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Micro-histria, macro-histria: o que as variaes de escala ajudam a pensar em um mundo globalizado

Jacques Revel
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, Paris

Traduo de Anne-Marie Milon de Oliveira Reviso tcnica de Jos G. Gondra

Desde os anos de 1980, levar em considerao as escalas de observao assumiu um lugar importante no debate dos historiadores. O programa de uma microhistria foi recebido como uma proposta nova, incmoda, nem que fosse porque rompia com os hbitos da historiografia dominante. Ele suscitou com certeza mais espanto do que convico, foi frequentemente acolhido com incompreenses e encontrou, reconheamos, mais que reticncia por parte dos historiadores profissionais. No decorrer dos anos de 1990, como que num efeito de balano, a rea de histria global pareceu voltar ao primeiro plano, com uma diversidade de proposies cujos ttulos podiam ser diferentes (World History, Global History, Connected Histories, histoires croises, at uma Big History), cujos pressupostos metodolgicos e programas no correspondiam exatamente entre si, mas que tinham em comum o fato de reivindicar a necessidade de levar em conta os fenmenos macios, as longas duraes, os espaos vastos. oportuno lembrar que o XIX Congresso de Cincias Histricas, realizado em Oslo em 2000, proclamava como seu primeiro tema de reflexo: Perspectives on Global

History: Concepts and Methodology (Perspectivas sobre a Histria Global: Conceitos e Metodologia). Com toda certeza, seria por demais simples e simplificador no ver nada nisso alm dos efeitos de uma moda e uma srie de oscilaes em volta do que poderia ser um ponto de equilbrio por demais ilusrio. A tese que gostaria de defender aqui e que procurarei ilustrar que essas proposies, muitas vezes percebidas e apresentadas como alternativas, remetem, todas elas, a um certo nmero de interrogaes sobre a natureza e o funcionamento daqueles objetos sociais que escolhemos estudar. Antes de chegar a isso, desejo, entretanto, relembrar que nem tudo indito nos debates que ocupam os historiadores hoje. Faz agora sessenta anos que Fernand Braudel defendia sua tese, A Mediterrnea e o mundo mediterrneo na poca de Felipe II, publicada dois anos mais tarde, em 1949, na sua primeira verso (Braudel, 1966). Na poca, o livro fora recebido e ainda o hoje amplamente como um manifesto em favor de uma histria decidida a no fixar outros limites a no ser aqueles requeridos pela compreenso do assunto, qualquer que seja o quadro

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geogrfico e cronolgico anunciado no ttulo. Assim, para as necessidades da anlise, o Mediterrneo de Braudel suscetvel de dilatar-se at a frica das savanas nos primeiros tempos da colonizao e at a sia central. Desse modo, os dados recolhidos para a segunda metade do sculo XVI podem ser recolocados e reinterpretados numa muito longa durao. Sobretudo na primeira parte da obra, que trata das relaes entre as sociedades humanas e o meio natural, essa durao a das implantaes humanas no mundo mediterrneo, ou seja, uma profundidade de vrios milnios. O livro de Braudel foi amplamente discutido, ainda que no tenha engendrado uma real posterioridade historiogrfica perante o tamanho de suas ambies provavelmente em razo do carter intimidante dessas ambies. Alm disso, devido em particular insistncia na longa durao que era, quero lembrar, o ttulo de um artigo de Braudel, publicado em 1958, podemos pensar que a obra desse autor uma das que colocou explicitamente no centro da reflexo dos historiadores uma preocupao: a de apreender as realidades scio-histricas dentro de quadros analticos que as ultrapassam amplamente e dos quais se esperava que fossem capazes de restituir a mais justa perspectiva. O mesmo pode ser dito da micro-histria. Uma das primeiras obras que reivindicou pertencer a esse gnero, e do qual poderamos at dizer que inventora, foi o livro de um historiador mexicano, Lus Gonzlez y Gonzles, Pueblo en vilo: microhistoria de San Jos de Gracia, publicado em 1968.1 Tratava-se de um estudo monogrfico sobre uma comunidade aldeana do Mxico central ao longo de quatro sculos, levado a cabo com a convico de que esse tipo de abordagem seria suscetvel de restituir uma parte ignorada ou escondida da existncia social, uma parte que o autor no hesitava em caracterizar como mtria, feminina, prxima, familiar, afetiva.2 A monografia e, particular-

Um inventrio das primeiras ocorrncias de micro-histria L. Gonzlez desenvolveu depois sua concepo da micro-

mente, a monografia aldeana um gnero solidamente instalado nos hbitos historiogrficos e Gonzlez no , com certeza, seu inventor. Mas o que me parece interessante nele a ideia de que uma outra histria possvel a partir da escolha de um ponto de vista particular. Pouco importa, no limite, que fiquemos ou no convencidos pelas razes invocadas pelo historiador mexicano ou pelo seu projeto de reencontrar, no quadro da comunidade de residncia, o elemento feminino, conservador, terrestre, doce, obscuro e doloroso da vida social. No temos nenhuma obrigao de assumir esses termos. O que pode, em contrapartida, reter nossa ateno, o lao estabelecido entre o quadro analtico e as realidades das quais ele pretende dar conta. Estes apontamentos, entre outros possveis, no tm por objetivo sugerir que tudo j foi dito, que a reflexo historiogrfica no faz nada a no ser percorrer de novo, de forma cclica, suas prprias trilhas aps t-las provavelmente esquecido. Tampouco procuram legitimar uma espcie de deciso metodolgica soberana, de forma que a escolha de um partido desqualificaria imediatamente qualquer outra escolha possvel. Braudel indubitavelmente tinha pouca estima pela micro-histria que ele identificava prontamente com a pequena histria ou ainda com a histria fatual dos historiadores tradicionais (Braudel, 1969, p. 112). Com certeza Gonzlez estava procura de um meio de escrever uma outra histria, em contraponto s grandes narrativas da histria nacional ou das lutas polticas que comandaram e comandam ainda a construo do passado mexicano. Certamente tinha conscincia deste fato essencial j lembrado com tanta nfase por Arnaldo Momigliano (1983): fazer a escolha de uma histria particular significa, de fato, eliminar ou, pelo menos, suspender por hiptese uma pluralidade de outras histrias possveis. Mas tais decises no so nem clandestinas nem arbitrrias. Elas so, na maioria dos casos, explicitadas, o que positivo para a sade intelectual da nossa profisso. Afinal de contas, ao longo de toda sua vida de historiador, Braudel nunca

encontra-se num artigo de Carlo Ginzburg (1994).


