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SU TRASFONDO
Y SU MENSAJ E
L
as personas que estudi an el Nuevo Testamento
estn apremi adas por saber tres cosas:
El trasfondo hi stri co y cul tural de cada l i bro.
El conteni do gl obal i zador de cada l i bro.
Los probl emas cr ti cos que hay en torno a cada
escri to (autor, desti natari o, fecha de escri tura, pro-
bl emas textual es, etc.)
El l i bro del doctor Thomas D. Lea l l ena estas ne-
cesi dades. Su conteni do es ti l para personas que se
i nvol ucran por pri mera vez en el estudi o del Nuevo
Testamento, como tambi n para personas que ya l l e-
van al gunos aos estudi ndol o y desean profundi zar
ms en l .
La perspecti va del autor es l a de un evangl i co
que conoce, ama y respeta la Pal abra; por el l o el estu-
di o es seri o y produce tambi n un mayor amor haci a
l as verdades eternas. Presenta de una manera fresca,
senci l l a y profunda a la vez, l as i nvesti gaci ones ms
reci entes en cuanto al estudi o del Nuevo Testamento.
La i ntenci n del autor, al recorrer cada pgi na del
Nuevo Testamento desde Mateo hasta Apocal i psi s,
es que este l i bro si rva para l a enseanza en l os semi -
nari os e i nsti tutos teol gi cos donde se habl a espaol .
En buena medi da l e servi r tambi n al autodi dacta
que con di sci pl i na desea conocer ms el Nuevo
Testamento.
EDI TORI AL
JJ
r i
/l /Xundo
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EL NUEVO TESTAMENTO:
SU TRASFONDO
Y SU MENSAJ E
Thomas D. Lea
Traduci do por
Rubn O. Zorzoli
EDITORIAL MUNDO HISPANO
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EDITORIAL MUNDO HISPANO
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Copyright 2000, Editorial Mundo Hispano. Publicado originalmente por
Broadman & Holman Publishers como The New Testament: Its
Background and Message, by Thomas D. Lea. 1996 by Broadman &
Holman. Traducido y publicado con permiso de Broadman & Holman
Publishers.
Texto bblico de la Santa Biblia: Reina-Valera Actualizada,
copyright 1982, 1986, 1987, 1989, 1999 usado con permiso.
Todos los derechos reservados.
Prohibida su reproduccin total o parcial.
Primera edicin: 2000
Clasificacin Decimal Dewey: 225.1
Tema: Estudios Bblicos, Nuevo Testamento
ISBN: 0-311-04341-0
E.M.H. Art. No 04341
3 M 6 00
Printed in Caada
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A mi esposa Beverly,
cuyo amor por el estudio del
Nuevo Testamento
constantemente
me instruye y desafa
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TABLA DE CONTENIDO
ABREVIATURAS IX
INTRODUCCIN 1
PRIMERA PARTE: EL TRASFONDO DEL NUEVO TESTAMENTO
1. Historia poltica de Palestina durante
el perodo intertestamentario 7
2. La vida en el mundo del Nuevo Testamento 2 9
3. El trasfondo religioso para el Nuevo Testamento 4 5
4. El canon, texto y gneros literarios
del Nuevo Testamento 6 7
SEGUNDA PARTE: LA VIDA DE J ESS Y LOS EVANGELIOS
5. Aprendizaje acerca de J ess 8 5
6. El problema sinptico 1 1 3
7. Los cuatro Evangelios 1 31
8. Nacimiento, niez y ministerio inicial de J ess 1 71
9. Ministerio de J ess en y alrededor de Galilea 1 9 3
10. Ministerio posterior de J ess en J udea y Perea 229
11. La semana final de la vida de J ess:
Crucifixin y resurreccin 25 3
TERCERA PARTE: EL CRECIMIENTO DE LA IGLESIA PRIMITIVA EN HECHOS
12. Hechos: Pedro en el cristianismo primitivo
(Hech. 112) 295
13. Hechos: Pablo en la expansin del cristianismo
(Hech. 1328) 319
vi i
CUARTA PARTE: LAS EPSTOLAS DE PABLO
14. Un vistazo a la vida de Pablo 34 9
15. Primeros escritos
(Glatas, 1 y 2 Tesalonicenses) 381
16. Escritos principales
(Romanos, 1 y 2 Corintios) 409
17. Epstolas de la cautividad
(Efesios, Filipenses, Colosenses y Filemn) 453
18. Las Epstolas Pastorales
(1 y 2 Timoteo y Tito) 485
QUINTA PARTE: HEBREOS, EPSTOLAS GENERALES Y APOCALIPSIS
19. Epstola a los Hebreos 51 9
20. Epstola de Santiago 535
21. Las epstolas de Pedro 551
22. Las epstolas de J uan 5 77
23. La epstola de J udas 593
24. Apocalipsis 603
GLOSARIO 6 31
vi i i
ABREVIATURAS
LIBROS DE LA BIBLIA
Gnesis Gn. Isaas Isa. Romanos Rom.
Exodo Exo. J eremas J er. 1 Corintios 1 Cor.
Levtico Lev. Lamentaciones Lam. 2 Corintios 2 Cor.
Nmeros Nm. Ezequiel Eze. Glatas Gl.
Deuteronomio Deut. Daniel Dan. Efesios Ef.
J osu J os. Oseas Ose. Filipenses Fil.
J ueces J ue. J oel J oel Colosenses Col.
Rut Rut Amos Amos 1 Tesalonicenses 1 Tes.
1 Samuel 1 Sam. Abdas Abd. 2 Tesalonicenses 2 Tes.
2 Samuel 2 Sam. J ons J on. 1 Timoteo 1 Tim.
1 Reyes 1 Rey Miqueas Miq. 2 Timoteo 2 Tim.
2 Reyes 2 Rey Nahm Nah. Tito Tito
1 Crnicas 1 Cr. Habacuc Hab. Filemn Film.
2 Crnicas 2 Cr. Sofonas Sof. Hebreos Heb.
Esdras Esd. Hageo Hag. Santiago Stg.
Nehemas Neh. Zacaras Zac. 1 Pedro 1 Ped.
Ester Est. Malaquas Mal. 2 Pedro 2 Ped.
J ob J ob Mateo Mat. 1 J uan 1 J n.
Salmos Sal. Marcos Mar. 2 J uan 2 J n.
Proverbios Prov. Lucas Luc. 3 J uan 3 J n.
Eclesiasts Ecl. J uan J uan J udas J ud.
Cantares Cant. Hechos Hech. Apocalipsis Apoc.
I X
Obr as de r ef er enci a ms usadas
AB Anchor Bible
ANF The Ante-Nicene Fathers
BSac Bibliotheca Sacra
BNTC Black's New Testament
Commentary
BST The Bible Speaks Today
CBQ Catholic Biblical Quarterly
EBC Everyman's Bible
Commentary
EGGNT
Exegetical Guide to the
Greek New Testament
EvQ Evangelical Quarterly
ExpTim Expostory Times
GNBC Good News Bible
Commentary
Hermeneia A Critica1 and Historical
Commentary on the Bible
HNTC
Harper's New Testament
Commentary
HTR Harvard Theological
Review
ICC International Critical
Commentary
Int Interpretation
IVPNTC InterVarsity Press New
Testament Commentary
JETS Journal of the Evangelical
Theological Society
JSNT Journal for the Study of
the New Testament
JSOT Journal for the Study of
the Od Testament
Loeb Loeb Classical Library
NAC New American
Commentary
NCB New Century Bible
NCLB New Clarendon Bible
NIBC New International Bible
Commentary
NICNT New International
Commentary on the New
Testament
NIGTC New International Greek
Testament Commentary
NPNF Nicene and Post-Nicene
Fathers
NovT Novum Testamentum
NovTSup Novum Testamentum,
Supplements
NTS New Testament Studies
SNTSMS Society for New Testament
Studies Monograph Series
SJT Scottish Journal of
Theology
SWJT Southwestern Journal of
Theology
TynBul Tyndale Bulletin
TCB The Century Bible
TNTC Tyndale New Testament
Commentary
TJ Trinity Journal
WBC Word Biblical Commentary
WC Westminster Commentary
WEC Wycliff Exegetical
Commentary
WUNT Wissenschaftliche
Untersuchungen zum Neuen
Testament
X
INTRODUCCIN
Hay muchos estudios panormicos del NT que ofrecen un funda-
mento excelente para la investigacin de los temas de autora, fe-
cha y circunstancias para la escritura de los libros neotestamenta-
rios. La informacin en cuanto a estos asuntos puede consumir tan-
to del inters del autor y de los lectores que deje poco tiempo para
investigar el contenido de los libros del NT.
