Sei sulla pagina 1di 196

1

Gerard de Villiers

Scrisoare pentru Clinton


www.virtual-project.eu

ISBN: 973-9136-36-5

Malko Pro uctio!" # Pari"$ Une lettre pour la Maison Blanche % &erar e 'illier"$ Pe!tru ver"iu!ea ro()!ea"c*: %+IN,-.M. 2//1

&erar

e 'illier"

Scri"oare pe!tru 0li!to!


n romnete de Anca Pisic i Maria Mciuc

1998

0apitolul I
De la fereastra camerei sale din hotelul Radisson-Slavanski, Lee Brookner pri ea turnurile !remlinului" estompate #n cea$a deprtrilor% &ra o reme e'cep$ional de (lnd pentru luna decem(rie" aici" la Mosco a% n a)un" mersese pe )os kilometri #ntre*i" #ncercnd s descopere acest ora% +u toate c or(ea rusa la perfec$ie" datorit ascenden$ei armene a mamei sale" Lee Brookner nu mai pusese niciodat pn acum piciorul #n ,usia% +u ase luni #n urm" #mplinind ai-eci de ani" adic rsta de pensionare" el prsise +.A i Lan*le/" dup trei-eci i doi de ani (uni de ser iciu loial #n cadrul Di i-iei 0pera$iuni% 1ocmai datorit e'perien$ei" reputa$iei ireproa(ile i cunotin$elor sale #n domeniul lim(ii ruse" fusese solicitat de ctre Da id +ohen" directorul Di i-iei 0pera$iuni" pentru #ndeplinirea unei misiuni ultrasecrete i ultraconfiden$iale #n ,usia% Aa c" Lee Brookner sosise cu dou -ile #n urm de la 2ashin*ton" ia 3e4 5ork" pentru a 6pune la punct7 acoperirea sa" ca om de afaceri% Pe formularul su de i-" era preci-at func$ia de repre-entant al firmei 6Pension 8und7 din 3e4 5ork" ce a ea ca o(li*a$ie e'plorarea unor posi(ile in esti$ii #n societ$ile ruseti recent pri ati-ate" cotate la (ursa de alori din Mosco a% &l sta(ilise cte a #ntlniri cu diferi$i oameni de afaceri rui" fiind a)utat de un )urnalist de la Financial Izvestia, pe care #l contactase la 3e4 5ork% +a ma)oritatea afaceritilor americani" el #i re-er ase o camer la ,adisson" un hotel nou de pe cheiul Bere)o skaia" aflat la o distan$ de aproape doi kilometri de !remlin% Dei a ea statut de 30+1" el nu era #n*ri)orat% 1impurile se schim(aser mult dup cderea 9niunii :o ietice% :;,<ul = #ntre$inea le*turi cordiale cu +.A" prin i-ite reciproce re*ulate% +ele dou mari a*en$ii de informa$ii a eau chiar rela$ii de cola(orare #n anumite domenii" precum com(aterea terorismului" lupta antimafia i proliferarea nuclear% Desi*ur c" #n am(ele ta(ere" e'ista #ns i acel 6nucleu dur7 al informa$iilor" ce tre(uia
1 2

3on 0fficial +o er >n%a%?% :lu)(a ;ecinoi ,a- edki < or*anism succesor al !@B<ului >n%a%?%

s fie prote)at de un secret a(solut% +.A continua s strn* ma'imum de informa$ii secrete #n le*tur cu ,usia" iar :;,<ul folosea acelai comple' de cldiri ultramoderne de la .asno o" dincolo de cel de al doilea (ule ard periferic din sudul Mosco ei% n conte'tul actual" dac ar fi fost demascat" Lee Brookner risca cel mult cte a sptmni de #nchisoare" urmate de o e'pul-are discret% De acum #ncolo se putea considera #ntre *entlemani% +el pu$in aa #ncerca el s se autosu*estione-e" cci misiunea sa la Mosco a atin*ea un domeniu att de sensi(il" #nct" la neca-" s<ar fi putut ale*e praful din (unele maniereA Pri irea sa rtci pe alurile cenuii" #nc #n*he$ate" ale rului Mosco a" apoi se opri pe secundarul ceasului su Breitlin* Navitimer care se deplasa cu o #ncetineal e'asperant% 3u era dect ora nou i cinci minute" dar el se sculase de la apte% De in era tensiunea ner oas% La ora unspre-ece" a ea o #ntlnire #n sta$ia de metrou Biblioteka Lenina, pe linia :okolniceskaia% De la hotel" nu<i tre(uiau dect patru-eci i cinci de minute ca s a)un* acolo% Mai #nti" cinci minute de mers pe )os pn la sta$ia !ie skaia" pe linia !ol$e aia" apoi tre(uia s schim(e ruta la Park !ulturn#i" de unde #i mai rmneau doar dou sta$ii pn la Bi(lioteka Lenina% Metroul mosco it era unul dintre pu$inele i rarele lucruri care func$ionaser #ntotdeauna la perfec$ie" chiar i #n remurile ne*re ale 9niunii :o ieticeB aa c nu putea s se team de nepre -ut% &l #i scoase ochelarii i terse lentilele pentru a<i mai ocupa timpul" apoi se pri i #n o*lind% 3u a ea aspectul unui spion% 0*linda reflecta trsturile unei fe$e cam (uhite" lipsite de personalitate" la fel ca i prul su crunt" tuns scurt% Lu o carte i #ncerc s citeasc" dar literele #i )ucau #n fa$a ochilor% Btile surde ale inimii #i aminteau parc de faptul c" peste mai pu$in de dou ore" se a afla fa$ #n fa$ cu omul care de$inea unul dintre secretele cele mai (ine p-ite de ctre !@B<ul de odinioar i de ctre actualul :;,% Ci acest om" la rndul su" tre(uia s<i ia nite msuri de pre edere e'traordinare pentru a putea eni la aceast #ntlnire% Lee Brookner nu tia nimic despre el% 3ici cum #l cheam" nici #n cel fel intrase #n le*tur cu americanii i nici ce situa$ie a ea #n cadrul :;,<ului% Da id +ohen" directorul Di i-iei 0pera$iuni" #i spusese c" dac acest om cu numele de cod 6+artoful7 trecea #n ta(ra lor" asta ar fi putut fi considerat cea mai frumoas opera$iune de spiona) din analele centralei% Ci ar fi putut fi o 6

re an strlucitoare pentru de-onoranta afacere Aldrich Ames D% +um era de presupus" Lee Brookner nu sta(ilise nici un fel de contact cu +entrala +.A din Mosco a" tocmai pentru a nu aduce pre)udicii 6acoperirii7 sale% &l puse cartea la locul ei i #ncepu s numere minutele% Ar fi dat orice pentru a fi mai (trn cu o orE

9n uria pom de +rciun" plin de (ecule$e ce clipeau" #mpodo(ea holul hotelului ,adisson% 0 mem(r a personalului" care fcea de *ard prin prea)m" #i adres lui Lee Brookner un -m(et comercial cnd acesta trecu pe ln* ea" #nfofolit #n haina sa de (lan (e) i cu un e'emplar din Herald Tribune #n mn% &l se #ndeprt repede pe cheiul Bere)o skaia" ne(*nd #n seam apelurile oferilor de ta'i" pentru a iei" dup ce mai mersese reo dou sute de metri" #n pia$a *rii !ie % Acolo" se apropie de o florreas" pe care o reperase cu o -i #n urm i cumpr un (uchet mic de *aroafe" care erau florile cele mai rspndite #n Mosco a% Puteau fi *site #n toate *rile i sta$iile de metrou% +u Herald Tribune su( (ra$ i cu *aroafele #n mn" el pi pe scafa rulant ce ducea la metrou% Astfel" ar(ora cele dou semne distincti e necesare recunoaterii% 3u era lume prea mult" dar ele*anta sa hain de (lan ieea #n e iden$ pe ln* hainele de piele i canadienele ponosite ale celorlal$i pasa*eri% +u toate acestea" nimeni nu prea s<i acorde reo aten$ie% 1recuse mult reme de cnd mosco i$ii se o(inuiser cu strinii% 0 *arnitur de a*oane tocmai sosea #n sta$ie i el se urc imediat% &'act cu trei-eci de minute mai tr-iu" co(or# pe peronul sta$iei Biblioteka Lenina i #ncepu s studie-e o hart a Mosco ei pentru a face ce a% Dispunea de un a ans de dou-eci de minute% Locul fusese (ine ales% :pre deose(ire de alte sta$ii de metrou care a eau mai multe ni eluri i nenumrate culoare care se #ntretiau" aici nu era dect un sin*ur peron" deci nu e'ista nici un risc de a rata #ntlnirea% Datorit apropierii de !remlin" sta$ia era destul de frec entat% La fiecare cinci minute" o *arnitur de a*oane rsa pe peron un puhoi de oameni *r(i$i% Lee Brookner se apropie de un (trn -dren$ros cu un fes de ln nea*r #ndesat pn la ochi" care tr*ea dup el un crucior pentru copii" plin cu *aroafe% &ra pro(a(il un echi lupttor #n Af*anistan pe care mili$ienii #l lsau #n pace% :im$ea cum" #ncet"
3

1rdtor din +.A" descoperit #n 199= >n%a%?%

#ncet" (tile inimii se calmea-% A usese *ri) s fac o micare de pre enire a unui posi(il fila)% La Park Kulturn i, co(orse din a*on chiar #n momentul #n care trenul pleca din sta$ie i se urcase #n urmtorul% Ctia c nici o msur de pre edere nu este inutil" dei rolul su era destul de limitat% 1re(uia doar s se #ntlneasc cu 6+artoful7" s ia de la el un plic i s sta(ileasc #ntlnirea urmtoare% Lee Brookner nici nu tia dac a eni chiar omul cu numele de cod 6+artoful7" #ntrea*a opera$iune fusese ri*uros compartimentat% 9n huruit se au-i din strfundul tuneluluiF se apropia o nou *arnitur de a*oane% .nstincti " Lee Brookner pri i #n )urul su% &ra #ncon)urat de aceeai mul$ime posomort i prost #m(rcat% Pri irea i se opri asupra unui (r(at chel" mic de statur" fr cra at" a nd un aer ne*li)ent" cu minile (*ate #n (u-unarele unei canadiene fr culoare% A ea aerul unui rus" dar #n momentul #n care acesta scoase mna din (u-unar" Lee Brookner #i ddu seama c nu este% Br(atul scoase din am(ala) o ta(let de ciocolat Mars i o (* #ntrea* #n *ur% ,uii se mul$umeau cu ciocolata finlande-A @arnitura de a*oane intr #n sta$ie cu un -*omot asur-itor% ;a*oanele echi de culoare er-uie preau a nu fi fost opsite de o )umtate de secol% Lee Brookner arunc o pri ire scurt la ceasul su Breitlin*% 0ra #ntlnirii sosise% Pasa*erii se rspndir ca un stol de r(ii" cu e'cep$ia necunoscutului cu ciocolata% Lee Brookner sim$i c pulsul i se accelerea-% Pentru a se asi*ura" fcu c$i a pai spre culoarul de ieire% 3ecunoscutul nu se clinti din loc% Acum era adncit #n studiul unui plan al Mosco ei% Linitit" Lee Brookner se #ntoarse% Guruitul se au-i i" din nou" urm acarmul i #m(ul-eala% Apoi peronul se *oli% La ora nou i -ece minute" Lee Brookner #ncepu s intre #n panic% :ecundarul ceasului su marca secundele #n mod ine'ora(il% :e spri)ini de -idul ne*ru de murdrie" hotrt s atepte orict a fi ne oie pe acest peron #n*he$at al metroului mosco it% Dar" imediat #ncepu s transpire ima*inndu<i mii de scenarii posi(ile ale unei catastrofe% Guruitul unei noi *arnituri de tren" ce intra #n sta$ie" reui s<l smul* din *ndurile sale% Pasa*erii #l #mpin*eau #n trecerea lor" dar el rmnea cu stoicism pe loc% Prea c nimeni nu #l ede% Pentru a<i #mprtia nelinitea" #i aprinse o $i*ar cu (richeta Hippo" ce a ea *aran$ie pe ia$ i de care nu se mai despr$ise din ;ietnam% 3

3ecunoscutul cu ciocolata se #ndeprt #n cele din urm ctre ieire" trecnd prin fa$a irului de ((u$e aliniate de<a lun*ul -idului" #nfofolite #n catrafusele ca de eschimos" care ofereau clien$ilor )ucrii" hinu$e pentru copii i tot felul de lucruri amrte% ;n-torul de *aroafe scoase de su( maldrul de flori o sticl cu otc" din care (u discret o duc% Atunci un -*omot ciudat" ce enea din dreptul culoarului" sparse (rusc linitea% &ra pasul caden$at al unor tocuri% Lee Brookner #ntoarse capul ctre culoar i ceea ce -u #i tie respira$ia% 0 femeie ce msura aproape un metru opt-eci #nl$ime" purtnd pe cap o apc" era #nfurat #ntr<o hain lun* de (lan" ale crei falduri se desfceau la fiecare pas" lsnd s se ad nite ci-me #nalte din piele nea*r% 1ocurile i-(eau caden$at pardoseala" cu ener*ia unui militar aflat #n plin mar% Capca i haina" deschise la culoare" erau de samur" (lana cea mai scump din lume% 3ecunoscuta a ea pe umr o *eant mare din piele nea*r" asortat cu ci-mele% 0 cascad de pr (lond" ce scpase de su( apc" #i #n luia umerii% 8ata pea semea$" cu un aer detaat i mndru" prin fa$a n-toarelor ce o pri eau fermecate% Lee Brookner putu s o(ser e sprncenele *roase care aproape c se uneau deasupra nasului drept" ochii al(atri de co(alt" *ura mare i crnoas" (r(ia oluntar% 8ata era de o frumuse$e rar% &a #l depi pe american i se opri ln* n-torul de flori care sri #n picioare" fluturnd cte a *aroafe% 8ata #i arunc o pri ire #n care se citea mila" apoi" rndu<i mna #n *eant" scoase un teanc de (ancnote a cte -ece mii de ru(le" din care lsa s cad una peste *rmada de flori% Apoi se #ntoarse% Lee Brookner contempla intri*at aceast apari$ie neateptat% La !a"im#s sau #n ca-inourile ele*ante din Mosco a" puteai #ntlni acest *en de 63e4 ,ussian7" sim(ol al ,usiei postcomuniste% Aceast fat" cu (lana ei de samur i cu (r$rile ce scnteiau la #ncheieturile minilor" purta pe ea salariul primit #n -ece secole de un rus din clasa de mi)locA +e cuta ea la metrouI n *eneral" o creatur de tipul acesta nu se deplasa dect #ntr<un Mercedes JKKA Pe (ordura peronului" ea a u o scurt e-itare% :e au-ea huruitul unui tren care se apropia% n momentul #n care acesta 9

intr #n sta$ie" ea se ddu #napoi" rmnnd nemicat #n timp ce pasa*erii co(orau din a*oane fr s o o(ser e% +redeau cu si*uran$ c haina este de (lan sintetic% Ma)oritatea ruilor nu -user #n ia$a lor" nici mcar #n is" samur ade ratA Amestecat printre ultimii cltori" necunoscuta se #ndeprta de peron #n direc$ia lui Lee Brookner% +ei doi #i #ncruciar o clip pri irile% 0chii fetei se oprir asupra *aroafelor i -iarului Herald Tribune, #mpturit su( (ra$ul americanului% ntr<o frac$iune de secund" Lee Brookner fu asaltat de un al de sentimente contradictorii de emo$ie" de stupefac$ie i de e'cita$ie% Aadar" 6contactul7 su era aceast -ei$ hieraticE &a se afla de)a #n fa$a lui% De su( faldurile hainei #ntredeschise #n mersul ener*ic" se putea edea o mini)up nea*r" mulat pe corp" care descoperea trei sferturi din picioarele lun*i" cu ciorapi ne*ri de nailon% +nd fata fu doar la cinci-eci de centimetri de el" sim$i parfumul ei ame$itor" fran$u-esc" fr #ndoial% +u minile (*ate #n (u-unarele hainei de samur" ea #l #ntre( cu o oce e*al" #n ruseteF L $ %dete Potato&M Din pricina acarmului din sta$ie" ocea ei nu putea fi au-it la o distan$ mai mare de trei-eci de centimetri% 0chii ei de co(alt semnau cu dou pietre dure% Pulsul lui Lee Brookner slt la o sut cinci-eci pe minut% L Da" rspunse el% 3ecunoscuta (* mna #n *eant i scoase un plic maroniu% L Acesta este pentru dumnea oastr% 9rmtoarea #ntlnire a fi peste o sptmn" la aceeai or" #n sta$ia Smolenskaia' (a svidania' &l a(ia a u timp s (a*e plicul #n (u-unar% :uper(a necunoscut se rsuci (rusc" fcnd s se roteasc #n aer poalele hainei de samur i" cu *ra$ie" se urc dintr<un salt #n a*on" chiar #n momentul #n care uile se #nchideau% Lee Brookner pri ea #mpietrit la trenul care se puse #n micare i dispru #n tunel% 3ecunoscuta ac$ionase ca o ade rat profesionist" reducnd la minimum necesar contactul cu el% &l se #ntoarse" cuprin-nd cu pri irea peronul care tocmai se *olise% :im$i (rusc cum pulsul i se accelerea-% Dinspre culoarul de ieire" apruse indi idul cu ciocolata" care se #ndrepta #n direc$ia sa" cu minile (*ate #n (u-unarele canadienei i cu capul aplecat% Lee Brookner nu tia dac acesta fusese martor la
4

l atepta$i pe 6+artof7I >n%a%?%

1/

scurta lor #ntlnire% &l nu a u timp s<i pun #ntre(ri% Br(atul era de)a #n fa$a lui% Atunci" ridic fa$a" iar Lee Brookner putu s ad doi ochi mici i plini de rutate i nite din$i strica$i% 8r s spun un cu nt" (r(atul scoase mna din (u-unar% Lee Brookner -u un pistol automat i" #n mod instincti " #ntinse mna s se apere% +alm" (r(atul trase de trei ori" $intindu<i pieptul% Lee Brookner a u impresia c este lo it de nite pumni uriai" apoi sim$i cum i se tul(ur ederea i cum trupul de ine dintr<o dat *reu% Pier-ndu<i cunotin$a" se pr(ui pe peron% n spatele necunoscutului" (trnele n-toare fu*eau $ipnd #n*ro-ite% ;n-torul de *aroafe" #nspimntat" se aruncase la pmnt dintr<un refle' echi% Asasinul puse arma la loc #n (u-unarul canadienei" se aplec deasupra lui Lee Brookner i #i scoase din (u-unar plicul primit de la femeia #m(rcat #n haina de samur% Apoi" fr s se *r(easc" se #ndeprt ctre cealalt e'tremitate a peronului" unde se afla o alt ieire% L 0 *arnitur de a*oane" care intra #n sta$ie din cellalt sens" acoperi $ipetele n-toarelor% 3oii pasa*eri in adar peronul% 3imeni nu a ea chef sau cura) s se aplece asupra cada rului lui Lee Brookner% +ei care #l edeau de la distan$ puteau crede c este un (e$i " iar ceilal$i preferau s nu se amestece #ntr<o afacere care nu #i pri ea% Br(atul #n canadian reui s a)un* fr pro(leme la captul peronului i s ptrund #n culoar% +te a minute mai tr-iu" ieea #n aer li(er" chiar #n fa$a *rdinilor care #ncon)urau #naltele -iduri ale !remlinului% &l se #ndeprt spre Pia$a Mane)ului" amestecndu<se #n mul$ime%

11

0apitolul II
;ocea *roas i aspr a lui 8ranck +apistrano se au-ea att de clar" #nct prea c ine din camera ecin% Ci totui" S)ecial *dvisor +or National Securit, de la +asa Al( se afla tocmai la 2ashin*ton" la mai mult de apte mii de kilometri deprtare de castelul din Lie-en% &ra pentru prima oar cnd Malko or(ea cu el de la epilo*ul pro i-oriu al afacerii -(orului 8KK al companiei 12A% Dup lun*a sa misiune #n Pakistan N" Malko se dusese la 2ashin*ton pentru a primi felicitrile lui +apistrano i pentru a<i relata acestuia prin iu *rai re-ultatele anchetei sale% :e scurseser de atunci dou luni i" ast-i" americanul prea e'trem de de*a)at" or(ind (a de una" (a de alta" fapt care #l intri*a pe Malko% Desi*ur" +apistrano nu #l sunase ca s pl r*easc despre starea remii din 2ashin*tonA 0cupat s se #m(race pentru dineul de la :chloss" ln* Marienstadt" Malko (ranase telefonul pe difu-or" ca s ai( minile li(ere" a nd *ri) s soar( i cte o #n*hi$itur dintr<o sticl cu 1aittin*er +omtes de +hampa*ne $inut la rece #ntr<o frapier% &l arunc o pri ire ctre ceasul su Breitlin* +hronomat% &ra ora apte" deci" la 2ashin*ton" tre(uia s fie acum ora unu i )umtate% 8iind preocupat de linia siluetei sale" +apistrano ar fi preferat cu si*uran$ o con ersa$ie amical la un ham(ur*er% Pulsul lui Malko se acceler (rusc" dar nu din cau-a interlocutorului su" ci pentru c intrase #n camer Ale'andra" nurlia sa lo*odnic" purtnd pe ea numai un corset mo de dantel ce o fcea s semene cu o amfor% +iorapii lun*i de un *ri #nchis se mulau de picioarele ei fine% Machiat" parfumat" a nd prul (lond re rsat peste umeri" ea era #ncarnarea perfect a Pcatului" cu P mare% 8r s<i pese de telefon" ea flutura dou rochii" $innd #n fiecare mn cte una% L Ala/a sau Ger e Le*erI #ntre( ea% +u cea de la Ger e Le*er se ede c port ciorapi% Malko asculta acum distrat cu intele americanului" pri irea fiindu<i captat de cte a (uclioare de pr (lond care scpau din strnsoarea corsetului #n partea de sus a coapselor%
;e-i :A: nr% 1=N $en-ez le voi .// O *ventur0 n *+-anistan >#n ersiunea romneasc?%
5

12

L Ci aici s<a rcit remea" #i spuse el lui 8ranck +apistrano% 8r s mai atepte rspunsul" se apropie de Ale'andra" iar mna sa plon) direct #ntre coapsele acesteia" cu un *est posesi % Pleoapele Ale'andrei se lsar #n )os" ascun-nd tul(urarea ce o cuprindea% &a spuse cu o oce r*uit de emo$ie% L &ti o (rutE n ciuda acestui repro" Malko sim$i imediat mierea care #i cur*ea pe de*ete% Ale'andra" spri)init de peretele lam(risat" respira din ce #n ce mai repede% ;ocea lui 8ranck +apistrano continua s se aud din receptorul ae-at pe pat% L Pune<$i<o pe aceeaE murmur Malko artndu<i rochia cu un decolteu #ndr-ne$" ce a ea semntura lui Ger e Le*er% Dar un pic mai tr-iu% L 1re(uie s a)un*em acolo la ora dou-eci" o(iect tnra femeie i" #n plus" mai i nin*e% 8r s<i rspund" cu de*etele #nfipte #n se'ul ei" Malko o #mpinse ctre patul din fier for)at cu (aldachin de care Ale'andra se #ndr*ostise #n ultima lor i-it la +laude Dalle" #n Paris% +uprins de o dorin$ pe care numai ea reuea s i<o strneasc" el se eli(er #ntr<o clip% &ra dur ca o lance% Ale'andra ls s<i scape din mini cele dou rochii i se culc #ncet pe spate% Malko era de)a #ntre coapsele ei% Dintr<o sin*ur micare" el se afund pentru a mia oar #n pntecele ei" att de sl(atic" #nct #i smulse un scurt $ipt% :nii e'cita$i scpaser din strnsoarea corsetului" cu sfrcurile umflate i dure% L Da" da" ptrunde<mE suspin ea% Malko se retrase i apoi se scufund din nou" cu aceeai furie" #n se'ul deschis% Brusc" #i ddu seama c fa$a Ale'andrei se afla la doar c$i a centimetri de telefon% 3ici mcar nu mai a u timp s se #ntre(e dac 8ranck +apistrano au-ise *eamtul Ale'andrei% L Fuck ,ou1 rsun ocea plin de furie a americanului% +rede$i c <am sunat ca s aud cum re*ula$iI L mi pare foarte ru" -ise Malko% 3u m ateptam la apelul dumnea oastr% Din aparat se au-i mormitul repro(ator al americanului% L :unte$i un ade rat de*enerat% Ci unde mai pui c tra*e i 8B.<ul cu urechea% Ale'andra" strpuns pn la rdcin i deran)at chiar #n momentul #n care plcerea era aproape la paro'ism" nu se putu 13

stpni i adau*F L Putz,, continu" nu te opriE n acelai timp" ea se mldia su( Malko a$$ndu<i i mai tare sim$urile% :itua$ia scpase de su( control% L No 2a,, fcu 8ranck +apistrano la cellalt capt al firului% >;ocea americanului era din nou calm" dur i nici un pic tr*nat?% L .au imediat cursa Air 8rance i oi fi la Paris mine diminea$" la ora opt i patru-eci i cinci de minute% Dac lua$i din ;iena cursa Air 8rance de mine de la ora opt" pute$i a)un*e la Paris cu patru-eci i cinci de minute mai tr-iu% Astfel putem a ea la dispo-i$ie o or #ntrea* ca s putem discuta #n centrul comercial de la ,oiss/% L De ce numai o orI #ntre( Malko sufocndu<se% L Pentru c" la ora unspre-ece" tre(uie s prind cursa +oncorde pentru 3e4 5ork" preci- calm 8ranck +apistrano% Malko rmase mut din cau-a furiei care #l cuprinse% +a s prind -(orul de la ora apte #n ;iena" era o(li*at s se scoale la cinci diminea$aE +e ori(il% Pri irea sa se #ncruci cu pri irea plin de ironie a Ale'andrei care sttea acum deasupra lui% &a #nre*istrase scderea ine'ora(il a dorin$ei lui% De-lipindu<se de el" spuse cu oce destul de tare pentru ca 8ranck +apistrano s o poat au-iF L Poate c ar fi mai (ine s m #m(rac% Putz,, d c nu mai ai chef de mine% Malko i<ar fi omort pe loc pe amndoi% :e irosise #nc un moment prielnic din cau-a +.A% Profesia de a*ent amator prea s nu ai( numai a anta)e% Americanul continu cu o oce de-a*rea(il" amplificat de difu-orF L (on#t 2orr,1 Mai a e$i #nc toat seara la dispo-i$ieA Ale'andra dispruse #n (aie cu rochia Ger e Le*er #n mn% Malko spuse furiosF L De ce m face$i s m scol la ora cinci diminea$aI 3u se putea *si o or mai normalI L Am un client pentru dumnea oastr" rspunse linitit consilierul special al +asei Al(eB un client (arosan care nu poate s atepte% L n re*ul" rspunse Malko resemnat% ;oi profita de oca-ie ca s o aduc pe Ale'andra s<i fac cumprturile pentru +rciun la Paris% :per c nu a e$i nimic #mpotri % L Ba da" #i tie or(a americanul% 1re(uie s eni$i sin*ur i 11

s nu or(i$i cu nimeni despre aceast cltorie% De altfel" nu om rmne prea mult #n Paris% 3ici ct pentru a cumpra un pachet de @auloises (londesE Ale'andra se #ntoarse din (aie" mai seductoare ca oricnd" cu rochia creat de Ger e Le*er" mulat perfect pe corp ce #i enea ca o mnu% Malko sim$i cum i se #nfier(nt sn*ele% Ctia c tre(uie s se stpneasc% 3i elul adrenalinei tre(uia co(ort #nainte de plecare% L Putz,, nu iiI spuse Ale'andra% :untem de)a #n #ntr-iere% 8ranck +apistrano #n$elese% L Du<te" #l sftui el pe Malko% 3u tre(uie s lai o femeie s te atepte% Pe mine diminea$% &l #nchise telefonul #nainte ca Malko s apuce s spun ce a% Ale'andra #l o(ser a ironic i iritat% L Aa c te duci la ParisI L 3u oi rmne mult timp acolo" o asi*ur Malko% &l se ridic" mn*ind #n trecere crupa cam(rat a lo*odnicei sale pe care se mula o $estur elastic ce te #ndemna la iol% ncerc s o re$in" dar ea se eli(er% L 3u<mi place s a)un* cu #ntr-iere" -ise ea% ;om a ea destul reme la #ntoarcere% 1imp de cte a secunde" Malko se #ntre( dac nu ar fi mai (ine s anule-e dineul" cci sim$ea cum dorin$a pune din nou stpnire pe el% Putea s<i *hiceasc )artierele su( rochie% Dar Ale'andra #i #m(rca de)a haina de i-on% ,esemnat" Malko #i *oli cupa de 1aittin*er" ca s<i destind ner ii i o urm" #ntre(ndu<se cine ar fi putut fi 6clientul7 pe care i<l re-er ase 8ranck +apistrano% 0 dat ce consilierul special al +asei Al(e fcea aceast cltorie" nu putea fi or(a de o afacere (anal%

L 1otul a #nceput acum patru luni" spuse 8ranck +apistrano cu ocea co(ort% Leslie 2halen" eful +entralei noastre din Mosco a" a *sit #n cutia potal a apartamentului su un plic ce con$inea un (ilet pentru 1eatrul Baloi% &ra or(a de un spectacol de (alet% n plic" nu se mai afla nimic altce a% Doar un (ilet pentru un loc #n al treilea rnd% .ntri*at" acesta s<a hotrt s mear*% n pau-" a o(ser at c cine a #l urmrete% &ra un tip #n )ur de ai-eci de ani" nu prea #nalt" cu prul crunt" a nd aerul unui fermier #m(rcat #n straie de sr(toare% +ei doi au schim(at cte a pri iri" iar Leslie 2halen 6a sim$it7 c este ce a 15

la mi)loc% +nd necunoscutul s<a #ndreptat ctre toalet" s<a luat dup el% 0dat rmai sin*uri" (r(atul s<a apropiat de el i i<a spus repede #n ruseteF 6:unt *eneralul & *heni 1rofimo ici Poliako % Doresc s<mi prsesc $ara i cred c pot furni-a informa$ii foarte pre$ioaseA7 M urmri$iI L Da" desi*ur" spuse Malko% Dei era de)a la cea de a asea ceac de cafea" Malko a ea impresia c doarme #n picioare" isnd un pat" aa cum un cine isea- un os% :erata de la :chloss Marienstadt se prelun*ise pn la ora dou diminea$a" iar Ale'andra amestecase alsurile cu cupele de ampaniei La ora trei" erau la Lie-en" unde" cu un efort suprem" Malko a continuat acti itatea #ntrerupt% @ra$ie +elui de :us" reui cu succes s o duc la (un sfrit" spre marea satisfac$ie a amndurora% .ar la ora patru fr un sfert" a #nceput s<i fac (a*a)ele% n a ionul Air(us al companiei Air 8rance" a reuit s adoarm chiar #n momentul #n care s<a ae-at pe locul su%% Ci a a)uns apoi la ,oiss/" unde l<a #ntlnit pe 8ranck +apistrano" proaspt i ferche" ron$ind fistic i instalat conforta(il #n salonul Air 8rance% Americanul #i continu po esteaF L :unase de)a soneria ce anun$a sfritul pau-ei% Leslie 2halen i<a pus #ntre(area cea mai importantF 6Pentru ce or*anism lucra$iI7 6:unt eful +entrului de informa$ii i Anali- a :;,<ului7" a rspuns *eneralul Poliako % 6+eea ce dumnea oastr numi$i +amera ,oie% Acum tre(uie s ne despr$im% Dac propunerea mea interesea-" lsa$i<mi un mesa) #ntr<un loc secret% Pe cheiul Lenin" e'ist un colac de sal are" prins de parapetul podului Lu)ne$ki% Acolo se poate strecura o (ucat de hrtie #ntre colac i -id%7 +ei doi (r(a$i s< au despr$it imediat" iar *eneralul Poliako s<a pierdut #n mul$ime% L nceputul pare promi$tor" coment Malko" ce #ncepuse s se tre-easc% Ci ce s<a #ntmplat mai departeI L Leslie 2halen a #nceput prin a erifica dac *eneralul Poliako se *sea trecut #n computerul centralei% +hiar #n aceeai sear" plecnd de la oper direct la (iroul su% Ci acolo" surpri-E 3umele respecti nu era #nre*istratE A reuit s<l locali-e-e a(ia cu trei -ile mai tr-iu" trecnd prin sit tot ce a ea le*tur cu ofi$erii !@B% & *heni 1rofimo ici Poliako s<a nscut la 1K octom(rie 19=8" la : erdlo sk% A urmat coala numrul 1K1 la !@B% Dup a(sol ire" a fost reparti-at la% Departamentul al 16

cinspre-ecelea al Primului Directorat" care se ocup de arhi " de unde se pare c nu s<a mai micat" urcnd pur i simplu treptele ierarhice" pn la postul pe care #l ocup ast-i% +um niciodat nu a pus piciorul afar din $ar" se cunosc pu$ine lucruri despre el% ns tie totul din locul #n care se afl% L La ce referi$iI #ntre( Malko cscnd% Dei relatarea era e'trem de interesant" nu reuise s se tre-easc% 8ranck +apistrano #i aprinse o $i*ar @auloise (londe cu (richeta Hippo" *ra at cu #nsemnele +asei Al(e" apoi se aplec spre elF L 6+amera roie7" cum am numit<o noi" re*rupea- toate informa$iile ultrasecrete ale fostului !@B i ale actualului :;,% Aici se $ine e iden$a ade ratelor identit$i ale tuturor 6surselor umane7 din centrul de informa$ii% La ei" ca i la noi" #ndat ce se recrutea- un informator" i se d un nume de cod" care este folosit #n rapoartele lui% 3umai ofi$erul care l<a racolat" directorul !@B<ului i responsa(ilul 6+amerei roii7 sunt sin*urele persoane care tiu cine se ascunde #n spatele numelui de cod% 1otui" ofi$erii racolatori nu<i cunosc dect pe informatorii adui de ei" iar directorii se pot schim(a de<a lun*ul anilor" #n timp ce responsa(ilul 6+amerei roii7 este sin*urul care de$ine toate informa$iile #n le*tur cu to$i informatorii" #nc de la crearea !@B<ului% Aadar" el #i poate identifica pe to$i aceia care particip la adunarea informa$iilor" fie c sunt rui sau strini i" mai ales" pe to$i trdtorii recruta$i prin lume de !@B #n timpul e'isten$ei 9niunii :o ietice" prin intermediul ser iciilor din $rile semnatare ale Pactului de la ;aro ia% +apistrano tcu pentru a<i lsa timp lui Malko s #n$elea* importan$a spuselor sale% .nstalat #n fotoliul su moale" Malko fcea eforturi disperate ca s nu adoarm% L +e pcat c nu tia$i de e'isten$a *eneralului Poliako pe remea afacerii Aldrich Ames" remarc el cu perfidie% 8a$a lui 8ranck +apistrano se #ntunec de furie% L Pn acum trei luni" protest el cu o oce aspr" tiam numai de e'isten$a 6+amerei roii7" dar ha(ar nu a eam cine o conduce i nici nu a eam cum s aflm asta% +ei care lucrea- acolo nu au ieit niciodat din ,usia% :unt nite um(re" func$ionari anonimi i de ota$i ce nu au a ut niciodat contact direct cu strintatea% +a de pild" *eneralul & *heni 1rofimo ici Poliako % 17

Malko #ncepea s se tre-easc% +reierul su reintra #n re*im de func$ionare% L 3u i se pare ciudat ca un om ca el" crescut #n societatea comunist din fra*ed pruncie i format #n snul !@B<ului timp de -eci de ani" s se transforme att de (rusc #n trdtorI Pentru c de asta este or(a" nuI 3u este oare un alt ;itali .urcenkoI Acesta din urm era un colonel !@B" #nsrcinat cu opera$iunile nord<americane% n anul 19N8" el trecuse #n mod neateptat #n ;est% Bine#n$eles c +.A l<a primit cu (ra$ele deschise i a #n*hi$it cu a iditate toate informa$iile sale pri ind c$i a 6mrun$i7 trdtori afla$i #n snul +.A% Din nefericire" ase luni mai tr-iu" el a scpat i*ilen$ei 8B.<ului i s<a #ntors #n 9niunea :o ietic" pretin-nd c fusese rpit de +.A% +u apte ani mai tr-iu" +.A descoperea e'isten$a lui Aldrich Ames" a*ent +.A" re#ntors dup anul 198D" care de- luise so ieticilor numele tuturor celor ce au trdat !@B<ul sau @,9 lucrnd pentru +.A% L ;itali .urcenko a fost #n mod e'pres trimis de ctre !@B #n :tatele 9nite pentru a con in*e oamenii din +.A c nu e'istau #n rndurile lor i alte canale de scur*ere de informa$ii #n afara celor denun$ate de ei% l prote)ase astfel pe Aldrich Ames care a putut" #n acest fel" s trde-e #n continuare netul(urat de nimeni% Aceste amintiri nu a eau darul s #n eseleasc atmosfera% 8ranck +apistrano era indi*nat #n timp ce sufla fumul $i*rii% L 3oi nu suntem nai i" spuse el% Dup #ntlnirea ce a a ut loc la 1eatrul Baloi" Leslie 2halen a depus un mesa) #n 6dead drop7 ln* podul Lu)ne$ki" confirmnd interesul su i #ntre(ndu<l pe *eneralul Poliako de ce dorete s treac #n cealalt ta(r% De asemenea" i<a cerut anumite preci-ri #n le*tur cu cariera sa% Acest 6dialo*7 a durat mai multe sptmni" lat un mic re-umat al luiF Poliako a e'plicat c primise postul de conducere al 6+amerei roii7 #n anul 1981" dup ce fcuse carier #n cadrul Departamentului al P;<lea% &l a ea sarcina s arhi e-e toate sursele !@B<ului" adic oamenii recruta$i de ctre 6@roupe 3orth7 precum i toate detaliile celor mai secrete opera$iuni #ndreptate #mpotri a :tatelor 9nite% L +e ti$i despre 6@roupe 3orth7I L &ste o unitate de elit a !@B<ului" speciali-at #n recrutarea americanilor i a canadienilor% 3oi cunoatem e'isten$a sa% Aceast unitate #i continu acti itatea i #n snul :;,<ului% n mesa)ele sale" Polisiko a e'plicat i moti ele pentru care a luat aceast hotrre% &l fusese #ntotdeauna prote)atul lui & *heni 13

Primako " fostul ef al :;,<ului i credea c #i a termina cariera peste doi ani #n postul acesta% Dar noul ef al :;,<ului" *eneralulB 1ru(niko " l<a #ntiin$at c are de *nd s<l scoat la pensie la sfritul acestui an% L Ci acesta este un moti suficient pentru a trdaI se mir Malko% 8ranck +apistrano #i arunc o pri ire ironic% L n pre-ent" Poliako duce o ia$ foarte #m(elu*at% Locuiete #ntr<un apartament din centrul Mosco ei" are o main Dacia i un Mercedes i posi(ilitatea s deconte-e orice cheltuial" orict de mare ar fi% :cos #ns la pensie" a a ea parte de foarte pu$ine pri ile*ii% Dar cred c mai e'ist i un alt moti pentru care rea s<i prseasc $ara" moti nemen$ionat #n cererea sa% &l tie prea multe lucruri i se teme c a fi lichidat #n mod discret% 9n accident (anal de main sau o *rip pctoas prost #n*ri)itA L nc se mai utili-ea- metodele asteaI L Bine#n$eles% L Aadar" el rea s triasc #n :tatele 9niteI L Desi*ur% A preci-at chiar i anumite op$iuniF #n 0re*on" #n 2/omin* sau #n nordul +aliforniei% L 3u s<a discutat i pro(lema (anilorI se mir Malko% L +um s nu% &l estimea- c informa$iile sale ar alora -ece milioane de dolari% .at un comunist care asimilea- perfect uni ersul capitalist% Pentru un rus care nu a ieit niciodat din $ara lui" *eneralul Poliako prea a fi un 6mutant7 (ine adaptatA Malko arunc o pri ire discret ceasului su Breitlin* +hronomat% &ra ora -ece i cinci minute% 8ranck +apistrano urma s se urce curnd #n a ionul su% +u si*uran$ c toat istoria asta era destul de pasionant" dar el tot nu #n$ele*ea de ce tre(uise s se scoale aa de reme% L Deci totul este perfect" fcu el% .<a$i cerut desi*ur i anumite do e-i ale (unei sale credin$e" nuI L Bine#n$eles% Ci le<am o($inut% Prima do ad ar fi de- luirea unei 6penetra$ii7 tehniceF maina de scris a secretarei efului +entralei +.A din Mosco a con$inea" ascuns #ntre piesele din interiorul ei" un microemi$tor care transmitea pe o frec en$ apropiat de frec en$a tele i-iunii ruseti% 1oate te'tele (tute" erau transmise #n mod automat :;,<uluiA L +um au putut face asta" #ntre( Malko sufocndu<se% 19

L Aceast main a fost trimis de la Departamentului de :tat am(asadei noastre de la Gelsinki" e'plic 8ranck +apistrano% Dintr<o o(scur ra$iune administrati " ea a fost transferat apoi la Mosco a% La Gelsinki fusese folosit #ntr<un departament o(inuit% ,uii au reuit s o intercepte-e #n timpul cltoriei i au plasat microemi$torul #n interiorul eiA L .stea$ trea(" recunoscu Malko% Mai a e$i i alt pro(I 8a$a americanului se #ntunec% L nc un trdtorE 6Prietenul7 nostru" & *heni 1rofimo ici Poliako " a re elat faptul c eful +entralei noastre din :in*apore a fost recrutat de ctre :;, #n anul 199M% 9n tip care lucra pentru +.A de aispre-ece aniE Garold 3icholson" care a fost #n post la Manilla" la Bucureti" la Ban*kok" la 1okioA considerat de securitate ca fiind un element si*ur% L Dar sunte$i con ins c a trdatI L Din nefericire" da% Poliako ne<a dat coordonatele unui irament de dou-eci i cinci de mii de dolari fcut pe numele acestuia" #ntr<un cont secret din BahamasA 8B.<ul l<a supra e*heat i l<a prins #n timp ce fotocopia anumite documenteA L A fost arestatI L 3u" #nc nu% A fost mutat la sec$ia antiteroristA :e ateapt de-nodmntul afacerii Poliako % ntre timp" este pus su( urmrirea 8B.<ului -i i noapte% 1rea(a asta mirosea a #nchisoareA :ec$ia antiterorist a +.A de enise lada de *unoi a centralei% Aici erau transferate elementele (nuite de trdare sau de impruden$" alcoolicii i incapa(iliiA L Deci sunte$i si*uri de (una<credin$ a *eneralului Poliako I #ntre( Malko% 8ranck +apistrano #i arunc o pri ire nea*r% L Cti$i prea (ine c" #n acest domeniu" nu po$i fi niciodat a(solut si*ur% 1ocmai de aceea" #n ciuda pro(elor furni-ate de Poliako " nu s<a #ntreprins #nc nimic pentru e'filtrarea sa% n plus" acest lucru este i mai delicat" din cau- c este 6prote)at7 -i i noapte de oamenii :;,<ului% n acel moment" fur #ntrerup$i de difu-oarele care anun$au plecarea la 3e4 5ork a a ionului +oncorde apar$innd companiei Air 8rance% &rau presa$i de timp% L Ci cu ce pot a)uta euI #ntre( Malko% 1otul mi se pare su( control% 2/

Americanul spuse *r(itF L Atepta$i i urmarea% :im$ind pro(a(il reticen$a noastr" Poliako a scos pe mas cartea cea mai mare% 3e<a spus c ne poate pune la dispo-i$ie un dosar ultrasecret pri itor la preedintele :tatelor 9nite% :e numete dosarul 6;enona7 i este att de e'plo-i " #nct poate s<l scoat pe acesta din cursa electoral% Asta se #ntmpla la sfritul lunii octom(rie% L &i drcieE fcu Malko% L Atunci i s<au cerut preci-ri" continu 8ranck +apistrano i el le<a dat% &ste or(a de o afacere de finan$are electoral a ale*erilor lui Bill +linton% L A$i or(it cu elI #ntre( Malko cu o oce *tuit de emo$ie% 8ranck +apistrano #nchise cu un -*omot sec capacul (richetei Hippo 62hite Gouse7% L 3u am a ut de ales% Qohn Deutch mi<a transmis un re-umat al afacerii Poliako " inclu-nd toate etapele% .ar eu l<am pre-entat #ntr<o reuniune a 3:+<ului J% Bill +linton a i-(ucnit #n rs" spunnd c este desi*ur or(a de o manipulare% L Ci ce a$i fcut dumnea oastrI Americanul atept s se #ncheie cel de al doilea apel pentru urcarea #n a ion" apoi spuse cu rcealF L Am retras dosarul de ia +.A" a nd ca moti oficial" posi(ilele canale de :cur*ere a informa$iilor% 1oat afacerea este #n minile mele% n acest stadiu" e'ist doar trei persoane care cunosc numele *eneralului Poliako F Leslie 2halen" Da id +ohen" eful Di i-iei 0pera$iuni i Qohn Deutch% Leslie 2halen" #n rapoartele sale" #l numea pe Poliako 6+artoful7 din cau-a aerului de fermier al acestuia% 3ici mcar preedintele :tatelor 9nite nu #i cunoate ade ratul nume% Acum cincispre-ece -ile" Leslie 2halen mi<a transmis ultimul mesa) al 6+artofului7% Acesta propunea o #ntlnire pentru a ne pune #n mn dosarul 6;enona7" cu scopul de a ne con in*e s<l scoatem din ,usia% L ntlnirea era la Mosco aI L Da% n sta$ia de metrou Bi(lioteka Lenina% L<am spus lui Leslie s confirme #ntlnirea folosind acel 6dead drop7 i apoi s #ncete-e orice acti itate" l<am spus c m ocup eu de afacere% Malko pri ea pasa*erii care urcau #n a ion% Acum nu mai rmsese nici unul% 0 ste4ardes cuta cu pri irea pe sin*urul care mai lipsea% L :pune$i<mi repede urmarea" #l sftui el pe +apistrano%
6

3ational :ecurit/ +ouncil >n%a%?%

21

Americanul se ridicase% L L<am ales pe Lee Brookner" un echi a*ent al +.A" #n care a eam toat #ncrederea" ca s se duc la #ntlnire% &l a ieit la pensie cu ase luni #n urm" dar a acceptat s m a)ute% Am informat 3:+<ul" iar Lee a luat a ionul spre Mosco a% Asta a fost acum patru -ile% L Ci a enit cu dosarul 6;enona7I L +el adus a fost el% ntr<un sicriu de plum(% +ada rul lui a fost *sit pe peronul sta$iei Bi(lioteka Lenina" cu trei *loan$e #n piept i fr nici un dosar #n (u-unar% Am(asada" noastr a fost anun$at de mili$ie% Brookner a putut fi identificat datorit paaportului% :e pare c nu au e'istat martori% 0amenii din 8:B R consider c este or(a de o re*lare de conturi% 3u ar fi primul om de afaceri care o sfrete #n acest mod la Mosco a% Acolo" s uci-i te cost mai ieftin dect s trimi$i portreiiA L +ine l<a ucis" dup prerea dumnea oastrI :te4ardesa de la Air 8rance #nainta sur-nd% L Domnule" tre(uie neaprat s #m(arca$i% :unte$i ultimul% L Ga(ar n<am" fcu posomort 8ranck +apistrano% Poate ruii% Dei este pu$in pro(a(il% Dac acetia ar fi 6penetrat7 opera$iunea" cel atacat ar fi fost Poliako % ,uii nu sunt nite ne(uni sn*eroi" dar nu po$i fi si*ur de nimic% Poate c a e'istat reo scur*ere de informa$ii% :te4ardesa #ncepu s se a*ite% Malko i 8ranck +apistrano au schim(at o pri ire lun*% :e *ndeau la acelai lucru% 3u cum a cine a sosit din :tatele 9nite #l lichidase pe Lee Brookner pentru a<l #mpiedica s transmit documentele compromi$toareI Afacerile 2ater*ate i .ran*ate au artat cu prisosin$ c oamenii din rful ierarhiei americane nu sunt #ntotdeauna cura$i ca lacrima% Dar s a)un* pn la asasinarea trimisului special al +asei Al(eA L Ci nu se tie dac *eneralul Poliako a enit la #ntlnireI L Pentru moment" nu% Dar sper s aflu #n curnd% L +umI L n plan" era pre -ut i o a doua #ntlnire" la o sptmn dup prima" de ast dat" #n sta$ia :molenskaia% La ora unspre-ece diminea$a% :emnul de recunoatere% 9n (uchet de *aroafe i -iarul Herald Tribune #n mn% Asta a fi peste trei -ile" deci a e$i timpul necesar ca s o($ine$i i-a de la ;iena% ;or(i$i rusa" nu<i aaI
7

8ostul !@B intern" echi alent al D:1 >n%a%?%

22

L Da" recunoscu Malko% 8ranck +apistrano urc pe pasarel urmat de ste4ardes% nainte de a disprea" cu *lasul sonor" #i ur lui Malko -ood luck1 Acesta #l pri i cum se urc #n na a supersonic% Acest -ood luck #i amintea #n mod suprtor de urarea ofi$erului sr( postat la intrarea #n -ona inter-is care #ncon)ura :ara)e o cu patru ani #n urm" cnd trimitea oamenii la o moarte aproape si*ur%

23

0apitolul III
& *heni 1rofimo ici Poliako prsi echiul su fotoliu pi otant de ste)ar" lustruit din cau-a u-urii" pentru a se instala ln* or*a electronic ce ocupa unul dintre pere$ii (iroului su% +u a)utorul ctor a no$iuni de solfe*iu" el #n $ase sin*ur s cnte% 0r*a" importat din :tatele 9nite" era un cadou primit de Poliako cu oca-ia primirii stelelor de *eneral% De*etele #ncepur s aler*e pe cla iatur" iar mu-ica ce umplu (iroul ast #l fcu pe *eneral s #i uite pentru moment *ri)ile% 9n semnali-ator rou inter-icea accesul #n sanctuarul su% 3umai *eneralul ;iacesla . ano ici 1ru(niko " noul ef al :;,< ului" putea s<l deran)e-e% n timp ce cnta" & *heni Poliako #i ls pri irea s rtceasc dincolo de peretele de sticl" peste (ra-ii #n-pe-i$i ai pdurii din .asno o% Biroul su se afla la eta)ul al aptelea al unui edificiu din aluminiu i sticl ce *-duia de cincispre-ece ani Primul Directorat al !@B<ului" transformat ulterior #n :;,% Aflat la sud de a doua centur a Mosco ei" tot comple'ul era prote)at de un sistem electrificat de aprare" echipat cu camere ideo i p-it de o unitate de securitate a fostului !@B" ai crei mem(ri a eau uniforme kaki cu dun*i al(astre% n fiecare diminea$" cnd intra #n marele hol de marmur al cldirii numrul unu" & *heni Poliako tre(uia s arate cartonaul #n elit #n plastic" de culoare *al(en deschis" a nd foto*rafia sa i codul ma*netic care #i permitea accesul #n ascensor i apoi #n (iroul su% Dup ce cnt cte a minute" a(andon or*a i se duse la micul (ar aran)at #ntr<o ni din col$ul sudic al #ncperii% i umplu un pahar mare cu kompota i #i contempl sanctuarul" asaltat de sentimente contradictorii% Aici #i petrecuse cei mai frumoi ani din ia$% 1imp de aproape dou-eci de ani" el reuise s<l aran)e-e dup dorin$a i *ustul su i nu sim$ise niciodat c se afl #n ,usiaA Pere$ii erau acoperi$i de lam(riuri din mahon #nchis la culoare" iar lumina indirect era disimulat #n col$uri% Peste tot erau a*$ate ta(louri suprarealiste pictate de mari artiti" aflate #n de-acord total cu mul$imea de (i(elouri i drco enii ieftine" toate americane" care sufocau #ncperea% Pe ln* or*a electronic" se *seau radiouri" tele i-oare" porta(ile" machete i un uria )oc ideo interacti " enit direct de la 21

+hica*oA Pe un perete #ntre*" se afla o itrin cu o colec$ie de (richete Hippo% 9nele dintre ele fuseser *site la solda$ii americani ucii #n ;ietnam" altele eneau din :tatele 9nite" ca de e'emplu" ultima" care era o replic a unui model din 19DR i era fcut pentru a ai-eci i cincea ani ersare a firmei productoare% 9ltima sa achi-i$ie era un )uke(o' 2urlit-er pe care #l *arnisise cu discuri ruseti% Pn i aparatura pentru aer condi$ionat era de fa(rica$ie americanA 8r s fi pus niciodat piciorul acolo" & *heni Poliako era fascinat de America i de tehnica de a an*ard a acesteia% +u re*ularitate" el cerea a*en$ilor :;, ca s<i aduc un *ad*et descoperit #n re istele americane% .nterfonul su emise un semnai i o oce anun$F L M<am #ntors" tavari3ci *eneral% &ra ocea 8edorei !ulak" persoana responsa(il cu pa-a sa" instalat #ntr<un mic (irou lipit de al su% &a filtra comunica$iile telefonice" asi*ura lo*istica -ilnic a *eneralului Poliako " comanda *r-ile sale de corp i" mai ales" #mpr$ea cu el patul% ntr<o -i a anului 1981" #n ia$a lui & *heni Poliako se produsese o cotitur% ;du de doispre-ece ani" nu se *ndise niciodat s se recstoreasc% i potolea impulsurile se'uale cu cele mai frumoase 6puicu$e7 ale !@B<ului" puse la dispo-i$ia sa de Departamentul !% Locotenentul #nsrcinat cu securitatea sa fiind chemat s ocupe alt func$ie" i<a fost propus o femeie ofi$er" a nd tot *radul de locotenent% 8edora Dimitro a !ulak a ea un trecut impeca(il% 3scut #n ;orkuta" ea a ea un tat care conducea ser iciul de supra e*here a *ula*ului% A(sol ise o coal de ofi$eri i" din punct de edere ideolo*ic" nu a ea nici o pat% & *heni Poliako #i a aminti #ntotdeauna de prima lor #ntlnire% Au-ise o (taie #n u i el stri*ase s intre% n locul cumetrei ase'uate la care se ateptase" -u intrnd o (lond somptuoas" cu ochii de co(alt" cu fa$a ener*ic" dar plin de sen-ualitate" #nalt de un metru" opt-eci% 1aiorul uniformei kaki nu reuea s ascund un (ust or*olios" iar fusta scurt descoperea nite picioare admira(ile% +u o $inut de re*in" cu pri irea si*ur" autoritar i feminin !i acelai timp" ea #i spusese cu o oce clarF L :unt locotenent 8edora Dimitro a !ulak% Slu3aius, tavari3ci colonel% 25

Descumpnit" Poliako o e'aminase #n tcere cte a clipe lun*i% 3iciodat nu se ateptase la o creatur asemntoare% Prea a fi o 6puicu$7 de #nalt clas% n acelai timp" dac o trimiseser la el ca s ocupe postul rmas li(er" #nsemna c era fr cusur att din punct de edere ideolo*ic" ct i profesional% &l se ridic #n mod automat i #ncon)ur (iroul pentru a se #ndrepta ctre ea% Atunci -u c este cu un cap mai #naltA Asta nu era posi(il" se sim$ea complet ridicol #n momentul #n care el deschise *ura pentru a o concedia" 8edora !ulak respir adnc% & *heni Poliako a u impresia c esta ei a e'ploda su( presiunea snilor mari% Pri irea #i co(or#" mn*indu<i pntecele plat i coapsele lun*i" poposind mai mult #n centrul corpului ei" #nainte de a urca iar la chipul fetei% Pri irile amndurora rmaser un timp nede-lipite% & *heni Poliako #ncerca o dorin$ ire-isti(il pentru aceast femel super(" impuls pe care nu #l mai sim$ise de foarte mult reme% ns" incapa(il s ia ini$iati a" era parali-at% 1otul fusese prea neateptat" prea iolent% 8edora reac$ion prima% 8cnd un pas #nainte" se apropie de el" mai<mai s<l atin*" sim$ind cum o #n luie cu o dorin$ (estial% Atunci" se hotr# s )oace totul pe o sin*ur carte% +oncurnd pentru acest post" ea nu a usese dect un sin*ur scopF s fu* din :i(eria pentru a eni s triasc la Mosco a" s ad #n sfrit 6ci ili-a$ia7% 3u mai putea s suporte Marele 3ord cu ae-rile lui pierdute #ntr<o i-olare aproape total i cu iernile lui intermina(ilei &a primise o educa$ie militar i ideolo*ic care o transformase #ntr<un animal comunist tipic% 8r nici o frm de moral" *hidndu<se dup cte a re*uli simple pentru a par eniF s mint" s fie slu*arnic fa$ de superiori" s se prefac ne#ncetat i s fie de un cinism a(solutB 9n sta*iu de trei luni la :petna$ 8 reuise s o transforme #ntr<o piatr% n $ase c re*ula numrul unu era s supra ie$uiasc% +hiar dac pentru aceasta" ar fi fost necesar s<i de ore-e camara-ii rni$i i deceda$i% &a mai tia c acum soarta ei se afla #n minile *eneralului Poliako % .ar ceea ce #ntre-rea ea #n pri irile iitorului ei ef deschidea ori-onturi nesperate% 3u era numai ansa de a rmne la Mosco a" ci i de a duce o ia$ de is" cci mai marii !@B<ului triau ca nite na(a(i" datorit nenumratelor a anta)e%
8