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Jos de Gracia: Invitacin a la microhistoria (1973), seguida por Nueva invitacion a la microhistoria (1982).
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histria numa srie de obras posteriores sua monografia de San


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deixou de argumentar as razes das suas escolhas historiogrficas e de explicar os benefcios que ele esperava da abordagem pela longa durao e pelos vastos espaos, em termos de conhecimento. Ela justificava, a seus olhos, que se recusasse o evento, como se faz num estudo de caso, entre outros sacrifcios necessrios, devido ao que ele julgava ser seu escasso valor explicativo. Essas razes e explicaes podem convencer-nos ou no, o que equivale a dizer que elas so sujeitas discusso e contradio. No se esperou, portanto, a ltima gerao de historiadores para opor, e s vezes com uma nitidez notvel, as abordagens macro e micro dos fenmenos sociais, qualquer que fosse o ttulo que lhes desse. O que mudou, ento, com relao a essas primeiras formulaes? Parece-me que foi o seguinte: mais do que de escalas, reivindicadas como mais ou menos pertinentes, do princpio da variao de escala que se esperam hoje benefcios heursticos. Tal no foi sempre o caso. Em La Mditerrane, todos lembraro, Braudel apresentava os trs andares de uma arquitetura destinada a dar conta das temporalidades diferentes da experincia social. Ele o fazia com uma conscincia clara de que estava simplificando o problema da pluralidade do tempo social: Entendamos bem: no existe tempo social correndo de uma maneira nica e simples, e sim um tempo social com mil velocidades, mil lentides e que no guardam quase nenhuma relao com o tempo jornalstico da crnica e da histria tradicional. Ele colocava como um princpio tambm a interdependncia dos tempos sociais que no cessam de reagir uns aos outros. Resta que todo privilgio estava ligado, para ele, s mais longas e mais lentas evolues: Creio [...] realidade de uma histria particularmente lenta das civilizaes, nas suas profundidades abissais, nos seus traos estruturais e geogrficos (Braudel, 1969, p. 24). Mais ainda: Todos os andares, todos os milhares de andares, todos os esfacelamentos do tempo da histria so entendidos a partir desta profundidade, desta semi-imobilidade; tudo gravita em sua volta (Braudel, 1958, p. 54). Efetivamente, na majestosa construo da Mditerrane, quem no v

que a primeira parte serve para compreender as duas outras e no o inverso? Mas no s isso. Para uma ampla parte da historiografia da segunda metade do sculo XX, o modelo dominante foi o de uma histria dos objetos sociais fundada na srie e na medida, quer se trate de fatos econmicos, sociais ou, em ltimo lugar, culturais. Os Annales, a revista fundada por Marc Bloch e Lucien Febvre em 1929 e depois dirigida durante muito tempo por Fernand Braudel, foi um dos locais onde desabrochou com mais fora esse modelo historiogrfico. Ora, essa referncia francesa est longe de ser isolada: cedo ou tarde, sob formas que puderam em contrapartida ser substancialmente diferentes entre si, a maior parte das historiografias nacionais foi afetada por esse movimento de fundo. Essa orientao no encontra hoje o mesmo sucesso que nos anos de 1959-1970. preciso lembr-lo, ainda mais porque devemos a ela uma boa parte dos nossos conhecimentos cientficos. No caso francs, tive frequentemente a ocasio de lembrar o que ela devia sociologia durkheimiana e adaptao para o caso da histria das suas regras do mtodo sociolgico: os historiadores tinham-se deixado fascinar durante muito tempo pelo nico, o acidental (o indivduo, o evento, o caso singular), mas eram a partir de ento convidados a se concentrar naquilo que, aos olhos dos socilogos, s podia ser objeto de um estudo rigoroso: a observao dos fatos que se repetem, das regularidades mediante as quais deveria ser possvel estudar variaes, correlaes e, a partir de um certo momento, induzir leis (Simiand, 1903; Labrousse, 1933; Furet, 1971). Essa escolha epistemolgica, que tinha por ambio conformar a agenda da histria (e, de forma mais ampla, a das cincias sociais) das cincias da natureza, , sem nenhuma dvida, o que ajuda a compreender alguns dos caracteres originais da histria social na sua verso francesa mas esta constatao pode ser, mais uma vez, generalizada. Para que a medida dos dados sciohistricos fosse possvel e para que fosse significativa, convinha orient-la para os agregados mais amplos e mais representativos da realidade estudada. Tal a razo (na medida em que as fontes o permitiam) do