Este libro intenta hallar un balance entre la investigacin de los
temas crticos de autora, fecha, propsito y trasfondo, y el trata-
miento del contenido mismo de los libros neotestamentarios. En es-
te estudio, pues, se incluyen ambos tipos de informacin, con el
propsito determinado de asegurar que el estudiante aprenda el
contenido de cada libro del NT. La intencin es que sea un libro til
para la enseanza panormica del NT en clases de seminarios e ins-
titutos teolgicos. Brindar una investigacin y evaluacin fresca de
los asuntos de una naturaleza introductoria; considerar tambin
las investigaciones ms recientes en cuanto al contenido de cada
uno de los libros del NT.
Cada captulo comienza con asuntos para pensar que alertarn
al lector acerca de los temas que se tratan en el mismo. Se incluyen
al final de cada captulo temas para profundizacin y discusin, con
el propsito de ayudar al lector a repasar el material.
La primera parte contiene material de fundamento para el NT.
Los cuatro captulos en esta seccin investigan el desarrollo histri-
co, la ubicacin social y el trasfondo religioso del perodo neotesta-
mentario, y el desarrollo del canon del NT.
La segunda parte estudia la vida de J ess como est narrada en
los cuatro Evangelios. Hay dos captulos introductorios que evalan
1 1
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y s u MENSAJE
diversos acercamientos crticos a la vida de J ess y al problema
sinptico. (Para el estudio de la vida de J ess se usa el mismo
esquema utilizado en la Armona de los cuatro Evangelios, de A. T.
Robertson.)
La tercera parte enfoca sobre el crecimiento de la iglesia primi-
tiva segn el libro de Los Hechos. Esta seccin incluye informacin
crtica en cuanto a la escritura de Los Hechos y una discusin so-
bre los papeles de Pedro y Pablo en la difusin del cristianismo.
La cuarta parte investiga las epstolas de Pablo. Un captulo in-
troductorio estudia la vida, contribuciones literarias y la teologa de
Pablo. Los otros captulos consideran sus escritos tempranos, las
epstolas principales, las de la cautividad y las pastorales.
La quinta parte es un estudio en varios captulos de Hebreos,
las epstolas generales y Apocalipsis. Hay un glosario al final del libro
que incluye definiciones de varios trminos neotestamentarios y de
conceptos que se encuentran en el libro.
La perspectiva teolgica del autor es la de un evanglico que es
de la denominacin bautista. Estas dos caractersticas constituyen
una influencia importante en la presentacin del material en este
libro.
En algunos de los captulos me parece ms conveniente comen-
tar sobre los asuntos que se relacionan en varios libros estudiados,
sin comentar de nuevo sobre estos temas al tratar con cada libro
individual. Por ejemplo, en el captulo 18 creo que es mejor hacer
comentarios generales sobre las epstolas pastorales antes de indi-
car el propsito especfico y la ocasin para cada carta. Los estu-
diantes deben examinar los encabezados en los captulos que tratan
con varios libros para asegurarse de que no pasan por alto informa-
cin importante que es pertinente para su estudio.
Escrib este libro durante un ao de licencia de mis responsabili-
dades de enseanza en el Seminario Teolgico Bautista del Sud-
oeste, cuando estuve en la Universidad de Cambridge, Inglaterra.
Quiero expresar mi agradecimiento sincero al anterior rector, Russell
Dilday, y al decano de teologa, Bruce Corley, por darme esa licen-
cia y por su apoyo al proyecto. Mi esposa Beverly goz de ese tiem-
po conmigo y me anim con sus acertadas preguntas y sus fieles
oraciones. Durante el proceso de escritura serv como pastor interi-
no de una iglesia de la Convencin Bautista Europea, en una peque-
1 2
I NTRODUCCIN
a ciudad cerca de la base de la fuerza area britnica en
Alconbury, donde hay una gran instalacin militar estadounidense.
Estando all recib el estmulo incesante y el apoyo perseverante de
esos fieles amigos cristianos.
3
I
PRIMERA PARTE
EL TRASFONDO
DEL
NUEVO
TESTAMENTO
HISTORIA POLTICA
DE PALESTINA
DURANTE EL PERODO
INTERTESTAMENTARIO
Asunt os par a pensar
1. Mencione los diferentes gobiernos que controlaron Pa-
lestina durante el perodo intertestamentario, y las
fechas para los mismos.
2. D los nombres de algunos lderes judos que fueron im-
portantes para la historia juda durante la poca en que
estuvieron bajo el control de gobiernos extranjeros.
Cules fueron sus contribuciones distintivas para la his-
toria juda?
3. Mencione algunas de las corrientes religiosas entre los ju-
dos durante el perodo intertestamentario.
4. Identifique a los lderes de la dinasta herodiana cuyas ac-
tividades aparecen en algn punto del registro en el
Nuevo Testamento.
5. Explique los desarrollos culturales que ocurrieron entre
los judos durante el perodo intertestamentario.
Las secciones histricas finales del AT describen a J udea como
una parte del Imperio Persa. El ltimo gobernante mencionado por
nombre en el AT es Daro el persa (Neh. 12:22). Probablemente es
el mismo Daro II, quien gobern entre los aos 423 y 405 a. de J .C.
La identificacin no es totalmente segura porque hubo varios reyes
en Persia que llevaron ese nombre.
Int r oducci n
1 7
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Cuando llegamos al NT, 400 aos ms tarde, el monarca reinan-
te es Augusto, quien representa el poder de Roma (Luc. 2:1). Entre
estos dos pilares de la historia pasaron sobre Palestina el ir y venir
de guerras, luchas, esperanzas y derrotas. En qu manera el cono-
cimiento de la historia poltica de la poca nos ayudar a interpre-
tar el NT?
Primero, el conocimiento de la historia poltica de este perodo nos
ayudar a una interpretacin ms segura del texto neotestamentario.
En el Nuevo Testamento aparecen los nombres de algunos lderes
polticos tales como Tiberio Csar, Claudio Csar, Pilato, Herodes el
Grande y Galin. Esos hombres tomaron decisiones que tuvieron con-
secuencias para los cristianos individualmente y para la iglesia primi-
tiva. Cuando sabemos algo de ellos y de su historia individual,
podemos captar con ms sabidura el significado de sus acciones.
Segundo, el conocimiento de los detalles de la historia poltica
nos ayuda a presentar una descripcin ms cercana a la realidad de
los eventos narrados en la Escritura. El conocimiento de la crueldad
de Herodes el Grande, la vacilacin de Pilato, y la audacia de la ape-
lacin de Pablo para ser juzgado ante Csar hace que los eventos
del NT sean ms vividos. El conocimiento de los detalles de los
eventos del NT brinda a las personalidades una dimensin de reali-
dad que nos impide relegar sus acciones y personalidades al campo
de lo mstico y mtico.
Tercero, es importante que reconozcamos que el NT presenta
una interpretacin teolgica de la historia. Cuando los lectores
advierten que los detalles histricos y polticos son verificables, tie-
nen una presin mayor para hacer frente al contenido teolgico de
la Escritura.
Cuarto, muchas veces el NT mismo guarda silencio acerca de las
dimensiones histricas y polticas de este perodo, porque los escri-
tores podan asumir que sus primeros lectores conocan las perso-
nalidades y entidades polticas que mencionaban. Podan asumir
tambin que sus lectores entenderan las contribuciones de
Alejandro el Grande y sus sucesores a la vida de la poca del NT.
Dos mil aos ms tarde no podemos asumir que los lectores moder-
nos conozcan y entiendan el significado de estos detalles. Por ello,
es importante que introduzcamos a los lectores a esta informacin
en un estudio panormico del NT.
1 8
HISTORIA POLTICA DE PALESTINA DURANTE EL PERODO INTERTESTAMENTARIO
Exploraremos esta historia desde el punto de vista de los
poderes que gobernaron Palestina durante el perodo intertesta-
mentario. En orden consecutivo, esos gobiernos o grupos gober-
nantes fueron Babilonia, Persia, Grecia, Egipto, Siria, los macabeos
y Roma.
Per odo babi l ni co (597-539 a. de J.C)
En el ao 597 a. de J .C. Nabucodonosor, rey de Babilonia, termi-
n con la independencia juda al conquistar J udea y capturar J eru-
saln. El rey babilnico deport al rey judo, J oaqun, junto con su
familia y su corte hacia Babilonia. Nabucodonosor instal al to de
J oaqun en el trono de J ud y le cambi el nombre de Matanas a
Sedequas (2 Rey. 24:10-17). Nabucodonosor en realidad tuvo au-
toridad sobre J ud quiz desde el ao 604 a. de J .C., pero despus
del ao 597 a. de J .C. ese control fue ms completo y absoluto.
Sedequas haba prometido servir al rey de Babilonia (2 Crn.
