu vrf i ndesat!
MERCADET (aparte): Are ndrzneal
DELA BRIVE: i pe deasupra voiai s abuzai de lipsa
mea de experien. Credei c eu n-a avea ce s v
reproez?
MERCADET: Lipsa de experien a unui om care reuete
427

s obin pentru nite dune de nisip un mprumut cu aizeci


la sut peste valoarea lor
DE LA BRIVE: Din nisip se face cristalul!
MERCADET: Ideea nu-i rea!
DE LA BRIVE: Vedei, deci, domnul meu, c principiile
mele morale i cu ale dumneavoastr se aseamn destul
de bine. (Tresrire din partea lui Mercadet.) Ah, dac am
lucra mpreun
MERCADET (aparte): l domolesc eu! (Tare.) Aici
greeti, dragul meu. Eti debitorul meu! Te am la mn cu
polie, dobnzi i speze n valoare de patruzeci i opt de mii
de franci, cedate mie de Pierquin. Te pot bga la pucrie
pe cinci ani.
DE LA BRIVE: i n acest caz a fi tot oaspetele
dumneavoastr.
MERCADET: A, o iei pe ton de glum! Cum adic, nu te
sinchiseti de datoriile dumitale, de semntura dumitale?
DE LA BRIVE: Dar dumneavoastr cum procedai?
MERCADET (aparte): Mi-a ntors-o! (Tare.) Spune-mi, n ce
situaie te afli acum?
DE LA BRIVE: ntr-o situaie disperat Mricourt vrea s
m nsoare fiindc i datorez treizeci de mii de franci peste
valoarea mobilierului meu.
MERCADET: Am neles. N-o s-mi mai pierd timpul
fcndu-i moral. Cred c i-ar prinde mult mai bine o
hrtie de o mie de franci
DE LA BRIVE: V implor, fii socrul meu!
MERCADET: Imposibil, doi srntoci ar face la un loc o
srcie prea mare! Dar ascult ce-i spun

SCENA 15
Aceiai, doamna Mercadet
428

DOAMNA MERCADET (lui Mercadet): Domnul mai ia masa


cu noi?
MERCADET: Bineneles c da. n mprejurri critice, o
mas bun poate fi un sfetnic bun. (Aparte.) O s-i dau s
bea, s vd ce zace n el
DE LA BRIVE: Disperarea mi d o poft de mncare
disperat!
MERCADET: S mergem la mas!
DOAMNA MERCADET: Parc aud trsura lui Verdelin!
MERCADET: Nu tiu ce s-l mai spun i stuia.

SCENA 16

Aceiai, Justin, Verdelin, n mare inut

JUSTIN: Domnul Verdelin.


VERDELIN (lui Mercadet): N-am venit cu doamna Verdelin
i nici nu tiu dac voi lua masa la tine.
MERCADET (aparte): E furios. (Tare.) S dm ntietate
doamnelor! (Soiei sale.) Las-ne singuri. (Lui Verdelin.)
Spune, ce s-a ntmplat?
(Doamna Mercadet i de la Brive ies.)

VERDELIN: sta i-e ginerele?


MERCADET: Da i nu.
VERDELIN: Asta e faimoasa cstorie?
MERCADET (aparte): tie tot! (Tare.) Cstoria asta,
dragul meu, nu va mai avea loc. Mricourt m-a nelat!
Mricourt! Doar tii ce nseamn el pentru noi Dar
VERDELIN: Fr niciun dar! Azi-diminea mi-ai jucat una
429

dintre obinuitele tale comedii, n care fiica i soia ta au


avut fiecare un rol, ca s-mi storci o mie de scuzi! Am
bnuit eu ceva! in s-i spun c n-ai procedat frumos,
nici
MERCADET: Oprete-te, Verdelin! Vezi cum sunt judecai
oamenii la nenorocire? Nu li se mai acord niciun pic de
ncredere Atunci de ce am vrut s mprumut serviciul tu
de mas? De ce am fcut invitaia la dineu? A fi comandat
soiei i fiicei mele toalete dac n-a fi nutrit o speran?
i-apoi, cine i-a spus c nu se mai face cstoria?
VERDELIN: Pierquin, pe care l-am ntlnit adineauri
MERCADET: Vaszic, s-a aflat?
VERDELIN: Toat lumea rde de se prpdete! Ai
portofelul burduit cu poliele ginerelui tu! Pierquin mi-a
spus c disear creditorii ti se ntrunesc la Goulard, ca
mine s acioneze toi mpreun.
MERCADET: n seara asta mine! E totuna! mi sun de
pe acum n urechi gongul falimentului!
VERDELIN: Vor s curee bursa att ct se va putea
de toi traficanii
MERCADET: Imbecilii! i zici c mine vor s m ridice?
VERDELIN: Da, i s te expedieze la nchisoarea din
Clichy, ntr-o caleac
MERCADET: Dricul afaceristului Hei la mas!
VERDELIN: Masa asta m cost cam mult, o s mi se
aplece! i mulumesc!
MERCADET: Mine are s vad bursa ce poate Mercadet!
Vino la mas, Verdelin, nu te teme. (Aparte.) Curaj, biete!
(Tare.) Da, voi plti toate datoriile iar firma Mercadet va
manipula milioane. Voi fi un Napoleon al afacerilor!
VERDELIN: Ce om!
MERCADET: Dar fr niciun Waterloo!
VERDELIN: i cu trupele ce faci?
MERCADET: Cu trupele? i pe ele le pltesc. Ce va mai
putea rspunde negustorul cruia i voi spune: V rog s
poftii la casierie!?
430

VERDELIN: Bine, mncm mpreun M bucur. Vivat


Mercadetus, speculatorum imperator!17
MERCADET (aparte): Ai intrat mesa de bunvoie Mine
sau tronezi pe milioane, sau te culci n cearceafurile umede
ale Senei!

17

Triasc Mercadet, mpratul speculanilor! (L. lat.)


431

ACTUL IV

SCENA 1
Mercadet, Justin

MERCADET (sunnd): S ne informm mai nti ce efect


au produs msurile pe care le-am luat.
JUSTIN: Domnul a sunat?
MERCADET: Justin, doresc s nu afle nimeni de sosirea
domnului Godeau.
JUSTIN: Vai, domnule, n cazul acesta nu cred c mai e
ceva de fcut Domnul Brdif a ieit adineauri n ora
Zarva fcut noaptea trecut de la trsura care a intrat n
curte la ora dou a trezit toat lumea, i pe domnul Brdif,
primul! Chiar dnsul a crezut la nceput c plecai
dumneavoastr la Bruxelles
MERCADET: Nici gnd de aa ceva. mi pltesc datoriile!
JUSTIN: Domnul s-a hotrt?
MERCADET: A, te i consideri secretarul meu? Bine, te
iert totui, fiindc tu m nelegi
JUSTIN: Trsura este plin de noroi, domnule. i mo
Grumeau a observat c n-a adus bagaje
MERCADET: Godeau era att de grbit s vin aici, ca s
ndrepte toate greelile pe care le-a svrit fa de mine,
nct i-a lsat bagajele la Le Hvre Vine tocmai din
432

Calcutta, e plin de bani. Soia lui a rmas acolo Da, pn


la urm s-a nsurat cu femeia cu care a avut copilul i care
i-a fost att de credincioas, nct l-a urmat pretutindeni
JUSTIN: Ce bine c domnul a lucrat toat noaptea i n
felul sta a putut
MERCADET: s-l primesc pe Godeau i s-i in locul
Ai fcut un chef stranic, te-ai mbtat cri, domnule
Justin!
JUSTIN: A! N-am but dect resturile
MERCADET: Dac ai reui s faci s se cread c nu
exist niciun fel de Godeau, asta ar mai potoli un pic zelul
creditorilor, mi-ar crea condiii mai bune mie, a putea
discuta cu ei, i-a convinge, poate, s devin mai
ngduitori
JUSTIN (aparte): Mare mecher! Dac omul sta nu se va
mbogi, nseamn c Diavolul nu-i de partea lui!
MERCADET: Trimite-l pe mo Grumeau la cocarul la de
remizier
JUSTIN: La domnul Berchut! n strada Filles-SaintThomas stuia i poate da de veste mo Grumeau de
ntoarcerea lui Godeau?
MERCADET: Bravo, Justin, s tii c merii s fii bogat!
Dar bag de seam, pn nu te sun, nu dai nimnui voie s
m deranjeze.