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estudo sistemtico de amplas bases de dados, tornando possvel uma amostragem racionalizada e da escolha de duraes bastante longas para tornar possvel a anlise das transformaes parciais ou globais (tendo como corolrio a anlise das temporalidades diferenciais). Comeou-se pelo estudo das variaes no tempo dos preos e rendas, depois das distribuies econmicas, sociais, profissionais. A partir dos anos de 1950, a demografia histrica foi, por excelncia, uma histria serial e quantitativa. Finalmente, a partir dos anos de 1960, com maior ou menor xito, foram os dados culturais que foram submetidos a um tratamento deste tipo: comeou-se a constituir, ento, uma srie de indcios que permitiam medir os progressos e as formas da alfabetizao (a partir das assinaturas em atas cartoriais), do consumo cultural (a partir da anlise da produo de livros ou de inventrios de bibliotecas), da evoluo das prticas de devoo ou das atitudes diante da morte etc. A maior parte desses trabalhos foi realizada no quadro de monografias: uma aldeia, uma cidade, uma provncia, um grupo social nem que fosse porque esse quadro o que convm melhor aos exerccios de pesquisa universitria e tambm o que permite ao historiador dominar com mais criticidade suas fontes documentais. Entretanto, esses estudos no davam importncia peculiar s dimenses do quadro monogrfico e menos ainda aos efeitos de conhecimento que podiam ser-lhe associados. Isso se deve ao fato de que cada uma dessas contribuies monogrficas tinha por vocao integrar um conjunto, como um tijolo numa parede. O que pode ser dito de outra forma, sugerindo que essas contribuies faziam tacitamente parte de uma perspectiva macro-histrica que seus autores no sentiam necessidade de explicitar. Uma prova evidente disso pode ser encontrada na forma como foram concebidas as grandes obras de sntese que apresentaram, de certa forma, o balano dos conhecimentos adquiridos durante trinta anos. Para citar apenas um exemplo, a Histria econmica e social da Frana, coleo reunindo vrios volumes dirigida nos anos 1960-1970 pelos dois maiores historiadores cujos nomes podem servir de emblema quele momento

da pesquisa: Ernest Labrousse e Fernand Braudel, baseada na integrao de centenas de monografias de todos os tamanhos, sem que em nenhum momento tenha sido realmente colocado o problema de saber se os dados coletados no nvel local guardavam significao constante quando reutilizados em quadros mais amplos, como se, precisamente, esses quadros fossem indiferentes ou neutros. verdade que, em si mesmas, essas monografias eram na maioria das vezes construdas com base em um questionrio geral. O problema colocado por cada uma delas no era o de uma escala de observao e dos seus possveis efeitos, mas o da representatividade que podia ser reconhecida a cada amostragem em particular com relao ao conjunto do qual se destinava a fazer parte. Colocar o problema nesses termos significava evidentemente antecipar a existncia de um valor central de referncia, uma mdia que seja, ou um modo estatstico ou ainda um tipo perante o qual seria possvel medir variaes ou desvios, assim como dar conta deles. Os primeiros trabalhos de demografia histrica oferecem outro bom exemplo disso. Centrados na anlise do jogo de quatro variveis principais: natalidade, mortalidade, nupcialidade e fecundidade, eles tiveram muito cedo a ambio de definir evolues a partir dos valores mdios de cada uma delas e de dar conta da elasticidade de um modelo demogrfico. Com base em amplos inquritos nacionais e internacionais, tornou-se, assim, possvel caracterizar globalmente um Antigo Regime demogrfico e a seguir a transio que fixou as condies de uma passagem para um novo regime. No caberia aqui criticar esse modo de agir. Alm de responder muito exatamente quilo que se esperava dele produzir indcios scio-histricos globais , ele foi, repito, de uma eficcia notvel e lhe devemos ainda hoje o essencial dos nossos conhecimentos no que se refere histria das sociedades entre o fim da Idade Mdia e o sculo XX. Mas esse modelo de anlise comeou tambm ento a ser questionado pelas abordagens que podemos qualificar de alternativas. Estas tm, ainda hoje, uma importncia limitada, talvez marginal, com relao ao trend dominante dos estudos histricos. Mas tm o mrito de apresentar um

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elenco de questes novas e de nos convidar a revisitar nossas certezas. Um dos mritos da micro-histria ter colocado, de sada, o problema da variao de escala e dos efeitos cognitivos que podem ser-lhe associados. importante entender bem sua significao e o que est em jogo com isso. Ao contrrio do que frequentemente se disse, a questo fundamental no aqui a do estudo dos objetos de tamanho reduzido. A esse respeito, a abordagem micro-histrica no poderia ser identificada com a monografia ou com a perspectiva da histria local. Acabei de lembrar que o regime monogrfico fora plenamente compatvel com um projeto macro-histrico. No, o que est em jogo na abordagem micro-histrica a convico de que a escolha de uma escala peculiar de observao fica associada a efeitos de conhecimentos especficos e que tal escolha pode ser posta a servio de estratgias de conhecimento. Retomando uma metfora que foi muito utilizada nos ltimos anos, variar a focalizao de um objeto no unicamente aumentar ou diminuir seu tamanho no visor, e sim modificar sua forma e sua trama. Ou ento, para lanar mo de outro sistema de referncia que a mim pessoalmente me parece mais elucidativo o cartogrfico , a escolha de uma ou outra escala de representao no equivale a representar em tamanhos diversos uma realidade constante, e sim a transformar o contedo da representao mediante a escolha do que representvel. presido salientar o que terei a oportunidade de tratar melhor mais adiante que a escala micro no goza, a este respeito, de nenhum privilgio particular. o princpio da variao de escala que importa, e no a escolha de uma escala peculiar de observao. Se a proposta micro-histrica ficou to em evidncia de uns vinte anos para c, antes de tudo porque, junto com outras (penso na Alltagsgeschichte na Alemanha e, num grau menor, na History Workshops na Inglaterra), ela se distanciou explicitamente do modelo dominante e pde, ao mesmo tempo, tornar visveis as convenes tcitas que estavam na base desse modelo. De certa forma, ela permitiu colocar o problema que nos mobiliza aqui. Ela convidou-nos a efetuar uma volta crtica aos procedimentos e instrumentos da anlise