36:13), pero ms tarde afirm su independencia y se ocup de in-
trigas polticas con Egipto (J er. 37:5-10). Nabucodonosor moviliz
un ejrcito para oponerse a la rebelin de Sedequas, puso sitio a
J erusaln y conquist la ciudad en el ao 586 a. de J .C. (J er. 39:
1-10). Los muros de J erusaln fueron demolidos. Las fuerzas de
Babilonia capturaron a Sedequas cuando hua y lo llevaron ante el
rey. En una demostracin brutal de crueldad, Nabucodonosor mat
a los hijos de Sedequas, ceg a ste y lo llev cautivo a Babilonia.
Para mantener algo de la ley y el orden, Nabucodonosor nombr
a Gedalas como gobernador de J ud. Sin embargo, las facciones en
J ud todava producan lucha y descontento. Gedalas finalmente
fue asesinado. Algunos de los insurgentes escaparon a Egipto y lle-
varon a J eremas (contra su voluntad) con ellos (J er. 4043).
Nabucodonosor haba tomado a algunos de los judos ms devo-
tos y competentes y los haba llevado cautivos a Babilonia. All el
profeta Ezequiel ayud a moldear segmentos de este grupo como
un cuerpo que pudiera proveer el liderazgo que se necesitaba para
reemplazar a los que haban cado en J erusaln. Prometi que Dios
renovara espiritualmente a su pueblo y los restaurara a su tierra en
Palestina (Eze. 36:22-28).
9
i
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Durante la cautividad en Babilonia se desarroll, entre los judos,
la prctica de la adoracin en la sinagoga. Al no tener un templo,
los judos piadosos se juntaron para aprender y aplicar la ley. Los
maestros de la ley tomaron el lugar del sacerdocio del templo para
proveer el liderazgo espiritual del pueblo. El estudio de la ley reem-
plaz los sacrificios de animales, y la obediencia tica al ritual del
templo. J eremas haba predicho una cautividad de los judos de 70
aos (J er. 25:11-14). En el ao 539 a. de J .C. Ciro, el rey de Per-
sia, conquist Babilonia al desviar de su curso normal el agua del Eu-
frates. Ciro y los persas llegaron a ser la mxima autoridad en el Me-
dio Oriente. Bajo Ciro termin la cautividad en Babilonia para algu-
nos de los judos.
Per odo per sa (539-331 a. de J. C. )
Ciro, en el primer ao de su reinado, promulg un decreto permi-
tiendo que los judos regresaran a su tierra. Liber algunos de los
tesoros tomados del templo y prometi que les reedificara un tem-
plo (Esd. 6:3-5).
La mayora de los judos se quedaron en los lugares bien estable-
cidos y prsperos del reino de Ciro, pero un grupo de 42.360, con-
ducidos por Sesbasar, regresaron a J erusaln alrededor del ao 537
a. de J .C. (Esd. 1:5-11; 2:64). Comenzaron a reedificar el templo,
pero el trabajo languideci debido a la oposicin de parte de los re-
sidentes de Palestina (Esd. 4:1-5). El trabajo se reanud debido a
la predicacin urgente de Hageo y Zacaras alrededor del ao 520
a. de J .C.; la construccin se complet en un perodo de unos cua-
tro aos (Esd. 4:24; 6:1-15).
No hay registros detallados disponibles acerca de los eventos en
Palestina por aproximadamente 60 aos, pero en el ao 458 a. de
J .C. Esdras, el escriba, condujo a un segundo grupo desde Babilonia
de regreso a Palestina (Esd. 7:1-7). Alrededor del ao 446 a. de
J .C. un tercer grupo regres a Palestina bajo el liderazgo de Nehe-
mas, el copero del rey persa Artajerjes (Neh. 2:1-8). Nehemas gui
al pueblo a reparar rpidamente los muros de J erusaln, y una vez
ms se estableci la seguridad de la ciudad (Neh. 6:1-16). Nehe-
mas instituy varias reformas econmicas y sociales, y Esdras con-
dujo nuevamente al pueblo a la observancia de la ley (Neh. 8:1-12).
1 0
HISTORIA POLTICA DE PALESTINA DURANTE EL PERODO INTERTESTAMENTARIO
Las reformas bajo Esdras y Nehemas produjeron un grupo de
devotos fuertes en cuanto al seguimiento de la ley de Dios. Perma-
necieron fieles a las demandas de Dios a pesar de las presiones
engaosas del helenismo y la posterior infidelidad del sacerdocio.
Durante este perodo la demanda de un estudio intensivo de la ley
promovi el surgimiento del grupo de los escribas, quienes copiaron
la ley y se convirtieron en los expertos de su interpretacin. Nos
encontraremos con escribas en diferentes ocasiones en el ministe-
rio de J ess. Este mismo perodo atestestigu tambin el desarro-
llo de la "Gran Sinagoga", un cuerpo que buscaba administrar la ley;
este grupo luego lleg a ser el Sanedrn de la poca neotes-
tamentaria.
El gobierno de los persas sobre Palestina dur hasta que Alejan-
dro el Grande los derrot en la batalla de Arbela (331 a. de J .C.).
Per odo gr i ego (331-320 a. de J. C. )
Aun durante el perodo del gobierno persa sobre Palestina, la
influencia de los griegos en el rea se haba desarrollado rpida-
mente. Los mercaderes griegos llevaban su influencia y civilizacin
a todo el mundo del Mediterrneo. Los instrumentos musicales y las
armas de los griegos aparecieron en Babilonia tan temprano como
el ao 600 a. de J .C. Las conquistas de Alejandro el Grande de
Macedonia siguieron y aceleraron luego la difusin de la cultura grie-
ga, conocida como el helenismo.
Felipe, el padre de Alejandro, haba preparado a Macedonia para
que fuera una maquinaria militar poderosa. Durante su vida convir-
ti a las ciudades-estado de los griegos en tributarias de Macedonia;
estaba ante la perspectiva de nuevas conquistas cuando muri en
el ao 337 a. de J .C.
Alejandro tena el carcter agresivo y las habilidades militares de
su padre. El filsofo griego Aristteles haba sido el tutor de Alejan-
dro en cuanto a los ideales del helenismo; Alejandro desarroll una
devocin profunda hacia la cultura y la tradicin helenistas. En el
ao 334 a. de J .C. condujo a sus fuerzas en el cruce del Helesponto
al Asia Menor, donde derrot a las fuerzas persas en la batalla de
Granico. Las victorias sucesivas en Issus (333 a. de J .C.) y Arbela
(331 a. de J .C.) establecieron a Alejandro como el amo del antiguo
1 1
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Oriente Medio. Su extenso reino inclua a Egipto, Palestina y Siria, y
se extendi hasta el ro Indo en la India moderna. A medida que
avanz en sus conquistas estableci colonias que se convirtieron en
centros para la difusin del helenismo.
Alejandro anim a sus soldados a casarse con mujeres orien-
tales, fortaleciendo de esa manera la fusin de las culturas griega y
oriental. Educ a los persas en el idioma griego. Sus xitos militares
lo convirtieron ms y ms en un dspota oriental arbitrario. Su esti-
lo inmoral de vida desmejor su salud. Finalmente contrajo alguna
clase de fiebre y muri en 323 a. de J .C. a la edad de 33 aos.
A su muerte cuatro generales de Alejandro se dividieron su rei-
no. Dos de estos generales desarrollaron imperios que son impor-
tantes para la historia del NT. En Egipto los gobernantes tomaron el
nombre de tolomeos, por el general Tolomeo, y establecieron su
capital en Alejandra. La seductora Cleopatra, quien muri en el ao
30 a. de J .C., fue la ltima de los gobernantes tolomeos. En Siria los
gobernantes tomaron el nombre de selucidas, debido al general
Seleuco o Antoco, y convirtieron a Antioqua en su capital. El gene-
ral romano Pompeyo termin la historia de este imperio al conquis-
tarlo en el ao 64 a. de J .C.
Aunque el poder gobernante en Palestina despus de Alejandro
no estaba geogrficamente centrado en Grecia, todos los gober-
nantes que le siguieron en Palestina aumentaron la influencia del
helenismo. Alejandro haba pasado el legado del helenismo a ambos
imperios, el de los selucidas y el de los tolomeos. Aun Roma esta-
ba tan altamente influenciada por la cultura helnica que el griego
se convirti en el idioma comn de la calle. El satrico romano
J uvenal, cuya vida se extendi por la mayora del siglo I y la primera
parte del siglo II d. de J .C., dijo: "No puedo aguantar... una Roma de
los griegos".
1
Per odo t ol emai co (320-198 a. de J. C. )
La muerte prematura de Alejandro en el ao 323 a. de J .C. pre-
1
J uvenal, Stiras 3.60, 61. A menos que se indique, todas las referencias a los escritores
griegos y romanos clsicos son tomadas de Loeb Classical Library, publicada por Harvard
University Press.