8or$ele speciale >n%a%?%

26

Pri indu<l pe & *heni Poliako drept #n ochi" ea spuse cu o oce e'trem de dulce" care contrasta cu aura sa mar$ialF L Pa%olsk, tavari3ci colonel9% 8r s<i lase timp s rspund" ea se ls #n *enunchi #n fa$a lui" atacnd imediat fermoarul pantalonului su i a nd *ri) ca snii s atin* picioarele iitorului ei ef% Acum era momentul crucial% Dac o respin*ea" tre(uia s se #ntoarc #n :i(eria i asta pentru mult timpA +u inima (tnd ne(unete" 8edora nu se sim$i #n si*uran$ dect #n momentul #n care mem(rul colonelului Poliako era #nfipt #n *ura ei pn la rdcin% 3umai atunci" a u cura)ul s<i ridice ochii la el% Dar acesta #i #nchisese ochii pentru a profita i mai (ine de mn*ierile ei% 8edora folosi acest prile) ca s #l de-(race% +u pantalonul i slipul lsate #n )os i cu picioarele tremurnd" & *heni Poliako sa urase cea mai e'traordinar fela$ie din toat ia$a lui% A usese de<a face cu trfele nelefuite trimise #n ser iciul su" care se achitau de sarcin #n sil" #mpotri a oin$ei lor% 3imic #n *enul 8edorei !ulak% &a prelun*ise supliciul oluptuos pn la limitele sale e'treme% +nd colonelul Poliako se descarc cu un stri*t sl(atic" #nre*istrat cu contiincio-itate de toate microfoanele ascunse #n pere$i" acesta a u impresia c femeia #i aspir mdu a spinriiA &a #i #ntoarse pri irea cu un *est pudic #n timp ce el #i S aran)a hainele i" dup cte a clipe de tcere" spuseF L K va3im uslu-am14/ tavari3ci colonel% Apoi" ea salut" fcu stn*a<mpre)ur i #nchise ua #n urm cu mare *ri)% A doua -i de diminea$" ea afl c fusese admis #n postul pentru care candidase% 1otul se petrecuse att de repede% n numai patru-eci i opt de ore" el #i pusese la dispo-i$ie o *arsonier la hotelul 9krainia" un cont curent pentru a<i cumpra #m(rcminte ci il i o pusese la curent cu sarcinile de ser iciu% Din cele cte a remarci fcute de maiorul care o . luase #n primire" #n$elesese c interludiul ei oluptuos fusese luat #n considera$ie i c aceasta nu deran)a pe nimeni% 8edora !ulak era considerat o comunist responsa(il" capa(il s<i denun$e amantul #n ca-ul unei conduite necorespun-toare% Anii trecuser i 8edora de enise unica metres a lui & *heni Poliako care nu reuea s se sature de farmecele i de
9 10

; ro*" to are colonel% La ordinele dumnea oastrE >n%a?%

27

competen$a ei se'ual% +u ea" putea s<i transforme #n realitate toate fante-iile" s se scufunde #n crupa ei fantastic precum sodomi$ii (i(lici de altdat" s o duc #n 4eekend<uri la Marea 3ea*r" unde rmneau #n pat cte trei -ile" e'plornd toate tainele !ama<sutrei% & *heni Poliako se o(inuise i cu diferen$a lor de #nl$ime" fiind foarte mndru de ma*nifica lui to ar% 8edora nu se #m(rca prea des cu uniforma" prefernd s poarte eminte din ce #n ce mai lu'oase% Pe hrtie" Poliako a ea o sold modest" #ns" #n realitate" el dispunea de fonduri aproape nelimitate" datorit fondurilor ne*re ale !@B<ului% n plus" mai a ea o super( Dacia" un Hii care fusese schim(at cu un Mercedes i un apartament super( #n plin centru al Mosco ei% n fiecare sptmn" el primea 6(onuri7 pentru ma*a-inele speciale re-er ate !@B<ului" unde cele mai rare mrfuri erau ndute aproape pe nimic% 8edora !ulak fusese suficient de inteli*ent pentru a nu de eni acaparatoare% :in*ura ei *ri) prea fericirea lui & *heni Poliako % Din punct de edere se'ual" era disponi(il #n orice clip" #i *tea i nu #i or(ea niciodat de munca lor% Dei #i pstrase micu$a *arsonier #n hotelul 9krainia" ea #i petrecea mai tot timpul #mpreun cu amantul ei% Bine#n$eles c superiorii ei nu au #ncercat niciodat s o mute din post% De la locotenent" ea fusese #naintat cpitan" apoi maior o dat cu stelele de *eneral ale lui Poliako % ncetul cu #ncetul" #ntre ei se sta(ilise i o rela$ie de complicitate% 8edora era contient de faptul c soarta ei depindea cu totul de soarta amantului ei" iar acesta nu s<ar fi despr$it pentru nimic #n lume de aceast minunat #ncarnare a se'ualit$ii% La recep$ii" cnd se uita la partenerele necioplite ale camara-ilor si" a ea chef s<i stri*e #n *ura mare (ucuria i mndria de a fi att de norocos% Destinele lor erau att de indisolu(il le*ate" #nct nu mai a eau secrete unul fa$ de cellalt% +u a(ilitate" 8edora tia s #ntre$in iu focul pasiunii *eneralului% &a #i procura toat len)eria intim din 0ccident% +nd & *heni se distra ridicndu<i fusta" putea s ad pe dedesu(t numai ciorapi fini i len)erie e'citant% n cinstea ani ersrii lui" 8edora #i tunsese (lni$a intim #n form de inim% Apoi i se oferise pe col$ul (iroului% &l fetii-a nailonul i simplul contact cu ciorapii ei #i producea erec$ia% Pro(a(il c a usese primele rela$ii se'uale cu reo prieten a mamei sale care purta aa ce a% 23

1elefonul rou de pe (irou sun% &ra linia direct care #l le*a de noul director al :;,<ului" *eneralul 1ru(niko % L & *heni 1rofimo ici" pute$i s eni$i cu dosarul DDMI #ntre( eful :;,<ului% L .mediat" ta arici *eneral" rspunse Poliako % +u toate c 1ru(niko hotrse disponi(ili-area sa la sfritul anului" manifesta #nc fa$ de acesta o supunere respectuoas i total% &ra inutil s<i fac ilu-iiF el era omul lui Primako " fostul ef" iar succesorul acestuia dorea un om de<al su #n acest post de #ncredere% &l se ridic i deschise ua (iroului 8edorei !ulak% Aceasta era ocupat cu planificarea *r-ilor" dar se #ntrerupse" adresndu<i un surs strlucitor% L 1e mai doare capulI & *heni era ictima unor mi*rene din ce #n ce mai cumplite pe care nimeni nu reuise s le indece% &l spera #n sinea sa" ca medicamentele din 0ccident s le in de hac% L &ste de a)uns s te pri esc" ca s m simt mai (ine" spuse el -m(ind% M duc pn la 1ru(niko i" pe urm" mer*em% &l reui cu *reutate s<i ia ochii de la tnra femeie% +u snii #n form de o(u-" strni de (lu-a *al(en" cu fusta nea*r mulat pe coapse" cu ciorapii ne*ri i cu ci-mele ei fine" atr*ea (r(a$ii" aa cum mierea atra*e mutele% &ra ire-isti(il% &l se #ndrept ctre cealalt e'tremitate a (iroului su% 0 u circular de o$el era #ncastrat #n -idul *ros de crmid" cptuit cu plci de o$el% 9a a ea un diametru de un metru cinci-eci i era - ort cu patru i re ce ptrundeau adnc #n -idul fortificat% n centrul ei" se afl un ta(lou de acces di*ital% @eneralul Poliako introduse o cartel ma*netic pe care o a ea #n permanen$ asupra sa i" imediat" se aprinse un (ecule$ erde" urmat de unul rou% &l form codul de -ece cifre care se schim(a sptmnal" iar cel de al doilea (ecule$ de eni erde% 3u mai rmnea dect s rsuceasc olantul central" care deschidea - oarele i ua ac$ionat de un dispo-iti hidraulic% A nd o *reutate de cte a sute de kilo*rame" aceasta nu se putea deschide #n alt mod% @eneralul Poliako trecu pra*ul aplecndu<se i ptrunse #nuntru% &ra o ade rat fortrea$" care nu a ea alt deschi-tur #n afar de aceasta" cptuit cu plci *roase de metal i pre -ut cu un sofisticat sistem de alarm ce se declana la simpla i(ra$ie a aerului% &ra locui cel mai (ine 29

prote)at din tot comple'ul :;,<ului% .ar codul su de acces se afla numai la Poliako i la eful su% La eta)ul al treilea e'istau multe camere re-er ate departamentului arhi elor" dar #n dosarele de acolo" numele ade rate ale a*en$ilor erau #nlocuite cu numele de cod% & *heni Poliako aps pe (utonul de #nchidere i se #ndrept spre clasorul cu numrul trei% n interiorul acestei camere" nimic nu era #ncuiat cu cheia" deoarece #ncperea #nsi era un ade rat seif care prote)a identit$ile nenumra$ilor informatori ai !@B<ului" transformat acum #n :;,% @eneralul deschise un sertar metalic lun* i alese dosarul cerut% Dup at$ia ani de munc" a)unsese s le cunoasc locul pe dinafar% De mult reme" el #ncepuse s<i e'erse-e memoria ca s se distre-e i ar fi fost acum #n stare s retranscrie cu nt cu cu nt" toate secretele 6+amerei roii7% 1imp de mai multe decenii" aceste arhi e secrete fuseser toat ia$a lui% &l scoase dosarul" #nchise clasorul" aps (utonul de deschidere a uii (lindate i intr #n (iroul su" nu #nainte de a #ncuia la loc ua (lindat i de a ter*e din memorie com(ina$ia de% +od% Ctia c #n -iua #n care a #nmna superiorului su cartela ma*netic" #ntre*ul su uni ers se a pr(ui" iar el se a afla #n pericol de moarte chiar din clipa #n care a prsi acest post% Din punct de edere oficial" totul era perfect% @eneralul 1ru(niko " noul su director" #l asi*urase c a primi #n continuare o important *ratifica$ie #n dolari pro eni$i din fondurile secrete ale :;,<ului" c #i a putea pstra apartamentul cu edere ctre !remlin precum i automo(ilele Dacia i Mercedes% Ci multe alte a anta)e" cum ar fi locuri la teatru" re-er ri la hoteluri i accesul #n clu(urile cele mai e'clusi e% .ar 8edora !ulak urma s rmn alturi de el% & *heni Poliako mul$umise clduros (r(atului care #l ddea afar" pentru a nu strni (nuielile acestuia% n ciuda tuturor acestor promisiuni" el nu a ea nici o speran$% Ctia c #n ,usia erai uitat de #ndat ce nu mai erai util% 9rma o pensie pltit #n ru(le precum i imposi(ilitatea de a se deplasa reodat #n strintate% De altfel nici nu a ea un paaport" fiindu<i inter-is s prseasc teritoriul ,usiei% Dar mai presus de orice" el risca s nu profite prea mult de pensia sa% Ctia prea multe" iar memoria sa nu putea fi tears aa cum faci cu un computerA ntr<o -i" se a #ntmpla un stupid accident de circula$ie sau un doctor a *rei un medicamentA 3/

n snul :;,<ului" e'ista un ser iciu speciali-at #n acest tip de msuri discrete i definiti e% 3imeni nu ar fi aflat niciodat nimic" iar 8edora risca s ai( i ea aceeai soart% +u amrciune #n suflet" #i spusese c este o nedreptate i" imediat" #ncepuse s pun la cale un plan ca s scape de acest destin%

+nd re eni #n (iroul su" 8edora #i pusese de)a haina de samur care #i a)un*ea pn la *le-ne O ce era un cadou de la amantul ei ia #mplinirea rstei de patru-eci de ani% +u o apc asortat" ea a ea aerul unei re*ine% :e urcar #n lift" dup acti area sistemului de securitate% n hol" se oprir la standul de -iare de ln* cafenea" pentru a cumpra Herald Tribune, trecnd apoi prin fa$a statuii lui Der)inski" amplasat #n mi)locul holului de marmur i ornat #n permanen$ cu flori%

Mercedesul =JK #nainta #n ite- pe ;emasko*o Prospekt" a nd #n fa$ o main ;ol o #n care se *seau patru oameni din :;, echipa$i cu sta$ii de radio pentru a putea deschide cale li(er *eneralului Poliako % &ra un ultim pri ile*iu o($inut dup 1989% nainte" maina acestuia rula cu o sut dou-eci pe or #n mi)locul oselei" pe (anda re-er at persoanelor oficialI & *heni i 8edora stteau tcu$i pe fotoliile din spate% Le tre(uiau aproape patru-eci i cinci de minute ca s a)un* de la .asno o pn #n strada :ado inskaia" #n plin centru al Mosco ei" #ntre rul Mosco a i canalul ;odo odn#i" #ntr<unui dintre cartierele cele mai r nite ale capitalei% Pe aceast strad linitit" fuseser restaurate" moderni-ate i echipate cu confort de tip occidental mai multe imo(ile% Acestea erau re-er ate demnitarilor ,usiei% & *heni Poliako ocupa imo(ilul de la numrul =M" aflat #n apropiere de .nstitutul de tehnolo*ie" care a ea la eta)ul al treilea un apartament imens" de mai mult de dou sute de metri ptra$i" decorat cu lam(riuri" co oare din +auca-" mo(il eche i ta(louri pictate de maetri% Acesta se afla la doi pai de hotelul !empinski% Mercedesul #ncetini% :osiser% Coferul din :;, opri maina ln* intrare i deschise portierele% L 3oi mai facem o mic plim(are pe )os" fcu & *heni 31

Poliako lund<o de (ra$ pe 8edora% :e #ndreptar spre cheiul :ofiskaia de unde se puteau -ri -idurile !remlinului% &ra plim(area lor o(inuit" indiferent de starea remii% Doi a*en$i din *arda de corp a *eneralului #i urmau la o distan$ respectuoas% narma$i i echipa$i cu emi$toare radio" ei asi*urau #n mod oficial securitatea *eneralului% n realitate" a eau ordin s<l supra e*he-e ne#ntrerupt% 3u pentru c ar fi fost cum a (nuit" dar acesta era sistemulA 9n om care este depo-itarul unor asemenea secrete nu putea fi lsat de capul lui% 1otui" a*en$ii se aflau destul de departe i nu puteau au-i discu$ia dintre cei doi% Acetia se spri)inir cu coatele pe parapetul de piatr care domina Mosco a #n*he$at% n sfrit" erau sin*uriE 3icieri" #n cldirea :;,<ului sau #n apartament" nu puteau or(i% & *heni Poliako tia c toate camerele erau #n$esate de microfoane pre -ute cu (aterii ce durau cel pu$in doi ani" iar toate con or(irile erau #nre*istrate% L Ai putut s afli ce a nouI #ntre( 8edora cu nelinite #n *las% n -iua ce a urmat asasinrii trimisului special al +.A" ea citise #n -iare anun$ul care a u asupra lor un efect de oc% +hiar din momentul #n care #i #ncol$ise #n minte ideea de a fu*i #n ;est" Poliako o indusese i pe 8edora #n proiectul su% n primul rnd" pentru c nu oia s se despart de ea" #n al doilea rnd" pentru c a ea ne oie de ea% &l nu putea s se deplase-e i 8edora era eri*a de le*tur #ntre americani i el prin intermediul ascun-torilor 6dead drops7% L nc nu am aflat nimic" rspunse el% .<ar fi fost imposi(il s #ntreprind o anchet asupra acestei mor$i fr s tre-easc suspiciuni% +u toate acestea" primise i-ita unui ofi$er din Departamentul ! O contraspiona)ul O care #i cerea date #n le*tur cu Lee Brookner% ,uii #l identificaser ca fiind un echi a*ent din +.A" fr reo le*tur special cu ,usia% & *heni Poliako nu putu *si nimic #n plus" dar era con ins c asasinul enea din e'terior% Dac ar fi fost amestecat 8:B<ul #n trea(a asta" 8edora ar fi fost arestat pe loc% Ci" oricum" acetia nu l<ar fi lichidat pe american% L 3u sunt implica$i ai notri" nu<i aaI L 3u" spuse el" sunt a(solut si*ur" dar asta sporete pericolul% &a #ncrunt sprncenele% L De ceI 32

L +red c am fcut o *reeal pomenind de dosarul 6;enona7" admise el% n el sunt incriminate persoane care nu doresc ca eu s a)un* #n America% :unt con ins c omul cu care te<ai #ntlnit a fost asasinat pentru ca dosarul dat de tine s fie recuperat% 3u e'ist o alt e'plica$ie% L Ci ce se poate face atunciI 3oi a em ne oie de americani pentru ca s plecm de aici% & *heni Poliako rmase tcut cte a secunde" pri ind la un apora care na i*a pe rul Mosco a% L 1re(uie s ne descurcm pentru a putea pleca ct mai repede% 0rice #ntr-iere poate fi fatal% Acum" au loc multe #ntlniri #ntre &st i ;est% Dac se pronun$a numele meu" chiar i fr do e-i" nu om mai putea face nimic% L 1otui" a*en$ii +.A de la noi ar da orice ca tu s te duci acolo% L &i" da" recunoscu rusul" dar mai sunt i al$ii crora nu le con ine acest lucru% &u contam pe americani ca s putem fu*i% ns acum a tre(ui s ne descurcm sin*uri% Am de)a un plan" dar mai am ne oie de un sin*ur lucru de la americani% Mine" te duci la #ntlnirea din sta$ia :molenskaia% :per c a eni cine a% : fii prudent% L 3u<$i fie fric" spuse ea% :unt a erti-at de)a% 8edora era campioan la tir i a ea un Makaro cu care se antrena #n mod re*ulat% L .at ce le ei cereA e'plic & *heni Poliako pe drumul ctre apartament% n spatele lor" stelele roii luminoase strluceau #n rful turnurilor !remlinului i" pentru prima dat #n ia$a ei" 8edora le *si amenin$toare%

Malko prsi hotelul !etro)ol i" i*nornd ta'iurile" se #ndrept ctre 1eatrul Bal3oi% &l sosise #n a)un de la ;iena" cu o i- de afaceri eli(erat fr pro(leme de +onsulatul ,usiei din Austria% +o(or# #n sta$ia de metrou aflat #n fa$a 1eatrului Bal3oi, unde erau o mul$ime de n-tori de (ilete la ne*ru% .mediat" fusese #ncon)urat de acetia" aa c achi-i$ion dou (ilete cu dou sute de mii de ru(le% Astfel a putut s se asi*ure c nu este urmrit% Apoi" intr la metrou% :ta$ia Teatralnaia se afla la #ncruciarea a dou liniiF Hamo$ ore$kaia i Ar(atsko<Pokro skaia care deser ea 33

Smolenskaia' Atept mai #nti pe peronul celei dinti" apoi tra ers peronul i ptrunse #n intermina(ilul culoar plin de n-tori am(ulan$i" ce ducea spre cealalt linie" ceea ce edea aici era departe de lu'ul anumitor sta$ii de metrou mosco ite" #mpo rate de marmur" ade rate catedrale ale comunismului" ca Maiako skaia sau !omsomolskaia% +ea mai mare parte a sta$iilor erau murdare" prost iluminate i ne#n*ri)ite% &l atept pn #n ultimul minut pn s se urce #n a*on% Apoi" ls s treac de Smolenskaia, pentru a co(or# #n sta$ia !ie ca s ia metroul #n sens in ers% n cele din urm" co(or# #n sta$ia Smolenskaia i atept s se scur* puhoiul de lume" prefcndu<se interesat de o hart lipit pe -id% .nima #i (tea #ntr<un ritm ne(unesc% ntlnirea fusese pre -ut peste un sfert de or% 3u putuse s<i dea seama dac #l urmrea cine a% +u ner ii #ntini la ma'imum" el pri i #n )ur% Ar fi dat orice s ai( cu el o arm" dar controalele de securitate din aeroporturi erau foarte stricte% n *ar" intr o nou *arnitur de a*oane" scuipnd un u oi imens de oameni ce se (uluceau i se #mpin*eau fr mena)amente% :e *ndi c #n aceast mul$ime ar fi putut fi ucis cu uurin$%

31

0apitolul I'
8edora !ulak #i pri ea pe pasa*erii din a*on% &a luase metroul #n sta$ia din !ursk" dup ce #i lsase micu$a main :aa( #ntr<o parcare% Adesea o(inuia s circule prin Mosco a ca s fac cumprturi pentru ea i pentru amantul ei% Ctia c nu este supra e*heat% Din cnd #n cnd" se fceau sonda)e" telefonul era su( urmrire" iar apartamentul ei din hotelul 9krainia era *arnisit cu microfoane% 1oate acestea erau msuri suficiente% +a s poat trece neo(ser at" ea #i lsase acas (lana de samur" mul$umindu<se cu o est din piele nea*r" cu o apc asortat i cu nite pantaloni tot din piele" a)usta$i pe picior" care dispreau #n ci-mele #nalte% n eterna sa *eant nea*r" atrnat pe umr" a ea de ast dat un mic re ol er Makaro de nou milimetri" cu un cartu pe $ea % n fiecare luni" la ora opt i -ece minute" ea se antrena #n sala de tir amena)at la su(sol" re-er at mem(rilor !@B la .asno o% Arma ei era #nre*istrat i a ea autori-a$ie ca s o poarte asupra ei% 1renul #i #ncetini ite-a% &a citi numele sta$ieiF Smolenskaia' A)unsese% Datorit taliei sale lipite" sporite de #nl$imea tocurilor" ea depea cu un cap pe ma)oritatea oamenilor din )ur% 8edora sri sprinten din tren% La cei patru-eci de ani ai si" era #n aceeai form ca la dou-eci" *ra$ie e'erci$iilor de *imnastic% &a urm puhoiul de lume fr s se *r(easc" e'aminnd cltorii care ateptau pe peron i reper cu uurin$ pe (r(atul cu care a ea #ntlnire% &ra (lond" cu capul descoperit" #nalt i fin" cu trsturi ener*ice% A ea #n mna stn* un (uchet de *aroafe i un e'emplar din Herald Tribune se -rea ieind din (u-unarul hainei sale de (lan% &l" de asemenea" pri ea cu aten$ie cltorii% 1recu prin fa$a lui fr s<l pri easc" #naintnd spre ieire i an*a)ndu<se pe scrile rulante% 0dat a)uns sus" ea co(or# iar" fr *ra( i pri ind cu aten$ie #n )ur% +nd a)unse la intrarea pe peron" se opri% Br(atul cu *aroafele se afla tot acolo" iar peronul se umpluse din nou cu lume% &a e'amin cu repe-iciune cltorii% 1o$i a eau fi*uri de rui% 1otui" 8edora atept #nc un pic" lsnd s mai treac o *arnitur de a*oane% Apoi" #naint i se plas #n fa$a necunoscutului" remarcndu<i imediat pupilele de culoarea aurului% 35

L @ospodin" # )dete" 6+artoful7I &a -u surpri-a #n ochii cu pupilele de aur care o de-(rcau i #i spuse imediat c acel (r(at iu(ea femeile% L &u ateptam un (r(at" fcu necunoscutul" #ntr<o rus e'celent% 8ata -u ne#ncrederea din ochii lui i se *r(i s adau*eF L & *heni nu a putut eni% &u sunt partenera lui% ;-u atunci cum fa$a (r(atului se destinde% L +u dumnea oastr s<a #ntlnit Lee Brookner sptmna trecut #n sta$ia Biblioteka Lenina& L Da% L Cti$i ce i s<a #ntmplatI L Da" din -iare% A fost asasinat% Dar eu plecasem de)a% 0 nou *arnitur de a*oane intr #n sta$ie fcnd un -*omot infernal% Lumea #i #mpin*ea #ntruna% L ;eni$i" -ise Malko% &a #l urm pn la scrile mecanice i ieir la suprafa$ #n (ule ardul 3o inski" la c$i a pai de Pia$a Smolenskaia, dominat de hotelul Pra-a' +hiar la intrarea #n strada Ar(at" de enit pietonal" se *sea un micu$ chioc unde se ser eau sand iuri i (uturi calde la mesele ae-ate #n aer li(er% Malko se duse s comande dou ceaiuri" apoi se instalar la o mas% +u inima (tnd iute" 8edora #i deschise esta de piele" lsnd s se ad un (ust cu sni *rei" strni #ntr<un pulo er oran)% &a (u cte a #n*hi$ituri din ceaiul fier(inte i #ntre(F L +ine l<a ucis pe americanI L 3oi nu tim nimic" recunoscu Malko% :peram s aflu de la dumnea oastr% L & *heni 1rofimo ici crede c sunt implicate persoane de la dumnea oastr" din cau-a dosarului pe care i l<am dat" rspunse tnra% L Dosarul 6;enona7I L Da% 9rt trea(% 8ranck +apistrano credea acelai lucru% L +ine sunte$i dumnea oastrI #ntre( Malko% Ci ce rela$ie a e$i cu *eneralul Poliako I L 3umele meu este 8edora Dimitro a !ulak" spuse ea% :unt maior !@B i soarta mea este le*at de cea a lui & *heni% :us$inndu<i pri irea" ea adu*F L @eneralul Poliako nu poate lua le*tura cu dumnea oastr dect prin intermediul meu% 36

L Bine" -ise el% +red c trecerea dincolo" tre(uie or*ani-at #n cel mai scurt timp posi(il% Pro(a(il" prin +arelia i 8inlanda% Britanicii au fcut<o de)a% 1otui" asta a cere ce a timp% L 3u" fcu 8edora cu o oce calm% L 3u" ceI L 3u rem ca dumnea oastr s or*ani-a$i fu*a noastr% Din dou moti e% Mai #nti" pentru c asta a lua prea mult timp i" dup incidentul de sptmna trecut" noi suntem *r(i$i s plecm% n al doilea rnd" dac opera$iunea dumnea oastr a fost interceptat o dat" e'ist riscul s se #ntmple asta i a doua oar% &a tcu" scoase din *eant un pachet de @auloises (londes din care scoase o $i*ar i o puse #ntre (u-e" Malko se *r(i s<i ofere un foc cu a)utorul (richetei sale Hippo din ar*int masi " ce a ea *ra at stema casei sale% L S)asiba, fcu ea cu o oce mai dulce% Malko se uit #n )ur% 0 mul$ime de oameni se #n*hesuiau pe strada Ar(at i multe alte cupluri fceau acelai lucru ca i ier" profitnd de temperatura relati (lnd% &l #i #nmuie (u-ele #n ceaiul fier(inte% 3u se ateptase s *seasc aceast femeie se'i cu alur de star #n locul unui *eneral !@B% Pri irile lor se #ncruciar% n ochii al(atri de co(alt" nu se edea nici o urm de emo$ie% ,ceala lor contrasta cu sen-ualitatea *urii crnoase% 1o ara *eneralului Poliako era o profesionist% L +e e$i face #n acest ca-I #ntre( el% ;e$i renun$a la planul fcutI L 3icidecum" spuse ea imediat% ;rem #ns s o facem pe contul nostru% 3u cerem dect un sin*ur lucru" uor pentru dumnea oastrF s ne procura$i dou paapoarte ruseti #n al(% 1re(uie s fie autentice% 3oi om completa numele pe care le om cunoate numai noi% Malko o pri i stupefiatF L Dar *eneralul Poliako este prea supra e*heat% +um crede$i c e$i putea trece *rani$a #n mod oficialI L Asta este pro(lema mea" i<o rete- ea cu rceal% :unte$i de acord sau nuI L +red c ar fi posi(il" admise Malko% &a (* mna #n *eant cu atta (rutalitate" #nct el a u impresia c a scoate o arm% Dar nu era dect o poet mic i transparent ce con$inea foto*rafiile pentru acte% L Acestea sunt pentru paapoarte% 37

Malko le lu i le r# #n (u-unar% L n ce mod or par eniI 1ot prin 6dead drop7 la podul Lu)ne$kiI L 3u% 3u tim dac acel loc nu a fost de)a 6poluat7% +nd e$i a ea paapoartele" e$i da un anun$ #n Herald Tribune, scriind doar attF 6+lara a sosit la Paris i ateapt eti7% La o -i dup apari$ia anun$ului" paapoartele tre(uie s se *seasc #n (a-inul cu ap din ca(ina din stn*a toaletei pentru dame din hotelul Kem)inski5 Bine#n$eles" puse #ntr<un plic etan" #mpreun cu -ece mii de dolari% 1otul fusese pre -ut% 8r s atepte reun rspuns" 8edora !ulak #i #ncheie esta de piele" acoperindu<i snii ma*nifici% L 3u sunte$i american" nu<i aaI L 3u" fcu el" austriac% L ,usa dumnea oastr este e'celent% L Mul$umesc% Am #n $at<o #n copilrie% L +e a e$i de *nd s face$i acumI L M #ntorc la 2ashin*ton i #nainte- un raport despre cele petrecute aici% L +tre cineI L &ste or(a despre o persoan care nu a trda% Ci care a )urat s aduc #n :tatele 9nite% Acum nu suntem dect dou persoane #n afacerea astaF eu i el% 8edora !ulak pru uurat% :e scul de pe scaun i #i surse lui Malko% Acesta spuseF L +um om ti noi c a$i reuitI 8edora a u o e-itare% L ; om contacta din nou imediat ce om fi #n afara ,usiei% 9nde om putea *siI Malko #i #ntinse o carte de i-it" cu numerele de telefon din Lie-en% L +uta$i<m din partea 6+artofului7% &a #i #ntinse mna% L Hara3o' (a svidania' &l o -u cum se #ndeprtea- i ptrunde #n cldirea cilindric i stranie a sta$iei Smolenskaia, aflat #n fa$a str-ii Ar(at% ,mas sin*ur" Malko e'amin foto*rafiile% Po-ele 8edorei nu o a anta)au" accentund duritatea fi*urii sale sla e" #n ceea ce #l pri ea pe Poliako " acesta semna perfect cu un fermier din Middle 2est% 3umele su de cod fusese (ine ales% +ltoria lui Malko la Mosco a fusese renta(il% 3u<i mai rmnea altce a de 33

fcut dect s se #ntoarc de*ra( la 2ashin*ton%

La 2ashin*ton era mai fri* dect la Mosco aE +hiar #n cafeneaua hotelului 6illard" 8ranck +apistrano sttea cu haina de (lan pe el" #ncl-indu<i minile mari pe ceaca de cafea% L .at foto*rafiile" fcu Malko" #ntin-ndu<i scule$ul transparent% S)ecial *dvisor +or National Securit, le e'amin atent i #ndelun*" apoi #i ridic pri ireaF L &a este cea pe care ai #ntlnit<oI L Da" dar este mult mai (ine #n realitate% Americanul cltin din cap cu un -m(et pe fa$% L Acum #n$ele* de ce to arul Poliako o ia cu el% L Ctia$i ce a despre e'isten$a eiI L 3u% Dar nu tiam nimic nici despre el% ;d pentru prima oar o foto*rafie de<a lui% L Ci dac a em de<a face cu o mane r de into'icareI #ntre( Malko% 0 tcere apstoare se ls timp de cte a secunde ce preau intermina(ile% L 3u se poate e'clude cu des rire aceast posi(ilitate" recunoscu americanul cu ocea sa aspr% Dar eu" personal" nu cred c este% Pe mine m preocup altce a% L +eI L Moartea lui Lee Brookner% 3u a fost implicat nici :;,<ul nici 8:B<ul% +ine a fcut<o tre(uie cutat la noi% +ine a a rut s pun mna pe plicul acela% Dar cei care l<au ucis pe Lee Brookner or face orice ca s<l lichide-e i pe Poliako " dac acesta prsete ,usia% Ci ne or lichida i pe noi" dac aflm lucruri pe care nu a em oie s le cunoatem% +helneri$a se apropie ca s le toarne alt cafea% La aceast or" cafeneaua era *oal% Malko nici nu mai tia pe ce lume se afl" #n ciuda melatoninei pe care o luase ca s #nlture efectele decala)ului de fus orar% :e sim$ea foarte ciudat% n a)un" mai era #nc la Mosco aA Mosco a<Paris" apoi #n +oncorde Air 8rance i" #n cele din urm" la 2ashin*ton% &ra parc prea multA L +ine oara a pus la cale asasinarea lui Lee BrooknerI +ine mai era la curent cu aceast #ntlnireI L 8oarte pu$ini oameni" mrturisi +apistrano% 3umai preedintele tia c el a mer*e pentru contactul de la Mosco a% 39

A tre(uit ca s<i cer und erde pentru aceast ac$iune" iar el mi< a dat<o fr nici o re$inere% Malko #i reprim o tresrire% L Doar nu re$i s spune$i cA L 3u" dar am fcut i un raport pe care l<am #naintat mem(rilor 3:+% Poate c au fost scur*eri% :au poate c Brookner a fost imprudent% L A e$i de *nd s<i spune$i preedintelui ce s<a #ntmplatI 8ranck +apistrano scoase un suspin de descura)are% L 3u pot s<l mint% Ctie doar c <am trimis acolo% :in*urul lucru pe care #l i*nor este numele lui Poliako % Ci eu nu sunt o(li*at s i<l spun% L Ci totui" o persoan foarte (ine informat a pus la cale uciderea lui Brookner% L Ctiu" recunoscu 8ranck +apistrano% Ci a a ut ne oie de complici la cel mai #nalt ni el% L +e poate con$ine dosarul 6;enona7I L Ga(ar n<am% Dar tre(uie s fie ce a 78ot9' Poliako pretinde c l<ar implica pe preedinteA ; aminti$i de .ran*ate" nuI Ci atunci au e'istat ce a cada re% A e'istat o scur*ere de informa$ii la cel mai #nalt ni el% +are a implicat persoane ce erau #n afara oricrui du(iu% Da" mai cursese sn*e% La un moment dat" +asa Al( or*ani-ase pe la spatele +on*resului un trafic clandestin de arme #n profitul .ranului pe atunci" inamic oficial" pus su( em(ar*o O cu scopul de a finan$a or*ani-a$ia 6+ontras7 din 3icara*ua% L +e e$i face #n le*tur cu paapoarteleI #ntre( Malko% +apistrano se posomori #n timp ce se uita la ceas% L Mai am #nc ce a prieteni #n 1D 11 fcu el% Asta nu constituie o pro(lem% Au acolo paapoarte ruseti care tre(uie doar 6#mprosptate7% Da$i<mi patru-eci i opt de ore% 0!I L 0!" fcu Malko% &u a rea s pot dormi% L :unte$i si*ur c re$i s duce$i paapoartele la Mosco aI 3oi nu tim ce se a mai #ntmpla #n toat po estea asta% Dac cei care 6au sponsori-at7 uciderea lui Brookner afl c sunte$i implicat" pute$i fi dumnea oastr urmtoarea ictim% L Dar dac reuesc s i<l aduc pe & *heni 1rofimo ici cu toate secretele saleI L Ar fi cea mai (un lo itur din cariera dumnea oastrE Ci e$i a ea dreptul la o strn*ere de mnA
11

1echnical Di ision >n%a%?%

1/

L Atunci" ne<am #n$eles" fcu Malko sculndu<se% 63achrichten Dienst ist Gerren Dienst7A 1=

& *heni 1rofimo ici Poliako urmrea pro*ramul +33" captat cu a)utorul antenei sale para(olice" #ncercnd s nu se *ndeasc la pro(lemele lui% 1imp de trei -ile" reflectase i ac$ionase mult% 1oat fu*a lor era de)a pus la punct pe hrtie" #ncercase s *seasc reo *reeal" dar nu reuise% Planul construit nu prea s ai( reun cusur% 1re(uia #ns s se *ndeasc i la nepre -ut% +el mai mic incident #i putea costa ia$a% &l se uit la cartonaul pe care tocmai #l primise% &ra o in ita$ie la *randioasa recep$ie care urma s ai( loc #n saloanele de onoare ale :;,<ului" #n cinstea pensionrii sale% +hiar i fostul ef al :;,<ului" & *heni Primako " acum ministru al afacerilor e'terne" urma s participe% ,ecep$ia urma s fie or*ani-at pe data de =9 decem(rie% 8edora !ulak" strlucitoare #ntr<o rochie de ln oran) ce contrasta cu ciorapii ne*ri" intr #n salon" aducnd pe un platou o cutie cu ca iar Belu*a Petrossian" o sticl 1aittin*er +omtes de +hampa*ne rose din 1991" cltite cu (rn- i smntn% Aceasta era cina% :pre deose(ire de ma)oritatea ruilor" Poliako prefera s (ea ampanie #n loc de otc" #nso$ind<o cu ca iarA Ci cum cel care se *sea la Mosco a era *roa-nic" mnca un sortiment adus de la Paris" special pentru re-iden$ii :;,<ului% &l mn*ie cu tandre$e coapsele amantei sale care sttea #n picioare ln* fotoliul su i a)unse cu mna mai sus de mar*inea ciorapului" pe piele% &a era se'/ ca #ntotdeauna" dar acum nu era dispus pentru fleacuri% A em nici o tireE remarc el #n timp ce ea ae-a ca iarul #n farfurii% L &ste normal" #l asi*ur ea% A*entul lor nu a plecat dect de trei -ile% n fiecare diminea$" el primea pe (iroul su Herald Tribune #mpreun cu -iarele ruseti de la Mosco a i cu Times din Londra% Micul anun$ nu apruse #nc% 8edora se aplec spre el i #l #m(r$i%
12

Profesia de informator este o profesie pentru *entlemani >n%a%?%

11

L 1otul a fi (ine" moi dara-oi1D% &a se ae- pe (ra$ul fotoliului pentru ca el s o poat mn*ia% +ontactul cu corpul ei sculptural era pentru & *heni Poliako cel mai (un eufori-ant din lume% &l lu o lin*uri$ de cristal i *ust din ca iar% 1re(uia s topeasc #ntr<un fel pietroiul pe care #l sim$ea #n stomac% 8cuse o mare *reeal de- luind americanilor prea mult din ceea ce tia% 3iciodat nu i<ar fi ima*inat c acetia or reac$iona #n acest mod% La urma urmelor" triau #ntr<un uni ers la fel de feroce ca al su%

n imensul hol al aeroportului interna$ional Dulles din 2ashin*ton" era enorm de mult lume% 3imeni nu ddea reo aten$ie celor doi (r(a$i care discutau #n fundul unui separeu de (ar% 8ranck +apistrano #i ddu lui Malko un plic *ros de culoare maro% L A e$i aici cele dou paapoarte" spuse el% :unt autentice% Au fost recuperate de ia persoane o(inuite% 3u tre(uie dect s fie completate% Pri i$i% Malko e'amin cele dou paapoarte cu coper$i roii" care a eau imprimat si*la 6+++P7 i echea stem a 9niunii :o ietice% &l le deschise la pa*inile care con$ineau datele despre identitatea de$intorilor% 8oto*rafia lui & *heni Poliako era lipit i purta o tampil cu tu al(astru% Paaportul" ala(il cinci ani" fusese emis la data de 1J iulie 199N% A ea numrul =13%11K N=N= i con$inea trei-eci i patru de pa*ini *oale" numerotate" de culoare ro-% +el de al doilea paaport" al 8edorei !ulak" era de asemenea perfect% 3u mai rmsese dect s se complete-e spa$iile *oale% Malko o(ser #n plic un teanc *ros de (ancnote nou<nou$e de cte o sut de dolari" tiprite recentA% L :unt (anii dumnea oastr de drum" e'plic americanul" pentru cumprarea (iletelor i pentru acoperirea cheltuielilor% 3u tre(uie lsat nici o urm de cec sau de carte de credit% :unt aici trei-eci de mii de dolari" sper s a)un*% 3u m #ntre(a$i de unde in" c nu pot spune% Ci acum" -ood luck' &u nu m mic din 2ashin*ton% :una$i<m imediat cum eni$i de la Mosco a% L +e am de fcut nu este deloc *reu" remarc Malko% 8ranck +apistrano cltin din cap" cu chipul #ntunecat% L 1ot aa se *ndea i Lee Brookner% 3u a e$i idee cu cine
13

Dra*ul meu >n%a%?%

12

a e$i de<a face% :per ca trea(a s merite osteneala% Take care' Malko #l pri i cum se #ndeprtea-% 0are ce #l atepta la Mosco aI Dac :;,<ul fusese a erti-at de trdare i #l ateptau la noul 6dead drop7 din hotelul Kem)inski& Dac ceilal$i tiau de misiunea sa i #l puseser su( urmrireI 0dat a)uns acolo" prime)dia era i mai mare pentru c" la Mosco a" nu #i a putea lua nici o arm% A ea impresia c se pre*tete s plon)e-e #ntr< un (a-in cu ap murdar" plin cu rechini%

13

0apitolul '
0sptarul ef al restaurantului din hotelul :e++erson, se *r(i s<l a)ute pe nou< enitul s<i scoat impermea(ilul% L Masa dumnea oastr este pre*tit" domnule Mood/" anun$ el" dar a$i sosit primul% Mica sal de mese #n form de L" cu pere$ii lam(risa$i" iluminat discret de lumnrile aprinse" ae-ate pe fiecare mas" era unul dintre locurile cele mai selecte din 2ashin*ton% :ituat pe :trada a aispre-ecea" la cte a sute de metri de +asa Al(" era un loc de #ntlnire discret i foarte apreciat% Multe dintre camerele hotelului erau #nchiriate pentru o lun" fiind folosite pentru #ntlniri *alante sau de afaceri% L 0!" fcu Go4ard Mood/" oi mer*e la (ar% &l se instal la (arul *ol i comand o por$ie du(l de Defender 6;er/ +lassic Pale7 on ice, pe care #l (u dintr<o rsuflare% Pentru prima dat de la sosirea sa la 2ashin*ton" de acum trei luni" Go4ard Mood/" poreclit" 61ellTem 3othin*7" nu se sim$ea #n apele lui% A ocat foarte cunoscut #n Little ,ock" intim cu Bill +linton" el enise la 2ashin*ton o dat cu (a*a)ele noului preedinte al :tatelor 9nite" pe postul de consilier foarte special" a nd de re-ol at pro(lemele cele mai delicate% 8orma$ia de a ocat i cinismul #l fcur repede cunoscut% :tatura #nalt" fa$a ener*ic i prul crunt" ondulat" #l fceau s semene cu un pla/(o/ de rsta a doua% Dar el nu se mul$umea numai cu *sculi$ele pe care le aducea #n camerele hotelului :e++erson, impresionate de le*turile sale pre-iden$ialeA +elularul su #ncepu s sune #n fundul (u-unarului" iar el #l scoase cu o strm(tur% +on ersa$ia dur pu$in% L 1e sun eu" +harlie% Deocamdat nu am nimic" fcu el% For ;8irst#s sake" sun<m la cellalt numr de telefon% &l a ea dou telefoane porta(ile" unul dintre ele fiind re-er at pentru con or(irile e'trem de confiden$iale% 1ocmai oia s comande al doilea Defender" cnd #i fcu apari$ia o (runet plinu$ cu o claie enorm de pr% Ceful de sal o a)ut s<i scoat haina de i-on" iar ea rmase #ntr<o rochie de ln de un al(astru electric" care #i enea mulat ca o mnu% +ea mai mare parte a clien$ilor de se' masculin din restaurant o 11

urmreau cu pri irea" #n timp ce ea i Go4ard Mood/ mer*eau s se instale-e la o mas dosnic dintr<un separeu% L +ine esteI #ntre( un con*resman californian care lua cina #mpreun cu un #nalt func$ionar de la finan$e% L &ste o trf ordinarE rspunse ecinul su% 5olanda +asas% :e pare c l<a sedus pe preedinte% n orice ca-" ea este mna cea lun* a 3:+<ului% 8ace parte din *rupul 6Little ,ock Gill(illies71M care au in adat oraul% 6Little ,ock Gill(illies7 era (anda prietenilor lui Bill +linton" care se npustiser ca nite ulturi asupra 2ashin*tonului" #ncercnd s apuce ciolanele cele mai crnoase din festinul puterii" *ra$ie rela$iilor pri ile*iate cu nod preedinte al :tatelor 9nite% L <ou care +or a cocktail, miss ;asas& #ntre( eful de sal% L 60ri*inal Mar*arita7 fcu tnra femeie% +u mult +ointreau% L .ar mie" #nc un Defender 6;% +% P%7" comand Go4ard Mood/% +a ma)oritatea americanilor" ei nu consumau in la prn-% .mediat dup ce au comandat cte o friptur 3e4 5ork i au rmas sin*uri" Go4ard Mood/ #ntre( ner os cu o oce )oasF L A em ce a nout$iI L Da" spuse 5olanda +asas aprin-ndu<i o $i*ar% L ProasteI L Puteau fi i mai rele% +u *las sc-ut" ea #i re-umase situa$ia% A ocatul nu pru prea linitit au-ind etile% L : nu ne frn*em *tul pn la urmE fcu el% 5olanda +asas se strm(% L 0pera$ia de e'filtrare are foarte pu$ine anse de reuit% Dup prerea mea" mai putem sta liniti$i un timp% 0ricum" pentru moment" nu este nimic de fcut% Ci" #n cel mai ru cadac lucrurile nu or iei aa cum rem noi" mai rmne posi(ilitatea de a inter eni mai tr-iu% Aa cum am procedat de)a% Am destule elemente pentru asta% L ;om tri pe un (utoi cu pul(ere" spuse Go4ard Mood/% Acesta #i cti*ase porecla din cau- c #i sftuia clientela s foloseasc cea mai simpl metod O nu spune nimicE Acum #ns" prea s<i fi pierdut toat aro*an$a% La 2ashin*ton" masa de prn- se lua la ora douspre-ece i )umtate% +nd sosir cafelele" nu mai rmseser dect ei doi #n sala de mese%
14

8ermierii din Little ,ock >n%a%?%

15

Go4ard Mood/ fcu semn chelnerului% L Aduce$i<ne dou coniacuri @aston de La*ran*e P0" dac a e$i% 5olanda +asas" care tocmai #i retuase machia)ul" -iseF L Take it eas,1 1otul se a aran)a% Ai fost pur i simplu imprudent% Acum" tre(uie s<l aprm pe preedinte% +u orice pre$% A ocatul lu paharul cu coniac i #i adulmec parfumul% Asta pru s<i ridice un pic moralul% 5olanda -m(i% L +e a mers o dat poate s mear* i a doua oar% @ata" tre(uie s m #ntorc la 6' H' 6e kee) n touc8' &a se ridic" iar el o urmri cu pri irea" -icndu<i c" atunci cnd totul se a termina" #i a da #ntlnire #ntr<una din camerele hotelului :e++erson'

+a #n fiecare diminea$" 8edora !ulak intr #n (iroul *eneralului Poliako ducnd un platou cu ceai i me-eluri% Alturi de acestea" pusese i ultimul numr din Herald Tribune #mpturit aa ca s se ad micile anun$uri% 0fi$erul :;, o(ser imediat% +ele dou rnduri sreau parc #n ochiF 6+lara a sosit la Paris% Ateapt eti7% +ei doi schim(ar o pri ire lun*" iar 8edora !ulak sim$i cum i se accelerea- pulsulB la fel de puternic ca #n -iua #n care #n*enunchease #n fa$a lui & *heni Poliako ca s<i administre-e prima fela$ie% Ci acum" ca i atunci" era #nceputul unei lun*i a enturi% Herald Tribune era numrul aprut #n a)un" deci paapoartele tre(uiau s se afle de)a la locul sta(ilit #n hotelul Kem)inski' L Tavari3ci *eneral" #ntre( 8edora !ulak cu o oce neutr" pot s lipsesc la #nceputul dup<amie-iiI A rea s cumpr cte a cadouri% & *heni Poliako rspunse imediatF L &u iau masa cu maiorul 3a(oko " fcu el" #n sala de mese de la eta)ul al aselea" Apoi" a em o reuniune de lucru% : fi$i #napoi la ora cincispre-ece% L Hara3o, s)asiba bal3oi, tavari3ci *eneral" rspunse cu cldur 8edora% &a iei din (irou" aproape emo$ionat" tiind c" #n cte a ore" a a ea paapoartele% Biroul era ascultat" deci ser iciul de securitate era de)a la curent cu cele spuse acolo" dar asta nu a ea nici o importan$" deoarece ea lipsea adesea ca s fac 16

cumprturi" mai ales #n *aleriile comerciale din Kem)inski unde se *sea un ma*a-in ;ersace i o e'po-i$ie de mo(il +laude% Dalle" frec entate mereu de ea% ,ecent" achi-i$ionase chiar un pat 3apoleon al ...<lea" care apar$inuse lui 3ureie % Pentru orice risc" ea luase cu sine re ol erul Makaro pe care era decis s #l foloseasc #n ca- de prime)die%

Malko tocmai se #ntorsese de la plim(area fcut pe str-ile Mosco ei" #n care #ncercase s a)un* pn la hotelul Kem)inski' n a)un" ei depusese ia locul sta(ilit cele dou paapoarte" precum i cele -ece mii de dolari #ntr<o pun* etan% Acum" ar fi dorit s erifice dac se mai afl tot acolo" dar o femeie de ser iciu -eloas #l #mpiedicase" ocupnd toaleta femeilor cu *leata i cu periile ei% Aa c" fusese ne oit s renun$e% Brusc" telefonul #ncepu s sune" producnd o puternic descrcare de adrenalin #n arterele sale% +ine putea s<l suneI 3imeni nu era la curent cu pre-en$a sa la Mosco a% ,idic receptorul -icnd 6AloI7 L =as)adin Lin*eI 0 oce de (r(at #i spunea ce a #n rusete% L Da" fcu Malko% L Aici este prietenul dumnea oastr" Anatoli ,ud-ikE 6elcome n !osco21 Malko cre-u c i se oprete inima% @eneralul ,ud-ik era directorul unei sec$ii a 8:B<ului i era omul cu care a usese de<a face chiar #n prim sa cltorie la Mosco a 1N% +um aflase oare despre elI Ci" mai ales" ce #nsemna oare acest lucruI L +e surpri-E fcu el% Dar cumA 0fi$erul rus #l #ntrerupse" e'plicndu<i cu o oce clduroasF L Prietenii mei de la frontier mi<au semnalat pre-en$a dumnea oastr la Mosco a% Mai rmne$i cte a -ileI L Plec mine sau poimine% L Atunci eni$i s lua$i cina cu mine #n seara asta" propuse *eneralul ,ud-ik% A em un mic clu( foarte plcut% 3ota$i adresa luiA Murmanski Pereolok" numrul opt% &ste strada care d #n !ira Pros)ekt, chiar #n fa$ la Piani>koe' 3e #ntlnim pe la orele dou-eci% (obre& L (obre, rspunse Malko #nainte de a #nchide telefonul%
;e-i :U:" nr% 1=D" $en-eance tc8etc8ene, ;a)cana cecen0 >#n ersiunea romneasc? n%a%
15

17

Pulsul #i (tea la o sut cinci-eci" cel pu$in% +e #nsemna aceast in ita$ieI 3u era o surpri- prea mare faptul c ser iciile ruseti reperaser pre-en$a sa la Mosco a% ntre(area eraF fusese oare urmritI Aceast cin nu era cum a o capcanI n orice ca-" nu putea s nu se duc% De acum" ar fi fost o ne(unie s se mai #ntoarc la hotelul Kem)inski'

nchii #n camera lor" 8edora !ulak i & *heni Poliako e'aminau cele dou paapoarte *site #n (a-inul cu ap din toaleta femeilor din hotelul Kem)inski' &rau perfecte% :e edea c sunt autentice% 3ici mcar numerele lor nu erau la rnd% 8edora le recuperase la ora unu" cumprnd #n trecere un pulo er ;ersace% Apoi" comandase la *aleria cu decora$iunii interioare o *arnitur de sufra*erie semnat de +laude Dalle" pentru apartamentul ei din strada :ado inskaia" pltind una acont de o mie de dolari% @eneralul Poliako dispunea de o prim de -ece mii de dolari pe lun i 8edora se strduia s<i cheltuiasc pn la ultimul (nu$% Asta ser ea #n ca-ul #n care ar fi fost supra e*heat% +ine a care #i comand mo(il nu se pre*tete s<i prseasc $araA Apoi" ea lu un ta'i pn la 1 erskaia" plim(ndu<se un pic #nainte de a a)un*e la a*en$ia Aeroflot din hotelul Inturist' Acesta era penultimul pas spre li(ertate% La ora cincispre-ece fi'" ea era #napoi la .asno o% & *heni Poliako ridic spre ea o fi*ur transfi*urat de (ucurie% L Acum" totul depinde numai de noi%

Malko pri ea la imo(ilul mi-era(il" cu )alu-elele lsate" de pe strada Murmanski Pereolok" spunndu<i c a *reit adresa% 1otui" sun% Dup trei-eci de secunde" ua se deschise i apru un tnr #m(rcat #n uniform i cu capul ras% Putu s ad un hol placat cu marmur" aran)at cu mo(ilier echi i luminat de o enorm lustr% Alturi" apru i *eneralul ,ud-ik" #m(rcat ci il" care #l #ntmpin ca o femeie #ndr*ostit% L +e (ucurie s d din nou" fcu el cu cldur% 3e<a$i fcut un ser iciu e'traordinarE L 3u a fost nimic deose(it" -ise Malko nedorind s<i mai aduc aminte de a entura cecen% L ;eni$i" intra$iE fcu *eneralul% 13

Malko #l urm #ntr<un salon cu lumin dispersat" cu mo(ilier de culoare #nchis i cu podeaua acoperit de un co or% Pere$ii erau #mpodo(i$i cu ta(louri destul de #ndr-ne$e i cu *ra uri )apone-e% 1oate acestea" #mpreun cu canapelele tapi$ate cu plu rou" te duceau cu *ndul la un lupanar de pe la 19KKE 1otul era #n luit #n acordurile dulci ale mu-icii clasice i te ateptai s rsar un alet cu peruc% Dou femei erau de)a instalate pe una dintre canapele% 0 (lond cu un decolteu ame$itor i o (runet% Amndou purtau rochii lun*i% Bruneta a ea un nas crn i o *ur enorm" dat cu un ru) cam strident" iar prul #i era strns la spate" #ntr<un coc% ,ud-ik fcu pre-entrile #ncepnd cu (runa ;alentina i cu prietena ei" 1atiana% Blonda cu decolteu ame$itor #i pri i pe Malko cu un -m(et complice% @eneralul ,ud-ik smulse dintr<o frapier o sticl 1aittin*er +omtes de +hampa*ne" al( din 1988 i umplu paharele% L : (em pentru re ederea noastrE propuse el% :ticla fu *olit #n cinci minuteA A(ia dup ce au dat<o *ata i pe a treia" Malko reui s scoat primul cu nt% L &ste foarte ama(il din partea dumnea oastr c m<a$i in itat" spuse el% 3u m ateptam s *sesc un loc att de a*rea(ilA @eneralul ,ud-ik #i fcu cu ochiul% L &ste unul dintre locurile noastre mai 6safe house7" cum spune$i dumnea oastr #n en*le-" iar noi l<am aran)at #n aa fel" ca s putem primi un prieten% Ast sear" sr(torim cea de a treia stea pe care am primit<oE Ci" (ine#n$eles i #ntoarcerea dumnea oastr la Mosco a% (avai1 Campania #ncepu s cur* #n aluri% Biatul cu capul ras a(ia reuea s $in pasul% ;alentina se ae-ase ln* el" cu pri irea aprins" decis s fac mai (ine cunotin$" dar *eneralul ,ud-ik (tu din palme% L La masE 0 s ne ser im sin*uri" pentru c l<am e'pediat pe .*or ca s fim mai liniti$i" spuse el i se #ndrept cu pai cam nesi*uri spre sufra*erie" urmat de Malko% Pe o mas imens" era aran)at un colosal (ufet receF ca iar pus #n (oturi de cristal" somon afumat a la caucasiene, ca la Petrossian" me-eluri fine" i$el stro*onoff" pui a la !ie " multe produse de patiserie i" mai ales" (uturi% :ticlele erau aran)ate la rnd" una ln* alta% ;otca ocupa primul loc i era numai marca :mirnoffE Apoi urmau 19

sticlele de 1aittin*er +omtes de +hampa*ne" coniac @aston de La*ran*e P0 i ;:0P" 9 +ointreau" teVuila i altele mai pu$in cunoscute% A)un*eau ca s" adape reo cinci-eci de persoane #nsetate% Anatoli ,ud-ik #i umplu o farfurie cu icre ne*re" #n care #nfipse o lin*uri$ de ar*int aurit i se #ntoarse la canapeaua i sa% Petrecerea #ncepuse%

+easul lui Malko indica ora unu i -ece% 3ici nu #ndr-nea s se *ndeasc la ct (utur #n*ur*itase% La un moment dat" ;alentina se apucase s amestece #ntr<o caraf otca cu +ointreau i cu lmie erde i s ser easc acest cocteil #n fi pahare enorme de cristalA ,euiser s dea *ata tot ca iarulA Malko au-i un rs ener ant i #ntoarse capul% @eneralul ,ud-ik" care #i scoase de mult reme esta i cra ata i a ea cmaa desfcut pn la (urt" tocmai smulsese rochia de pe umerii 1atianei" lsnd<o pe aceasta *oal pn la talie% Acum" #ncerca s<i stropeasc snii cu ampanieE +u sticla *oal #ntr<o mn" el #ncepu s lin* (utura" (*ndu<i cealalt mn pn la cot su( fusta femeii care chicotea ca o ne(un% A$$at" ;alentina ddu pe *t ce mai rmsese din 6Balalaika7" dndu<i )os (retelele rochiei i descoperind snii si super(i" #n form de par% &a #n*enunche pe co or #n fa$a lui Malko i atac centura acestuia% L 0 s e-i ce (ine tiu s<mi folosesc *ura" spuse ea cu un ton destr(lat% De cnd ai sosit" nu te ui$i dect la ea% De*etele ei meseriae puseser stpnire pe el" fiind imediat #nlocuite de (u-ele crnoase% De pe cealalt canapea" *eneralul ,ud-ik $ip #ntre dou su*hi$uri% L 3u te teme" tavari3ci1 Le<am spus c le trimit #n *ula* dac ne #m(oln esc de :.DA% &ra clar c se afla #ntr<o companie aleas% +urnd" Malko afl de ce ;alentina se despuiase pn la (ru% .mediat cum mem(rul su de eni ri*id" ea #l scoase din *ur i<l plas #ntre snii mari i fier(in$i% Pri irea ei tul(urat de iciu arta c se amu- cu ade rat fcnd astaA +u r(dare" ea #ncepu s se mite ritmic" pndind #n ochii de aur ai lui Malko momentul #n care acesta a e'ploda% 8ascinat de *ura sen-ual a femeii" Malko sim$i c dorete iar s intre #n ea% ;alentina" care #l spiona" $inndu<i snii strni #n )urul 5/

mem(rului" se #nclin pu$in i #l atinse uor cu (u-ele" Malko sim$i o ade rat descrcare electric i o lim( ascu$it ce #l a$$ o frac$iune de secundA n mod in oluntar" el fcu o micare #nainte" dar ;alentina se eschi i continu s<l atin* impercepti(il% Malko sim$i c nu mai re-ist% L D<mi *uraE fcu el% Pri indu<l triumftor" ea #l lu #ntre (u-ele *roase" care #l #ncercuir cte a secunde" #n timp ce lim(a masa cu putere mem(rul con*estionat la ma'imum% +u fiecare *enofle'iune" mem(rul o ptrundea din ce #n ce mai mult% :en-a$ia resim$it era de -ile mari% 3emaiputnd s re-iste" el o apuc cu minile de coc i<l aps ct putu de tare% :im$ea o plcere nemai#ntlnit #n acea ca ern ar-toare% +u (rutalitate" ;alentina #ncepu atunci s<l #n*hit" declanndu<i o sen-a$ie att de iolent" #nct #i enea s urle de plcere% Automat" el $inea strns capul ;alentinei% Adncit #n ea pn la rdcin" scoase un stri*t att de puternic" #nct *eneralul ,ud-ik" care a ea capul (*at #ntre coapsele 1atianei" se retrase i urlF L 9raE 9raE 9raE Apucnd o sticl de Defender" trase o duc formida(il" pentru a saluta or*asmul lui Malko% La rndul ei" ;alentina #i clti *ura cu o #n*hi$itur de 6Balalaika7 de*ustnd apoi sa oarea unui +ointreau amestecat cu otc i lmie% Malko #ncepu s<i re in% &ra destul de mult pentru o sin*ur noapte% +um *eneralul ,ud-ik #ncerca s #l re$in" #i e'plic acestuia c tre(uia s se scoale de reme #n -ori pentru a putea prinde cursa pentru ;iena% L Hara3o1 Hara3o1 fcu *eneralul din 8:B% Mer* cu dumneata% +ltinndu<se" cu ochii in)ecta$i" el #l conduse pe Malko pn #n hol% Apoi" e'act #n momentul #n care deschise ua" #l #ntre( pe Malko cu o oce de enit (rusc amenin$toareF L Apropo" tavari3ci Malko" de ce ai enit a Mosco aI