histrica que nos eram mais familiares to familiares que nos pareciam evidentes. O que se procura obter quando se faz a escolha de uma escala micro? Nos raros textos programticos produzidos pelos micro-historiadores italianos, Edoardo Grendi (1977) observa que, por ter escolhido constituir seus dados mediante a utilizao de categorias que permitam sua mxima agregao portanto, das categorias mais gerais , a histria dominante tinha se mostrado incapaz de apreender tudo que se referia experincia social, ou, como ele dizia em uma palavra passvel de ser discutida, vivncia (encontramos aqui uma tonalidade que no to afastada daquela da micro-historia de Lus Gonzlez). Reduzir o campo da anlise significava, para Grendi, dar os meios de colocar em relao e, como esperava, de integrar as diferentes dimenses dessa experincia social. No de surpreender que, ao chegar a este ponto, Grendi tenha se referido explicitamente abordagem antropolgica (e, mais precisamente, aos modelos apresentados pela antropologia anglo-saxnica), cujos mrito e originalidade no provm tanto, aos seus olhos, de uma metodologia especfica e sim do acento significativo que ela coloca na abordagem holstica dos comportamentos. O que ele recomendava no caso era, portanto, desenvolver uma estratgia de pesquisa que no ambicionasse tanto dar conta do mundo sciohistrico mediante um conjunto de indcios especiais e sim compreender seus funcionamentos mediante a identificao e integrao do maior nmero possvel de variveis. na mesma direo que iriam, alguns anos mais tarde, Carlo Ginzburg e Carlo Poni (1979) ao propor que se faa do nome prprio o fio condutor de uma histria social diferente: o nome, ou seja, o marcador mais individual, o menos generalizvel de todos (em oposio a categorias gerais tais como o nvel de renda ou de fortuna, o estatuto socioprofissional etc.). claro que havia uma vontade de provocao em tal proposta. Mas tambm possvel ler nela o esboo de outra modalidade de anlise social, prpria de uma histria que almejasse atentar para a experincia dos indivduos captada nas relaes que eles mantm com outros indivduos. A escolha do individual no era

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considerada, no caso, contraditria com a apreenso do social: o que se esperava dela era que tornasse possvel a incluso de uma trajetria individual (a de um homem ou de um grupo de homens) numa multiplicidade de espaos e de tempos sociais, pelo novelo de relaes sociais que se criam em volta dessa trajetria e do-lhe sua significao: se o terreno da pesquisa for suficientemente circunscrito, as sries documentais particulares podem ser superpostas na durao assim como no espao, o que permite reencontrar o mesmo indivduo em contextos sociais diferentes (Ginzburg & Poni, 1979). As ilustraes empricas mostraram a possvel riqueza desse programa definido de forma muito e talvez exageradamente ampla mediante uma srie de trabalhos sobre os quais no tenho agora o tempo de me demorar. Quer se trate da explicitao de um caso excepcional como o de Mennochio, o moleiro heterodoxo do livro de Ginzburg, O queijo e os vermes (Turim, 1976); quer seja da anlise de lgicas de agregao social a partir de trajetrias individuais socializadas como as que Simona Cerutti reconstituiu a propsito das corporaes turinenses nos sculos XVII e XVIII (La Ville et les Mtiers, Paris, 1991); ou da anlise de fenmenos de mobilidade social como aqueles que M. Gribaudi estudou nos mecanismos de formao de uma classe operria urbana (Itinraires ouvriers. Espaces et groupes sociaux Turin au dbut du XXe sicle, Paris, 1987); ou ainda P.-A. Rosenthal ao tratar das modalidades do xodo rural na Frana do sculo XIX (Les Sentiers invisibles. Espaces, familles et migrations dans la France du XIXe sicle, Paris, 1999), todos so exemplos da maneira como a abordagem microanaltica tornou possvel uma releitura dos fenmenos maiores, muito alm de um terreno de observao particular (observese, de passagem, que na maior parte dos exemplos que acabei de citar esta no se limita necessariamente a um permetro local). Alguns quiseram, por vezes, ver na proposta micro-histrica a manifestao de um retorno do indivduo na cena historiogrfica da qual parecia ter desaparecido em benefcio dos conjuntos sociais cujo estudo os historiadores privilegiavam desde duas ou

trs geraes. Tal afirmao exagerada e tambm ambgua. O personagem heroico de Menocchio, expondo na frente do Tribunal do Santo Ofcio, na segunda metade do sculo XVI, uma cosmologia materialista que mescla, segundo Carlo Ginzburg, um fundo de cultura euro-asitico muito antigo com elementos que esse semiletrado tomou de emprstimo e reelaborou a partir de uma srie de leituras encontradas, , sem nenhuma dvida, excepcional. No foi, todavia, essa excepcionalidade que reteve a ateno de Ginzburg, como no ela que deveria reter a nossa, e sim a maneira como se constitui, com base em uma srie de experincias heterogneas a persistncia de um fundo muito antigo de cultura xamnica agrria, a divulgao, graas imprensa, de um fluxo de textos antigos e modernos, a efetivao pela Igreja catlica (e de forma mais geral pelas igrejas crists) de novas normas de ortodoxias etc. , um espao novo no qual experincias inditas se tornam possveis. Se aceitarmos esses termos, a ateno desloca-se do personagem Menocchio para aquilo que a experincia dele nos ensina sobre o mundo social onde vive. O indivduo Menocchio torna-se ento, por assim dizer, um marcador das reorganizaes profundas vividas pela sua sociedade. No um exemplo representativo no sentido estatstico da palavra, o que no teria muito sentido. Ao contrrio do que anunciava Ginzburg em 1976, no certo que existam nos arquivos cem ou mil Menocchios espera do seu historiador e, se fosse o caso, eles apresentariam sem dvida aspectos da experincia social diferentes daqueles que nos deu a conhecer O queijo e os vermes. Nem por isso essa lio deixa de ultrapassar o quadro limitado da experincia individual. O que a histria do moleiro Menocchio ajuda a entender so as dimenses sociais dessa experincia. Sem dvida, foi Giovanni Levi, em seu livro LEredit immateriale, que resumiu melhor o que est em jogo do ponto de vista historiogrfico na perspectiva aberta pela micro-histria (Levi, 1985). Ao estudar o que se passa num lugar onde no se passa nada um burgo piemonts entre a metade do sculo XVII e o incio do sculo XVIII , ele coletou