1 2
HI STORI A POL TI CA DE PAL ESTI NA DURANTE EL PERODO I NTERTESTAMENTARI O
cipit una lucha por el poder entre sus principales generales. Los
cuatro generales que emergieron como victoriosos de esa disputa
fueron conocidos como los diadocoi, palabra griega que significa
"sucesores".
Tolomeo I fue uno de los ms competentes de los generales de
Alejandro. Sagazmente acept el liderazgo de Egipto en el ao 323
a. de J .C., evitando cualquier conflicto inmediato con otros genera-
les poderosos. En el ao 320 a. de J .C. depuso al gobernador de Pa-
lestina e incorpor este territorio a su reino.
En Alejandra, la capital de Egipto, la influencia juda era fuerte.
Alejandro admiti a los colonos judos como ciudadanos con plenos
derechos. Tolomeo I llev a muchos judos y samaritanos a Egipto.
Estos nuevos inmigrantes quedaron plenamente bajo la influencia
de la cultura helenista. El helenismo tambin penetr en Palestina
por medio de la influencia de las ciudades griegas de la zona, y del
comercio entre Palestina y Egipto.
En general, los gobernantes egipcios trataron bien a los judos.
Bajo Tolomeo Filadelfo (285-246 a. de J .C.) se tradujo el AT al grie-
go, para enriquecer la Biblioteca de Alejandra. La aparicin de esta
traduccin indicaba que los residentes judos en Egipto estaban ms
familiarizados con el idioma griego que con su hebreo nativo. La
tradicin juda, mezclada con algo de leyenda, enseaba que esta
traduccin era la obra de 72 judos eruditos, segn relata la Carta
de Aristeas. La traduccin, conocida como la Septuaginta, es
comnmente designada por los numerales romanos LXX, dado que
70 es el nmero redondo ms cercano a 72.
Los escritores del NT frecuentemente usaron la LXX cuando
citaban del AT. Aunque la calidad de la traduccin griega es dispa-
reja, es til para mostrar la manera en que los eruditos judos inter-
pretaban las Escrituras hebreas en esa poca.
Durante el perodo de hegemona egipcia sobre Palestina, los
egipcios y los sirios peleaban constantemente. Las batallas entre
estos poderes regionales frecuentemente se realizaban en territo-
rio palestino. En el ao 198 a. de J .C., en Paneas, cerca de las fal-
das del monte Hermn en el norte de Palestina, Antoco III de Siria
derrot finalmente a Tolomeo V de Egipto. Despus de esta batalla
el gobierno de Palestina pas de manos egipcias a sirias.
1 3
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Per odo si r i o (198-167 a. de J. C. )
En el intento de afirmar su autoridad sobre Palestina, Siria en-
frent una nacin dividida. Muchos judos, conducidos por el sumo
sacerdote Onas III, apoyaron a los tolomeos de Egipto. Sus adversa-
rios, de la acaudalada casa de Tobas, apoyaban a Siria. Por algunos
aos hubo una disputa entre los oniatas proegipcios y los tobiani-
tas prosirios.
Los oniatas inicialmente prevalecieron sobre los tobianitas y
este dominio continu hasta que el gobernador sirio Antoco IV
(175-163 a. de J .C.) lleg al trono. Antoco era un helenista com-
prometido y un eglatra. Se llam a s mismo "Epfanes" (magnfi-
co), sugiriendo que era la encarnacin sobre la tierra del Zeus del
Olimpo. En un cambio burln e irnico los judos lo apodaron "Ep-
manes" (loco).
Antoco tena planes agresivos para usar fondos de Palestina y
especialmente del templo de J erusaln. Encontr a un judo apsta-
ta que estuvo dispuesto a trabajar para l como un pen de ajedrez.
J asn, un hermano del sumo sacerdote Onas III, prometi grandes
sumas de dinero para el tesoro de Antoco; prometi colaborar con
Antoco en la introduccin de las costumbres helenistas en J erusa-
ln a cambio de su nombramiento para el sumo sacerdocio.
Despus de ser nombrado como sumo sacerdote, J asn estable-
ci en J erusaln un gimnasio con una pista para competencias atl-
ticas. All los jvenes judos se entrenaban desnudos, de acuerdo
con la costumbre griega. Comprensiblemente, esa prctica produjo
la ira de los judos piadosos. Las competencias se iniciaban con in-
vocaciones a las deidades paganas. Los sacerdotes judos aun co-
menzaron a dejar sus deberes para asistir a esos eventos. Aunque
estos cambios indujeron a muchos judos a adoptar costumbres pa-
ganas, promocionaron tambin un grupo que se opuso que se llam
"los jasidim", que significa "los piadosos".
Antes de llevar adelante sus planes de invadir a Egipto, Antoco
reemplaz a J asn con otro judo, Menelao, quien haba ofrecido un
tributo ms alto. Los judos piadosos se resistieron profundamente
a la venta del oficio sagrado del sumo sacerdocio al mejor postor.
Como una ofensa agregada hacia los judos, es posible que Menelao
1 4
HI STORI A POL TI CA DE PAL ESTI NA DURANTE EL PERODO I NTERTESTAMENTARI O
no haya pertenecido a la familia sacerdotal. La descripcin de este
despliegue de traicin por parte de Menelao aparece en el libro 2
Macabeos 4.
En los aos 169 y 168 a. de J .C., Antoco hizo incursiones en
Egipto para incorporarlo a su reino. Despus de algunos xitos ini-
ciales, sus intentos de anexar a Egipto fracasaron. El delegado ro-
mano, Popilio Laenas, protegiendo las ambiciones de su gobierno,
enfrent a Antoco en las afueras de Alejandra, dibuj un crculo en
el suelo frente a l, y demand que Antoco se retirara de Egipto
antes que l saliera del crculo. Antoco, incapaz de resistir el poder
militar de Roma, se retir a regaadientes de Egipto.
Quemndose por dentro a causa de su ego herido, Antoco em-
prendi el regreso a Siria. Luego fue a J erusaln para derrotar el es-
fuerzo de J asn por recuperar el sumo sacerdocio. Antoco captur
a J erusaln; mat a muchos hombres, mujeres y nios; entr al
templo; confisc los vasos sagrados y las ofrendas que encontr
all. Edific una ciudadela fortificada en la colina occidental de J eru-
saln, puso all sus tropas y las dej con la responsabilidad de afian-
zar su victoria.
De regreso en Antioqua promulg los pasos para terminar con
el culto judo en J erusaln (vase 1 Macabeos 1:41-60; 2 Macabeos
6:1, 2 para la descripcin de sus hechos). Su propsito tena poco
que ver con su devocin a la religin helenista; lo que quera era uni-
ficar su reino sobre una base religiosa, y poder controlar las ofren-
das que se entregaban en el templo en J erusaln. De acuerdo con
sus decretos llegaron a ser ofensas capitales la prctica de la cir-
cuncisin, la observancia del sbado y de otras fiestas religiosas, y
aun el poseer copias de porciones del AT. Los sacrificios paganos
se convirtieron en obligatorios en el templo y en los altares por todo
el pas. Antoco orden que se erigiera una estatua del Zeus del
Olimpo en el templo y hasta hizo que se sacrificara un cerdo sobre
el altar sagrado.
Lo que Antoco no haba captado era el compromiso empecina-
do de los judos en seguir con el culto a Dios y con la obediencia a
la ley. Muchos judos eligieron valientemente el martirio en lugar de
ceder en su fe. Los relatos de ese herosmo religioso aparecen en
el libro 2 Macabeos 6:187:42. Algunos de los valientes sobre-
vivientes de la persecucin bajo Antoco comenzaron a prepararse
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
para la resistencia armada a sus decretos despticos.
En el ao 167 a. de J .C. un grupo de judos reunido junto a un
sacerdote anciano llamado Matatas, de la aldea de Modn (o
Modein), a unos 18 km. al noroeste de J erusaln, inici una revuelta
contra el poder de los sirios. Aunque la lucha contra Antoco y Siria
continu por algunos aos, el gobierno real de Siria sobre Palestina
haba terminado.
Per odo macabeo (167-142 a. de J. C. )
Con el propsito de poner en prctica sus polticas religiosas,
Antoco envi un emisario real a la aldea de Modn a fin de forzar el
ofrecimiento de sacrificios paganos. El delegado real intent sobor-
nar a Matatas, el sacerdote de la aldea, con promesas de riquezas
y honor si l guiaba a la gente en esos sacrificios paganos. Matatas
rehus hacerlo en forma vehemente. Cuando un judo apstata dio
un paso al frente para cumplir con las rdenes del delegado real,
Matatas mat al apstata y al delegado, huyendo luego con sus
cinco hijos a las montaas cercanas (1 Macabeos 2:1-28).