SCENA 2
MERCADET (singur): n ziua cnd Mahomet i-a gsit trei
nvcei credincioi (i nu era uor de gsit!), a lui era
lumea! Eu l am pe Justin. Al doilea? Nu-i pot amgi! Dac
vor crede c Godeau s-a ntors, ctig opt zile, i cine spune
opt zile spune cincisprezece n materie de pli. i acum,
imediat, chiar n dimineaa asta, nainte de a prinde de
433

veste Verdelin, voi cumpra pe numele lui Godeau aciuni


Indra-de-Jos, n valoare de trei sute de mii de franci. Iar
cnd Verdelin, care nu m mai credea n stare s-i fac
concuren i cruia nu i-a trecut prin minte s se asocieze
i cu mine n afacerea asta, va voi s cumpere i el aciuni,
ei bine, atunci remizierul meu provoac o cretere a
aciunilor De altfel, noaptea trecut am scris, n numele
mai multor acionari, o scrisoare, cernd s fie dat
publicitii raportul pe care Verdelin, pltind din gros, a
reuit s-l in n loc Berchut va publica aceast scrisoare
n toate ziarele, i n scurt timp aciunile se vor ridica cu
douzeci i cinci la sut; voi avea un beneficiu de ase sute
de mii de franci. Cu trei sute de mii pltesc titlurile, cu
celelalte trei sute de mii nchid gura creditorilor. Da, da,
Godeau al meu le va smulge cu siguran un ctig de
optzeci de mii Eliberat de toate datoriile, devin dintrodat stpn pe situaie! (Se plimb falnic.) Ce-i drept, mi-a
trebuit curaj, i l-am avut ca s m duc s comand singur o
trsur la un careta de pe Champs-Elyses, lsnd s se
cread c aveam de gnd s plec cu noaptea n cap.
Caraghiosul de vizitiu, pe care a trebuit lot timpul s-l in
sub observaie, era gata s strice toat combinaia cu
mulumirile lui. I-am dat un baci prea mare! A fost o
greeal! i acum s vedem care pe care! (Deschide ua
de la camera sa.) Michonnin! A venit portrelul!

SCENA 3
Mercadet, de la Brive, intrnd speriat

MERCADET: Hai, linitete-te Am spus aa numai ca s


te trezesc de-a binelea
DE LA BRIVE: Domnule, un chef la toart e, pentru
434

inteligena mea, ca ploaia pentru ogor o nvioreaz, o face


s nverzeasc! La beie ideile cresc, nfloresc! in vino
varietas!
MERCADET: Din pcate, dragul meu, ieri am fost obligai
s ntrerupem discuia noastr de afaceri
DE LA BRIVE: Da, mi amintesc perfect, tat-socrule, tot
ce am vorbit. Amndoi am czut de acord c ntreprinderile
noastre nu-i mai pol respecta angajamentele Drept care
urmeaz s fim (n stil de culise) executai!
Dumneavoastr avei nenorocul de a fi creditorul meu, eu
am norocul de a fi debitorul dumneavoastr pentru suma
de patruzeci i apte de mii dou sute treizeci i trei de
franci i nu mai tiu cte centime
MERCADET: Nu ai capul greu
DE LA BRIVE: Nu am nici buzunarul greu, i nici
contiina Ce mi se poate reproa? C mi-am fcut praf
averea? Da, e adevrat, dar n schimb am stimulat
comerul, au ctigat de pe urma mea toi negustorii din
Paris, pn i cei mai obscuri! i atunci, cum poate spune
c un om ca mine sau ca dumneavoastr este inutil sau
trntor? S fim serioi! Noi punem n micare, noi
nsufleim circulaia banilor
MERCADET: Prin banii pe care i punem chiar noi n
circulaie
DE LA BRIVE: Ei i? Cnd rmnem fr o lecaie, pltim
acest lucru destul de scump. Este felul nostru de a ne
achita. Banul a devenit o zeitate, i, personal, am
contribuit, fr s m tocmesc, la cheltuielile ntreinerii
acestui cult
MERCADET: Vd c inteligena dumitale a rmne
intact
DE LA BRIVE: E, de fapt tot ce mi-a mai rmas
MERCADET: Inteligena dumitale e singurul nostru seif
Ei bine, avnd n vedere starea n care te afli, voi fi ct mai
scurt
DE LA BRIVE: Atunci dai-mi voie s m aez, papa!
435

Expresia dumneavoastr mi spune c suntei nprasnic de


pornit, cum zicem noi, gentlemen-riders18-ii s ne clcai
pe urme
MERCADET: n afaceri ai dreptul s fii abil (De la Brive
schieaz un gest.) O abilitate excesiv nu nseamn lips
de delicatee, lipsa de delicatee nu nseamn uurtate,
uurtatea nu nseamn necinste, dar toate mpreun se
mbuc una n alta ca tuburile unei lunete
DE LA BRIVE (aparte). Nu de dragul meu mi-a tot dat s
beau cu nemiluita
MERCADET: n fine, nuanele sunt imperceptibile, cu
condiia s tii s te opreti exact la limita codului penal
atunci cnd succesul bate la u
DELA BRIVE: Sfinte Dumnezeule, succesul! Am spus-o
de attea ori, i se pare c am spus-o bine: succesul, de
cele mai multe ori, nu este dect un mare punga!
MERCADET: Felul dumitale de a gndi i cu al meu sunt
frai gemeni.
DE LA BRIVE: Domnule, terenul pe care ne aflm este
locul de ntlnire al multor oameni detepi.
MERCADET: Te vd pe panta primejdioas care duce la
acea abilitate ndrznea pe care neghiobii o reproeaz
afaceritilor Ai gustat din fructele amrui, mbttoare ale
plcerilor pariziene. Vanitatea i-a nfipt n inima dumitale
oelul ghearelor ei. i-ai fcut din lux tovarul nedesprit
al existenei dumitale! Parisul, pentru dumneata, ncepe la
Arcul de Triumf i se sfrete la Jockey-Club 19! Pentru
dumneata Parisul nseamn lumea femeilor, despre care ori
se vorbete prea mult, ori nu se vorbete deloc
DE LA BRIVE: Aa e!
MERCADET: E fascinanta atmosfer a oamenilor detepi,
18

Echivalent, cu aventurieri, escroci (l. engl.).


Jockey-Club ntemeiat n 1833 de ctre un grup de prini i duci,
aa-numitul Jockey-Club, cerc i societate de ncurajare a ameliorrii
raselor de cai n Frana, era rezervat aristocrailor i frecventat n
general de tinerii numii dandy n acea epoc. (n.k.)
19

436

a presei, a teatrului i a culiselor puterii, oceanul nesfrit


n care se poate pescui orice. Sau continui s trieti
aceast via, sau i zbori creierii
DE LA BRIVE: Asta, nu! Vreau s-o continui fr s-mi
MERCADET: Te simi dumneata n stare s le menii, cu
cizme de lac, la nlimea viciilor dumitale, prin puterea
banilor i a deteptciunii? Te vei pricepe s ocoleti, de
fiecare dat, cele dou stnci primejdioase, lng care se
scufund corabia eleganei: birtul cu meniuri de doi franci i
nchisoarea din Clichy?
DE LA BRIVE: Dar v strecurai n cugetul meu ca un ho,
dar suntei nsui gndul meu! Ce vrei de la mine?
MERCADET: Vreau s te salvez, lansndu-te n lumea
afacerilor!
DE LA BRIVE: Pe unde s intru?
MERCADET: Fii dumneata omul dispus s se compromit
n locul meu!
DE LA BRIVE: Oamenii de paie pot lua foc
MERCADET: Caut s nu iei!
DE LA BRIVE: i cum vedei dumneavoastr aceast
asociaie?
MERCADET: ncearc s-mi faci acest serviciu n situaia
disperat n care m aflu, i-i restitui cele patruzeci i
apte du mii dou sule treizeci i trei de franci, aptezeci i
nou de centime ntre noi fie zis, nu e nevoie dect de
puin dibcie
DE LA BRIVE: Cu pistolul? Cu spada?
MERCADET: Nu-i cer s ucizi pe nimeni. Dimpotriv
DE LA BRIVE: Atunci mi convine.
MERCADET: i cer s renvii un om
DE LA BRIVE: Atunci nu-mi mai convine! Cci, drag
prietene: toate istoriile cu motenitorii, cu caseta lui
Harpagon, cu mgruul lui Sganarelle, n fine, toate farsele
teatrului vechi cu care ne place s ne amuzm, sunt prea
puin apreciate n viaa de toate zilele. Astzi ne pomenim
cu comisari de poliie pe cap, i, de la desfiinarea
437