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sistematicamente nos arquivos todos os acontecimentos biogrficos de todos os habitantes de Santena que deixaram algum rastro documental. Ele o fez com a inteno de ressaltar, por trs da tendncia geral mais visvel aquela mesma que privilegiava a abordagem macro , as mltiplas estratgias sociais implementadas pelos diferentes atores em funo da sua posio e dos seus respectivos recursos individuais, familiares, de grupo etc. incontestvel que,
no final, todas as estratgias pessoais e familiares tendem talvez a [...] fundir-se no relativo equilbrio que resulta delas [a tendncia geral que evoquei acima]. Mas a participao de cada um na histria geral, na formao e na modificao das estruturas importantes da realidade social no pode ser avaliada unicamente com base em resultados tangveis: no decorrer da vida de cada um, de maneira cclica, nascem problemas, incertezas, escolhas, uma poltica da vida cotidiana cujo cerne a utilizao estratgica das regras sociais.

O termo estratgia no deve, porm, enganarnos. A ideia no significa aqui entender os atores sociais do passado como capazes de comandar de forma soberana seu destino, o que equivaleria a aplicar ao passado concepes de uma ideologia contempornea que acredito ser, entretanto, profundamente falaciosa. O problema tampouco aquele, metafsico, da liberdade humana para o qual os historiadores no tm, receio eu, nenhuma resposta substancial a fornecer. Ele , mais simples e concretamente, o seguinte: como ns mesmos hoje, os atores do passado dispunham de certo nmero de recursos, cuja natureza e volume variavam e eram submetidos a presses igualmente desiguais no seio de uma configurao social dada. A partir destes, eles deviam orientar-se no mundo social, em primeiro lugar para sobreviver, eventualmente para reforar sua situao, seu estatuto, seus valores, suas crenas etc. Eles eram levados a efetuar escolhas entre um nmero limitado de possibilidades, em funo da posio que ocupavam no mundo social e tambm a partir da representao do mundo social que lhes era accessvel l onde estavam. Eles no eram, ento, livres para fazer o que quisessem, mas certamente tinham o senti-

mento de se verem constantemente confrontados com alternativas: na escolha de uma aliana matrimonial ou na afirmao de uma solidariedade religiosa, num comportamento econmico, nas suas relaes com as instituies. Novamente, considero que foi Levi quem foi mais longe na compreenso dessas estratgias modestas, minsculas, ao introduzir, na anlise das estratgias familiares camponesas desenvolvidas em volta do mercado da terra no Piemonte do sculo XVI, noes como as de incerteza, racionalidade limitada, fracasso (Levi, 1985). Mediante o estudo intensivo e aproximado de configuraes e processos sociais, a abordagem microhistrica assume, portanto, a tarefa de compreender como essas configuraes se constituem e convivem (esse j era o problema colocado pelo socilogo Norbert Elias a propsito da sociedade cortes e, para alm dela, de toda formao social). Ela procura tambm entender a maneira como movimentos ou transformaes coletivos so possveis, mas no a partir desses movimentos em si e da capacidade autorrealizadora que se lhes imputa, e sim da parte que cada ator toma neles (no podemos deixar de evocar a esse respeito a exposio da extraordinria intuio histrica de Tolstoi em Guerra e Paz, em que o destino da guerra e, mais amplamente, do enfrentamento entre potncias apreendido a partir da multiplicidade e do intricamento dos comportamentos individuais). Na histria social, fenmenos de maior relevncia, como a urbanizao ou a industrializao, ou as formas de mobilidade social e tambm o ingresso na cultura escrita ou no espao da poltica da massa no so mais abordados por mensuraes globais, as dos fluxos advindos entre dois momentos sucessivos do tempo. Eles so reexaminados com base nos deslocamentos minsculos, s vezes contraditrios, em todo caso diversificados, dos atores, sejam eles indivduos ou grupos restritos. Migrar do campo e de uma atividade essencialmente agrria para a cidade e a gama de empregos que ela prope deixam de ser percebidos como um processo inelutvel e linear a partir do momento em que nos interrogamos sobre as razes dos atores sociais e principalmente sobre as formas concretas de suas escolhas. O que foi durante

