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Un biodigestor es un sistema natural que aprovecha la digestin anaerobia (en ausencia de oxgeno) de las bacterias que ya habitan en el estircol,

para transformar ste en biogs y fertilizante. El biogs puede ser empleado como combustible en las cocinas, calefaccin o iluminacin, y en grandes instalaciones se puede utilizar para alimentar un motor que genere electricidad. El fertilizante, llamado biol es un fertilizante natural que mejora fuertemente el rendimiento de las cosechas. Las bacterias fermentan el material orgnico en ausencia de aire (es decir, fermentacin anaerbica) y producen biogs; este material de fermentacin est constituido por sustancias slidas orgnicas, inorgnicas y agua (el cual incrementa la fluidez del material de fermentacin, caracterstica importante para el funcionamiento de una planta de biogs), y su componente inorgnico no sufre modificacin alguna durante el proceso de fermentacin. El biogs que generalmente se produce, es un gas incoloro, inflamable, y contiene 60% de metano y 40% de dixido de carbono, con aportes menores de Nitrgeno, Hidrgeno, y gas sulfhdrico; su poder calorfico es de 4400 Kcal/m3. El proceso de fermentacin se compone de tres fases principales: una primera fase, de hidrlisis, donde las bacterias fermentativas o acidognicas hidrolizan los polmeros y las convierten a travs de la fermentacin en cidos orgnicos solubles; una segunda fase, de acidificacin, donde las bacterias acetognicas causan una metabolizacin de los complicados cidos orgnicos en acetatos (CH3COOH), dihidrgenos (H2) y carbodixidos (CO2); y una tercera fase, de metanizacin, donde las protenas, hidratos de carbono y grasa, los aminocidos, alcoholes y cidos grasos que se formaron en las fases anteriores, se convierten en metano, bixido de carbono y amonaco. En la ltima fase el material de fermentacin se vuelve ms lquido. Diversos factores influyen en el funcionamiento del biodigestor, los cuales son descritos a Continuacin: Temperatura y tiempo de retencin: el rango de temperatura y el periodo de retencin dentro del biodigestor, clasifican la fermentacin de la siguiente manera: Fermentacin psicroflica, para un rango de temperatura entre 10 y 20C y ms de 100 das de retencin. Fermentacin mesoflica, para un rango de temperatura entre 20 y 35C y aproximadamente 30 a 40 das de rentencin. Fermentacin termoflica, para un rango de temperatura entre 50 y 60C y ms de 8 das de retencin. Este tipo de fermentacin no es apropiada para plantas sencillas. Relacin C/N: Los materiales de fermentacin estn compuestos en su mayor parte por carbono (C) y tambin contienen nitrgeno (N), entonces se establece la relacin entre ellos (C/N), la cual influye sobre la produccin de gas. Una relacin de 20:1 hasta 30:1 es aceptable, aunque el valor ideal es de 16; mezclas de materiales de fermentacin con alto contenido de nitrgeno (como por ejemplo, el estircol de gallina) con material de fermentacin con alto contenido de carbono (como el tamo de arroz) generan una elevada produccin de gas. La tabla 1, muestra las relaciones C/N para varios productos residuales:

Para conseguir un buen rendimiento de gas en forma constante durante la fermentacin, se deben combinar proporciones adecuadas de materiales con bajo y alto rendimientos y diferentes velocidades de generacin. Niveles de amoniaco: Este parmetro es importante cuando se utilizan determinados materiales que contienen un alto porcentaje, como es el caso de los estircoles de aves. Se recomienda que los niveles dentro de los digestores se mantengan por debajo de los 2000 mg/l, para lo cual se aumentan las diluciones de entrada del material. pH: Est en funcin de la concentracin de CO2 en el gas, de la concentracin de cidos voltiles y de la propia alcalinidad de la materia prima. Las bacterias responsables del mecanismo de produccin de biogs son altamente sensibles a cambios en el pH, oscilando entre 6 y 8. El pH del lodo de fermentacin indica si el proceso de fermentacin transcurre sin problemas, y su medicin indica el comportamiento de la carga de fermentacin dentro del digestor, para la produccin de biogs. Contenido de agua de la mezcla: Las bacterias y otros microorganismos no pueden funcionar efectivamente cuando el contenido de agua de la mezcla es demasiado bajo, y la cantidad de biogs producido ser pequea. Cuando la mezcla es demasiado diluida, se puede digerir relativamente poca materia orgnica y la produccin del biogs es limitada. El uso primordialmente de excreta y orina como alimento para el digestor, deber conllevar a una razn de biomasa a agua entre 1:1 y 1:2; y por cada 100 Kg de heces y orina, se requerirn entre 100 y 200 litros de agua.