privilegiilor, tii c nu-i mai putem cotonogi


MERCADET: Da i cinci ani la Clichy Ce zici? Osnd,
nu glum!
DE LA BRIVE: De fapt, depinde ce rol vrei s m facei s
joc, cci onoarea mea e neptat i merit s
MERCADET: s-i gseti un plasament ct mai bun.
Vom avea prea mult nevoie de ea ca s nu-i oferim tot
ceea ce merit. Ascult, dragul meu, atta timp ct mai
sunt n picioare, mi pstrez dreptul de a nfiina cte
societi o s-mi plac i s lansez tot attea afaceri, chiar
dac legea ne rpete dreptul la prim. Comanditele i dau
sufletul din pricina dividendelor, dar inventivitatea noastr
va fi totdeauna mai puternic dect legea! i niciodat
speculaia nu va putea fi strangulat n epoca n care trim,
i pe care cred c am neles-o foarte bine. Astzi este
posibil orice afacere care promite un ctig imediat,
asupra oricrei valori, indiferent care, fie chiar himeric.
Viitorul e scos la vnzare, aa cum loteria scoate la vnzare
visul unei anse iluzorii. Ajut-m, aadar, s-mi pot pstra
mai departe locul la masa, totdeauna att de bine servit, a
Bursei, i-i fgduiesc c ne vom ospta pn la
mbuibare. Fiindc, vezi dumneata, dac cei care caut
milioane le gsesc numai cu mare greutate, n schimb, cei
care nu le caut, nici nu le vor gsi vreodat.
DE LA BRIVE (aparte): Face s te asociezi cu el!
MERCADET: Ei, ce prere ai?
DE LA BRIVE: mi restituii cei patruzeci i apte de mii de
franci?
MERCADET: Yes, sir.
DE LA BRIVE: Aadar nu-mi cerei nimic altceva dect s
fiu abil?
MERCADET: Hm! Hm! i uuratic! Dar uurtatea
asta va fi dup cum spun englezii numai n acord cu
legea
DE LA BRIVE: Spune-mi ce trebuie s fac!
MERCADET: S fii un fel de unchi din America, un asociat
438

din India.
DE LA BRIVE: Asta-i tot?
MERCADET: Ai s cumperi aciuni cnd scad vertiginos i
ai s le vinzi cnd cresc.
DE LA BRIVE: Verbal doar
MERCADET: Am dreptul la semntur social! Asociatul
meu cci toi avem asociaii notri s-a folosit de
semntura nc ca s andoseze titlurile pe care mi le luase
n 1830. Aadar, am i eu dreptul, astzi, s m folosesc de
ea mpotriva lui.
DE LA BRIVE: i nc cum!
MERCADET: Avnd n vedere c nimeni n-o s te
gseasc i n-o s Le recunoasc
DE LA BRIVE: De altfel, voi nceta s joc rolul acestui
personaj de ndat ce v voi restitui contravaloarea celor
patruzeci i apte de mii dou sute treizeci i trei de franci
i aptezeci i nou de centime
MERCADET: Aud un zgomot! Justin trage cu urechea. (Cu
glas foarte tare.) Du-te, Godeau, c m nenoroceti! Hai,
du-te de te odihnete (l mpinge ntr-o odaie.)

SCENA 4
Mercadet, Justin, Berchut

JUSTIN (de dincolo de ua): Domnule, a venit domnul


Berchut.
MERCADET (deschiznd ua): Bun, Berchut. Nu-i aa c
ieri s-au nregistrat scderi la aciunile Indra-de-Jos?
BERCHUT: Enorme! Domnul Verdelin a scos cteva n
vnzare cu douzeci i cinci la sut sub vrsmnt. Nici nu
tiu unde se va mai opri panica din cursul dimineii!
MERCADET: Dac la bursa mic aciunile astea scad cu
439

cincisprezece la sut sub cursul de ieri. cumpr dou mii de


aciuni.
BERCHUT (scoate un carneel i ncepe s calculeze):
Asta nseamn trei sute de mii de franci,
MERCADET: Exact cum am calculat i eu. La paritate, vor
valora ase sute de mii.
BERCHUT: Care e termenul i acoperirea pe care mi le
acorzi?
MERCAU-ET: Acoperirea? Ph! Eu cumpr cu bani
ghea. Adu-mi aciunile, i li le pltesc.
BERCHUT: Avnd n vedere situaia dumitale, desigur
cumperi pentru domnul Godeau.
MERCADET: Pentru Godeau?!
BERCHUT: Am aflat c s-a ntors
MERCADET: Sst! Dac se afl, sunt pierdut Cine i-a
spus?
BERCHUT: Portarul dumitale, pe care misitul meu l-a tras
de limb.
MERCADET: Aa-i, am uitat s-i nchid gura cu o moned
de aur!
BERCHUT: Atunci grbete-te s expediezi caleaca la un
careta. Altfel, dac o vd creditorii dumitale (dup ct am
neles, ai de gnd s ceri lichidarea), se vor arta
nenduplecai!
MERCADET: Ca s pun imediat mna pe bani, vor fi
dispui, cu siguran, la cteva mici sacrificii. Bani ghea!
BERCHUT: Ai dreptate, asta se pltete (Aparte.) Cu
diavolul sta te poi totdeauna nvrti de un ctig S ne
punem deci bine cu el. (Tare.) Domnule Mercadet, dac e
pentru domnul Godeau
MERCADET (aparte): Hai, d-i drumul
(BERCHUT: Sunt la dispoziia dumitale La primul
ordin
MERCADET (aparte): Sunt salvat! (Tare.) Acum doarme,
dar de ndat ce se trezete, primeti ordinul
BERCHUT: Atunci afacerea e ca i fcut. Goulard i ali
440

doi juctori, la burs mi-au cerut s vnd la orice pre.


MERCADET: Pe ce termen?
BERCHUT: Zece zile.
MERCADET: De acord. Trimite-i atunci lui Duval aciunile,
cci Godeau, dragul meu, mi-a fcut festa s-l aleag
bancher
BERCHUT (aparte): i bine a fcut.
MERCADET: Nu-i frumos din partea lui, dar ce pot spune?
tiu c inteniile lui sunt foarte bune n ceea ce m
privete. Dar nu sufla nimnui un cuvnt! Pornim din nou
la treab! Pn la sfritul anului te i vd ncasnd de la
noi un comision de o sut de mii de franci.
BERCHUT: Ce prere ai, s cumpr i pentru mine aciuni
Indra-de-Jos?
MERCADET (aparte): nc unu care crede tot ce-i spui!
(Tare.) Bineneles, numai c trebuie s joci tare la scdere,
la bursa mic. Poftim, (i d o scrisoare) f s apar
scrisoarea asta n toate ziarele i anun-m de ndat ce ai
cumprat ntre noi fie zis, la deschiderea bursei mari se
va nregistra o urcare de cincisprezece la sut Niciun
cuvnt nimnui despre ntoarcerea lui Godeau! Dimpotriv,
tgduiete! (Aparte.) O s trmbieze vestea peste tot!

SCENA 5
Mercadet, doamna Mercadet

MERCADET (aparte): Hm! Uite-o i pe nevast-mea! n


astfel de mprejurri femeile stric totul, au nite nervi!
(Tare.) Ce doreti, doamn Mercadet? Ce-i mutra asta de
nmormntare?
DOAMNA MERCADET: Domnule, te bizui pe cstoria
fiicei noastre ca s-i consolidezi creditul i s-i liniteti
441

creditor. dar povestea de ieri te pune la cheremul lor


MERCADET: Te neli, doamna mea!
DOAMNA MERCADET: Eu nu-i pot fi de niciun folos?
MERCADET (aparte): N-o s scap de ea dect dac o
reped! (Tare.) S-mi fii de folos? Dumneata! Dumneata,
care de un an i jumtate umbli haihui cu Mricourt i n-ai
reuit nc s afli ce zace n el? E doldora de bani, e
creditorului Michonnin! Niciodat n-ai s fii altceva dect
o gospodin priceput S-mi fii de folos! Ah, da, vezi c
afar-i un timp superb! Comand o caleac frumoas,
mbrcai-v, dumneata i fiica dumitale, i ducei-v s
luai masa la Saint-Cloud, dup o plimbare prin Bois-deBoulogne20 mi vei face n felul sta cel mai mare
serviciu
DOAMNA MERCADET (aparte): Iar uneltete ceva
mpotriva creditorilor. Trebuie s aflu totul!

SCENA 6
Aceiai, Julie, pe urm Minard

MERCADET (fiicei sale, care trece prin scen): Mai ai mult


de gnd s te vnturi prin cas? Vreau s rmn singur, cu
creditorii mei
JULIE (care se ntoarce nsoit de Minard): Tat, sunt cu
Adolphe
MERCADET: Spune, domnule, iar ai venit la mine s-o ceri
pe Julie de nevast?
JULIE: Da, tat.
MINARD: Da, domnule. I-am vorbit de dragostea noastr
domnului Duval, care de nou ani e ca un tat pentru mine;
el o cunoate pe Julie de cnd era copil i aprob ntru
20

Bois de Boulogne pdurice la marginea Parisului, loc de plimbare.


