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PRESENTACIN

Durante este curso vais a tener un primer contacto con la qumica y la fsica. Tanto una como otra son dos ciencias que se ocupan del estudio de la materia y de los cambios que en ella ocurren. La fsica se centra principalmente en el estudio de aquellos cambios en los que no se altera la estructura ntima de la materia (el movimiento de los cuerpos, la corriente elctrica, las ondas, etc). La qumica se ocupa m s de los cambios que afectan a las sustancias por dentro, as como de las transformaciones de unas sustancias en otras diferentes (reacciones qumicas) y de muc!os aspectos relacionados con dic!as transformaciones (la cantidad de producto que se va a obtener, la ener"a implicada, lo r pido que se produce la transformaci#n, etc). Al estudiar el movimiento de un cohete propulsor podemos estar interesados en conocer: su posicin, su velocidad, la trayectoria que sigue, el tiempo que tardar en llegar a su objetivo, la energa asociada a ese movimiento, etc; pero tambin en otras como: el tipo de combustible utilizado, sustancias que se orman cuando ste se quema, energa asociada a esa combustin, lo rpido que se gasta el combustible, etc! "e#alad cul de los dos grupos anteriores correspondera undamentalmente a la sica y cul a la qumica! Las personas que se dedican a investi"ar en fsica y en qumica son cientficos formados en esas disciplinas. $abe pre"untarse c#mo lo !acen, es decir, qu caractersticas especiales tiene el traba%o cientfico (si las tiene) que lo distin"a de otros traba%os& qu !acen los cientficos cuando investi"an, c#mo se va construyendo la ciencia. 'n definitiva( cmo es el trabajo cientfico? 'n el traba%o cientfico, la reali)aci#n de e*periencias tiene una "ran importancia. $uando los cientficos llevan a cabo e*perimentos !an de medir diferentes ma"nitudes (lon"itudes, tiempos, concentraciones, masas, fuer)as, etc), anotar los datos obtenidos y reali)ar diversos c lculos numricos. +ara ello utili)an diversos aparatos y tcnicas para interpretar los resultados obtenidos. ,s pues, tras anali)ar c#mo es el traba%o cientfico, nos vamos a plantear( -.u es medir/ -.u es lo que se mide/ -$#mo se e*presan los resultados de una medida/ -.u !acer con los datos obtenidos/ -$#mo se interpretan los resultados de una e*periencia/ 'n resumen( cmo es y como se realiza el proceso de medida? 0i anali)amos al"unos materiales1 como pl sticos, maderas, metales, vidrio, etc., de los que est n !ec!os muc!os ob%etos cotidianos (%u"uetes, ve!culos, muebles, etc.), veremos que tienen propiedades que pueden ser muy distintas y que los diferencian a unos de otros. Lo mismo ocurre con el aire, a"ua, m rmol, yeso, di#*ido de carbono, "asolina, amianto, etc. 2nos se encuentran !abitualmente en estado s#lido, otros lquido y otros en estado "aseoso& unos conducen la corriente elctrica y otros no& unos se queman f cilmente y otros no& los !ay li"eros, pesados, duros, blandos, m s o menos fr "iles.... +odemos plantearnos( -La diversidad de propiedades e*istente se debe a que las sustancias que forman los diferentes sistemas materiales son esencialmente distintas o, por el contrario, por deba%o de tanta diversidad, e*iste una estructura ntima com3n a todas ellas y capa) de e*plicar no solo las seme%an)as que puedan !aber, sino tambin las diferencias/ 's decir( cmo es la materia por dentro? 0i por deba%o de tanta diversidad de propiedades e*istiera una estructura b sica com3n para toda la materia, deberan e*istir tambin al"unas propiedades comunes a todas las sustancias. 'sta idea nos llevar a estudiar propiedades como la masa, el peso, el volumen y la densidad y a
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+or material o sistema material, entendemos cualquier tro)o de materia, sea cual sea el estado fsico en que se encuentre. 2n sistema material puede estar formado por una sola sustancia (por e%emplo un tro)o de !ierro o una cierta cantidad de a"ua) o por varias (por e%emplo una disoluci#n de sal en a"ua o un tro)o de "ranito).

comprobar que dic!as propiedades afectan a toda la materia ordinaria (incluyendo a los "ases). 4inalmente nos plantearemos -c#mo podra ser la materia por dentro para poder e*plicar las propiedades observadas/ 'sta pre"unta nos conducir al establecimiento de un modelo corpuscular de la materia. 2na ve) elaborado el modelo corpuscular de la materia cabe plantearse c#mo son esas partculas sumamente peque5as de que est n compuestas todas las sustancias. +ara ello, en primer lu"ar, veremos c#mo se presenta !abitualmente la materia ordinaria (me)clas, sustancias puras, sustancias simples, compuestos y disoluciones) y en se"undo lu"ar el comportamiento y propiedades de los "ases. Todo ello nos conducir a la teora atmica y molecular de la materia. 'studiaremos en qu consiste dic!a teora y c#mo es posible e*plicar con ella todos los problemas planteados. Tras establecer que toda la materia ordinaria est compuesta por tomos, podemos pre"untarnos c#mo son esos tomos. -.u es lo que diferencia a unos tomos de otros/ -0e trata de partculas elementales o, por el contrario, tienen al"una estructura interna/ 's decir, nos vamos a plantear cmo son los tomos por dentro? La comprensi#n de la estructura de los tomos resulta fundamental para poder entender a su ve) c#mo pueden unirse unos a otros para formar las distintas sustancias e*istentes y por qu las sustancias tienen diferentes propiedades (unas se disuelven en a"ua y otras no, unas son duras y otras blandas, unas conducen la corriente elctrica y otras no, etc). Todo ello dar lu"ar al estudio del enlace qumico. La estructura interna de los tomos y la e*istencia de diferentes tipos de enlace entre ellos nos !a permitido contestar muc!as pre"untas. 6o obstante queda pendiente todava una importante cuesti#n( -$#mo e*plicar los cambios en los que, a partir de unas sustancias de partida, se pueden obtener otras sustancias distintas con propiedades que pueden ser muy diferentes a las de las sustancias iniciales/ ,van)ar en este problema supone elaborar con cierto detalle un modelo de reacci#n qumica co!erente con lo que !emos estudiado !asta a!ora y poner a prueba dic!o modelo anali)ando si es capa) de e*plicar toda una serie de !ec!os e*perimentales y resolver tambin nuevos problemas como, por e%emplo( -se puede favorecer una reacci#n qumica y !acer que transcurra m s deprisa/, -podemos predecir la cantidad de una cierta sustancia que podremos obtener en una reacci#n qumica/, etc. Todo ello conforma el tema de reacciones qumicas. +ara producir la mayora de los cambios materiales que nos interesan, necesitamos disponer de ener"a. 2na forma de disponer de ener"a es mediante ciertas reacciones qumicas (por e%emplo productos e*plosivos). 7tra, muy com3n, es mediante la electricidad. La electricidad est basada en otra propiedad "eneral de la materia (en la que no nos !emos detenido !asta aqu). 0e trata de la car"a elctrica (asociada a la e*istencia de electrones y protones en los tomos). +ara terminar, pues, este curso de introducci#n a la fsica y qumica, nos detendremos en reali)ar una primera apro*imaci#n a la electricidad. 'ntre otras cosas, nos plantearemos( -$#mo se pueden car"ar elctricamente distintos ob%etos y c#mo es posible que esa car"a se mueva de unos a otros/ ,dem s estudiaremos tambin el impacto que sobre el medio ambiente tienen las centrales elctricas, donde se produce la mayor parte de la electricidad que abastece nuestros !o"ares.