51

0apitolul 'I
Malko a u impresia c primete o lo itur de pumnal direct #n inim% Aadar" totul fusese o capcan% +re-use ca un idiot c era un simplu e eniment 6social7% @eneralul ,ud-ik #l fi'a cu un -m(et am(i*uu% 1re(uia s *seasc imediat un rspuns adec at% ,usul nu era chiar att de (eat pe ct prea" #n ciuda cantit$ii fantastice de alcool a(sor(iteA 1ot felul de *nduri se lo eau #n mintea lui Malko% .nstincti " el alese solu$ia cea mai #ndr-nea$F L Anatoli . ano ici" -ise el" sper c nu te superi" dar nu pot s< $i spun% Ctii foarte (ine c #ntre a*en$iile noastre mai e'ist #nc secrete% @eneralul ,ud-ik ,mase mut cte a secunde" apoi i-(ucni #ntr<un hohot de rsF L Nicevo1 Mie pu$in #mi pas" dar te #ntre( pentru c i pe mine m or #ntre(a al$iiE 0 s le spun ce mi<ai rspuns% 0ricum" noi suntem echi camara-i de lupt% mpreun i<am #n ins pe ticloii ia de ceceni" dar<ar Dumne-eu s putre-easc de iiE n elanul su fratern" #l #m(r$i pe Malko" srutndu<l pe *ur cu respira$ia duhnind de +ointreau" ampanie i 4hisk/ la un locE Dndu<i drumul din (ra$e" *eneralul pri i mna lui Malko i fcuF L Ai un ceas pe cinste" ta arici% Malko nu e-it nici o clip% Desfcu (r$ara ceasului su" marca Breitlin* ;8ronomat i #l puse #n mna rusului% L Dac ai *ri) de el" #l ei putea lsa motenire i fiului tu" spuse el% (a svidania' &l plec #nainte ca *eneralul s<i poat #napoia ceasul i se pomeni #n noaptea rece a Mosco ei% @a-da sa era totui destul de ame$itA Mine a afla cu si*uran$ dac #ntlnirea asta era sau nu o capcan" atunci cnd a lua a ionul spre +eremetie o%

2
8edora se scul #ncetior% +adranul luminos al detepttorului indica ora ase i -ece% De o(icei" duminica" & *heni i ea 52

dormeau pn tr-iu i mer*eau s ser easc micul de)un la primul eta) al hotelului Kem)inski' Duminica asta #ns" era diferit% L Pre*tete ceaiulE #i ceru & *heni Poliako au-ind c se scoal% &l nu mai #nchisese ochii de cte a ore% i (ur ceaiul i se #m(rcar" fr s scoat nici un cu nt% 1otul fusese aran)at i discutat cu o -i #nainte" pe chei% n tcere" & *heni se instal la (iroul su i erific pentru a nu tiu cta oar (iletele de a ion cumprate de 8edora cu dou -ile #nainte" apoi cele dou paapoarte completate de el #nsui cu o *ri) de maniac pentru ca numele de acolo s corespund cu cele trecute pe (ilete% Paapoartele erau perfecte" dei erau pu$in u-ate i numai o confruntare a seriilor lor cu cele din calculatorul central al 8:B< ului" ar fi permis descoperirea falsului% & *heni Poliako se numea acum :er*hei . ano ici ;oron$o " iar 8edora" Dimitro a 8edoro a !olenicenko% &l era in*iner" iar ea" profesoar% La ora opt" totul era *ata" cci nu luau nimic cu ei% ntr-iar pu$in pentru a urmri (uletinul meteo i tirile% Apoi frun-rir -iarele lsate la intrare% n timpul 4eekend<urilor" msurile de protec$ie a *eneralului nu erau prea drastice% Doi oameni din ser iciul de securitate" #ntr<un ;ol o (anal" erau de *ard conform ordinelor date de 8edora% & *heni Poliako dduse li(er oferului su" aa cum mai fcuse i #n alte oca-ii% L +e<ar fi s mer*em la .smailo oI su*er 8edora cu o oce perfect natural% < +re-i c mai a em lucruri de cumpratI L +red c da" spuse 8edora% Dac mer*em acolo #n diminea$a asta" om putea s lum pe urm prn-ul la restaurantul )aponede la hotelul ,ossia% &ra restaurantul cel mai scump din Mosco a% L Hara3o1 apro( Poliako % .au nite (ani i plecm% :e duse la micul seif electronic i #l deschise% :coase din el cte a teancuri de (ancnote a cte o sut de dolari" (ani strni #n cte a luni i completa$i cu (anii primi$i de la +.A% 9n sfert de or mai tr-iu" erau *ata de plecare% 8edora era #m(rcat cu haina lun* de samur i a ea pe ea toate (i)uteriile precum i ceasul Breitlin* 6in-s Lad, cu un super( cadran erde" pe care ea #l punea #n oca-ii deose(ite% & *heni Poliako " #m(rcat cu o hain de (lan" a ea pe cap o apc de i-on ce era sin*urul su lu'% Pentru ultima dat" cuprinse cu pri irea apartamentul% Ctia 53

c" orice s<ar fi #ntmplat" nu a ea s<l mai re ad niciodatA &ra *reu pentru el s nu poat lua cu sine nici mcar o sin*ur amintire" nimic% nainte de a co(or#" chem ser iciul de securitate pentru a<i pre*ti maina% +nd a)unser )os" motorul era de)a pornit" iar )ra)orcik le iei #nainte" salutnd respectuos% L Mer*em la .smailo o" anun$ *eneralul Poliako " iar apoi" lum masa la Rossia' Pute$i face acelai lucru% L Hara3o, fcu *arda #nainte de a se urca #n maina ;ol o" cptuit cu tot felul de antene% & *heni 1rofimo ici Poliako se urc la olanul Mercedesului su i merse ctre cellalt mal al rului Mosco a" apoi se #ndrept de<a lun*ul canalului .o-a% n parcul de la .smailo o" din nord<estul oraului" pe ln* comple'ul hotelier" se afla i un imens talcioc unde puteai *si orice" de la icoane falsificate pn la cutii de carton i su eniruri de r-(oiA tot ce puteau inde mosco i$ii pentru a putea tri% Pe micile tara(e se puteau *si pn i (richete marca Hippo" furate de la turiti i ndute apoi pentru cinci-eci de mii de ru(le% 1alciocul era plin mai ales de strini" dar puteai edea i mosco i$i% Pe la ora nou" Mercedesul parc #ntr<o pdurice de ln* tr*% & *heni Poliako fcu un *est amical celor dou *r-i% L ;eni$i" s<ar putea s a em ce a pachete de crat% 0ricum" ei a eau instruc$iuni s nu<l piard o clip din ochiA 1o$i patru intrar pe aleile pe care se aliniau tara(ele i #ncepur s cutreiere printre irurile pline cu marf% 8edora arunc o pri ire scurt la cadranul ceasului% A eau #nc trei ore #n fa$% Ci #nc multe lucruri de re-ol atA &a se opri #n fa$a unui cufr echi de lemn i #ncepu s se tr*uiasc pentru el% Hece minute mai tr-iu" ea #i #ntindea (trnei n-toare trei sute de mii de ru(le% 9na dintre *r-i se *r(i s ia cufrul% L : ne #ntoarcem" propuse & *heni Poliako " a rea s trecem pe la *aleria hotelului !etro)ol #nainte de a mer*e la mas% &i se #ntoarser pe drumul ce trecea prin pdure" fr s se #ntlneasc cu nimeni% @arda care cra cufrul mer*ea #n fa$" urmat de & *heni i de 8edora" iar cellalt (od/*uard #ncheia irul% :e fcuse fri*% +u c$i a metri #nainte de a a)un*e la main" 8edora (* mna #n *eant i scoase un pachet de $i*ri% :coase una i (* #napoi pachetul" cut prin *eant" apoi cu un surs se #ntoarse ctre *arda de corp% 51

L Boris" ai un focI Br(atul se cut imediat" deschi-ndu<i paltonul% &ra #nc cu mna #n (u-unar" cnd 8edora !ulak o scoase pe a ei din (u-unar" cu de*etele strnse pe mnerul re ol erului Makaro % +u (ra$ul #ntins" ea #i trase un *lon$ #n cap de la o distan$ mai mic de un metru% Detona$ia rsun sec #n pdure% Pra)orcikul se #ntoarse (rusc" a nd #nc pe cap cufrul i #ntlni pri irea de *hea$ a femeii% +u (ra$ul #ntins ca la poli*onul de tir" ea $inti capul acestuia i aps pe tr*aci% Primul proiectil #i tra ers *ruma-ul" cel de al doilea ptrunse deasupra *urii" #nfundndu<se #n creierA Br(atul se pr(ui pe spate" dnd drumul cufrului% & *heni Poliako era de)a #n*enuncheat alturi de Boris i #l cuta prin (u-unare% @si imediat cheile" se #ndrept ctre ;ol o i apoi deschise port(a*a)ul% 8edora #i puse arma la loc i pri i #n )ur% Prea c nimeni nu se alertase la -*omotele #mpucturilor% Hri printre copaci" la o distan$ de reo dou sute de metri" un (r(at cu un cine" care sttea nemicat" #mpucturile erau ce a frec ent la Mosco a i era mai (ine s nu te amesteci #n afacerile altoraF L ,epede" a)ut<mE fcu & *heni Poliako tr*nd trupul lui Boris spre port(a*a)ul deschis% mpreun reuir s<l (a*e #nuntru i ofi$erul #nchise imediat capacul% 8edora" care a ea for$a unui (r(at" tr*ea cea de a doua ictim ctre Mercedes% & *heni #i deschise port(a*a)ul i cel de al doilea cada ru dispru imediat #nuntru% &i se uitar uura$i unul la cellalt% Acum situa$ia era ire ersi(il% 0ri America ori plutonul de e'ecu$ieA 8r s scoat un cu nt" & *heni Poliako trecu la olan% 8edora se ae- ln* el" sim$ind c nu o mai $ineau picioarele%

Malko #i #ntinse paaportul *rnicerului care se afla #n *hereta sa de sticl i atept cu inima ca un purice% :e sculase cu o mi*ren #n*ro-itoare i luase un ta'i direct pentru +eremetie o ..% 1recuse frontiera fr nici o pro(lem% 8unc$ionarul luase i tampilase declara$ia sa fr ca s o pri easc mcar% Acum mai a ea de trecut peste ultimul o(stacolA &l #ncerc s<i compun o fi*ur indiferent% Dac l<ar fi #mpiedicat s prseasc ,usia" acesta ar fi #nceputul unui proces lun*" peni(il i chiar periculos% &l nu putuse s erifice 55

dac paapoartele destinate *eneralului Poliako dispruser din ascun-toare i prsea Mosco a cu prere de ru% Ar fi fost o ne(unie s se mai #ntoarc la hotelul !empinski dup #ntre(area *eneralului ,ud-ik% L Pa%aluista11J ;ocea poli$istului de la frontier #l fcu s tresar% Acesta pusese paaportul pe msu$ cu un aer (la-at i #ntinse mna ctre urmtorul% Malko se afla #n -ona de plecare" cu impresia c plmnii i se umplu cu o'i*en% @eneralul ,ud-ik nu or(ise aiurea% 3u mai re*reta nici un pic c #i druise Breitlin*<ul suA Mai a ea de ateptat o or aa c intr #n dut, +ree s8o) pentru a se rela'a pu$in% .ei de acolo dup cte a minute" a nd cu el o sticl cu coniac @aston de La*ran*e P0" cu care putea s<i ser easc in ita$ii #n castelul Lie-en% Austriecii erau #nne(uni$i dup coniacul fran$u-escA :e post #n fa$a panoului de afia) al orelor de plecare i #ncerc s *hiceasc #n ce fel *eneralul Poliako i amanta sa or reui s ias din ,usia%

Maina trecea cu ite- mare pe ln* imo(ilele ce flancau oseaua .smailo skaia% & *heni Poliako conducea fr s<i pese de @A.1R% +u le*itima$ia sa de :;," nu se temea de nimic" fi Alturi de el" 8edora !ulak #i aprinsese o @auloise (londe i o fuma #n linite" numrnd #n *nd minutele% Dou-eci de minute mai tr-iu" a)unser #n Pia$a Mane)ului i & *heni Poliako ir la dreapta ctre 1 erskaia% @si cu uurin$ un loc de parcare" aproape #n fa$a intrrii hotelului .nturist% Dup ce #ncuiar Mercedesul cu cheia" cei doi se #ndreptar spre pasa)ul su(teran care ducea spre Pia$a Mane)ului i disprur #nuntru% Aici era o ade rat peter a lui Ali Ba(a" cu -eci de (uticuri i de dou ori mai mul$i n-tori am(ulan$i" care ofereau de toate" de la articolele de marochinrie" pn la (uturi alcoolice contrafcute% ntr<o )umtate de or" cumprar dou ali-e i #m(rcminte% 3ici un rus nu pleca #ntr<un oia) fr (a*a)e% +u ali-ele #n mini" ei se urcar la suprafa$ i se #ndreptar spre sta$ia de metrou Teatralnaia, la linia numrul unu% Acolo tre(uir s atepte aproape dou-eci de minute pn s apar
16 17

; ro*E >n%a%?% Poli$ia rutier >n%a%?%

56

un tren% Dup ce se urcar" & *heni se uit la ceas% &ra ora -ece i patru-eci i opt de minute% 1re(uiau s a)un* la aeroportul ;nuko o cel tr-iu la unspre-ece i patru-eci i cinci% A eau dou re-er ri pentru -(orul 1RM1 al companiei Air Moldo a" care decola la ora douspre-ece i cinci-eci i cinci cu destina$ia +hiinu" capitala Moldo ei% @eneralul Poliako alesese aceast destina$ie pentru c sistemul de control de la ;nuko o era cu mult mai pu$in se er dect cel de la +eremetie o% ;nuko o deser ea practic numai ,usia i statele +omunit$ii &uropene" iar ruii nu a eau ne oie de i- ca s cltoreasc #n Moldo a" ocupat #n continuare de armata a cincispre-ecea a *eneralului Le(ed% .ar din Moldo a" se putea trece cu uurin$ #n ,omnia" unde americanii erau foarte influen$i% :au puteau pleca direct spre ;est% Din momentul #n care a)un*eau la +hiinu" +.A se ocupa #n continuare de fu*a lor% +nd co(orr la captul liniei" #n sta$ia Iu-oza)atnava, nu era dect ora unspre-ece i -ece% Dei se aflau de)a #n plin cmp" o mul$ime de ta'iuri ateptau pasa*eri% +ea mai mare parte a mosco i$ilor se duceau la aeroportul ;nuko o lund ta'iul de aici" cci era cu mult mai ieftin dect dac l<ar fi luat din centrul Mosco ei% & *heni Poliako se tr*ui cu un ta'imetrist asupra pre$ului i se #n oir pentru cincispre-ece mii de ru(le% Maina era o ;ol* eche i deformat ce prea a fi fcut r-(oiul din +eceniaA 3ici oferul nu fcea mai multe parale" trecnd pe rou i tr*nd otc la msea direct din sticl% Dac i<ar fi reperat cei din @A." riscau s ai( pro(leme% Dup dou-eci de minute" ta'iul se opri #n fa$a aero*rii ;nuko o% Pro*resul nu<i pusese amprenta aiciA 1otul era murdar" stricat i prost #ntre$inut% 9n mili$ian neras erifica la intrare (iletele de a ion% Acesta arunc o pri ire distrat la (iletele lor" cu mult mai interesat de *ura 8edorei !ulak% Golul semna mai de*ra( cu o ta(r de refu*ia$i" cu oamenii care dormeau pe (nci sau chiar pe )os" cu mormane de pachete diforme" cu (e$i ii care erau de ser iciu i cu cele dou chiocuri minuscule unde se indeau -iare i de<ale *urii% 8edora !ulak se #ndrept *r(it ctre panourile de afia)" care" #n mod miraculos" func$ionau% H(orul companiei Air Moldo a" cu destina$ia +hiinu" pre -ut pentru ora douspre-ece i cinci-eci i cinci" nici nu era afiat mcar" dei ceasul arta unspre-ece i trei-eciE 57

&a se #ntoarse la Poliako " sim$ind o *reutate #n stomac% L H(orul sta afurisit are #ntr-iereE anun$ ea cu o oce fr infle'iuni% ncepnd din acest moment" fiecare secund li se prea o eternitate% n mod normal" dispari$ia lor nu putea fi descoperit imediat% 3imeni nu s<ar fi interesat de maina ;ol o" iar Mercedesul fusese (ine parcat% Pro(lema era c cele dou *r-i de corp tre(uiau s ia contact prin radio #n mod re*ulat cu centrala% Dac nu primeau eti de la ei" cei din ser iciul de securitate puteau s se alarme-e% Ci asta" cu att mai mult cu ct era or(a de un persona) de importan$a *eneralului Poliako A L Gai s ne #nre*istrm" su*er & *heni Poliako % La *hieul (iroului companiei Air Moldo a" se afla o femeie *ras" cu o fa$ de (e$i % &a lu (iletele" le e'amin i" detand cupoanele de -(or" #ntre( cu o oce r*uitF L 9nde sunt (a*a)eleI &i se uitar la ali-ele ae-ate pe cntar i le puser pe (anda rulant% 8unc$ionara le #nmn atunci (iletele #mpreun cu cupoanele de -(or% L .eirea trei% 8emeia nu aruncase nici mcar o pri ire la (iletul pentru retur% 9n (ilet dus<#ntors trecea mult mai (ine neo(ser at dect un (ilet simplu% L La ce or este -(orulI se interes 8edora% L 3u tiu #nc" fcu func$ionara fr s ridice capul" nu am primit #nc datele% Are #ns o #ntr-iere mareA Pofti$i la am% 9n ame adormit a(ia le acord un pic de aten$ie% Mai a eau de trecut pe la punctul poli$iei de frontier unde era o coad de peste -ece persoane% :e ae-ar la rnd" ca i cum ar fi fost strini unui fa$ de cellalt% & *heni Poliako a)unse primul% Poli$istul era tnr" (lond i prea contiincios% &l e'amin cu aten$ie (iletele i paaportul% Poliako se chinui s<i stpneasc (tile inimii% 3u era nimic anormal #n astaF #n ,usia" func$ionarii erau #ntotdeauna chi$i(uari% Blondul ridic pri irea" comparnd foto*rafia din paaport cu chipul din fa$a sa i #ntre( cu o oce e*alF L +e e$i face #n Moldo aI 3u a ea nici un drept s pun aceast #ntre(are" dar & *heni Poliako #i rspunse cu o oce respectuoasF L Am nite rude la 1iraspolA i cum am intrat #n oma) tehnic" 53

profit s le fac o i-it% Poli$istul cltin din cap comptimitor i #i #napoie hrtiile% L Drum (un% Acolo tre(uie s fie ce a mai cald dect aici% & *heni Poliako se afla de)a #ntr<o sal de ateptare" ale crei *eamuri murdare ddeau ctre pista de ateri-are% Case a ioane erau *ata de decolare% &l se ae- pe o (anchet de lemn" uitndu<se la haina de samur a 8edorei% A ea impresia" c se afl #ntr<o epui-ant curs cu o(stacole" #n care fiecare etap se putea solda cu moartea%

L Pra)orcik Boris . ano ici" rspunde$iE Aici +entralaE :er*entul de la permanen$" instalat #n su(solul cldirii din .asno o" #ncepea s<i piard r(darea% De trei-eci de minute" #ncerca #n -adar s ia le*tura cu echipa de *ard a *eneralului Poliako % L Poate c aparatul lui de radio este #nc stricat" su*er ad)unctul su% Defec$iunile tehnice de tot felul erau marea ruine a ,usieiF 1otul intra #n pan" chiar i preedintele% ntrea*a $ar era #n 6repara$ii7% L Dac nu lum imediat msuri" pltim cu capul" rspunse ser*entul% ;oi cere ordineA &l #ncepu un maraton telefonic epui-ant% &ra dificil s *seti un responsa(il duminica diminea$aA n cele din urm" ddu peste un cpitan ar$*os" cruia #i raport faptele% L Ci unde se presupune c au plecatI #ntre( acesta din urm% L La .smailo o" ta arici cpitan% nainte de toate" el chemase echipa de supra e*here cea mai apropiat" care #nre*istrase con ersa$ia dintre *eneral i amanta sa% L 9nde la .smailo oI L La talcioc% L +u si*uran$ c este doar un incident tehnic" dar trimite$i totui o main acolo i $ine$i<m la curent% Hece minute mai tr-iu" un Audi ne*ru pornea la drum cu doi oameni de la Primul Directorat%

59

0apitolul 'II
&ra de)a ora treispre-ece i patru-eci de minute" iar -(orul Air Moldo a cu numrul 1RM1 nu fusese #nc afiat% 1re(uia s fi plecat de patru-eci de minuteA & *heni Poliako i 8edora !ulak" cu sufletele la *ur" nu #ncetau s consulte ta(elul de afia) care rmnea #n continuare mut% 1nra femeie trecuse i ea cu uurin$ de punctul de frontier% Acum" totul depindea de acest -(or% Dar cursele acestei companii puteau a ea cu uurin$ i o -i de #ntr-iereA @eneralul :;, se uita la ceasul su din cinci #n cinci minute" iar 8edora pri ea #ntruna spre ferestrele (iroului poli$iei de frontier% Dei nu mncaser #nc nimic" nici unul nu sim$ea foamea% .nima le sttea la fiecare anun$ difu-at" de team ca -(orul s nu fie cum a anulat sau" #n cel mai ru ca-" s nu fie rechema$i% 8edora #i lsase re ol erul #n Mercedes% Ar fi fost imposi(il s treac cu el prin am% @eneralul Poliako se a*it pe locul su" apoi se aplec spre eaF L Dac #ntr<o or nu sosete" plecm% ;om spune c ne #ntoarcem acas% L Dar unde am putea mer*eI #ntre( 8edora cu o oce #nne(unit de spaim% L 3u tiu" mrturisi Poliako % Am putea #ncerca s trecem #n 8inlanda prin +arelia% 3u credea nici el #n ceea ce spunea% +hiar #n momentul #n care dispari$ia lor ar fi fost o(ser at" tot aparatul secret de aprare al ,usiei ar fi intrat #n alert ca s pun mna pe ei% Mi-a era mult prea important% Dup o carier de trei-eci de ani" Poliako tia de ce este #n stare !@B<ul% Atta timp ct nu ieeau din spa$iul aerian al ,usiei" se aflau #n pericol% !remlinul nu ar fi e-itat s do(oare a ionul #n care se aflau% n ,usia" se mai *seau #nc -eci de pilo$i militari care erau capa(ili s do(oare un a ion ci il dac ar fi primit un astfel de ordinA 8edora se scul% L M duc s d dac sunt nout$i% 8cea acest lucru pentru a nu tiu cta oar% Dar de*ea(a% Prea c" la ;nuko o" nimnui nu<i psa de nimic% &a se #ndrept 6/

ctre un func$ionar de la Aeroflot care supra e*hea decolarea unui 1upole 1DM" cu destina$ia 1uia% De ast dat" ea dduse )os haina de samur" rmnnd #ntr<un pulo er *al(en ce se mula perfect pe (ustul ei ma*nific% n timp ce 8edora or(ea cu el" func$ionarul #i fi'a cu #ncp$nare pri irea ce a mai )os de fa$a ei% ncepu totui s se interese-e cu a)utorul radioemi$toruluiA L A ionul de la +hiinu a ateri-a #n cte a minute" anun$ el #n cele din urm% 8edora i<ar fi srit de *tE +u toate acestea" se mul$umi s<i adrese-e o pri ire care urma s<l urmreasc pn #n mormnt% Pe pista de ateri-are" se edea de)a un a ion ce a ea pe fu-ela) inscrip$ia A., M0LD0;A% 8edora se #ntoarse la & *heni Poliako i #l apuc de mn% L :untem sal a$i" murmur ea% L 3u #nc" pn nu ateri-m acolo" o corect & *heni% Ci nici atunciA Difu-oarele aeroportului anun$au sosirea a ionului de +hiinu% Plecarea urma s ai( loc peste patru-eci i cinci de minute%

Maina cu marca Audi a :;,<ului se opri alturi de maina ;ol o" ce sta$iona #n pdurea .smailo o% +ei doi securiti cutaser #ndelun* pn s dea de ea% 8useser ne oi$i s<i intero*he-e pe n-torii am(ulan$i care #i aminteau de cei doi i #i a)utaser s a)un* pn aici% 9nul dintre securiti" pe nume :er*hei" co(or# i #ncerc s deschid portiera% L Pro(a(il c au a ut o pan i au tre(uit s plece cu Mercedesul" -ise el% L +iudat" ar fi tre(uit s anun$e% +ei doi rmaser un timp pe *nduri" netiind ce s fac" apoi :er*hei chem centrala i ddu raportul% .mediat" ofi$erul de permanen$ de eni atent% L +e a s<a #ntmplat cu & *heni 1rofimo ici% 1re(uie s<l *sim cu orice pre$% Deschide$i ;ol o i erifica$i radioul% 1oate mainile de ser iciu a eau un rnd du(lu de chei" ce se aflau su( (ara de protec$ie din fa$A :er*hei le *si imediat i deschi-nd ;ol o" #ncerc sta$ia de radio% Aceasta func$ionaA :er*hei raport faptul ofi$erului care trase o #n)urtur% De ce tre(uia s cad neca-ul sta tocmai pe capul luiI 61

L +erceta$i cu aten$ie totul" ordon el% +nd deschiser capacul port(a*a)ului" cei doi sim$ir c le cade cerul #n cap% +hipul #nsn*erat al lui Boris :ala*hin #i #n*he$ de *roa-% :er*entul se npusti la radioemi$tor% L Tavari3ci c0)itan, l<am *sit pe unui dintre pa-nici% A fost ucis% 0fi$erul sim$i cum #i #n*hea$ sn*ele #n ine%% L +uta$i<l i pe cellalt" ltr el% Da$i mili$iei i @A.<ului semnalmentele Mercedesului% Pro(a(il" este or(a de o rpire% 1re(uie s<l *sim pe *eneralul Poliako % .mediat" el chem la toate numerele de ur*en$" ale tuturor celor care a eau responsa(ilit$i #n acest sens" #n frunte cu *eneralul 1ru(niko % 1re(uiau cu orice pre$ s<l *seasc pe cel disprut%

,ndul cltorilor se deplasa cu o #ncetineal e'asperant% 9n mili$ian de la pa-a frontierei erifica din nou documentele fiecrui pasa*er" #nainte ca acesta s treac de poarta ce ddea #nspre pist" unde atepta un auto(u- echi ce scotea un fum #neccios i ne*ru% & *heni Poliako a ea impresia c #m(trnise cu o sut de ani% .nima #i (tea #n piept de parc ar fi #n*hi$it un litru de adrenalin% &l arunc spre 8edora o pri ire eloc ent% n sfrit" #i eni i lui rndul s treac de poarta ce ddea spre pist% Dup #nc cinci minute" erau #n auto(u-ul care porni spre a ionB 3iciodat #n ia$a lor nu se ae-aser cu atta (ucurie #ntr<un a ionE Bucuria le fu #ns de scurt durat% Dei to$i pasa*erii preau a se fi urcat" a ionul nu ddea semnalul de plecare% Din nou" sim$ir cum #i copleete frica" 8edora ceru e'plica$ii ste4ardesei% L Lipsete un pasa*er% Au plecat s<l cauteA e'plic aceasta% & *heni Poliako #ncerc s se uite #n -iarul .- estia" dar literele #i )ucau #n fa$a ochilor% Prin ua deschis a a ionului" sufla un nt #n*he$at% Mem(rii echipa)ului con ersau eseli" dar el era #n a*onie% +easul arta ora paispre-ece i patru-eci i cinci%

L @A. a dat de urma Mercedesului *eneralului Poliako % &ste parcat pe strada 1 erskaia" anun$ o oce prin radio% L 3u atin*e$i nimic% :osesc imediatE url ofi$erul de 62

permanen$% &chipa lui :er*hei a)unsese #naintea lui% +nd maina se opri" cu sirena #n func$iune" toate radioemi$toarele erau deschise% 0fi$erul sri din main i aler* ctre Mercedes% L &ste #ncuiat cu cheia" fcu :er*hei% L :par*e$i *eamul i for$a$i port(a*a)ul% 1rea(a asta dur doar cte a secunde% +nd cada rul celui de al doilea (od/*uard apru la lumina -ilei" cpitanul sim$i c i se face ru% 9nul din oamenii si *si #n cutia torpedoului un re ol er Makaro " care nu mai a ea #n #ncrctor dect patru cartue% L .at arma crimeiE anun$ el% 1o$i se pri ir lun*% &ra clar c se *ndeau la acelai lucru% 1oat afacerea asta nu mai semna deloc cu o rpire" ci cu ce a mult mai *ra % Din maina sa" cpitanul #l sun pe *eneralul 1ru(niko % Directorul :;,<ului #l ascult #n tcere" apoi spuse cu o oce *lacialF L Anun$a$i imediat pe *eneralul 3icolae % 1re(uie s difu-e-e un ordin de cutare cu arestare imediat a *eneralului & *heni 1rofimo ici Poliako i a femeii care #l #nso$ete% 3u mai or(i$i cu nimeni despre aceast afacere% Anun$a$i @A.<ul c este or(a de o crima% +ele dou maini or fi remorcate pn la .asno o% 0 echip s #nceap imediat cercetarea apartamentului *eneralului Poliako i a (iroului acestuia% 3e #ntlnim la .asno o #ntr<o or% +pitanul #nchise radioul% &ra de<a dreptul nucit% . se prea imposi(il ca un om ca *eneralul Poliako s fie capa(il de trdare% :e *ndi o clip la Am(asada american" fr a<i face prea multe ilu-ii #ns% +easul arta ora cincispre-ece" iar *eneralul Poliako a ea un a ans de mai mult de patru ore% L 1rimite$i oameni ca s #ncon)oare Am(asada american" ordon el% Dac *eneralul Poliako #i face apari$ia" aresta$i<l imediat% 1re(uia #nc o or #ntrea* pentru ca ordinele *eneralului 3icolae " care conducea toate posturile de frontier" s poat fi transmise #n punctele cheie% 9n om ca & *heni Poliako putuse s pre ad totul% &ra clar c ,usia se dusese de rp% Dac i un om ca el trecea #n cealalt ta(rA 1rectorii pri eau la a alana de maini oficiale care #ncon)uraser Mercedesul i erau si*uri c este or(a de o *ra pro(lem de stat%

63

L L<au *sitE anun$ ste4ardesa radioas% & *heni Poliako a ea impresia c inima sa nu a mai re-ista% 0 mi*ren #n*ro-itoare" cu tul(urri de edere" pusese stpnire pe el de mai (ine de o or% 1imp de trei-eci de minute sttuser #n aparatul 1upole 1DM" cu ochii a$inti$i ctre aeroport% +u fiecare main care se mica acolo" sim$eau cte un pumnal #n inim% Dou ste4ardese aduceau cu ele un (r(at ras ne#n*ri)it" cu pri irea (uimac" ce prea (eat mort% 8usese *sit dormind pe )os #n toalet% .mediat ce acesta fu instalat #n a ion" motoarele #ncepur s huruie% Doar #n momentul #n care aparatul se desprinse de pmnt" & *heni Poliako se sim$i un pic mai uurat% ns *reutatea din stomac a ea s rmn att timp ct sur olau teritoriul rusesc% Din cnd #n cnd" se #ntorcea ca s schim(e un -m(et cu 8edora" care era ae-at cu trei rnduri mai #n spate% Aceasta se scul i" enind ctre el" #i spuse la urecheF L +e a fost mai *reu a trecut% &l -m(i% L 3u" ce este mai *reu ne ateapt de acum #ncolo% Pn acum" am putut profita de elementul surpri-% De acum #ns" s<a terminat% 1u #i cunoti foarte (ine% ;or face tot posi(ilul s ne *seasc i s ne ucid% L Americanii au tot interesul s a)un*em la ei" deci se or strdui ca s ne sal e-e% L : te aud Dumne-euE suspin el%

3insoarea acoperise $inuturile austriece" iar castelul Lie-en prea ieit dintr<o po este cu -ne% .nstalat #n (i(lioteca sa" Malko" rede enit Alte$a :a :erenisim prin$ul Lin*e" fcea ordine printre cr$ile de i-it i foto*rafiile fcute la diferite serate" aran)ndu<le #ntr<un al(um imens% +ei mai mul$i dintre cei care #l frec entau nu tiau c duce o ia$ du(l" considernd c toat a erea sa pro ine dintr<o motenire de familie% n acest mediu social" nu se puneau #ntre(ri indiscreteA &lko !risantem #i fcea de lucru prin castel" ocupndu<se de repara$ii mrunte" ca de pild un*erea (alamalelor de la ui" #nlocuirea reunei scnduri din parchet sau erificarea radiatoarelor" iar (trna lise pre*tea o tocan #n (uctrie% Malko tocmai #ncepuse s asculte o caset cu mu-ic clasic i 61

se sim$ea de)a #n alt uni ers% Ale'andra tre(uia s soseasc de la ;iena unde se dusese s fac cumprturi% 9rmau s cine-e sin*uri<sin*urei i apoi s urce #n dormitorul al(astru cu pat cu (aldachin ca s fac dra*oste% A doua -i seara" urmau s participe la o recep$ie dat la un castel ecin" iar #n -iua urmtoare" la o ntoare% ntre dou misiuni" Malko se strduia s #i spele creierul fr ca s uite #ns c pietrele care stteau la temelia castelului su fuseser scldate nu cu ap" ci cu sn*e% &i tia c a tre(ui s lupte pn la ultima suflare ca s men$in pe picioare acest lca unde triser i muriser strmoii si% +nd deschise dulapul (i(liotecii pentru a<i aran)a al(umul" pri irea i se opri pe un re ol er e'traplat% Arma se afla #ntotdeauna la #ndemn" cu un cartu pe $ea " *ata s poat fi folosit% +t despre &lko !risantem" acesta nu se despr$ea niciodat de echiul su re ol er Para(ellum Astra" #ntotdeauna (ine uns% De cnd castelul fusese atacat" cu c$i a ani #n urm 18" Malko era pre*tit pentru orice% &rau destui indi i-i #n lumea asta" care #i doreau moartea i de aceea sim$ea cum i se strn*e inima ori de cte ori edea cte un automo(il necunoscut c intr #n curtea casteluluiA Brusc se au-i un sunet de cla'on% :e duse la fereastr i o -u enind pe Ale'andra la olanul ,olls<ului ei :il er :pirit% &a opri motorul i sri din main cu haina pe mn% Malko nu se putea a($ine s nu o admire% Pulo erul ei de ln se mula perfect pe nite sni super(i i plini de ia$" iar pantalonii a)usta$i" peste care erau trase ci-mele #nal$e" #i accentuau cur(ura feselor% 8emeia a ea o $inut imperial% 9n minut mai tr-iu" ea se afla #n (ra$ele lui Malko% +ei doi schim(ar un srut plin de sen-ualitate" apoi ea se desprinse de el r-nd% L :unt #n*he$at% Prepar<miB te ro*" o 6Balalaika7% 0 treime +ointreau i dou treimi de :talicinaia" cu mult lmie% 8ace (ine la *rip% Malko deschise (arul din lemn ne*ru lcuit" cumprat cu doi ani #n urm de la Paris de la arhitectul de interioare +laude Dalle i #ncepu s alea* paharele #nalte de cristal i sticlele% 1ocmai terminase de preparat cocteilul" cnd sun telefonul% Aflndu<se alturi de aparat" Ale'andra ridic receptorul% Malko o -u #ntunecndu<se la fa$ #n timp ce #i #ntindea receptorul% L &ste una dintre trfele tale" spuse ea cu o oce uscat% &a ddu pe *t tot con$inutul paharului i prsi (i(lioteca" trntind
18

Alu-ie la :A: nr% J=" 7R0zbunare roman09 >n% a%?%

65

ua% Malko lu receptorul i #l duse la ureche% Au-i mai #nti un -*omot de fond destul de accentuat% Prea a eni de la o mare deprtare% L Alo" aici" prin$ul Malko Lin*e% L =as)adin Lin*eI insist o oce de femeie% L Da% L 3oi doi ne<am #ntlnit nu de mult timp" #ntr<o sta$ie de metrouA fcu ocea% ; aduce$i aminteI Malko sim$i cum i se accelerea- pulsul% &ra ocea 8edorei !ulakE 3u putea s<i cread urechilorF niciodat nu ar fi cre-ut c *eneralul Poliako ar putea fu*i din ,usia% &l re -u #n minte scena din strada Ar(at cnd luase ceaiul #mpreun cu ea% L 9nde afla$iI #ntre( el% L La +hiinu% L La +hiinuI Dar unde este astaI L &ste capitala ,epu(licii Moldo a" preci- ea cu un rs (at)ocoritor% L Aha" (ine" fcu Malko amintindu<i c aceasta se situa unde a #ntre ,omnia i 9craina% L Mi<ar face plcere s re d" continu 8edora% Dac a e$i timp" (ine#n$elesA L ;oi #ncerca s am% ;<am *sit a(solut fermectoareA spuse Malko% L S)asiba1 spuse ea alintndu<se% Locuiesc la hotelul Seabaco, #n camera 8K i am numrul de telefon =D =8 RN% ;eni$i repede% 3u a rea s rmn prea mult timp aici% ;remea este foarte urt% L ; oi cuta ct de repede posi(il" o asi*ur Malko #nainte de a #nchide telefonul% 0ricine ar fi interceptat aceast con or(ire ar fi cre-ut c asist la un flirt prin telefon% Acum" nu<i mai rmsese dect s<l pre in pe 8ranck +apistranoA 9a (i(liotecii se deschise ca o furtun i apru Ale'andra cu trsturile fe$ei alterate de furie% L &ram si*ur c este una dintre trfele tale" arunc ea de-ln$uit% Ci" #n plus" te duci s te<ntlneti cu eaE 3eo(r-ata are tupeul s te sune chiar aiciE &i (ine" du<te #n rtindu<teE L Dar nu este sin*ur" protest Malko" ci #mpreun cu un *eneral din :;, cu care rea s fu* #n ;estA 0chii Ale'andrei #l ful*erar% L Aadar sunt douE 3u mai reau s te o(osesc" au+ 66

2iederse8en1 &a iei trntind cu putere ua i" cte a clipe mai tr-iu" Malko o -u urcnd #n ,olls i demarnd #ntr<un rte) de pietri% 0pera$iunea de recuperare a transfu*ilor #ncepea (ine%

Pia$a ,oie se edea prin ferestrele #nalte" dar nici unuia dintre (r(a$ii ae-a$i #n )urul imensei mese dreptun*hiulare nu<i ardea acum s admire peisa)ul% n aceast sal" care se afla la primul eta) al senatului unde se aflau (irourile preedintelui ,usiei" se $ineau reuniunile importante din !remlin% n a(sen$a preedintelui &l$#n" reuniunea era pre-idat de Mihail Baturin" secretarul +onsiliului de :ecuritate% Acesta #i cuprinse cu pri irea pe cei pre-en$i la adunare% La dreapta sa" se afla *eneralul 1ru(niko " directorul :;,<ului" care a ea aspectul unui (ritanic datorit cra atei sale 6clu(7 i a ochelarilor fr montur% 8a$a sa ener*ic i (r(ia proeminent preau tiate #n piatr% La stn*a sa" #m(rcat #n uniforma cu cele trei stele pe umr" se afla *eneralul 3icolae " eful celor o sut nou-eci de mii de poli$iti de frontier din ,usia% .ar ln* acesta" se afla" de asemenea #n uniform" *eneralul Ladi*hin" cu pri irea ascuns #n spatele unor ochelari cu lentile fumurii% &l era eful or*anismului cel mai secret din ,usia" @,9 19" :er iciul de .nforma$ii Militare% Ln* el" un alt *eneral" @re*ori :taro oito " directorul 8AP:." A*en$ia @u ernamental pentru +omunica$ii% A*en$ia sa a ea sarcina s supra e*he-e sistemele de comunica$ii i (ncile de date% n sfrit" mai era i *eneralul 3ikolai !o alio " responsa(ilul 8:B<ului% Lui i se mai su(ordonau mili$ia i for$ele speciale ale Ministerului de .nterne% !o alio arta )alnic% Mihail Baturin sparse tcerea cu o oce dur i tr*natF L @eneralul & *heni 1rofimo ici Poliako a disprut de trei -ile% Acum suntem si*uri c este or(a de o dispari$ie premeditat% &l i<a lichidat cu sn*e rece pe cei doi a*en$i care a eau sarcina s<l prote)e-e% Poliako este #nso$it de 8edora !ulak" amanta sa% A e$i informa$ii asupra acestui ca-I Pri irea sa se opri pe fiecare dintre cei pre-en$i% n sal se aternu o linite de plum(% @eneralul 1ru(niko era al( la fa$% +u ma'ilarele #ncletate" el #i scoase ochelarii ca s<i tear*% Mihail Baturin i se adres cu o oce eninoasF L ;iacesla . ano ici" dumnea oastr #l cunoate$i cel mai
19

@la no ,a- edi atelinoe 9pra lenie >n% a%?%

67

(ine dintre cei de aici% 3u a e'istat nimic care s fac s pre ede$i acestA incidentI L 3imic" mrturisi cu o oce tears eful :;,<ului% &u am preluat a(ia #n ianuarie postul acesta% L Da" dar era$i director ad)unct din 199=" spuse tios Baturin% @eneralul 1ru(niko se a*it #ncurcat% L &u nu #l edeam prea des pe *eneralul Poliako % &l a ea o func$ie de arhi ist i nu participa efecti la opera$iuni% Baturin nu se ddu (tut% L A e$i reo idee #n le*tur cu informa$iile pe care acesta le de$inea i pe care ar fi putut s le ia cu elI 1ru(niko pli i mai mult% L &ste or(a de 6memoria7 ser iciului" se (l(i el% A ea sarcina de a repertori-a toate datele le*ate de informatori" care erau #nre*istra$i su( ade ratul lor nume% De asemenea" a ea #n arhi datele le*ate de opera$iunile noastre cele mai secrete% Dac a trecut 6dincolo7" noi pierdem o mare parte din capacitatea noastr ofensi % L +are ar fi putut fi moti a$iile saleI 9rm o tcere apstoare% Apoi 1ru(niko fu ne oit s e'pliceF L &u am fcut o anchet prin intermediul ser iciului nostru de securitate interioar% @eneralul Poliako era ireproa(il% 9rma s ias la pensie peste cte a -ile% De fapt" ar fi tre(uit s se pensione-e #nc de acum doi ani" dar *eneralul Primako l<a re$inut% &ra un mod a(il de a muta responsa(ilitatea pe al$i umeri% Baturin nu se ls #nelat% L Dumnea oastr a$i fi lsat s plece un om care de$inea attea secrete de statI 1ru(niko ls capul #n )os% L &rau pre -ute unele msuri% 0 opera$iune 6umed7% Dar nu #nainte de cte a sptmni% L Poliako a ea ce a (nuieliI L 3u" nu cred% @eneralul 1ru(niko -u c supliciul su nu se a termina prea curnd% Dac ar fi pus mna pe Poliako " l<ar fi )upuit de iu% Mihail Baturin continuF L Maina sa a fost *sit pe strada 1 erskaia% De atunci" nu se mai tie nimic% @eneralul !o alio lu cu ntulF 63

L &u cred c a prsit $ara% 8:B<ul a lansat o opera$iune de mare an er*ur% Am intero*at pe to$i cei care #l cunoteau" dar fr nici un re-ultat% Mili$ia #l caut peste tot% Bine#n$eles" el se poate ascunde pe unde a #n Mosco aA Mihail Baturin #i tie or(aF L Dac nu este la noi" atunci se afl #n strintate% L @eneral 3ikolae " ce pute$i s ne spune$i despre ancheta dumnea oastrI Ceful *r-ilor de frontier se posomori% L Am erificat toate aeroporturile din $ar i toate punctele de trecere a frontierei% @eneralul Poliako i amanta sa nu au fost repera$i% 1re(uie s adau* c nici unul dintre ei nu a ea paaport% +u si*uran$ c au ieit din $ar #n mod clandestin% L Prin +areliaI L &ste posi(il% Mihail Baturin cltin din cap% L :unt con ins de faptul c Poliako nu se mai afl pe teritoriul na$ional% Ci c a primit a)utor strin" ori de la americani" ori de la (ritanici% @enerale :taro oito " ser iciile dumnea oastr au interceptat ce a comunica$ii pri ind aceast pro(lemI L 3imic% Dar noi suntem #n continuare i*ilen$i% Mihail Baturin se fcu rou de furie% L 1iclosul sta de Poliako nu se putea olatili-aE 1re(uie *sit o pist% @eneral Ladi*hin" dumnea oastr ce crede$iI Br(atul cu ochelari fumurii #ntoarse lent capul ctre el i rspunse cu o oce *lacialF L 1re(uie s<i *sim pe cei responsa(ili de aceast #nspimnttoare pro(lem i s<i pedepsim cu se eritate% 9n al de fri* polar in ad (iroul imens% Pe remea lui :talin" cea mai mare parte dintre responsa(ilii pre-en$i la aceast reuniune ar fi fost de)a #mpuca$iA Asta oia s spun directorul @,9% Mihail Baturin #n$elese c nu a re-ol a nimic cu aceast reuniune% +u o oce se er" spuseF L ; ordon s<l *si$i pe *eneralul Poliako cu orice pre$% 0riunde s<ar afla% Ci s proceda$i la eliminarea sa fi-ic% &ste o misiune de o prioritate a(solut% @enerale 1ru(niko " m tem c trea(a asta pri ete #n special pe dumnea oastr% +ci Poliako se afl cu si*uran$ #n strintate% 9tili-a$i toate metodele" dar *si$i<l i ucide$i<l% +hiar #n momentul #n care edin$a tre(uia s se sfreasc" un colonel (tu la u i eni s pun un plic #n fa$a *eneralului 69

!o alio " responsa(ilul 8:B<ului% Acesta #l deschise i #i citi cu repe-iciune% L :<ar putea s am aici o informa$ie" anun$a el #ntr<o tcere de moarte% @eneralul ,ud-ik #mi semnalea- pre-en$a unui a*ent +.A la Mosco a" chiar #n a)unul dispari$iei *eneralului Poliako % Acest tip" un austriac pe nume Malko Lin*e" este un specialist #n opera$iuni e'trem de delicate% &l ar putea a ea le*tur cuA L Aresta$i<lE stri* Mihail Baturin% L &l nu se mai afl la Mosco a" preci- *eneralul !o alio F L Atunci" *si$i<l% :<ar putea s mai a em o ans pentru a putea pune mna pe nemernicul de Poliako E 3ici unul dintre cei pre-en$i nu<l -user reodat pe *eneralul & *heni Poliako % &l fcea parte dintre persona)ele o(scure" dintre (irocra$ii care nu ieeau niciodat #n fa$% +u toate acestea" el de$inea secretele cele mai incendiare ale :;,< uluiF Acest lucru fcea ca acest ofi$er ters s de in inamicul pu(lic numrul unu al 8edera$iei ,use%

7/

0apitolul 'III
Malko urmrea cu pri irea aerona a +oncorde a companiei" Air 8rance care tocmai ateri-a" enind din direc$ia 3e4 5ork% &ra ora aptespre-ece i patru-eci i cinci% 8ranck +apistrano tre(uia s se afle #n ea% .mediat dup ce primise telefonul 8edorei !ulak" cu o sear #nainte" Malko luase le*tura cu consilierul special al +asei Al(e% 8ranck +apistrano reac$ionase imediat% L 3e #ntlnim #n acelai loc ca i ultima oar" su*erase el% Pe la ora optspre-ece% Acest loc era cafeneaua Air 8rance din ,oiss/% Malko plecase din ;iena la ora cincispre-ece i dou-eci i cinci" aa c reuise s a)un* cu dou-eci de minute #naintea -(orului de la 3e4 5ork% De aceea profitase ca s cumpere de la free shop un nou ceas Breitlin* ;ross2ind #n locul celui oferit *eneralului ,ud-ik% 8ranck +apistrano apru cte a minute mai tr-iu" cu un mic (rief case #n mn% +u plria sa ecose-" a ea mai mult ca niciodat aerul unui mafiot% &l #l conduse pe Malko spre salonul oficial" comand o cafea i se ae-% L Acum" ascult% L Au a)uns #n Moldo a" la +hiinu" spuse el% 8ranck +apistrano aprinse o @auloise (londe i sufl fumul" )ucndu<se cu (richeta sa" un Hippo cu #nsemnele +asei Al(e% L 1elefonul dumnea oastr nu m<a surprins dect pe )umtate" mrturisi el% L +umI +ine mai este la curentI L 3imeni" #n principiu" #n afar de dumnea oastr" de mine i de preedinte" dar 3:A" datorit 6urechilor sale mari7" a captat mesa)ele schim(ate #ntre mai multe a*en$ii de securitate din ,usiaF :;," 8:B" punctele de frontier i nucleele fostului !@B din mai multe $ri% Aceste mesa)e sunt pro ocate de dispari$ia *eneralului Poliako i au ca sarcin prioritar *sirea acestuia% L :per s nu o fac #naintea noastrE fcu Malko% L 3:A a redactat un memoriu #n aten$ia +asei Al(e" care a fost comunicat 3:+<ului% Preedintele a or(it imediat cu mine despre asta" chiar #nainte de telefonul dumnea oastr% L Preedintele tie c ne #ntlnimI L & ident" spuse +apistrano -m(ind% Deoarece tie c ocupa$i de recuperarea lui Poliako % Mine oi fi o(li*at s<i 71

pre-int un raport% Malko sim$i un fior rece pe ira spinrii% Dac nici #n preedintele :tatelor 9nite nu se mai putea a ea #ncredereA 8ranck +apistrano continuF L L<am con ins pe preedinte s lase ;om)an, #n afara opera$iunilor de e'filtrare i recuperare a lui Poliako % Asta din cau- c tim despre e'isten$a unor 6crti$e7 #n interiorul a*en$iei% &l a fost de acord% ,aportul 3:A nu a fost aadar transmis la Lan*le/% Dinspre partea asta" putem fi liniti$i% L &u pot fi mine la +hiinu" spuse Malko% 3u ar fi cel mai (ine ca s #l duc la Am(asada americanI 8ranck +apistrano cltin din cap% L 3u% ,iscm s fie #ncol$it% 3oi a em ansa de a (eneficia de un mic a ans% ,uii nu tiu #nc unde se afl cei doi% +el mai (ine este s<l e'filtrm direct% L +umI L Am o idee% n Bucureti" e'ist o persoan care ar putea s ne a)ute% 9n anume :telian Andreianu% 9n fost prieten al lui +eauescu care era (*at #ntr<o afacere de e'port de arme% ;om)an, a lucrat mult cu el #n anii T8K% &l ne furni-a informa$ii #n le*tur cu ultimele modele de arme so ietice" la un pre$ piprat" (ine#n$eles% A reuit s ne e'pedie-e chiar modelul tancului 1%R=% &l posed un a ion particular" un 8alcon NK% l e$i contacta din partea mea i e$i face un deal cu el% +apistrano #i scoase a*enda electronic i" pe ecran" apru numele cutat precum i numerele de telefon" pe care Malko le not% 1rea(a asta #i lu o *roa- de timp% .ndi idul a ea telefoane peste totF #n ,omnia" la Londra" la 3e4 5ork i #nc dou porta(ileA L 0mul este si*urI #ntre( Malko% L Pentru c$i (ani #i om plti" a fi si*ur% L +$iI L 3u mai mult de dou sute de mii de dolari" #n afar de cheltuieli% 3u tre(uie #n $at prost% +um a)un*e$i la Bucureti" #l suna$i% +el mai (ine ar fi s mer*e$i la +hiinu cu a ionul lui" s< i recupera$i de acolo pe cei doi clien$i ai notri i s<i duce$i #n .talia cu un plan de -(or fals% L Perfect" apro( Malko% &u mai dispun #ns doar de cincispre-ece mii de dolari% ;a a ea #ncredere #n mineI L No )roblem' :pune$i<i c a fi pltit dup aceea% Am procedat #ntotdeauna aa cu el% Apropo" la Bucureti mai este 72

cine a care ar putea s a)ute% 9n anume Marin :orescu% Acesta a condus o ramur e'tern a :ecurit$ii pn #n 199=% Acum este la pensie" dar mai are #nc foarte multe rela$ii% L A e$i #ncredere #ntr<un mem(ru al :ecurit$iiI se mir Malko% Acetia erau partenerii !@B<uluiA 8ranck +apistrano surse% L :<au schim(at remurile% Acei oameni au schim(at acum maca-ul" iar :orescu a de enit foarte cooperant cu noi% 3e<a pus de)a la dispo-i$ie anumite dosare% Dac a e$i reo pro(lem" pute$i conta pe el% A*enda electronic apru iar i Malko #i not un numr de telefon i o adresF =1= KM RM" :trada +lucerul :andru" numrul M% L +nd e$i a)un*e la 3e4 5orkI se interes Malko% .mediat" am un a ion pentru Londra% 1re(uie s particip la o cin% .ar mine diminea$" plec cu un +oncorde% Pute$i s m cuta$i la (iroul meu dup ora trei dup<amia-% Dac nu e'ist un ca- de for$ ma)or" cel mai (ine ar fi s m suna$i dup ce ateri-a$i la 3apoli% L De ce la 3apoliI L Pentru c acolo se afl o (a- 3A10% Prietenul nostru Andreianu o cunoate (ine pentru c acolo se #ntlnea cu oamenii notri% For ;8irst#s sake, a(ia atept s #ntoarce$i cu Poliako % ;a fi un moment afurisit de important pentru +ompanie i om afla cine l<a ucis pe Lee Brookner% L :<ar putea s afla$i i lucruri neplcute" spuse Malko cu un ton insinuant% n le*tur cu asasinarea lui Brookner% 8ranck +apistrano fcu un *est cu mna% L 3imeni nu a fi cru$at" fcu el cu con in*ere% 0 s am personal *ri) de asta% Take care' Ci spune$i<i lui Poliako c ;a fi tratat ca un re*e%

5olanda +asas opri maina #ntr<un mic parchin*" chiar #n dreptul numrului MK1= de pe Main :treet" unde se afla o cldire al( din lemn" fr nici un strop de opsea pe ea% Localitatea 8airfa' din ;ir*inia" aflat la trei-eci de kilometri de 2ashin*ton" repre-enta echea i autentica Americ% Aici nu se aflau cldiri #nalte" ci doar mici case din lemn sau din crmid" presrate pe #ntinderea cmpiei% +te a centre comerciale erau concentrate pe Main :treet% 73