442

totul alegerea mea. E ca i maic-sa a spus el o


comoar de sentimente nobile, de caliti solide i lipsit de
ambiii. Domnioara Julie m-a iertat c mi-a fost fric,
pentru dnsa, de srcie
MERCADET: Nu greeai Nu vreau ca fiica mea s se
mrite cu un biat srac.:.
MINARD: Numai c, fr mcar s o fi bnuit, domnule
Mercadet, sunt posesorul unei mici averi
MERCADET: Nu zu!
MINARD: Cnd m-a ncredinat domnului Duval, mama
mea i-a predat i o sum pe care acest de treab Duval a
fructificat-o, n loc s-o cheltuiasc pentru ntreinerea mea.
Acest mic capital se ridic astzi la treizeci de mii de
franci Aflnd nenorocirea care s-a abtut asupra
dumneavoastr, S-am rugat pe domnul Duval s-mi dea
mie aceast sum, pe care v-am adus-o, domnule
Mercadet. Uneori, cu cteva mici aconturi, se poate iei din
ncurctur
DOAMNA MERCADET (tergndu-i ochii): Ce biat bun!
JULIE (strngnd mna lui Minard): Bravo, Adolphe,
bravo!
MERCADET: Treizeci de mii de franci (Aparte.) I-a
putea tripla cumprnd aciuni ale gazului Verdelin, i
atunci, ntr-adevr, a mai scoate-o la capt Dar nu! Nu!
(Lui Minard.) Tinere, eti la vrsta sacrificiilor Dac cu
treizeci de mii de franci a putea achita datorii n valoare
de o sut de mii, atunci averea Franei, propria mea avere
i a attor altora ar fi ca i fcut! Nu, pstreaz-i banii.
MINARD: Cum, m refuzai?
(Doamna Mercadet l mbrieaz.)

MERCADET (aparte): Le-a mai putea nchide gura pentru


o lun. A nviora, prin cteva lovituri ndrznee, valorile
compromise, dar mi se rupe inima s iau banii bieilor copii.
Cu ochii necai n lacrimi, greu s mai socoteti Nu pot
443

juca bine dect cu banii acionarilor Nu, nu! (Tare.) Nu


primesc, Adolphe, i sunt de acord s-o iei pe fiica mea n
cstorie.
MINARD: Ah, domnule Julie, iubita mea!
MERCADET (aparte): Voi vinde cele dou mii de aciuni
numai cu douzeci; i cinci la sut deasupra paritii
(Tare.) Peste o lun, dac vrei s-mi fac: binele sta
(Minard i ntinde portofelul.) Pune portofelul la loc! Mai bine
le-ai lua pe soia i fiica mea la plimbare. (Aparte.) Ispita e
mare! i i-am rezistat. Poate n-am fcut bine n sfrit,
dac voi ceda tentaiei, voi fructifica acest mic capital, voi
manevra fondurile Srmana mea fat, e ntr-adevr
iubit Ce inimi de aur! Dragii mei copii, v voi mbogi.
i-acum s-i dau lui Godeau al meu cteva instruciuni.
(Iese.)

SCENA 7
Aceiai, n afar de Mercadet

MINARD: A vrea att de mult s-mi pot rscumpra


greeala!
DOAMNA MERCADET: Ah, domnule Adolphe, tot e bun la
ceva nenorocirea, c ne ajut s-i descoperim pe cei care
ne iubesc cu adevrat
JULIE: N-am s-i mulumesc acum, ani o via ntreag
naintea mea ca s-o fac! Totui; Adolphe, acea clip cnd
am fost att de mndr, mndr de dumneata, da, nespus
de mndr, va rmne n inima mea ca un diamant care va
da strlucire tuturor zilelor de srbtoare ale familiei
noastre.
DOAMNA MERCADET: Ah, copiii mei dragi dac tatl
vostru ar vrea s-i plteasc creditorii, s renune la
444

afaceri i s ne ducem s trim la ar, nu ne-ar mai lipsi


nimic ca s fim fericii. Dac ai ti ct de mult tnjise dup
o via retras i linitit! Ct sunt de obosit de aceast
fals bogie, de aceste venice oscilaii ntre lux i mizerie,
care sunt hurducturile oamenilor de afaceri!
JULIE: Nicio grij, mam, ne vom rzboi cu bursa i o vom
nvinge!
DOAMNA MERCADET: Pentru ca tatl tu s-i schimbe
prerea, ar trebui s se ntmple nite lucruri care nici cu na dori s se ntmple Ah, iat-l i pe cel mai aprig dintre
creditorii lui. un om care ip i amenin

SCENA 8
Aceiai, Goulard

GOULARD: Doamn, iertai-m c v deranjez, n-a vrea


s v stnjenesc, dar am venit s m pun la dispoziia
scumpului meu prieten Mercadet
MINARD (doamnei Mercadet): E cum nu se poate mai
politicos.
JULIE (mamei sale): Probabil c tata a gsit totui o
soluie
DOAMNA MERCADET (aparte): M tem c da. (Lui
Goulard.) Soul meu vine ndat, domnule.
GOULARD: Am aflat de fericitul eveniment, care va aduce
schimbri radicale n situaia dumneavoastr.
JULIE: Despre ce eveniment e vorba, domnule Goulard?
Noi nu tim nimic.
GOULARD (aparte): M duce!
DOAMNA MERCADET: Domnule, v implor, despre ce
eveniment e vorba?
GOULARD: Despre ntoarcerea lui Godeau, asociatul
445

domnului Mercadet.
DOAMNA MERCADET: Ah, domnule! Julie! Adolphe! Ce
fericire! Domnule, dumneavoastr l-ai vzut pe Godeau? Sa ntors bogat?
GOULARD: Cum se poate s nu tii, doar a tras la
dumneavoastr! Masa de asear ai oferit-o n cinstea lui,
numai c el a ntrziat
DOAMNA MERCADET: Godeau s-a ntors! Azi-noapte?
GOULARD: Da, i-am vzut trsura.
JULIE: Domnul are dreptate, mam. azi-noapte o trsur
a tras la noi n curte.
DOAMNA MERCADET: i eu, domnule, v jur c n-a venit
nimeni la noi azi noapte!
GOULARD: Doamn, vd c v pricepei perfect s
aprai interesele domnului Mercadet V-a nvat bine
lecia
DOAMNA MERCADET: Domnule
GOULARD: Dar mult vreme nu-l va mai putea ine
ascuns pe Godeau! Vom atepta la nevoie, chiar o lun
De altminteri, s-a i aflat acest lucru la bursa mic, unde
toi creditorii lui i-au dat ntlnire azi-diminea. Godeau a
i cumprat dou mii de aciuni Indra-de-Jos A nceput-o
prost! Se vede ct de colo c vine din India. nc nu tie
cum se prezint situaia
DOAMNA MERCADET: Domnule, nu neleg nimic
GOULARD: n cazul acesta, voi spune lucrurilor pe nume.
Voi consimi s fac un mic sacrificiu n ceea ce privete
poliele, cu condiia s m ajutai s m neleg cu
Godeau
JULIE: Domnule, nici eu, nici mama nu ne pricepem deloc
la afaceri
GOULARD (aparte): Grozav de bine tie mecherul sta so foloseasc pe nevast-sa i ce aere de mironosie i
iau i mama, i fiica! Trebuie s m nsor i eu!
DOAMNA MERCADET (lui Goulard): Vi-l trimit pe soul
meu. (Fiicei sale.) M tem de o hotrre pripit a tatlui
446

tu Dac ne-a spus s plecm de acas. nseamn c se


teme de noi Dar de data asta nu m las. Voi veghea,
vreau s tiu i cu ce are de gnd s fac!
(Julie i doamna Mercadet ies.)

SCENA 9
Goulard, Minard

GOULARD: tiu, domnule, c vrei s v cstorii cu


domnioara Mercadet m-a informat Duval. Dac btrnul
Duval v-a sftuit s facei aceast cstorie, nseamn c
tia de ntoarcerea lui Godeau, pentru c Godeau nu are
ncredere dect n Duval. Berchut tie tot!
MINARD: De la dumneavoastr aflu, domnule, de
ntoarcerea lui Godeau
GOULARD: Aadar, fiindc ai i nceput s v considerai
ca fcnd parte din familie, ai intrat i dumneavoastr,
dup cum vd, n acest complot al tcerii Ceea ce vreau
s v spun e n interesul lui Mercadel. Comunicai-i lui
Godeau c dac achit imediat totul, sunt dispus S-i fac o
reducere de douzeci i cinci la sut
MINARD: Domnule, nu am nc niciun fel de drept de a
m ocupa de afacerile domnului Mercadet i cred c ar
socoti cu totul nepotrivit ca eu s De altfel, iat-l pe
domnul Mercadet.

SCENA 10
Aceiai, Mercadel, pe urmii Justin
447

MERCADET: Dragul meu Adolphe, doamnele te ateapt.