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muito tempo chamado na Frana de xodo rural, isto , a transferncia macia e tardia de uma populao rural para as cidades a partir da segunda metade do sculo XIX, no mais analisado unicamente como uma atrao magntica que supostamente exerceria a cidade grande e particularmente Paris , mas mediante uma reorganizao do conjunto das percepes locais do espao social, desde o mais prximo at o mais longnquo. Foram essas percepes que deram incio a trajetrias das quais se finalmente possvel dar conta a partir do seu ponto de partida e no mais do destino que se lhes atribua tradicionalmente (Rosental, 1999). Parece-me que a lio pode ser, a partir da, generalizada a toda uma gama de realidades sciohistricas que tendemos, com demasiada frequncia, a ler nos termos que elas mesmas nos sugerem. Citarei apenas um exemplo que tive frequentemente a oportunidade de desenvolver e do qual tirarei aqui apenas o essencial, o da construo do Estado moderno na Europa, desde a metade da Idade Mdia. um modelo que, a partir da Europa e segundo modalidades diversas, se disseminou de forma muito ampla no mundo (apesar de sabermos que existiram construes estatais no europeias muito anteriores). Esse fenmeno da maior importncia foi acompanhado muito precocemente por um conjunto de comentrios teolgicos, filosficos, histricos cujo objetivo essencial era dar fundamentos legitimidade desse modelo e, ao mesmo tempo, sua irrefutabilidade. Mesmo quando o comentrio queria ser crtico, como no caso das cincias sociais ou da filosofia poltica na poca contempornea, permaneceu como que fascinado pela afirmao global do Estado e das formas de poder que lhe so associadas. Tal constatao pode ser verificada de forma toda especial num pas como a Frana, onde a afirmao do Estado antiga e desempenhou papel determinante na construo nacional assim como na imagem identitria que a nao produziu de si mesma e se contempla prazerosamente. Todavia, de forma mais geral, ambiciosas elaboraes histricas de Marx a Max Weber, de Elias a Kantorowicz, para citar apenas algumas das mais notveis propuseram ler na histria do Estado a realizao de um tipo de programa

j inscrito no corao do mundo social. Elas tm em comum o fato de aceitar como evidente a existncia de um macrofenmeno cuja eficcia constituiria uma evidncia embora conviesse, sem dvida, nuanar esse juzo no caso de Elias. O que era antigamente atribudo Providncia divina, majestade do soberano, virtude de um grande personagem aparece hoje de forma mais consensual como pertencendo lgica de grandes arranjos annimos que so, por isso mesmo, ainda mais incoercveis. Seria absurdo desconhecer a importncia decisiva de uma realidade como a do Estado moderno. No entanto, a abordagem que permite a observao em vrias escalas diferenciadas pode sugerir uma compreenso bem diferente. Visto de Paris, de Versalhes, de Berlim ou de Turim, o Estado moderno apresenta-se como uma vasta arquitetura centralizada cujas formas se ramificam ao infinito at penetrar no mais profundo da sociedade que ele enquadra e ambiciona assumir por completo. Tal , ao menos, a imagem que ele quer dar de si mesmo. Os historiadores sabem muito bem que a realidade um pouco mais complicada, um pouco menos harmoniosa. As instituies superpem-se; elas entram frequentemente em concorrncia, elas opem-se s vezes umas s outras. Umas so apenas conservadas, enquanto outras esto em pleno desenvolvimento. Esse era um fato comum nas sociedades de Antigo Regime, mas ele est tambm presente nas sociedades modernas. Isso no impede que os historiadores continuem com a tentao de levar em considerao o conjunto das manifestaes do Estado como se estivessem em presena de um processo nico, contnuo, homogneo do qual se poderiam tomar medidas globais mediante o nmero dos agentes do Estado (oficiais, funcionrios), as retiradas que ele impe (impostos), o arsenal de normas que ele elabora ou, mais dificilmente, mediante a eficcia que se lhe atribui. Em todas essas operaes, aparece como evidncia a existncia de uma lgica comum que unificaria o conjunto das manifestaes do Estado e garantiria a tendncia de melhoria das suas performances. Porm, se renunciarmos a esse ponto de vista central, que precisamente aquele com base no qual

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foi elaborado o projeto estatal (e tambm o conjunto de argumentos ideolgicos que o legitimava), se modificarmos a escala de observao, as realidades comeam a aparecer de forma bem diferente. Apanhado nas suas mais finas ramificaes, o Estado moderno no mais aquela mecnica imperiosa e unificadora: ele precisa aceitar negociaes com o mundo social para poder ser reconhecido, como o mostraram, no caso da Europa, os trabalhos de Levi (1985), de Raggio (1990) e outros ou como o demonstram as pesquisas sobre os mundos colonizados pela Europa, nos quais ele se esforou em impor suas concepes do mundo social. Para afirmar a existncia de princpios, de regras de direito, preciso compor com os usos e as formas de gesto tradicionais, como, por exemplo, na questo judiciria. Submetidos a novas coaes, os atores sociais desenvolvem tticas para contorn-las ou evit-las (elas so familiares, sob outro sistema de coaes, aos socilogos do trabalho industrial contemporneo). Isso no equivaler a dizer que o Estado no tem existncia nesse nvel, o que seria absurdo. Mas que ele no existe nas formas que mais lhe agradam e que existe, sim, ao preo de tornar-se outra coisa. Ainda assim, por demais simples reduzir a questo a uma oposio esquemtica entre o centro e suas periferias. Entre esses dois polos interpe-se toda uma srie de nveis intermedirios. Os Estados do Antigo Regime, na Europa e nas extenses europeias pelo mundo, no eram capazes de assegurar suas funes essenciais a no ser delegando-as total ou parcialmente, compartilhando-as com linhagens aristocrticas para as funes de comando, administrao e justia ou com poderosos financistas para a cobrana do imposto e das taxas. Mesmo que no resistam sempre privatizao de parte de suas prerrogativas (nesse sentido, o movimento que partiu dos Estados Unidos se tornou poderoso no seio da Comunidade Europeia hoje), os Estados contemporneos esto certamente mais atentos ao exerccio de suas responsabilidades. Isso posto, quem no v que na elaborao das decises, na sua implementao assim como na execuo das tarefas dirias de gesto, eles associam vrias instncias que se situam em diferentes nveis de competncia e de