De acuerdo con los problemas anteriores, los contenidos de este curso se estructurar n se"3n los si"uientes temas( 1. Introduccin a la metodologa cientfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 2. as magnitudes y su medida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1: !. "structura corpuscular de la materia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ;9 #. $eora atmica y molecular de la materia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . <; %. &rimeras ideas sobre la estructura de los tomos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . => '. "l enlace qumico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1?1 (. os cambios qumicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1;1 ). "lectricidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199 Los temas anteriores se encuentran desarrollados con detalle (que no complicaci#n) en el libro de te*to. $ada tema tiene al final una serie de e%ercicios que sirven como actividades de refuer)o. 'l libro viene acompa5ado de un cuaderno de fic!as. $ada tema tiene sus correspondientes fic!as, que el alumno !a de ir !aciendo. 0e !a de%ado el espacio necesario para escribir en la misma libreta. Las fic!as cubren ordenadamente todos los contenidos del tema. De !ec!o, muc!as de ellas son precisamente actividades que se !an propuesto en el mismo. Los autores somos conscientes del muy escaso tiempo dado a las ciencias en la ense5an)a secundaria y, muy en particular, en ;@ de '07. ,ntes de comen)ar el curso, conviene que el profesor analice los contenidos que presentamos y tome decisiones en cuanto a qu contenidos va a desarrollar con los "rupos que ten"a. 'l te*to y las fic!as se prestan a distintas metodologas de trabajo. 'l "rado de dificultad de las fic!as es diverso (tratando de adaptarse a la diversidad de niveles de conocimiento e inters por la materia que puede !aber en el aula), aunque siempre dentro de lo que es ra)onable pedir a alumnos de 1A a 19 a5os. ,s, e*isten fic!as que van desde !acer un dibu%o o conectar los elementos de un con%unto con los de otro (con los que est n relacionados), !asta el mane%o de potencias de 1? o de conceptos como el de densidad, la interpretaci#n de "r ficas, etc. 'n nuestra opini#n la reali)aci#n de las tareas que se demandan en las fic!as que se5ale el profesor, puede ser una buena forma de traba%o para los alumnos, que !abr n de ir reali)ando tanto en su casa como en clase, a lo lar"o del curso. +ara traba%ar en el aula basta con una simple libreta de clase, pero los alumnos !an de saber que ese traba%o es fundamental para poder !acer las fic!as de cada tema. Buc!as veces, !acer las fic!as ser pasar a limpio actividades que se !ayan reali)ado en clase. $onviene insistir para que el cuaderno de fic!as est al da y presentable. Cnsistimos finalmente en que los contenidos que !emos elaborado no se pueden desarrollar todos. 6i todos los apartados de cada tema, ni todas las actividades de refuer)o ni todas las fic!as. +ara ello se precisara (y m s con una metodolo"a activa y participativa, reali)aci#n de abundantes traba%os pr cticos, atenci#n a la diversidad, etc), el doble de tiempo que el oficialmente disponible. 6o obstante, antes que dar una visi#n fra"mentada y parcial, nos !emos inclinado por al"o m s "lobal y co!erente y que sea cada profesor quien esco%a y seleccione los contenidos a tratar se"3n estime conveniente, de acuerdo a los alumnos que ten"a.

Los contenidos !an sido desarrollados para facilitar la necesaria selecci#n sin perder un mnimo de co!erencia entre los distintos temas. '*isten diversas posibilidades. ,s, por e%emplo, se puede desarrollar los temas de metodolo"a cientfica, las ma"nitudes y su medida, propiedades "enerales de la materia, teora at#mica y molecular, enlace qumico y de a! pasar directamente a electricidad (de%ando el tema de reacciones qumicas para el curso si"uiente). Tambin es posible de%ar de lado al"unos de los apartados de los distintos temas. 'n este sentido, !ay profesores que deciden no tratar imprecisi#n de las medidas, interpretaci#n de "r ficas, factores que influyen en la velocidad de una reacci#n, aspectos ener"ticos de las reacciones qumicas, reacciones de combusti#n, factores de los que depende la resistencia de un !ilo conductor, asociaci#n de resistencias en paralelo, etc. Todo ello puede ali"erar un temario del que es difcil no afirmar que resulta inabordable cuando se compara su e*tensi#n con el tiempo disponible. "s necesario que profesores y alumnos presten una gran atencin a qu* productos qumicos se utilizan en el laboratorio y se tomen decisiones no slo para e+itar posibles accidentes sino tambi*n para minimizar su impacto sobre la naturaleza ,usando cantidades muy peque-as. no lanzando por la pila restos t/icos. reciclando 01. ,l"unas orientaciones para los alumnos seran( ,tiende y participa en clase. Lee el te*to y piensa en las pre"untas que se van !aciendo (actividades), tratando de contestarlas por tu cuenta antes de se"uir leyendo. $ompara lo que t3 !as pensado en cada actividad con lo que dice el te*to despus de la misma. Lleva al da el cuaderno de fic!as, !aciendo todas las que te indique el profesor. Los autores deseamos que estos materiales sean 3tiles tanto a los profesores como los alumnos que traba%en con ellos. 'n la elaboraci#n de estos temas nos !a sido de "ran utilidad el libro 2 a estructura de todas las cosas3 de D. Bartne) Torre"rosa y otros. ('ditorial ,"uaclara, ,licante).

1. I=$@:<599IA= 8 8 ;"$:<: :BC8 9I"=$CDI98 4u* es la ciencia? 9mo se elabora? 2no de los ob%etivos fundamentales en cualquier curso "eneral de ciencias es contribuir a la comprensi#n de lo que es la ciencia, sus mtodos de traba%o y sus relaciones con la tecnolo"a, el medio ambiente y la sociedad. +or ello, conviene comen)ar con una primera apro*imaci#n a estos aspectos b sicos, que !abr n de ser desarrollados y concretados en el resto del temario y en cursos sucesivos. 1. 456 "7 "78 9:78 8;8<8 9I"=9I8?