(ncet.) Ia-le de aici i invit-le s prnzeasc cu dumneata
undeva la ar. Bag de seam, altfel nu i-o mai dau pe
Julie!
MINARD: Voi face ce-mi spunei (Iese.)
MERCADET: Ce-am auzit ieri, Goulard? C vrei s m
sileti s depun bilanul? Spui peste tot c sunt un
traficant
GOULARD: Dumneata? Dumneata, unul dintre oamenii
cei mai capabili pe care i are Parisul? Un om care, dac are
un singur milion, ctig imediat cu el zeci de alte
milioane?
MERCADET: i cum, nu v-ai ntrunit ca s?
GOULARD: Ca s chibzuim cum s te ajutm! Dragul meu
prieten, te voi atepta ct vei voi
MERCADET: Ar fi fost mai bine dac nu mi-o spuneai abia
azi Oricum, i mulumesc, prietene, i consider c nu miai spus-o azi, ci ieri diminea (Intr Justin.) Ce vrei,
Justin?
JUSTIN (ncet): Domnule domnu Violette mi ofer
aizeci de franci dac i aranjez o ntrevedere cu domnul
Godeau
MERCADET: aizeci de franci! (Aparte.) Tot de la mine i-a
furat!
JUSTIN: Nu-mi nchipui c domnu ar fi mpotriv s am i
eu micile mele profituri
MERCADET: Nu pierde nicio ocazie; las-te mituit, corupt,
e calea cea mai sigur pentru a deveni un perfect secretar.
i vd c ai vocaie! Hai, l las n seama ta i pe sta.
Tunde-l bine
JUSTIN: Nicio grij! Numrul zero!
MERCADET: Goulard, te rog s m scuzi, am de scris
dou cuvinte n legtur cu ce mi-a spus Justin acum
(Mercadet iese.)
448

SCENA 11
Goulard, Justin

GOULARD: Am neles
JUSTIN: Domnu e att de abil
GOULARD: Ct i-a dat mo Violette, care e aici, ca s-i
aranjezi o ntrevedere cu Godeau?
JUSTIN: Domnul a aflat c domnul Godeau? Nu mi-a dat
nimic.
GOULARD: Spune: ct?
JUSTIN: Cum, numai zece ludovici ca s-l trdez pe
domnu, care mi-a poruncit s nu suflu un cuvnt despre
ntoarcerea domnului Godeau?
GOULARD: Biete, uite cincisprezece!
JUSTIN (aparte): Ah, dac domnul Godeau ar putea veni
mai des!
GOULARD: Cu condiia ca eu s-l vd primul! O poli de
aptezeci i cinci de mii de franci
JUSTIN: Dac domnul e de acord. l rog s atepte,
mpreun cu mo Violette, ntr-una dintre camerele
alturate, iar eu l voi anuna ndat ce domnul Godeau va
lua masa, pe care i-o voi servi chiar n salonul acesta, aa
cum dorete dnsul
GOULARD: S-a fcut! (Iese.)
JUSTIN: Or s se simt acolo ca nite peti ntr-un bazin
eu ap i am s-i arunc pe toi n el, rnd pe rnd

SCENA 12
Justin, Mercadet

449

MERCADET: Ei, ce se aude?


JUSTIN: Atept dispoziiile dumneavoastr, ca s tiu
cnd va putea fi vzut domnul Godeau de ctre cei care
MERCADET: Nu mai am nevoie de tine, biete, du-te i
ncaseaz-i banii! Dar ia seama, nu asculta la u cnd voi
rmne aici cu domnul Godeau, s stm de vorb
(Aparte.) Cu siguran o s vin s-i lipeasc urechea de
u

SCENA 13
Mercadet, apoi de la Brive

MERCADET (o clip singur): E de speriat ce bine seamn


cu Godeau, cel puin aa cum mi-l nchipui cu dup aceast
edere a lui de aproape zece ani n India (Ducndu-se s-l
aduc pe de la Brive.) Poftim
DE LA BRIVE (deghizat): Vai, dragul meu prieten, ce
clim, ce clim oribil are Parisul! Dac nu l-a fi avut pe
fiul meu aici, nu m-a mai fi ntors niciodat. Dar a sosit
timpul s spun acestui biet copil c tatl i mama lui s-au
cstorit
MERCADET (fcnd un zgomot la u i sunnd): Ce spui,
vaszic ai fost i actor n viaa dumitale! Eti admirabil
grimat
DELA BRIVE: Debutul mi l-am fcut n 1827, alturi de o
marchiz ntre dou vrste, care avea o predilecie pentru
rolurile de primadon. Avea un teatru pe moia sa, n
Touraine.
(Intr Justin.)

MERCADET: Un foc, Justin, pentru narghileaua domnului.


450

Ceaiul l serveti pe msua asta.


JUSTIN: Domnule, Pierquin ncearc s-l mituiasc pe mo
Grumeau
MERCADET: l lai s intre de ndat ce soia i fiica mea
nu vor mai fi aici. (Mercadet aprinde narghileaua lui de la
de la Brive.)
JUSTIN: i cocoloete de parc ar fi unul dintre acionarii
fondatori! (Servete ceaiul.)
MERCADET: S-i scriem cteva cuvinte lui Duval pentru
a-l ruga s ne dea o mn de ajutor. Are i el principiile lui.
i ntruct ine la Julie, nu ne va refuza. (Mercadet scrie n
avanscen. Lui Justin.) Trimite-l pe mo Grumeau cu biletul
sta la Duval. (Justin iese.) Poate c mping cutezana prea
departe! Dar ce m fac dac aciunile Indra-de-Jos rmn
sub paritate?
DE LA BRIVE: Admind aceast ipotez, ce facem?
MERCADET: Nu tiu: hazardul e cincizeci la sut pentru i
cincizeci la sut contra.

SCENA 14
Aceiai, Goulard, mo Violette

GOULARD (lui Violette): Nu-i spuneam eu? l ine ascuns


ca pe un capital de rezerv
MO VIOLETTE: Drag domnule Mercadet
MERCADET: Te rog s m ieri, dar am de lucru
GOULARD: tim i cu cine
MERCADET: A! Habar nu avei
MO VIOLETTE: Cu bunul nostru domn Godeau.
MERCADET: Cine a mai nscocit i povestea asta? Mo
Violette, i declar c domnul acesta nu este Godeau.
Goulard, aici de fa, este martor c i-am fcut aceast
451

declaraie.
GOULARD (lui Violette): Minte ca un prospect. Dar n
afaceri aa se obinuiete.
MO VIOLETTE: Fr minciuni, comerul s-ar duce de
rp.
GOULARD: n orice caz, domnul acesta seamn leit cu
Godeau. Eu, care l-am cunoscut l pot i recunoate. Cel
puin asta nu o poi nega
MERCADET: Nu neg c Godeau (ridicnd glasul) acest
Godeau, asupra cruia m-am nelat totalmente, uite, a
vrea s pot spune Parisului ntreg c cinstitul, delicatul,
bunul Godeau, acest om capabil, plin de energie, nu poate
fi n drum spre ar i pe punctul de a sosi
MO VIOLETTE: tim, s-a ntors din Calcutta.
GOULARD: Cu o avere
MERCADET: Incalculabil!21
GOULARD: Ce fericire! Am auzit c e un adevrat
nabab!
MO VIOLETTE: Cum trebuie oare s te adresezi unui
nabab?
MERCADET (lui mo Violette, care face civa pai
nainte): Nu-i nevoie s i te adresezi n niciun fel Fiindc
n-am de gnd s le dau voie creditorilor s-l plictiseasc
s-l scie
GOULARD (care s-a strecurat pn lng de la Brive):
Excelen
MERCADET: Goulard! Te rog! Nu voi ngdui
MO VIOLETTE: S juri c-i un indian
MERCADET: E foarte schimbat E tiut c India produce
anumite efecte asupra oamenilor nelegi? Holera,
redingota asta mare, ardeiul iute
GOULARD (lui de la Brive): Pltii-mi tot ce-mi datoreaz
prietenul dumneavoastr Mercadet, i v fac pe loc
reducerea de douzeci la sut.
21

Balzac era mare amator de calambururi. Incalculabil n sens de


incalculabil.
452

DE LA BRIVE: Avei papers22?


MERCADET: Ce faci, Goulard?
GOULARD: Dar nu vezi c abia ateapt s-mi plteasc?

SCENA 15

Aceiai, doamna Mercadel. Prin ua pe care o deschide se


vede un grup de creditori. Doamna Mercadet face un semn
adresat Juliei i lui Minard, care vin n urm, prin care le
indic s treac n camera sa. i ei trec

MERCADET (aparte): Asta vrea! S fac un act de


onestitate de-a dreptul stupid i care m va costa viaa!
DOAMNA
MERCADET
(ctre
creditori):
Oprii-v,
domnilor! Domnul Mercadet e victima unei farse de prostgust, (uitndu-se la de la Brive) cel puin aa vreau s cred,
dar care nu va pgubi interesele dumneavoastr.
GOULARD: Doamn
DOAMNA MERCADET: Acest domn nu este domnul
Godeau.
MERCADET: Doamn!
DOAMNA MERCADET (lui Mercadet, precipitat, autoritar):
Dragul meu, te lai nelat de un intrigant
MO VIOLETTE: Ce vrei s spunei, doamn?
DOAMNA MERCADET: Domnii, mei, dac mi fgduii s
nu facei caz de aceast fapt pe care nu tiu cum s-o
calific, v vei primi banii napoi
GOULARD: i, m rog, cine o s ni-i dea, drgu
doamn?
DOAMNA MERCADET: Domnul Duval!
22

De la Brive, intrnd n pielea personajului su, vorbete de papers,


adic de hrtii, acte, dovezi (l. engl.)
453

(Rumoare n rndurile creditorilor, care se consult ntre ei.)