Aunque Matatas muri antes de que pasara un ao de ese inci-
dente, confiri el liderazgo militar a su tercer hijo, J udas. Este prob
ser un lder militar casi invencible. Por medio de ataques sorpresivos
y repentinos, pudo vencer a ejrcitos superiores al suyo enviados
contra l por Antoco. A causa de sus incursiones se gan el apodo
de "macabeo", "el martillador". La familia macabea fue llamada tam-
bin asmonea, por el nombre de un antepasado, Asmn.
En el ao 164 a. de J .C. J udas logr la libertad religiosa para los
judos de parte de los sirios. Antoco rescindi la prohibicin de la
religin juda; J udas pudo conducir a los judos en el culto a J ehovah
en un templo purificado. Los judos modernos conmemoran an es-
te evento en la celebracin anual de la fiesta de las Luces, o Hanu-
kah. Aunque J udas alcanz la libertad religiosa, busc tambin ga-
nar la plena autonoma nacional; continu en su lucha hacia una vic-
toria completa. Antoco muri en el ao 163 a. de J .C.; la rivalidad
y contienda entre sus posibles sucesores ayud a los judos en su
bsqueda de la libertad.
J udas muri en batalla en el ao 160 a. de J .C., y su hermano
J onatn recibi el cetro del liderazgo. J onatn recuper de los sirios
1 6
HI STORI A POL TI CA DE PAL ESTI NA DURANTE EL PERODO I NTERTESTAMENTARI O
ms tierra y libertad. En un acto sorprendente para un macabeo,
acept el nombramiento, de parte de uno de los aspirantes al trono
sirio, para ser el sumo sacerdote en el ao 152 a. de J .C. J onatn,
capturado en una batalla por uno de los generales sirios, fue llevado
a la muerte en el ao 143 a. de J .C. Lo sucedi su hermano Simn.
Simn continu con la presin militar y poltica hasta el ao 142
a. de J .C. En esa fecha uno de los pretendientes al trono de Siria le
ofreci liberacin nacional de tributos e impuestos a cambio de su
apoyo militar y poltico. El lder, Demetrio II, no retir todas las fuer-
zas sirias del territorio palestino, pero Simn continu su lucha mili-
tar capturando la ciudadela de J erusaln, establecida por Antoco
IV. Desde ese momento hasta el surgimiento del Imperio Romano
los judos gozaron de autonoma nacional.
En el perodo de paz que sigui, una nacin juda agradecida
reconoci el liderazgo de Simn y su familia. Le fue conferido el ofi-
cio hereditario del sumo sacerdocio; los judos le confirieron autori-
dad religiosa, militar y poltica. Esta triple responsabilidad del oficio
del sumo sacerdocio era un alejamiento notable de la enseanza
bblica y de la prctica juda previa sobre el particular.
La familia asmonea trajo a la vida de los judos un celo por la ley
junto con importantes habilidades militares y administrativas. Los
descendientes de la familia asmonea continuaron gobernando des-
pus del ao 142 a. de J .C., pero sus pretensiones polticas e intri-
gas alejaron a la mayora de los religiosamente motivados jasidim.
En un cambio irnico, los descendientes posteriores de la rama as-
monea se convirtieron en sostenedores del helenismo y se corrom-
pieron por su propio uso del poder y la riqueza. En muchas maneras
las esperanzas originales de la revuelta macabea se haban alcanza-
do antes del ao 142 a. de J .C. Despus de esa fecha muchos de
los descendientes de los macabeos que sirvieron como gobernantes
abandonaron las primeras metas y anhelos de sus antepasados bus-
cando sus propsitos personales, que a menudo eran seculares e
influenciados por el helenismo. Aunque los gobernantes judos, quie-
nes sirvieron despus del ao 142 a. de J .C., eran macabeos, usare-
mos el trmino "asmoneo" para distinguirlos como descendientes
que tenan propsitos diferentes que sus antepasados.
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Per odo asmoneo (142-63 a. de J. C. )
Despus de alcanzar la libertad para los judos, el reinado de Si-
mn fue breve pero prspero. La vida de los judos resurgi y las
condiciones econmicas mejoraron. Aunque Simn pudo contener
las amenazas militares de Siria, sucumbi ante la lucha interna. En
una demostracin de traicin increble Tolomeo, el yerno de Simn,
lo asesin junto a dos de sus hijos. Un hijo sobreviviente, J uan Hir-
cano, escap y rechaz los esfuerzos militares de Tolomeo.
Hircano continu las conquistas militares que haba hecho su pa-
dre y se convirti virtualmente en el rey de los judos. Su crueldad
alej de l a muchos judos piadosos, lo que empuj a Hircano a una
reconciliacin con los judos ricos que tenan simpatas hacia el hele-
nismo. Durante su perodo de gobierno podemos encontrar el desa-
rrollo inicial de grupos que posteriormente se convirtieron en los fa-
riseos y los saduceos del perodo neotestamentario. Los fariseos
eran los descendientes de los jasidim que inicialmente se haban uni-
do con los hermanos macabeos en sus esfuerzos por obtener la li-
bertad para los judos. Los saduceos se convirtieron en el partido
de los ricos con influencia sacerdotal y muchas simpatas por el
helenismo.
2
Los sucesores asmoneos al oficio del sumo sacerdocio fueron
uniformemente corrompidos por la codicia del poder. La dinasta se
caracteriz por el asesinato, el engao y la traicin. Aristbulo I, el
sucesor de Hircano I, fue el primer asmoneo en hacerse llamar "rey"
en sus actividades oficiales. Hay dos situaciones que concluyen con
este perodo y preparan el camino para el ambiente poltico que en-
contramos en el NT:
1. Antpater, un idumeo que era un hbil y oportunista poltico,
manipul las circunstancias para obtener el favor de Hircano
II, el sumo sacerdote asmoneo que gobern despus del ao
67 a. de J .C. Hircano lleg a ser el instrumento de un grupo
de judos ricos liderados por Antpater, el padre de Herodes el
Grande de los tiempos del NT.
2
J osefo, el historiador judo, indic que Hircano inicialmente sigui a los fari-
seos pero despus se convirti en saduceo (Anti gedades de los judos,
13.10.6). Las referencias a las obras de J osefo estn tomadas de Obras com-
pletas de Flavio Josefo. (Buenos Aires: Acervo cultural Editores, 1961.)
1 8
HI STORI A POL TI CA DE PAL ESTI NA DURANTE EL PERODO I NTERTESTAMENTARI O
2. El caos general en Palestina atrajo la atencin de Roma. Ant-
pater impuls a Hircano a que cooperara con Roma, pero su
ambicioso hermano, Aristbulo II, comenz una guerra civil a
fin de arrebatar el liderazgo de su hermano. Finalmente, el ge-
neral romano Pompeyo invadi Palestina, someti a Arist-
bulo y redujo el territorio de J udea a una provincia romana.
Aunque Roma estableci su poder sobre J udea en el ao 63
a. de J .C., los judos retuvieron una semejanza del liderazgo
asmoneo bajo Hircano II y su sucesor Antgono, cuya muerte
en el ao 37 a. de J .C. seal el fin de la dinasta asmonea.
Per odo r omano (63 a. de J.C. en adel ant e)
La ciudad de Roma fue fundada en el ao 753 a. de J .C. sobre
el ro Tber, en la Italia central, como una unin entre pequeas
aldeas. En el siglo V a. de J .C. Roma desarroll una forma republi-
cana de gobierno que confera poder al pueblo y a los represen-
tantes que ste elega.
Roma creci por medio de las alianzas con ciudades cercanas y
por las guerras de expansin contra sus vecinos. En el ao 275 a.
de J .C. Roma derrot al rey helnico Pirro de Epiro con sus ataques
agresivos, y se convirti en el amo de la Italia central y del sur. En
el ao 146 a. de J .C., despus de dos siglos de batallas, Roma de-
rrot a su rival principal, Cartago, ciudad ubicada en el norte del
Africa. En el mismo ao Macedonia y Acaya, en Grecia, se convir-
tieron en provincias romanas. Cerca de un siglo despus Pompeyo
complet la conquista de la mayora del Mediterrneo oriental al
subyugar a Siria y J udea.
Las conquistas militares de J ulio Csar le ayudaron a tomar el
poder en Roma. Sus enemigos tenan temor de sus ambiciones y
exitosamente tramaron su asesinato en el ao 44 a. de J .C. En la
catica lucha por el poder entre los cuerpos romanos rivales, tom
el poder Octavio, el sobrino de Csar. Afirm su posicin con una
victoria notable sobre las fuerzas de Antonio y Cleopatra en una ba-
talla naval cerca de Actio, Grecia, en el ao 31 a. de J .C. Su victo-
ria llev a Roma desde un perodo de expansin agresiva a uno de
paz relativa conocido como la pax romana (paz romana).