A.1. $laborad una lista con las actividades propias o caractersticas del trabajo cient ico que os parezcan ms importantes! 'n principio podemos pensar que los cientficos obser+an detenidamente las cosas, recogen datos anot ndolo todo cuidadosamente y realizan e/perimentos. 6o obstante, es necesario tratar de ir m s all y tener en cuenta que, %unto a las anteriores, e*isten otras actividades i"ualmente importantes que no podemos olvidar, tales como( "l planteamiento de problemas o interro"antes de inters para las que, de momento, no se dispone de e*plicaciones aceptables. La recopilaci#n y consulta de lo que ya se sabe respecto de cada problema planteado (consulta de la bibliografa). a elaboracin de >iptesis a modo de posibles e*plicaciones, con%eturas o intentos de respuesta a los problemas planteados. "l dise-o de e/perimentos con los que, de al"una forma, se pueda comprobar la valide) o no de las !ip#tesis. a interpretacin y anlisis de los resultados obtenidos mediante los e*perimentos. a b?squeda de co>erencia y de unidad. tratando de inte"rar los nuevos conocimientos cientficos dentro de la ciencia ya e*istente y comprobando que funcionan correctamente& construyendo leyes y relaciones que se puedan aplicar al estudio del mayor n3mero posible de fen#menos& buscando cone*iones o puentes entre distintos campos cientficos, etc. +ara poder llevar a cabo las actividades anteriores, los cientficos !an de traba%ar en equipo y poner en %ue"o no solo sus conocimientos, sino tambin cualidades como la capacidad crtica, la imaginacin y la creati+idad. 1.1. 8lgunas ideas deformadas sobre la ciencia y el trabajo cientfico A.2. Algunas personas tienen ciertas ideas demasiado simples sobre los cient icos y su trabajo! %a e&istencia de tales ideas es un grave inconveniente, ya que dan una imagen de la ciencia que no se corresponde con la realidad! A veces estas ideas se ven re lejadas en pelculas en las que sale alg'n cient ico! (ratad de enumerar algunas de esas ideas! , menudo, cuando se piensa en una persona que se dedica a la investi"aci#n cientfica, la "ente se ima"ina a un >ombre solo, calvo (o con el pelo desordenado), mayor, con "afas, bata blanca y aislado dentro de un laboratorio en el que se encuentra rodeado de e*tra5os aparatos y papeles con f#rmulas y c lculos muy complicados que tan solo l y unos pocos como l pueden entender. Tambin se piensa que los cientficos suelen ser personas con una inteligencia fuera de lo 9

com?n, raros. despistados, que pasan la mayor parte de su tiempo investi"ando en su laboratorio, sin que les interese lo que ocurre fuera (aunque al"unos son seres malvados, que buscan dominar a la !umanidad con sus descubrimientos). 4inalmente, e*iste tambin la idea de que muc>os descubrimientos cientficos se realizan por casualidad , que, de repente, al cientfico se le enciende una bombilla dentro de su cabe)a y... EeureFaG ya tiene la soluci#n& o bien que se le caen al suelo los reactivos que estaba mane%ando y al me)clarse obtiene el producto mila"roso que buscaba. A.3.%a igura muestra el dibujo que hizo un estudiante cuando se le pidi que representara una situacin en la que se estuviera realizando una investigacin cient ica, analizadlo, enumerando todas las ideas simplistas respecto a los cient icos y su trabajo que veis presentes en l!

L O C O N S E G U !

d 8 A m + [ $ ) ( & ) ] = ? d& 8 h
1

(1 cos ) =

m ( h

I)

I =

h (1 cos ) mc

La realidad no se parece en nada a la fi"ura anterior. 'n primer lu"ar tambin !ay mujeres (cada ve) m s) que se dedican a la ciencia y ni ellos ni ellas traba%an en solitario sino que, !abitualmente, forman parte de equipos de in+estigacin. Cncluso es !abitual el traba%o con%unto entre distintos equipos. 6o tiene, pues, muc!o sentido la idea de un "enio solitario al que de repente se le enciende una lu) y !ace un "ran descubrimiento. ,dem s el cientfico es una persona como el resto y, por tanto( tan calvo, malo, raro, despistado, etc., como puedan ser los dem s. +or otra parte, el trabajo que realizan los cientficos est interaccionando continuamente con el medio ambiente y con la sociedad. Hasta pensar, por e%emplo, en las aplicaciones pr cticas de la electricidad o de la ener"a nuclear, en la construcci#n de m quinas, en la obtenci#n de medicamentos, la manipulaci#n "entica... y tambin en la fabricaci#n de armas, la contaminaci#n ambiental, etc. 0u traba%o no se reali)a al mar"en de la sociedad, sino todo lo contrario. De !ec!o, muc!as investi"aciones cientficas se !an visto y se ven impulsadas, dificultadas, estancadas o incluso... pro!ibidas, debido a la e*istencia de diversos intereses( polticos, econ#micos, militares, reli"iosos, etc. Tambin se suele pensar que la ciencia es al"o muy complicado, con f#rmulas incomprensibles, al alcance s#lo de unas cuantas mentes privile"iadas. 's cierto que, para desarrollar una <

actividad cientfica se precisan una serie de requerimientos especficos, pero eso tambin ocurre cuando se desarrolla cualquier otra actividad como mec nico, piloto, arquitecto, profesor, etc.

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1.2. "studio de algunos aspectos esenciales de la metodologa cientfica A.4. *+ul puede considerarse la primera etapa de una investigacin cient ica, 6o e*iste el Btodo $ientfico, si por tal entendemos una secuencia de re"las a aplicar mec nicamente y v lido para cualquier dominio cientfico( cada tipo de problema va a e*i"ir sus propios mtodos o tcnicas especficas. 'l m*todo cientfico es cualquier cosa menos una receta con una serie de pasos a se"uir ri"urosamente y en un orden predeterminado. Lo !abitual es que desde el comien)o !asta el final de una investi"aci#n se produ)can dudas, replanteamientos y vueltas atr s. Todo ello cuestiona la idea simplista del cientfico como una especie de ma"o que dispone de un libro lleno de recetas con las que se pueden conse"uir resultados sorprendentes si se sabe se"uir las instrucciones al pie de la letra. 0 podemos referirnos, en cambio, a al"unas caractersticas "enerales, v lidas para cualquier tipo de investi"aci#n. 'n este sentido podemos decir que toda investi"aci#n cientfica comien)a siempre con el planteamiento de un problema de inter*s , cuyo ori"en puede estar tanto en la observaci#n de al"o que, por al"una ra)#n, nos llama la atenci#n, como en una necesidad de tipo tcnico, social, etc. Lo m s importante no es saber qu es lo que !a ori"inado el problema a investi"ar, sino el !ec!o de que una situaci#n se presenta como problem tica siempre a la lu) de los conocimientos cientficos vi"entes en ese momento. 'n realidad nin"una investi"aci#n cientfica parte de cero ya que, incluso para poder interpretar las observaciones m s elementales, se requieren los conocimientos previos adecuados. ,s, por e%emplo, cuando un mdico y un paciente observan una misma radio"rafa, es !abitual que donde el mdico ve una lesi#n determinada, el paciente no vea m s que una manc!a como las dem s. A.5. *-or qu los murcilagos pueden volar en la ms completa oscuridad sin tropezar,