&a se #ndrept aler*nd din cau-a ploii ctre intrarea lateral a imo(ilului cu numrul MK1=% 0 scar mic ducea direct la primul eta) unde se afla (iroul lui Mark :pr/" mana*erul firmei :ecurit/ .nc%" care comerciali-a instala$ii pentru control i supra e*here% Mark :pr/ era un fost mem(ru al +.A i fusese acti #n +entral America 1ask 8orce #n timpul afacerii 6+ontras7 din 3icara*ua% +ariera sa fusese compromis #n urma scandalului .ran*ate% 0(li*at s<i dea demisia" el se transformase #ntr<un om de afaceri" fr s ai( #ns un succes deose(it% 5olanda +asas (tu fr s e-ite #n ua al( #mpodo(it cu o cunun de sc i au-i ocea lui Mark :pr/ stri*nd ;ome on in 3umai prietenii intimi treceau pe acolo" #n timp ce clien$ii o(inui$i utili-au scara care pleca de la recep$ie% .mediat cum o -u" Mark :pr/ sri #n picioare" ocoli (iroul i se #ndrept spre ea% nalt de un metru opt-eci i cinci" cu musta$ nea*r" #m(rcat le)er i cu aerul unui pla/<(o/" el arta #nc foarte (ine% L Babe1 fcu el% +e surpri- minunatE De ce nu m<ai sunatI 5olanda @asas #i scoase impermea(ilul" rmnnd #ntr<un pulo er de an*ora de un al(astru electric i #ntr<o fust nea*r e'trem de scurt care #i lsa la edere nite picioare cam solide% &a se #ntoarse i" #n tcere" puse - orul la ua care Q ducea la parter% Apoi" cu un -m(et destr(lat" se apropie de Mark :pr/% 8r s scoat un cu nt" ea #i desfcu cureaua i" cu un *est (rutal" ls s<i cad pantalonii pe duumea% n fa$a acestei a*resiuni se'uale" Mark :pr/ sim$i cum se tre-ete% Plin de a nt" 5olanda se arunc la picioarele lui i" dintr<o micare" #i #nfulec se'ul pn la rdcin% Mark :pr/ fu cuprins de ame$eal% L ?81 !, =od1 *emu el spri)inindu<se de (irou ca s nu cad% Asta #l ducea cu *ndul cu dou-eci de ani mai de reme" la Little ,ock" #n Arkansas" unde o(inuia s<i petreac acan$a% Acolo o #ntlnise pe 5olanda +asas" frumoasa i #nfocata (runet care lucra #ntr<un or*anism *u ernamental i care adesea o(inuia s frec ente-e (arul hotelului &'celsior% ntr<o sear" dup ce dduser *ata dou sticle ce Defender 6:uccess7" el o dusese #n camera sa% Prea o(osit ca s mai discute" el #i scoase pantalonii -icndF L Suck me o++1 Ctia c e'ist un coeficient de nou-eci la sut ca trea(a s fie compromis% Dar spre marea sa surpri-" 5olanda se supusese i 71

se prea c #ncercase o i-i(il plcere #n asta% Dup consumarea actului" ea #i spuse simpluF L +u prima oca-ie" las<m pe mine s m ocup de tot% Asta m e'cit% n curnd" totul de eni un fel de ritual% ndat ce se #ntlneau" de altfel destul de rar" ea se comporta la fel ca acum% &i nu fcuser niciodat dra*osteA L *81 =od1 Mark :pr/ sim$i c se frn*e #n dou" scuturat de un or*asm iolent" #n timp ce era aspirat de nes$ioasa per ers% Aceasta" cu o mn rt #ntre propriile coapse" tocmai intrase i ea #n delir% Dup ce se potolir" fostul a*ent +.A se ls sa cad pe o canapea" sim$ind c nu se mai poate $ine pe picioare% 5olanda +asas #i trase pulo erul peste cap cu un *est mainal i o(inuit i se ae- #n fa$a lui% A(ia atunci" Mark :pr/ #i ddu seama c femeia nu enise de la 2ashin*ton numai ca s<i fac lui plcerileA L +red c oi mai a ea ne oie de tine" #l anun$ ea cu o oce neutr% L Despre ce este or(a" #ntre( Mark #n defensi % +u cte a sptmni #n urm" el primise o i-it asemntoare i descoperi c 5olanda" pe care el nu o mai -use de aproape un an" era perfect la curent cu situa$ia sa financiar care nu era de loc strlucitoare% 8iind di or$at" tre(uia s dea lunar fostei sale so$ii o pensie de o mie cinci sute de dolari" iar deficitul su de la +it/ Bank se mrea #n mod constant% Afacerile #i mer*eau prost i" cnd ea #i oferise un cti* de cinci-eci de mii de dolari pentru o afacere foarte special" el nu putuse s o refu-e% Dar" pentru asta" fusese ne oit s cede-e afacerea unui cole*" Dell +larid*e" echi a*ent din 68or$ele :peciale7" care se afla la ordinele sale #n Gonduras% Acesta din urm a(u-ase un pic #n 6intero*atoriile speciale7 i" fiind scos pe tu" e*eta% i deschisese o mic a*en$ie de detecti i particulari #n 2ashin*ton i dormea #n (iroul su" deoarece nu putea s<i permit lu'ul de a #nchiria un apartament% 3ici el nu putea s re-iste sumei primiteF dou -eci de mii de dolari% 1rea(a asta #i con enise de minune lui Mark :pr/" care nu s<ar amestecat niciodat #ntr<o afacere att de periculoas dac nu i< ar fi cerut<o 5olanda #nsi% 3umai c tnra femeie lucra la +asa Al(" iar le*turile ei cu preedintele de eniser de<acum secretul lui Polichinelle% Asta 75

presupunea" #n anumite ca-uri" un ni el ridicat de protec$ie% +u toate acestea" Mark :pr/ nu mai a ea chef s o ia de la #nceput" iar 5olanda #i ddu seama de acest lucru% L De data asta" pro(lema este i mai delicat" dar i cti*ul a fi cu mult mai su(stan$ial" preci- ea #nainte de a<i da alte amnunte% Mark :pr/" pertur(at" #nfc o sticl de Defender echi de cinci ani din (ar i #i turn o por$ie fr ap i fr *hea$% A ea ne oie de mult cura) ca s #nfrunte *enul acesta de situa$ii% L 3u cred c mai pot" #ncepu el s -ic% 5olanda +asas #i adres o pri ire de *hea$% L &ste i #n interesul tu% Dac tipul sta a)un*e la 2ashin*ton" se a produce un cutremur de pmnt" care te poate afecta i pe tineA ;-ndu<l nehotrt" ea a(ord o fi*ur mai -m(itoare" scoase din *eant un plic umflat i #l arunc pe (irou% L Acolo sunt cinci-eci de mii" -ise ea" plus instruc$iunile% Dup ce demare-i afacerea" ei primi #nc pe att i" la terminare" #nc o sut de mii" #n afar de cheltuieli% 8r a atepta reun rspuns" ea se ridic" depuse un srut cast pe musta$a lui nea*r" descuie ua i dispru%

Deasupra Bucuretilor" cerul era apstor i ne*ru ca un capac de catafalc% Coseaua !iseleff" care co(ora ctre centrul capitalei" era sufocat de Dacii echi i de 0ltcituri #n culorile ce a(undau #n remea re*imului comunist" rou splcit" *ri murdar i *al(en opac% 3ici ma*a-inele nu #i schim(aser prea mult aspectul de la pr(uirea lui +eauescu" iar lumea era prost #m(rcat i posomort% 1otul era #ntunecat" ponosit" lipsit de farmec% Doar fa$ada de un al( strlucitor a Gotelului Lido, recent reno at" lumina Bule ardul Ma*heru" ca i cum s<ar fi aflat acolo dintr<o eroare% Malko" la olanul unui Dae4oo #nchiriat" lupta #mpotri a triste$ii pe care o de*a)a acest ora monoton" cenuiu" lsat #n para*in% Ploaia fin i rece" trectorii #nfofoli$i i autostopitii nu prea #n eseleau atmosfera% n sfrit" a)unse #n fa$a Gotelului Intercontinental, aflat ln* 1eatrul 3a$ional" #n plin centru al capitalei% Primi o camer ale crui ferestre ddeau ctre estita Pia$ a 9ni ersit$ii% A(ia instalat" Malko se ae- ln* telefon% 8edora 76

!ulak i *eneralul Poliako tre(uiau acum s atepte cu ner(dare apelul su% nainte de toate" a ea ne oie s se or*ani-e-e% Mai #nti" atac lun*a list cu numerele de telefon ale lui :telian Andreianu" omul de le*tur al lui 8ranck +apistrano% Dup cinci minute" Malko era destul de descura)atF ori telefoanele erau (locate" ori nu se mai afla nimeni #n prea)ma lor% ncerc apoi la telefonul porta(il i" de ast dat" a u succes% 0 oce de femeie rspunse 6Da7% L A dori s or(esc cu :telian Andreianu" spuse Malko #n en*le-% L :telianI +ine sunte$i dumnea oastrI L 9n prieten% Malko Lin*e% 9rm o tcere plin de ne#ncredere" apoi femeia continuF L &u sunt ,u'andra Andreianu" so$ia lui :telian% 3u cunoscA L De fapt" sunt trimis de 8ranck +apistrano" spuse Malko% .mediat" atmosfera se #ncl-i% L A" 8ranckE +e mai faceI L +a #ntotdeauna" face acelai lucru" rspunse Malko fr alte comentarii% Cti$i cum a unde a putea s<l #ntlnesc pe so$ul dumnea oastrI ,u'andra Andreianu rse uor% L Bine#n$elesE La Penitenciarul +entral din Bucureti% 8ranck +apistrano nu pre -use acest lucru% ,u'andra Andreianu continu imediatF L 3u este nimic foarte *ra % A e'a*erat pu$in nota #n nite afaceri imo(iliare i cum a ea cam mul$i dumani #n echipa lui .liescuA Dar a iei curnd% 8emeia prea s trate-e acest incident cu o mare filosofie% Malko #ns era nucit% Minunatul plan construit de +apistrano se fcuse $ndri% L :unt de-olat" fcu el% L 0 clip" -ise ea" sim$ind c Malko oia s curme con or(irea% :unte$i #n BucuretiI L Da% L +e dorea$i s<i cere$i lui :telianI L &ste *reu s spun la telefonA L Atunci" s ne #ntlnim unde a% Poate c a putea s a)ut% Ast-i chiar" tre(uie s in #n Bucureti ca s<l i-ite- pe so$ul meu la or(itor% Am putea s ne #ntlnim dup aceea% 9nde <a$i sta(ilitI 77

L La Intercontinental, camera NKM% L Atunci" la re edere% 3e edem la ora dou-eci% La Bucureti" cina se ser ea de reme% .mediat" Malko sun la cellalt om de le*tur al lui +apistrano" Marin :orescu" un fost ef al :ecurit$ii% &'ista riscul s ai( ne oie de elA Apelul su fu primit i #nre*istat de un ro(ot care rspunsese #n lim(a en*le-% Malko ls un mesa)" comunicnd numele su" a lui 8ranck +apistrano" precum i adresa la care putea fi contactat" #n continuare" #ncepu s studie-e o hart a &uropei de &st% Pn la +hiinu" capitala Moldo ei" erau apro'imati patru sute de kilometri% n plus" a ea ne oie i de i-% &ra deci e'clus posi(ilitatea unei deplasri rapide% .ar cei doi fu*ari afla$i acolo se ddeau de ceasul mor$ii% Malko form numrul de telefon al hotelului Seabaco din +hiinu i apoi ceru camera 8K% :e au-i imediat cum cine a ridic receptorul fr a scoate #ns reun cu nt% L :unt eu" -ise Malko% L &ti aiciI ;or(ea 8edora !ulak% &ra #ncordat% Malko rspunse cu o oce eselF L 3u" sunt la Bucureti" dar oi sosi ct de curnd% Ard de ner(dare s te dA n mod oluntar" or(ea ca un #ndr*ostit" iar 8edora continu pe acelai tonF L @r(ete<te% Dac m lai prea mult sin*urA L Ctiu" #i tie or(a Malko" 1otul este #n ordineI L Da% L Pe curnd% &l #nchise telefonul mai linitit un pic% Dac ar fi putut s foloseasc a ionul lui :telian AndreianuE Pentru a se mai calma" ddu un telefon la castelul Lie-en s ad #n ce ape se mai scald Ale'andraA #i rspunse &lko !risantem% L +ontesa Ale'andra a plecat la un dineu la ;iena" anun$ el cu un ton plin de repro% 1urcul" care a ea principiile lui" era de prere c #n lipsa (r(atului" o femeie nu tre(uie s plece de acas dect #n situa$ii e'treme" cum ar fi un incendiu sau un deces% L Altce a" nimicI #ntre( Malko decep$ionat% L Ba da% ;<a cutat un domn% ;or(ea en*le-ete% +red c era un prieten de<al dumnea oastr de la 2ashin*ton" l<am spus c sunte$i la Bucureti" la Gotelul Intercontinental' 3u <a sunat 73

#ncI L 3u" rspunse Malko% .mediat ce #nchise telefonul" form numrul direct al lui 8ranck +apistrano" de acas% Acum" #n ;ir*inia era ora cinci diminea$aA L Dumnea oastr m<a$i cutat la Lie-enI #ntre( Malko #ndat ce #i au-i ocea% L 3u" fcu +apistrano" i-i(il surprins% &u sunt cel care ateapt eti% 1otul este #n re*ulI L Da% Prietenul dumnea oastr nu este aici" dar m oi #ntlni cu so$ia lui% L Ci ea este 0!" spuse americanul cu un ton plin de su(#n$eles% +u alte cu inte" era la fel de lipsit de scrupule ca sectura de (r(atu<su% n sfrit" o este (unA Malko puse telefonul #n furc% l intri* misteriosul telefon primit la Lie-en% +ine putea s<i telefone-e" fr a<l mai cuta dup aceea la BucuretiI 3u se sim$ea #n apele lui aici% :;,<ul a ea (ra$ul lun* att #n ,omnia" ct i #n Moldo a% 3u<i mai rmnea dect s se roa*e ca ,u'andra s<l poat a)uta%

Locotenentul @heor*hi Ar(ato " a*ent al sucursalei :;, #n Bucureti" #i #ncepuse cor oada -ilnic care consta #n arhi area #n memoria computerului a listelor de pasa*eri primite de la 6contactul7 din :,.=K care ar fi putut interesa pe superiorii si de la Mosco a% Aceasta era o sarcin e'trem de plicticoas" cci doar un nume din cinci sute ar fi putut strni reo reac$ie% @heor*hi Ar(ato se #ntrerupse cte a momente pentru a (ea pu$in ceai% n aceast ane' a Am(asadei ,usiei" aflat #ntr<o cldire impuntoare de pe Coseaua !iseleff" domnea un fri* si(erian% Din cau-a pre$urilor ridicate ale com(usti(ilului" nu erau #ncl-ite dect #ncperile re-er ate am(asadorului% i reluase acti itatea fr chef" cnd" la ora ase i patru-eci i cinci de minute" un semnali-ator rou #ncepu s clipeasc% 3umele pe care tocmai #l #nre*istrase fi*ura i #n ordinatorul central al :;,<ului din .asno o% Locotenentul not informa$iileF Malko Lin*e" -(orul Air 8rance =1MJ" pro enien$a Paris% Apoi redact o scurt not pe care o #nmn oferului ca s fie imediat e'pediat%
20

:er iciul ,omn de .nforma$ii >n% a%?%

79

0apitolul I4
L :unte$i ateptat #n hol" anun$ func$ionarul de la recep$ie la telefon% &ra ora dou-eci fi'% ,u'andra Andreianu era punctual% 3ici nu co(or# (ine" c Malko fu asaltat ca de o tornad% +u prul" (lond le*at la spate" cu un profil de pasre" #m(rcat cu o est strmt de piele mo i cu o% 8ust de piele nea*r" pre -ut cu un fermoar &cler chiar pe mi)locul pntecelui" purtnd ciorapi ne*ri i ci-me cu tocuri #nalte" ,u'andra nu semna deloc cu o femeie de afaceri% n plus" ea era" literalmente" acoperit de (i)uteriiE 9n ceas (r$ar Bul*ari #n form de arpe" inele pe fiecare de*et" cercei cu diamante i o du-in de (r$ri% Malko *si cu *reu un pic de piele descoperit pentru a<i sruta mna% &a #l pri i cu un aer *urmand% L :emna$i cu so$ul meu" #ns sunte$i mai tnr i mai se'/" adu* ea cu un rs sonor% Pri irea ei direct era fr echi oc% ,u'andra Andreianu era o trf de lu'% L Am fcut re-er ri la Primiera, spuse ea% &ste un local foarte (un% Maina mea ateapt% Din Mercedesul de culoarea -meurii co(or# un ofer care prea s fi ieit din lumea lui Dracula% 0 (estie cu ceafa *roas i fruntea #n*ust" cu minile ca nite ca-male i cu o apc #nfundat pn la urechi% 3u fcuser nici o sut de metri c i a)unser la hotel% Gotelul Primiera semna cu un decor de teatru sofisticat" cu (ol$i" cu lumnri puse pe mese i cu ta(louri pe pere$i% 9n pianist crunt e'ecuta o pies plin de melancolie i cele mai multe mese erau ocupate de femei foarte frumoase% ,u'andra Andreianu #i deschise esta" lsnd li(eri snii ascu$i$i ce sfidau le*ile *ra ita$iei% :iliconul nu apruse #nc prin ,omnia% +nd chelnerul #i fcu apari$ia" ea comand un 60ri*inal Mar*arita7 du(lu O o treime +ointreau cu dou treimi teVuila Don Qulio O #n timp ce Malko se mul$umi cu o otc% L Acesta este un restaurant la mod #n Bucureti" #i e'plic ea% :o$ul meu ine mereu pe aici ca s a*a$e prospturi% Pri i$i" este i am(asadorul :tatelor 9niteA 3/

ntr<o clipit" ea ddu pe *t por$ia du(l de 60ri*inal Mar*arita7% +t timp nu (ea" or(eaA Pri irea ei flmnd i mirat nu<l sl(ea pe Malko nici o clip% L Purta$i cum a lentile de contactI #ntre( ea mai tr-iu" trecnd la atac% L 3u" de ceI L Din cau-a ochilor dumnea oastr% :unt e'traordinari% Pe chipul ei e'ta-iat" se putea citi clar" scris cu litere de o chioapF 6,e*ulea-<m7% A(ia dup ce luar masa" ea #l #ntre( cu o oce *uturalF L +e ser iciu dorea$i s fac so$ul meuI Malko a u un moment de e-itare% ,u'andra Andreianu nu #i inspira deloc #ncredere" dar nu a ea de ales% L A a ea ne oie de un a ion particular i cred c so$ul dumnea oastrA &a #l opri cu un *est% L 8alcon este la reparat #n Paris de aproape ase luni i eu nu reau s achit nota de plat% :e a descurca so$ul meu cnd a iei% 9nde re$i s mer*e$i cu elI L La +hiinu% L La +hiinuE +e oroare" moldo enii tia sunt nite ne(uni% &i scriu lim(a noastr cu caractere chirilice% &'ist curse -ilnice pn acolo" de la aeroportul Bneasa% L Ctiu asta" dar eu doresc un -(or discret" de la +hiinu pn la 3apoli" de e'emplu% :untem *ata s oferim pentru asta o sum important de (ani% L Da% ,u'andra Andreianu scoase o $i*ar pe care Malko se *r(i s o aprind cu (richeta sa% L De ce re$i s mer*e$i la +hiinuI n ciuda asi*urrilor primite de la 8ranck +apistrano" Malko e-ita s<i spun ade rul% &a se aplec spre el" atin*ndu<i urechea cu (u-ele calde% L 1re(uie s a e$i #ncredere #n mine" opti ea% Ctiu c domnul +apistrano face uneori nite propuneri ciudate% A e$i de transportat ce a 6marf7 sensi(ilI L 3u este or(a de nici o marf% L Atunci" persoaneI L Da% &ste or(a de doi transfu*i ce tre(uie scoi ur*ent din Moldo a% ,u'andra Andreianu -m(i% 31

L Pentru asta nu este ne oie de a ion% Putem mer*e la +hiinu pe osea% A em ne oie de circa cinci ore de drum% Pentru retur" putem proceda la fel% ;i-ele se pot lua chiar la frontier% &a continua s mnnce cu poft% +t despre Malko" acesta a(ia se atinsese de friptura lui% Pri irea #i fu atras de un *rup care tocmai #i fcuse apari$ia" trei (r(a$i i o fat super(" cu prul lun* i (lond O o ade rat 0felia O cu ci-me i pulo er *ros i cu pri irea istoare% ,u'andra Andreianu #l lo i uor cu piciorul" pe su( mas% L & frumoas" nuI &ste actri$ la 1eatrul 3a$ional% 3u este ele*ant din partea mea s o pri esc aa% 3u era momentul potri it ca s se pun ru cu unica sa aliatA +i-ma ,u'andrei rmsese lipit de pulpa sa" iar pri irea romncei de enea din ce #n ce mai eloc ent% Prea c este serios afectat din punct de edere se'ual din cau-a a(sen$ei (r(atului ei% Malko trecu din nou la atac% L Dac pltim factur pentru 8alcon" cnd crede$i c a$i putea s<l recupera$iI L 1re(uie s dau un telefon% Pro(lema este c am dat li(er echipa)ului% 1re(uie s<l adun% L Ci ct timp crede$i c <ar tre(ui pentru astaI L 0 sptmn poate% L &ste prea mult" -ise Malko% 0amenii aceia se afl #n mare pericol% mi este fric de reac$ia ruilor% ,u'andra Andreianu #mpinse farfuria pe mas" chem o chelneri$ creia #i ceru o 6insul plutitoare7 i un coniac @aston de La*ran*e P0 i se #ntoarse apoi spre Malko% L ;reau s fac o propunere% Mine" lua$i i-a pentru Moldo a% &ste foarte uor% Apoi" plecm amndoi cu maina mea la +hiinu% Ci asta este foarte simplu% Poimine" ne #ntoarcem la Bucureti cu prietenii dumnea oastr i instala$i la mine% L La dumnea oastrI L Da% Am o cas foarte mare la :na*o " la dou-eci de kilometri deprtare de Bucureti" acolo unde #i a ea reedin$a +eauescu% +nd a fu*it cu elicopterul din ora" ei a enit s se refu*ie-e #n ecintatea casei mele% &ste foarte linitit locul acela i suntem #ncon)ura$i numai de oameni de #ncredere% L 0!E Ci pe urmI &a (u o *ur de coniac #nainte de a rspunde% 32

L +nd lucram pentru domnul +apistrano" e'pediam mrfurile din +onstan$a" portul nostru de la Marea 3ea*r" cu a)utorul car*ourilor cipriote al cror armator este un prieten de al meu% 1ipul a fi fericit s<mi fac un ser iciu" cu cea mai mare discre$ie posi(il% 3imeni nu a ti cum a$i plecat% 0 dat ce e$i afla la (ord" e$i putea mer*e oriunde dori$i% Malko oft% Da" aceasta prea a fi o solu$ie% 9n su(marin american i<ar fi putut pescui din lar*% L :olu$ia asta mi se pare demn de luat #n considera$ie" -ise el% L Dumnea oastr a e$i mainI #l #ntre( deodat romnca% L Da% L Atepta$i<m% &a se scul i se #ndrept ctre ieire% Dup cte a minute se #ntoarse% L 3u mai este nici o pro(lem% Mi<am e'pediat oferul% L De ceI &a rse sonor% L A rea s art casa i tre(uie s am *ri) de reputa$ia meaA 3u reau ca el s tie c am adus un (r(at la mine noaptea% +hiar dac este or(a doar de afaceriA Piciorul ei lipit din nou de pulpa lui nu prea s spun e'act acelai lucruA &i terminar cina su( pri irile #nce$oate ale pianistului care prea *ata s cad leinat la fiecare not% +e pateticA Dup ce #i #ncl-i coniacul #ntre de*etele lun*i% ,u'andra Andreianu #l (u dintr<o rsuflare i se ridic #n picioare cu pri irea scnteietoare% &a se a*$ de (ra$ul" lui Malko de parc ar fi fost tnra lui so$ie% L :unt (ucuroas c m<a$i sunat" -ise ea% A trecut mult timp de cnd nu m<am mai distratA L 1rea(a asta este mai de*ra( periculoas" $inu Malko s preci-e-e% :;,<ul nu a rmne cu (ra$ele #ncruciate% :unt #n stare s fac orice numai s pun mna pe cei doi fu*ariA L +unosc foarte (ine $ara asta" recunoscu ,u'andra% L Apropo" fcu Malko% +are este pre$ul cola(oratorii dumnea oastrI ,omnca -m(i% L ; oi spune mai tr-iu% Dup cinci minute" se aflau #n fa$a Gotelului Intercontinental, iar Malko putu s<i recupere-e automo(ilul Dae4oo% Lund<o pe 33

Bule ardul Ma*heru" se #ndreptar spre Coseaua !iseleff" unde" dup ce ocolir Arcul de 1riumf" intrar pe oseaua Bucureti< Ploieti% L :unt dou-eci de minute de mers" -ise ,u'andra% .mediat dup Aeroportul 0topeni%

1emperatura se rcise (rusc la Mosco a" iar #n (irourile :;,< ului domnea un fri* polar% De la di i-area 9niunii :o ietice" chiar i #ncl-itul era drmuit% n ciuda orei tr-ii" *eneralul 1ru(niko se afla #nc #n (iroul su% &ra muncit de *nduri ne*re% :e scurseser #nc dou -ile #ntre*i i el nu a ea #nc nici un indiciu #n le*tur cu fu*a lui Poliako % .ar preedintele &l$#n" aflat #nc internat #ntr<o clinic" #i transmisese c" dac nu pune mna pe trdtor" #i poate considera cariera terminatA #n cel mai (un ca-A 1ru(niko luase le*tura cu to$i a*en$ii si rspndi$i #n toat lumea" amenin$ase poli$ia de frontier" dar #n -adar% 1eama sa cea mai mare era c americanii ar fi putut s<i recupere-e pe fu*ari% n acest ca-" l<ar fi putut $ine la cldur un timp" ca s se liniteasc apele" #nainte de a<l scoate la lumin" e'plicnd tuturor c a ales li(ertatea enind din alt parte% 3oile (une rela$ii #ntre cele dou state inter-iceau ac$iunile 6directe7% :e au-i o (taie #n u i un su(ofi$er intr" salut i depuse o hrtie #n fa$a lui% .mediat ce arunc o pri ire pe aceasta" *eneralul 1ru(niko sim$i c #ntinerete cu dou-eci de ani% &l lu telefonul interministerial i form numrul direct al lui Mihail Baturin de la !remlin% L ,e-identura din Bucureti tocmai l<a locali-at pe a*entul +.A" Malko Lin*e" a crui pre-en$ ne<a fost semnalat la Mosco a sptmna trecut de ctre *eneralul ,ud-ik% A sosit la Bucureti a-i<diminea$ de la ;iena% L Asta rea s #nsemne c ticlosul la de Poliako se afl acum #n ,omniaI #ntre( Baturin% L 3u cred c este or(a doar de o coinciden$" spuse *eneralul 1ru(niko % ;oi anun$a toate punctele de frontier ca s treac prin sit toate -(orurile de la Bucureti la +hiinu% L De ce +hiinuI L Pentru c ar fi putut a)un*e mult mai uor la +hiinu dect la Bucureti% A putut (eneficia pro(a(il de complicitatea oamenilor din Armata a cincispre-ecea% &i se (ucur de -(oruri foarte numeroase" care nu trec prin circuitul supra e*heat% 31

L Dar asta nu este o este prea (unA fcu Baturin% L De ceI #ntre( 1ru(niko stupefiat% L Pentru c" din 1991" americanii sunt foarte (ine implanta$i #n ,omnia% Poliako se afl pro(a(il de)a #n a ion" #n drum spre 2ashin*tonA L ;oi mer*e personal la Bucureti" spuse *eneralul 1ru(niko cu #nsufle$ire% L 8ace$i ce crede$i" dar lsa$i<mi mie plcerea de a<l )upui de iu pe ticlosul acela de Poliako % @eneralul 1ru(niko nu<l mai asculta% &l puse telefonul #n furc i #ncepu s compun un mesa) cifrat pentru re-identura din Bucureti" nu termin #ns (ine" c telefonul direct sun% &ra Mihail Baturin" mna dreapt a preedintelui &l$#n% L Pn la urm" nu duce$i acolo" ordon acesta cu *lasul dur% &ste de preferat s pune$i la #ndemna oamenilor notri din Bucureti o echip de la :petna$% Ar fi cu mult mai util% L Perfect" rspunse 1ru(niko fr s discute ordinul" iau imediat le*tura cu +artierul @eneral al Armatei a cincispre-ecea din 1iraspol% &l #l chem apoi pe omolo*ul su" *eneralul Ladi*hin" directorul @,9<ului i #i spuse c are a(solut ne oie de un *rup de specialiti din :petna$ din Armata a cincispre-ecea pentru a declana opera$iunea de prindere a trdtorului% @eneralul Ladi*hin nu pru s fie prea entu-iasmat de aceast cerere% L 1re(uie s<i cer *eneralului @odiono " comandantul de acum al Armatei a cincispre-ecea" autori-a$ia de a<i pune pe aceti oameni la dispo-i$ia dumnea oastr% :itua$ia din 1ransnistria este e'trem de delicat% 3u a rea ca noul premier Lucinski s considere aceast ac$iune ca o pro ocare din partea noastr% ; sun eu mai tr-iu% @eneralul 1ru(niko #nchise telefonul" fcnd spume de mnie% @,9 pri ise #ntotdeauna cu dispre$" !@B<ul i apoi" :;,< ul% n realitate" Ladi*hin #i freca minile de (ucurie -nd ce se #ntmplase% Astfel" @,9 putea s ias #n e iden$ ca fiind sin*urul or*anism #n care se putea a ea #ncredere total% &ra o(li*at s<l roa*e pe Baturin s inter in% +apul su se afla #n )oc% 1rdtorul nu tre(uia cu nici un pre$ s ias din ,omnia% &l termin de redactat mesa)ul pentru re-identura din Bucureti" apelnd la cei de acolo ca s afle unde se *sete Malko Lin*e" a*entul +.A" deoarece numai el #i putea duce pe urmele *eneralului Poliako % 35

2 2 2
Coseaua se aternea dreapt #n fa$a lor" pier-ndu<se #n deprtare #n mi)locul cmpiei acoperite de cea$% 1ocmai trecuser de (ifurca$ia care ducea la aeroportul 0topeni i se aflau acum #n plin cmpie% L ;ira$i la dreapta" ordon (rusc ,u'andra" artnd spre uni drum care intra #ntr<o pdure de mesteceni% Malko se conform% :e aflau la o distan$ de numai dou-eci de kilometri de Bucureti" dar el a ea impresia c se afl pe un alt trm% 8arurile luminau un lac micu$" #n mi)locul cruia se afla o insul minuscul unde se ridica ce a ce prea a fi o (iseric% L Aceea este mnstirea :na*o " e'plic ,u'andra% Aici a fost #n*ropat ;lad Wepe" numit de oi DraculaA +orpul su nu a fost *sit niciodat" dar el este aici% Maina ptrunse pe o alee str)uit pe am(ele laturi de ile mari" #n stil rococo" i-olate #n mi)locul unor parcuri ne#n*ri)ite% Aici era refu*iul fostei nomenclaturi i a noilor #m(o*$i$i% L n stn*a" este o poart nea*rE spuse ,u'andra% 0 poart maiestuoas" #ncadrat de doi stlpi *roi" a ea numrul =M% @rila)ul care pornea de la fiecare stlp" se #ntindea pe cte a sute de metri% Prea mai de*ra( potri it pentru palatul ;ersailles dect pentru o reedin$ de la periferie% ,omnca scoase din poet o telecomand i cele dou canaturi ale por$ii se deschiser lent" lsnd s se ad o cas a imens #n stil rococo" ce a ea #n fa$ un peron impo-ant% Acolo se putea edea parcat Mercedesul : D=K de culoarea -meurii% Dup ce opri motorul mainii" Malko fu i-(it de linitea a(solut" aproape mineral" ce #i #n luia% Parcul era #n*hi$it de #ntuneric" iar #n cas nu se edea nici o lumin% :pr*nd linitea nop$ii cu -*omotul fcut de tocuri pe dalele peronului" ,u'andra deschise o u monumental% Malko o urm #ntr<un hol al crui ta an a(ia se putea -ri% L Prietenii dumnea oastr se or sim$i foarte (ine aici" -ise romnca #n luit #n penum(r% 3imeni nu<i a cuta #n acest loc% L A e$i dreptate" recunoscu Malko% Locui$i sin*urI L Pentru moment" da% n spate se afl o csu$ #n care stau oferul i o familie ce are *ri) de cas% L Bine" spuse Malko% Atunci" m #ntorc la Bucureti% Mine diminea$ tre(uie s m scol de reme" ca s m duc dup i-a 36

moldo eneasc% L Atepta$i un picE A rea s art i-uina meaE protest femeia% ;eni$i% &a #l conduse #ntr<un salon imens" #n #ntre*ime decorat #n stilul Art Deco O cu o comod din palisandru cu (roate $estoase intarsiate" transformat #n (ar O i cu canapele comode acoperite cu piele roie" e'trem de fin% L 1oate acestea au fost aduse de la Paris% +laude Dalle" arhitectul meu" s<a deplasat el #nsui aici% &ste super(" nu<i aaI L ntr<ade rE afirm Malko% &l o urm apoi de<a lun*ul unui culoar foarte sla( luminat" pn cnd a)unser #n fa$a unei ui pe care ea o deschise" lsndu<l s intre primul% La #nceput" el nu -u dect cte a -eci de lumini$e #ntr<o (e-n aproape total% 1re(uir s treac cte a secunde pn s reali-e-e c era or(a de -eci de lumnri care ardeau #n candela(re rspndite #ntr<o #ncpere uria% n afar de candela(rele de ar*int" aici totul era ne*rul Pere$ii" perdelele" mocheta" chiar i mo(ileleE &l putu *hici formele unui pat cu (aldachin" cte a mo(ile Gaute &poVue i ce a care semna cu un echipament pentru *imnastic" #ntr<un col$% 9n parfum a$$tor plutea #n #ncpere" a nd ca surs mai multe (e$ioare parfumate ce ardeau mocnit% 1otul te fcea s te *ndeti la un decor de teatru% L ; place aiciI #ntre( ,u'andra% L &ste camera dumnea oastrI L 3u% &ste sala mea de 6)ocuri7A &l o pri i% 8a$a ei se distin*ea cu *reu #n penum(r" iar Malko se sim$i stin*herit% L Ci ce fel de 6)ocuri7 practica$iI #ntre( el cu o eselie for$at% 8r s rspund" ea se #ndrept spre perete i ac$ion un comutator% +te a (ecuri aprinse luminau acum un imens triptic% Malko se apropie% Pictura e oca @rdina deliciilor a lui Qerome Bosch" dar era cu mult mai crud i infinit mai erotic dect aceasta% n fa$a ochilor lor se afla o ast fresc #n care femei super(e i *oale erau supuse la tot felul de suplicii se'uale% +entrul compo-i$iei era ocupat de o femeie par$ial mascat" pe care patru (r(a$i o tr*eau #ntr<o $eap de forma unui falus monstruos% ,ictusul ei e oca att plcerea" ct i o durere atroce% Alte femei se lsau sodomi-ate de ctre m*ari #nln$ui$i 37

de nite mainrii complicate% 0 alta era asaltat de un dra*on uria" pe )umtate om" a nd un mem(ru imens% ;estale #m(rcate #n haine de piele" #n*enuncheate" satisfceau poftele unor *ladiatori cu musculatur de- oltat% 0 (lond e'tatic" cu corp lun* de lian" #i desfcea lar* picioarele intermina(ile #n fa$a unei creaturi fantomatice" iar o alta" ce a ea numai ciorapi" era lun*it pe o uria pern mo $inut de nite montri i #n*hi$ea un falus ne*ru pe care erau sculpta$i demoniA 0 alt 6 ictim7 pri ea tul(urat ctre un soi de r-(oinic medie al #m(rcat #n armur" care rsucea sfrcurile enorme ale snilor ei cu de*etele #nmnuate #n o$el% 8i*ura femeii e'prima o satisfac$ie mor(id" per ers" dar i tul(urtoare totodat% :tampele )apone-e" comparate cu aceast oper" nu preau dect ima*ini feciorelnice" pline de ne ino $ieA ;ocea ,u'andrei" de)a schim(at" opti la urechea lui MalkoF L Aa m )oc eu% &i se #ntoarse spre ea% ;esta de piele -cea pe )os" iar rfurile ascu$ite ale snilor ei" aproape la fel de lun*i ca cele din ta(lou" se #ndreptau amenin$tor spre el prin lna pulo erului% L +ine a pictat acest ta(louI #ntre( el% L :o$ul meu% Are mult ima*ina$ie% +red c se plictisete ru de tot" acum" #n #nchisoareA :e msurar din pri iri cte a momente% Apoi" ,u'andra #i surse icios% L Mai de reme" m<a$i #ntre(at care este pre$ul meu% &u nu am ne oie de (ani" ci de sen-a$ii foarte puternice% +hiar din clipa #n care <am -ut" am tiut c a putea e'perimenta astfel de sen-a$ii cu dumnea oastr% De in sunt poate ochii" dar i altce a% Mirosul pericolului i al mor$ii% Dduse peste un ade rat animal de prad% L Acesta nu este chiar *enul meu de erotism" #ncerc el s se eschi e-e% ,u'andra Andreianu -iseF L 3u for$e- la nimic% Dar #n acest ca-" chiar #n acest moment" se #ncheie cola(orarea noastr% +unoate$i drumul de #ntoarcere% 3u #ncerca$i s m suna$i" cci nu oi rspunde% &l #i sond pri irea strlucitoareF prea a(solut sincer% l a ea #n mn% 8r lo*istic" #i era imposi(il s<i scoat pe Poliako i pe amanta acestuia din -on% &ra pentru prima oar #n ia$a lui" cnd se confrunta cu o pro(lem de acest *en% L :unt chiar att de respin*toareI #ntre( ,u'andra% 33

:ttea fa$ #n fa$ cu el" cu picioarele uor #ndeprtate i cu (u-ele #ntredeschise% &ra #nsi #ncarnarea iciului% &l co(or# pri irea spre snii ei ascu$i$i i atunci sim$i o furnictur #n partea de )os a coloanei erte(rale% Parc fermecat" el sim$i (rusc dorin$a de a intra #n )ocul tul(ure al romncei% Prea o e'perien$ pe care nu o trieti dect o dat #n ia$" cu riscul de a trece de cealalt parte a o*lin-iiA Malko fcu un pas #nainte i apuc sfrcurile lun*i #ntre de*ete% Apoi #ncepu s le rsuceasc uor" strn*ndu<le din ce #n ce mai tare% ,u'andra #i ddu ochii peste cap" #n timp ce *emu r*uit% +u o sin*ur micare" ea desfcu fermoarul lun* al fustei de piele% n acelai timp" cu cealalt mn #ncepu s se e'cite frenetic% &l strnse i mai tare" pn ce #i smulse un $ipt de e'ta-% ,espirnd din ce #n ce mai repede" prea c #i a pierde cunotin$a% 1recur cte a clipe care lui Malko #i prur lun*i" apoi" ,u'andra scoase un $ipt ascu$it" corpul #i fu scuturat de un spasm i ea c-u #n *enunchi" prosternat #n fa$a lui" prad unui or*asm de astator% Pau-a care urm nu fu prea lun*% 8emeia se ridic cu pri irea halucinant i #l lu pe Malko de mn" conducndu<l spre col$ul camerei unde se afla echipamentul aa<-is sporti % De aproape" era or(a de un echipament sadomasochistE ,u'andra se #ntinse pe un e alet #nclinat #n form de P" pre -ut cu (r$ri de piele la fiecare capt% L Lea*<m i iolea-<m" -ise ea cu o oce care prea c ine din lacul lui Dracula% &l #i imo(ili- #ncheieturile minilor" apoi *le-nele% Prin fusta desfcut #i edea pntecele i pulpele cu )artiere ne*re% Acest ta(lou insolit #l inspir #n asemenea msur" #nct se sim$i capa(il s satisfac toate fante-iile frumoasei romnce% :trania punere #n scen #i strni o puternic erec$ie% ,u'andra #i (alansa capul de la dreapta la stn*a" de parc ar fi fost supus la o cumplit suferin$% Malko se desfcu" o apuc cu (rutalitate de pr i alunec #n *ura ei ca #ntr<un se'% ,u'andra" cu ochii plini de lacrimi" #ncepu s e'ecute cu lim(a un dans #ndrcit% Malko sim$i c pu$in #i mai lipsete s<i dea sufletulA n acel moment" pri irea sa c-u pe un ir de falui din a(anos" aran)a$i pe o eta)er" alturi de straniul e alet% +u si*uran$" nu se aflau acolo din pur #ntmplareA 8r s e-ite" 39

el apuc una dintre cele mai impo-ante piese i se apropie de ,u'andra% Din nou" pri irea ei se schimonosi i" cu o oce r*uit" ea #ncepu s<l imploreF L 3u" n<o s<mi faci astaE M ei despicaE Dar Malko intrase de)a #n )ocul ei% 8r nici un pic de mil" el #mplnt enormul instrument #ntre pulpele femeii% .ntru-iunea nu a fost deloc uoar% ,u'andra #ncepu s urle att de puternic" #nct Malko se #ntre( dac era ca-ul s mai continue% Dar e'presia e'tatic a fe$ei ei #l con inse c nu srise peste cal% Brusc" micrile spasmodice ale ,u'andrei fcur ca e aletul s se rsuceasc" iar trupul ei se #ntoarse" oferindu<i crupa% +ele dou (rne ale aparatului se #ncruciau mai sus de crup" de*a)nd fesele" ceea ce nu era ce a #ntmpltor% Decis s duc aceast uimitoare e'perien$ pn la capt" Malko lu cel mai mare falus" pe care #ncepu s<l introduc #ntre fesele femeii" care #ncepu s *eam cu o oce ascu$it i tn*uitoare% Bine#n$eles c Malko nu (* #n seam ru*min$ile ei" cci 6)ucria7 asta aluneca destul de uor% 1otul era halucinantE Malko continua s #l #mpin* milimetru +u milimetru" pn ce *i*anticul falus dispru cu totul% +orpul femeii era scuturat de spasme i ea *emea de $i se rupea inima% Malko se #ntre(a ce mai oia oare de la el% :olu$ia i se rele cu uurin$% 0colind e aletul" el se ae- #n fa$a ei" for$ndu<i din nou *ura% +u ochii #nce$oa$i de plcere" ea #l aspir dintr<o dat% De data aceasta" el nu se mai a($inu% &ra att de e'citat" #nct" dup cte a micri" sim$i c este *ata s e'plode-e% ,u'andra scoase un $ipt nearticulat" iar spasmul ei de plcere fu att de iolent" #nct pumnul ei stn* se eli(er din strnsoare% Malko rede eni lucid% A ea impresia c participase la un )oc destul de nesntos% n timp ce el se aran)a" ,u'andra #i desfcu le*turile" apoi se de(aras de cei doi falui de a(anos care rmaser #nfip$i #n ea i se redres% 8lcrile lumnrilor dansau pe fa$a ei" dndu<i un aer malefic" dar ea prea cu ade rat fericit% L :unt aproape opt luni de cnd nu m<am sim$it aa" suspin ea% De cnd :telian a intrat #n #nchisoare% mi lipsete att de multA &a prea epui-at" iar #n ochi #i )uca o lumini$ de ne(unie% Malko ru s se asi*ure% L Dac a fi refu-atA L 3u ne<am mai fi #ntlnit niciodat" fcu ea% 3u sunt o 9/

proast" tiu c a fi foarte periculos ce om face% i cunosc prea (ine pe rui% Dar ceea ce am sim$it a-i a fost e'traordinarE 3u pot s cer aa ce a de la oricine% +red c m considera$i ne(un% L 3u" doar un pic special" spuse Malko% &a iei din camer #naintea lui% .ntri*at" el #ntre(F L Aceste lumnri ard tot timpulI ,omnca surse% L 3u" am pus s fie aprinse special pentru dumnea oastr% :peram din tot sufletul s accepta$i% Acum tre(uie s<i spun cameristei s le stin*% &i se aflau din nou #n holul casei% L ;in mine pe la prn- la Intercontinental, propuse ea% Lua$i i-a mine diminea$" iar apoi" plecm imediat% L Perfect" -ise Malko% .ar aporulI L M oi ocupa de el mine% &a se #ndrept spre o comod i scoase dintr<un sertar un re ol er mare i ne*ru" un ,andom de nou milimetri" pe care i<l #ntinse lui Malko% L Lua$i" nu se tie niciodat% ;e$i *si drumulI L 8r #ndoial" o asi*ur Malko% &a #l srut cast pe *ur i #l pri i cum co(oar pe peron% Drumul spre Bucureti era a(solut pustiu% Dou-eci de minute mai tr-iu" el parca maina #n fa$a Gotelului Intercontinental i arunc o pri ire ceasului su Breitlin*F era -ece noaptea% Qocurile icioase ale ,u'andrei nu duraser prea mult% ndreptndu<se spre ascensor" o(ser c la (arul circular de la parter" scufundat #n o(scuritate" se afl doi (r(a$i% Poate c nu le<ar fi dat aten$ie" dac telefonul su nu ar fi sunat cte a minute mai tr-iu% &l ridic receptorul" dar nimeni nu rspunse la cellalt capt al firului% .ntri*at" el (* pistolul ,andom #n cin*toare i co(or# #n hol% De data aceasta" (arul era pustiu% 9rc din nou la primul eta) i merse s arunce o pri ire #n ca-inou% n afar de crupieri i de un *rup de asiatici" nu mai era nimeni% +el de al aselea sim$ #l a erti-a c pre-en$a la (ar a celor doi clien$i a ea le*tur cu telefonul primit #n camer% +uprins de o inspira$ie (rusc" Malko se duse la main" consult harta Bucuretilor i se #ndrept spre strada :andu +lucerul" acolo unde locuia Marin :orescu" fostul a*ent al :ecurit$ii" racolat de +.A% Locuin$a acestuia se afla #n partea de rsrit a oraului" pe o strad linitit unde a)unse dup ce parcurse intermina(ilul 91

Bule ard Basara(ia% A)uns acolo" el ls o scrisoare #n cutia potal de la numrul M% A(ia cnd plec" o(ser o main parcat la #ntretierea cu Bule ardul Basara(ia% Malko trecu pe ln* ea% Prea *oal" dar dup ce parcurse cte a sute de metri" farurile acesteia se aprinser i maina demar" urmrindu<l de la o distan$ aprecia(il% Malko sim$i cum i se accelerea- pulsul% Aadar" era urmrit% De ctre cineI De oamenii :;,<uluiI De romniI :au de cei care<l lichidaser pe Lee Brookner la Mosco aI +nd ir la dreapta pentru a intra #n fa$a hotelului" maina urmritorilor #i continu drumul% Malko urc #n camera sa tul(urat% 8ilatura aceasta #i schim(a toate planurile% 1re(uia s se de(arase-e de ea" #nainte de a pleca spre +hiinu% Altfel" #i a conduce pe cei care<l supra e*heau direct la Poliako %

92

0apitolul 4
Malko se detept cu o cumplit sen-a$ie de nelinite i de team% +ine #l urmrea oareI &ra imposi(il s mear* la Am(asada Moldo ei atta reme ct nu se de(arasa de urmritori% ncercase s o contacte-e pe ,u'andra pentru a o ru*a s in pu$in mai de reme" dar ea plecase de)a" iar telefonul era scos din circuit% Pe de alt parte" nici de la Marin :orescu nu primise reun semn de ia$% 8ostul ef al :ecurit$ii era pro(a(il plecat pe unde a% nc un aliat care se e aporaseA +a s mai omoare timpul" Malko pri ea pe fereastr la circula$ia din Pia$a 9ni ersit$ii% Automo(ilitii romni" ce preau a fi terori-a$i de poli$itii care cutau nod #n papur pentru orice fleac" afiau un respect aproape reli*ios fa$ de pietoni% :istemul comunist" #n care cet$enii nu a eau nici un drept" prea s nu se fi schim(at% +ine a (tu la u" readucndu<i #n minte pro(lema care #l frmntaA ,u'andra Andreianu #i" schim(ase esta mo cu un i-on clasic" pstrnd #ns fusta de piele% &a #i scoase ochelarii ne*ri i #i -m(i% L Am petrecut o sear #ncnttoare% A$i o($inut i-a moldo eneascI L 3u% Malko #i e'plic moti ul% n*ri)orat" romnca scoase pachetul de @auloises (londes din *eant i #i aprinse o $i*ar% Bucuretiul fusese #ntotdeauna considerat ca fiind micul Paris" iar produsele fran$u-eti erau la modA Atitudinea femeii fa$ de Malko era diferit" aproape indiferent% Dac ar fi fost or(a despre un animal" ai fi putut spune c nu mai este #n clduri% L +rede$i c ar putea fi ruiiI #ntre( ea% L 3u este e'clus% Dac nu ar fi fost acel telefon (i-ar primit la Lie-en" ar fi rspuns afirmati fr nici o e-itare% L Ci #nc mai dori$i s mer*e$i la +hiinuI L 1re(uie s mer* acolo% Dar fr s am 6co-i7 dup mine% L Dac este or(a de rui" a fi foarte *reu #n $ara asta% .at ce am putea face% Au aflat oare de le*tura noastrI L 3u am de unde s tiu" mrturisi Malko% L 1re(uie s aflm cine urmrete% ;oi co(or# s<l pre in 93

pe oferul meu% &l m a lsa la salonul de coafur i se a #ntoarce aici cu maina% Dup dou-eci de minute" urca$i #n maina dumnea oastr i mer*e$i pe Bule ardul Ma*heru pn ce a)un*e$i #n dreptul :tr-ii Pitar Mo" unde a la dreapta% Parca$i maina i continua$i drumul pe )os% :trada are sens unic% 9rmritorii or tre(ui s procede-e la fel% ;ir*il" oferul meu" a o(ser a din ce main co(oar i ce hram poart% La captul :tr-ii Pitar Mo" e'ist o mic pia$ unde se afl #ntotdeauna cte a ta'iuri% ; urca$i #ntr<unul i cere$i s duc la Am(asada Moldo ei" pe Aleea Ale'andru" numrul M" #n cartierul am(asadelor% 9rmea- s ne #ntlnim apoi la hotel i s punem lucrurile la punct% L Planul mi se pare foarte (un" spuse Malko admirati % ,u'andra Andreianu a ea cu si*uran$ mai multe cor-i la arcul ei%

Bule ardul Ma*heru era un fel de +hamps<&l/sees #n miniatur" fiind considerat inima Bucuretilor% Aici puteai #ntlni mai ales li(rrii echi" nenumrate case de schim( alutar i chiar trei restaurante Mac DonaldTs pe o distan$ de doar doi kilometri" #ns nu puteai *si nici mcar o sin*ur itrin aran)at cu *ust% :in*ur" Gotelul Lido, reno at" #i etala strlucitor fa$ada al(% Malko opri la un stop" fiind imediat #ncon)urat de puti cu fe$ele murdare i cu cciulile trase pn la ochi" care #ncepur s<i tear* par(ri-ul% Alturi de el" un poli$ist $ni dintr<o Dacie al( pentru a<l admonesta pe oferul unui 0ltcit echi care intrase cu c$i a centimetri #n -ona inter-isA 9n pic mai sus" Malko -u strada ce ducea #n Pitar Mo i parc maina" pentru a continua drumul pe )os% &ra o strad mic" pa at cu pietre ine*ale" str)uit de case echi i imo(ile #nne*rite construite #n anii TNKA La captul str-ii" el *si mica pia$ descris de ,u'andra" #n care se afla o sta$ie de ta'iuri% ,a$ionamentul ,u'andrei era totui imperfect% Dac el putea s se urce #ntr<un ta'i" la fel ar fi putut proceda i urmritorul suA Aadar" Malko se #ntoarse din drum i ptrunse #ntr<un imo(il de pe :trada Pitar Mo% ,mase aici cte a minute" apoi se #ntoarse la maina sa% ,e eni la Intercontinental unde se puse pe ateptat% ,u'andra #i fcu apari$ia o or mai tr-iu" radioas i ele*ant% 91

L Planul nostru a reuit% 3u este or(a de ruiE Malko sim$i o #mpunstur #n inim% L De unde ti$iI L L<a urmrit ;ir*il% Au o main #nchiriat" cu numrul B MR< A;:% Ci nu sunt #m(rca$i ca ruii% :unt cu si*uran$ occidentali% :unt doi tipi% 9nul e solid" aproape chel" iar cellalt" mai tnr" mic de statur i are pielea mai #nchis la culoare% L 9nde se afl #n clipa astaI L Pro(a(il pe :trada Batitei" chiar #n fa$a hotelului% Acolo este locul lor de o(ser a$ie% A$i o($inut i-aI L 3u" mrturisi Malko" nu pot mer*e acolo pn nu scap de fila)ul acesta% +u si*uran$ c sunt oameni foarte periculoi% 0ricum" am toate moti ele ca s cred acest lucru% A rea s<i identific% &'istau toate ansele ca oamenii ce #l ateptau afar s fi fost chiar cei care<l asasinaser pe Lee Brookner la Mosco a" indi i-i cu complici #n cercurile #nalte de la 2ashin*ton% 3u erau prea multe persoane la curent cu misiunea pe care o primise% L Am un prieten care ne poate a)uta" spuse ,u'andra% l" sun chiar acum% &a lu telefonul i a u ioc o con ersa$ie lun* #n lim(a romn% +nd termin de or(it" -ise radioasF L 0 s lum prn-ul cu el% l cheam ;asile Malu$an% L +ine esteI L &ste o persoan de nde)de% :o$ul meu l<a an*a)at cnd a% :e ocup cu traficul de $i*ri i #n acest moment are ne oie de (ani% :e ocupa #nainte de *rupul de call<*irls care lucrau la Gotelul Lido, dar proprietarii" fra$ii Punescu" au renun$at la ele ca s nu ai( pro(leme cu noul *u ern% De asemenea" a fost amestecat #n #nchirierea micilor $i*ani unor pedofili eni$i din strintate% A tre(uit s renun$e i la asta" pentru c $i*anii nu oiau s<i dea comisionul" ascun-nd (anii primi$i% Desi*ur" a ea de<a face cu #nc un aliat simpaticA ,u'andra Andreianu prea a fi (*at #n cele mai deocheate afaceri% Ci cnd te *ndeti c +.A a ea #n su(ordine cincispre-ece mii de persoane dintre care ma)oritatea erau oameni cinsti$i i normaliE L +e poate s fac acest indi idI #ntre( Malko% ,u'andra #i adres un -m(et per ers% L ;asile a fcut i el parte din echipA Ar putea s<i sperie un pic% :au chiarA L :<i ucidI complet Malko% L Dac sunt #ntr<ade r strini" nu ar fi nici o pro(lem% 95

Bine#n$eles c i pre$ul a fi mult mai mare% L &u nu reau s<i lichide-" preci- Malko% +red c" odat demasca$i" or #nceta s ne mai fac pro(leme% L ;asile a a ea cu si*uran$ reo idee" spuse romnca% : mer*em la mas%

Braseria ;arul cu Bere prea a fi re-ultatul unei #mperecheri contra naturii #ntre o ta ern (a are- i o catedral *otic% Plafoanele pictate erau demne de +apela :i'tin" lam(riurile erau de culoare #nchis" itraliile" delicate" dar pe )os era murdar" iar mesele i scaunele erau u-ate% n ceea ce pri ete clientela" nu se putea or(i de 6lumea (un7" ci de o ptur pu$in deasupra ni elului mediu" #m(rcat prost i tras la fa$% .mensa sal era la aceast or aproape *oal% L Aici este unul dintre localurile cele mai echi din Bucureti" #i e'plic ,u'andra ae-ndu<se la o mas #n fa$ uii% 0 (trn #m(rcat #n -dren$e eni s le ofere nite cr$i potale" apoi #i fcu apari$ia o orchestr% Mu-ican$ii a eau pe ei nite costume u-ate" iar cntrea$a" #m(rcat cu o rochie lun* i nea*r i cu prul pn la olduri" semna cu Morticia din 8amilia Adams% +helneri$a le aduse (ere i *ustri" mai ales me-eluri #n stil rusesc% Dup cinci minute" ua se deschise i #i fcu apari$ia un tnr #nalt ce purta o plrie ciudat fcut din piele de antilop" tipul de codo al anilor TMK" cu umeri foarte la$i i est de piele nea*r% &l li se altur" ar(ornd un surs de prim<ministru% A ea o fi*ur de pstor *rec" cu *ene lun*i care um(reau nite ochi duri" iar *ura a ea (u-ele (ine conturate% Pri irea cu care o #n lui pe ,u'andra era re elatoare pentru Malko% +u si*uran$" aceasta #i e'ersase talentele cnd a #mpreun cu el% Mna posesi pus pe oldul femeii #ntri presupunerile lui Malko% 3u prea s fie maniera clasic #n care #$i tratai patronul% L &l nu or(ete (ine en*le-a" #i e'plic ,u'andra i a tre(ui s<i spun eu despre ce este or(a% ;asile Malu$an profit i se ser i cu o @auloise (londe din pachetul ei% ,u'andra #ncepu s or(easc repede" iar Malko nu reui s prind dect cte a cu inte% +helnerul eni cu specialitatea -ileiF chiftelu$e de carne ce #notau #ntr<un sos roiatic" cu *arnitur de cartofi pe )umtate cru-i% 8rumosul 96

;asile puse #n cele din urm o #ntre(are% L Ar rea s fie si*ur c nu sunt nici rui i nici romni" traduse ,u'andra% &u l<am #ncredin$at de acest lucru% +u *ura plin" ;asile mai spunea din cnd #n cnd cte ce a% L &l are o idee" traduse femeia% 1rea(a poate fi fcut a-i" ctre sear% L +eI L Pune mna pe ei i pe urm #i face s or(easc% L +umI &a #i e'plic" iar Malko *si c este posi(il% L +t pretinde pentru trea(a astaI L 0 mie de dolari% L Doar attI se mir Malko surprins de suma modest% L Aici" #nseamn mul$i (ani% Aproape cinci milioane de lei% .ar salariul mediu este #n )ur de trei sute de miiA L De acord% ;asile Malu$an le mul$umi cu un surs emo$ionat% +ntrea$a se apropiase de mas" #nso$it de doi ioloniti% ;-ndu<l pe ;asile Malu$an" ea se #ncolci #n )urul lui% ,u'andra se aplec la urechea lui Malko% L 1iclosul sta a su()u*at tot Bucuretiul% 3u i<a scpat nici o (uc$ic% +u toate acestea" Malu$an nu prea a fi satisfcut% +ntrea$a se de-lipi de el cu un -*omot de entu- i #ncepu s cnte" #n timp ce ei atacau o salat de fructe anemic% 1erminnd repede de mncat" ;asile Malu$an se scul primul de la mas i se fcu ne -ut nu #nainte de a<i pune pe cap strania plrie" considerat de el ca o culme a ele*an$ei i rafinamentului% L &ste un tip seriosI #ntre( Malko" cu un *las nelinitit% ,u'andra #i adres un surs indecent% L +u mine" este foarte serios%