LA DIGESTIN ANAEROBIA El tratamiento anaerobio es un proceso microbiolgico en ausencia de oxigeno, en el que la materia orgnica se transforma por accin de microorganismos en biogs y bioabono; en l se implica la realizacin de una serie de reacciones bioqumicas donde participan microorganismos, de los cuales una parte son oxidados completamente por el carbono formando anhdrido carbnico, mientras otra es reducida en alto grado para formar metano. El proceso anaerbico ocurre en cuatro etapas:, hidrlisis, acidognesis, acetanognesis, y metanognesis, las cuales son descritas a continuacin: Hidrlisis: En esta etapa, los substratos complejos (celulosa, protena, lpidos) son hidrolizados en compuestos solubles (azcares, aminocidos y grasas) por la accin de enzimas extracelulares de las bacterias. Acidognesis: En esta etapa, los compuestos solubles son fermentados a cidos grasos voltiles (actico, propinico, butrico), alcoholes hidrogeno y CO2. Esta etapa se conoce tambin como fermentativa. Es decir, es un periodo de produccin intensiva de cidos, que se inicia con los alimentos y compuestos de ms fcil descomposicin, como las grasas, donde hay una alta produccin de dixido de carbono (CO2), cido sulfhdrico (H2S), cidos orgnicos y bicarbonatos; su pH se encuentra en la zona cida, con valores entre 5.1 y 6.8 [Guevara 1996]. Acetanognesis: Esta etapa ocurre cuando las bacterias acetognicas oxidan el cido propinico y el butrico hasta actico e hidrgeno, que son los verdaderos substratos metanognicos. Es decir, es un periodo donde se producen ataques a los cidos orgnicos y compuestos nitrosos, en pequeas cantidades hay produccin de dixido de carbono (CO2), nitrgeno e hidrgeno, bicarbonatos y de compuestos amoniacales; se caracteriza por presentar mal olor debido a la presencia de cido sulfhdrico (H2S), flotacin de gran parte de sus slidos, y un pH an en la zona cida con valores entre 6.6 y 6.8 [Guevara 1996]. Metanognesis: En esta etapa, los ltimos compuestos son tomados dentro de las clulas bacteriales metanognicas convirtindolos en metano y excretndolo fuera de la clula. Este es un periodo de digestin intensiva, de carcter de fermentacin alcalina, en el cual hay una digestin de las materias resistentes, de las protenas, de

los aminocidos, y de la celulosa; se caracteriza por la produccin de sales de cidos orgnicos y volmenes de gas, en una mezcla donde hay un alto porcentaje de metano, y el resto corresponde a dixido de carbono (CO2) y nitrgeno [Guevara 1996]. Como caractersticas del material digerido, estn el olor a alquitrn, hay pequeas cantidades de slidos flotantes, y el pH se ubica en la zona alcalina, con valores entre 6.9 y 7.4 [Guevara 1996]. Las bacterias metanognicos slo pueden usar un nmero limitado de de sustratos para la formacin de metano, stos son CO2, H2, acetato, metanol, metilamina, y monxido de carbono;

BIODIGESTORES Los biodigestores conocidos tambin como plantas (productoras o de produccin) de biogs, son recintos o tanques cerrados donde la materia orgnica y el agua residual permanecen un periodo de tiempo para lograr su descomposicin produciendo biogs y bioabono [Yank et al., sf; Pedraza et al. 2002; Ramn et al. 2006], como es mostrado esquemticamente en la figura 3 [Olaya 2006].

Los biodigestores o plantas de biogs sencillos se clasifican en tres tipos principales, descritos a continuacin [Hilbert 2003; Ramn et al. 2006]: La planta con cpula o campana flotante: La planta de campana flotante, mostrada esquemticamente en la figura 4 [Robles-Gil 2001; Olaya 2006], se compone de un digestor construido en mampostera o estructura de concreto y un depsito de gas mvil en forma de campana, la cual puede flotar directamente en la masa de fermentacin o en un anillo de agua, dependiendo de la produccin de biogs. La campana debe tener una gua que permita el movimiento vertical, cuya altura depender del volumen de gas almacenado [Vargas 1992]. Es conocido tambin como biodigestor Indio, y puede ser utilizado cuando se necesita de un abastecimiento continuo de biogs y fertilizante, caracterizndose por funcionar como depsito del gas producido, es decir, es el nico tipo de biodigestores que tienen un depsito de biogs interior [Olaya 2006].