MERCADET (aparte): Ce are de gnd s fac?


DOAMNA MERCADET: V rog s venii disear la el, unde
m vei gsi i pe mine, i v fgduiesc c toi creditori?
domnului Mercadet vor pleca mulumii.
TOI: A, dac-i. aa
(Toi ies.)

SCENA 16
Aceiai, n afar de Goulard, i de mo Violette

DE LA BRIVE: Cred c v dai seama, doamn, c dac na ine cont c suntei femeie Eu sunt domnul de la Brive!
DOAMNA MERCADET: Dumneavoastr, domnul de la
Brive?! Nu, domnule, nu este adevrat!
MERCADET: Ct e de curajoas! De nerecunoscut!
DE LA BRIVE; Cum, eu nu sunt eu?
DOAMNA MERCADET: Domnul de la Brive, domnul meu, e
un tnr pe care am avut ocazia s-l cunosc i s-l apreciez
ieri la mas. El tie bine c datoriile nu dezonoreaz pe
nimeni atunci cnd le recunoti i cnd munceti ca s le
plteti; e un om de onoare, i le va plti! Are toat viaa n
faa lui i e prea inteligent ca s accepte s i-o
compromit pentru totdeauna, lansndu-se ntr-o afacere
pe care justiia ar putea s-o
DE LA BRIVE; Doamn, v rog s m credei c sunt
totui de la Bri
DOAMNA MERCADET: Nu m intereseaz cine suntei!
Dar oricine ai fi, cred c vei preui serviciul pe care vi l-am
fcut, oprindu-v la marginea prpastiei
DE LA BRIVE; Doamn, soul dumneavoastr a vrut s m
454

arunce n aceast prpastie, fgduind c-mi va restitui


nite titluri care-mi compromit viitorul.
DOAMNA MERCADET: Soul meu e un om corect,
domnule, i vi le va restitui. Cuvntul dumneavoastr ne
ajunge. Vei plti numai atunci cnd v vei reface ntr-un
mod cinstit averea.
DE LA BRIVE; Ah, doamn, v mulumesc, mi-ai deschis
ochii. Sunt domnul de la Brive i v fgduiesc c din
aceast clip chiar voi ncepe s pesc, cu tot avntul, pe
calea muncii.
DOAMNA MERCADET: Drumul cel drept, drumul onoarei,
e anevoios, domnule, dar Dumnezeu v binecuvnteaz
strdaniile!
MERCADET (aparte): Da, da, las-te n grija lui
Dumnezeu, tinere, i o s vezi ce credit o s mai gseti!
DE LA BRIVE: Cum s v art recunotina mea? V voi
stima i iubi ca un fiu, toat viaa! (i srut mna
respectuos, l salut pe Mercadet i reintr n camera
acestuia.)

SCENA 17
Mercadet, doamna Mercadet

MERCADET: n sfrit, suntem singuri! M-ai nenorocit,


doamn, m-ai adus n sap de lemn! A fi putut lichida
toate datoriile ca prin farmec! Spune, te rog, pe ce te bizui?
Ai pus mna pe tiparnia de bani a Bncii Franei, sau ai
descoperit vreo comoar?
DOAMNA MERCADET: Am descoperit onoarea, dragul
meu.
MERCADET: Ha! Ha! Probabil c se plimba la bra cu
Norocul!
455

DOAMNA MERCADET: Nu glumi, dragul meu. Nu sunt


dect o srman femeie. i alt cluz dect inima, nu
am! O presimire care pe noi, femeile, ne ajut s
nelegem interesele brbailor al cror nume l purtm nu-a
spus c i ncerci norocul riscnd dezonoarea. Te rog s m
ieri, dar eu cred mai degrab n dezonoare dect n noroc.
Nu doresc nimic altceva dect s tiu c vei rmne pn
la sfrit aa cum ai fost pn acum: corect, loial, curajos.
MERCADET: Pn acum eram nc n picioare, eram nc
sus! Dar a trebuit s vii dumneata ca s m drmi! Sunt
tot att de jos, aa cum numai mprumutul din Haiti mai
este!
DOAMNA MERCADET: tiu ce-mi vei spune c mintea
mea nu este dect mintea unei femei iar ideile mele
Dar f-mi acest hatr i ascult-le. Poate c mai am nc
dou sute de mii de franci, ia-le i achit-i toi creditori;,
MERCADET: i pe urm? Vom fi la fel de sraci ca Spania!
DOAMNA MERCADET: Consideraia pe care o vom ctiga
va fi mai de pre dect orice alt avere,
MERCADET: i mai pe urm?
DOAMNA MERCADET: Fiica i ginerele dumitale, soia
dumitale, dumneata, dragul meu, cu toii: vom munci! Da,
cu micul capital al lui Adolphe vom ncepe o via nou i
vom realiza atta ct s putem tri ntr-o onest
mediocritate, fr anse prea mari, dar fericii
Bineneles, fcnd speculaii, exist o mie de moduri de a
te mbogi; eu ns nu cunosc dect unul singur i bun, la
care burghezia n-ar fi trebuit s renune niciodat acela
de a agonisi bani prin munc i cinste, i nu prin
nelciune Rbdarea, nelepciunea, economia sunt trei
virtui ale vieii de toate zilele, care te ajut s pstrezi tot
ceea ce ai obinut tocmai datorit lor. Nu mai ovi, dragul
meu. Nu uita c mpri viaa cu o soie care te iubete,
care te stimeaz i cu nite copii care in la tine. Las-ne
s-l stimm i mai departe pe omul pe care-l iubim S
prsim toat aceast ambian de minciun, de viclenie,
456

aceast fals bogie, care nu mai poate nela pe nimeni.


Chiar dac nu vom avea pe masa noastr dect o pine,
vom ti c o putem mnca n linite, fr s ne rmn n
gt, ca trufandalele acelor ospee unde averi ntregi sunt
sacrificate, unde lumea i bate joc de acionarii ruinai.
MERCADET (aparte): E destul s-i dai o singur dat
dreptate nevestei, ca s-i pierzi pentru totdeauna
prestigiul n familie! Femeile spun despre ele c sunt
generoase, dar generozitatea lor are intermitene, ca
frigurile de balt.
DOAMNA MERCADET: Nu vrei s ies o hotrre?
MERCADET: Draga mea, cu cele mai bune intenii, ai
reuit s dai cu piciorul norocului care, n sfrit, mi
surdea. i vrei s-i mai i mulumesc pe deasupra? Te
ncumei s m judeci?
DOAMNA MERCADET: Nu, nu te judec (Aparte.) Ah, ce
idee bun mi-a venit! (Tare.) Las-m s m consult cu
dou fiine cinstite, pure, de o buntate pe care contactul
cu lumea nu a atins-o F-mi favoarea de a te retrage
pentru dou minute n biroul dumitale.
MERCADET: Fie! (Aparte.) Voi putea medita mai bine
asupra hotrrii pe care trebuie s-o iau.

SCENA 18
Doamna Mercadel, apoi Julie, Minard

DOAMNA MERCADET: Intrai, copii.


MINARD: Iat-ne, doamn. Ce dorii?
DOAMNA MERCADET: Tatl vostru se afl ntr-o situaie
mult mai dezastruoas dect mi-a fi putut nchipui. De
data asta este vorba aa cum mi-a spus chiar el de via
i de moarte. Cu toate acestea, n momentul de fa ar
457

putea izbuti uznd de mult abilitate i de mult


ndrzneal s-i plteasc datoriile i ntr-un timp scurt
s ajung un om bogat. Are nevoie de ajutorul i de
nelegerea noastr ca s-i reueasc acest plan temerar.
ntruct toat lumea crede n ntoarcerea lui Godeau, dac
dumneata, Adolphe, te vei deghiza astfel nct s poi fi
luat drept el (Tresrire din partea lui Minard.) Domnul
Mercadet ar putea cumpra n acest caz aciuni pe numele
lui Godeau i ar obine n felul acesta foarte serioase
bonificaii de la creditorii si Aciunile trebuie s se urce,
ca noi s pltim ntr-un timp ct mai scurt i investiiile, i
creditorii Avem ns nevoie i de concursul domnului
Duval
JULIE: Mam, dragostea ta pentru tata te face s nu mai
vezi limpede. Iart-m, dar nu pot crede ea tatl meu s fi
fcut un astfel de plan. Nu m voi mrita cu Adolphe dac
el
MINARD: i mulumesc, Julie! (i srut mna.) Doamn,
cerei-mi viaa, tot ce posed dar nu-mi cerei s intru ntro asemenea O, nu! Sunt gata ns s m duc la domnul
Duval i s-l implor s-i acorde domnului Mercadet tot
sprijinul prin creditul su. Dar gndii-v, doamn, la ceea
ce-mi cerei Asta e o
DOAMNA MERCADET (precipitat): Un iretlic!
MINARD: Nu, ceva mult mai grav dect att!
Presupunnd chiar c s-ar obine un deplin succes cu acest
plan, cineva totui ar iei dezonorat E vorba de
JULIE: Adolphe, oprete-te! Nici nu vreau s aud!
MINARD: n numele a tot ceea ce avei mai scump pe
lume, doamn, renunai la aceast idee: e de preferat un
faliment, fiindc las totui ansa unei refaceri, pe cnd
aa

458

SCENA 19
Aceiai, Mercadet

MERCADET: Spune-mi, Adolphe, ai fi n stare s te nsori


cu fata unui falit?
MINARD: Da, domnule, cci a munci pentru reabilitarea
lui
(Mercadet, soia lui i Julie se apropie de Adolphe.)