1 9

EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJ E
Au g u s t o ( 27 a. de J . C. - 14 d. de J . C. )
Las victorias de Octavio le permitieron convertirse en el primer
emperador romano. En el ao 27 a. de J .C. un Senado que lo estima-
ba lo nombr comandante en jefe de las fuerzas armadas de Roma.
Recibi el nombre de Augusto, lit. "el majestuoso", un ttulo que
indicaba la estima que tenan hacia l los romanos.
Augusto inici muchas reformas religiosas, polticas y econmi-
cas. Para administrar el tan extendido imperio, dividi a las provin-
cias romanas en dos grandes categoras. Las provincias ms pode-
rosas, tales como Grecia, eran gobernadas por el Senado y tenan
un lder conocido como procnsul, comnmente elegido por un pe-
rodo de un ao. Galin (Hech. 18:12) era un procnsul que es men-
cionado en el Nuevo Testamento. En estas provincias senatoriales,
junto con el procnsul, el emperador comnmente designaba a otro
oficial, el procurador, que velaba por.los asuntos financieros de la
provincia. Las provincias ms problemticas, como Palestina, eran
gobernadas directamente por el emperador y tenan un lder cono-
cido como propretor o prefecto. El prefecto retena su oficio a dis-
crecin del emperador. Poncio Pilato sirvi como prefecto de J udea
entre los aos 26 y 36 d. de J .C.
3
Desde el punto de vista del Nuevo Testamento Augusto es
importante porque fue el emperador bajo el cual naci J ess (Luc.
2:1). l fue quien orden el censo que est conectado con el naci-
miento de J ess.
Augusto poda jactarse de haber encontrado a una Roma de la-
drillos y haberla convertido en una de mrmol. Su eficiente admi-
nistracin llen el tesoro, restaur la confianza en el gobierno y for-
taleci la influencia de Roma en todo el imperio. Al morir, su hijo
adoptivo Tiberio fue elegido para sucederle.
3
Hay cierto desacuerdo en cuanto al nombre adecuado para el oficio de Pilato. A.
N. Sherwin-White sugiri que el t tulo correcto para el oficio en el per odo antes
de Claudio (41-54 d. de J .C.) "no era procurador sino prefecto". Vase A. N.
Sherwin-White, Romn Society and Romn Law in the New Testament. Oxford:
Clarendon Press, 1963; reimpreso, Grand Rapids: Baker, Twin Books Series,
1978, pp. 6-9.
2 0
HI STORI A POL TI CA DE PAL ESTI NA DURANTE EL PERODO I NTERTESTAMENTARI O
Ti b er i o ( 14- 37 d. de J . C. )
Tiberio lleg al poder a la edad de 56 aos, luego de una vida de
servicio en el gobierno romano. Su apariencia arrogante y sospecho-
sa contribuy a su total falta de popularidad. Hacia fines de su pe-
rodo de servicio, una serie de dificultades domsticas y conspira-
ciones de tipo poltico hicieron surgir una crueldad tal en Tiberio que
a menudo aquellos de los cuales se sospechaba la oposicin ms
leve enfrentaron la muerte. Cuando Tiberio muri en el ao 37 d. de
J .C. el imperio en forma colectiva respir aliviado.
Tiberio era el emperador durante cuyo perodo J ess ministr,
muri y resucit de entre los muertos. Luego de que su nombre se
menciona en Lucas 3:1 no aparece en la narrativa bblica.
Cal g u l a ( 37- 41 d. de J . C. )
El Senado romano nombr a Calgula para suceder a Tiberio. Ca-
lgula goz al comienzo de cierta popularidad debido a medidas po-
lticas muy bien recibidas: Liber prisioneros polticos, redujo los im-
puestos y provey entretenimiento para el pueblo. Pero luego apa-
recieron seales de debilidad mental y de una arrogancia opresiva.
l demand que le adoraran como a una deidad y dio instrucciones
a su representante en Siria para que le erigieran una estatua en el
templo en J erusaln. El delegado sabiamente se demor y Calgula
muri en el ao 41 d. de J .C. antes de que se cumpliera su orden.
Su tirana temeraria condujo a su asesinato por un grupo de los
guardias imperiales. No se menciona ninguna accin de Calgula en
los relatos de la Biblia.
Cl au d i o ( 41- 54 d. de J . C. )
A la muerte de Calgula la guardia pretoriana, es decir los guar-
daespaldas especiales del emperador, nombraron a Claudio como
monarca. Este haba vivido en relativa oscuridad durante los reina-
dos de Tiberio y Calgula. Una enfermedad temprana, quiz una for-
ma de parlisis infantil, lo dej con una apariencia fsica repulsiva.
Su boca babeante haca que muchos pensaran que era un deficien-
te mental. Su apariencia era engaosa, pues prob ser mucho ms
21
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
capaz en el gobierno que lo que sus contemporneos se hubieran
imaginado.
Claudio hizo un intento deliberado de restaurar la religin
romana primitiva a un lugar de importancia en el pueblo. El escritor
romano Suetonio afirma que Claudio expuls a los judos de Roma
debido a algunos disturbios en torno a un tal "Chrestus".
4
Esta
expulsin de judos afect a Priscila y Aquilas, los compaeros
misioneros de Pablo (Hech. 18:2).
Ner n ( 54- 68 d. de J . C. )
Agripina, la madre intrigante de Nern, manipul a Claudio, su
esposo, para que nombrara a Nern, su hijo de un matrimonio ante-
rior, como su heredero legal. Nern lleg al trono a la temprana
edad de 17 aos. Su juventud hizo que fuera sabia la bsqueda de
consejeros mayores y experimentados en los primeros cinco aos
de su reinado. Durante ese tiempo se las arregl para gobernar en
forma efectiva.
En el ao 59 d. de J .C. asesin a su dominante madre y asumi
el control total de su gobierno. Los resultados fueron un desastre
poltico. Sus polticas administrativas descuidadas vaciaron el teso-
ro; us de violencia y crueldad para volver a llenarlo.
Nern posea el temperamento de un artista ms que de un po-
ltico. Lea sus poesas en pblico, tocaba la lira delante de sus au-
diencias y cantaba en recitales pblicos.
Durante su reinado un incendio desastroso destruy diez de los
catorce barrios de Roma. Se acus a Nern de haber provocado el
incendio a fin de proveer espacio para un nuevo palacio. El acus a
4
Suetonio, Vida de los Csares, 5.25.4. Es incierto si Suetonio se estaba refi-
riendo a un jud o llamado "Chrestus" o si interpret mal el nombre "Chrestus"
por "Christus". Si lo ltimo es cierto, puede indicar que los jud os no creyen-
tes estaban causando disturbios por la predicacin de J ess como el Cristo.
Vase tambin la declaracin de Gil y Gempf en cuanto a que el disturbio "era
el resultado de una superestrella mesinica que creaba problemas en Roma pero
que no era el Mesas cristiano". Vase Bruce W. Winter, ed. The Book of Acts in
Its First Century Setting, vol. 2, The Book of Acts in Its Graeco-Roman Setting,
ed. David W. J . Gil y Conrad Gempf. Grand Rapids: William B. Eerdmans
Publishing Co., 1994, p. 99.
2 2
HI STORI A POL TI CA DE PAL ESTI NA DURANTE EL PERODO I NTERTESTAMENTARI O
los cristianos de causar el desastre a fin de desviar la culpa de s
mismo. Despus del incendio desat severas persecuciones locales
contra los cristianos.
5
La tradicin de la iglesia sugiere que tanto
Pedro como Pablo fueron martirizados durante el reinado de Nern.
6
Las crueles medidas de Nern en el gobierno incitaron una re-
vuelta en contra de su autoridad. Huy de Roma y fue asesinado por
un antiguo esclavo que estaba a sus rdenes. La revuelta contra
Nern llev a tres cambios rpidos de emperadores durante los
aos 68 y 69. No se restableci el orden hasta que los soldados de
Vespasiano tomaron Roma y lo instalaron como emperador.
Ves p as i an o ( 69- 79 d. de J . C. )
Vespasiano estaba involucrado en el sitio a J erusaln cuando sus
soldados lo declararon emperador romano. Dejando el mando mili-
tar en J erusaln en las manos de su hijo Tito, procedi a conquistar
Egipto y a cortar la provisin de grano para Roma. Uno de sus lugar-
tenientes parti para Italia, donde captur y saque a Roma. Su vic-
toria llev a Vespasiano a asumir el oficio imperial.
Ya como emperador, los hbitos estrictos y sobrios de Ves-
pasiano trajeron orden luego del caos que haba producido Nern.
Construy el famoso Coliseo. Muri mientras estaba en el poder en
el ao 79 d. de J .C., dejando su posicin a Tito. Su nombre no est
relacionado con eventos en el NT, pero durante su perodo el cristia-
nismo creci rpidamente en todo el mundo del Mediterrneo.