La observaci#n de que los murcila"os pueden volar en la oscuridad sin trope)ar result# problem tica en un momento dado de la !istoria de la ciencia (cuando se pensaba que esos animales podan orientarse s#lo con los o%os) pero a!ora ya no lo es, puesto que ya se sabe que al"unos animales disponen de otras formas de "uiarse. $oncretamente, los murcila"os emiten ultrasonidos que, al ser refle%ados por los obst culos, les dan informaci#n acerca de d#nde se !allan stos. ,s pues, cualquier investi"aci#n cientfica se ve afectada desde el comien)o !asta el final, por lo que se llama el cuerpo terico de conocimientos +igente, el cual influye no solo en los problemas que pueden plantearse sino tambin en el desarrollo de toda la investi"aci#n y en la aceptaci#n o no de los resultados. ,dem s, es necesario que el problema del que se parte lle"ue a formularse de manera precisa, delimitando las condiciones concretas en que se abordar . 'sta delimitaci#n, por otra parte, se !ace teniendo en cuenta la necesidad de descomponer un fen#meno comple%o en partes m s f cilmente abordables, proceso al que se denomina !abitualmente anlisis del problema. 'n la =

pr ctica esto suele suponer identificar todas aquellas +ariables que pensamos puedan influir en el mismo, as como fi%ar al"unas de ellas para poder estudiar me%or el efecto de las otras. +ara conocer qu se sabe ya acerca de un determinado problema, antes de comen)ar a tratar de resolverlo, se recurre a la locali)aci#n y estudio de la bibliografa e*istente. La b3squeda biblio"r fica es una de las tareas m s tpicas del traba%o cientfico, !aciendo patente la importancia del aspecto acumulativo de toda ciencia. +recisamente este aspecto !ace de la ciencia un producto colectivo, cuyos lo"ros se deben al traba%o de "eneraciones de investi"adores anteriores y de otros "rupos de cientficos que estn traba%ando sobre ese mismo problema o sobre temas relacionados con l. Jabitualmente la formulaci#n de un problema suele ir acompa5ada, e*plcita o implcitamente, de al"una suposici#n o con%etura e*plicativa sobre el mismo, lo que, en el len"ua%e cientfico, se denomina >iptesis. A.6. $&poned las ideas que se posean sobre el concepto de hiptesis cient ica, se#alando cuales podran ser sus caractersticas esenciales! +or >iptesis cientfica se entiende una con%etura verosmil (es decir, sin contradicciones evidentes) que se pueda contrastar e*perimentalmente. 'ste requisito de verosimilitud pone el acento en el !ec!o de que las !ip#tesis se elaboran a partir de un determinado cuerpo de conocimientos "eneralmente aceptado y al que !ay que referirse e*plcitamente para fundamentar la !ip#tesis. Desde este punto de vista, la verificaci#n o falsaci#n de las !ip#tesis concretas puede afectar tambin de al"una forma a dic!o cuerpo de conocimientos. 4ormular una !ip#tesis contrastable implica la introducci#n de conceptos que sean operativos, es decir, que de al"una manera (e*perimentaci#n, operaciones matem ticas, etc.) podamos obtener su valor (cuantificarlos), tales como( velocidad, masa, car"a elctrica, etc. , dic!os conceptos se les denomina magnitudes. La s#lida preparaci#n cientfica, la pr ctica misma de la investi"aci#n, el conocimiento profundo del problema..., favorecen la propuesta de buenas !ip#tesis. La contrastaci#n directa de una !ip#tesis no siempre es posible& en esos casos se recurre a la deducci#n de consecuencias l#"icas que s se puedan contrastar. 7tro de los aspectos especficos del traba%o cientfico es la utili)aci#n del len"ua%e ri"uroso de las matem ticas. La contrastaci#n e*perimental de la !ip#tesis e*i"e el dise5o de monta%es adecuados, en los que es preciso detenerse. , este respecto los dise-os de aborde m?ltiple, que permiten la contrastaci#n de una misma !ip#tesis por caminos distintos, %ue"an un papel muy importante en dic!a contrastaci#n ya que, poder contrastar una misma !ip#tesis por diferentes vas aumenta la fiabilidad de las conclusiones que se alcancen. A.7. "e#alad algunos de los requisitos que debe cumplir un e&perimento para ser considerado como cient ico! 'l car cter de observaci#n cuantitativa, el control ri"uroso de las condiciones del e*perimento y su reproducibilidad son aspectos que caracteri)an al e*perimento cientfico. 2n e*perimento cientfico no es m s que un acto de observaci#n, pero en condiciones preestablecidas y cuidadosamente controladas, que pueden ser reproducidas posteriormente, sin lo cual sus resulK tados no podran ser aceptados por otros investi"adores.