conhecimento, sendo, portanto todos eles protagonistas de uma negociao? demasiado fcil falar da tradio jacobina da administrao francesa a qual, segundo Alexis de Tocqueville, ligaria o Antigo Regime aos regimes oriundos da Revoluo e constituiria um dos caracteres originais da experincia francesa. A observao procede se compararmos esta ltima na longa durao com as da Gr-Bretanha, dos Estados Unidos ou do mundo alemo. Mas esquecemos assim que a construo ps-revolucionria na Frana foi objeto de uma longa negociao entre o governo central e a administrao territorial que servia de intermedirio aos interesses locais (Gremion, 1976; Verdier, 1999) pela mediao dos prfets.* No se trata aqui, mais uma vez, de negar a importncia macia de um fenmeno scio-histrico como o da afirmao do Estado, mas, ao contrrio, de aprender a olh-lo e a compreend-lo de outra maneira. Costuma-se com demasiada frequncia consider-lo um processo irresistvel e at uma concluso histrica (era assim que o representavam a historiografia e a filosofia poltica alem no sculo XIX, assim como a ideologia dos regimes totalitrios do sculo XX). Podemos tentar entender a maneira como a frmula estatal ganhou crdito e foi tambm parcialmente retrabalhada, reformulada pelo jogo das prticas sociais que ela tinha por ambio enquadrar. Dessa constatao podemos retirar duas indicaes provisrias. A primeira sugere que os atores sociais os do passado que os historiadores estudam e os do presente sejam recolocados no corao dos processos sociais e que tentemos compreender a maneira pela qual eles intervm na produo desses processos. A segunda, ilustrada pelo esboo bastante sucinto que acabei de fazer sobre a construo do Estado moderno, sugere que o meio de compreender esses processos em sua maior complexidade apreend-los em diversos
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Na Frana, os prfets so os representantes do governo

central em cada um dos dpartements (subdivises administrativas do pas criadas durante a Revoluo para substituir as antigas provncias) (N.doT.).

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Micro-histria, macro-histria

nveis. O significado histrico e social do Estado no se situa unicamente no nvel macro, tampouco somente no nvel micro. Situa-se em todos os nveis em que pode ser identificada a implementao do processo estatizante. Cada um prope, para o Estado, uma imagem diferente, e esta no se superpe s imagens que podem ser constitudas em outros nveis. Nesse sentido, fazer uso de escalas de observao significa levar em considerao formas de descontinuidade presentes no mundo social efetivo. Toda realidade histrica maior, como o caso do Estado, assume com certeza sua forma e seu sentido numa pluralidade de mundos sociais. O que precede sugere evidentemente que se relativize a oposio tradicional entre abordagem micro e abordagem macroanaltica. Essa oposio tinha frequentemente por base a ideia implcita de que a cada uma delas correspondia, por direito, uma hierarquia de importncia das realidades estudadas. Para as abordagens globais, os desafios maiores, os grandes processos, as evolues profundas ou, retomando a clebre frmula de Marx, a histria que os homens fazem sem saber. Para as abordagens micro, o detalhe insignificante da vida cotidiana, os horizontes estreitos da pequena histria, a anedota sem importncia: estas luzes vivas que furam a noite sem ilumin-la, como dizia Braudel. O modelo analtico que acabei de esboar convida a pensar que em todos os nveis, desde o mais local at o mais global, que os processos scio-histricos so gravados, no apenas por causa dos efeitos que produzem, mas porque no podem ser compreendidos a no ser que os consideremos, de forma no linear, como a resultante de uma multiplicidade de determinaes, de projetos, de obrigaes, de estratgias e de tticas individuais e coletivas. Somente essa multiplicidade desordenada e em parte contraditria nos permite dar conta da complexidade das transformaes do mundo social. Um fato destaca-se, afinal: as formas mais interessantes, aos meus olhos, da nova histria global so aquelas que, longe de partir da ideia de que os processos sociais maiores so naturalmente globais, procuram dar conta das circulaes que tor-

naram possveis a globalizao, das conexes e das encruzilhadas, das formas de hibridao que esto na sua base e que so as nicas a torn-las compreensveis.3 Quem no v que esse tipo de anlise convida o historiador a multiplicar as escalas de observao para poder reatravessar o conjunto dos nveis da produo do social? Chego aqui para concluir a questo anunciada no ttulo e que retive para esta exposio: que ajuda nos do as variaes de escala para pensar um mundo em vias de globalizao ou, falando de forma mais brutal, ser que nos ajudam a pensar o que quer que seja? Essa ltima formulao permite adivinhar que minha resposta positiva. Mas o que afirmo principalmente que a relao pode ser invertida, e que precisamente porque estamos confrontados a um fenmeno, a um conjunto de fenmenos geralmente classificado como globalizao ou mundializao que a ateno dos historiadores, e mais amplamente dos especialistas em cincias sociais, se debruou recentemente sobre a falta de articulao entre os diferentes nveis em que se pode apreender a organizao e o funcionamento do mundo social. Com certeza, minha inteno no aqui lanar dvidas sobre a realidade dos processos que contribuem hoje para unificar as sociedades humanas. Dos fluxos de informao aos fluxos financeiros, da circulao dos homens dos bens materiais e culturais, das produes ao consumo, nosso espao encolheu e as duraes reduziram-se. Sem dvida, os historiadores no cessaram de lembrar que essa mundializao no a primeira. Serge Gruzinski, assim como outros, insistiram com propriedade sobre o fato de que a compreenso da primeira (a primeira?) mundializao, a das monarquias europeias e, particularmente a da monarquia catlica ibrica , podia permitir-nos decifrar os processos que esto agindo sob os nossos olhos, no no sentido de que essa compreenso nos proporia um precedente e menos ainda improvveis
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Ver, por exemplo, o nmero especial das Annales, 1, 2001,

Une histoire lchelle globale.