Ti t o ( 79- 81 d. de J . C. )
El nexo ms importante de Tito con el mundo bblico ocurri en
el ao 70 d. de J .C., cuando captur y destruy a J erusaln. Su
nombre no est mencionado en las Escrituras. Su breve reinado no
dio la oportunidad para logros significativos. Durante su reinado
5
P ara diferentes opiniones sobre el papel de Nern en el incendio, contrstese
Suetonio, Las vidas de los Csares, 6.38.1 con Tcito, Anales, 15.38. Suetonio
afirma con certeza que Nern provoc el incendio; Tcito slo reconoce la exis-
tencia de un rumor en cuanto a la responsabilidad de Nern en el mismo.
6
Eusebio, Historia de la iglesia, 2.25. (Grand Rapids, Michigan: Editorial
Portavoz).
2 3
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
ocurri la destruccin de Pompeya y Herculano, cuando entr en
erupcin el monte Vesubio.
Do mi c i an o ( 81- 96 d. de J . C. )
Despus de la muerte de Tito el Senado confiri el poder a su
hermano menor, Domiciano. Este fue un gobernante autocrtico
que trat de suprimir las religiones extranjeras por la fuerza. La tra-
dicin de la iglesia le atribuy una persecucin a los cristianos, pero
falta una informacin ms completa acerca de sus acciones.
7
Probablemente esta persecucin provee el trasfondo cuando el
apstol J uan escribe el Apocalipsis.
Gober nant es l ocal es en Pal est i na
En Palestina los romanos usaron, a gobernantes locales para
implementar la poltica romana. Herodes el Grande, idumeo de naci-
miento, fue el primero de los gobernantes no judos nombrados para
el oficio por los romanos.
Herodes el Grande (37a. de J.C.-4 a. de J.C.). La habilidad polti-
ca de Antpater, el padre de Herodes, brind a su hijo un fuerte
impulso para el comienzo de su carrera poltica. El Senado romano
aprob el reinado de Herodes, pero l tena que ganarse el oficio por
medios militares. Su trasfondo no judo haca que la mayora de los
judos no quisieran su presencia. Su capacidad para la intriga y su
comportamiento cruel aparecen en el relato bblico de la matanza
de los nios en Beln (Mat. 2:16, 17). El carcter inescrupuloso de
Herodes explica su doble nimo en su trato con los magos de Orien-
te (Mat. 2:1-12).
A pesar de su crueldad y actitud sospechosa Herodes tena
excelentes habilidades administrativas. Provey gratuitamente de
cereales durante la hambruna y de ropa gratuita en otras calamida-
des. Construy muchos edificios majestuosos y tambin fue el res-
ponsable por la remodelacin del templo en J erusaln. Se redecor
el templo con marfil blanco, oro y joyas, alcanzando renombre por
7
lb d., 3.17-20.
2 4
HI STORI A POL TI CA DE PAL ESTI NA DURANTE EL PERODO I NTERTESTAMENTARI O
su esplendor y apariencia fastuosa. Adems, Herodes fortaleci las
defensas de J erusaln construyendo o reparando un muro firme
alrededor de la ciudad.
Sus muchos matrimonios (nueve o diez esposas!) llevaron a una
increble discordia domstica y competencia por su trono. A fin de
impedir la intriga de sus hijos para deponerle, Herodes mat a por
lo menos tres de ellos y a dos de sus propias esposas. Siendo un ju-
do practicante, Herodes usualmente no hubiera matado un cerdo
para comerlo. Pero el hecho de que no tuviera escrpulos para ma-
tar a sus propios hijos hizo que Augusto Csar comentara acerca de
Herodes: "Es mejor ser un cerdo de Herodes que un hijo de Hero-
des" a
Los das finales de Herodes estuvieron llenos de violencia y odio.
Su muerte en el ao 4 a. de J .C., probablemente por un cncer
intestinal, lo hall perseguido por la memoria de los crmenes atro-
ces que haba cometido.
Sucesores de Herodes. Al morir Herodes tres de sus hijos here-
daron partes diferentes de su reino. Arquelao se convirti en el
etnarca de J udea, Samara e Idumea. La palabra etnarca se usaba
para describir a aquel que gobernaba a un grupo tnico como el de
los judos. Gobern desde al ao 4 a. de J .C. hasta el ao 6 d. de
J .C., hasta que su gobierno maligno hizo que los judos pidieran a
Augusto que lo reemplazara. Su reinado sobre J udea oblig a J os
a llevar a Mara y J ess para vivir en Galilea en lugar de regresar a
J udea (Mat. 2:22). Despus de que Arquelao perdi el trono de
J udea, los romanos generalmente gobernaron a J udea por medio de
un propretor o prefecto, quien responda al emperador romano.
Poncio Pilato estaba en la lnea de estos prefectos.
Herodes Antipas fue designado tetrarca (una designacin gene-
ral para gobernantes subordinados) de Galilea y Perea, y rein des-
de 4 a. de J .C. hasta 39 d. de J .C. J uan el Bautista lo reprendi por
divorciarse de su esposa y casarse con Herodas, la esposa de su
medio hermano (Mar. 6:17-20). J ess le dio el apodo de "ese zorro"
(Luc. 13:32) y luego compareci en juicio ante l (Luc. 23:7-12).
8
Nota del Editor: Hay un juego de palabras (cerdo: jos, e hijo: jufos) que se
pronunciaban en forma muy similar.
2 5
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Herodes Felipe fue designado tetrarca de Iturea, Traconite,
Gaulanite, Auranite y Batanea. Fue justo y recto en sus relaciones y
sirvi en esa posicin entre los aos 4 a. de J .C. y 34 d. de J .C. Apa-
rentemente Herodes el Grande tena otro hijo tambin llamado
Felipe. Este Felipe nunca rein sobre ningn territorio y se lo conoce
en las Escrituras slo porque fue el primer esposo de la Herodas
con la que se cas Herodes Antipas (Mar. 6:17).
Hay dos descendientes posteriores de Herodes que son tambin
importantes porque se los menciona en la Biblia. Herodes Agripa I,
nieto de Herodes el Grande, ejecut a J acobo el apstol y encarcel
a Pedro (Hech. 12). Fue rey sobre toda Palestina (37-44 d. de J .C.)
antes de sucumbir a la muerte trgica que se describe en Hechos
12:20-23. Un bisnieto de Herodes el Grande, Herodes Agripa II, se
convirti en tetrarca de Calcis y de otros territorios pequeos en el
ao 50 d. de J .C. Es importante por ser el Agripa ante el cual Pablo
dio su dramtico testimonio de acuerdo con Hechos 26.
Event os post er i or es en Pal est i na
Cuando Tito destruy a J erusaln en el ao 70 d. de J .C., se
temin la adoracin en el templo. Los rabinos judos que haban
huido de la ciudad establecieron una escuela en el pueblo costero
de J amnia a fin de continuar con las tradiciones de los fariseos. El
emperador romano Adriano (117-138) erigi un templo pagano en-
cima de la ubicacin del templo judo y prohibi la prctica de la cir-
cuncisin. Los judos se rebelaron contra l bajo el liderazgo de Bar
Kokhba (o Bar Cochba). Muchos le consideraban como el Mesas. En
el ao 135 d. de J .C. los romanos aplastaron la revuelta, reedifica-
ron J erusaln como una ciudad romana y prohibieron que los judos
entraran en la ciudad. La nacin juda perdi casi totalmente su
existencia poltica hasta que apareci nuevamente en 1948.
Concl usi n
Los cambios polticos en Rusia, Alemania, China, India, el Medio
Oriente y frica en el ltimo siglo han alterado el curso de la histo-
ria mundial. Los acontecimientos polticos que no podemos cambiar
tocan nuestras vidas, moldean nuestro futuro y restringen nuestras
2 6
HI STORI A POL TI CA DE PAL ESTI NA DURANTE EL PERODO I NTERTESTAMENTARI O
decisiones. Los cristianos en todas partes pueden responder con
ms sabidura a sus propios dilemas polticos cuando conocen y en-
tienden las transformaciones polticas en otras tierras y pocas.
Cuando comprendemos los cambios polticos en el perodo neotes-
amentario podemos interpretar el mensaje del NT con mayor
discernimiento.
En el NT hay muchas declaraciones con implicaciones polticas.
J ess pregunt: "De quin es esta imagen y esta inscripcin?"
(Mat. 22:20). En el juicio de J ess Pilato pregunt con autoridad:
"Eres t el rey de los judos?" (Mar. 15:2). Los judos que acusa-
ban a J ess le gritaron a Pilato: "Si sueltas a ste, no eres amigo
del Csar" (J uan 19:12). En Lucas 3:1, 2, Lucas mencion a los l-
deres polticos Tiberio Csar, Poncio Pilato, Herodes Antipas,
Herodes Felipe, Lisanias, Ans y Caifs. Todas estas preguntas, de-
claraciones y observaciones en los Evangelios son de naturaleza po-
ltica.