'n "eneral se trata, adem s, de una observaci#n cuantitativa traducible a resultados numricos (datos) que !ay que contrastar con los predic!os por la !ip#tesis. 'ste doble aspecto Kcondiciones controladas y car cter cuantitativo de la observaci#nK es el que diferencia fundamentalmente el e*perimento de la observaci#n ordinaria. 'l control de las condiciones se !ace teniendo en cuenta la necesidad de descomponer los fen#menos comple%os en partes m s f cilmente abordables (an lisis), como ya vimos al !ablar del planteamiento del problema. 'llo !ace que el e*perimento se realice con frecuencia en condiciones especiales que no se dan en la naturale)a (lo que afectar al campo de valide) de los resultados que se obten"an). 'n el planteamiento de e*perimentos !ay un indiscutible aspecto creativo, tanto en el dise5o de los monta%es e*perimentales adecuados como en la superaci#n de todas las dificultades que aparecen en la pr ctica. Tambin desempe5an un papel esencial el uso de la tecnolo"a, la capacidad or"ani)ativa, etc., convirtiendo as la investi"aci#n en un proceso en el que se ponen en %ue"o necesariamente toda una multiplicidad de facetas de la actividad !umana en sus aspectos individual y colectivo. A.8!*.u ocurre cuando los resultados de un e&perimento cient ico contradicen las bases de una teora cient ica bien establecida, '*iste una idea simplista se"3n la cual !abra que rec!a)ar inmediatamente esa teora. ,fortunadamente no es as( +ara que una teora cientfica sea eliminada !ace falta no solo una amplia y ri"urosa evidencia e*perimental reiterada y en contra, sino tambin que e*ista una nueva teora capa) de suplirla con venta%a y adem s, que sta sea aceptada por la mayora de la comunidad cientfica. A.9!$&poned algunas de las tcnicas que consideris adecuadas para la interpretacin de los resultados de un e&perimento! Los datos y resultados obtenidos en una investi"aci#n cientfica se suelen reco"er mediante tablas. Tambin se busca confirmar las !ip#tesis anali)ando las posibles relaciones entre distintas ma"nitudes. 'stos an lisis requieren a menudo la construcci#n e interpretaci#n de "r ficas. 7tro aspecto fundamental es la determinaci#n de la fiabilidad de los resultados alcan)ados, que e*i"e la repetici#n del e*perimento y un tratamiento matem tico de los mismos (conocido como determinaci#n del valor representativo y c lculo de la imprecisi#n). Todo ello se podr estudiar con cierto detalle en el tema si"uiente. A.10. *.u ocurre con los resultados de una investigacin cient ica, una vez sta se inaliza, $uando se reali)a una investi"aci#n cientfica es !abitual que el equipo que est traba%ando sobre ella vaya dando a conocer al resto de la comunidad cientfica los resultados que van obteniendo, participando en con"resos, encuentros con otros equipos que traba%an en el mismo tema o en otros relacionados, y publicando artculos en revistas especiali)adas. Los resultados de un traba%o cientfico suelen ser replicados por otros investi"adores, lo que !abitualmente conduce a su aceptaci#n o rec!a)o por el resto de la comunidad cientfica. 6ormalmente, los resultados se inte"ran en los cuerpos de conocimientos ya establecidos aument ndolos si bien, a veces, obli"an a reali)ar al"unas modificaciones. Tambin puede suceder (muc!o m s raramente) que obli"uen a cuestionar las propias bases de al"una teora cientfica vi"ente y que eso lleve a una crisis. 'sto !a ocurrido al"unas veces en la !istoria de la ciencia, como, por e%emplo, con la crisis de la fsica cl sica y el sur"imiento de la fsica moderna. 1?

'n "eneral, las buenas investi"aciones dan respuesta a determinados problemas pero, a ra) de los resultados obtenidos en ellas, tambin contribuyen a que se "eneren nuevos problemas que antes difcilmente se podan plantear. Los resultados de al"unas investi"aciones tambin pueden afectar a la sociedad de muc!as formas. 6o s#lo por sus posibles aplicaciones pr cticas o sus efectos sobre el medio ambiente, sino tambin porque, a veces, afectan incluso a ideas muy arrai"adas o a creencias reli"iosas. +ensad, por e%emplo, en los traba%os de DarLin sobre la evoluci#n de las especies o en las actuales investi"aciones sobre "entica, reproducci#n asistida, traba%os con clulas madre, clonaci#n, etc. A.11.$&poned las ideas que se posean sobre lo que se entiende por leyes y por teoras cient icas , veces, en el len"ua%e cotidiano se utili)a teora o te#rico como sin#nimo de !ip#tesis o !ipottico (de al"o que falta comprobar)& sin embar"o, en el len"ua%e cientfico una teora no es una !ip#tesis sino un "ran cuerpo co!erente de conocimientos en el que !ay conceptos, !ip#tesis, leyes, relaciones entre distintas ma"nitudes, modelos, etc. 2na teora cientfica es un sistema que tiene una "ran co!erencia interna. 0e !abla as de la teora de la relatividad, la teora electroma"ntica, la teora at#mica y molecular de la materia, etc. , veces las !ip#tesis confirmadas pueden ser e*presadas mediante relaciones matem ticas m s o menos complicadas que funcionan bien para resolver muc!os problemas. 0e denominan leyes. +or e%emplo, las leyes de conservaci#n de la masa, de la ener"a y de la cantidad de movimiento. 2. " ;:<: <" 9@"9I;I"=$: <" 87 9I"=9I87 0abemos que los conocimientos cientficos en un campo determinado se van desarrollando a lo lar"o del tiempo. 2na cuesti#n importante es anali)ar c#mo se produce ese crecimiento. A.12. "upuesto que se haya de inido una magnitud + que determine, de orma apro&imada, el nivel cient ico de una poca en un dominio concreto /como sica o qumica0, analizad las siguientes gr icas en las que se muestran posibles evoluciones de + con el tiempo y se#alad cul de ellas se ajusta ms, en vuestra opinin, a la realidad! $ $ $

La primera da a entender un crecimiento re"ular, lineal, en el que los nuevos conocimientos vienen simplemente a sumarse a los anteriores en"randeciendo as el edificio ori"inal. 'sto es err#neo pero tambin es una idea deformada sobre la ciencia, que tienen al"unas personas. La se"unda contiene la idea, en parte acertada, de un crecimiento e*ponencial (cada ve) en un mismo intervalo de tiempo, se producen m s conocimientos) y la tercera introduce la de un desarrollo no re"ular con altiba%os y periodos de estancamiento, pero tambin con "randes saltos !acia delante y con un crecimiento cada ve) mayor. 'sta 3ltima tambin incorpora a su ve) la idea de un inicio confuso en el que no sabemos muy bien cu ndo comien)a a desarrollarse 11

!ist#ricamente una ciencia como, por e%emplo, la fsica o la qumica, y es la que m s se a%usta a la realidad.

18

!. 9I"=9I8. $"9=: :BC8. 7:9I"<8< E ;"<I: 8;FI"=$"G 5=87 @" 89I:="7 9:=$@:H"@$I<87 A.13. $&poned las relaciones que se considere e&isten entre la ciencia y la tecnologa , veces, se distin"ue entre la ciencia pura en la que se investi"a simplemente para conocer m s y me%or a la naturale)a y la tecnolo"a, que estara destinada m s bien a la resoluci#n de problemas pr cticos. Desde este punto de vista, la tecnolo"a se podra considerar como las aplicaciones pr cticas que se pueden derivar de los conocimientos cientficos. 0in embar"o, la relaci#n entre ciencia y tecnolo"a es muc!o m s comple%a que todo eso, y una distinci#n neta entre ambas es pr cticamente imposible( 'n primer lu"ar, muc!as investi"aciones !an tenido su ori"en en problemas de orden tcnico (el estudio de la composici#n de movimientos reali)ado por Malileo, por e%emplo, es solidario de la pr ctica de lan)amiento de proyectiles por los artilleros). ,dem s, el avance tcnico determina con frecuencia la misma posibilidad del traba%o cientfico -0eran concebibles, por e%emplo, los pro"resos en astronoma sin los telescopios o los avances en el conocimiento del "enoma !umano sin los ordenadores/ 'sta interdependencia es cada ve) m s marcada y !a llevado a muc!os autores a rec!a)ar la distinci#n entre ciencia pura y ciencia aplicada. 'n este sentido se !abla de una revoluci#n cientficoKtecnol#"ica caracteri)ada, entre otras cosas, por la eliminaci#n de las tareas m s simples (mediante la automati)aci#n y las computadoras) y por "randes avances en distintos campos de la ciencia y la industria. 4rente a estos avances, m s de 19?? millones de seres !umanos malviven actualmente en la pobre)a m s absoluta y los indicadores de la salud del medio ambiente resultan cada ve) m s ne"ativos (aumento del efecto invernadero, a"otamiento de recursos naturales, contaminaci#n en todas sus formas, deserti)aci#n, deforestaci#n, etc.,). ,l"unos ac!acan precisamente a la ciencia y la tecnolo"a la responsabilidad de los "raves problemas que amena)an a la !umanidad. 0e trata tambin de una idea simplista. 'n efecto( no podemos i"norar que son cientficos y tecn#lo"os quienes estudian esos problemas y ponen a punto posibles soluciones, aunque tambin !an producido, por e%emplo, armas qumicas o compuestos que destruyen la capa de o)ono, pero %unto con economistas, empresarios, polticos y traba%adores. +or tanto, las crticas no !an de ir !acia el desarrollo cientficoKtecnol#"ico sino !acia d#nde enfocamos ese desarrollo y qu uso !acemos del mismo. La responsabilidad de usar la ciencia y la tecnolo"a para contribuir a un desarrollo sostenible, respetuoso con el medio ambiente y que no comprometa las necesidades de las "eneraciones futuras, es de todos, incluyndonos a nosotros mismos, los simples consumidores.