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origens, mas no sentido de que ela nos permite refletir, mediante um jogo de diferenas e de desnveis, sobre a maneira como se articulam entre si no tempo os conjuntos sociais heterogneos. Apesar disso, permanecemos na maior parte do tempo desarmados ante esta transformao do mundo que parece impor-se, na nossa vista em tempo real, uma transformao que a internet, da qual nos tornamos todos usurios entusiastas ou forados, retrata sem dvida da forma mais evidente hoje. Talvez seja nesse ponto que uma reflexo sobre as escalas pode ajudar-nos a retomar certo domnio sobre esses processos que nos ultrapassam. Aceitamos, com demasiada frequncia, represent-los para ns mesmos como fatalidades inelutveis, segundo os velhos esquemas evolucionistas do sculo XIX. Essas convices, que so tambm construes ideolgicas, visam em primeiro lugar racionalizar o que existe o que tambm uma forma de legitim-lo. Tenho claro que o que pensam os historiadores no tem provavelmente muito peso perante a potncia das foras em jogo. Mas continuo convicto de que do lugar que eles ocupam, pelas suas anlises e pela capacidade crtica que podem transmitir aos seus estudantes, eles tm capacidade de relembrar essa verdade simples, essencial, mas to esquecida: as grandes transformaes que alteram profundamente a face da Terra no existem em nenhuma parte a no ser pela ao de atores que, na lgica dos contextos peculiares da sua experincia social, se esforam em garantir para si um lugar, isoladamente e/ou com outros. Cabe Histria e s cincias sociais reconhecer esses lugares e as lgicas de ao que deles fazem parte. Referncias bibliogrcas
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Resumos/Abstracts/Resumens

la poca actual comprobando que las ideas actualmente hegemnicas en la educacin, son centradas en la crtica a la razn y a las nociones de la verdad y de la objetividad. A ese neo pragmatismo que con la intencin de oponerse a la metafsica acaba siendo profundamente metafsico reduciendo todo al lenguaje, los autores contraponen el pensamiento de Marx como una filosofa de historicismo en que la causa no son los sujetos abstractos, sino los individuos reales, sujetos histricos que se constituyen como sntesis de relaciones sociales. Para esto se recurre a la reflexin histrica ontolgica sobre la formacin humana incluida en los Manuscritos Econmico Filosficos de 1844 de Marx. El artculo concluye con la defensa de la tesis de que el acceso a los clsicos es condicin necesaria para la formacin humana. Palabras clave: formacin humana; filosofa de la educacin; marxismo Jacques Revel Micro-histria, macro-histria: o que as variaes de escala ajudam a pensar em um mundo globalizado Os cientistas sociais opem atualmente a micro e a macro anlise em termos de tpicos, desafios e estratgias da pesquisa. Nas dcadas passadas, historiadores tambm debateram e compararam as vantagens da micro-histria com verses diferentes da histria do macro, a transnacional ou a global. Este ensaio sugere como alternativa colocar a ateno sobre a importncia do princpio de variao das escalas da observao, em termos heursticos e crticos. Esboa um modelo analtico que convida a pensar que em todos os nveis, desde o mais local at o mais global, que os processos sciohistricos so gravados. S podem
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ser compreendidos, portanto, como resultantes de uma multiplicidade de determinaes, projetos, obrigaes, estratgias e tticas individuais e coletivas. Palavras-chave: teorias da histria; micro-histria; globalizao Micro history, macro history: what the variations in scale help to think in a globalized world Nowadays, social scientists oppose micro and macro analysis in terms of topics, challenges and research strategies. In past decades, historians also debated and compared the advantages of micro history, with different versions of the history of the macro, transnational or global. This essay suggests, as an alternative, paying attention to the importance of the variation principle in the scales of observation, in critical and heuristic terms. It sketches an analytic model that leads one to think that it is on every level, from the most local to the most global, that socio-historical processes are preserved. Therefore, they can only be understood as the result of a multiplicity of individual and collective determinations, projects, obligations, strategies and tactics. Key words: theories of history; micro history; globalization. Micro historia, macro historia: lo que las variaciones de escala ayudan a pensar en un mundo globalizado Los cientficos sociales actualmente oponen el micro y el macro anlisis en trminos de tpicos, desafos y estrategias de datos. En las dcadas pasadas, historiadores tambin discutieron y compararon las ventajas de la micro historia con diferentes versiones de la historia del macro, la transnacional o la global. Este ensayo sugiere como alternativa colocar la atencin sobre la importancia del principio de variacin de las escalas

de la observacin, en trminos heursticos y crticos. Esboza un modelo analtico que nos lleva a pensar que es en todos los niveles, desde el ms local hasta el ms global, que los procesos socios histricos son grabados. Slo pueden ser comprendidos, por lo tanto, como resultados de una multiplicidad de determinaciones, proyectos, obligaciones, estrategias y tcticas individuales y colectivas. Palabras clave: teoras de la historia; micro historia; globalizacin Maria Manuela Alves Garcia Polticas educacionais contemporneas: tecnologias, imaginrios e regimes ticos Inspirado em um conjunto de estudos que problematizam o carter global das reformas educacionais desde os anos de 1990 e nos estudos de Michel Foucault acerca do discurso e da governamentalidade, o artigo examina a racionalidade que tem pautado as atuais reformas educacionais, destacando suas principais tecnologias de governo e relaes com a produo de imaginrios sociais e regimes ticos dos indivduos. A ttulo de ilustrao, apresenta enunciados dispersos em documentos oficiais produzidos no Brasil ou que apontam, de modo exgeno, para as formas de identidade e atuao desejadas para o sujeito econmico, poltico e educacional. Argumenta que os imaginrios e os regimes do eu promovidos pelos discursos educacionais oficiais, no Brasil, tm um carter hbrido, aliando preocupaes economicistas e cosmopolitas a demandas locais, marcadas pela necessidade de justia e igualdade social. Conclui que o discurso das reformas e de promoo da qualidade da educao vem sendo tomado de emprstimo

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