Coseaua Bucureti O Ploieti str(tea cmpiile i pdurile #ntr< un decor destul de monoton% +u o hart pe *enunchi" Malko era atent la drumul str(tut de main% 1ocmai trecuse de micul aeroport Bneasa" cnd o(ser pe partea dreapt un drum care se pierdea #ntr<o pdurice aflat #n partea de nord a aeroportului% Acolo" atepta un auto(u- *ol care deser ea satele din -on% Malko ir la dreapta pe drumul drept i pustiu" #ndreptndu<se ctre est% La stn*a sa" se putea edea pdurea" iar la dreapta" 97

terenul aferent aeroportului% Malko era sin*ur #n Dae4oo% Dup ce rul un kilometru" el pri i #n o*linda retro i-oare i o(ser o main ce<l urmrea la o distan$ destul de mare% Dup #nc reo sut de metri" Malko #ncepu s fie atent la partea stn* a oselei% n curnd" apru un soi de han ce a mai retras de la osea% 9n drum #n form de 9 ducea spre el i permitea conductorilor auto s se #ntoarc la osea% Malko intr pe el i se #ndrept spre han% A)unsese #n fa$a acestuia" cnd -u cum cealalt main prsea oseaua" intrnd pe drumul lateral% &ra cu si*uran$ urmrit% @enul acesta de han era frec entat #ndeose(i ara% .arna" nu edeai pe aici nici mcar o pisic% Malko ocoli cldirea prin stn*a i dispru dup ea% Apoi se #ntoarse pe drumul #n form de 9 i se re#nscrise pe osea% La mar*inea pdurii" se afla o Dacie eche de culoare (e)% +apcana fusese pus% 1ocmai a)unsese la drumul principal" cnd maina urmritorilor apru i ea din spatele hanului% n momentul #n care aceasta acceler pentru a<l a)un*e" Dacia #i (ar calea% Patru indi i-i srir din ea% Malko opri i intr #n mararier% :e au-i o #mpuctur% 9nul din ocupan$ii Daciei se pr(ui% +eilal$i trei se #ndeprtar% 9n (r(at co(or# din maina (locat i" fu*ind #n -i*-a*" se #ndrept spre pdurice% n mn" a ea un re ol er% Mer*nd #n mararier" Malko se afla acum #n dreptul celor dou auto ehicule% ;asile Malu$an" cu un cu$it lun* #n mn" #l amenin$a pe oferul mainii (locate" un @olf de culoare nea*r% Al$i doi indi i-i tineri" cu prul ne*ru i ondulat" pe care nu $i<ar fi plcut s<i #ntlneti #ntr<un loc pustiu" erau apleca$i asupra to arului lor" culcat pe spate" care" #n mod e ident" nu se *sea #ntr<o form prea (un% Coferul @olfului" un tip oache" cu prul ondulat i cu ma'ilarele e'trem de de- oltate" era cuprins de furie" dar i de teroare% +nd #l -u pe Malko" stri*F L 68o are ,o,& 6at8 t8e Hell it means& &l or(ea en*le-a" dar a ea un pronun$at accent spaniol% L +o(or$i din main i spune$i<mi de ce m urmri$iI rspunse Malko% 8a$a necunoscutului se #ntunec" iar acesta nu scoase nici un cu nt% ;asile Malu$an stri* ce a ctre to arii si% +ei doi care mai erau #n stare de func$ionare" #i enir #n a)utor% 9nul ocoli @olful" se strecur pe (ancheta din fa$ i" cu un cu$it #n mn" #l o(li* pe ofer s co(oare din main% Acesta se supuse #n)urnd" )umtate #n en*le-" )umtate #n spaniol% 93

;asile Malu$an $inea #n continuare cu$itul spri)init #n carotida acestuia% Malko #ncepu s<i cercete-e (u-unarele% @si un teanc de lei" unul de dolari i un paaport american% 3umele #nscris #n el era Duarte @ome-" nscut #n 1D iunie 19NJ la ;aradero" +u(a% L De ce m urmri$iI #ntre( din nou Malko" din ce #n ce mai mirat% Duarte @ome- aplec pri irea fr s rspund% 1o arul lui dispruse #n pdure% +e cuta un cu(ano<american pe coclaurile din ,omniaI ;asile Malu$an de eni (rusc nelinitit% :puse *r(it lui MalkoF L 6e -o1 Poli$ia% &ra e ident c se temea de inter en$ia poli$iei% Malko art spre omul #mpucat" care nu prea s mai respire% L Ci cu el cum rmneI L Tzi-an1 No )roblem1 fcu Malu$an cu un *est de-in olt% Dup ce ddu un ordin celor doi supra ie$uitori" #l urcar pe @ome- #n Dacia *ri% n *ra(" a ur #ns *ri) s controle-e (u-unarele mortului" de unde scoaser un teanc su($ire de lei% Malko era dit de-*ustat de ceea ce ede" dar acum nu mai putea da #napoi% Aplecndu<se" el deschise capacul torpedoului i scoase de acolo contractul de #nchiriere a mainii% &ra pe numele lui Duarte @ome-% Malko #l puse la loc% ;asile i amicii lui #l #mpinser pe 6pri-onier7 #n port(a*a)ul Daciei i trntir cu (rutalitate capacul% ;asile se #ntoarse spre Malko cu un -m(et an*elic% L Domnul" 2e -o see m, +riend, spuse el% Malko tre(ui s urme-e Dacia" pe ruta Ploieti O Bucureti" pentru a a)un*e pe Bule ardul Ana .ptescu% De aici" Dacia ptrunse #ntr<un la(irint de strdu$e prost pa ate" a)un*nd #ntr< o pia$ mic" de form triun*hiular" #ncon)urat de cldiri echi" tinde oprir maina #n fa$a unei por$i de lemn" cu inscrip$ia 6;ulcani-are auto7% &ra un atelier cu *ara)% ;asile Malu$an sri din Dacia i intr dup ce #i fcu lui Malko un semn cu ochiul dup reo -ece minute" reapru i se urc #n Dae4oo" ln* Malko% +u acelai -m(et an*elic pe fa$" el #i e'plic lui Malko c eful *ara)ului cere o sut de dolari ca s<i lase #nuntru cu 6pri-onierul7% ,esemnat" Malko #i ddu (anii" iar tnrul a*a(ond intr din nou #n *ara)" pentru a aprea mai tr-iu #nso$it de un indi id neras" #n salopet" care deschise por$ile pentru a lsa s intre Dacia% ;asile se ae- la olan i intr" tra ersnd mai #nti 99

atelierul" ca mai apoi s se opreasc #n urmtoarea sal" #n care se aflau #n*rmdite o(iecte de tot felul" cauciucuri u-ate" motoare echi" (utelii cu aer comprimat% 0 u *lisant separa cele dou #ncperi% Patronul *ara)ului o #nchise" i-olndu<i de atelier% .mediat" unul din 6asisten$ii7 lui Malu$an deschise port(a*a)ul i Duarte @ome- fu silit s se ridice #n picioare% +ei trei #i le*ar minile la spate cu un ca(lu i #i ddur (rnci" aruncndu<l peste o *rmad de pneuri echi% ;asile Malu$an #i scoase din nou cu$itul i #l #ntre( pe Malko #ntr<o en*le- stlcitF L Domnul" ,ou 2ant 8im talk& La ederea cu$itului" pri-onierul #ncepu s #n)ure i s amenin$e" apoi" #ncerc s se repun pe picioare% 8u #ns do(ort de o lo itur formida(il de picior" pe care unul dintre tipii ferchei i<o aplic #n ficat% Malko suporta cu *reu scena asta% L<ar fi lsat #n pace pe tip" dac nu ar fi fost si*ur c acesta tie cine l<a lichidat pe Lee Brookner la Mosco a% Ci tre(uia s<i spun% n plus" mai tre(uia s<i e'plice cum de #l *sise pe el la Bucureti%

1//

0apitolul 4I
Malko se apropie de Duarte @ome- cu paaportul lui #n mn% .mo(ili-at de cei doi -(iri ai lui ;asile Malu$an" cu(ane-ul $inea #nadins capul aplecat" e itndu<i pri irea% +u flcile #ncletate" cu muchii #ncorda$i" se edea c era pre*tit s suporte un intero*atoriu peni(il" fr inten$ia de a scoate o or(% L !ister @ome-" #ncepu Malko" cine <a trimis #n ,omniaI Parc or(ea cu pere$ii% Malko repet #ntre(area" fr s se alea* mcar cu o pri ire din partea pri-onierului% Duarte @omese chircise ca un animal #ncol$it" pndind cea mai mic oca-ie s fu*% ;asile Malu$an #l pri ea fi' precum un motan hmesit care se uit la un porum(el dolofan" #n timp ce #ncleta flcileA Descura)at" cltin din cap i #i spuse lui MalkoF L Domnul nu or(ete% 1re(uie lsat s plece% L 3ici or(" fcu Malko furios% ,omnul att a ateptatA +u enicul surs an*elic" se puse #ntre Malko i pri-onier% L Domnul" lsa$i la mineA #i su*er el% n aceeai clip" ua care despr$ea de atelier #ncperea unde se *seau culis" iar #n deschi-tur se i i capul efului *ara)ului% Acesta #i adres cte a cu inte lui ;asile Malu$an" apoi o #nchise la loc% 1nrul romn traduse imediatF L nchide peste un sfert de or% Domnul tre(uia plecat% +u(ane-ul care #n$ele*ea en*le-a pru s se destind% 8uri(und" Malko $ip la ;asileF L A e$i reo idee cum s<l face$i s or(eascI Dar 6curat7% Acesta schim( cte a cu inte cu cei doi complici ai lui" iar unul dintre ei i-(ucni #n rs au-ind un lucru att de trsnit% +el pu$in aa i se prea lui% L Domnul .ata are o idee% 8r durere" dar cu mult fric% Dac cine a ar fi in entat tortura nedureroas" cu si*uran$ c s<ar fi aflat pn acumA :ceptic" Malko #ntre(F L +e ideeI ;asile Malu$an #i e'plic" dei (a*a)ul su de cu inte lsa de dorit% L & #n*ro-itorE o(iect Malko% ,omnul plec *enele lun*i fr s rspund" cu un -m(et prefcut nerod ce oia s spun c nu se putea face omlet fr 1/1

s spar*i oule% 1impul se scur*ea repede% Malko tia c Duarte @ome- de$inea un secret dinamit care ar pune #n pericol ia$a celor doi fu*ari i c" #n cte a minute" ar fi o(li*at s<l eli(ere-e% L Bine" #ncerca$i" -ise ;asile Malu$an% Dar fi$i cu (*are de seam% ,omnul att atepta% Lans un ordin" iar cei doi $i*ani se npustir asupra pri-onierului i #l culcar pe (urt% 9nul #l #nclec" dndu<i un (aston peste ceaf" #ncercnd s<i $in capul ridicat% +ellalt #i trase pantalonii i slipul #n ine" lsndu<l cu fundul *ol% Duarte @ome- #ncepu s urle% Malko #ntoarse capul #n alt parte" re$inndu<i cu *reutate *rea$a% 3u #ntotdeauna ser iciul de informa$ii era o meserie pentru domni% Dar tre(uia s se *ndeasc la mi-a acestei misiuniF s smul* un*hiile :;,<ului pentru mul$i ani de<acum #ncolo i s taie 6cren*ile uscate7 de la +asa Al(% 9nul dintre $i*ani tra o (utelie cu aer comprimat din care ieea un furtun de cauciuc terminat cu un rf din metal% 0 folosea #n fiecare -i" pltind suma modic de o mie de lei% +u o (ucurie sadic #n ochii sclipitori" tnrul $i*an #nfund cu iolen$ captul metalic #n anusul pri-onierului% Acesta se -(tea #n -adar" #n)urnd #n en*le- i #n spaniol% ;asile Malu$an se ae- cu duioie #n fa$a lui i #i spuse #ntr<o en*le- stricatF L 1re(uie s spunA L Fuck ,ou1 url cu(ane-ul #n*ro-it% Dar termin #n)urtura cu un urlet #nfiortor% :tnd #n picioare ln* (utelia cu aer comprimat" $i*anul rsucea al a -im$at% 9n )et de aer ptrunse" cu presiune #n intestinele pri-onierului% Acesta se #nco oie de durere" a- rlindu<l pur i simplu de pe el pe omul ce #l #nclecase% L 0pri$i< imediatE stri* Malko% n loc s<l asculte" tnrul $i*an" cu ochii strlucindu<i ca la lupi" rsuci i mai mult al a" mrind presiunea )etului de aer% 9rletul lui Duarte @ome- fcu s se -*uduie pere$ii ane'ei% Malko se npusti ca un tur(at asupra $i*anului care $inea (utelia% n loc s<i dea drumul" o strnse i mai tare i" din cau-a (usculadei" #i pierdu echili(rul" dar nu sl(i al a% +-u cu (utelia care se rsuci #n cdere i al a se mic mai mult" eli(ernd o cantitate important de aer comprimat% +u ochii ct cepele" cel de<al doilea $i*an men$inea #n continuare captul metalic #n anusul cu(ane-ului% 9n )et puternic de aer comprimat #i in ad intestinele i aa dilatate% Acesta 1/2

scoase din nou un urlet atroce i se rsuci pe o parte% Malko reui" #n fine" s<i dea un (rnci cu piciorul $i*anului care sttea cu mna pe (utelie i #nchise ct putu de repede al a% :e ridic uitndu<se la Duarte @ome-% Mai mult mort dect iu" cu *ura lar* deschis" cu ochii scoi din or(ite" acesta nici mcar nu mai a ea putere s $ipe% A nd intestinele crpate" risca s ai( o moarte atroce% L ,epede" stri* Malko" tre(uie s<l ducem la spitalE ;asile i cei doi acoli$i nu se clintir din loc% Prietenul ,u'andrei spuse rn)ind ca o hienF L 3u se poate" domnul" poli$ia% L 8ace$i ce spun" se rsti Malko al( ca arul de furie i de de-*ust% Dar nu reui s se alea* cu nimic altce a dect cu -m(etele lor pline de )en% +u(ane-ul se - rcolea pe )os cu nite schellieli cumplite% 9a atelierului se deschise cu un scr$it" iar #n pra* apru eful *ara)ului staco)iu la fa$ care #l stri* pe ;asile Malu$an cu *las mnios% 1nrul romn #i rspunse cu ocea lui (lnd" #n timp ce stri*tele cu(ane-ului de eneau din ce #n ce mai ascu$ite" spr*ndu<le timpanele% Malko se aplec deasupra lui ca s<l de-le*e% A(ia #l -ri pe eful *ara)ului enind cu o imens cheie en*le- pe care o a*ita #n aer i #l lo i #n cap pe Duarte @ome- cu o iolen$ nemaipomenit% Malko au-i cum #i pocnete osul i se afund #n craniu din cau-a ocului% Ceful *ara)ului #l lo i din nou% De data asta" pri-onierul #ncet imediat s mai urle% n #ncpere mirosea a sn*e" a *a-e" a *rsime% Malko a ea impresia c triete un comarA Br(atul arunc cheia en*le- #ntr<o *rmad de fiare i url ce a" apoi trnti ua% ;asile Malu$an" care nu se clintise din loc" -ise cu ocea lui (la)in i respectuoasF L Domnul rea plecm repede% +u elA Lui Malko #i enea s<l omoare% Dar la ce (unI @hicindu<i furia" romnul #i propuse pe un ton conciliantF L Domnul ,ou -o' I take care' L +e a e$i de *nd s face$iI #l #ntre( Malko% ;asile Malu$an #i -m(i linitit% L Multe (ltu$e ln* Bneasa" domnul% & iarn% Pn la prim ar" dormim liniti$iA Li id" Malko iei din atelier% n toat cariera lui" nu i s<a #ntmplat s triasc asemenea scene de *roa-% &ra 1/3

de-*usttor% :e afla #ntr<ade r #n prea)ma unor (rute% +nd trecu pe ln* el" eful *ara)ului #l salut politicos" ca i cum ar fi enit s<i schim(e o roatA ,coarea i ume-eala #i fceau (ine" dar cnd se urc la olan" sim$i cum #i tremur minile% Pn la Intercontinental, conduse ca un automat% Acum nu<l mai urmrea nimeni" dar cu ce pre$A

Dup trei pahare de otc" Malko tot nu<i *sise linitea% 8run-rise paaportul mortului fr s *seasc cel mai ne#nsemnat indiciu ca s<l a)ute% Documentul era nou<nou$" eli(erat cu o lun #n urm% A nd #n edere importan$a descoperirii sale" se re-um s<l sune pe 8ranck +apistrano% L A e$i nout$iI #l #ntre( consilierul special de la +asa Al(% Malko #i rspunse e a-i " din cau-a posi(ilelor ascultri" spunndu<i pur i simplu seria paaportului i numele cu(ane-ului% L 0 s erific la Departamentul de :tat" apoi telefone-" #i promise americanul% La 2ashin*ton era ora dou dup<amia-" ceea ce #nsemna c a ea timp s caute% ,u'andra Andreianu (tu la u pu$in mai tr-iu" i-i(il #n*ri)orat% L M<a sunat ;asile" -ise ea dintr<o suflare% i pare ru" a fost un accident" dar $i*anii folosesc mereu aceast metod ca s le< o plteasc ictimelor care sunt recalcitrante% 3u tre(uia s amesteca$i #n trea(a lor% L &ste o nedreptate s trim pe aceeai planet" -ise Malko sec% ;asile i amicii lui sunt nite secturi a()ecte% ,u'andra Andreianu nu mai apuc s<i rspund" c sun telefonul% L Am aflat cte a lucruri interesante" #l anun$ 8ranck +apistrano% Duarte @ome- a fost un cu(ane- anticastrist care a fu*it din Ga ana" #n 19RK% A fost recuperat #n 198= de for$ele noastre speciale din +entral America 1ask 8orce" care participau la lupta #mpotri a sandinitilor din 3icara*ua% Atunci l<au racolat pentru Di i-ia 0pera$iuni% Lui Malko i se rupse ce a #n suflet% Duarte @ome- fcuse parte din +.AE L A plecat din Gonduras #n 198J" continu 8ranck +apistrano% +ontractul nu a mai fost re#nnoit% A deturnat o sut trei-eci i cinci de mii de dolari i a comis mai multe atrocit$i #mpotri a 1/1

unor pri-onieri" l<a aruncat pe sandinitii care au refu-at s cola(ore-e de pe un pod care trecea peste o cascad de trei-eci de metriA Au-ind acestea" Malko se sim$ea mai pu$in ino at% L Asta e totI #ntre( el% L 3u% n 199K" a fost prins la Miami cu cocain pe care a adus< o din Gonduras% Dar cum a cola(orat cu DA =1" nu a luat dect ase ani% 8iindc i s<a redus pedeapsa" a ieit din penitenciarul din Atlanta acum ase luni% De atunci" nu s<a mai tiut nimic de el% L 3u era sin*ur" -ise Malko" oi #ncerca s<l identific i s<l *sesc pe (r(atul care era cu el%

L L<am *sitE rsufl uurat ,u'andra cu receptorul #n mn% &ste la Lido' De dou-eci de minute" suna la toate hotelurile din Bucureti ca s #ntre(e de Duarte @ome-% L Mer*em acolo" -ise Malko mort de ner(dare% nainte s plece la +hiinu" tre(uia s #nlture aceast piedic" pentru c fiecare or conta% nne(uni$i de tcerea lui" & *heni Poliako i prietena acestuia puteau s fac o impruden$ fatal% Dup dou-eci de minute" intra pe ua turnant a Gotelului Lido' nuntru erau numai lam(riuri" aram i mochete #n care #$i afundai picioarele% Aici domnea o atmosfer ele*ant i intim" care contrasta cu austeritatea de la .ntercontinental% .mediat #n dreapta" era (arul din lemn de mahon" din pcate" pustiu% L Atepta$i<m aici" #i spuse ,u'andra i comanda$i<mi un 60ri*inal Mar*arita7" cu lmie erde" dou pr$i de +ointreau i trei pr$i teVuila 61res Ma*u/es7% :e duse la recep$ie #n timp ce Malko se instal la (ar% ,omnca re eni dup -ece minute" (u cocteilul pe nersuflate" apoi mai comand unul i aprinse o $i*ar @auloises (londes% L +u(ane-ul a locuit aici" dar sin*ur% A ea un prieten care enea la el #n fiecare -i% 9n american de reo cinci-eci de ani" chelios i *ras" care nu atr*ea aten$ia% L +um #l cheamI L 3u #i tie numele i nici unde locuiete% L +rede$i c am putea scormoni prin camera lui Duarte
21

District Attoerne/ >n%a%?%

1/5

@ome-I &a #i -m(i% L A putea #ncerca% Atepta$i<m aici" tiu numrul camerei% L 3u" in cu dumneata" -ise Malko% 0colir prin restaurant" ca s nu treac pe la recep$ie i luar liftul pn la eta)ul al treilea% 0 femeie de ser iciu #mpin*ea un crucior cu len)erie" iar ,u'andra i se adres cu un surs ne ino atF L 3e<am uitat cheia% Pute$i s ne deschide$i la D=JI Dup cte a secunde" intrar #n camera lui Duarte @ome-% Perche-i$ia dur foarte pu$in% @sir cte a lucruri personale" nite re iste" o (richet Hippo din seria nou cu 68ormula 17" dar nici un act personal" numai un (ilet de a ion cu ruta Bucureti O 2ashin*ton pe care Malko #l (* #n (u-unar% 1re(uiau s plece% L +u si*uran$ c prietenul lui Duarte @ome- e de)a departe" conchise Malko% Dac nu tim cum #l cheam" nu a em nici o ans s<l *sim% L n orice ca-" -ise ,u'andra" nu a mai nec)i% Putem s plecm mine la +hiinu" imediat ce e$i o($ine i-a%

Dell +larid*e nu reuea s<i alun*e triste$ea% Din momentul #n care maina lor a fost #ncon)urat de cei patru $i*ani" (tile inimii nu s<au mai domolit% La #nceput a ac$ionat din instinct" tr*nd #n ad ersari ca s<i croiasc drum" apoi aler* prin pdure *ata s<i dea sufletul" pn cnd a fost si*ur c nu mai era urmrit% A a)uns #n sfrit pe drumul Ploieti O Bucureti" s<a urcat #ntr< un auto(u- care atepta i" cu a)utorul lui Dumne-eu" acesta porni imediat% A co(ort #n partea de nord a oraului" ducndu<se imediat la Gotelul *mbasador cu ta'iul% n cinci minute pltise" #i fcuse ali-a" apoi a luat un alt ta'i pn la aeroport% 3iciodat nu s<a felicitat att de mult c fusese prudent% Maina a fost #nchiriat pe numele lui Duarte @ome- i" cum nu locuiau #n acelai hotel" nimeni nu putea face reo le*tur #ntre eiA +t a durat drumul pn la aeroport i<a frmntat mintea s< i aminteasc dac nu cum a lsase reun indiciu #n main% +el mai ru era c nu tia #n minile cui a c-ut cu(ane-ul i dup ct timp a or(it% 1re(uia cu orice pre$ s plece din ,omnia% 3etiind o (oa( romnete" Dell +larid*e intrase #n panic *ndindu<se c a fi hr$uit #n aceast $ar% 1/6

La aeroport" se uit pe ta(ela unde erau afiate plecrile% A ea o curs pentru ,oma peste patru-eci i cinci de minute% Dup ce #i re-er ase un loc" s<a dus la toalet ca s scape de pistolul @lock care alora opt sute de dolari i scpase de mai multe controale" plus cel de pe aeroportul din Mosco a% 8iind demontat i ascuns #n ali-" nu putea s declane-e alarmele ma*netice" cci o mare parte din piese nu erau din metal% Dar" #n ca-ul acesta" nu oia s<i asume nici un risc% Destul c re enirea #n :tatele 9nite a ea s fie furtunoas% Dar cel pu$in acolo nu a fi sin*urA Dup ce se -u la ,oma" se repe-i direct la un dut, +ree, cumpr o cutie cu (om(oane de ciocolat i se #ndop cu ele pn la plecarea a ionului% A ea de ateptat dou ore le*tura pentru Londra% &ra ner(dtor s a)un* #ntr<o $ar #n care se or(ea en*le-a% ;a dormi acolo" iar a doua -i" a lua un a ion spre 2ashin*ton% L Mai da$i<mi un Defender" #i cerul el (armanului% Alcoolul #i topea treptat<treptat *hemul pe care #l sim$ea #n stomac% 1otul #ncepuse att de (ine% Primise un telefon de la Mark :pr/" unul dintre fotii efi" care se ocupa acum de afaceri imo(iliare% 3u s<au mai -ut de pe remea cnd transportau #mpreun arme pentru *ruparea 6+ontras7" plecnd din Arkansas% Mai or(eau la telefon din cnd #n cnd% Dell +larid*e tia frun- la cini% +u (anii cti*a$i cnd lucra pentru +.A" #i deschisese o mic a*en$ie de detecti i particulari pe :trada 18" la 2ashin*ton% :e ocupase de fila)e" de adultere" de impo-ite" #n fine" de toate afacerile murdare dintr<un mare ora% 8iindc nu a ea (ani s #nchirie-e un apartament" Dell +larid*e dormea la (irou i se ne*li)a din ce #n ce mai mult% +nd l<a sunat Mark :pr/ acum dou luni" contul lui din (anc a ea o *aur de o mie apte sute ai-eci i cinci de dolari i nu tia cum o a acoperi% i spuse imediat c Mark :pr/ se purtase prea frumos ca s fie cinstit" dar acceptase totui in ita$ia s ia masa #mpreun la ?ccidental =rill, pe Penns/l ania A enue% &ra un restaurant la care el nu a ea acces nici mcar #n is% De<a(ia cnd era la al treilea pahar cu Defender fr *hea$" Mark :pr/ #i de- lui ade ratele inten$iiA Dac ar fi fost altcine a #n locul lui" s<ar fi ridicat imediat i ar fi plecat% 3u fiindc ar fi a ut scrupule" ci pentru c #i era *roa-% 9n sin*ur lucru #l $inuse pe locF #n remea #n care lucrase pentru +.A" 1/7

#n $ase c atunci cnd se afla #n slu)(a unor oameni puternici" putea s comit oricte ile*alit$i fr s rspund pentru ele% Pn la urm" oferta lui Mark :pr/ nu era chiar att de idioat" pentru c a ea le*turi la cel mai #nalt ni el% 8ostul a*ent +.A #i strecur pe su( mas un plic *ros i #i spuse #n oaptF O :unt -ece mii de dolari #nuntru% La #ntoarcere" ei mai primi patru-eci de mii" plus toate cheltuielile% Atunci" Dell +larid*e nu se putu a($ine s nu pun mna pe el i s<l (a*e #n (u-unar% &ra nemaipomenit% Dintr<o dat pusese capt tuturor pro(lemelor lui% Ci unde mai pui c totul a decurs foarte (ine% Ar putea spune c :pr/ #i uurase muncaA :in*urul punct foarte delicat rmsese introducerea unei arme #n ,usia% Dar" datorit pistolului @lock" ale crui componente erau #n ma)oritate din plastic" se descurcase de minune% 0mul pe care #l #mpucase pe peronul metroului era pentru el un necunoscut" deci #l lsa rece% l urmrise pe acesta de cnd plecase de la hotel% +hiar #n aceeai sear" lua a ionul spre 3e4 5ork cu plicul furat de la ictima lui pe care nu apucase #nc s<l deschid% Mark :pr/ #l a erti-ase c" dac o fcea" putea s<i ia adio de la ia$A Au luat din nou masa la 0ccidental @rill% :chim(ul dintre plic i ser ieta<diplomat ce con$inea cele patru-eci de mii de dolari a fost fcut #n Buick<ul lui Mark :pr/% Dell +larid*e a fost e'trem de ner os #n -ilele urmtoare" dar" cum nu s<a #ntmplat nimic" s<a mai #nseninat pu$in% 3u se mai *ndea c #l a re edea pe :pr/ dect dup o perioad foarte lun* de timp% Apoi" dup opt -ile" primi un alt telefon i i se sta(ili o nou #ntlnire% De data aceasta" Mark :pr/ nu o mai lu pe ocolite i trecu direct la su(iect% 1re(uia s lichide-e trei persoane care nu erau de ori*ine american #ntr<o $ar strin% Pentru dou" primea o sut de mii de dolari% Mark :pr/ #i (*ase #n cap lui Dell +larid*e c" dac a ea aceast sum" plus ceea ce cti*ase de)a" putea s pun pe picioare o afacere unde a #n 8lorida i pe urm s triasc linitit pn la adnci (trne$iA ;a aloca #nc cinci-eci de mii de dolari pentru un e entual complice% Dar #i ddu de #n$eles c nu era o(li*atoriu s<l ia i pe acesta cu el% Dell +larid*e nu putuse s<l refu-e% +t despre complice" cerul #i i trimisese unul% n urm cu trei -ile" un cu(ane- pe care #l cunoscuse odinioar #n Gonduras" care de<a(ia ieise din #nchisoare" l<a sunat s<i cear o slu)(% De data aceasta" totul se dusese pe apa sm(etei% Bine#n$eles 1/3

c #i rmsese acontul de o sut de mii de dolari" dar (*ase mna #n ei pentru cheltuieli% ;iitorul nu era prea ro-% Mark :pr/ se a #nfuria ru de tot cnd a afla de eecul misiunii lui% +a s prind pu$in cura)" mai comand un Defender" iar (armanul #l aduse -m(indu<i complice% :im$ise c americanului nu #i erau (oii acas%

1/9

0apitolul 4II
;ocea *eneralului 3ikolae " eful *rnicerilor" i(ra de emo$ie% &rau rare ca-urile #n care or(ea el #nsui la telefon fr s<o pun pe secretar% L ;iacesla . ano ici" -ise el" i<am *sitE @eneralul 1ru(niko a ea impresia c #i plesnete inima% De cnd dispruse *eneralul Poliako #mpreun cu amanta" sin*urul indiciu asupra e entualei lor destina$ii" de cnd fu*iser din ,usia" era pre-en$a la Bucureti a unui a*ent al +.A" Malko Lin*e% 0r" #n ciuda presiunilor e'ercitate asupra :,.<ului romn" rezidentura acestei $ri nu #l locali-ase #nc% L Bra oE 9raE 9nde suntI ,spunsul efului *rnicerilor #i mai potoli entu-iasmulF L 3u tiu unde sunt ast-i" mrturisi el% Dar tiu c #n -iua #n care pa-nicii lor au fost asasina$i" s<au #m(arcat pe cursa Air Moldo a de la unu fr cinci" cu destina$ia +hiinu" de pe aeroportul din ;nuko o% Au a)uns la +hiinu dup dou ore i )umtate% L +um de a$i descoperit acest lucruI #l #ntre( *eneralul 1ru(niko pu$in intimidat% L Datorit informa$iei pe care ne<a$i comunicat<o #n le*tur cu pre-en$a la Bucureti a unui a*ent al +.A" Malko Lin*e" care fusese i la Mosco a cu cte a -ile #n urm% Le<am cerut ser iciilor mele s erifice toate listele de pasa*eri cu destina$ia Bucureti sau +hiinu" la -(orurile care au plecat din Mosco a #n -iua dispari$iei *eneralului Poliako % L Dar cu si*uran$ c nu au cltorit cu numele lor ade rate" o(iect 1ru(niko % L 8irete c nu" dar pe fiele de #m(arcare tre(uie s fi*ure-e #n mod o(li*atoriu seria paaportului% Am erificat paapoartele tuturor pasa*erilor care au efectuat aceste -(oruri ca s edem dac ele corespund cu indi i-ii identifica$i% 3e<a luat ce a timp% +hiar #n diminea$a asta" ser iciile mele au descoperit ade rul% n cursa companiei Air Moldo a cu ruta Mosco a O +hiinu" au fost doi pasa*eri ale cror serii de pe paapoartele #nre*istrate de ser iciile noastre nu corespundeau numelor #nscrise pe fia de plecare% L AdicI 11/

L &ste or(a de nite paapoarte pierdute i declarate disprute de posesorii lor" care au fost 6splate7 i 6fardate7 cu foto*rafii noi corespun-nd noilor nume% @eneralul Poliako a fu*it su( numele de :er*hei . ano ici ;oron$o " iar 8edora !ulak" su( cel de Dimitro a 8edoro a !olenicenko% L Deci au a)uns #n Moldo a cu aceste numeI L 8irete% Dar" dac s<au folosit de dou paapoarte" cred c #n realitate de$in reo patru i au plecat din Moldo a cu alte nume" a)uta$i de Am(asada american din +hiinu% +reierul *eneralului 1ru(niko se #n rtea ca o tur(in% L Anun$ imediat re-identura din +hiinu% L :per c mai e reme" conchise *eneralul 3ikolae " apoi #nchise% @eneralul 1ru(niko se i apuc s scrie un mesa) adresat re-identului din +hiinu% &ra un post ne#nsemnat #n care nu a)un*eau oamenii cei mai (uniA :ecretara #l i duse #n sala cifrurilor% Directorul :;,<ului a u r*a- s fume-e )umtate de pachet de $i*ri #nainte de a primi rspunsul de la +hiinu% L &ste un anume :er*hei ;oron$o la Gotelul Seabaco din +hiinu%

Drumul mer*ea drept #n mi)locul unei cmpii cenuii care se #ntindea pn la Marea 3ea*r% 3u se edea nimic altce a #n afara acestei #ntinderi mohorte care $inea ct edeai cu ochii% 3u prea era circula$ieF cte a cru$e trase de cai" camioane i pu$ine automo(ile% n ciuda denumirii pompoase" drumul european &<N81 era doar o modest osea cu dou (en-i" prost #ntre$inut" pe care nu se putea rula dect cu opt-eci de kilometri la or% Peste tot erau maini de poli$ie% Malko" ce conducea Mercedesul ,u'andrei Andreianu" #ncetini cnd intr printre (locurile #n*hesuite din Brlad" ora urt i trist" cu irul lui de chichine$e #m(trnite% L 3u mai a em mult" -ise ,u'andra care a ea harta pe *enunchi% 9rmea- Gui" apoi a)un*em la *rani$% De aici" facem cam o or pn la +hiinu% Plecaser din Bucureti pe la prn-% De diminea$" Malko se dusese la Am(asada ,epu(licii Moldo a" #n Aleea Ale'andru numrul MK" unde" pentru patru-eci de dolari" o($inuse i-a pe loc% De atunci" au mers tot ctre est" su( un cer plum(uriu i apstor" #ntr<un peisa) de-olant% Planul era simplu% 1re(uia s<i 111

recupere-e pe cei doi fu*ari din +hiinu" apoi s se #ntoarc din nou la *rani$ ca s o($in i-ele pentru cei doi rui% ,u'andra #i f*duise c e posi(ilA Dup aceea" perechea a sta ascuns la ea acas pn or putea fu*i pe Marea 3ea*r% Malko se mai destinse pu$in% De cnd plecaser din Bucureti" nu #i urmrise nimeni% i #ncruci de*etele" doar #n #nchipuire" pentru ca totul s mear* strun la +hiinu" #ncetini% Drumul alunecos erpuia printre dealurile pitice% Pe drum #ntlnir doar cur(e i tractoare% Dar era mai (ine s fie atent% :e pomenir apoi pe un drum drept la captul cruia un panou anun$a *rani$a% L ;a tre(ui s a em r(dare" suspin ,u'andra%

Dup ce trecur de (ariera de la frontier" drumul urca #n mi)locul unei pduri de pini% Acum erau #n ,epu(lica Moldo a% Malko arunc o pri ire la ceasul Breitlin* ;ross2in-' Durase o or i )umtate ca s treac *rani$aE n partea romn" lucrurile au mers mai repede dect cu moldo enii care #i aduseser #n pra*ul e'asperrii din cau-a *elo-iei pe proaspta lor independen$% 9n al de func$ionari se npustir asupra lor" cerndu<le tot felul de ta'e deri-orii pentru care primeau cte o chitan$ pe cpe$ele de hrtie cenuie% +a s nu uite de (unul i (trnul comunismA 8e$ele func$ionarilor erau mohorte" erau trata$i cu aro*an$" iar casele preau deteriorateA 0 main a poli$iei sta$iona #n fa$a postului de frontier cu un cauciuc spart% .ar ca peisa)ul s de in mai esel" #ncepu s cad o ploaie fin% L Acesta este PrutulE -ise ,u'andra cnd trecur 9n pod peste un rule$" *rani$a natural dintre ,omnia i ,epu(lica Moldo a% :olul era accidentat i plin de pduri% Aproape c nu #ntlnir sate" iar maini" nici att% :emna cu ,usia din anul 19NK% 3ite $rani #ncotomna$i ateptau resemna$i la mar*inea drumului auto(u-ele care pro(a(il a eau s soseasc odat i odat% Malko a ea sen-a$ia c se afl #ntr<o $ar prsit% ,u'andra #i aprinse o $i*ar i -iseF L ntr<o or om fi la +hiinu% Malko se sim$i cuprins din nou de triste$e% n Moldo a" ruii mai de$ineau #nc puterea% &ra o $ar inte*rat #n +:. #n care :;, se spri)inea pe trupele ruseti din Armata a P;<a% @eneralul Poliako putea *si aici cel mai (un refu*iu% 112

2 2 2
:uper( #n strlucitorul costum de (aie #ntre* care se mula pe formele apetisante" 8edora !ulak se $inea de (arele care mr*ineau piscina din hotel% Pe faian$a al( de pe pere$i" se reflecta lumina palid a neoanelor de pe ta an% :ea(aco era o cldire modern" firete" dar construit dup tiparele so ietice" #nct fa$ada a ea *ra$ia unui (uncr din (eton cenuiuA De patru -ile de cnd stteau #n acest hotel" fiecare or constituia pentru ei o nou #ncercare% &a nu #ndr-nea s<i telefone-e tipului de la +.A de team s nu fie ascultat% :e aflau #ntr<o $ar comunist unde se scria romnete cu caractere chirilice" cu o am(asad rus i o re-identura a :;,% & *heni i 8edora nu ieeau din camer dect la mas" #n restaurantul asaltat de e rei ne4</orke-i" de ori*ine molda care s<au #m(o*$it i acum au re enit #n patrie% 3eprimind nici un fel de instruc$iuni de la +.A" cei doi fu*ari nu #ndr-neau s se mite de acolo% n plin iarn" oraul +hiinu era a(solut sinistru% +onstruit pe mai multe coline ce dominau rul Brac" o ap cu numeroase coturi ce se rsa te 3ipru" fusese distrus #n #ntre*ime #n 19M1 i oferea foarte pu$ine atrac$ii turitilor% :tr-ile se #ntretiau #n un*hiuri drepte" mr*inite de case echi din lemn% 9nele cldiri din secolul al P.P<lea re-istau timpului" dar contrastau cu construc$iile futuriste ce se #nl$au pretutindeni" printre care i Preedin$ia" ce semna cu pista de lansare de la +ap +ana eral% n clipa #n care se pre*tea s plon)e-e #n apa cldu$ i plin de clor" 8edora !ulak -ri reflectndu<se #n ap um(ra unui (r(at care sttea #n cadrul uii ce ducea spre ascensoare% 0 pri ea" stnd cu minile #n (u-unarele unei haine din piele i cu plrie pe capA Pulsul i se acceler (rusc% 3ecunoscutul nu se clintea din loc" dar #n mod si*ur nu era un admirator% :e #ntoarse #ncetior cu fa$a la el" a nd *ri) s<i ias #n e iden$ snii i (a-inul% ntr<o frac$iune de secund" fu si*ur c intui$ia nu o #nela i #i stpni sen-a$ia *roa-nic de om% 8useser di(ui$i% i pierise cheful de (aieA #n afara desftrilor se'uale cu amantul ei" aceasta era unica distrac$ie% 8cuse #ntotdeauna sport" mai ales #n remea #n care se antrena pentru meseria ei de *ard de corp% Pentru ea era ce a normal" sim$ea ne oia de micare% 3u era prea plcut s #noate #n apa asta plin de clor" dar era mai (ine dect nimic% & *heni Poliako se apucase de 113

scris% Aternea pe hrtie toate informa$iile care #i eneau #n minte% De dou -ile" #nirase cu un scris fin i si*ur nume" date" fapte" numere de conturi (ancare" referin$e% Aici se *sea chintesen$a arhi elor de care se ocupase #n ultimii trei-eci de ani% Adic tot ceea ce #i a asi*ura de acum #nainte iitorul% 8edora #i propusese s mai fac o pau-" dar o refu-ase% +u ct orele treceau mai repede" cu att se sim$eau mai liniti$i" -icndu<i c au reuit s #n in* puternica mainrie represi a ,usiei% :e pare c au fost prea optimitiA 3ecunoscutul se #ntoarse pu$in i #i aprinse o $i*ar% &a se uit #n )urul ei% 3u -u nici un telefon ca s<i poat pre eni pe & *heni% :e *ndi cte a clipe i se hotr# pe loc% .ei din ap" #i puse halatul de (aie peste costum" dar ls s i se ad formele plinu$e% Apoi se #ndrept cu pai normali ctre culoarul pustiu% Dar" cnd a)unse #n fa$a liftului" -ri un (r(at care sttea pe (anchet% +nd ua ca(inei se deschise" acesta se ridic i eni ln* ea" intrnd #n urma ei #n lift% Pri irile se #ntlnir o secund" ceea ce #i #ntri con in*erile% Pri ire ca a lui #ntlnise cu sutele% 1o$i erau o ap i un pmnt% 8edora !ulak se linitise% L Kakoi eta%& #ntre( ea #n rusete -m(indu<i" #n timp ce apsa pe (utonul de la trei% L Acelai ca i dumnea oastr" mormi (r(atul fr s se uite la ea% &a #l o(ser a pe su( *ene% Pro(a(il c ascundea o arm su( hain i" #n mod cert" nu era sin*ur #n hotel% 1re(uie s colcie de !@B<iti% :e #ntoarse pu$in ctre el i #i -m(i #ncura)ator% n acelai timp" desfcu cordonul halatului de (aie care se deschise" lsnd s se ad costumul" coapsele i pieptul *eneros% Br(atul o pri i% 3ici nu o(ser muchia palmei care se a(tu asupra nasului care pri% 9n al de sn*e $ni din nri" #n timp ce aluneca #n )os re-emat de perete% 8edora !ulak se aplec% i aran) halatul i smulse o a*raf din coc% l apuc de pr cu stn*a" iar cu dreapta #i #nfipse dintr<o dat a*rafa #n ochiul stn*% +nd aceasta ptrunse #n creier" (r(atul tresri #n*ro-itor% Btea cu picioarele #n perete" apucat de nite spasme teri(ile% Dar #n cte a secunde se potoli definiti A +alm" tnra femeie smulse a*rafa plin de sn*e i de materie cer ical" o terse de haina din piele i #i aran) cocul punnd<o #n pr% &ra unul dintre trucurile pe care le #n $ase% n 111

plus" un (r(at #narmat se temea rareori de o femeie" mai cu seam dac aceasta era frumoas i pe )umtate *oalA Liftul a)unsese la eta)ul al treilea% .mediat aps pe (utonul pentru su(sol% Acum nu era nimeni la piscin i a ea pu$ine anse s #ntlneasc pe cine a% 9n firicel de sn*e se scur*ea pe o(ra-ul (r(atului din ochiul stn*% A)uns )os" 8edora iei din lift" prinse cada rul de su(suori i #l tr# pn la piscin% Datorit antrenamentelor" a ea for$a unui (r(atA #n cte a clipe" #l #n*hesui #n ca(ina de schim(% Pn mine nu #l a *si nimeni" cci piscina se #nchidea #n cel mult un sfert de or% :cotoci imediat cada rul *sind un Makaro de nou milimetri" echipat cu amorti-or i un #ncrctor de re-er % :trecur arma #n (u-unarul halatului i se *r(i s a)un* la lift%

L ,epede" c ne<au di(uitE +nd apru 8edora" & *heni Poliako #i $inea capul #n mini" #ncordat i rsuflnd sacadat% L M doare" *emu el% M doare din ce #n ce mai tare% L 1re(uie sa plecm imediat din hotel" insist 8edora !ulak% ;inoE @eneralul din :;, se ridic cu *reutate i #mpturi mai multe foi care se aflau pe (irou% Le puse #ntr<un plic ce mai con$inea ce a" #l lipi i apoi #l strecur #n (u-unar% L 9nde ne ducemI n timp ce se #m(rca" 8edora #i -ise repedeF L 3u tiu% Plecm din hotel% Dac putem% Dup trei minute" se pomenir pe coridorul pustiu% 8edora aps pe (utonul pentru su(sol% Mai #nainte pusese pistolul #n (u-unarul hainei ei de samur" cu un *lon$ introdus pe $ea % & *heni Poliako a ea ser ieta<diplomat #n mn% 8edora o lu la stn*a pe un culoar care ducea la (uctrie i a)un*ea #n curtea din spatele hotelului% Astfel" e itau holul unde cu si*uran$ erau atepta$i% Merser mai departe pe :trada +iu(otaru care se #nfunda #n parc% &rau ne oi$i s<l tra erse-e pe )os ca s a)un* pe artera principal" Bule ardul Ctefan cel Mare" care str(tea oraul de la est la est% Aici parcase 8edora maina #nchiriat fiindc pusese rul #nainteA :e #ntoarseF nu -u pe nimeni #n spatele lor% Dacia era acolo% :e ae- la olan i demar% Btile inimii se mai domoliser pu$in% Pentru o clip" conduse la #ntmplare" trecnd 115

prin fa$a statuii lui Ctefan cel Mare" apoi prin dreptul Preedin$iei% 0 ploaie mrunt cdea fr #ncetare i peste o or a ea s se fac noapte% 3ici or( s se duc la alt hotel% Ci Kosmos tre(uie s fie supra e*heat% +hiar dac trupul (r(atului pe care #l omorse nu a fi descoperit repede" to arii lui #i or da seama de dispari$ie% &ra cu neputin$ s ias din $ar i foarte *reu s se ascund la +hiinuA Aeroportul era p-it i el" iar fr i-A Mai a eau o posi(ilitateF s treac #n mod clandestin *rani$a #n ,omnia% &ra mai pu$in riscant% Dar ce or face dup aceeaI :;, era i #n ,omniaA :in*ura nde)de rmnea tot #n oamenii de la +.A care or eni s<i ia de la Seabaco5 8edora se #ntoarse ctre amantul suF L Gaide la Am(asada american s cerem a-il% Pe urm" om edea% :uferind #nc de mi*rena lui" & *heni apro( din cap% L : #ncercm% &a ir la dreapta" lund<o pe :trada Armeneasc% Am(asada american se *sea chiar #n capt" pe Matee ici" ocupnd un conac cu un eta)" cu ferestre #n stil echi i cu cte a coloane de o parte" iar de cealalt" cu o flamur #nstelat% La dou sute de metri mai departe" era Am(asada ,usiei% n momentul #n care oia s opreasc" -ri o ;ol*a nea*r sta$ionat #n parcarea ce se afla e'act #nainte de am(asad% Motorul era pornit" iar la (ord se aflau patru (r(a$i% L :unt aiciE opti ea cu ocea *tuit% 3ici nu ar a ea timp s co(oare" c i<ar #mpuca pe loc% 8r s #ncetineasc" ea ir la stn*a" #ndreptndu<se spre (uc$ica de autostrad ce ducea la aeroport% 3u se putea *ndi la nimic% :in*urul loc unde ar putea cere a)utor era la Gotelul :ea(aco% Dac se apropiau de el" #i pndea o prime)die de moarte% +e puteau face #n acest ca-I & *heni Poliako #i #ntrerupse *ndurileF L +aut o potE #i ceru el cu *las linitit% A treia persoan pe care o #ntre( le indic una nu departe de Preedin$ie% & *heni #i ddu 8edorei scrisoarea s<o pun la pot% Dup ce iei" femeia -iseF L 1re(uie s *sim un loc s ne oprim% Pe urm eu m #ntorc la hotel% 3u putem sta cu minile #n sn% Poliako nu -ise nimic" dar a ea fa$a con*estionat de durere% :im$ea c #i a e'ploda capul% 8edora !ulak #l pri i cu nelinite% ntotdeauna suferise de nite mi*rene #n*ro-itoare" #ns" de 116

cte a -ile" o(ser ase c acestea se #nte$iser% Primul lucru pe care tre(uiau s<l fac atunci cnd or a)un*e #n :tatele 9nite era s consulte un specialist%

117

0apitolul 4III
Ploaia mrunt" com(inat cu #ntunericul i cu ter*toarele de par(ri- defecte" #l o(li*a pe Malko s #nainte-e foarte #ncet% Pe deasupra" centrul +hiinului" cu nenumratele sale sensuri inter-ise" constituia un ade rat la(irint% +o(ornd pe :trada +iu(otaru" -ri #n fine fa$ada maronie i auster a Gotelului :ea(aco% L M duc eu" -ise ,u'andra Andreianu" pe mine nu m or repera aa de uor% Malko opri #n capul str-ii" chiar #nainte de intrarea #n parc i #ntoarse maina ca s fie pre*tit de plecare% 3oaptea se lsase de<a (inelea i nu se -rea nimeni prin prea)m% Dup -ece minute" ,u'andra apru cu fi*ura #ntunecat% L 3u sunt aici" spuse ea% Am sunat #n camera lor" m<am dus la (ar" #n restaurant" peste tot% De la prn-" nu i<a mai -ut nimeni% L Poate s<au dus s se plim(e" #i su*er Malko% 1re(uie s<i ateptm" nu a em ce face% ,omnca arunc o pri ire #n )urul ei% L :unt nite (r(a$i ciuda$i #n hol" #n afara celor care asi*ur pa-a hotelului" plus o main #n fa$a intrrii cu trei oameni la (ord% :e pare c supra e*hea-% Malko sim$i cum i se strn*e stomacul% L : fie cei din :;,I L M tem c da% Am -ut eu mul$i tipi ca eiA 3ici #n isele cele mai urte" Malko nu #i putuse ima*ina ce a mai ru% 9nde s<au dus cei doi fu*ariI L : #ncercm la aeroport" #i propuse Malko% Pro(a(il c #ncearc s fu*" dac tiu c au fost descoperi$i% Au putut s o($in i-ele de la +onsulatul romnA Plecar din nou su( stropii de ploaie" tra ersar cartiere mr*inae sinistre cu (locuri turn #n luite #n atmosfera cenuie% 3ici aeroportul nu era mai eselA .ntrarea care era #n reno are se afla #ntr<o parte% 3u se edea nici o lumin #n holul imens cu trei *hiee micu$e la care se indeau (ilete% Malko #l str(tu dintr<un capt #n cellalt" dar nu *si pe nimeni% :e #ntlni cu doi (r(a$i care cutau i ei pe cine a% Dar nu ieir" ci se oprir pe pasarela de sus chiar deasupra culoarului 113

de acces% Ci aici miunau cei din :;,A :e duse la Mercedes din ce #n ce mai #n*ri)orat% L Acum unde mai mer*emI o #ntre( pe ,u'andra% L 3e #ntoarcem #n ora" dac supra e*hea- totul" #nseamn c nu i<au *sit #nc% &ra sin*urul lucru po-iti A Dup o )umtate de or" au a)uns pe :trada +iu(otru la numrul DR% Malko intr #n holul Gotelului Seabaco' Acolo se n-oleau reo doispre-ece (r(a$i% :e duse direct la lift i urc la eta)ul al treilea% Dar nu iei din ca(in" fiindc doi oameni #m(rca$i cu canadiene se f$iau de colo<colo pe culoar% Pe fruntea lor sttea scris :;,A +o(or# i se duse la micul (ar ca s (ea ce a% Acesta se afla #n fa$a intrrii% i sfrma mintea s *seasc o idee% Pe urm" se duse la recep$ie i #ntre( #n rusete dac domnul ;oron$o lsase reun mesa)% ns nu era nimic% &ra imposi(il s nu #i o(ser e pe cei patru (r(a$i care stteau pe canapeaua i pe fotoliile din hol" chiar i-a i de recep$ie% 3u a eau mutre de turitiA .ei" ne(un de furie% :e chinuise s<l scoat pe & *heni Poliako din ,usia ca s<i piard urma #n Moldo a% Asta era prea de tot% 3u puteau nici s se f$ie atta prin ora" mai cu seam c nu tiau ce main a eau fu*arii% Dar mai erau oare #n +hiinuI L : mer*em la Am(asada american" spuse el" #l oi #ntre(a pe am(asador% Poate are el reo este% :e sui #n main cnd" deodat" -ri o femeie care enea pe )os dinspre capul :tr-ii +iu(otaru% &ra prea #ntuneric i nu reuea s<i distin* fi*ura" dar l<au frapat dou lucruriF #nl$imea i haina lun* de (lan deschis la culoare ce #i a)un*ea pn la *le-ne% +nd aceasta a)unse la trei metri de el" o recunoscu% &ra chiar 8edora !ulak% Ci ea #l -rise i iu$ise pasul% L Bo)e moiE== 9nde a$i fostI &ra furioas i speriat totodat" din aceast cau- col$urile *urii se lsaser #n )os% L Am #ntr-iat" se scu- Malko% 9nde este & *heni Poliako I +e s<a #ntmplatI L 3e<au di(uitE sufl ea% ;eni$i repede cu mineE :e #ntorsese de)a" #ndreptndu<se cu pai mari spre parc% n clipa #n care a)unse acolo" se #ntoarse i #n)ur printre din$i% Malko se #ntoarse i el% 8useser urmri$i de doi (r(a$i care eneau
22

Dumne-euleE >n%a%?%

119

repede spre ei% Dac ar fi a ut cea mai mic (nuial" s<ar fi e aporat numaidect" cci unul dintre ei scoase din (u-unar un talkie<4alkie i #ncepu s or(easc% L &i sunt" stri* 8edora !ulak" m<au reperatE L 9nde e *eneralul Poliako I repet Malko #ntre(area% L n main" pe (ule ard% & o Dacia 1DKK erde% :unte$i #narmatI L Da% A ea mereu asupra lui pistolul ,adom pe care i<l #mprumutase ,u'andra% L Bine" duce$i< la el% Atepta$i<m trei minute" att% Dac nu in" pleca$i fr mine% 8r s<i lase r*a-ul s<i rspund" ea se i #ntoarse #ndreptndu<se linitit ctre cei doi (r(a$i% Lua$i prin surprindere" ei #ncetinir paii% 8edora !ulak mer*ea #n continuare #n direc$ia lor% +nd #i mai despr$eau doar c$i a metri" ea se opri i #i atept% L . cuta$i pe *eneralul Poliako I stri* ea% :tupefia$i" rmaser #n$epeni$i locului% &ra prea frumos% L 9nde esteI o #ntre( unul dintre ei% L AcoloE +um se uitar #n direc$ia indicat" 8edora !ulak scoase pistolul Makaro " luat de la !@B<istul pe care #l omorse i" calm" $innd arma cu am(ele mini" deschise focul asupra lor% 1rase dou focuri de dou ori i #i nimeri direct #n cap e'act aa cum #n $ase la lec$ia de tir" #n su(solul de la Lu(ianka% +ei doi se pr(uir fr s ai( timp s tra* mcar un foc de arm% +ele patru #mpucturi #n(uite de amorti-or a(ia se au-iser% Parcul era cufundat #n #ntuneric" pustiu" iar trupurile erau totuna cu pmntul% 8edora !ulak plec #n *oan spre (ule ard% Prietenii celor doi (r(a$i au-iser cu si*uran$ #mpucturile #n microfonul deschis al aparatului de emisie< recep$ie i nu or #ntr-ia s riposte-e%

L .at<oE stri* & *heni Poliako % Practic" Malko nici nu a usese timp s fac cunotin$ cu el% 3umai c rusul #i pru mai supt la fa$ i mai #m(trnit dect #n foto*rafia din paaport% Parc era tatl 8edoreiA Aceasta se arunc #n main" iar Malko se afla la olan% L ;reau s o iau pe prietena care m<a a)utat" -ise el% ; 12/

ascunde$i la ea pn scot din ,omnia% L 3e aflm #nc #n Moldo a" o(ser sec 8edora% L n seara asta" om a)un*e #n ,omnia% 1otul este aran)at" -ise Malko% Pn #n clipa #n care maina se opri #n spatele Mercedesului ,u'andrei Andreianu" nimeni nu scoase o or(% L ;eni$i" le spuse el" maina asta e mai rapid dect a oastr i are numr romnesc% Peste pu$in timp" pornir" ,u'andra stnd ln* Malko" iar cei doi rui #n spate% L 9nde mer*emI #ntre( *eneralul Poliako % L n ,omnia% L +umI 3oi nu a em i-e% L Le lua$i la *rani$" rspunse ,u'andra% i cunosc pe poli$itii romni% 3e om descurca de minune cu c$i a dolari% 8ostul director al arhi elor :;,<ului spuse cu oce o(ositF L 3u sunt si*ur c om reui s trecem *rani$a% :unt pe urmele noastre% :<ar putea chiar s ne<o fi luat #nainte% &u tiu ce le poate pielea% 3e or" iar acum sunt si*uri c ne aflm aici% i trecuse mi*rena% Malko a)unse din nou #n estul oraului% 1impul era prea urt ca s poat o(ser a dac erau urmri$i" dar" #n principiu" nu a eau cum s fie fila$i% & ident c oamenii din :;, se #ndoiau c se #ndreapt spre *rani$A L 3u e indicat s ne ducem la aeroport" cci e p-it% La 1iraspol" e i mai periculos% Am putea #ncerca la Am(asada american" dar pe urm" a tre(ui s ieimA L 3u la am(asad" i<o tie 8edora" sunt de mult acoloE Maina #ncetini i o luar pe drumul dinspre est care ieea din +hiinu% Linitit" 8edora puse un #ncrctor nou cu opt *loan$e #n pistol% 0morse trei oameni #n mai pu$in de o or i nu se sinchisea deloc" (a dimpotri " era mndr s constate c se antrenase e'celent% Pro(lema era c cei din fa$a lor se antrenaser la fel de (ine% 8useser lua$i prin surprindere" dar acest lucru nu a dura multA ,u'andra Andreianu ridic ochii de pe hart i spuseF L A)un*em la *rani$ #n apro'imati o or i un sfert%