Sus ventajas son [Hilbert 2003]: la mampostera tiene una larga vida til, en caso de usar estructuras de concreto, deber protegerse este material a la corrosin producida por la materia orgnicas y el gas; la presin de gas es constante; y es de fcil manejo. Entre las desventajas estn el alto costo en la construccin de la campana; en la mayora de los casos, la campana es metlica y estar sujeta a corrosin, cuya proteccin a esta accin incrementa el costo y requiere un mantenimiento peridico de la campana, incrementando los costos de operacin [Hilbert 2003]. La planta con cpula o campana fija: Mostrada esquemticamente en la figura 5 [Robles-Gil 2001; Olaya 2006], se compone de un digestor construido en mampostera y un domo fijo e inmvil cerrado donde se almacena el biogs. Durante la produccin de biogs, la masa de fermentacin es desplazada hacia el tanque de compensacin y cuando se extrae el gas, la masa lquida vuelve hacia el biodigestor. A travs de constantes oscilaciones de la masa de fermentacin en la parte superior de la cpula se evita la formacin de capa flotante [Vargas 1992]. Es conocido tambin como biodigestor Chino, y debido a que el gas debe ser liberado continuamente para reducir la presin interna, se utilizan en instalaciones donde el

consumo sea continuo o para almacenar el biogs en un depsito aparte [Olaya 2006]. Entre sus ventajas se tiene una larga vida til de aproximadamente 20 aos; no posee partes mviles y/o metlicas que se puedan oxidar, aunque la construccin en concreto deber ser durable; y su construccin es subterrnea, que lo protege contra bajas temperaturas [Hilbert 2003]. Entre sus desventajas se encuentran que la presin de gas no es constante; la presin puede ser muy alta, por ello la cpula tiene que ser cuidadosamente sellada e impermeabilizada para evitar porosidades, grietas y escapes de gas; y presenta costos de construccin ms bajos que el anterior biodigestor [Hilbert 2003].

La planta baln o biodigestor tubular: La planta de baln se compone de un tubular en material plstico (polietileno, PVC, plastilona, entres otros, y una combinacin de stos) completamente sellado, la entrada y la salida estn sujetas directamente a las paredes de la planta [Botero & Preston 1986; Pedraza et al. 2002]. La figura 6 [Soria et al. 2001; Aguilar & Botero 2006; Olaya 2006], muestra un esquema de esta tipologa. La parte inferior de la planta, en un 75% del volumen constituye la masa de fermentacin, y en la parte superior, el 25% restante, se almacena el biogs. Este tipo de planta se recomienda para aquellos sitios donde predominan las temperaturas altas y constantes [Vargas 1992; Pedraza et al. 2002].

Entre sus ventajas, estn [Botero & Preston 1986; Pedraza et al. 2002; Aguilar & Botero 2006]: sus materiales de construccin son de fcil transporte; su instalacin y adecuacin del sitio son sencillas; es apropiado en sitios con nivel fretico alto, por su construccin horizontal; y entre los tipos de biodigestores, es el menor costo de construccin y operacin; como se muestra en la figura 7, pueden ser instalados por la comunidad beneficiada, sin que sta tenga conocimientos sobre construccin. Son desventajas, la baja presin de gas; una vida til corta, entre 3 y 8 aos, dependiendo del material que se seleccione; debe protegerse contra los rayos solares; y el material plstico est sujeto a daos, siendo necesario en lo posible encerrarse el rea adyacente al biodigestor [Botero & Preston 1986; Pedraza et al. 2002; Aguilar & Botero 2006]. PRODUCTOS OBTENIDOS EN LOS BIODIGESTORES: EL BIOGS Y EL BIOABONO El biogs se puede definir como una mezcla de gases combustibles y su composicin depende del tipo de material orgnico utilizado para su produccin, como se presenta en la tabla 7 [Botero & Preston 1986]. El biogs como cualquier otro combustible gaseoso, puede ser usado para fines domsticos e industriales [Lutz, sf]. Diversos dispositivos son utilizados para aprovechar el biogs [Lutz, sf] como estufas, lmparas, calentadores radiantes y como combustible para motores diesel o a gasolina, como se muestra esquemticamente en la figura 8 [Vargas 1992; BUN-CA 2002]. El efluente tratado que sale de las plantas es un gran fertilizante orgnico, puesto que la mayora de sus nutrientes principales como nitrgeno, fsforo y potasio se conservan, y es conocido como bioabono [Gmez & Viniegra 1979; Guevara 1996; Ramn et al. 2006]; su

composicin por lo general incluye un 8.5% de materia orgnica, 2.6% de fsforo, y 1% de potasio, con un pH de 7.5 [Soria et al. 2001]. El uso adecuado de los nutrientes reciclados proporciona mejoramiento en la calidad del suelo y en las siembras representando un beneficio para el agricultor [McGarry & Stainforth 1978; Guevara 1996]; se ha comprobado que un metro cbico de bioabono producido y aplicado diariamente, pude fertilizar ms de dos hectreas de suelo [Soria et al. 2001]. El bioabono o efluente lquido puede ser aplicado en forma normal mediante la utilizacin de recipientes, por gravedad o por bombeo [Vargas 1992; Guevara 1996].