1;

@"98&I$5 89IA= , lo lar"o de este tema !emos tenido ocasi#n de apro*imarnos a lo que son la ciencia y la metodolo"a cientfica, criticando al"unas de las ideas simplistas que e*isten al respecto y anali)ando las relaciones e*istentes entre ciencia, tecnolo"a y sociedad. 'n el tema si"uiente nos detendremos a estudiar con m s detalle uno de los aspectos que ya !emos mencionado en ste. 6os referimos al importante papel que tienen en la ciencia las ma"nitudes, c#mo se pueden medir y c#mo se pueden dar los resultados de las medidas. +ara terminar, a modo de resumen de lo visto !asta aqu, os proponemos las si"uientes actividades( A.14. +onstruid un diagrama representativo de una investigacin cient ica en el que se recojan y conecten entre s los aspectos principales de la metodologa cient ica, desde el planteamiento del problema a la interpretacin de los resultados, su aceptacin, etc! La reali)aci#n de la actividad anterior lleva a pensar en primer lu"ar en aspectos fundamentales en cualquier investi"aci#n cientfica como son( el planteamiento de un problema, an lisis del mismo, consulta de la biblio"rafa, emisi#n de !ip#tesis, elaboraci#n de posibles dise5os para contrastar (de al"una forma) las !ip#tesis, reali)aci#n de e*perimentos, medidas, reco"ida de los datos en tablas, tratamiento y an lisis de resultados para ver si confirman o no las !ip#tesis, planteamiento de nuevos problemas sur"idos a ra) de la investi"aci#n reali)ada, etc. ,dem s !ay que conectar los aspectos anteriores entre s, teniendo en cuenta otros, tales como( el car cter colectivo del traba%o cientfico (incluyendo en los equipos a mu%eres), las interacciones entre ciencia, tecnolo"a, sociedad y medio ambiente, la idea de que e*isten dudas, equivocaciones, vueltas atr s, etc. 4inalmente, conviene tener presentes las ideas simplistas o equivocadas sobre la ciencia y el traba%o cientfico a que nos !emos referido en el tema y tratar de no cometerlas o incluso criticarlas, en el dia"rama que se elabore. Teniendo en cuenta las consideraciones anteriores, es posible elaborar un dia"rama similar al que se e*pone a continuaci#n. 'n l se !an intentado evitar al"unas ideas simplistas sobre la ciencia y el traba%o cientfico. ,s, por e%emplo, podemos ver c#mo se sale al paso de una ima"en masculina de la ciencia al escribir cientficos y cientficas& an lo"amente se cuestiona la visi#n individualista (equipos de cientficos y ... con"resos, artculos, etc. )& la desconte*tuali)ada (implicaciones sociales, medioambientales..., modificar creencias), etc. ,s mismo se transmite una ima"en din mica, no cerrada, de la ciencia ("enerar nuevos problemas) y se resaltan aspectos esenciales de la actividad cientfica (emisi#n de !ip#tesis, dise5o e*perimental, b3squeda de "lobalidad y co!erencia (los nuevos conocimientos se inte"ran en el cuerpo de conocimientos de que se parte). +or otra parte, las dobles flec!as !acen nfasis en que durante una investi"aci#n cientfica suele !aber retoques, replanteamientos, etc., es decir, que no se trata de se"uir una especie de receta donde todos los pasos ya est n predeterminados.

1A

5= <I8B@8;8 <" 8 I=H"7$IB89IA= 9I"=$CDI98


@epresentacin esquemtica de un proceso abierto. sin reglas ni etapas rgidas

7ituaci#n problem tica abierta y, a menudo, confusa que puede tener su ori"en en otras investi"aciones, desarrollos tecnocientficos, necesidades sociales ...

'quipos de cientficos y cientficas anali)an la situaci#n, estudian la biblio"rafa, debaten y toman decisiones

$uerpo de conocimientos cientficos y tecnol#"icos disponible m s creencias, actitudes e intereses (personales y colectivos), necesidades socioecon#micas, situaci#n poltica...)

+lanteamiento preciso del problema


as le m rob p r a lan te Qep
6 u ev as !ip #te sis

6uevos conocimientos que mediante ampliaciones, retoques o (muy raramente) replanteamientos "lobales, se inte"ran en el

$onstrucci#n de !ip#tesis fundamentadas, susceptibles de ser puestas a prueba

6ue vos

dis e5 os

Perificar o falsar las !ip#tesis y a construir nuevos conocimientos

$oncepci#n de estrate"ias y dise5os diversos para la puesta a prueba de las !ip#tesis en condiciones controladas, prestando una atenci#n especial al papel de la tecnolo"a

Bodificar creencias y actitudes (personales o sociales) as como las concepciones sobre la ciencia

que pueden demandar

Qeali)aci#n de los e*perimentos dise5ados

'stablecer OpuentesOcon otros campos de la ciencia y favorecer los procesos de unificaci#n entre dominios inicialmente aut#nomos

que pueden demandar

Cnterpretaci#n de resultados a la lu) de las !ip#tesis, de los resultados de otras investi"aciones y del cuerpo te#rico

+osibilitar aplicaciones que e*i"en previamente la toma de decisiones en funci#n del posible impacto sobre el medio ambiente y la socidad, previendo sus efectos a lar"o pla)o.