L Dac scap" e$i a)un*e #n fa$a +ur$ii Mar$iale" tun *eneralul 1ru(niko % ;oi cere chiar eu pedeapsa ma'imE Au-i$iI L Da" tavarisci *heneral" (i*ui colonelul !okoin% 3<am a ut 121

noroc" darA L : nu mai pomeni$i nimic de norocE url directorul :;,<ului #n receptor% Mai (ine spune$i<mi ce dispo-iti a$i adoptat% +olonelul !okoin era unul dintre cele mai (une elemente din al 1reilea Directorat% 9n (r(at format #n trupele :petna$" o(inuit cu misiunile periculoase i delicate% ;enise #n a)un la +hiinu ca s conduc hituiala celor doi fu*ari% Dac nici el nu reuea s pun mna pe ei" era ai i amar% 0rdinele lui erau simpleF s<i omoare pe loc pe ino a$i% +olonelul #ncerc s adopte un ton de*a)atF L Am #n su(ordine patru-eci de oameni din diminea$a asta" tavarisci *eneral" spuse el% Dou-eci la Gotelul Seabaco, la aeroport i la Am(asada american din +hiinu% 0pt care au plecat cu dou maini s<au postat #n apropierea postului de frontier" pe partea moldo eneasc" la mar*inea drumului european &<N81" ruta cea mai direct spre ,omnia% +riminalii pe care #i urmrim sunt ne oi$i s opreasc acolo% +ontroalele sunt foarte minu$ioase" aa c a em timp s ac$ionm% Alte trei ehicule patrulea- #n pre-ent prin tot +hiinul i au cte patru oameni la (ord% 1o$i comunic prin radio" datorit P+<ului pe care l<am instalat ia am(asad% n plus" dispunem de o anten la 1iraspol" cu a)utorul creia lum le*tura cu +artierul @eneral al Armatei a P;<a% 3e<au pus la dispo-i$ie dou elicoptere M =J" dar acum nu mai a em timp s le folosimA L Asta e totI #ntre( *eneralul 1ru(niko % Pe msur ce afla amnunte" un su(ordonat #nsemna elementele comunicate pe o hart a Moldo ei prins #n piune-e pe (irou% L 3u" tavarisci *eneral" rspunse colonelul% Rezidentura de la Bucureti ne<a trimis ase oameni% Ateapt dincolo de hotar" #n ,omnia" iar noi pstrm le*tura cu ei% Deodat" *eneralul au-i oci i discu$ii aprinse #n aparat% +olonelul !okoin spuse din nou #n receptorF L A inter enit ce a nou" tavarisci *eneral" anun$ el% Doi oameni de<ai notri au reperat o femeie cnd se #ntorcea la hotel% &ra #nso$it de un necunoscut% :<au #ndreptat spre centrul oraului% L Ci nu i<a$i prinsI L 8u*arii au #mpucat doi dintre oamenii notri" -ise colonelul !okoin% Am *sit cada rele% Amndoi au cte dou *loan$e #n cap% 122

L !erzav> 1@A @eneralului 1ru(niko i se fcuse pielea de *in% 8u*arii au luat le*tura cu americanii% &ra semn ru% L Du(la$i pa-a #n prea)ma Am(asadei americane" ordon el% Dac acei criminali #ncearc s treac cu o main a +orpului Diplomatic" #mpiedica$i<iE ; ordon #n mod e'presE L Hara3o, tavarisci *eneral" apro( colonelul% &ra pentru prima oar cnd ordona s se deschid focul asupra unei maini diplomatice apar$innd unei $ri 6prietene7" #ntr<ade r" acest *eneral & *heni Poliako " despre care nu au-ise #n ia$a lui" tre(uie s fie un mare criminal% L 1rimite$i o main ca s patrule-e pe drumul ce duce la *rani$" adu* *eneralul 1ru(niko % 3u cred c au rmas #n ora i nici c or trece #n 9craina% Pri i harta desfurat pe (iroul lui% Dispo-iti ul plasat acolo de su(ordonatul su prea s nu ai( cusur% Moldo a e o $ar #n care nu prea ai unde s te ascun-iA Pu$ine orae" pu$ine drumuri i nu puteai spera la complicitatea nimnui% Dac fu*arii nu s<au refu*iat #nc #n Am(asada american din +hiinu" #i a prinde #n mod si*urA 1otodat" #i a sal a i scaunul%

n Mercedes domnea o linite apstoare% .eiser din +hiinu de o )umtate de or i se aflau la $ar% Drumul nu era deloc circulat% 3oaptea era #ntunecoas i ploua #ntruna% +oncentrat asupra olanului" Malko era atent la cur(e i la *ropile din asfalt% Brusc" 8edora rupse tcereaF L +u si*uran$ ne ateapt la *rani$% Ctiu foarte (ine c om trece pe acolo% Ci Malko se *ndise la asta" dar nu mai spuse% :e #ntoarse ctre ,u'andra% L Pe unde am putea s trecemI L Pe la lai" fcu ea" mult mai la nord" dar a em de ocolit" nu *lum% Apoi" tre(uie s o lum pe acelai drum ca s a)un*em la Bucureti% L 3u ne cunosc maina" -ise Malko mai mult ca s se liniteasc sin*ur% n spate" *eneralul & *heni Poliako sttea $eapn" cu fi*ura #ncremenit% +a i cum toat aceast situa$ie nu l<ar pri iE i pe el%
23

3emerniciiE >n%a%?%

123

L +e mai face$iI #l #ntre( Malko% L M doare foarte tare capul" rspunse rusul% n acel moment" Malko -ri #n o*linda retro i-oare o main care se apropia din ce #n ce mai repede% +nd a)unse destul de aproape" recunoscu un BM2 *ri" cu numr moldo enesc% Dar" ciudat lucru" #n loc s<i depeasc" ea #ncetini i se plas e'act #n spatele lor% Malko -ri #nuntru patru siluete% 3u #i tre(ui mult timp ca s #n$elea*% L M<am (ucurat prea de reme" -ise el% Acum ne cunosc mainaA :unt #n spatele nostru% ,u'andra i 8edora #ntoarser capeteleB *eneralul Poliako nu se clinti din loc% L De ce nu #ntreprind nimicI #ntre( ,u'andra cu oce r*uit% Drumul e pustiu% De data asta #i rspunse Poliako F L 3e ateapt la *rani$ ca s ne prind la mi)loc% Altminteri" ne<ar fi atacat de mult% Apsase cu intele ca i cum ar fi rostit un ade r primordial" fr s fie emo$ionat% +a i cum ar fi murit de)a% Dimpotri " 8edora !ulak se #ntoarse #n*ri)orat ctre Malko i #l #ntre(F L Acum ce face$iI 1oate s<au #ntmplat" din ina dumnea oastrE A$i #ntr-iat foarte tare% Puteam s fim de mult la adpostA 0chii ei scnteiau de furie% Malko se uit #n o*linda retro i-oare% BM2<ul aproape c atin*ea (ara de protec$ie% n mai pu$in de )umtate de or" a)un*eau la *rani$ unde #i ateptau cu certitudine ceilal$i !@B<iti i<atunci s e-i surle i trm(i$eE Poli$itii moldo eni nu a eau cum s<i apere de puternicul comando #narmat al trupelor :petna$% L ;om a)un*e la *rani$ #n mai pu$in de un sfert de or" -ise ,u'andra Andreianu cu #n*ri)orare #n *las% 9na peste alta" att le mai rmsese practic de trit%

121

0apitolul 4I'
+te a clipe" Malko conduse ca un automat" cutnd cu disperare o solu$ie% BM2<ul era tot #n spatele lor% L 9nde suntem e'actI o #ntre( el pe ,u'andra pare sttea aplecat peste hart% L A)un*em imediat la Leueni" ultimul sat #nainte de frontier care e la reo -ece kilometri mai departe% Atunci" 8edora !ulak stri* la eiF L 1ra* #n noiE ntoars pe locul ei" se uita fi' la drumul din spatele lor% n o*linda retro i-oare" Malko -ri un (r(at care $inea un pistol< mitralier cu $ea a scurt i se aplecase #n afar peste portier% :e #ndeprt pu$in cnd $ni flacra portocalie din $ea % Apoi acceler" mer*nd #n -i*-a* pe oseaua desfundat% BM2<ul se apropie din nou% Alte flcri $nir din arm" dar deocamdat nu #i atinse nici un proiectil% Ad ersarii lor hotrser c era mai discret s<i re*le-e conturile pe drumul acesta neum(lat din apropierea *rani$ei% Malko se an*a) pe o pant destul de a(rupt% Deodat" farurile luminar nite petice de cea$" #nti mai r-le$e" apoi din ce #n ce mai dese" pe msur ce co(orau pe alea Prutului% La #nceput" Malko nu le ddu aten$ie" o(ser nd BM2<ul #n o*linda retro i-oare% Dar" #n cte a minute" peticele r-le$e de cea$ se unir #ntr<un fel de -id pufos i al( ca de at" care de enea din ce #n ce mai dens% Malko fu ne oit s ridice piciorul de pe pedala de accelera$ie% Lumina farurilor nu (tea dect la c$i a metri" relieful dispru i de<a(ia -ri o fie de asfalt #n fa$a lui% ncetini la ai-eci pe or% &ra imposi(il s mear* mal repede" cci drumul cotea ne#ncetat% Dar" ine ita(il" farurile BM2<ului di(uiau toate coturile% Brusc" Malko clc frna% Dou lumini$e roii sla(e )ucau #n fa$a lor" strpun*nd peticul de at ca ochii unui (alaur ru% Malko a u ne oie de cte a secunde ca s<i dea seama c erau farurile unui camion enorm ce transporta (uteni i se $ra cu ite-a unui melc" ocupnd practic toat oseaua% Asta le mai lipseaE Mai multe lo ituri surde -*uduir deodat caroseria% ,u'andra $ip" #n reme ce un curent de aer rece ptrunse #n ehicul% 125

Pasa*erii BM2<ulut #ncepuser din nou s tra*" iar unul dintre proiectile pul eri- *eamul din spate" oprindu<se #n rama par(ri-uluiA &ra o minune c nimeni nu fusese rnit% 8iind o(li*at s mear* cu trei-eci la or" Mercedesul era o $int perfect" iar urmtoarea rafal putea s<i nimereasc% +ea$a de enea din ce #n ce mai deas" aa #nct camionul nu a accelera% Malko #i spuse c tre(uia s #ncerce imposi(ilul" #ntoarse (rusc olanul i ir la stn*a% L +e face$iI url ,u'andra care intrase #n panic% 3u pute$i s depi$i% 3u se ede la un metru% Malko nu edea nici mcar #n fa$a camionului% 9nde mai pui c mer*ea i pe mi)locul drumului" de<a(ia lsnd un metru #n stn*a lui% ,u*ndu<se din tot sufletul" Malko se an*a) pe (anda #n*ust" iar ro$ile din stn*a co(orr #ntr<o rn% Mercedesul #ncepu s se clatine i s se i-(easc% +u flcile #ncletate" Malko acceler" reuind s urce #n rnd cu camionul" fcnd semne inutile cu farurile% ,o$ile din stn*a co(orr pu$in #n an$% La cea mai mic deni elare" ar fi srit #n aerE 1reptat" treptat" cti* teren i a)unser #n fine" #n dreptul ca(inei mastodontului" -*l$it ca un prunF #nl$ o nou ru* spre cer% ,oata se rsuci spre dreapta% +hiar dac nu ar fi fost cea$" tot nu ar fi a ut i-i(ilitate% Dac ar eni alt ehicul din fa$" aproape c s<ar ciocniA n Mercedes domnea o linite mormntal% +u to$ii #i $ineau respira$ia% n sfrit" Malko reui s se strecoare #naintea camionului" atin*nd (ara de protec$ie din fa$% Beneficie c$i a metri de o i-i(ilitate mai (un datorit farurilor puternice ale mastodontului" apoi" cnd acceler" acestea se estompar" fiind #n*hi$ite de cea$% +te a minute (une" Malko rmase cu ochii pironi$i #n o*linda retro i-oare% Dar" #n urma lui" nu apru nici un fascicul luminos% Coferul BM2<ului nu #ndr-nise s depeasc camionul% Malko profit de acest lucru i acceler" conducndu<se dup linia al( ce marca mi)locul oselei" mrind cnd" pe alocuri" ea disprea% n orice ca-" #n o*linda retro i-oare edea numai -idul de cea$ fr urm de lumin% L +red c i<am lsat #n urm" -ise Malko% 3u era ca-ul s se #mpune-e" cci moartea putea s<i i atepte i #n alt parte%

126

De a(ia acum reali- Malko prostia acestei curse ne(uneti% L 8edora" #ncepu el #n rusete" cu si*uran$ ne ateapt la *rani$% +hiar dac e cea$" a em pu$ine anse s trecem% & a(surdE ,usoaica nu #i rspunse" tiind c" #n fond" a ea dreptate% 3u le folosea la nimic dac se *r(eau% Malko se #ntoarse ctre ,u'andra Andreianu% L A e$i reo ideeI L Poate c am" -ise ea% L AnumeI L A)un*em imediat la Leueni% & #n stn*a noastr% Am putea s<o lum spre sud" ctre Leo a i !ahul% Drumul mer*e de<a lun*ul Prutului% Din cau-a ce$ii" nu ne or o(ser a% L Bun idee" apro( Malko% Pe unde putem trece rulI L 1re(uie s mai co(orm pu$in" pe aici nu e nici un pod" fi nici drum #n cealalt parte" pn la @iur*iuleti" cam o sut de kilometri% De<a(ia acolo e un pod i un drum care duce la Bucureti% Pre$ de reo sut de kilometri" prin cea$a deas" era drum lun*" nu *lumA Poate c era solu$ia cea mai pu$in rea dintre toate% L ;om #ncerca aa" se hotr# Malko% L Atunci fi$i atent la urmtoarea (ifurca$ie ce se face #n stn*a% ncetini mai mult #n cea$a care de enise i mai deasA Deodat -ri nite lumini i stri*F L 9ite satulE 8edora !ulak $ipF L Bo%e moi1 & un camionE 0 semiremorc enorm se tra pe pant cu dou-eci la or% Malko a u timp s rsuceasc olanul ca s<o e ite% Mai parcurser un kilometru" apoi -ri un stlp indicator i ,u'andra stri*F L Aici esteE ntr<ade r" dup trei sute de metri" se fcea la stn*a un drum neasfaltat% :e an*a) pe el" dar dup un kilometru" fu ne oit s #ncetineasc" nu din cau-a ce$ii care nu se ridicase deloc" ci a strii drumului% &rau hurduca$i din *roap #n *roap" lo indu<se cu capul de ta anul mainii% Parc ar fi trecut mamu$ii pe aici% Malko ls *eamul #n )os% 3u se -rea nimic" dect -idul al(uriu de cea$" #ntr<o linite total% 127

L Parc tre(uia s trecem printr<un sat" nuI ,u'andra -ise cu oce nesi*urF L Da" prin LeueniA L 3u cum a a$i *reitI &a nu rspunse" dar 8edora se rsti imediatF L : ne #ntoarcemE :i*ur e mai #ncolo% 3u sta e drumulE :e edea c nu cltorise prea des prin ,usiaA L Mai mer* reo doi kilometri" spuse Malko% Dac ne #ntoarcem" e la fel de periculos% Dac cine a i<ar fi spus c scoaterea din $ar a unui fu*ar l<ar fi adus aici" rtcit #n cea$ #n inima Moldo eiA +ontinu drumul #ntr<o linite #ncordat% Deodat" #n partea stn*" se i i din cea$ o form #ntunecat% &ra o cas% Apoi #nc una i #nc una% :tr(tur un sat complet pustiu% A ea *eamul lsat i au-i su(it fornitul unui tractor% Motorul tuea #n fa$a lor" iar #n ca(in erau coco$a$i doi steni% ,u'andra deschise *eamul i stri* la ei% 9nul dintre ei #i rspunse" artndu<i drumul din fa$a lor% Malko #n$elese un sin*ur cu ntF Leo a% &rau pe drumul cel (un" iar cea$a #i apra% 0amenii din :;, #i cutau de<acum la *rani$% 1re(uiau s mear* mai departe% Dup o )umtate de or" intrar #n alt satF Leo a% Parcurseser trei sferturi din drum" iar Malko #i recpt speran$a% +hiar dac erau pe urmele lor" a eau ni$el a ans" iar ruii nu puteau s pre ad acest ocol% @eneralul Poliako era somnoros i nu scotea nici o or(% L Mer*em de<a lun*ul Prutului" -ise% ,u'andra% ;a fi cea$ tot timpul% Pe o reme ca asta" nu se temeau de apari$ia elicopterelorA Malko conducea mecanic" pe mi)locul drumului% 0 lu pe o (ifurca$ie spre est% n curnd or a)un*e la !ahul% :e mai destinse pu$in" cnd #i apru (rusc #n fa$ o form #ntunecat" doar la c$i a metri de el% 3u #i ddu seama dect #n ultimul momentA 1ras de un cal" o cru$ fr semnali-are #nainta chiar pe mi)locul oselei% ncerc s rsuceasc disperat olanul" dar nu reui s e ite impactul% ,u'andra Andreianu url% &l fu proiectat #n par(ri-" iar maina se puse de<a curme-iul" apoi derap cu un scrnet #n*ro-itor de frne i se opri% 8r s mai atepte" 8edora !ulak deschise portiera i sri )os" tr*ndu<i amantul de mn% Din capot se ridica un nor de fum al(% Pe Malko #l durea umrul" dar nu p$ise nimic altce a% 123

L Maina o s sar #n aerE url ,u'andra #nne(unitF L Ba nu" o asi*ur Malko" sunt doar apori" a plesnit radiatorul% Aprinse farurile de a erti-are i co(or# ca s e'amine-e stricciunile% 1oat partea stn* din fa$ a Mercedesului era turtitF farul" calandrul" (ara de protec$ie% Aripa se dusese spre spate (locnd portiera" iar cauciucul era spart% Pa*u(ele nu erau prea mari" dar nu mai puteau continua drumul% 8edora !ulak #n)ura #n rusete printre din$i% +u minile #n (u-unarele paltonului" cu apca #nfundat pe cap" & *heni Poliako prea nuc% +ru$a care pro ocase accidentul dispruse ca i cnd ar fi fost un isE Lsndu<i pe 8edora i pe & *heni #n Mercedes" Malko i ,u'andra se #ntoarser i o descoperir% Mai (ine -is" ceea ce mai rmsese din cru$% 0 *rmad de lemne" un cal pr lit #n an$" neche-nd de $i se rupea sufletul i doi oameni% 9nul se uita ca un ntn* la calul su" cellalt era lun*it #n an$ i *emea $inndu<se de umr% ,u'andra #l stri* pe cel care sttea #n picioare% 0mul spuse ce a de ne#n$eles" iar ea scuip de-*ustat% L :unt nite $i*ani (e$i mor$i% 3ici mcar nu tiu ce s<a #ntmplat cu ei% Malko ridic din umeri% Pro(lema era c tre(uiau s<i continue drumul cu orice pre$% L Adineauri am -rit un panou" -ise el% !ahul e prin apropiere% 1re(uie s a)un*em acolo pe )os ca s *sim o main% +adranul luminos al ceasului Breitlin* +ross4in* arta ora opt i -ece minute% Lumea nu se culcase #nc% L ; #nso$esc" #i propuse ,u'andra% Pn s a)un* la Mercedes" au #n*he$at de tot% 8edora !ulak le spuse cu oce tristF L & *heni nu se simte (ine% Are nite dureri de cap #n*ro-itoare% @eneralul din :;, *emea pr(uit pe (ancheta din spate" $inndu<i capul #n mini% +nd Malko or(i cu el" acesta nici nu #i rspunse% La flacra (richetei" chipul era pmntiuA L Mer*em dup a)utor" -ise Malko" rmne$i #n main cu el% ,u'andra #mpreun cu el luar #nspre !ahul% &ra #ntuneric (e-n" nu se au-ea nici un -*omot" iar fri*ul prea enit din :i(eria% Lui Malko #i cln$neau din$ii% naintau tcu$i i -*ri(uli$i% Deodat" a)unse pn la ei un -*omot sla( de motor% Dinspre 129

!ahul se apropia un ehicul" dar" din cau-a ce$ii" nu<l -ur dect atunci cnd farurile aprur la reo doispre-ece metri #n fa$a lor% Malko se pro$pi #n mi)locul oselei" cu riscul de a fi clcat% Din fericire" oferul #l -rise i opri la timp% +onducea o Dacie% ,u'andra #ncepu s or(easc cu tnrul cu fa$ de cal" apoi se #ntoarse spre MalkoF L A em norocE &ste un ta'i din satul ecin i rea s ne duc pn la Leo a" dup ce #i lum i pe ceilal$i% :e urcar #n Dacia i se duser s<i recupere-e pe cei doi fu*ari din Mercedes% +o(orser din main% 8edora #l spri)inea pe *eneralul Poliako " care omitaA L & ru de tot" spuse ea% & *heni nu se simte (ine deloc% Are momente cnd nu #n$ele* ce -ice% l ls sin*ur" iar acesta #ncepu s se mite de-ordonat" mormind cu inte de ne#n$eles% 8edora coment #n oaptF L Mi<e fric s nu fac o como$ie cere(ral% :e poart ciudat% .ar durerile astea atroce de capA L :pri)inindu<se de Mercedes" & *heni prea c nu simte nici fri*ul" pri ea #n *ol" iar mna era scuturat de un tremurat iolent% ,u'andra #i e'plica oferului de ta'i c a useser un accident% :e #n*hesuir cum putur #n Dacie% ,u'andra se urcase #n fa$" ln* ofer" )ar *eneralul Poliako " Malko i 9 8edora" #n spate ca sardelele% ,usul #i pierduse cunotin$a% L 3e descurcm noi" #i opti Malko 8edorei% Dacia #nainta ca melculA #n sfrit" dup reo -ece minute" -rir cte a felinare #ncon)urate de o aureol de cea$% ,u'andra se #ntoarseF L 3e propune s ne duc la spital% L 3u la spital" i<o tie Malko% Mer*em pn la *rani$% ntr<un spital din fundul Moldo ei intrai cu un *uturai i ieeai cu :.DAA Ci<apoi" nici nu se punea pro(lema s mai rmn aici% :;,<ul era pe urmele lor% ,u'andra Andreianu discut #ndelun* cu oferul care nu prea a ea chef s mear* mai departe% +red c i se prea tare ciudat c aceti strini fu*eau a(andonnd o main att de scump ca Mercedesul% L :pune$i<i c rem s<l ducem pe prietenul nostru fa Bucureti pentru #n*ri)iri" adu* Malko% Aa este mai (ine pentru el% 3e<am rtcit din cau-a ce$ii% L i oferim dou sute de dolari" #i propuse romnca% Pentru el" un milion de lei romneti e o sum imens% :crupulele oferului se topir pe dat ca -pada #n soare cnd 13/

au-ise suma% ncepu s $in o predic lun* pe care ,u'andra o traduse imediat% L +a s a)un*em la drumul care duce spre Bucureti" este ne oit s mear* pn la @iur*iuleti% Pn acolo sunt doar apte-eci de kilometri" dar e cea$%

Mersul ne#ntrerupt prin cea$a al(icioas le pro oca ame$eli% H*omotul motorului a ea #n el ce a hipnotic% Pe scaunul din fa$" #n dreapta oferului" ,u'andra Andreianu adormise cu capul spri)init de sptar% & *heni Poliako " care sttea #n stn*a lui Malko" prea c doarme i el% 3u se mai ita" dar nu rspundea atunci cnd or(eau cu elA Malko #ntoarse capul spre 8edora !ulak i pri irile lor se #ncruciar% 1nra prea epui-at" dar ochii al(atri a eau o strlucire neo(inuit% :e aplec i -ise la urechea lui MalkoF L Adineauri am fost tare #nspimntat" a$i fost e'traordinar% Dac nu depea$i camionul" acum eram mor$i% L Mul$umesc" fcu Malko% @ura care a(ia #i atin*ea urechea se spri)ini (rusc de ea i sim$i lim(a ascu$it i cald care se strecura #n lo(" #n timp ce mna #i poposi pe coaps% :e stpni cu *reu s nu tresar" ca de un scurtcircuit% Primul im(old fu s se uite #n )urul lui% Coferul se uita $int la drum% ,u'andra i & *heni Poliako dormeau dui% 8edora #i apropie din nou *ura de ureche i murmur #n ruseteF L Ia 8ociu tebia'=M A nd #n edere faptul c a(ia se puteau mica" aceast neateptat mrturisire i se pru un isA Dar rusoaica tia ce oia% Apuc mna dreapt a lui Malko i o strecur su( (lan" punnd<o pe piept% &l sim$i #ntre de*ete sfrcul tare% De<a(ia #i atinse uor" c 8edora *emu #ncetior" apoi #i muc (u-ele% Mna care se odihnea pe coapsa lui Malko alunec i se opri pe (r($ie" masnd<o cu *esturi a(ia percepti(ile% Aceast situa$ie att de neateptat i it #n cea$a care le reducea uni ersul la o (ul minuscul ce plutea #n spa$iu" cu ecinii adormi$i i oferul mut ca o le(d" se transform (rusc #ntr<un afrodi-iac teri(il% 3ici unul" nici cellalt nu se putea mica #n acest spa$iu #n*ust" cu femeia asta super( de ln* el care era cuprins de un puternic im(old se'ual% 8edora i Malko erau
24

1e reau >n%a%?%

131

constrni la o acti itate foarte limitat" ca un discret i delicios mane)% :tteau att de #n*hesui$i unul #n cellalt" #nct Malko" a crui mn co(orse din ce #n ce mai )os" reui s<o mn*ie pe tnra femeie pe su( fust% Bunoar" acest lucru prea s fie suficient% Deodat" ea se destinse i fu scuturat (rusc de or*asm" lo ind cu *enunchii scaunul ,u'andrei care nu se tre-i" apoi #i #nfipse un*hiile #n piciorul lui Malko% 3ici el nu mai a ea mult pn s e'plode-e% :im$i de*etele cutndu<i cu fe(rilitate fermoarul" #l desfcur" apoi #l eli(erar% Atin*erea de*etelor 8edorei aproape c #l fcu s )uise-e% +u un *est foarte normal" rusoaica puse capul pe *enunchii lui" ca i cum ar rea s doarm% Dar *ura #l #n*hi$i pn la rdcin% Dup aceea" 8edora rmase nemicat% Dac oferul ar fi #ntors capul" ar fi -ut o femeie o(osit care profita de un somn (inefctor% ns (u-ele urcau i co(orau cu di(cie de<a lun*ul mem(rului lui Malko% Micare a)utat de (aletul #ndrcit al lim(ii a*ile" care #l #nne(unea% :e a($inea ct putea de tare ca s nu urle% 8edora !ulak se ridic apoi *ra$ioas" ca i cum s<ar fi tre-ii din somn% A(ia apuc i el s se aran)e-e" c #ntre( cu o oce a(solut normalF L Mai a em multI L 3u cred" fcu Malko% Arunc o pri ire ceasului su Breitlin*% Mer*eau de mai (ine de o or% Acum #n$ele*ea de ce & *heni Poliako o adusese cu el pe femeia asta care fcea dra*oste i r-(oi cu aceeai detaare i cu aceeai stpnire de sine% :e #ntre(a dac fusese or(a de dorin$a de schim(are sau totul se petrecuse su( imperiul emo$iei de moment%

L Am a)uns la @iur*iuletiE anun$ ,u'andra% :e *seau #nc la mai mult de dou sute de kilometri de Bucureti i tre(uiau s treac *rani$a% Dacia str(tu orelul adormit fr s #ntlneasc nici un localnic% Deodat" trecur peste dou po rniuri i se lo ir cu capetele de ta an% 1re-it din somn" & *heni Poliako deschise ochii i se #ntoarse ctre Malko% Acesta sim$i un nod #n *t% @eneralul din :;, era li id" cu ochii dui #n fundul capului" iar o(ra)ii se micau din cau-a unor ticuri ner oase% ntinse (ra$ul ca s<l atin* pe Malko" #ns nu reui% 8edora se aplec i or(i cu el" dar rosti cu inte 132

nedesluite% L Bo%e moi1 0 s moarE $ip ea% Malko a u sen-a$ia c se pr(uete cerul peste el% Coferul le propuse din nou s<l duc la spital% 8edora #i sl(i nodul cra atei% &ra al( ca arul% :periat" oferul #ncetini i ,u'andra #i promise c pasa*erul nu a muri #n ta'iul suA Pe mar*inea oselei apru un panou care indicaF 6@rani$a de stat% Punct amal rutier%7 & *heni Poliako arta att de ru" #nct Malko se #ntre(a dac nu a aduce oare un cada ru #n ,omnia%

133

0apitolul 4'
Dup panoul ce anun$a *rani$a dintre ,epu(lica Moldo a i ,omnia urma o linie dreapt de reo sut de metri #n captul creia era o (arier lsat inter-icnd accesul mai departe% @rnicerii i ama se aflau #n trei cldiri micu$e% Malko #i arunc o pri ire lui & *heni Poliako % ,usul era tot incontient% ndat ce oferul opri maina" un func$ionar cu apc #i fcu apari$ia% +ontrolul paapoartelor se termin relati repede% Puteau s ias din $ar% Dar se i i o alt pro(lem% Dup o discu$ie rapid cu oferul" ,u'andra -iseF L 3u poate s mear* #n ,omnia fiindc nu are paaportul la elA 3e sftuiete s chemm un ta'i de la postul de frontier romn% :e fcuse aproape unspre-ece noapteaA L 0feri$i<i o sut de dolari ca s ne duc pn la cel mai apropiat ora" #i su*er Malko% Alt (ancnot dispru #n (u-unarul oferului" iar (ariera fu ridicat% La trei sute de metri mai departe erau romnii" dar situa$ia prea a fi delicat pentru c cei doi rui nu a eau i-e" iar oferul" paaport% ndat ce Dacia se opri #n fa$a cldirilor" ,u'andra lu cele patru paapoarte i co(or# din main% L Lsa$i<m pe mine s or(esc" #i -ise ea lui Malko% nso$it de @elu" oferul" ea se aplec la *hieul #n*ust i #ncepu s ne*ocie-eA 1recuser dou-eci i cinci de minute i ei nu plecaser% Mai enir s participe la discu$ie #nc trei *rniceri care nu erau de ser iciu #n momentul acela" dar nimic nu se micase din loc% Malko se ddu )os i el" lsndu<l pe & *heni Poliako #n *ri)a 8edorei% Coferul tocmai e'plica ce a cu *esturi ample unui cpitan care prea destul de #ncp$nat% Acesta se deplas pn la main i #l e'amin pe & *heni Poliako % L @elu i<a e'plicat c poate s moar aici" -ise ,u'andra i c nu a em cum s ne #ntoarcem% +pitanul re eni i reluar ne*ocierile% n final" ofi$erul accept s lase maina s treac #mpreun cu pasa*erii" dar cu dou condi$iiF s re$in paapoartele celor doi rui care primeau o le*itima$ie pro i-orie de trecere i permisul de conducere al oferului" plus dou sute de dolari 6*aran$ie7" pe care nu le or 131

mai edea #napoi #n ecii ecilor% Dar Malko ar fi dat de dou ori pe<attA ,espir uurat numai #n clipa #n care (ariera fu ridicat% n fiecare clip se atept s ad aprnd un comando trimis de :;,% @rnicerul tre(uise s fi fost acum #n culmea (ucuriei% : primeti dou sute de dolari #n schim(ul a dou (uc$i de hrtie amrte #nsemna ce a% +a i 1om De*e$el" Malko semna (ani #n urma lui% @elu aps pedala de accelera$ie% Drumul era neted i mr*init de cmpii O mer*eau de<a lun*ul Dunrii% 3u #ntlnir nici un ehicul% Dup reo -ece kilometri" str(tur un sat ce prea a(andonat unde nu -rir nici mcar o lumini$% @elu #ncetini i #i spuse ,u'andrei c se duce s caute pe cine a care s<i duc mai departe fiindc lui #i era team s mear* #n ,omnia fr permis% Prinsese *ustul dolarilorA Dup o discu$ie peni(il ce a u loc #n parcarea unui ser ice #nchis la ora aceea" ,u'andra #i promise trei sute de dolari ca s o duc pn acas la :na*o % n fine" plecar din nou la drum% L ;om a)un*e peste dou ore i )umtate" spuse ,u'andra% Malko se mai destinse pu$in" dar & *heni Poliako era tot incontient% L +unoate$i reun doctorI #ntre( el% L Da" #l oi chema imediat ce a)un*em" promise romnca% & un prieten #n care am #ncredere% Dar sntatea lui & *heni nu constituia sin*ura lor pro(lem% 0amenii din :;, or cerceta toate posturile de frontier i or da de urma lor% &ra cu neputin$ s<l duc pe *eneralul rus la spital% :;, a ea #nc mul$i prieteni #n aceast $ar% Malko se #ntoarse" dar nu -u nimic din cau-a #ntunericului% @elu oia s conduc mai repede" #ns micu$a Dacie supra#ncrcat nu depea ite-a de apte-eci de kilometri la or% n main domnea o linite a(solut% 8edora uitase i ea de impulsurile ei i mo$ia% Malko se *ndea c -eii au $inut cu ei% Dac nu ar fi fost cea$a" nu ar fi reuit #n eci s treac *rani$a cu cei din :;, pe urmele lor%

L Doctorul sosete imediat" anun$ ,u'andra% L<am descris simptomele% ;eni$i s (em ce a" chiar a em ne oie% Malko o urm #n (arul din li in*ul de la parter din locuin$a ei 135

imens% A)unseser de reo dou-eci de minute% @elu primise dolarii i plecase fericit spre Moldo a% ,efu-ase chiar in ita$ia de a (ea ce a% l instalaser pe & *heni Poliako #ntr<o #ncpere de la primul eta)" #ntr<un ma*nific pat cu (aldachin" iar 8edora e*hea la cptiul lui% 3ici ei nu #i era foame% & *heni #i recptase foarte pu$in cunotin$a atunci cnd a fost transportat #n camer" dar tot nu reuea s or(easc normal% Dar ce #l #n*ri)ora pe Malko cel mai tare era stra(ismul di er*ent care a aprut #n decursul ultimelor ore% Bucuroas c s<a #ntors" ,u'andra nu se mai *ndea la rus% :coase de la fri*ider o sticl de 1aittin*er i #l ru* pe Malko s<o destupe% L Pentru #ntoarcerea noastrE -ise ea i ciocni paharul% n ia$a mea nu am sim$it atta spaim% A$i fost e'traordinar% &a se apropie i se frec de el cu trsturile #ncordate% 1eama lsase #n mod e ident loc altui soi de sentimente% :au nu<i dduse seama de interludiul cu 8edora !ulak" sau nu era *eloas% Malko a(ia a u timp s *oleasc paharul cu ampanie% &a se repe-ise de)a i<i sruta cu foc% :unetul cla'onului care enea din curte rupse tcerea% :osise doctorul% +u prere de ru" romnca se duse s deschid% Malko strnse mna medicului" un (r(at #nalt cu (r(u$ ca a lui Lenin" cu un #nceput de chelie i foarte pre-enta(il% n timp ce ,u'andra #i e'plica situa$ia" Malko #i surprinse pri irea fi'at asupra ei cu o e'presie pofticioas% .mediat #n$elese de ce% n timp ce flirtau" ,u'andra" care nu pierdea timpul" #i desfcuse inten$ionat despictura fustei din piele" e'punndu<i pntecele i )artierele de care erau prini ciorapii ne*ri foarte sus pe coapse% Bine#n$eles c pri elitea era mult mai interesant dect un accident cere(ral% Din fericire" ea enea #n urma lor pe scri% Malko intr primul #n camer" dar se opri (rusc% 8edora !ulak a$intise pistolul asupra lui% Apoi #l ls uurel #n )os cu un -m(et de scu- i se ddu la o parte% Medicul #i lu tensiunea (olna ului i o inform pe ,u'andra strm(ndu<seF L Are dou-eci i patru" traduse romnca" spune c e foarte periculos% Medicul #i e'amina #n continuare fundul de ochi" refle'ele" respira$ia% Practic" & *heni nu reac$iona #n nici un fel% &l se adres din nou romnceiF L A suferit un atac cere(ral" datorat pro(a(il unui ane rism produs #n encefal" traduse ea% &ste foarte *ra i tre(uie transportat imediat la un spital din Bucureti ca s i se fac o 136

tomo*rafie% Poate c #i or face o trepana$ie% 8edora #n$elese cu ntul 6spital7 i -ise imediat cltinnd din capF L Niet 8os)ital' Malko era de acord cu ea% L ntre(a$i<l dac poate s fac ce a aici% L Doar o in)ec$ie cu anticoa*ulant i cu heparin" rspunse medicul" dar nu este de a)uns% De ce nu re$i s<i duce$i la spitalI 9rm o tcere peni(il% L Preferm s<l #n*ri)im #ntr<o $ar din ;est" rspunse Malko" iar ,u'andra traduse% Doctorul nu #i ascunse scepticismul% i fcu o in)ec$ie lui & *heni" apoi #nchise trusa% L &ste tot ce pot s fac" #ncheie el i prsi #ncperea condus de ,u'andra% Dup ce plec" se duse la (ar ln* Malko% L Acum a em timp" -ise ea #n oapt% A em dreptul la un mic repaos% L Dup aceea" rspunse Malko% ;reau s folosesc telefonul dumnea oastr porta(il% Planul de a<l ascunde pe & *heni la romnc" iar apoi s<l scoat din $ar pe Marea 3ea*r nu mai era actual pentru starea #n care se *sea rusul% n plus" oamenii din :;, puteau s<i surprind #n orice moment% &ra imperios necesar s conceap un plan de ur*en$% : ia le*tura cu +.A ca s trimit un a ion particular chiar mine diminea$ ca s<i scoat pe cei doi rui din $ar% 8urioas c el acorda aten$ie mai #nti afacerilor" ,u'andra #i #ntinse telefonul porta(il i #i aprinse o $i*ar @auloises (londes ca s<i calme-e ner ii% Malko form numrul de pe telefonul porta(il al lui 8ranck +apistrano ca s reduc riscurile unei interceptri% La 2ashin*ton" trecuse pu$in de ora patru% :la Domnului c americanul rspunse% Malko #i e'plic rapid situa$ia lund<o pe ocolite% L ;oi face tot ce #mi a sta #n putin$ ca s or*ani-e- fu*a ct mai repede" promise el% :una$i<m peste dou ore% 3u #nchise (ine c Malko #l i sun pe Marin :orescu" fostul ef al .nforma$iilor &'terne din cadrul :ecurit$ii" care acum era" chipurile" de partea +.A% De data asta se produse un miracol i rspunse% L Marin :orescuI #ntre( Malko% 137

L Da" cine sunte$iI Malko se pre-ent" iar romnul se scu- #ncurcat% L Am *sit prea tr-iu mesa)ul dumnea oastrE ,o(otul meu nu prea func$ionea-" iar eu am fost la Brao % +nd m<am #ntors la Bucureti" dumnea oastr era$i plecat% Acum <a$i #ntorsI L Da% L +u ce pot a)utaI L Mai a e$i prieteniI ,omnul i-(ucni #n rs% L Desi*ur i #nc mul$iE L Putem s ne #ntlnim mine diminea$ la Intercontinental, la camera NKMI L Mai (ine eni$i la mine" #i propuse Marin :orescu% A e$i adresaI L Da% L Atunci atept la nou la micul de)un% Dup ce #nchise" Malko se #ntre(a dac nu fcea o nes(uin$ apelnd la un om ca Marin :orescu #ntr<o pro(lem att de delicat% Bine#n$eles c era #n cele mai (une rela$ii cu +.A" cci ,omnia (tea la por$ile 3A10" #ns Marin :orescu fusese edeta :ecurit$ii ani de<a rndul" deci a usese le*turi permanente cu ruii% Poate c a pstrat unele contacte cu echii lui prieteniA ,u'andra #i sufl fumul #n fa$ -m(indu<i mn-ete% L A$i terminat trea(aI n pri irea aprins se citea o lucire orace i o hotrre ne-druncinat% De altfel" ea trecu la fapteB mai #nti stri i $i*ara #n scrumier" apoi eni i se frec de Malko% 8iindc el o respin*ea" a nd mintea #n alt parte" ea #i -ise pe un ton plin de amenin$areF L Am fcut o #n$ele*ereA i ddu seama c nu poate scpa de ea% Atunci" #i turn o cup de ampanie i se ls #n oia ei% :e npusti asupra lui ca un ade rat ampir% Qucndu<se cu minile i *ura" #l lua uneori pe dedesu(t" a)un*nd #ntr<un timp record s<l aduc la stadiul dorit de ea% :e ridic apoi #n picioare" #nchise mem(rul #n palm i #l tr# pe Malko de el cum ar fi tras un animal de funie% L Gai s mer*em acoloE 6Acolo7 #nsemna e ident #n 6sala de destindere7% Lui Malko nu #i sttea mintea la aa ce a% n acelai timp" sim$ea" ca #ntotdeauna cnd ddea has #n nas cu moartea" o ne oie se'ual acut% :e eli(er i" prin-nd<o de ceaf" o for$ s 133

#n*enunche-e" apoi s se #ntind pe (urt pe o (lan de urs care $inea loc de co or% :e ls #ntre picioarele ei" #i trase fusta din piele" descoperindu<i crupa% Apoi o acoperi ca pe un animal" ducndu<se drept #n deschi-tura dintre coapse i" apsnd cu toat puterea" se afund dintr<o dat #ntre fesele ei pn la rdcin% ,u'andra slo(o-i un mrit a(ia au-it i se prinse cu minile de (lana de urs% :im$ind muchii cei mai intimi pulsnd #n )urul lui" Malko se de-ln$ui fr s o mena)e-e% +u (ra$ele rsti*nite" cu un ciorap tras #n )os" cu prul #n ochi" sodomi-at din rsputeri" *n*urea ca un porum(el fericit cci Malko prea un ade rat discipol al lui ;lad WepeA +nd se *oli #n ea" tot trupul #ncepu s<i fremete" smul*nd smocuri #ntre*i din (lana de urs% &l se ridic mort de o(oseal" de plcere" de teama unui iitor incert prea apropiat i #i turn ultima cup de ampanie% Hiua de mine i se a prea nesfrit pn #i or lua -(orul din Bucureti% Linitea acestei case echi cu -iduri *roase era att de profund" #nct pn la urm fu cuprins de triste$e% ,u'andra #i trase mainal ciorapul% L Dac dori$i s odihni$i" am o camer li(er chiar la mi)loc" #ntre a mea i cea a prietenilor dumnea oastr% Malko o urm% n trecere" #ntredeschise ua camerei lui Poliako ca s<i spun 8edorei unde se afl% &a sttea #ntr<un fotoliu ln* pat" cu pistolul pe *enunchi% L De adineauri nu s<a micat" -ise ea" am impresia c se simte mai (ine% L 0 s fie (ine" o asi*ur Malko" apoi se duse #n camera lui%

Malko se ridic tresrind% +ine a (tea la u% :e *ndi mai #nti la ,u'andra" apoi ua se deschise" iar #n pra* apru 8edora !ulak cu pistolul #n mn% :e apropie de pat i -ise cu oce linititF L & *heni a murit% Malko a u sen-a$ia c se pr(uete cerul pe el% 1oat aceast te atur pentru nimicE &ra ca #n po estea oriental 7Bn seara asta la Samarkand9' 9n om se #ntlnete cu Moartea #n satul su i fu*e imediat la :amarkand" oraul din apropiere" cu *nd s se ascund% Aici o *sete pe doamna cu coasa care #i -iceF 6M<am mirat cnd te<am -ut de diminea$ acolo" cci eu te ateptam aici" la :amarkand%7 139

L Dac #l duceam la spitalA 8edora !ulak scutur din cap% L 3u% A suferit de)a un atac acum trei ani% Dia*nosticul a fost un ane rism inopera(il% Acest lucru #i pro oca mi*renele acelea *roa-nice% :uferea cumplit% Att a a ut de trit" -ise ea cu un ton fatalist% Malko se #m(rc i se duse #n camera rusului% Acesta sttea spri)init de perne" cu chipul calm i ochii #nchii% Malko lu (richeta i puse flacra #n dreptul *urii lui & *heni% Ardea drept #n sus" fr cel mai mic tremur% Poliako nu mai respira% Plecase" lund cu el toate secretele% Mul$i oameni or dormii liniti$i% L M duc s o anun$ pe ,u'andra" spuse Malko% ,omnca #i rspunse" a(ia acoperit cu un ne*li)eu iolet< purpuriu transparent" aparent foarte (ine dispus% l #m(r$iase de)a pe Malko" dar acesta o puse #n temF L & *heni Poliako a murit% L La dracuTE #i fcu repede semnul crucii #n stil ortodo' i spuseF L ;reau s<l d% .eir pe coridor% 8edora se #ntorsese #n camera ei% n clipa #n care oia s<i #ndeplineasc ,u'andrei curio-itatea mor(id" se porni un concert de ltrturi din pdurea care #ncon)ura proprietatea% L +e se #ntmplI o #ntre( Malko% L +inii a*a(on-i% n ,omnia sunt o mul$ime% A)un* s intre chiar i #n curtea spitalelor% +red c au prins ce a i acum se (at% Ltrturile se au-eau #n continuare sl(atice" asur-itoare" feroce% Malko se duse la 8edora !ulak%

11/

0apitolul 4'I
Locotenentul 0le* !alu*hin tia c este misiunea ie$ii sale i era mndru de asta% &ra mai (ine dect s lnce-easc #n cantonamentul de la 1iraspol (nd otc proastB care producea or(irea% Ade rata otc ruseasc nu a)un*ea pn #n Moldo a" unde se *sea doar :mirnoff sau A(solut" celelalte sortimente fiind prea scumpe pentru un soldat din Armata a cincispre-ecea% +u dou -ile #n urm" colonelul !okoin" comandantul unit$ii sale de :petna$" #l con ocase i #i dduse ordine precise% mpreun cu opt oameni" tre(uia s lichide-e doi dumani ai ,odina" nite trdtori care s<au apucat s nd americanilor nite secrete importante ale statului rus% 0le* !alu*hin nu a usese nici un fel de mil% Dumanii ,usiei erau i dumanii lui personali% n plus" a ea oca-ia s do edeasc ce fcuse el de<a lun*ul anilor de antrenament Dup o or" se #ndrepta #mpreun cu oamenii lui spre +hiinu" #n dou maini solide ;ol*a #nmatriculate #n Moldo a% ntlnirea cu omolo*ul lui a a ut loc la Am(asada ,usiei din +hiinu unde a primit foto*rafia lui & *heni Poliako i a 8edorei !ulak% L :untem #n cutarea lor" #i spuse (r(atul din :;," un colonel din fostul !@B% ndat ce #i om locali-a" sunm% &chipa$i cu pistoale<mitralier cu amorti-or" cu *renade or(itoare" #m(rca$i #n uniformele ne*re cu ke lar" plus un #ntre* arsenal de unelte uci*ae" 0le* !alu*hin i oamenii lui erau pre*ti$i s elimine orice duman% 1rupele de :petna$ au fost instruite s participe la ac$iuni de comando 6la rf7% Din pcate" au hoinrit astfel echipa$i mai mult de dou-eci i patru de ore" (lestemnd :;,<ul" pn cnd apru colonelul *find i le e'plic situa$ia% Perechea nat reuise s treac *rani$a #n ,omnia" dup ce a scpat de capcana pe care i<au #ntins<o% Datorit cooperrii *rnicerilor moldo eni i a oferului de ta'i" :;, a locali-at<o #ntr<o proprietate din nordul Bucuretiului% 1re(uiau s ac$ione-e ct mai repede posi(il% L 1re(uie neaprat s a)un*em acolo #nainte de ora ase diminea$a" ordon colonelul% Micul con oi porni la drum i trecu *rani$a ct ai clipi% 9n a*ent din :;, #i mituise *ras pe *rnicerii romni ca s nu 111

controle-e mainile (urduite cu arme i muni$ie% Dup aceea" s< au an*a)at pe drumurile pustii i au mers timp de patru ore% 9n alt ehicul al :;,<ului #i atepta la (ifurca$ie #n apropiere de Bu-u" pe drumul spre Bucureti i i<a condus pn la :na*o " apoi la o cas mare i-olat% Drumurile linitite din acest sat cu ile lu'oase *emeau de a*en$i ai :;, eni$i de la re-identura din Bucureti% n oapt" locotenentul !alu*hin afl ce se ateapt de la el i de la oamenii lui% 3u tiau cte persoane sunt #n ila de la numrul =M" nici ce armament de$ineau% Coferul de ta'i le pomenise de patru<ini" dintre care doi erau fu*arii% Dar trecuser mai multe ore de cnd i<a lsat #n fa$a ilei% Poate c a*entul +.A chemase #ntririA L 3ici o pro(lem" -ise #n #ncheiere !alu*hin" mer*em acolo% 8usese antrenat pentru acest *en de misiuni% 1re(uia s ac$ione-e #nainte s se lumine-e de -iu% Pentru cei nou oameni" escaladarea -idului de incint a fost )oac de copil% 8r s fac -*omot" #ncon)urar construc$ia masi urmri$i de o hait de cini a*a(on-i ce cutau de mncare% 3u se putea ptrunde #n nici un fel% 9a de la intrare a ea un *eam de protec$ie foarte *ros% 8iindc nu a eau diamant ca s<l taie" erau ne oi$i s<l spar*" cu riscul de a<i alerta pe locuitorii ilei% Locotenentului !alu*hin #i eni atunci o idee *enial% Lu o conser de carne O ra$ia pentru toat durata misiunii O o deschise i o ddu cinilor declannd pe loc o (tlie pe ia$ i pe moarte% n timp ce cinii ltrau de mama focului" locotenentul sparse *eamul *ros lo indu<l cu cotul% L (avai1 +t ai clipi" strecur mna prin sprtur" descuie ua i $ni #n holul imens% 1o$i #i puseser ochelarii de protec$ie" iar !alu*hin arunc #n fa$a lui o *renad or(itoare care e'plod cu -*omot surd% Apoi se npusti spre scar lund cu el patru oameni% +eilal$i ptrunser #n #ncperea de la parter" luminnd<o cu lanternele puternice% 0le* !alu*hin alese primul eta) pentru c aici se *seau cele mai multe camere% :e npusti pe palier i trnti la perete prima u plim(nd fasciculul lanternei prin camer" cu spatele acoperit de oamenii lui% ncperea era *oal% Baia" fa fel% 3ici #n a doua camer nu er nimeni" nici #n a treia% naintar fr cel mai mic -*omot pe coridorul circular" mira$i c nu aud nici o micare% &chipa$i cu ochelari pentru ra-e infraroii" edeau ca -iua% 112

0le* !alu*hin #mpinse cea de<a patra u% Pulsul i se acceler imediat% Aici era luminE Hri o femeie care sttea cu spatele la el" aplecat deasupra unui (r(at #ntins #n pat% &a se #ntoarse $ipnd #n*ro-it" iar el o(ser fi*ura (r(atului% &ra cel din foto*rafieE @sise o(iecti ul% 8r s mai stea pe *nduri" aps pe tr*aciul pistolului< mitralier" iar *loan$ele $nir cu un -*omot surd% Pe femeie o atinser prima% &ra (londa (ine fcut care corespundea descrierii celor din :;,% 0le* !alu*hin smulse #ncrctorul i #l #nlocui imediat% Br(atul fusese atins i el" dar #i mai trase reo cincispre-ece *loan$e" sfrtecndu<i fa$a i pieptul% @oli #ncrctorul #n femeia #ntins pe )os #ntr<o (alt de sn*e% L Acoperi$i<mE le stri* el oamenilor lui% @hemui$i" doi dintre ei supra e*heau ua" iar ceilal$i stteau pe culoar% +alm" 0le* !alu*hin lu un aparat micu$ de foto*rafiat i #ncepu s tra* cadru dup cadru" foto*rafiind cele dou cada re din toate po-i$iile% +ei din% @,9 nu se mul$umeau doar cu un simplu s)ravka=N" ci a eau ne oie de do e-i% Dup ce termin tot filmul din aparat" se retrase din casa linitit% Dup un minut" #mpreun cu oamenii lui aler*au #n *rdin% Mai a eau ne oie de #nc apte-eci de secunde ca s escalade -idul% 9ltima curs o fcur pn la main% &ra #nc #ntuneric% 9rmar cte a semnale cu lanternele% n fa$a lui !alu*hin apru o siluet% L &i" i<a$i *sitI &ra ocea o(osit a re-identului din :;, la Bucureti% L Misiunea a fost #ndeplinit" tavarisci colonelE #l anun$ cu mndrie locotenentul% Am fcut i po-e cu cele dou cada re% 3u am #ntmpinat nici un fel de re-isten$" adu* el imediat% L Bra oE -ise cu )umtate de *las colonelul% AdunareaE 1re(uiau s treac *rani$a ct mai repede posi(il% La ne oie" comandoul de :petna$ putea s treac Prutul #ntr<o (arc pneumatic adus aici cu ;ol*a% Dar" mai #nainte" putea s fie oprit de (ara)ele de pe drum% 0le* !alu*hin #ncepu s se rela'e-e numai atunci cnd se urc #n main i #i scoase 6resturile7 de uniform% &ra asudat tot din cau-a tensiunii ner oase% nchise ochii i se *ndi la cei doi rene*a$i de care a scpat% i ddu seama c nici mcar nu tia cum #i cheam%

25

,aport >n%a%?%

113

L Au plecatE rsufl Malko cu pistolul #n mn% 1ocmai ieeau din camer cnd a e'plodat *renada luminoas or(indu<l% nchise ua imediat% 8edora -use i ea lumina or(itoare% Aceasta era o ac$iune ofensi a :;,<ului% mpinseser un fotoliu #n u i ateptar cu armele #n mini% Dar nimeni nu #ncercase s intre% Dup dou-eci de minute" #n cas se ls o linite a(solut% 0ricare ar fi fost ei" intruii #i luaser tlpi$a% Malko deschise i iei pe coridor cu pistolul #n mn% L ,u'andraE 3ici un rspuns% .ntr #n camera lui & *heni Poliako " iar 8edora !ulak eni #n urma lui% 9a era dat de perete i lumina aprins% Primul lucru pe care #l -ri fu cada rul romncei" *hemuit la picioarele patului #ntr<o (alt de sn*e% :e apropie% 1rseser attea *loan$e #n fa$" #nct era de nerecunoscut% &ra un terci de sn*e i de oase descrnate i sidefii" iar un ochi #i atrna afar din or(it% Malko #ntoarse capul% Biata ,u'andra s<a nimerit la locul nepotri it" #ntr<un moment nepotri itA & *heni Poliako nu arta nici el mai (ineA &ra ciuruit de *loan$e% 3iciodat un om nu fusese omort de dou oriA 9n -*omot #n spatele lui #l fcu s tresar% :e #ntoarse% 8edora !ulak rdea #n hohote din cau-a cri-ei ner oase% Art mortul cu de*etulF L Nado %e1=J Au cre-ut c #l omoar pe (ietul & *heni 1rofimo iciE Ci pe ea au ucis<o #n locul meuE .-(ucnind #ntr<un rs isteric" se pr(ui pe un scaun% Malko o ls s se liniteasc% Acum totul era clar ca (un -iuaF oamenii din :;, i<au *sit i au cre-ut c #i omoar pe 8edora !ulak i pe & *heni Poliako % Aadar" pn cnd se or tre-i ser itorii i or anun$a poli$ia nu a eau de ce s se team% Malko o lu pe rusoaic de (ra$% L : mer*em% ncercm s *sim o main% &a #i puse la repe-eal haina de samur i #l urm% Malko se #ndrept spre *ara)ele pe care le -u de prima dat% &rau mai multe maini" printre care i un Mercedes cu cheia pe (ord% :e produse un miracol" cci porni de la a patra #ncercare% Dup ce ieir pe poart" se #ndreptar spre Bucureti% 8edora prea #n*ri)orat% L 9nde ne ducemI #l #ntre( ea%
26

$i dai seamaE >n%a%?%

111

L La Am(asada :tatelor 9nite% 1re(uie s raporte- la 2ashin*ton% L &u nu mai am paaport" -ise pe un ton calm% L Ctiu" rspunse Malko% L Doar n<o s m lsa$i (alt" -ise ea crispndu<se dintr<o dat% Cti$i prea (ine c nu m pot #ntoarce #n ,usia% Am foarte pu$ini (ani O doar ce mi<a$i dat O i nici un act% n afar de dumnea oastr nu cunosc pe nimeni aici% L 3u las (alt" #i promise Malko% L ; duce$i #n AmericaI Malko -m(i% L 3u tiu" dar cred c mai #nti m oi duce acas #n Austria" acolo unde m<a$i sunat% L Mi<ar face plcere s in cu dumnea oastr" -ise ea cu cldur #n *las% &'celent ideeE +e fericire pe apetisanta Ale'andra cnd a aprea cu sl(ticiunea asta% Ar iei scnteiE L Mi<e team c nu se poate" rspunse Malko% 3u locuiesc sin*ur% 8edora !ulak #i arunc o pri ire ce ar topi chiar i un *he$ar% L +rede$i c sunt multe femei ca mineI Malko nu rspunse la aceast #ntre(are fier(inte% Au a)uns #n ora% &ra de<a(ia ora apte diminea$a% La ora asta nu era nimeni la am(asad% Din fericire" pstrase camera de la hotel% L Mer*em la Intercontinental ca s ne odihnim pu$in" pe urm ne #ntoarcem la am(asad% 8edora #i arunc o pri ire neprietenoas% L : nu crede$i c scpa$i de mine% Dac #ncerca$i s m pcli$i" omor% 1ot nu mai am ce pierde% 3u mai or(ir pn cnd a)unser la hotel% 8unc$ionarul de la recep$ie se uit lun* dup ei cu mirare i admira$ie% n *eneral" clien$ii care aduceau femei nu o fceau la ora asta" iar ele nu erau att de frumoase% De<a(ia intrar #n camer" c Malko i comand micul de)un pentru amndoi% &rau mor$i de foame% L Pot s fac o (aieI #l #ntre( 8edora% L Pa%aluista=R% ndat ce 8edora intr #n (aie" el #l sun pe Marin :orescu ca s se #ntlneasc mai tr-iu% Acum nu mai era ur*ent% 8edora iei din (aie *oal puc% Malko nu se putu a($ine s n<o admire% Muchii nu erau att de proeminen$i #nct s #i dea alur de
27