MERCADET (aparte): Am pierdut partida! (Soiei sale.)


Eti o fiin nobil i bun. (Aparte.) Ci oameni nu alearg
dup o asemenea comoar! i cnd o ai, e o nebunie s nui sacrifici totul! (Tare.) Meritai o soart mai bun!
DOAMNA MERCADET: Dragul meu, iat-ne n sfrit aa
cum erai nainte de plecarea lui Godeau.
MERCADET: E adevrat, sunt ruinat, dar am rmas
cinstit! O, sunt pierdut (Aparte, dar n aa fel ca s fie
auzit.) tiu ce-mi mai rmne de fcut
DOAMNA MERCADET: M cutremur! Copii, s nu-l lsm
singur nicio clip pe tatl vostru!
(Alearg toi dup Mercadet.)

459

ACTUL V

SCENA 1
Justin, Thrse, Virginie, Brdif
Justin intr primul i-i face un semn Thrsei s-l urmeze.
Virginie, cu caietele de cheltuieli, se ndreapt hotrt spre
canapea. Brdif va aprea doar la jumtatea acestei scene.
Justin se duce s priveasc prin gaura cheii i-i lipete
urechea de u

THRSE: Or fi avnd cumva de gnd s ascund fa de


noi situaia n care au ajuns?
VIRGINIE: Mo Grumeau spune c domnul o s fie
arestat. O s cer s-mi fac socoteala i s-mi dea ce-mi
datoreaz din banii scrii aici, n afar de simbria pe care
nu mi-au pltit-o de atta vreme!
THRSE: Degeaba v agitai, oricum pierdem totul. Sau
poate c nu tii ce nseamn un faliment?
JUSTIN: Nu aud nimic. Vorbesc prea ncet. Domnu se
ferete totdeauna de noi.
VIRGINIE: Domnule Justin, ce e aia faliment?
JUSTIN: E un fel de furt involuntar, admis de lege, dar
agravat de formaliti. Stai linitite, am auzit c domnul
lichideaz.
VIRGINIE: Aia ce-o mai fi?
JUSTIN: Lichidarea e tot un faliment, mai complicat ns
460

dect falimentul din cauza debitorului care, din buncredin, suprim formalitile
THRSE: Toate le tie Justin sta! Toate!
JUSTIN: Astea-s cuvintele lui domnu; sunt ucenicul
dumnealui.
BRDIF (intr, fr s bage nimeni de seam): De data
asta pun mna pe apartament n cincisprezece zile, nu n
trei luni! A fcut investiii serioase! a aurit tapiseria din
saloane! nseamn, pentru mine, o chirie de o mie de
franci n plus
JUSTIN: Vine domnu
(Toi se retrag n fundul scenei pentru a nu fi vzui.)

SCENA 2
Aceiai, Mercadel, foarte abtut

MERCADET: Ce doreti, domnule Brdif? Apartamentul? l


vei avea.
BRDIF (aparte): Numai de l-a vedea odat plecat, cci
diavolul sta tie totdeauna s-o scoat la capt (Tare.)
Domnule, cred c eti i dumneata de prere c e mai
normal s m interesez de un chiria al meu dect de nite
indivizi cum sunt creditorii dumitale i care i aa mi-au
tocit destul pn acuma scrile!
MERCADET: Eu s inspir mil!
BRDIF: tii c sunt proprietarul unei case din strada
Menars, lipit de casa n care locuiesc. n fundul grdinii
mele se afl deci o porti care duce n curtea acestei de a
doua case.
MERCADET: Ei i?
BRDIF: Dac vei voi s fugi
461

MERCADET: i de ce a face-o?
BRDIF: Toat lumea tie ce te ateapt Am auzit c
vei fi dat n judecat
MERCADET: Ah, iat falimentul, cu tot cortegiul lui de
infamii, n care onoarea comercianilor i triete agonia!
(i zrete pe servitorii si.) Ce cutai aici? Crai-v!
JUSTIN: Asta am dori i noi, domnule, numai c ateptm
s ne dai
MERCADET: Ce?
THRSE: Leafa.
MERCADET: Adresai-v doamnei Mercadet; v va plti
ca. (Lui Brdif.) Drag domnule Brdif, afl c rmn pe loc.
BRDIF: Nu-i dai seama ce primejdie te ateapt n
situaia n care eti?
MERCADET: Situaia mea este excelent!
BRDIF: i-a pierdut minile!
MERCADET: Ce-mi dai ca s reziliez contractul de
nchiriere? Ctigi trei mii de franci pe an; n apte ani, asta
face douzeci i una de mii de franci. Nu e mai bine s ne
nelegem?
BRDIF (aparte): Nu, nu i-a pierdut minile! (Tare.) Dar,
drag domnule
MERCADET: Averea mi-au scos-o la mezat, trebuie s
procedez ca toi faliii, s-mi iau i partea ce mi se cuvine.
BRDIF: Nu tii c n caz de proces voi veni ca martor?
MERCADET: Martor? Pentru ce?
BRDIF: Dar caleaca aia, care a venit goal?
MERCADET: Simt c nnebunesc! Avea dreptate nevastmea! (Ctre Brdif.) Brdif, du-te pe Champs-Elyses, pe
Aleea Vduvelor
BRDIF: i?
MERCADET: Vei vedea acolo nu numai o caleac goal.
Vei vedea sute, i totdeauna goale
BRDIF (aparte): O, n-o s le fie uor creditorilor cu el!
(Tare.) Sunt servitorul dumneavoastr
MERCADET: Accept cu drag inim
462

SCENA 3
Mercadet, singur, apoi Berchut

MERCADET: Ct lcomie! Dar e n ordinea fireasc a


lucrurilor! Mai nsetat-i grla ca hogaul Cu ct are unu
mai mult, cu att ar vrea s mai aib Iat-l i pe Berchut!
Omul sta e pedeapsa mea S ne blcim mai departe n
mocirla umilinei Brdif a fost somaia, Berchut este
execuia, este primul glonte! (Tare.) Te salut, drag
Berchut.
BERCHUT: Te salut, drag domnule Mercadet.
MERCADET: Ce-i cu dumneata? Ai o mutr ca un sloi de
ghea: zece grade sub zero. Nu cumva aciunile Indra-deJos nu s-au urcat?
BERCHUT: Ba da, domnule Mercadet. n dimineaa
aceasta atingem paritatea cu Tortoni, pe urm o vom
atinge i la burs. Nimeni nu poate ti pn unde or s
mearg lucrurile. Prima scnteie conteaz, domnule, pe
urm focul arde de la sine. Scrisoarea dumitale face
minuni, Compania a mirosit ceva i are de gnd s declare
n plin burs rezultatul sondajului, iar mina din Indra-deJos va valora ct cea din Mons
MERCADET: Mi-ai ascultat sfatul i ai cumprat i
dumneata?
BERCHUT: Cinci sute.
MERCADET (lundu-l de talie): Mie mi datorezi acest
lucru. Dar mi pare bine c i-am strecurat ha! ha! poate
chiar cinci sute de n de franci n buzunar. Doamna Berchut
i dorea o trsur. O va avea Dragul meu, cnd vd o
femeie frumoas mergnd pe jos, sunt dezolat. Dar
gndete-te: s ajungi la douzeci la sut peste paritate
i dai seama ce nseamn asta?
BERCHUT (aparte): sta-i un sfnt! N-a fcut nimnui
niciodat ru dect acionarilor si!
463

MERCADET: Vrei s-i mai dau un sfat? Las-te de intrigi!