$omunicaci#n del traba%o reali)ado( artculos, encuentros e intercambios con otros equipos, con"resosN

$oncebir nuevos problemas que abran perspectivas a la investi"aci#n reali)ada

oe ra s te tra ntri bui ba%o p uede co

4ormar nuevos investi"adores (evitando discriminaciones por ra)ones tnicas o de "nero)

A.15. Analizad el diagrama de arriba tratando de identi icar los aspectos esenciales del trabajo cient ico re lejados en el mismo y las ideas simplistas que se cuestionan! ,l comien)o del tema se e*puso una vi5eta en la que !aba un cientfico investi"ando y pudimos ver que en ella !aba presentes determinadas ideas simplistas sobre la ciencia y el traba%o cientfico y que, por el contrario, ciertos aspectos esenciales como la emisi#n de !ip#tesis, el car cter de traba%o colectivo, etc, estaban ausentes. La verdad es que en una sola vi5eta resulta imposible refle%ar la rique)a y comple%idad del traba%o cientfico. +ara apro*imarse a ello es muc!o me%or elaborar un c#mic, una !istorieta en la que se intente reco"er la mayora de las caractersticas esenciales de la ciencia y el traba%o cientfico. 19

d To

A.16. Analizad el cmic siguiente, tratando de identi icar algunas de las caractersticas esenciales de la metodologa cient ica a los que nos hemos venido re iriendo as como las ideas simplistas sobre la ciencia y el trabajo cient ico que se cuestionan! 1ndicad las vi#etas pertinentes!

1<

1. ;"$:<: :BC8 9I"=$CDI98. 89$IHI<8<"7 <" @"D5"@I: 1. 'laborad una lista con todas las ideas simplistas sobre la ciencia, los cientficos y el traba%o cientfico, que se !ayan tratado en este tema. 2. 0u"erid al"unas decisiones que los "obiernos deberan tomar para lo"rar un desarrollo sostenible, respetuoso con los seres vivos y el medio ambiente y del que pudieran participar todos los seres !umanos. !. -.u es una !ip#tesis cientfica/ -.u es m s importante en una !ip#tesis cientfica, que sea verosmil o que se pueda contrastar e*perimentalmente/ #. 'numerad al"unas diferencias entre el traba%o cientfico y el traba%o cotidiano %. -.u condiciones se tienen que dar para que una teora cientfica sea rec!a)ada/ '. '*plicad las diferencias e*istentes entre !ip#tesis, ley y teora cientfica (. Qellenad la si"uiente tabla (a5adiendo las filas que sean necesarias), distribuyendo adecuadamente en cada columna los trminos y proposiciones que se enumeran a continuaci#n. (+uede que sobren al"unos). ,spectos esenciales de la metodolo"a cientfica Cdeas simplistas sobre la ciencia, los cientficos y su traba%o $ualidades importantes para !acer investi"aci#n cientfica

+lanteamiento de problemas de inters, reli"iosidad, emisi#n de !ip#tesis, la ciencia es cosa de !ombres, traba%ar en equipo, an lisis de resultados, ima"inaci#n, creatividad, la ciencia es al"o tan difcil que est reservada solo a unos cuentos "enios, b3squeda de co!erencia y de "lobalidad, muc!os descubrimientos cientficos ocurren por casualidad, moralidad, despiste, desorden, elaboraci#n de dise5os e*perimentales, castidad, do"matismo, se"uir al pie de la letra un mtodo, capacidad crtica. ). Dibu%ad un c#mic inventando una !istoria sobre una investi"aci#n cientfica (no importa que no sea real) en la que se refle%en la mayor parte posible de las caractersticas esenciales de la metodolo"a cientfica que !emos comentado en el tema y, a su ve), se sal"a al paso de ideas simplistas sobre la ciencia yRo el traba%o cientfico. J. , continuaci#n se describe, de forma cualitativa, una investi"aci#n llevada a cabo por el doctor 0emmelLeis entre 1=AA y 1=A=. 0e5alad qu !ip#tesis se emiten, qu dise5os e*perimentales se llevaron a cabo para comprobarlas y cu les fueron los resultados. $omo miembro del equipo mdico del !ospital "eneral de Piena, 0emmelLeis se senta an"ustiado al ver que una "ran proporci#n de mu%eres que !aban dado a lu) en el departamento 8 de dic!o !ospital, contraan una seria y, con frecuencia, fatal enfermedad, conocida como fiebre puerperal o fiebre despus del parto. ,s en 1=AA, !asta 8<? de un total de ;.19> madres del departamento , (un =S8 T ) murieron de esa enfermedad& en 1=A9 el ndice de muertes era del <S= T y en 1=A< del 11SAT. 'stas cifras eran sumamente alarmantes, porque en el departamento de maternidad F, de ese mismo !ospital (que se encontraba al lado mismo del ,), 1>

el porcenta%e de muertes por fiebre puerperal !aba sido muc!o m s ba%o( 8S;T& 8S?T y 8S>T en los mismos a5os.

1=

2na opini#n ampliamente aceptada en la poca atribua las olas de fiebre puerperal a Oinfluencias epidmicasO que se describan va"amente como cambios Oatmosfricos, c#smicos y tel3ricosO. 0in embar"o, para 0emmelLeis era difcil admitir que fuera posible que dic!as influencias se manifestasen preferentemente en el departamento , y menos en el H. 2na epidemia de verdad, como por e%emplo el c#lera, no sera tan selectiva. +or otra parte se daba el !ec!o de que al"unas mu%eres que vivan le%os y !aban dado a lu) en la calle yendo de camino !acia el !ospital, a pesar de ser internadas en el departamento ,, no solan contraer la enfermedad. 0e"3n otra opini#n, la causa de la elevada mortandad por fiebre puerperal era el !acinamiento y la mala alimentaci#n. 0emmelLeis se5ala a este respecto que el !acinamiento era mayor en el departamento H que en el , (en parte como consecuencia de los desesperados esfuer)os de las pacientes por evitar que las in"resaran en el tristemente famoso departamento ,), lo cual debera !acer que muriesen m s en dic!o departamento, cuando, sin embar"o, el fen#meno era %ustamente el contrario. +or otra parte, la alimentaci#n era la misma en ambos departamentos. 'n el a5o 1=A< una comisi#n creada para investi"ar el asunto, atribuy# la elevada frecuencia de la enfermedad en el departamento ,, a los reconocimientos poco cuidadosos a que las pacientes eran sometidas por los estudiantes de medicina que reali)aban sus pr cticas de obstetricia en dic!o !ospital. 6o obstante, a 0emmelLeis tampoco le convenca demasiado esta e*plicaci#n ya que los da5os y lesiones que se producen de forma natural durante el proceso del parto, son muc!o mayores que los que podan causar los estudiantes de medicina menos ! biles. ,dem s estaba el !ec!o de que en el departamento H, las mu%eres eran reconocidas por comadronas que empleaban para ello las mismas tcnicas y procedimientos que los estudiantes del departamento ,. 0e acudi# entonces a e*plicaciones psicol#"icas. 2na de ellas !aca notar que el departamento , estaba situado de forma que, un sacerdote que iba !acia la enfermera de ese departamento a llevar los 3ltimos sacramentos a las moribundas, tena que pasar por todas sus salas. Bientras que, para entrar en la enfermera del departamento H, no deba de atravesar nin"una de sus salas, ya que sta tena otro acceso m s directo. 0e sostena que era precisamente la aparici#n de la ne"ra fi"ura del sacerdote, precedida por un mona"uillo !aciendo sonar una campanilla, la que produca un efecto terrorfico y debilitaba a las pacientes de las salas, que se !acan as m s propicias a contraer la enfermedad. +ara contrastar esta posibilidad, se facilit# al sacerdote otro acceso a la enfermera del departamento ,, que evitaba pasar por delante de las pacientes. , pesar de ello, no se produ%o nin"una variaci#n notable en la incidencia de la enfermedad y se"uan muriendo m s pacientes del departamento , que del H. 4inalmente, en 1=A>, un mdico del mismo !ospital, recibi# una !erida penetrante en un dedo, producida por el escalpelo de un estudiante con el que estaba reali)ando una autopsia. Dic!o mdico muri# poco despus de padecer una a"ona durante la cual mostr# los mismos sntomas que se !aban observado en las mu%eres vctimas de fiebre puerperal. +ara 0emmelLeis no pas# desapercibida esta observaci#n y, aunque en aquella poca todava no se !aba descubierto el papel de los microor"anismos en este tipo de infecciones, pens# que el escalpelo del estudiante !aba introducido Omateria cadavricaO en la corriente san"unea de su profesor y que ello !aba sido la causa de su muerte. De i"ual forma, las mu%eres que moran por fiebre puerperal, sufran un envenenamiento en la san"re del mismo tipo( tanto l mismo como sus cole"as y los estudiantes de medicina que !acan las pr cticas, !aban sido los portadores de 1:

la materia infecciosa, porque todos solan lle"ar a reconocer a las pacientes del departamento ,, poco despus de !aber reali)ado disecciones en la sala de autopsias y reconocan a las parturienK tas tras !aberse lavado las manos de un modo tan superficial que stas conservaban a menudo un caracterstico olor a suciedad. 'n apoyo de este ra)onamiento, estaba el !ec!o de que las comadronas que reconocan a las pacientes del departamento H, no reali)aban pr cticas de disecci#n para su preparaci#n profesional y tambin que la mortandad fuese menor en los casos de Oparto calle%eroO ya que a las mu%eres que lle"aban con su ni5o en bra)os, casi nunca se les someta a reconocimiento despus de su in"reso. +ara poner a prueba esta nueva posibilidad 0emmelLeis pens# en prevenir la fiebre puerperal destruyendo qumicamente el material infeccioso ad!erido a las manos, mediante una disoluci#n de cal clorurada, que se utili)ara para lavarse las manos previamente a cualquier reconocimiento de parturientas. 0e dict# una orden por la que tanto profesores como estudiantes de medicina o comadronas, deban de lavarse concien)udamente las manos con dic!a soluci#n antes de reconocer a nin"una enferma y se puso inmediatamente en pr ctica. ,l poco de ponerse en vi"encia dic!as normas, la mortalidad puerperal comen)# a decrecer y en el a5o 1=A= descendi# !asta el 1S8>T en el departamento , y el 1S;;T en el H. 1K. , continuaci#n se describe, de forma cualitativa, una investi"aci#n llevada a cabo por el doctor $laude Hernard (1=1AU1=>=). 0e5alad todos los aspectos del traba%o cientfico que en ella se vean refle%ados, desde el planteamiento del problema a nuevas perspectivas abiertas. $. Hernard en el curso de sus investi"aciones sobre las causas del envenenamiento por mon#*ido de carbono ($7) ... ... envenen# a un perro !acindole respirar $7 y procedi# inmediatamente a abrir su cuerpo observando el estado de la san"re. Cnmediatamente le llam# la atenci#n el !ec!o de que la sangre de las +enas tena un color rojo +i+o que es el color tpico de la san"re de las arterias. Qepiti# la e*periencia con otros animales encontrando siempre el mismo resultado( la san"re venosa envenenada tena idntico aspecto (ro%o vivo) que la san"re arterial. Qefle*ionando sobre este !ec!o, $. Hernard escribi#(
O'l color ro%o vivo, me di%e, es caracterstico de la san"re arterial y est en relaci#n con la presencia de o*"eno en una fuerte proporci#n, mientras que la coloraci#n ne"ra, caracterstica de la san"re venosa, se debe a la desaparici#n del o*"eno y a una mayor presencia de di#*ido de carbono ($78), por consi"uiente se me ocurri# que el $7, al !acer persistir el color ro%o vivo en la san"re venosa, !abra tal ve) impedido que el o*"eno pasara a $78. Be pareca sin embar"o difcil de comprender c#mo esto poda ser la causa de la muerte ... ... pero si mis ra)onamientos eran correctos, la san"re tomada de las venas de los animales envenenados por $7, debera de contener o*"eno, tal y como ocurre en la san"re arterial.O

$. Hernard, !i)o pasar entonces !idr#"eno por la san"re venosa de un animal envenenado por $7, esperando que, tal y como ocurre en la san"re arterial, ste !idr#"eno se uniera al o*"eno, poniendo as en evidencia la e*istencia de ste 3ltimo en la san"re venosa envenenada. 8?

'l resultado del e*perimento fue ne"ativo. 0in embar"o le su"iri# nuevas ideas(
O+uesto que no !aba o*"eno en la san"re venosa envenenada, ni tampoco !aba tenido lu"ar el proceso normal de paso de o*"eno a $78, qui) s el $7 era el que !aba despla)ado al o*"eno de la san"reO.

Be)cl# entonces, $7 con san"re arterial de un animal sano dentro de un recipiente cerrado y al cabo de cierto tiempo anali)# el "as contenido en dic!o recipiente, constatando que se !aba enriquecido notablemente en o*i"eno mientras que !aba disminuido la cantidad de $7 inicialmente presente.
O'stas e*periencias repetidas en las mismas condiciones, me ense5aron que se !aba producido un simple intercambio volumen a volumen entre el $7 y el 7 8 de la san"re. +ero el $7, quedaba fi%o en la san"re sin poder ya ser despla)ado ni por el 78 ni por otros "asesO.

B s tarde se comprob# que el $7 se combina fuertemente con la !emato"lobulina de la san"re, !aciendo que los "l#bulos san"uneos queden como minerali)ados, perdiendo as sus propiedades vitales y producindose la muerte. $omo resultados de estos estudios, $. Hernard no s#lo e*plic# la causa del envenenamiento por $7, sino que puso a punto un nuevo mtodo de an lisis de "ases de la san"re que se "enerali)# r pidamente y abri# perspectivas sobre el mecanismo de ciertas anemias.

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