; ro* >n%a%?%

115

culturist% A ea pieptul unei adolescente de optspre-ece ani" tare ca piatra" a(domenul plat i nite picioare lun*i i armonioase% &ra un e'emplar frumos% &a se ae- pe pat i catadicsi s se #nfoare #ntr<un prosop cnd le aduse micul de)un% Malko era (ntuit de un *ndule$ ru i struitor% +um a reac$iona oare 8ranck +apistrano cnd a afla de 8edoraI i cunotea (ine pe americani" tia c nu prea sunt sentimentaliA Atept s termine cornurile" apoi o #ntre( pe 8edoraF L & *heni <a pomenit de secretele pe care le de$ineaI L 3iciodat" -ise ea% &u #i ofeream doar rela'are% 3u or(ea niciodat despre tre(urile de ser iciu% Bine#n$eles c eu tiam cu ce se ocup" dar att i nimic mai mult% L Cti$i cum func$ionea- :;,<ulI &a -m(i% L 3u% 3u m<a interesat niciodat% De altfel" nu m #ntlneam cu nimeni% & *heni era foarte *elos% De ce m #ntre(a$iI L Din curio-itate" fcu Malko% 3u era uor s<o 6 nd7 lui 8ranck +apistrano% 8edora nu era o fu*ar important% &a se #ntinse i #l $intui cu ochii ei de co(alt" stnd cu picioarele uor deprtate" ca i cum i<ar da de ales #ntre dou posi(ilit$i% L Aminti$i< ce <am spus #n main" cnd eneamA 3u *lumeam deloc%

Malko asculta ocea aspr a lui 8ranck +apistrano" la o distan$ de opt mii de kilometri% Americanului #i c-u cerul pe el cnd a aflat de eecul misiunii lui i de moartea accidental a *eneralului Poliako % ndat ce a a)uns la am(asada care era ln* Intercontinental, pe :trada 1udor Ar*he-i la numrul R" chiar #n centrul oraului" a cerut s<l ad pe eful +entralei O o femeie O cu care fcu cunotin$% &a a i<a pus imediat la dispo-i$ie un (irou cu un telefon 6prote)at7 ca s sune la +asa Al(% :tnd #n fa$a lui" 8edora" care nu #l prsise nici o clip" #l o(ser a #n timp ce fuma o $i*ar dintr<un pachet de @auloises (londes recuperat din casa ,u'andrei Andreianu% & ident c nu #n$ele*ea ce or(ea Malko% Acesta po esti ce pro(leme are" e'plicnd situa$ia i rolul )ucat de ea% L :unte$i si*ur c nu tie nimicI #l #ntre( 8ranck +apistrano% 116

L Aa mi<a spus" confirm el% Americanul oft cu resemnare% L Moartea lui & *heni Poliako e o catastrof% Ctim c sunt -eci de trdtori pui #n posturi #nalte #n cadrul +.A i prin alte pr$i" dar nu suntem #n stare s<i demascmE 3u tiu ce o s ne facemA L Am putea #ncerca s<o lum la #ntre(ri pe 8edora !ulak" #i su*er Malko% 0ricum fcea parte din 6#n$ele*ere7A 8ranck +apistrano -ise cu ne#ncredereF L +hiar dumnea oastr mi<a$i spus c nu tie nimic% n plus" nici nu mai are paaport% & o trea( delicat% 6#n$ele*erea7" cum #i spune$i dumnea oastr" s<a terminat o dat cu moartea lui Poliako % Am trecut pe ln* o re an fulminant a afacerii Aldrich Ames" #n ciuda performan$elor dumitale strlucite% L Ci pe ln* misterul dosarului 6;enona7" mrturisi Malko% L Da" firete" recunoscu 8ranck +apistrano% n mod (i-ar" Malko sim$i c nu acesta era lucrul pe care #l re*reta americanul cel mai tare% n ciuda declara$iilor lui anterioare" re eni la su(iectul 8edora !ulak cnd aceasta #i fcu semn c rea s or(easc% L Am #n$eles ce a despre dosarul 6;enona7" -ise ea% +nd eram la +hiinu" & *heni 1rofimo ici a e'pediat o scrisoare care con$ine multe informa$ii" printre care i cele referitoare la dosarul #n cau-% &u sunt sin*ura persoan care tie de unde i cum putem s recuperm scrisoarea% L +e<a spusI #ntre( 8ranck +apistrano" care #n$elesese" dar nu or(ea rusete% L +e a ce a strni cu si*uran$ interesul" rspunse Malko%

117

0apitolul 4'II
L & o cacialmaE i-(ucni 8ranck +apistrano% Malko #i tradusese cu fidelitate de- luirea 8edorei !ulak% L & posi(il" recunoscu el" #ns nu a em nici un mi)loc prin care s putem erifica% Ar fi pcat ca scrisoarea O dac #ntr<ade r e'ist" s nu cad #n minile noastre% L ntre(a$i<o dumnea oastrE ; a lmuri% Malko puse )os receptorul i se #ntoarse ctre 8edora" care tr*ea #ntruna din $i*ar" iar ochii de co(alt scnteiau de mnie% &a se ridic" #i trase pulo erul ca s<i ias i mai mult #n e iden$ snii i #i adres lui Malko un surs plin de am(i*uitate" un amestec de sen-ualitate triumftoare" de oin$ feroce i de inteli*en$ sclipitoare% :emna cu un mamifer adaptat la lupta pentru supra ie$uire% L +e e cu po estea asta cu scrisoareaI o #ntre( el% L La +hiinu" cnd am descoperit c :;,<ul ne<a dat de urm" & *heni s<a *ndit c s<ar putea s nu a)un*em #n :tatele 9nite" c unul dintre noi a fi ucis% Atunci" a pus #ntr<un plic noti$ele pe care le<a scris cnd a stat #nchis #n hotel% A ea o memorie de elefant" cunotea toate arhi ele pe dinafar% A mai adu*at i cte a documente pe care le<a adus de la Mosco a% &rau nite dispo-i$ii de plat% &u am pus scrisoarea la pot% L +ui a$i trimis<o i undeI 8edora aprinse alt $i*ar" apoi rspunseF L Am trimis<o unei persoane al crei nume nu i<l spun% La post<restant" la un oficiu potal din :tatele 9nite% :e pare c pstrea- coresponden$a timp de o lun% Dup aceea" distru* scrisoarea sau o returnea- e'peditorului% Dar cum acesta nu e'istA Lui Malko #i scpa ce a" dar insistF L +ui i<a$i trimis scrisoareaI 8edora !ulak #i -m(i cu ironie #n timp ce trase un fum din $i*ar% L 9nui a*ent din :;, din :tatele 9nite% +ui a cruia dumnea oastr #i spune$i 30+" adic unui clandestin% & *heni tia c aceast metod fusese de)a folosit pentru transmiterea informa$iilor% 3umai c" #n alte d$i" fusese anun$at din timp c a primi ce a i la care oficiu potal% Acesta era schim(at tot 113

timpul% De data asta nu tie unde s se duc fiindc nu a fost anun$at% L +um crede$i c o s recupera$i scrisoareaI &a -m(i iari% L &ste foarte simplu% & de<a)uns s iau le*tura cu destinatarul i s<i spun s se duc s<o ia% i dau codul ca s tie c e or(a de centrala lui" iar dup aceea" recupere- scrisoarea% &ra un plan dia(olic% Pentru cine a care nu ieise niciodat din ,usia" & *heni Poliako se adaptase foarte (ine stilului de ia$ american% +oresponden$a on 8old era o practic o(inuit i si*ur% Malko lu receptorul i #i traduse lui 8ranck +apistrano spusele 8edorei !ulak% De data asta" americanul nu mai stri* 6& o cacialma7% L For ;8rist#s sake1 mormi el% Pare s fie ade rat% Aici sunt mii de oficii potale% 3u po$i #ntre(a la toate dac nu au primit on 8old o scrisoare din ,epu(lica Moldo a% L Pare o trea( dificil" recunoscu Malko% L n re*ul" m duc s aran)e- ca s intre #n $ar fr paaport% Mai edem dup aceea% L De ce nu #i cere$i Departamentului de :tat s<l trimit aiciI L Ar dura o lun% Dac ar fi a ut *ri) de elE L 3u e numai ina ei% 3ici nu poate fi or(a s<i recupere-e% L Bine" mai edem noi% +um o s<o scoate$i din ,omniaI L +red c ne a a)uta prietenul nostru% 3u tre(uie s mai rmnem aici" cci :;,<ul a afla repede c femeia ucis la :na*o nu era 8edora !ulak% L n re*ul" suna$i<m imediat ce a$i re-ol at pro(lema% n clipa #n care #nchidea" 8edora #i fcu un *est amenin$tor% L &i" care<i trea(aI L Am aran)at" spuse Malko" e$i intra #n :tatele 9nite fr paaport american% L Hara3o' Dar dup aceea" oi a ea ne oie de un paaport american% L 3u cred c se a putea" dar om *si noi o solu$ie% L 1re(uie s se poat" -ise rspicat" dar calm tnra femeie% Altminteri" nicevo scrisoareE L Momentan" tre(uie s or*ani-e- ieirea din $ar% +t timp m ocup de asta" m atepta$i aici% :e duse la ad)unctul centralei i #mprumut maina @olf de la el% 3u scpase de *ri)i" iar 8edora !ulak #i ddea i mai mare 119

(taie de cap%

2 2 2

@eneralul 1ru(niko e'amina cu lupa detaliile din foto*rafiile fcute dup asaltul de la proprietatea ,u'andrei Andreianu% 1ocmai primise de la re-identura din Bucureti o tele*ram neateptat% Primise aceste documente #nso$ite de raportul complet al opera$iunii% Dispo-iti ul de recuperare a lui & *heni Poliako i a 8edorei !ulak fusese disponi(ili-at% Dup ce ls lupa )os" o sun pe secretar% L Locotenentul !alu*hin e aiciI o #ntre( el% 0fi$erul din trupele de :petna$ adusese chiar el documentele la Mosco a" cu o curs special a Armatei ,oii% L & la eta)ul al treilea" to are *eneral" rspunse secretara% L 1rimite<l imediat la mineE Dup cinci minute" locotenentul 0le* !alu*hin #mpinse cu timiditate ua capitonat cu piele erde de la (iroul directorului :;, i pocni din clcie% L Locotenent 0le* ;asilo ici !alu*hin" ta arisci *heneral" se pre-ent el cu oce sonor% L A$i fcut o trea( (un" -ise *eneralul% ;<am citit raportul% L S)asiba bal3oi, tavarisci *heneral" fcu locotenentul (ucuros% L 1otui" locotenente !alu*hin" continu ofi$erul superior" a dori s e'amina$i documentele i s<mi spune$i dac nu o(ser a$i ce a neo(inuit% Locotenentul !alu*hin lu lupa i se aplec deasupra (iroului pu$in #ncordat% Dup cte a clipe #nl$ capul -icndF L 3u d nimic" to are *eneral% 1ru(niko puse de*etul pe trupul ciuruit de *loan$e al lui & *heni Poliako % L 0mul sta a fost #mpucat cu mai multe *loan$e" -ise el cu oce neutr% 0r" spre deose(ire de femeie" el nu sn*erea- delocA Acest detaliu sri numaidect #n ochii locotenentului% L &A e<ade rat" ta arisci *heneral% L Cti$i ce rea s #nsemne acest lucruI L Niet, tavarisci *heneral% L nseamn c omul murise de)a" 0le* ;asilo iciE #ncheie *eneralul% Mor$ii nu mai sn*erea-% 15/

n (irou domni cte a clipe o linite apstoare #ntrerupt de ofi$erul superior care puse su( nasul locotenentului dou foto*rafii% 9na era a femeii (londe care -cea ln* pat #ntr<o (alt de sn*e" cealalt a 8edorei !ulak% L 0le* ;asilo ici" #ntre( *eneralul" este aceeai persoanI Locotenentul e'amin #ndelun* cele dou po-e sim$ind un *hem #n stomac" apoi se #ndrept de spate% L :eamn" to are *eneral% Dar aceasta are mult sn*e pe fa$ i nu am -ut cum arta #nainte% &ra #ntuneric i totul s<a petrecut foarte repede% 3u am fcut altce a dect s ascult ordinul de a<i elimina pe cei doi su(iec$i% @eneralul 1ru(niko cltin din cap% L A e$i scu-e" 0le* ;asilo ici% Ci eu am cre-ut la fel cnd m< am uitat #n fu* la foto*rafii% Dar am chemat nite e'per$i% 8emeia (lond pe care a$i 6eliminat<o7 e mai mic de statur dect aceasta i nici nu seamn prea (ine la fa$% 0le* !alu*hin era terminat% Din cele dou o(iecti e" unul era de)a mort" iar cellalt nu era cel (un% L 3u #n$ele*" se (l(i el% L A$i scotocit prin casI L 3u" am cre-ut c misiunea s<a terminat% @eneralul cltin din cap% L Ar fi tre(uit s cuta$i% 8emeia pe care a$i 6eliminat<o7 era proprietara locuin$ei% Rezidentura din Bucureti mi<a confirmat acest lucru% &ra romnc" deci om a ea anumite pro(leme de ordin diplomatic% Din fericire" a$i putut s trece$i *rani$aA +ea pe care tre(uia s<o 6elimina$i7 tre(uie s fie pe unde a% Poate c e ino at de moartea *eneralului Poliako % L Acum unde esteI @eneralul cltin din cap% L Ci noi ne strduim s *sim rspuns la aceast #ntre(are" 0le* ;asilo ici% :unte$i li(er% ,mas sin*ur" *eneralul 1ru(niko #i aprinse o $i*ar" cu pri irile a$intite la foto*rafiile din fa$a lui% Att timp ct nu o *sea pe 8edora !ulak" neca-urile lui nu se terminau% :e aplec peste interfon% L : esta" sun la rezidentura din Bucureti pe linia prote)at%

2 22

L Plecm #n dup<amia-a asta la trei i )umtate cu -(orul companiei Air 8rance pentru Paris" #l anun$ Malko pe 8ranck 151

+apistrano dup ce se #ntoarse #n (iroul din am(asad% De acolo" om lua mine cursa KK9 pentru 2ashin*ton% L ;oi fi acolo ca s supra e*he- intrarea domnioarei !ulak% Dar cum o scoate$i din ,omniaI L M<am #ntlnit cu prietenul nostru% M #nso$ete la aeroport i a #ntocmi" cu a)utorul efilor *rnicerilor" un permis de li(er trecere special ca s e itm orice formalitate% L Perfect" apro( americanul% Atunci" pe mineE L<am informat i pe preedinte care felicit% ; re$in un apartament la hotelul 2illard% & la doi pai de (iroul meu% n timp ce el telefona" 8edora !ulak rsfoia nite re iste% i art lui Malko #n ;o*ue" la ru(rica de pu(licitate" un super( pat cu (aldachin cu tapiserie ;ersace roie cu auriu" crea$ie a lui +laude Dalle% L ;reau un dormitor ca acestaE -ise ea% Ci un apartament #n cel mai #nalt -*rie<nori din 3e4 5ork% ; oi in ita pe la mine i om mnca icre ne*re" om (ea ampanie i om face dra*oste pe mochetA L De ce pe mochetI L Pentru c e isul meu" rspunse ea simplu% n ,usia" mochetele sunt att de su($iri" #nct te dor alele% Am au-it c #n America sunt foarte *roase% L Gaide$i s mncm" #i propuse Malko% A em timp (erechet% 8i'ase #ntlnirea cu Marin :orescu la aeroport" la ora dou%

De<a(ia ieiser din :trada 1udor Ar*he-i" lund<o pe )os spre Intercontinental, c -ur o main care le fcea semn cu farurile% &ra un ;ol o model mai echi" #nchis la culoare% Malko se apropie i #l recunoscu la olan pe Marin :orescu" fostul ef al :ecurit$ii" cu care se #ntlnise cu o or #n urm ca s aran)e-e fu*a 8edorei !ulak% .nima #ncepu s<l (at mai repede% ,omnul nu enise de poman% +nd Malko a)unse aproape de main" el ls *eamul #n )os i #i spuseF te 9rca$i< cu prietena dumnea oastr% L +um de a$i tiut c sunt aiciI #l #ntre( Malko% L Am sunat la hotel i nu era$i acolo% Atunci" am sunat la am(asad unde am c$i a prieteni% L +e se #ntmplI L 1re(uia s pleca$i cu -(orul companiei Air 8rance de la cincispre-ece trei-eci" nu<i aaI 152

L Da" dup cum am sta(ilit #mpreun% L ;a fi imposi(il% L De ceI L Am nite prieteni i #n Coseaua !iseleff i am a ut strlucita idee s telefone- acolo" continu romnul% Au primit un telefon a-i<diminea$ de la Mosco a% Au ordin s *seasc pe amndoi i s lichide-e% ; ateapt la aeroport% Au aflat cu ce curs -(ura$i% 8irete" au i ei prieteni% Malko se *ndi c pro(a(il erau aceiai% Marin :orescu se an*a) pe sensul *iratoriu din Pia$a 9ni ersit$ii" lund<o pe Bule ardul Blcescu" spre nordul oraului% L 9nde mer*emI #ntre( Malko% Marin :orescu #i -m(i% L ; duc la Aeroportul Bneasa% A e$i o curs pentru 9n*aria peste o or i )umtate% Dup ce a)un*e$i ta Budapesta" descurca$i sin*ur" o s a e$i reme destul% Acolo sunt curse pentru toate col$urile lumii i nu a e$i ne oie de i-% : nu iei$i din aeroport% Am re-er at dou locuri pe nume romneti% L 3u mai trecem pe la hotelI L 3u% 0 puse ct putu de repede pe 8edora la curent cu schim(rile sur enite% 1nra rusoaic se strm(" iar col$urile *urii se lsar #n )os" dar nu spuse nimic% Dup o )umtate de or" a)unser #n fa$a Aeroportului Bneasa care ser ea i drept cimitir de a ioane% ;reo douspre-ece aparate micu$e putre-eau #n fa$a cldirii al(e i rotunde% Marin :orescu opri #n parcare i se #ndreptar spre terminal% Pe acolo se #n rteau c$i a poli$iti cu caschete pe cap% 3u era afluen$ prea mare% Aproape toate -(orurile interna$ionale plecau de la Aeroportul 0topeni% n loc s se duc la poarta pentru plecri" :orescu se #ndrept spre cea pe care scria :0:.,.% i art #n fu* poli$istului care sttea de pa- o le*itima$ie" iar acesta #l salut cu respect% Pe urmele lui" eneau Malko i 8edora !ulak care tra ersar holul pustiu unde erau sosirile" apoi a)unser la *hieul pentru #nre*istrri fr s treac pe la controlul paapoartelor% Marin :orescu se duse s cumpere (iletele cu lei" apoi le ddu lui Malko -m(indu<i cu iclenie% L +red c sunt afar" -ise el% ,mn cu dumnea oastr pn pleac a ionul% Dup dou-eci de minute" se #m(arcar pe un a ion cu reac$ie 153

ce pleca spre Budapesta% Dup ce aparatul se #nl$" 8edora se aplec spre Malko -icndF L 9raE Apoi #i afund lim(a #n *ura lui% :u( pri irile in idioase ale celorlal$i cltori" ea de eni dintr<o dat mult mai (lnd%

5olanda +asas intr pe !a/ Brid*e" tra ersnd flu iul Potomac" #ntre District 8ederal i ;ir*inia" strduindu<se s rmn pe partea dreapt% A)uns #n ;ir*inia" ea ocoli sensul *iratoriu" e itnd autostrada JJ care ducea ctre est la intrarea #n 8ranklin ,oose elt Park4a/" ce mer*ea de<a lun*ul flu iului Potomac spre nord% Apoi trecu prin parcarea de la Ke, Brid-e !ariott, un hotel cu paispre-ece eta)e fr prea mult farmec" dar e'trem de frec entat% 8iind amplasat la )umtatea drumului" #ntre centrul 2ashin*tonului i sediul +.A" era un punct foarte practic pentru #ntlnirile discrete% 1recnd prin fa$a intrrii principale" 5olanda +asas ptrunse #n parchin* i cumpr un tichet" apoi opri maina #n dreptul unor camere care ddeau direct afar" ca la motel% 0dinioar" cnd Bill +linton era doar un mrunt senator" aici #i aducea noile cuceriri% 0 intrare lateral permitea accesul #n holul hotelului% 5olanda +asas a)unse #n dreptul camerei 1D1 de la parter i (tu discret la u% +ine a #i deschise imediat i intr #nuntru% Mark :pr/" fr hain" *olise aproape o sticl de Defender% Qudecnd dup ochii lui #nroi$i" lupta ar fi fost ine*al% 5olanda +asas #i lepd haina imita$ie de panter i apru #ntr<o rochie roie sn*erie care #i enea ca o mnu pe formele *eneroase% :emna cu o spaniol cu prul (o*at i ne*ru i cu (u-ele *roase" cu toate c se nscuse #n Little ,ock% Mark :pr/ se uit la ea cu poft" puse paharul pe mas i o trase spre el" frmntndu<i snii cu neruinare% &a se eli(er% L Hands o++1 3u am enit ca s m re*ule-% T8e 8eat is on' @al(en ca ceara" Mark :pr/ o ascult" cu capul plecat #ntr<o parte" sim$indu<se din ce #n ce mai ru% 1oat trea(a asta #l ame$ea% Dup ce termin" el o #ntre( cu oce mai si*urF L +hiar tre(uia s faci astaI ,iti enormE 5olanda +asas #i -m(i strm(ndu<se% L <ou -ot to beleve1 Ctii unde e !ansasI L !ansasI 3u" de ceI L Wi<ai dori s<l i-ite-iI 151

L Sure, no1 L Ai face (ine s te miti repede pentru c #n !ansas e o #nchisoare care se numete Lea en4orthA 0!I L 0!% L Atunci" mic<te odatE

155

0apitolul 4'III
De cnd a ionul #ncepuse s co(oare deasupra oraului 2ashin*ton" 8edora !ulak nu<i mai de-lipise pri irile de pe hu(lou" umplndu<i ochii cu pri elitea Americii pe care o descoperea% Malko csc pentru a<i descleta flcile% 8iindc au a)uns prea tr-iu la Budapesta ca s mai prind -(orul pentru :tatele 9nite" luaser unul pentru 8rankfurt" unde a)unseser la ora opt seara% Din cau- c rusoaica nu a ea paaport" au dormit pe (anchetele din apropierea mii" iar a doua -i s<au #m(arcat pe cursa direct 8rankfurt O 2ashin*ton% Acest lucru i<a permis lui Malko s ia le*tura cu 8ranck +apistrano% n schim(" nu dormise delocA +nd ro$ile Boein*ului RMR atinser solul" 8edora se aplec triumftoare spre el i $i -iseF L :untem #n AmericaE Acum nu #mi mai e team de nimic% Deart ilu-ie% :er iciile secrete so ietice #i lichidaser #ntotdeauna pe aceia pe care #i nau din r-(unare" urmrindu<i #n lumea #ntrea*% ,efu*iat #n Me'ic" Le 1ro$ki tia el ce tiaA 3!;D<ul #l hituise reo -ece ani pn s reueasc s<l asasine-e% .mediat ce fu adus scara" Malko -ri dou fi*uri cunoscuteF +hris Qones i Milton Bra(eck" 6ddacele7 sale care a eau *ri) de el de ani de -ile% 8oti a*en$i #n :ecret :er ice" trecu$i la Di i-ia 0pera$iuni din cadrul +.A" cei doi *eala$i tuni periu$" #m(rca$i #ntotdeauna cu costume *ri" dar cu cra ate $iptoare" ieeau #n e iden$ #n canadienele lor *roase i cu pri irea #n*he$at ca de mort% narma$i ca nite micu$e porta ioane" triau doar cu frica de Dumne-eu" de micro(i i de mncrurile e'otice" adic tot ce nu #nsemna ham(ur*eri% Hm(ind ferici$i" ca nite fiare" #naintar spre Malko i 8edora% L 6elcome back1 le urar ei #n cor% Parc nu ne<am -ut de ieriE Ci de data asta #i stri ir de*etele lui Malko% Dar *ri)ile se risipir" cci amndoi fceau ct o mic armat% +hris Qones se #ntoarse ctre un ci il care #i #nso$ea% L &l este :am 2oolford de la Biroul .mi*rri% Bnuiesc c a e$i o mic pro(lem% L Domnul 8ranck +apistrano mi<a dat unele instruc$iuni" -ise ofi$erul de la .mi*rri% ; #nso$ete o persoan care i<a pierdut 156

paaportul" nu e aaI L &'act" apro( Malko% Domnioara 8edora !ulak aici de fa$% Au-indu<i numele" rusoaica #naint radioas" maiestuoas" descheiat la haina de (lan care #i de- luia toate farmecele" #n a ion a usese timp s se farde-e i semna mai mult cu un fotomodel estit dect cu o spioan% +hris i Milton se fstcir nuci$i i roii ca focul su( pri irea insistent a 8edorei !ulak% Pu$in mai de-*he$at" Milton nu<i lua ochii de la pieptul e'traordinar al tinerei% +hris Qones i se adres primulF L Asta a$i adus dumnea oastr de la 6rece7I +redeam c e un (r(atE A*asat c nu #n$ele*e" 8edora #l #ntre( pe Malko #n ruseteF L Cto za tvari&=8 Malko nu se putu a($ine s nu -m(easc% Dup atta #ncordare" merita pu$in rela'are% L +hris Qones i Milton Bra(eck sunt de la +.A" #i spuse el% :unt nite 6animale7 foarte (ine dresate i e'trem de folositoare% Dac sunte$i cu ele" nu tre(uie s teme$i de nimic% :e #ntoarse ctre cele dou *orile i adu*F L Domnioara !ulak a fost *arda de corp a *eneralului & *heni Poliako % Americanii #i descletar ma'ilarele% L @arda de corpE repet Milton Bra(eck% @lumi$iI Ci eu care cre-usemA Malko i<o tie scurtF L 3u mai crede nimic" Milton% 8edora tra*e la fel de (ine ca i oi% Am -ut<o #n ac$iune% Mai practic i sporturile de lupt% L Hol, s8it1 oft +hris Qones" dac e aa" m mut #n ,usia% L ;a tre(ui s<o lua$i cu (iniorul" #i su*er Milton Bra(eck *ri)uliu% L :unte$i ama(ili s m urma$i" #i in it :am 2oolford% A)unser #n Biroul .mi*rri unde ofi$erul o puse pe 8edora !ulak s semne-e o declara$ie #n care se specifica pierderea paaportului pe aeroportul din 8rankfurt% i eli(er o i- 6mo(il7 ala(il nou-eci de -ile i #i ddu un sfat ur*entF L Duce$i< ct mai repede la +onsulatul ,usiei i ru*a$i<i s eli(ere-e alt paaport% Dup ce trecur de am" intrar #n holul imens al aeroportului Dulles% 8edora !ulak pri ea #n )urul ei nucit%
28

+ine sunt animalele asteaI >n%a%?%

157

A)unsese #n America% +hris i Milton" #ncadrndu<i" aten$i la tot ce mica" se #ndreptar spre un +he rolet ne*ru parcat #ntr<un loc inter-is% ;remea era frumoas" dar rece i 8edora tr*ea #n piept cu nesa$ aerul proaspt ca i cum ar fi fost #ncrcat cu toate miresmele pre$ioase" dar nu mirosea dect a com(usti(il de a ion% L : nu mai pierdem remea" su*er Milton Bra(eck% Domnul +apistrano a spus c s<ar putea s dm nas #n nas cu rufctorii% Malko o(ser o schim(are la *orila lui% L +hris" te<ai mai #n*ratI +hris Qones se #ntoarse i #i desfcu canadiana% De umr #i atrnau a*$ate de o curea un monstruos pistol<mitralier i un lansator de *renade% L &ste un turcule$ al celor din 1D" #i e'plic el% :e poate folosi i ca arunctor de flcri%

0r(it" 8edora !ulak contempla nemaipomenitul ta an al holului maiestuos din hotelul 6illard, decorat cu stemele celor cinci-eci de state americane% n )urul lor se foia mul$imea o(inuit a politicienilor eni$i din pro incie la 2ashin*ton% La doi pai de +asa Al(" hotelul le ser ea drept cartier *eneral% +nd Malko se #ntoarse cu cartelele ma*netice #n loc de chei pentru apartament" 8edora -ise cscndF L Mi<e foame% Ci lui #i era% Dar mai #nti" tre(uia s<l anun$e pe 8ranck +apistrano de sosirea lor% Cedin$a 3:+ tre(uie s se fi terminat% Malko #mprumut telefonul porta(il de la +hris Qones i se duse pe o canapea rotund" aflat #n mi)locul holului" #n timp ce *orilele o #nso$eau pe 8edora care cerceta hotelul" #ncepnd cu un ma*a-in din re$eaua +hanel% .mediat ce pusese piciorul pe trm american" rusoaica parc uitase de toate pro(lemele ei% L 1otul a mers (ineI #ntre( 8ranck +apistrano plictisit% L Perfect% :tm la 6illard' L n re*ul% Am un prn- de afaceri" dar ne edem dup aceea% 1re(uie neaprat ca fata asta s ne spun cum recuperm scrisoarea i s mer*em imediat% L ;oi face tot posi(ilul" spuse Malko" dar nu prea are #ncredere% L 8i$i con in*tor% 3e #ntlnim la dou i )umtate #n 153

restaurantul din Ha,-*dams, aflat #n captul :tr-ii 1J% Lsa$i<o cu 6ddacele7 i eni$i sin*ur% Dup ce #nchise" Malko se duse la 8edora care enea #nso$it pe culoarul ce ducea la cealalt ieire din hotel" #n :trada 8% Aici se *sea o *alerie ale crei itrine ofereau tot soiul de produse ale unei ci ili-a$ii o(inuite cu lu'ul% Dar ea" modest" #i cumprase doar o (richet Hippo cu efi*ia Beatles<ilor" sim(olul Americii% Gotelul ocupa o cldire #ntrea* #ntre Penns/l ania A enue i 8 :treet% :e *seau acum e'act la )umtatea drumuluiB #n fa$a uii de acces #n 2illard ,oom" restaurantul de lu' al hotelului% n trecere" Malko se -ri #ntr<o o*lind% A ea ochii roii" era neras" tras la fa$ din cau-a o(oselii" nu a ea haine de schim( la el% Parc ateri-ase de pe alt planet" trist i murdar ca un astru mort% 8edora csca ochii la lustrele aurii" la scaunele moi #n care te afundai" la decora$iunile pu$in cam #ncrcate i la efii de sal meticuloi% L Au ca iarI #ntre( ea% Malko alese meniulF ca iar" friptur de pasre i lichior de ou" plus o sticl de ampanie 1aittin*er +omtes" al( din 1988% +um eful de sal le recomand nite cocteiluri" 8edora alese o 6Balalaika7 pe (a- de +ointreau i otc% .nstala$i la masa ecin" +hris i Milton se (ucurau de (ucate% Din salariul lor modest nu #i permiteau asemenea escapade #n localuri att de lu'oaseA Malko #i ls 8edorei timp s sa ure-e 6Balalaika7" apoi aprinse o $i*ar @auloises (londes cu Hippo a lui care fcuse #ncon)urul lumii i spuseF L ;<a$i mai linitit pu$inI &a #nclin din cap afirmati " cu *ura plin de ca iar" apoi (u un *t de ampanie i -iseF L & mult mai (ine dect la Mosco a% 3<am mncat niciodat ce a mai (un% Malko arunc o pri ire spre cutia al(astr% &ra Belu*a Petrossian care" cu si*uran$ a umfla nota de plat% Dar mi-a era pe msurA 0 ls s profite pn la ultimul (o(" udndu<l mereu cu otc cu piper" apoi re eni la su(iect% L Acum sunte$i #n :tatele 9nite" iar noi ne om ocupa de dumnea oastr din toate punctele de edere% Am dori s tim cum putem s recuperm scrisoarea trimis de & *heni Poliako % &a #l $intui cu ochii de co(alt" #n care nu reui s citeasc nimic% L n$ele*" -ise ea% ;om or(i dup ce terminm de mncat% 159

:crisoarea nu -(oar de acoloA Malko nu #ndr-ni s mai insiste% 3u a ea rost s<o -oreasc% :ticla de 1aittin*er se *oli numaidect" iar el comand alta% +hris i Milton" care se mul$umiser cu un Defender de cinci ani ca aperiti " apoi cu +oca<+ola" #n*ro-i$i de pre$urile afiate #n meniu" rmseser ului$i% L Ai -utI pufni Milton% +a iar i ampanie la masa de prn-E 1ot tia o duc (ineA +hris Qones ridic din umeri *nditor% L Ai -ut ce sni areI 3u ne punem cu ea% +ere<i s<$i dea cutia *oal de ca iar ca amintireA Dup o )umtate de or" Malko era ferm hotrt s<o 6#nmoaie7 pe 8edora !ulak comandndu<i o cafea i coniac @aston de La*ran*e P0 pe care i<l aduse cu fast #ntr<un pahar *en (alon% Pri irea tinerei de eni un pic mai (lnd% Dup ce sa ur coniacul" -iseF L Putem urca un moment #n camerele noastreI Pe urm om discuta% ndat ce #i plti efului de sal" -nd c locuiesc #n hotel" acesta #i sftui s ias pe ua din spate" care era mai aproape de lifturi% A)unser din nou #n hol pe un coridor mai #n*ust ce deser ea deopotri i ,ound ,o(in Bar" locul de #ntlnire al tuturor politicienilor% Asculttori" +hris i Milton #i luar po-i$ia #n hol" supra e*hindu<i pe nou< eni$i% Apartamentul era compus din dou camere despr$ite de un salon" la eta)ul al paispre-ecelea" care ddeau spre Mail i +apitoliu% 8edora -ise #n timp ce intra #n camera eiF L 3e #ntlnim aici peste o )umtate de or% Hara3o& L Hara3o' 8iecare se #ncuie #n camera lui% +hiar dac nu putea s se rad" mcar a face un du%

&ra dou i dou-eci i cinci de minute% Malko atepta #n sittin*<room de reo -ece minute (une% :e duse i (tu la ua 8edorei" dar nu primi nici un rspuns% Dup cea de<a treia tentati " o deschise% +amera era *oal" ca i (aia pe care" #n mod e ident" nu o folosiseA Mai mult dect nelinitit" se npusti spre ascensoare% +nd -ri *orilele #n hol" se liniti% Milton #l cerceta pe un ne*ru #nalt cu coad de cal" ca i cum nu ar mai fi -ut aa ce a pn acumA 16/

L A$i -ut<o pe 8edora !ulakI #i #ntre( Malko% L Da" rspunse +hris Qones% A co(ort acum o )umtate de or cu paltonul pe mn% Dumne-eule" ce mai (alcoaneE L 9nde eI L La Robin Bar' La Round Robin Bar i crui pere$i lam(risa$i cu mahon au-iser toate secretele din 2ashin*ton" se a)un*ea pe un coridor #n*ust% Malko o lu la dreapta i se opri la intrare cu rsuflarea tiat% n afar de (armani$" (arul era *olE 0 #ntre( imediatF L A$i -ut cum a o femeie sin*ur cu un palton de (lan pe mnI L Da" da" -ise (armani$a% A trecut pe<aici% +red c s<a dus #n Dmbass, Room, cci am -ut c a luat<o pe acolo% Malko #i re eni% 8edora !ulak confundase locul de #ntlnire% Din ,o(in Bar se putea a)un*e #n restaurantul principal din hotel fr s se mai treac prin hol% Malko #mpinse ua masi i se uit prin salon% &ra aproape *ol" dar 8edora nu se edea nicieri% Ceful de sal #l recunoscu i eni la el% L +uta$i pe cine a" sirI L Da" -ise Malko" pe tnra cu care am luat masa la prn-% L A fost aici adineauri" cred c cuta" a plecat pe acolo% i art ua care ddea pe culoarul imens ce ducea #n hol" la ieirea din 8 :treet% Malko se #ndrept spre uile cu *eam i cu edere pe 8 :treet% nainte s #mpin* ua" #i dduse seama% ,e eni #n hol prad furiei i triste$ii% L +e se #ntmplI Malko #i e'plic i *orila pli% L 1icloasa" ne<a tras clapaE L De ce a ters<oI L Pentru c are ce a la care noi $inem foarte mult" #i e'plic Malko% ;rea s ne*ociem% Milton Bra(eck se apropie i el% Dup ce #l puser #n tem" #n)ur printre din$iF L Hol, co21 +red c am -ut<o plecnd% L Ci nu ai fcut nimicI spuse Malko stupefiat% Milton Bra(eck ls capul #n )os% L Adic" am -ut o fat ieind din restaurant pe coridor cu un palton lun*% +um tocmai o -usem pe rusoaica a dumnea oastr la ,o(in Bar doar #n pulo er i #n fust" nu m<am *ndit c poate fi ea% 161

8edora !ulak se 6de*hi-ase7 cu a(ilitate% &ra o tehnic eche de a scpa de fila)% L n plus" continu Milton" cutnd s se de- ino $easc" era pe aici un tip care se tot #n rtea i nu semna deloc cu cei pe care #i edem de re*ul prin hol% &ra un amrt mic i chel" cam ponosit" dar cu o pri ire foarte ioaie% :emna cu un detecti % n hotelul sta se fac multe m*riiA Acum #mi dau seama c a plecat aproape #n acelai timp cu eaA A luat<o pe culoar% L Himmel Herr =ott1 oft Malko% i enea s urle% :<a chinuit s duc la (un sfrit cursa asta cu o(stacole" ca acum" 8edora s<i alunece printre de*ete #n ultima clipE :<a folosit de el ca s a)un* #n :tatele 9nite i acum" tiind cum s recupere-e documentele *eneralului Poliako " putea foarte (ine s ne*ocie-e cu :;,<ul i s dispar din nou% : plece #n :i(eria ei% Aa procedase fu*arul .uri .urtenko #n 198N% n cel mai nefericit ca-" fusese urmrit de cine a care nu #i oia (inele i pro(a(il c nu tia% : fie oare un rus sau un americanI L +hris" -ise Malko" #ncearc s afli dac a dat reun telefon% Dup aceea ino la Ha,-*dams'

8ranck +apistrano era aproape sin*urul client din restaurantul de la Ga/<Adams" un hotel micu$ cu pu$ine ferestre ce ddeau #nspre +asa Al(% 0 femeie dr*u$ #m(rcat #n iolet termina de mncat #ntr<un col$% +onsilierul special de la +asa Al( sri #n picioare cnd #l -u pe Malko% &ra aproape ora trei% L Dumne-eule" pe unde a$i um(latI Ceful de sal se uita la el ocat" #n aceast am(ian$ de psl se discuta #n oapt% L A em o pro(lem serioas" fcu Malko solemn #n timp ce se ae-a% Dup ce #l ascult" 8ranck +apistrano se #n*l(eni de tot% L +hiar nu ti$i la ce oficiu potal se afl tmpenia aia de scrisoareI L 3u" deloc" recunoscu Malko" poate s fie oriunde #n :tatele 9nite% n plus" +hris i Milton au impresia c am fost supra e*hea$i #n permanen$ la 6illard' +ine mai tie c am sosit de diminea$I L 3imeni" #n afar de mem(rii din 3:+% L Deci sunt scur*eri la 3:+I 3u cred c (r(atul -rit #n hol 162

de Milton era rus% Ci" curios" seamn cu descrierea fcut de portarul de la Lido din Bucureti prietenului lui Duarte @ome-% 8ranck ls capul" uitndu<se fi' la ceaca de cafea *oal" )ucndu<se distrat cu (richeta Hippo cu si*la +asei Al(e" apoi o puse #n etuiul din piele a*$at la curea% L De la #nceputul afacerii cu dosarul 6;enona7" am fost con ins c e'ist scur*eri la 3:+" mrturisi el% Dar cui puteam s m pln* de acest lucruI PreedinteluiI Doar el i<a ales mem(riiA L Bnui$i ce aI Americanul se uit la el chior i -iseF L Da% Pe o a ocat din Little ,ock cu o reputa$ie cam #ndoielnic% :e spune c a fost amanta preedintelui i c e amestecat #n multe intri*i acolo" #n Arkansas% 0 cheam 5olanda +asas" o trtur apetisant" cu o claie de pr" nite sni enormi" un fund numai (un de re*ulat i un -m(et care te face s<$i sar nasturii de la pantaloni% Pe deasupra" se mai #m(rac de parc ar cuta s fie iolat% Dar face parte din staff<ul de la +asa Al(" ca mem(ru #n 3:+ i este cu neputin$ s<o urmreti fr acordul preedintelui :tatelor 9nite% Domnioara +asas a ea mai multe mantale pentru reme rea% L 3u cred c totul e pierdut" -ise Malko doar ca s<i ridice moralul lui 8ranck +apistrano% 8edora !ulak nu are #ncredere% Ctie c scrisoarea asta e tot ce posed i rea s<o nd ct mai scump% Dar pentru asta" ar tre(ui s stea departe de noi% +red c a #ncerca s ia le*tura cu mineA L Dac se duce i la :;,I L 3u putem e'clude aceast posi(ilitate" recunoscu Malko% Dar nu o a face dect #n ultim instan$" deoarece tie foarte (ine c se or strdui din rsputeri s<o lichide-eA Pe urm" mai e i misteriosul filator a crui pre-en$ are #n mod cert le*tur cu dosarul 6;enona7% 8ranck +apistrano nu mai a u r*a-ul s rspund% +hris Qones tocmai intra #n restaurant% Dup chip" Malko #i ddu seama c are eti (une% Dup ce a)unse ln* mas i dup ce #l salut respectuos pe consilierul special de la +asa Al(" -ise #ncetiorF L nainte s<o tear*" prietena dumnea oastr a dat un telefon% A sunat la un numr din @eor*eto4nF =K= DM= D199% A(onatul se numete Da* &rikson i este corespondentul pentru 2ashin*ton al -iarului suede- Afton(ladet% Locuiete pe 1==8< 163

DKth :treet" 32%

161

0apitolul 4I4
L ;oi anun$a 8B.<ulE stri* 8ranck +apistrano% n :tatele 9nite" +.A nu are nici un fel de putere asupra poli$iei% 8B.<ul #i re$ine pe trdtori% Malko mai temper un pic entu-iasmul americanului% L : mai ateptm pu$in% 3u tim unde este 8edora !ulak i ce le*tur are cu -iaristul suede-% 8irete c e'ist anse s fie omul cruia & *heni Poliako i<a trimis scrisoarea" deci un a*ent clandestin din :;,% Dar risc s fie descoperit i supra e*heat de 8B.% +hris i Milton o cunosc pe 8edora !ulak din edere% Pot s plece chiar acum s supra e*he-e discret casa de pe 1==8<DKth :treet% Dac pn mine diminea$ nu primesc nici un semn de la 8edora" lanse- 8B.<ul #n ac$iune% L 8oarte (ine" accept 8ranck +apistrano prost dispus% : dea Dumne-eu s nu da$i *re%

Lun*it pe pat" Malko se uita distrat la +33% Asasinarea unei feti$e de ase ani chiar #n -iua de +rciun (ul ersase #ntrea*a Americ% :oneria telefonului #i in ad arterele cu un al de adrenalin *afa s i le spar* pe toate% L !oi dara-oi& ;ocea 8edorei !ulak era foarte ironic% A ea sen-a$ia c #i unsese *tul cu miere% L 8edoraE De ce a$i fu*itI & o prostie% L 3u e o prostie" replic rusoaica% Acum or(im despre afaceri% Apropo" sun dintr<o ca(in% Hara3o' L +e re$iI &a rse% L Hece milioane de dolari i un paaport american pe numele meu% L 8edoraA L Mai sun mine diminea$% Dac m refu-a$i" precis c +entrul=9 #mi a oferi mai mult% L 0amenii din :;, or omor#" spuse Malko% Dac nu o or face ceilal$i #naintea lor%
29

2 22

:;, >n%a%?%

165

L +are ceilal$iI L +ei care l<au ucis pe Lee Brookner la Mosco a" cei care au #ncercat s m omoare i pe mine la Bucureti% +ei care or cu tot dinadinsul ca dosarul 6;enona7 s nu a)un* #n minile celor de la +.A% L 0 s m apr" rspunse 8edora% Mai cu seam c am fost anun$at% L +nd a$i plecat de la 6illard, urmrea un (r(at" continu Malko% 3u era de<al nostru% 3ou ne<a$i scpat" #ns luiA L Ku8inia1A/ pufni 8edora% ;re$i s m speria$iA >:e opri su(it" ca i cum ar fi or(it prea mult%? (a svidania' Malko #nchise i el% 8edora reac$ionase aa cum pre -use" #ns nu<i ddea seama de pericolul #n care se afla" nici c nu a edea #n eci de la 8ranck +apistrano cele -ece milioane de dolari dac nu a o($ine mai #nti scrisoarea lui & *heni Poliako % De a(ia acum #ncepeau ade ratele pro(leme% +el mai mic pas *reit a atra*e dup sine un de-astru% 9n sin*ur lucru era po-iti % Dac omul -rit de Milton Bra(eck o urmrea cu ade rat" #nseamn c nu pusese #nc mna pe scrisoare% Altminteri" ar fi #mpucat<o pe 8edora i s<ar fi descotorosit de ea aa cum a fcut pe peronul metroului din Mosco a% :au rusoaica a ea scrisoarea" dar nu a mai putut fi urmrit% 1re(uia s fac ce a #nainte de a suna din nou 8edora !ulakE

2 22

1olnit pe pernele din fa$a focului din cmin" #m(rcat cu un pulo er i o fust" cu *hete noi #n picioare" 8edora !ulak contempla fericit flcrile )ucue% i fcuse cumprturile #n ma*a-inele de pe M :treet" completndu<i *ardero(a *ra$ie dolarilor rmai de la +.A% 3ici nu isase la asemenea pre$uri sc-ute% +ele cte a cu inte din en*le- pe care le tia #i fuseser de a)uns% Dup aceea sunase la 6illard dintr<o ca(in pu(lic% +nd a re enit #n csu$a de pe :trada DK" a*entul clandestin din !@B la care locuia nu se #ntorsese #nc% La hotel" ac$ionase aproape instantaneu% Dup ce #i dduse scrisoarea s<o pun la pot" & *heni Poliako #i spusese de asemenea numele" adresa i numele de cod O 6&mil7 O dat de :;, ale -iaristului suede-% 8edora !ulak #l sunase" netiind dac
30

PorcrieE >n%a%?%

166

e acas% :im$ea c americanii #ncercau s<o duc cu preul% i rspunsese chiar Da* &rikson% 8edora i<a spus imediat pe numele de cod" &mil i i<a cerut s in s<o ia din fa$a hotelului 6illard de pe 8 :treet% &l nu coment i" dup dou-eci de minute" era acolo #ntr<un :aa( *ri% Mul$umi lui Dumne-eu c or(ea rusete destul de corect" fiindc sttuse patru ani la Mosco a de unde #l racolase !@B<ul" mul$umit unui minunat ofi$er tnr din Primul Directorat% Da* &rikson era pe )umtate homose'ual% +u toate astea" 8edora #l *si seductor" aa #nalt cum era" cu prul (lond" cu ochii la fel de al(atri ca i ai ei" cu trsturi pline de dr*lenie% Dup ce se sui #n main" #i spuse c se afla #ntr<o misiune secret i c a ea ne oie de o ascun-toare pentru cte a -ile% .< a dat destule amnunte #n le*tur cu trecutul ei ca s nu se #ndoiasc nici o secund de apartenen$a ei la :;," iar ca s )ustifice telefonul" sus$inuse c +entrul i<a trimis lui o scrisoare ce con$inea instruc$iunile pentru misiunea ei% :e or duce s<o ridice chiar a doua -i diminea$% Dup ce o dusese la csu$a #n stil ictorian unde locuia sin*ur" el plec s<i ad de tre(urile lui% n lips" 8edora rscoli peste tot" *sind ceea ce spera% Adic un mic pistol automat de cali(rul D= pe care #l 6#mprumut7 #nainte s plece% De aceea" a ertismentul lui Malko nu o fcuse s intre #n panic% ;i*ilent i #narmat" putea foarte (ine s se descurce% Au-i cheia #n (roasc" iar )urnalistul apru #ncrcat cu pachete% L +e<am mai aler*atE -ise el -m(ind% +red c e foame% L ;om mnca #n ora" protest 8edora" in it eu% 1re(uie s fie restaurante (une pe aici% Da* &rikson e-it pu$in" apoi accept% L 0!" -ise el" cunosc un clu( de )a- #n cartier% :e mnnc (inior% 0 s re-er o mas% L M duc i eu s m fac frumoas" spuse 8edora !ulak% 0 -(u*hi #n camera unde se instalase i alese o rochie din piele foarte mulat" cu decolteu ptrat" cumprat #n dup< amia-a asta de la solduri numai cu trei sute cinci-eci de dolari" #i pusese ciorapi ne*ri i se fard de sear% :e *sea foarte frumoas% A ea impresia c #ncepe o ia$ nou%

8ur*oneta companiei A1X1 era aran)at #n interior ca o camer" cu paturi suprapuse% Parcat la un (loc mai #ncolo de 167

1==8<DKth :treet" permitea supra e*herea intrrii% Dup telefonul 8edorei" 8ranck +apistrano le ceruse celor de la +asa Al( s anun$e 8B. #n ederea unei supra e*heri imediate% 3u pomeni mai mult despre cau-ele cererii sale" dar cum enea de la +asa Al(" 8B.<ul nu #i crease dificult$i% 1rei a*en$i speciali de la 8B." Malko" Milton i +hris se #nchiseser #nuntrul acestui 6su(marin7% 0 -user pe 8edora plecnd #nso$it de -iarist% Alt echip pornise pe urmele lor% Prin le*tura radio" aflaser c perechea cina linitit la Fatt (add,#s, un restaurant cu preparate specifice din 3e4 0rleans unde se cnta )a-" aflat pe Massachusetts A enue la numrul D1J% Dup plecarea cuplului" fur*oneta companiei A1X1 tre(ui s ocoleasc tot cartierul% 0cupan$ii ei nu o(ser aser nimic suspect% &rau sin*urii care o urmreau pe 8edora !ulak% Acest lucru #l mai liniti pe Malko%

8edora #i ddu repede seama c mai to$i (ie$ii de la (arul din localul Fatt (add,#s se uitau #nspre masa lor% :tnd $eapn picior peste picior ca s<i ias pieptul #n e iden$" ea #i plim(a pri irea dominatoare prin micul restaurant -*omotos i esel" #n care de a(ia te au-eai din cau-a celor cinci cntre$i de )acoco$a$i pe o estrad #n fundul slii% &a termin de (ut al doilea cocteil" un 60ri*inal Mar*arita7" pe (a- de +ointreau" de teVuila 61res Ma*u/es7 i lmie erde" cnd unul dintre (ie$ii instala$i la (ar co(or# de pe scaunul #nalt i se #ndrept spre masa lor% &a #l msur cu lcomie% A ea o fi*ur (r(teasc #n ciuda *enelor lun*i" prului ne*ru" pieptnat pe spate" umerilor i pectoralilor lar*i" strni #ntr<o cma roie i pantalonilor din piele care se mulau pro ocator" sco$ndu<i #n e iden$ atri(utele masculineA 8edora sim$i nite furnicturi plcute #ntre coapse i #i adres un -m(et #ncura)ator% Pentru prima ei sear petrecut #n America" masculul din fa$a ei nu era ru deloc% Dar mare #i fu mirarea cnd" #n loc s<o a(orde-e" se aplec la urechea lui Da* &rikson i #i opti cte a cu inte" dup care pufni #n rs% Hiaristul suede- pru e'trem de )enat% 1nrul se #ntorsese la (ar fr s fi aruncat mcar o pri ire 8edorei% n acel moment" #i ddu seama c to$i acei (ie$i dr*u$i de la (ar erau homose'uali iei$i la a*$at i c nu se uitau la ea" ci la Da*% 8urioas" #i aprinse o $i*ar i #i sufl suede-ului fumul #n fa$% 163

Acum a ea un sin*ur *ndF s fu* ct mai repede din locul sta%

L :e #ntorcE se au-i la aparatul radio din fur*oneta companiei A1X1% Maina :aa( opri efecti la c$i a metri de ei" iar 8edora co(or# urmat de suede-% L +nd te *ndeti c tipul sta st aici de ani de -ile" ne(nuit de nimeni" mormi +hris Qones% !@B<ul" de enit acum :;," a ea sute de clandestini de soiul acesta cam peste tot #n lume% Malko se hotr# s plece cu dispo-iti ul" lsnd aici numai o main a 8B.<ului% Principala carte a ea s se )oace mineB oficiile potale se deschideau la opt diminea$a%

8edora !ulak #i arunc o pri ire mnioas lui Da* &rikson care #i scotea paltonul% Mai a ea #nc #ntiprit pe retin umfltura din pantalonii de piele ai tnrului% A ea atta chef s fac dra*oste #n seara asta% 8rustrat" #i surse suede-ului% L 1# *olu(oiID1 #l #ntre( ea #n rusete% L Da% L 3u ai re*ulat niciodat o femeieI L 3u% &a se apropie i #l sfredeli cu pri irea al(astr% L 3u m *seti atr*toareI L Ba da" (a da" fcu el tul(urat i )enat totodat% L Atunci" de ce nu #ncerciI :uede-ul se #nroi% L 3u cred c a puteaA Pri irea era )ucu% 8edora apuc #n mn se'ul prin pantaloni% &l se fcu mic de tot% Atunci a u o inspira$ie *enial i #i sufl la urecheF L @ndete<te la prietenul tu% Dac ai fi cu el" ai face<o" nuI :u(it" ea sim$i mem(rul mrindu<se su( de*etele ei% +t ai -ice pete" ea #l de-(rc pe suede- i #l #mpinse pe pernele din fa$a emineului% ;or(indu<i #ntruna despre (runetul cu pantaloni din piele nea*r" ea #nchise ochii concentrndu<se asupra fante-iei sale% :e aplec peste se'ul lun* aflat #n repaos% &ra
31

&ti homoI >n%a%?%

169

prima dat cnd se *sea ln* un (r(at care nu reac$iona la mn*ierile ei% ncepu s se *ndeasc din rsputeri la (runetul dotat de natur i lu #n *ur mem(rul lui Da*% Dup multe eforturi" reui ct de ct s<l aduc #ntr<o fa- accepta(il" e ocndu<i ne#ncetat ima*inea (iatului cu amnunte o(scene% &a #i smulse slipul i se sui clare pe el% Din pcate" #n secunda #n care se'ul lui Da* &rikson #l atinse pe al ei" se de-umfl imediat ca o min*e de pla)% 8edora !ulak se pr(ui #ntr<o parte furioas i nemul$umit% @lasul -iaristului #i rsuci cu$itul #n ran% L A rea s te duci #n camera ta" -ise el% Qon tre(uie s soseasc% 8edora se ridic" #i adun slipul de pe )os furioas foc i -iseF L Hara3o1 Dar s fi$i discre$i% Dac face$i reun -*omot" in la oi i omor% Apropo" mine ne sculm de reme% Am ne oie de tine%

Dell +larid*e pusese ceasul s sune la ora apte% +um se culcase #m(rcat pe patul de campanie din (iroul su" se tre-i (om(nind i #nchise soneria% :e uit pe fereastr% 3insoarea nu se oprise% Deschise filtrul de cafea i" #n timp ce se #ncl-ea" #nfulec dou (atoane de ciocolat Mars% Biroul se afla #ntre restaurantul unor iranieni i o a*en$ie imo(iliar% 0cupa primul eta) de pe 18=R<18th :treet 32" #ntre :4an i 1 :treet% &ra un cartier srac" cu (trne bro2n 8ouses, ca i a lui% +nd s<a #ntors din ,omnia i<a ars paaportul i" dup ce i<a #ncasat (anii i<a -is c nu #i a mai asuma niciodat riscuri att de nes(uite% Duarte @ome- muriseB era si*ur de acest lucru% Pu$in #i psa de soarta cu(ane-ului" dar se *ndi c i el ar fi putut p$i la felA Bine#n$eles c Mark :pr/ l<a felicitat cu cldur i nu a sur enit nimic suprtor% Linitea nu dur dect trei -ileA De data asta" Mark :pr/ s<a deplasat pn la (iroul lui% A ea de #ndeplinit ce a mult mai ur*ent i )ur c nu #i asuma nici un fel de risc pentru c lucra pentru preedintele :tatelor 9niteA Dell cre-u numai )umtate din or(ele lui" #ns" #n situa$ia asta nu te-ist ofertei de dou sute de mii de dolari" din care )umtate #i primea #n a ans% Acum tre(uia s ac$ione-e #n :tatele 9nite" nu #ntr<o $ar #ndeprtat% Deci" riscul era mult mai mare% 17/

Dar Mark :pr/ era foarte insistent" aproape c #l amenin$ase% +nd Dell +larid*e #l recunoscuse la 6illard pe (r(atul pe care #l urmrise #n ,omnia" i se fcu fric" #ns acesta nu #l o(ser ase la Bucureti% Mai a ea un sfert de or% Bu cafeaua fier(inte" mai #nfulec un (aton de ciocolat Mars i renun$ s se rad% i #ndes pe cap o cciul de ln" erific #ncrctorul pistolului 1aurus de nou milimetri" care nu se edea din canadiana din molton" apoi co(or#% :trada era pustie% :e ae- la olanul (trnei sale Mercur/ al(" decolorat din cau- c nu fusese #n*ri)it i se #ndeprt de trotuar #ndreptndu<se spre M :treet% Mai )os" DKth :treet a)un*ea #n @eor*eto4n% Dup cinci minute" se #ntorcea tot pe strada pe care enise% &ra pustie i *si un loc de parcare la col$ul :tr-ii 0li e" foarte aproape de numrul 1==8% Dac rmnea #n main" se putea descurca% Deschise aparatul de radio ca s afle dac a mai nin*e% &ra de<a(ia opt fr dou-eci i dou de minute% Dup o or" ua de la numrul 1==8 se deschise i apru 8edora !ulak #nso$it de -iaristul suede-% :e urcar #n :aa( i pornir imediat" co(ornd strada" apoi o luar la dreapta" #ndreptndu<se spre est% Acum Dell +larid*e se tre-ise de<a (inelea% :ensul lor nu era att de circulat ca cellalt" *tuit de ehiculele ce eneau din toate su(ur(iile din ;ir*inia% Maina suede-ului trecu pe !e/ Brid*e i se #ndrept spre @eor*e 2ashin*ton Park4a/" de<a lun*ul flu iului Potomac" ctre nord% Dup dou-eci de minute" ir pe +hain Brid*e ,oad" lund<o spre est" #n direc$ia Mac Lean% Mai fcu un ira) la dreapta i a)unse pe 0ld Dominion ,oad" marea arter paralel cu @eor*e 2ashin*ton Park4a/" #ndreptndu<se din nou spre nord% Ddu peste un stop% +nd se fcu erde" ir imediat la stn*a" pe &lm :treet% Mai str(tu reo trei-eci de metri i se opri #n fa$a numrului J8M1" unde se afla o cldire fr eta) din crmid roie% Aici era oficiul potal == 1K1 din Mac Lean% ;-nd farurile :aa(ului" Dell +larid*e sim$i un al de adrenalin in adndu<i arterele% ;ehiculul #ncerca s se strecoare prin parcarea mr*init de cutiile mari de scrisori" opsite #n al(astru 6dri e<in7% :aa(<ul opri #n fa$a cldirii% 8edora !ulak i -iaristul suede- co(orr i intrar #n cldire% Dell +larid*e e-it pu$in" dar era mai (ine s<i urmreasc #nuntru ca s ad ce fac% Putea fi o(ser at" dar" dac cei doi au enit aici" au fcut<o doar pentru un sin*ur lucru% n schim(" el nu dispunea de prea mult timpA Parc ln* trotuarul din fa$" lsnd motorul #n 171

func$iune ca s poat pleca imediat% La intersec$ia urmtoare se afla un stop% 3u risca s fie prins la semafor% :coase pistolul 1aurus i puse un *lon$ pe $ea " apoi #l ascunse din nou #n (u-unar% &ra pe punctul de a cti*a suta de mii de dolari de care a ea atta ne oie%