Amintete-i de aceste mari cuvinte din Evanghelie,
valabile i n afaceri: Cine ridic sabia, de sabie va pieri!
BERCHUT: Eti un om de treab. i fiindc suntem numai
ntre noi, vreau s te previn: ai de-a face cu nite dumani
nenduplecaii (Scoate o hrtie.) Mi s-a spus c e un fals!
MERCADET: Un fals? Eu am scris-o.
BERCHUT: Aadar, Godeau nu e la Paris?
MERCADET: Domnule Berchut, i dumneata eti un om de
treab. Du-te la Duval i-o s gseti banii pe care i-i
datorez pentru cele dou mii de aciuni Ei, ce mai ai de
spus, amice?
BERCHUT: Dac primesc banii, las polia asta la domnul
Duval Totui, dragul meu Mercadet, n interesul dumitale,
ar fi parc mai bine s fie i Godeau acolo.
MERCADET: Eti un om de onoare, Berchut (Aparte.)
Deocamdat, hopul mai greu l-am srit!
BERCHUT (aparte): La urma urmei, tot au s-l spnzure
alii! (Tare.) M duc la Duval (Iese.)
MERCADET (singur): M ruinez cu propriile mele mini!
Trebuie s-l trimit pe Adolphe la Duval. (Strig.) Adolphe!
Adolphe!

SCENA 4

Mercadet, Minard

MERCADET: Prietene, du-te urgent la Duval. Acum, c tii


tot, convinge-l s-i plteasc lui Berchut, i sunt salvat!
MINARD: M duc ntr-un suflet.
MERCADET (i vede venind pe Verdelin, Pierquin i
Goulard, care discut cu mo Violette i ali creditori): Aha,
464

dumanul e la u! Nu era mai bine s-o terg i s m plimb


n dumbrava din Ville dAvray?

SCENA 5
Mercadet, Justin, apoi mo Violette, Goulard, Pierquin i Verdelin

MERCADET: Rmi cu bine, Justin; s tii c pierzi un


stpn bun.
JUSTIN (aparte): nc nu tiu cum o s m descurc singur,
ca s-l prsesc pe domnu (Tare.) Mai rmn n serviciul
dumneavoastr nc zece zile
MERCADET: Soia mea a terminat?
JUSTIN: O, Virginie e grea de cap! Pentru ea, unu i cu
unu fac totdeauna trei, i pn i ari c unu i cu unu
MERCADET: Fac unu
JUSTIN (aparte): Ce bine petrec cu domnu! tie s fac
haz de necaz (Iese.)
MO VIOLETTE: Domnule
MERCADET: Ei, ce vrei, mo Violette? Ce vrei? Totul pn
la urm cade la fund, pn i ancorele Da nu-i nimic! N-o
s rmn eu singur, compania e numeroas.
MO VIOLETTE: Ba nu-i aa, domnule Mercadet. Nu exist
muli oameni ca dumneata. Trebuia s fi avut civa
biei S plteti cinstit attea dobnzi, attea speze,
pn la ultimul bnu Te rog s m ieri dac mi-am ieit
uneori din fire, dar pierdusem ndejdea n ntoarcerea
domnului Godeau
MERCADET: Ce spui? Las gluma, mo Violette, nu mai
e timp de aa ceva
GOULARD: Dragul meu prieten, nu te-am preuit dup
cum meritai Sunt omul dumitale A fost sublim
MERCADET (aparte): Au venit s se rzbune!
465

PIERQUIN: Eu nu tiu s in discursuri, voi spune numai


cteva cuvinte: e foarte frumos ceea ce ai fcut
VERDELIN: E o fericire s fie cineva prieten cu tine.
Suntem mndri de tine!
PIERQUIN: Ce plcut e s faci afaceri cu dumneata!
MO VIOLETTE: A vrea s-mi depun banii la dumneata!
GOULARD: Eti un om onorabil, nespus de onorabil! De
ce te-ai grbit, pn la urm mai lsam i noi ceva
PIERQUIN: Numai onorabil? Pi sta e un erou din
Plutarh!
VERDELIN: i att de serviabil
MERCADET: ncetai odat, domnilor! Nu v ajunge c vai btut joc de nenorocirea mea? Rdei, hai? Ei bine,
aflai c am luat o hotrre ngrozitoare, chiar sunt ncntat
c v am pe toi aici. V declar sus i tare c dac nu
consimii s-mi mai acordai un termen ca s v pltesc,
mi tai gtul aici, n faa voastr! (Scoate un brici.)
VERDELIN: Pune argumentul sta la loc, dragul meu!
Godeau ne-a pltit pe toi.
MERCADET: Godeau! Pentru Dumnezeu, dar Godeau e
un mit, un basm! Godeau e o fantom! Iar voi tii prea
bine lucrul acesta
TOI: S-a ntors.
MERCADET: De unde s-a ntors? Din Calcutta?
TOI: Da.
GOULARD: Aducnd o avere incalculabil, cum singur
spuneai.
MERCADET: Aha! Nu e frumos s facei astfel de glume n
faa unui falit.

SCENA 6
Aceiai, Berchut, pe urm Brdif i Minard
466

BERCHUT: Iertare, dragul meu Mercadet, de o mie de ori


iertare! Am venit s-i aduc aciunile napoi Am primit
banii
MERCADET: Cine a pltit?
BERCHUT: Cum, cine? Godeau! Exact aa cum mi-ai spus
dumneata!
MERCADET (lundu-l deoparte): Berchut, sper c n-ai de
gnd tocmai dumneata, pe care te-am ajutat s ctigi
BERCHUT: O sut cincizeci de mii de franci! Suntem la
paritate.
MERCADET: L-ai vzut pe Godeau?
BERCHUT: Mi-a spus c aciunile astea i aparin
MERCADET: Godeau a spus aa?
BERCHUT: El n persoan! Tocmai a sosit de la Le
Hvre.
BRDIF: Domnule Mercadet, i restitui chitanele.
(Aparte.) S-a zis cu apartamentul!
MERCADET; Am impresia c visezi (Apare Minard.)
Adolphe, tu n-ai s m mini, tu ai s-mi spui adevrul!
Godeau
MINARD: Tatl meu, domnule, a sosit la Paris i, aa cum
mi-ai spus, s-a cstorit cu aceea care mi-e mam, acum
un an. Recunoscut ca fiu legitim, m numesc acum Adolphe
Godeau.
MERCADET: i a pltit acestor domni?
MINARD: Tot, pn la ultima centim. I-a pltit i lui
Berchut i v roag s primii aceste aciuni ca arvun
asupra beneficiilor ce vi se cuvin din afacerile sale din
India
MERCADET: Te salut, o, rege al regilor, arhiduce al
mprumuturilor, prin al aciunilor i printe al creditului, te
salui Te salut, zeu al norocului, att de mult rvnit i care
pentru a mia oar descinzi din India! Totdeauna am spus:
Godeau e un suflet de o for i ct probitate! Hai,
du-te, spune-le s vin aici. (l mpinge pe Minard n cas.)
467

Domnii mei, sunt ncntat c


BERCHUT: Te rog s-mi acorzi i pe viitor ncrederea
dumitale.
MERCADET: Regret, dragul meu, dar m las de afaceri.
VERDELIN: Plecm i noi, te lsm n snul familiei, Ct
privete mia de scuzi, i-o dau Juliei s-i cumpere o pereche
de butoni cu diamante
MERCADET: E de nerecunoscut! A devenit recunosctor!

SCENA 7
Mercadel, doamna Mercadet, Julie, Minard

JULIE: Ah, tat, ce suflet nobili E milionar, i totui vrea s


m ia de soie Nu tiu dac
MERCADET: Las mofturile haide!
DOAMNA MERCADET: Ah, dragul meu! (Plnge.)
MERCADET: Ce e cu tine? Tu, care tii s nfruni cu atta
curaj vitregiile sorii
DOAMNA MERCADET: N-am putere s rezist bucuriei de a
te ti salvat bogat
MERCADET: Bogat, dar cu faa curat Trebuie s v
mrturisesc i ie, soia mea, i vou, copiii mei e bine,
simeam c n-o mai pot duce aa mult vreme M
cuprindea din ce n ce mai des o oboseal vecin cu
moartea S trieti tot timpul n tensiune, s fii
ntotdeauna gata de lupt i un uria s-ar fi prbuit pn
la urm Erau clipe n care n-a fi dorit dect s las totul i
s fug Ah, s m pot odihni i eu
MINARD: Domnule, tatl meu a cumprat acum, de
curnd, o moie n Touraine. Facei ca el, cumprai cu o
parte din averea dumneavoastr nite moii
DOAMNA MERCADET: Ah, dragul meu, s poi tri la
468

ar
MERCADET: Voi face cum vrei tu
DOAMNA MERCADET: i nu te vei plictisi?
MERCADET: Deloc. Dup investiiile publice, vine acum
rndul investiiilor n moii. O s-mi dea destul btaie de
cap agricultura Nu-mi va displcea deloc s ncep s
studiez i ramura asta de producie! S mergem! (Sun.)
JUSTIN: Domnul dorete?
MERCADET: O trsur (Aparte.) Le-am artat de attea
ori altora pe acest Godeau, nct cred c am i eu dreptul
s-l vd! (Tare.) S mergem s-l vedem pe Godeau!

469