L Mercur/ al( oprete chiar acum" iar oferul a rmas #nuntru" se au-i ocea metalic i neutr a a*entului special de la 8B." Phil Morris% nuntrul fur*onetei companiei A1X1" tensiunea atinsese apo*eul% 3ea nd acti itate" +hris i Milton se plictiseau ateptnd% Malko" uitndu<se printr<un *emule$" se ru*a #n sinea lui ca totul s mear* (ine% i urmriser fr *reutate pe Da* &rikson i pe 8edora !ulak de la locuin$a din @eor*eto4n% +nd -use c maina lor se oprete #n fa$a oficiului potal" Malko #i ddu seama c se apropiau de sfrit% 0rice s<ar #ntmpla acum" or reui s recupere-e mesa)ul *eneralului Poliako % .ronia sor$iiF Mac Lean era la doi pai de ;entral Intelli-ence *-enc,5 Malko arunc o pri ire la ceasF se scurseser dou minute i )umtate de cnd cei doi intrase #n pot% Dac era coad" dura cel pu$in o )umtate de or pn s ridice scrisoarea% ncerc s<i mai domoleasc (tile inimii% ;ocea lui +hris Qones #l fcu s tresar% L Here t8e, come1D= i apropie un ochi de hu(lou% 8edora !ulak i Da* &rikson ieeau din oficiul potal% Dup e'presia esel de pe chipul rusoaicei" Malko tiu pe dat c reuise s recupere-e pre$ioasa scrisoare% L :uspectul din Mercur/ co(oarE -ise ocea ca ernoas a unui a*ent special din 8B.% 3u #i sfrise (ine or(a" c se au-i un foc de arm% Malko #l -u pe -iaristul suede- cltinndu<se i strm(ndu<se de durere% n aceeai clip" a*entul de la 8B. iei din ascun-toare a*itnd ecusonul i urlndF L 8B.E Freeze1 n acea clip" Da* &rikson c-u #n *enunchi su( pri irile #n*ro-ite ale 8edorei !ulak% Din toate pr$ile se tr*eau focuri de arm" nemaitiind dincotro in% +ele dou *orile ale lui Malko srir din fur*onet i ateri-ar #n mi)locul oselei% A*entul
32

.at<i >n%a%?%

172

special de la 8B. care stri*ase mai de reme -cea #n parcare mort sau *ra rnit% Atunci" Malko -ri la intrarea #n pot doi (r(a$i cu pistoale #n mini% & posi(il s<i fi ateptat pe cei doi #nuntru% 8edora #ncepu s aler*e spre :aa(% +ei doi (r(a$i o ochir cu aten$ie% Malko -u cum se #nal$ cele dou $e i de pistol" iar ea se opri (rusc" fiind #mpucat #n spate% ,eui s mai fac un pas" apoi se pr(ui #n parcare% 9nul dintre uci*ai #l scotocea prin (u-unare pe Da* &rikson% n clipa #n care se ridic" se pomeni nas #n nas cu cei doi a*en$i speciali de la 8B. care nu e-itar s deschid focul% Dar nici ei nu se lsar mai pre)os% 1ipul c-u pe spate secerat% nso$itorul lui" care o #mpucase pe 8edora !ulak" oscil cte a frac$iuni de secund" apoi o lu la *oan spre superma*a-inul din apropiere" acoperindu<i retra*erea cu focuri de arm% ns nu reui s a)un* prea departe% A*en$ii speciali de la 8B. care aprur din toate pr$ile #l transformar #ntr<o $int% +iuruit de *loan$e" se pr(ui la pmnt% Malko aler* la 8edora i o #ntoarse cu *ri)% A ea #n )urul *urii o spum roiatic i pri irea sticloas% 8usese atins de un *lon$ #n plmn% i spri)ini capul i #i or(i% +u *ura plin de sn*e" muri(und" ea nu putu s<i rspund% Malko stri* la unul dintre a*en$ii speciali% L +hema$i repede o am(ulan$" e *ra rnitE L Am fcut<o de)a" sir, ne sosesc a)utoare" rspunse poli$istul% n parcarea potei din Mac Lean era o a*ita$ie nemaipomenit% ;reo dou-eci de a*en$i 8B. dota$i cu si*la pe spate formaser o -on de securitate cu a)utorul unor (anderole *al(ene" al$ii scotoceau prin oficiul potal" inter-icndu<le an*a)a$ilor s ias din cldire% Pe trupul )urnalistului suede- care murise" fusese aruncat o prelat% Al$i poli$iti #i controlau prin (u-unare pe asasini% 3ici unul dintre ei nu a ea acte" ci numai #ncrctoare de re-er % Dup cum erau #m(rca$i" nu preau a fi americani% :pri)inind capul 8edorei" Malko #i strecur mna #n *eant% :im$i numaidect forma unui plic i #l scoase% A ea si*la hotelului Seabaco din +hiinu i #i era adresat lui Da* &rikson la post< restant" #n Mac Lean" ;ir*inia% Dup *rosime" #i ddu seama c erau mai multe foi de hrtie% Malko #l strecur discret #n (u-unarul hainei% :irena unei am(ulan$e se au-ea apropiindu<se% 9n (r(at #n halat al( #i croia drum" condus de un a*ent 8B. care urlaF L MedicE MedicE 173

.mediat" medicul #n*enunche ln* 8edora" #i desfcu #m(rcmintea i #i tie pulo erul i sutienul% A ea o ran #n spate i una chiar su( mamelonul stn*% La fiecare respira$ie" din ran *l*ia sn*ele% A ea (u-ele reci i tenul li id% Medicul #i #nfipse acul unei serin*i #n (ra$" apoi #i lu tensiunea% L & *ra I #l #ntre( Malko% L Da" este foarte *ra % 1ensiunea a sc-ut la ase% .<am fcut o in)ec$ie cu aramin care #i a mai ridica tensiunea% @lon$ul nu a atins artera pulmonar" dar capacitatea respiratorie este foarte mult #n*reuiat% 3ite infirmieri aprur cu o (rancard i o duser cu precau$ie pe tnr la spitalul din Mac Lean% Malko se ridic prad unor sentimente confu-e% Dac 8edora l<ar fi ascultat" acum nu s<ar fi aflat #n pra*ul mor$ii% :e duse ln* a*en$ii 8B. care e'aminau cele trei cada re #mpreun cu +hris Qones i Milton Bra(eck% L Da* &rikson lucra pentru :;," o(ser Malko% A fost o(li*at s<i anun$e 6sursa7 de enirea 8edorei !ulak" fr s<i dea seama c de fapt se condamna sin*urA :e uit de )ur<#mpre)ur" -nd nenumra$i *ur<casc aduna$i pe trotuarul cellalt% L 9nde e (r(atul care i<a urmrit a-i<diminea$I Maina Mercur/ al( dispruse% n #n lmeala pe care o produsese atacul" toat lumea uitase de omul care a a)uns aproape #n acelai timp cu ei% A ters<o linitit% L 3u<i nimic" a em numrul mainii" -ise Milton Bra(eck% 0 s<l *sim uor% L Gaide$i s mer*em" spuse Malko" nu mai a em ce face aici% &ra ner(dtor s deschid plicul% Dar numai #n pre-en$a lui 8ranck +apistrano" cci era or(a de un secret de stat% n ciuda tuturor celor #ntmplate" sim$ea o oarecare mndrie% :ecretele *eneralului Poliako nu se pierduser" dei" #n acest sens" s<au strduit anumite persoane% +u si*uran$ c unii or a ea nite surpri-e urte%

171

0apitolul 44
Mark :pr/ de<a(ia $inea receptorul" att de tare #i tremurau minile% 8iecare cu nt rostit de Dell +larid*e #i #nfi*ea cte un cui #n inim% &ra de-astru totalE 0roareE n plus" fosta Beret erde era #ntr<o aa stare de surescitare" #nct #n$ele*ea cu *reu ce #i spunea interlocutorul su% L 9nde sunte$iI #l #ntre( el% L ntr<o ca(in de ln* un ser ice :anoco pe +hain Brid*e ,oad" col$ cu 2estmoreland% L A$i fost urmritI L 3u% L 8oarte (ine% Atepta$i<m acolo% A)un* #n )umtate sau #n trei sferturi de or% nchise" ateptnd cte a clipe s se domoleasc (tile inimii O era ora nou i -ece O i form numrul unui telefon porta(il% De-astruE 3imeri peste ro(otul 5olandei +asas% Bi*ui un mesa) prin care #i cerea s<l sune ur*ent pe celularul lui" apoi co(or# scrile care duceau #n (iroul su i sri #n +herokee%

2
L Domnul +apistrano este #ntr<o edin$ cu preedintele" anun$ secretara consilierului special% ;re$i s re eni$i mai tr-iuI L : m sune el" -ise Malko% :unt la 6illard, camera 1MK8% :e uita la plicul de pe msu$a )oas cu o poft ne(un s<l deschid% n acel moment era omul cel mai puternic din lume% +ele dou mari puteri ale planetei se (teau s afle con$inutul lui% ,uii ar fi dispui s<i ofere tot ce #i dorea ca s triasc #n deplin confort #n castelul su pn la sfritul -ilelor% Dar din pcate" nu aa #i dicta etica lui% +nd telefonul sun" se fcuse -ece fr dou-eci i cinci% 3u ateptase prea mult% 8ranck +apistrano nu #i spuse nici mcar (un -iua% L A e$i pliculI L l am" -ise Malko% 0ftatul de uurare al consilierului fu ca un (alsam pentru el% L For ;8rist#s sake, nu mai potE 8B.<ul mi<a transmis prin 175

telefon un raport #n care sus$ine c nu e'ist nici un plic% +e s<a #ntmplatI L A tre(uit s ac$ionm rapid #n ultima secund" rspunse Malko% :pecific pentru :;,% +ei de la 8B. au reuit s<i identifice pe cei doi uci*aiI L 3u #nc" dar nu asta e important acum% ; atept% Dori$i o escortI L +red c Milton i +hris m ateapt )os" ei #mi sunt de a)uns% L<au identificat pe omul care i<au urmrit a-i<diminea$ pe 8edora i pe Da* &riksonI L 3u #nc% ;eni$i mai repedeE Malko #i puse paltonul cci era un *er de crpau pietrele% :a ura ultimele clipe ale puteriiA De<a(ia iei din lift" c" pndind #n hol" +hris Qones eni s<l #ntmpine% L L<au identificat pe tipul din Mercur/ al(" -ise el% &ra un fost a*ent din :pecial 8orces care a lucrat la +entral America 1ask 8orce" pentru A*en$ie% A fost scos de acolo #n 198J% De atunci i< a deschis o a*en$ie de detecti i particulari la 2ashin*ton% L L<au re$inutI L 3u" fiindc nu a mai aprut la (irou" dar nu a a)un*e departe% 1re(uie s tie o *rmad de lucruri% .eir din 6illard i o luar prin *aleria ce ducea #n 8 :treet% Malko a ea chef s mear* pe )os" #n ciuda fri*ului cumplit% Din :trada 1J" o luar la stn*a" pe o scurttur ce a)un*ea #n Penns/l ania A enue *tuit de (locurile masi e din (eton i p-it de o main a poli$iei% Accesul pe Penns/l ania A enue era inter-is de reo trei ani #ntre str-ile 1N i 1R% Merser pe trotuar" escorta$i de -eci de e eri$e domesticite care se -(n$uiau prin copacii rahitici" pn la +asa Al(%

:oneria telefonului porta(il al lui Mark :pr/ #l lu att de tare prin surprindere" #nct acesta tresri% L Am aflat" -ise 5olanda +asas cu ocea perfect stpnit" :un<m imediat la =K= DJN RR81% & o ca(in telefonic% Dup trei minute" se opri #n dreptul unei ca(ine i se strecur #nuntru formnd numrul cerut% L 3<am putut s or(esc adineauri cu tine" cci eram #ntr<o edin$ a 3:+% 1ipul tu a ters<oA L . *sesc eu" spuse :pr/% & #nne(unit% Moare de fric% L Potolete<l% Mai are multe tre(uri de fcut% nc a em 176

ne oie de el% L 3<o s mear*% L Ba da" am cu ce s<l fac s se hotrasc% 9nde eI L M ateapt la un ser ice pe +hain Brid*e ,oad% L Bine% Dar mai #nti ne #ntlnim noi doi #n parcarea de la Mariott #ntr<un sfert de or% L 0 s #ntr-ii la #ntlnirea cu el% L 1e a atepta% &a #nchisese de)a% &ra o dur% Mark :pr/ fcu un calcul rapid #n minte% Acum era -ece fr dou-eci% Pn la -ece" Dell +larid*e nu se a #n*ri)ora% Apoi" #l a suna la telefonul porta(il% Pn se a duce la Mariott i se a #ntoarce pe +hain Brid*e ,oad" nu a a)un*e acolo #nainte de -ece i )umtate% :e #ntre(a ce plan ur-ise 5olanda +asasA 1ipa asta a ea #ntr<ade r ner i de o$el%

Malko puse plicul oluminos i plin de tim(re pe (iroul lui 8ranck +apistrano% +ei doi (r(a$i se uitar la el tcu$i un timp ca la o relic pre$ioas% Pentru con$inutul lui se rsase mult sn*e" iar" dup ce #l or deschide" destinul multor oameni se a schim(a% &ra precum cutia Pandorei% 8ranck +apistrano ridic pri irea *ra spre Malko% L Preedintele nu a aflat #nc de pre-en$a plicului aici% 3oi suntem primii care #i or cunoate con$inutul% +onsilierul special al :ecurit$ii de la +asa Al( lu un cu$it pentru tiat hrtia i deschise plicul dintr<o sin*ur micare% :coase din el un teanc *ros de foi$e de hrtie i cte a documente% Malko -u de-am*irea #ntiprit pe chipul lui +apistrano% & ident" totul era #n rusete cu un scris drept i su($ire% L Cti$i s citi$i #n ruseteI #l #ntre( el% L Da% L Atunci la trea(" -ise 8ranck +apistrano i #i #ntinse teancul de foi$e% Malko le lu i le parcurse rapid% Apoi" su( pri irea i*ilent a lui 8ranck +apistrano" form dou teancuri% +el mai important era compus din reo -ece foi ce cuprindeau nite liste cu nume% L Aceasta este lista cu 6sursele7 :;,<ului de pe continentul american% 9n document nepre$uit" echi alent cu ceea ce Aldrich Ames le 177

nduse ruilor% Malko #i art trei file #nso$ite de cte a e'trase (ancare% L Acesta este dosarul 6;enona7" spuse el% +u care re$i s #ncepI L +u acesta" rspunse +apistrano cu oce tremurtoare%

Mark :pr/ a)unsese la trei minute dup 5olanda +asas care parcase maina #n fa$a hotelului !ariott pe platforma re-er at auto(u-elor" e itnd s cumpere un tichet pentru parcare% 1nra urc #n maina lui% n afar de pri irea fi' din ochii ei" prea destul de calm% L 9ite" -ise ea" #ntin-ndu<i dou plicuri *roase% Ai aici dou sute de mii de dolari% Bancnotele sunt rupte #n )umtate% Aa ei fi si*ur c nemernicul la (trn nu te a tra*e pe sfoar% L<am anun$at i pe +harlie% Ateapt #n parcare #ncepnd cu ora unspre-ece% Dup aceea" a fi rndul tu s intri #n )oc" iar noi om sta cumin$i% +e mai fel de a or(iA #ns ra$ionamentul tinerei femei $inea% L Ci Go4ardI &l nu rea sA L 3u e sta lucrul cel mai ur*ent" i<o tie 5olanda +asas% .ar cu cealalt trea(" nu tre(uie s pierdem nici o secund% +o(or# din main" lsnd pe locul unde a stat cele dou plicuri cu (ani% n sinea lui" Mark :pr/ #i admira sn*ele rece% 3u numai c era o lo itur super(" dar putea s a)un* la oamenii de afaceri cei mai icleni%

Primul document al dosarului 6;enona7 era o foto*rafie a preedintelui +linton #n compania unui tip oriental" -m(itor" cruia #i strn*ea mna #n Salonul ?val de la +asa Al(" adic #n (iroul personal% Malko citi e'plica$iaF =anes8' A martie 4EEF' Pre3edintele ;linton i mul>ume3te domnului Rad%i =anes8 )entru -eneroasa contribu>ie la cam)ania sa electoral0' 8ranck +apistrano #ntre( ridicnd sprnceneleF L +ine este ,ad)i @aneshI Malko lu al doilea document% &ra un e'tras intern de la +.A" ce a ea ca referin$ si*la LD =8" ceea ce corespundea :er iciului de +ontraspiona)" aflat #n cldirile noi de la Lan*le/" la al doilea eta)% :curta (io*rafie a lui ,ad)i @anesh #l pre-enta ca pe un om 173

de afaceri indian" ne*ustor de arme ce a ea le*turi cu ruii de c$i a ani de -ile" considerat de +.A un echi a*ent !@B% Acest document fusese cu si*uran$ trimis la Mosco a de una dintre 6crti$ele7 din :;, infiltrate #n +.A% &ra #nso$it i el de numeroase e'trase (ancare% 0 dispo-i$ie de plat de un milion de dolari dintr<o (anc din Mosco a semnat de & *heni Poliako " directorul :;," depunea suma respecti #n contul lui ,ad)i @anesh" #ntr<o (anc din .ndia% A doua dispo-i$ie de plat" ce pleca din aceeai (anc" depunea (anii #n contul aceluiai @anesh" dar de data aceasta" #n profitul unei (nci din +alifornia pe numele de +harles Ah<5ou% Dup ce termin de e'aminat aceste documente" 8ranck +apistrano se fcu al( ca arul% L For ;8rist#s sake1 (i*ui el% +um de a a)uns @anesh sta #n :alonul 0 alI Malko se uit la foile #mprtiate #n fa$a lui% L +red c e'plica$ia se *sete aici" spuse el%

Dell +larid*e #ncetini cnd #ncepu s urce pe :outh !ensin*ton care erpuia prin cte a localit$i% Drumurile din orelele din ;ir*inia erau e'trem de #nclcite" #ntretindu<se de multe ori #n dou sau #n trei locuri semnnd cu nite erpi sec$iona$i% Aten$ia #i fu atras de firm mare pe care scria 3issan chiar #n fa$a parcrii% ;erific numrul i #ncetini% Aici era% 3u fcuse dou-eci de minute pn la 8alls +hurch de cnd plecase din +hain Brid*e ,oad% &ra unspre-ece i cinci minute% Pe podeaua mainii era plicul plin cu )umt$ile de (ancnote de o sut de dolari% A ea cu ce s plece din :tatele 9nite spre Me'ic" de #ndat ce a recupera i celelalte )umt$i% Deocamdat" tre(uia s<i cti*e li(ertatea% 0pri cu aten$ie ln* trotuar" apoi scoase pistolul 1aurus i #l ascunse #n (u-unarul de pe portier% Demar i ir la dreapta" pe un drumea* de $ar ce #ncon)ura concesiunea 3issan% .ntrarea lateral a parchin*ului #n$esat de maini era deschis% Ptrunse #ncet i -ri un Buick ne*ru oprit #n mi)loc% 8cu o dat semn cu farurile i omul co(or# imediat din Buick #ndreptndu<se #n fu* spre el% &raB un asiatic mic de #nl$ime #ncotomnat cu un palton din stof de cmil% Deschise portiera automo(ilului Mercur/ i se opri (rusc" e ident surprins% L +ine sunte$iI 179

L M<a trimis Ga4ard% :unte$i +harles Ah<5ouI L Da% L 9rca$i" tre(uie s duc la 2ashin*ton s #ntlni$i cu el% Asiaticul se ae- pe scaunul din fa$ fr s discute% +hipul plat era a*itat de ticuri" iar ochii mici i ne*ri se micau #ntruna ca la un o(olan% i aprinse ner os o $i*ar% Dell +larid*e ddu maina #napoi" dup aceea se an*a) pe osea #n direc$ia pdurii care o mr*inea de o parte i de alta% Parcurse reo sut de metri" apoi #ntoarse i opri% +harles Ah<5ou se uit la el mirat% L +e se #ntmplI L 3imic" fcu Dell +larid*e #n timp ce punea mna pe pistol% Linitit" trase trei focuri #n pieptul chine-ului% mpucturile nu s< au au-it aproape deloc afar% Micu$ul asiatic se ddu #napoi su( ocul lo iturilor" apoi se pr li #ntr<o parte spri)inindu<se de portier% Dell +larid*e #i mai trase de aproape un *lon$ #n fa$ ca s se asi*ure% +o(or#" deschise portiera i tr# corpul inert al chine-ului #n nite tufiuri" apoi se #ndrept spre est" pe autostrada JJ% La cte a mile mai departe" #ntlni un ser ice i opri acolo% :chim( #ncrctorul pistolului" apoi sun la (irou% De<a(ia rspunse" c secretara lui #l #ntre( #nne(unitF L Domnule +larid*e" unde sunte$iI L De ceI L ; caut nite a*en$i speciali de la 8B.% Mi<au dat un numr ca s<i suna$i% L 3u te mai a*ita" #i sun cnd m #ntorc la (irou" rspunse +larid*e% nchise sim$ind un *ust amar #n *ur i un *hem #n stomac% :e cam ateptase la asta de cnd cu incidentul de la oficiul potal% +u un *est mecanic" scoase din (u-unar un (aton de ciocolat pe care #l ron$i numaidect% &ra a doua oar #n ia$a lui cnd lucra #n mod clandestin pentru un preedinte al :tatelor 9nite i tot a doua cnd ieea ru% 1iclosul de Mark :pr/ i<a promis mereu c nu a risca nimic i c a ea (ra$ul att de lun* #nct a putea opri orice fel de urmrire% Mul$umit celuilalt ticlos care #l storcea pe preedinte de (aniA +ut s<i domoleasc (tile inimii% A ea de fcut dou lucruri ur*enteF mai #nti" s recupere-e )umt$ile de dolari" dup aceea" s scape de Mercur/ al(%

13/

Malko puse pe (irou cele trei foi din dosarul 6;enona7 su( pri irea trist a lui 8ranck +apistrano% L &ste or(a efecti de o afacere )enant pentru preedintele +linton" #ncheie el% +onform re-umatului fcut de *eneralul Poliako i confirmat de documentele (ancare ce par a fi autentice" iat cum a ieit la i eal #ntrea*a po este% i #nchipuia un articol #n 6as8in-ton Post care de- luia americanilor c o parte din campania electoral a preedintelui lor fusese pltit de :er iciile secrete ruseA 8ranck oft% L i cunosc pe to$i oamenii tia% :unt nite der(edei% Asta nu m mir% Din fericire" preedintele nu este direct implicat% Bine#n$eles c a fost imprudent" #nsA Malko #l pri i cu rceal% L +ine a #ncercat s #mpiedice dosarul 6;enona7 s a)un* aici" trimi$nd uci*ai la Mosco a i la BucuretiI Pro(a(il c e aceeai persoan care a urmrit<o pe 8edora !ulak pn aici" adic Dell +larid*e% +ine #i furni-a informa$iile care" #n principiu" erau ultrasecrete" pe care nici mcar A*en$ia nu le posedaI Linitea care se ls era att de apstoare" #nct nici o musc nu ar fi putut -(ura% 8ranck +apistrano se uita fi' la pielea cu care era capitonat (iroul" ca i cum ade rul ar iei de acolo% :e resemn i #nfrunt pri irea lui Malko% L Cti$i (ine c o (nuiesc pe 5olanda +asas" spuse el cu *las o(osit% & #n rela$ii la fel de intime cu preedintele" ca i cu Go4ard Mood/% Poate c a rut s fac e'ces de -el% L 9n -el cam sn*eros" nu<i aaI o(ser Malko% +e e$i face cu dosarulI L l oi #nmna preedintelui chiar ast-i% :e #ntoarce pe la apte% ;a lua hotrrea care i se a prea cea mai potri it% Adun tcut hrtiile #mprtiate pe (irou" se ridic" deschise seiful i le #ncuie acolo% L +ellalt dosar nu interesea-I #l #ntre( Malko% Poate om *si #n el o *rmad de trdtori% A*en$ia e (olna ru% L ;eni$i pe la ora -ece% ; oi relata ce mi<a spus preedintele i om e'amina #mpreun acel dosar%

Mark :pr/ semnali- i prsi @eor*e 2ashin*ton Park4a/ i se an*a) pe un drum care tra ersa o pdure" situat #ntre oseaua de centur i flu iul Potomac% Pe un panou era scris 131

68ort Marc/7% Drumul a)un*ea #ntr<o parcare micu$ #ncon)urat de coline #mpdurite% Acest str echi punct de #ntrire dinuia din remea ,-(oiului de :ecesiune% n timpul erii" oamenii eneau la picnic #n pdure% .arna" firete" nu era nici $ipenieA Mark :pr/ merse pn #n fundul parcrii i co(or# din +herokee% +um drumul era cotit" nu se putea -ri de pe autostrad% :e uit la ceasF era douspre-ece i )umtate% Dell +larid*e nu a ea s #ntr-ie% Dup dou-eci de minute" Mercur/ al( #i fcu apari$ia% Dell +larid*e co(or# linitit din ea i #naint spre el" cu minile #n (u-unarele canadienei% L A mersI #l #ntre( Mark :pr/% L :trun" rspunse fosta Beret erde% A e$i (aniiI Mark :pr/ nu se putu a($ine s n<o admire #n sinea lui pe 5olanda +asas% Acum tre(uia doar s<i urme-e planul% L Dell" reau s mai cer un mic ser iciu" -ise Mark :pr/ cu oce sua % Hri licrirea uci*toare din ochii lui Dell +larid*e i i se fcu fric% L 3u am (ancnotele la mine" se *r(i el s adau*e% Dar le e$i primi disear% Ci o sut de 6MriceleDD7 #n plus" dar nerupte #n dou% Mai e o mecherioar de fcut% L !ot8er+ucker1 uier Dell +larid*e printre din$i% 3u opri$i niciodatE Dup fundul meu alear* 8B.<ul" nu dup al dumnea oastr% L 8B.<ulI +um aaI L M<au reperat a-i<diminea$ la pot% Au fost i la (irou% Mark :pr/ sim$i c #i fu*e pmntul de su( picioare% Dell +larid*e nu fusese destul de iret ca s scape de 8B.% Dac era prins" se a ae-a la masa tratati elor% nc o pro(lem care tre(uia re-ol at% Dar mai #nti" a ea de dus la (un sfrit planul ur-it de 5olanda +asas% L (on#t 2orr,, Dell" fcu el cu oce mieroas% 8B. nu are nimic de #mpr$it cu dumneata% : urmreti pe cine a nu e un delict% Atta doar c tre(uie s pune$i la adpost cte a -ile maina% De e'emplu" #nchiria$i alta de la aeroport% L Mercur/ a mea e (un de aruncat la *unoi" mormi Dell +larid*e% +hine-oiul dumnea oastr mi<a )e*oit<oA Dell +larid*e se uita la el de sus% L Deci" ce re$i s mai fac pn disearI
33

Grtii de cte o mie de dolari >n%a%?%

132

L Pe la trei #ntoarce$i aici% ;a fi cine a la olanul unui Mercedes maro% 9n tip #nalt cu prul *ri-onat i cu un trenci% .at ce a e$i de fcut%

8edora !ulak se sim$ea mai (ine% Dup ce plec de la +asa Al(" Malko se duse la spitalul din Mac Lean #nso$it de +hris Qones i de Milton Bra(eck% 1nra rusoaic se odihnea la reanimare" acoperit #n #ntre*ime de tu(uri de plastic% A ea o perfu-ie #nfipt #ntr<un (ra$" alt tu( era #nfundat #n *t conectat la un aparat pentru respira$ie artificial% Altul #i lua din cinci #n cinci minute tensiunea% 8emeia era #ntins pe spate" palid" cu ochii #nchii" ame$it de medicamente" i-olat de restul lumii de un perete transparent% L n mod normal ar tre(ui s<i re in pentru c starea fi-ic este e'celent" #l anun$ medicul de *ard" l<am fcut o transfu-ie masi i func$iile respiratorii au re enit la normal% 9rmtoarele patru-eci i opt de ore or fi hotrtoare% ,e eni$i mine% Patru poli$iti de la 8B. (ntuiau pe coridorul ce ducea la salonul 8edorei% 9ci*aii ei nu fuseser identifica$i #nc% 8unc$ionarii de la Am(asada ,usiei sus$ineau c nu au au-it de ea% Malko plec spre 2ashin*ton mai linitit% :frise prin a se ataa de cura)oasa i super(a rusoaic%

Ga4ard 61ellTem 3othin*7 Mood/ a u ne oie de dou-eci de minute pn s *seasc intrarea #n 8ort Marc/% 1elefonul 5olandei +asas #l smulsese din restaurantul Qefferson" unde o(inuia s se duc% L 1re(uie s ne #ntlnim" #i spusese tnra femeie% A-i" la ora trei dup<amia-% L ;in% L 3u" tre(uie s fim discre$i% 8emeia #i desemn locul de #ntlnire% &l fu de acord" dar era pu$in nelinitit% Pe de alt parte" a ea #ncredere #n ea% Doar se cunoteau de atta timpA i aprinse o $i*ar" o(ser nd #n o*linda retro i-oare crarea din spatele lui% Pe la trei i -ece -ri un 8ord care eni i opri dup el% :urprins" nu fcu nici o micare% Aceasta nu era maina 5olandei" dar locul era att de des folosit de perechile 133

necstorite pentru #ntlniri intime" #nct nu #i fcu *ri)i% 9n (r(at mic de statur" chel" cu minile #n (u-unarele canadienei co(or# din 8ord i se #ndrept #n direc$ia lui fr *ra(% +a i cum ar rea s<l #ntre(e ce a% Go4ard Mood/ ls *eamul #n )os% 3ecunoscutul se aplec -m(itor% L GiE :unte$i Go4ard Mood/I L Da" -ise a ocatul din Little ,ock% 8r un cu nt" necunoscutul scoase din (u-unar un pistol i lipi $ea a de fruntea lui Mood/" apoi aps pe tr*aci% mpuctura rsun #n pdure" iar capul (r(atului fu dat cu iolen$ #n lturi" cu un )et puternic de sn*e i materie cer ical% +-u ful*erat pe (anchet% Dell +larid*e deschise portiera% Lu arma cu care #l omorse" o terse cu (atista" apoi o ae- #n mna mortului% Dup cte a minute de cutare" *si cartuul proiectat afar i #l arunc #n main% Dup aceea" ridic *eamul" terse peste tot i se duse la maina #nchiriat" #nainte de a<i lua tlpi$a definiti " mai a ea o sin*ur #ntlnire% &ra cea mai important%

+nd se #ntoarse la 2illard" Malko *si trei mesa)e de la 8ranck +apistrano i #l sun imediat% L +harlie Ah<5ou a fost asasinat #n *ara)ul lui a-i<diminea$" iar o patrul de pe autostrad l<a descoperit pe Go4ard Mood/ la olanul mainii sale #mpucat #n tmpl" nu departe de flu iu% L :<a sinucisI L Aa se pare" -ise laconic 8ranck +apistrano% A ea arma #n mn% L A$i reuit s<l ede$i pe preedinteI L 3u% Mine diminea$" la opt% ;eni$i pe la nou% ;om anali-a #n acelai timp restul misiunii dumnea oastr% Malko #nchise mirat% :e pare c 8ranck nu se *r(ea s afle care sunt trdtorii ascuni #n snul +.A% +am ciudat%

3oaptea" pe str-ile din 8airfa' nu era nici $ipenie de om% Locuitorii tr*uorului din ;ir*inia cinau pe la ase i se culcau la ora nou% +entrul era a(solut pustiu" iar Dell +larid*e nu #ntlni nici un ehicul de cnd prsise autostrada JJ% :e an*a) cu ite- mic pe Main :treet" -rind imediat csu$a din lemn care adpostea (irourile lui Mark :pr/% n fa$" parcarea era *oal" cu 131

e'cep$ia unei maini" +herokee<ul fostului a*ent +.A% Dell +larid*e opri ln* ea" apoi stinse farurile% 3insese pu$in i solul era al(% Portiera +herokee<ului fu deschis" iar Mark :pr/ sri din el" cu o hain *ri i cu o pun* din plastic #n mn% i -m(i lui Dell +larid*e cu cldur% L Am ascultat tirile la radio% Bine lucrat% L A e$i (aniiI L :unt to$i aici% Pute$i s duce$i #ntr<o lun* acan$ #n Me'ic% n anotimpul sta" e o reme splendid acolo% A*asat de tonul uor artificial al lui Mark :pr/" Dell +larid*e lu pun*a din mn i o puse pe capot% 0 desfcu i sim$i imediat #ntre de*ete teancurile de (ancnote% Dar ce a #l fcu s se #ntoarc% .nima #ncepu s<i (at cu putere% :trm(ndu<se" Mark :pr/ a$intea spre el un Bro4nin* masi % Pe Dell +larid*e #l strful*er *ndul ca a muri% Mark :pr/ aps pe tr*aci% :e au-i un 6clic7 sec% Pn s<i dea seama c" su( imperiul emo$iei" uitase s introduc un *lon$ pe $ea " Dell +larid*e" cu fi*ura schimonosit de furie" scoase i el echiul pistol 1aurus% mpucturile se succedau att de repede" #nct focurile de arm se au-eau #n continuu% Apoi chiulasa pocni #n *ol i rmase deschis% Dell +larid*e pri i trupul #ntins pe -pad i #ncepu s dea cu piciorul #n el #n)urnd% ,e enindu<i repede #n fire" #nfc pun*a" o arunc #n main i plec% +onducea #ncet% 3u era momentul s fie oprit din cau-a e'cesului de ite-% &ra #nc furios ca s *ndeasc limpede" dar un lucru era si*urF nu Mark :pr/ era creierul% Aceast capcan nu fusese ideea lui% Dell +larid*e fcuse cur$enie" iar acum tre(uia lichidat% Dar nu se a #ntmpla aa%

135

0apitolul 44I
L Preedintele este consternatE #i -ise 8ranck +apistrano lui Malko" atunci cnd acesta pi pra*ul (iroului la ora nou fi'% L .<a$i artat dosarul 6;enona7I L Adineauri" la opt% Asear l<am dat la tradus unei persoane de #ncredere% M<a asi*urat #n mod cate*oric c nu a fost la curent cu intri*ile lui +harlie Ah<5ou% l considera prieten i nu punea nici o #ntre(are #n le*tur cu contri(u$iile le*ale O a rostit apsat cu ntul O pe care le aducea pentru campania lui% L +e<a spus despre ,ad)i @anesh" omul de afaceri indian" a*ent !@B" apoi :;," pe care l<a primit la +asa Al(I 8ranck +apistrano fcu un *est de neputin$% L De<a(ia #i amintete de el% Go4ard Mood/ a insistat s<l primeasc pu$in" preci-nd c a fcut o dona$ie considera(il i c merita aceast fa oare% Apoi a enit de mai multe ori" #nso$it de oameni de (un<credin$ care plteau scump onoarea de a fi foto*rafia$i cu preedintele #n Salonul ?val' 0are pn unde mer*ea sno(ismulI L Mai e totuiA #ncepu Malko% L Go4ard Mood/ s<a sinucis" conchise consilierul special% Dup prerea mea" el l<a omort pe +harlie Ah<5ou pentru c l<a trt #n po estea asta ori(il% Preedintele a face #n laa fel #nct s<i restituie (anii lui ,ad)i @anesh #n cel mai scurt timp% Mai are #nc nite fonduri #n cutia destinat campaniei electorale% n orice ca-" nu este re-ident american" ci de$ine nite ac$iuni #n industria construc$iei de automo(ile din +alifornia" rnd s ridice o u-in de monta) pentru marca indian Maruti% L Pricep" -ise Malko #n #ncheiere% 3u tu ino a$i" nu tu anchet% Dar cine l<a omort pe Lee Brookner la Mosco aI +ine a trimis doi oameni pe urmele mele la BucuretiI +ine i<a dat ordin lui Dell +larid*e s<i urmreasc pe 8edora !ulak i pe *eneralul Poliako pn aici" la 2ashin*tonI Ci" mai ales" cine poseda aceste informa$ii" #n principiu" ultrasecreteI 8ranck +apistrano #mpinse fotoliul #n spate i -ise cu *las oit ne ino atF L &u nu tiu nimic% Poate c a fost cine a care a rut s<l apere pe preedinte% Acum aceast chestiune a rmas pe planul al doilea% 136

L 3u acelai lucru sus$ine du a lui Lee BrooknerA 8ranck +apistrano #i arunc o pri ire #ntunecat% L Lee era un echi prieten" moartea lui m<a dat peste cap% Dac 8B.<ul reuete s pun mna pe Dell +larid*e" poate c om afla mai multe amnunte% La ce (un s mai rscolim rahatulI 8irete c i eu am (nuielile meleE Doar <am pomenit de unele dintre eleA & or(a de cine a din prea)ma preedintelui% Dar cine a #ncepe o anchet aiciI +a s a)un*em undeI Preedintele nostru a fi reales" deci nu tre(uie s<i sl(im po-i$ia% Malko a u un -m(et pu$in cam trist% ,a$iunile de stat erau (ine #nrdcinate% ;eninul din dosarul 6;enona7 era pe cale s se #mprtie ct mai repede% L Deci" am muncit de*ea(aE #ncheie Malko% 8ranck +apistrano tresri de parc l<ar fi #n$epat o iespe% L +um de*ea(aI @lumi$iI Deschise sertarul din mi)loc al (iroului i scoase s)ravkaDM *eneralului & *heni Poliako " ale crei foi le flutur dinaintea lui Malko% L .at (om(aE Aici se *sesc numele celor patru-eci i apte de mem(ri din +.A" din 3a / .ntelli*ence" din 3:A" chiar i din 8B." care lucrea- de ani de -ile pentru rui% 3umele reale" numele de cod pentru :;," modul #n care au fost recruta$i" sumele #ncasate i informa$iile cele mai importante pe care le<au ndut ruilor% Dori$i cte a e'empleI L Bine#n$eles" fcu Malko% L Bine% 9n senior officer de<ai nostru a di ul*at :;,<ului numele tuturor sta*iarilor care #n $au meserie la +amp Perr/% Aceti neferici$i nu or putea s mear* niciodat #n strintate% Au fost #ncondeia$i chiar #nainte de a<i #ncepe sta*iulE Pcat c #n statul nostru nu mai e'ist pedeapsa cu moarteaA .at alt ca-F 3:A pusese la cale" #n cola(orare cu 3a /" o opera$iune foarte periculoas de ascultare% 9n su(marin de<al nostru intrase pe fir cu un su(marin rusesc ce transmitea comunica$iile #ntre :ankt<Peters(ur* i Murmansk" ascuns #n fundul mrii 0rkhost% 9n *unoi din 3:A a ndut informa$ia ruilor care ne into'icau prin acest canal% Ci asta doar pentru patru-eci i dou de mii de dolari amr$i% L & *heni Poliako a ea o memorie de elefant" conchise Malko% +a un ade rat calculator%
34

.nforma$ia >n%t%?%

137

L Mai era i mecher pe deasupra" su(linie 8ranck +apistrano% n acest document citea- un trdtor al crui patronim nu<l cunoate #n totalitate% Ctie doar c prenumele este ,o(ert i c tre(uie s fi fost numit la +entrul din Mosco a anul trecut% Dar e suficient ca s<l descoperim% ,uii au recrutat pe o perioad de doispre-ece ani% 3u m<am *ndit niciodat c rul poate a ea rdcini att de adnci% L +a s aduna$i toate do e-ile #mpotri a attor trdtori #nseamn o munc titanic% L L<am con ocat la prn- pe directorul Di i-iei a ;<a din 8B." spuse americanul% :ec$ia de contraspiona)% ;or fi tare ocupa$i un timp% 1o$i aceti ini au trdat pentru (ani" iar acest lucru las urme% +red c mul$i dintre ei or recunoate atunci cnd or fi confrunta$i cu informa$iile pe care le posedm acum datorit dumnea oastr% L Mul$umesc" -ise Malko% +e departe era 6trdtorul7 pe care #l scosese din (rlo* cu reo -ece ani #n urm i care lucrase #n cadrul +.A% &ra un idealist care nu se atinsese #n ia$a lui de un dolar% L Acest lucru a pro oca un cutremur" mrturisi cu triste$e 8ranck +apistrano% Dup afacerea Aldrich Ames" A*en$ia se a pune *reu pe picioare% ;om fi (taia de )oc a lumii #ntre*iA L Am putea arde aceast list" su*er Malko pu$in mucalit% 3u a fi nici un scandal" iar noi om putea candida la 0rdinul :teaua ,oie" fiind si*uri c<l om primi% Americanul #nl$ capul -m(ind% L 3u or(i$i prostiiE Dar Malko #i citi #n pri iri c ideea asta ne(uneasc #i #ncol$ise i lui #n minte% :er iciile de informa$ii au preferat #ntotdeauna s< i spele rufele #n familie% 8ranck +apistrano se scutur i (* mna din nou #n sertar de unde scoase cele trei foi$e din dosarul 6;enona7 #mpreun cu ane'ele% L :unte$i de acord s le ardemI Afacerea este #nchis% 3umai noi trei tim de e'isten$a luiF preedintele" dumnea oastr i euA Lui Malko #i sttea pe lim( s<i spun c i asasinul lui Lee Brookner cunotea dosarul" dar la ce (unA L :<l ardemE accept el% +u fi*ura *ra " +apistrano scoase o Hippo cu si*la +asei Al(e i o aprinse" apoi puse foi$ele de hrtie deasupra unei scrumiere i le apropie de flacra ie a (richetei% 133

Dosarul 6;enona7 se aprinse imediat" un miros uor de ars in ad (iroul i" foarte repede" s)ravka *eneralului & *heni Poliako se transform #ntr<o *rm)oar de cenu% 8ranck +apistrano stinse (richeta cu un pocnet sec i o puse la loc #n (u-unar% L Apropo" ce se a #ntmpla cu 8edora !ulakI #l #ntre( Malko% 8i*ura consilierului se lumin dintr<o dat% L M<am ocupat personal de ea% ndat ce a iei din spital" a fi dus #ntr<o cas si*ur a a*en$iei" pe :ha4n Lane Dri e" la ;ienna #n ;ir*inia% ;a sta #n con alescen$ acolo ct timp a fi ne oie% Dup aceea" ;om)an, o a an*a)a pe post de consultant cu contract pe cinci ani" timp #n care a #n $a en*le-a% +nd or trece cei cinci ani" a primi o identitate nou american" dar numai dup ce a fi naturali-at #n mod le*al% :pusese toate astea pe nersuflate" i-i(il mul$umit c i<a fcut plcerea lui Malko% Dar el nu se putu a($ine s nu se *ndeasc la le*tura direct dintre documentul pe care consilierul special tocmai #l arsese i soarta 8edorei !ulak care" pn atunci" nici nu<l interesase% L M *ndesc totui c #i re$i (inele" -ise Malko #n #ncheiere% 8ranck +apistrano se ridic -m(indu<i radios i #i #ntinse mna% L nc o dat" (ra oE Mi<ar face plcere dac a$i mai rmne cte a -ile la 2ashin*ton ca s a em timp s ne mai #ntlnim% 0n the Gouse" of courseEDN L n ca-ul acesta" ne edem mai tr-iu" spuse Malko%

+hris Qones i Milton Bra(eck (ntuiau prin holul de la 6illard ca nite cini prsi$i% ndat ce Malko intr" se npustir asupra lui% L &i" ce facemI L Mi<e team c sunte$i #n oma) tehnic" fcu Malko% Am putea mer*e s i-itm 3ational @aller/A +ele dou *orile fcur nite mutre de-am*ite% +omorile de la 3ational @aller/ nu prea #i ademeneau% L Gotrt lucru" conchise +hris Qones" acum suntem to$i omeri% L +are 6to$i7I L 1ipii de la 8B. au primit ordin s<l lase #n pace pe Dell
35

+a in itat al +asei Al(e" fireteE >n%a%?%

139

+larid*e% :e pare c nu a fcut nimic ru% Lui Malko #i tre(ui mult stpnire de sine ca s nu e'plode-e de furie% 8ranck +apistrano #l dusese cu preul% Dosarul 6;enona7 era definiti - ort% L &i" hai" fcu el" in it la mas% L 9ndeI #ntre(ar *orilele #ntr<un *las% L AcoloE rspunse el artndu<le lu'oasa Dmbass, Room a hotelului 6illard' ; recomand ca iarul Belu*a i otca cu piper sau cu ciree% & minunat% +hris i Milton se pri ir surprini% L A$i primit reo motenireI L 3u" -ise Malko" suntem in ita$i de +asa Al(% +e re an nesemnificati E

Dell +larid*e nu ieise din camera sa de la motelul =reen+ield din ,ock ille din seara precedent% De aceea a usese destul timp s *oleasc o sticl de Defender 6:uccess7" s se uite la (uletinele de tiri de la tele i-or i s reflecte-e #ndelun*% ntr<o saco din pn- a ea aproape trei sute de mii de dolari #n numerar% Maina sa Mercur/ al( se afla tot #n parcarea de la 3ational Airport% +u 8ordul #nchiriat putea foarte (ine s a)un* la *rani$a cu Me'icul #n trei -ile" (a chiar s<o i treac% La ieire nu era practic nici un control% Dar ce a face pe urmI Detesta America Latin i locuitorii si% .deea de a sta #n Me'ic mai mul$i ani #l aducea #n pra*ul isteriei% Ci<apoi" #i era team% 8B. tia meserie% +ltoriile lui #n ,usia i #n ,omnia or fi descoperite datorit (iletelor de a ion% Poate c l<au i depistat cu oca-ia mor$ii lui +harlie Ah<5ou% Dar #l omorse i pe Mark :pr/ cu aceeai arm% Mai e'istau i con or(irile telefonice dintre cei doi% n fine" dac rmnea #n :tatele 9nite" a fi arestat% :au poate mai ru% 3u uitase c Mark :pr/ a rut cu orice pre$ s<l lichide-e% &ra si*ur c aici era mna fetei de la +asa Al( care i<a ordonat% Pentru ea" era mai conforta(il ca Dell +larid*e s moarA Mark :pr/ #i spusese odat c ea se afla la (a-a tuturor intri*ilor% :e #nfuria la *ndul c nite oameni puternici s<au folosit de el pentru nite tre(uri care #i depeau% 3u edea dect o sin*ur ieireF #n :tatele 9nite" martorii acu-rii (eneficiau #ntotdeauna de un tratament special% Aceasta era solu$ia% 19/

2 2 2
Malko urcase #n camera lui dup de)unul panta*ruelic din 6illard Room, care a rmne pentru totdeauna #ntiprit #n memoria lui +hris Qones i a lui Milton Bra(eck% Dei 8ranck +apistrano #l felicitase cu cldur" se sim$ea trist% :oneria telefonului #l fcu s tresar% 3u se atepta s sune cine a% ,spunse% L +amera 1M=8I se au-i o oce de (r(at pu$in ul*ar% L Da" cu cine dori$iI L +u tipul care a enit la 2ashin*ton cu cei doi rui% Pulsul lui Malko se acceler erti*inos% L :unte$i Dell +larid*eI Br(atul cu o Mercur/ al(I Americanul fu surprins" de aceea fcu o pau- mai lun*" apoi -ise cu oce tr*natF L <ea81 Cti$i multe lucruri% L Bine#n$eles" -ise Malko% Dar mai ales a rea s tiu cine <a trimis la Mosco a s<l omor$i pe Lee BrooknerI L Fuck ,ou1 stri* Dell +larid*e% &ra att de furios #nct Malko a u impresia c #i a trnti telefonul #n nas% +u toate astea" nu fcu nimic i" dup cte a secunde" spuse din nouF L ;reau s facem o #n$ele*ere% ; aduc persoana care a $esut toate intri*ile" iar dumnea oastr #mi oferi$i protec$ie #n fa$a le*ii% Lui Malko #i eni s accepte pe loc% L &u nu pot s iau asemenea hotrri de unul sin*ur" spuse Malko prudent" dar nu este imposi(il% 9nde pot s #ntlnescI L (on#t be stu)id, mormi Dell +larid*e% ; mai sun eu mine diminea$%

Malko e-it mult timp" apoi se hotr# s nu #i spun nimic lui 8ranck +apistrano% 3u dormise prea (ine i" dup ora nou" atept telefonul de la Dell +larid*e% mpre)urrile erau de aa natur #nct nu putea s<l mint pe acesta% La ora -ece fi'" sun telefonul% &ra Dell +larid*e% L ;<a$i mai *nditI #ntre( el% L 8irete" rspunse Malko% Dac face$i cum a$i promis" 8B.<ul nu se a mai ocupa de dumnea oastr% ;a fi uor de erificat% Dell +larid*e rmase tcut un timp% 191

L 0!" fcu el" sun din nou%

2 2

5olanda +asas se #ntoarse la (irou" iar secretara o anun$ imediatF L +ine a rea s or(easc cu dumnea oastr neaprat% L +ineI L 3u a spus cum #l cheam% :us$ine c ine din partea lui Mark :pr/% 5olanda pli% Descoperiser #n a)un corpul lui Mark :pr/" iar poli$ia local #l cuta pe asasin% L 8<mi le*tura" spuse ea%

1elefonul lui Malko sun la unspre-ece fr un sfert% L Cti$i unde e Ke, Brid-e !ariott& #l #ntre( Dell +larid*e% L 0 s<l *sesc eu% L Bine% ;oi fi acolo #n seara asta" la ase fi'% n camera =D1% :e a)un*e prin parcare% La ase i un sfert am #ntlnire cu persoana care m<a pltit s<l omor pe Lee Brookner% Pute$i s<o ede$i cnd ine% +onduce un +he rolet +aprice deschis la culoare% +red c a sta$iona #n parcarea de afar% Descurca$i< cum ti$i cu foto*rafiatul% Dup ce pleac" eni$i #n camer ca s dau o declara$ie scris% BineI L Bine%

5olanda +asas plec de la +asa Al( pe la cinci" spunndu<i secretarei c a ea o #ntlnire important" #n ca- c preedintele a #ntre(a de ea% 8iindc (eneficia de o le*itima$ie special" #i parcase maina #ntr<o -on inter-is" ln* Blair Gouse% :e urc la olan i demar imediat% +ircula$ia spre ;ir*inia de enise de)a #nfiortoare% :e tr# pe M :treet aproape patru-eci i cinci de minute% +nd #i apru #n fa$ !e/ Brid*e" se lsase de)a #nserarea% Pierdut #n mul$imea ehiculelor" +he roletul su trecea a(solut neo(ser at% De<a(ia la ieirea de pe pod" traficul se mai de*a)" iar ma)oritatea ehiculelor urcau panta #ndreptndu<se spre drumul JJ" lsnd !ariott unde a #n dreapta% .ntr #n parcare" trecu (ariera i opri% Acolo *sea #ntotdeauna locuri li(ere% :e uit la ceas% &ra ase fi'% 1otul mer*ea strun% 192

Mai -(o i cte a clipe ca s<i retue-e machia)ul" apoi co(or# din main i a)unse #n dreptul uii cu numrul =D1 aflate la acelai ni el cu parcarea% Btu% 9a se deschise imediat" iar ea se strecur #nuntru% Ddu nas #n nas cu un necunoscut chel" cu o fi*ur rutcioas" $innd minile #n (u-unarele unei canadiene echi% 5olanda +asas #i adres un -m(et #ncnttor% L Dumnea oastr sunte$i Dell +larid*eI Dup cum ede$i" nu am #ntr-iat% Br(atul nu rspunse" dar o msura din cap pn<n picioare% &ra e'act cum o descrisese Mark :pr/F o ticloas atr*toare i apetisant" periculoas ca un arpe cu clopo$ei% Dar i #ndr-nea$% :e de-(rc de palton cu *esturi *ra$ioase" de- luind pri irii rochia din ln e'trem de mulat care se oprea foarte sus pe coapse" iar picioarele erau strnse #n nite ciorapi ne*ri% L & cald aici" o(ser ea% &i" ce oia$i s<mi spune$iI Dell +larid*e sim$ea deopotri dorin$ i furie% Planul su se cam destrma #n minte% i -ise c o mic recompens personal nu i<ar prinde ru% L ;oiam s d mutra" -ise el% L Atta doarI #l #ntre( ea r-nd% :e apropie de ea% L Dumneata i<ai spus lui Mark s m lichide-e" mri el% L :unte$i ne(unE 3iciodat% Pro(a(il c i<a fost fric% &ra un la" nu a ea stofa dumnea oastr% :tteau att de apropia$i c se atin*eau% Dell +larid*e se uit la *ura ei cu (u-e *roase i roii" pri irea tul(ure" snii *rei i" cu un mrit" #i strecur mna mare su( rochie" de-*olind )artierele ne*re" apoi carnea al( dintre port)artier i ciorap% i prinse se'ul #n palm peste dantel% L 1rf" reau s te re*ule-E &l se ateptase s se -(at% Dar ea se mul$umi sB *n*ureasc fr s<l respin*% L De ce nuI mi plac (r(a$ii ca tine% Dar mai #nti las<m s<$i art ce a% 1otul se petrecuse att de miraculos" #nct el rmase nemicat% &a se desprinse i (* mna #n poet% Dell +larid*e a ea #nc mintea #nce$oat de dorin$ cnd ea se #ntoarse cu un 2alther PP! #n mn" iar frumoasa<i *ur crnoas de enise doar o linie% Mai multe lucruri se petrecur simultan% 193

Mai #nti" 5olanda +asas aps pe tr*aciul armei" #ncordnd de*etul% @loan$ele #l nimerir pe Dell +larid*e #n piept i #n (urt" fcndu<l s se dea #napoi su( efectul ocului% n ciuda )un*hiurilor care #l #nco oiau" *si puterea s scoat pistolul 1aurus% 0 ochi la nimereal pe tnra femeie" iar cu inde'ul aps pe tr*aci pn *oli #ncrctorul% A ea sen-a$ia c a(domenul s<a umplut cu ap i #i atrna *reu%

L 5olanda +asas" #ncepu 8ranck +apistrano" a fost la curent cu intri*ile lui Go4ard Mood/% +nd a aflat O i asta datorit faptului c fcea parte din 3:+ O c afacerea e pe punctul s e'plode-e" a #ntreprins tot ce a putut pentru ca acest lucru s nu se #ntmple% L<a cunoscut pe Mark :pr/ la Little ,ock pe remea afacerii .ran*ate% Din 6(anii murdari7" o($inu$i pentru campania electoral" #l putea retri(ui cu *enero-itate% L Poli$ia ce spuneI L 3u prea multe% :<au #mpucat reciproc% Ac$iunea )usti$iei s<a aplanat% L 5olanda +asas era foarte apropiat de preedinte" o(ser Malko% Br(atul masi ridic din umeri% L ;ede$i" este un 2omanizerDJ% L Bine#n$eles" recunoscu Malko% +rede$i c #n afacerea asta 5olanda +asas a ac$ionat din proprie ini$iati " fr s<i spun preedinteluiI L ?+ course1 L Despre mor$i" numai de (ine" o(ser Malko cu dulce*rie% Asta fiindc nu prea mai sunt or(re$i% Preedintele +linton poate s doarm linitit% L +e re$i s spune$iI fcu imediat 8ranck +apistrano atent% Malko #i -m(i cu ne ino $ie% L Doar c oamenii impruden$i de care era #ncon)urat nu mai sunt% + eni or(a" mai am o #ntre(are pe care mi<am pus<o de nenumrate ori #n ultimele -ile% L +areI L De ce nu i<a$i dat ordin am(asadorului dumnea oastr din ,epu(lica Moldo a s<i primeasc pe & *heni Poliako i pe 8edora !ulak #n am(asada de la +hiinuI Au mai e'istat precedente" nuI Mai cu seam c ar fi simplificat enorm
36

:eductor >n%a%?%

191

lucrurileE 8ranck +apistrano trase lun* din $i*ar" apoi rspunseF L Preedintele s<a opus #n amestecul oficial al +asei Al(e #n recuperarea lui & *heni Poliako % :<a *ndit c acest lucru ar duna enorm rela$iilor dintre ,usia i :tatele 9nite% De aceea a $inut cu tot dinadinsul ca aceast opera$iune s se desfoare #n mod secret de la #nceput pn la sfrit% L +rede$i c e sin*urul moti I 8ranck +apistrano scoase $i*ara din *ur i" pri indu<l drept #n ochi" -iseF L & identE

S5)r6it

195

0upri!"
Capitolul I.....................................................................................................5 Capitolul II..................................................................................................12 Capitolul III.................................................................................................24 Capitolul IV................................................................................................35 Capitolul V..................................................................................................44 Capitolul VI................................................................................................52 Capitolul VII...............................................................................................60 Capitolul VIII..............................................................................................71 Capitolul IX................................................................................................80 Capitolul X..................................................................................................93 Capitolul XI..............................................................................................101 Capitolul XII.............................................................................................110 Capitolul XIII............................................................................................118 Capitolul XIV...........................................................................................125 Capitolul XV.............................................................................................134 Capitolul XVI...........................................................................................141 Capitolul XVII..........................................................................................148 Capitolul XVIII.........................................................................................156 Capitolul XIX...........................................................................................165 Capitolul XX.............................................................................................175 Capitolul XXI...........................................................................................186 Cuprins......................................................................................................196

196