Los adversarios judos de Pablo lo acusaron de persuadir "a los
hombres a honrar a Dios contra la ley" (Hech. 18:13). Las acusa-
ciones contra los cristianos perseguidos, de acuerdo con Hebreos
10:32-34, son de naturaleza poltica. Santiago advirti a sus lec-
tores de que los ricos son "los que os arrastran a los tribunales"
(Stg. 2:6). Pedro mand a sus lectores a someterse "a toda insti-
tucin humana" (1 Ped. 2:13). En un nfasis similar Pablo indic a
sus amigos romanos a que se sometieran "a las autoridades supe-
riores" (Rom. 13:1). Las realidades polticas tambin estn pre-
sentes en estos pasajes.
Debido a estas corrientes polticas bajo la superficie en tanto
lugar del NT, debemos estar alertas en cuanto a los desarrollos que
yacen bajo las declaraciones y mandatos polticamente motivados,
de modo que podamos entender y aplicar ms sabiamente el men-
saje del NT.
2 7

EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Para pr of undi zaci n y di scusi n
1. En qu forma Dios us los eventos del perodo intertes-
tamentario para preparar la venida de Cristo y el naci-
miento de la iglesia?
2. Puede encontrar ejemplos en la historia del cristianismo
de cmo lderes cristianos han usado algunos de los mis-
mos mtodos que utiliz Herodes el Grande para defen-
der sus privilegios?
3. Cules son algunas similitudes de cultura, experiencia
poltica y uso lingstico que tienen en comn las per-
sonas que vivieron en poca del NT?
28
LA VIDA EN
EL MUNDO
DEL NUEVO
TESTAMENTO
2
Asunt os para pensar
1. Cules eran las diferencias bsicas entre la vida diaria en
Palestina y en el resto del Imperio Romano?
2. Cmo viva, coma, vesta, trabajaba, viajaba, aprenda y
se entretena la gente del siglo I?
3. Cmo eran las prcticas en las celebraciones de los ma-
trimonios y en las ceremonias funerales en el siglo I?
La vida en la era del NT lata con muchas de las mismas
dinmicas de la vida diaria en la actualidad. Las familias
tenan que ganarse la vida para tener vivienda, comida, ropa
y alguna forma de entretenimiento.
Se brindaba educacin para la generacin ms joven.
La gente se casaba.
La muerte era inevitable.
La corrupcin humana y los desacuerdos llevaban al cri-
men y problemas.
Haba comercio y negocios, por lo que se necesitaba
transporte y alguna forma de comunicacin.
Haba diferencias de clases sociales.
La informacin en cuanto a la vida del mundo del NT
proviene de dos fuentes principales: escritores antiguos,
quienes describen los hbitos de la vida diaria; y la arqueo-
loga, que ha desenterrado muchos hechos previamente
desconocidos en cuanto a las condiciones de vida y las prc-
ticas de este perodo.
29
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Const r ucci n de vi vi endas
Una vivienda en los tiempos del NT variaba desde la carpa del
beduino del desierto hasta la casa de ladrillos de barro secados al
sol, o desde la de estuco en Palestina hasta la de ladrillos o con-
creto en Roma.
Car pas del des i er t o
Las carpas porttiles de los beduinos se hacan de pieles de ani-
males y podan ser ampliadas a medida que las familias crecan.
Varias familias ponan sus carpas juntas para formar un campamen-
to. Pablo, como un fabricante de tiendas, posiblemente no haca
carpas para los beduinos sino para el personal militar; stos halla-
ban tiles las carpas porttiles dado lo transitorio de la vida militar
(Hech. 18:1-3).
Pal est i na
Muchas casas en Palestina se construan de piedras porque
stas eran baratas y fcilmente disponibles. Las piedras ms peque-
as se ubicaban en los huecos entre las ms grandes; una capa de
barro revocaba el interior. Las casas ms grandes pueden haber te-
nido un doble grosor de piedras. En el valle del J ordn era ms fcil
construir casas con ladrillos de barro por la disponibilidad de lodo
abundante y grueso.
El techo de una casa en Palestina comnmente se haca colocan-
do tirantes de madera cruzando la parte superior de las paredes, cu-
brindolos con paja y luego con una capa de lodo o arcilla. Esta cla-
se de techo tena que ser alisado despus de cada lluvia copiosa a
fin de aplanarlo.
El techo de una casa de Palestina se alcanzaba mediante una es-
calera exterior o, en algunos casos, por una escalera de madera
apoyada en la pared. Estos techos estaban rodeados por una baran-
da a fin de prevenir una cada accidental desde el techo. El lavado
de ropa se haca en el techo, y las frutas y los vegetales se seca-
ban all. Pedro or sobre un techo en J ope (Hech. 10:9-20). Uno de
3 0
L A VI DA EN EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO
los milagros ms espectaculares de J ess ocurri cuando l estaba
enseando en una casa repleta de gente en Capernam (Mar. 2:1-
12). Cuatro hombres, no pudiendo llevar a su amigo paraltico ante
J ess debido a la multitud, subieron al techo, hicieron un agujero en
l y bajaron a su amigo hasta donde estaba J ess.
Las casas para la gente pobre estaban construidas de material
muy precario, y todo vestigio de ellas se ha destruido hace mucho
tiempo. Las casas para los ricos y privilegiados se construan con
materiales ms durables; la mayora de las ruinas descubiertas por
los arquelogos vienen de estas casas. Algunos habitantes ricos de
Palestina como Herodes el Grande construyeron palacios orna-
mentados.
Los palestinos ms pobres normalmente podan tener una vi-
vienda de un solo cuarto. En una casa como esas, parte del cuarto
estaba en un nivel ms alto que el resto. En el nivel superior la gen-
te se sentaba, dorma y cocinaba; los anmales domsticos se ubi-
caban en el nivel inferior. El piso era de tierra compactada o piedras.
Las casas en Palestina generalmente no tenan ventanas. La au-
sencia de las mismas impeda la llegada del calor al interior por la luz
directa del sol, y ofreca proteccin contra la entrada de ladrones.
Las v i v i endas en Roma
Los cuartos de las casas romanas a veces se construan alrede-
dor de un patio descubierto; las casas ms costosas tenan filas de
columnas rodeando el patio. Las casas romanas generalmente se
construan con materiales ms durables que las de Palestina; no era
raro que tuvieran ciertas comodidades como calefaccin central,
baos y tuberas. La iluminacin se provea por medio de lmparas
de aceite y los pisos estaban decorados con mosaicos muy elabora-
dos. Las casas para la gente de las clases baja y media en el Imperio
Romano frecuentemente consistan en un conjunto de habitaciones
en un solo piso
Comi da
La dieta diaria para el palestino promedio, en los tiempos
neotestamentarios, probablemente consista de vegetales, fruta y
3 1
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
pan. A veces los vegetales se sazonaban hirvindolos con hierbas.
La carne era un lujo costoso y se reservaba para ocasiones festivas
(Luc. 15:23). En el norte de Palestina el pescado provea una fuente
de protenas.
Los palestinos comnmente coman dos comidas por da, al me-
dioda y a la noche. Por la noche la gente pasaba bastante tiempo
comiendo y descansando despus de un largo da de trabajo. Co-
man, hablaban, contaban historias, cantaban y finalmente iban a
descansar. Los Evangelios indican que J ess a veces participaba de
estas comidas como un invitado (Mar. 2:15-17). Aparentemente
era bastante comn tener invitados a comer.
En los tiempos del NT los invitados para ocasiones formales a
veces se reclinaban o recostaban en almohadones cuando coman.
Es ms fcil entender los eventos de la ltima cena si los presentes
estaban reclinados con sus cabezas hacia la mesa (J uan 13:23-30).
En comidas ms informales la gente se sentaba alrededor de mesas.
El pan se haca de trigo o cebada, siendo la cebada la ms usada
por los pobres (note los precios relativos del trigo y la cebada
segn Apocalipsis 6:6). El aceite de oliva era un ingrediente vital pa-
ra cocinar. La gente beba agua, pero su frecuente impureza llev a
muchos a usar ms comnmente el vino (comp. 1 Tim. 5:23).
Los romanos ricos, con una dieta que inclua comidas ms finas
y enriquecidas que el estilo ms bien espartano de Palestina, pue-
den haber tenido cuatro comidas diarias. Adems del desayuno, al-
muerzo y cena, tenan un descanso alrededor de las cuatro de la
tarde para un refrigerio. La cena no se serva antes de las ocho o
nueve de la noche.
Vest i ment a
En los tiempos bblicos tanto hombres como mujeres vestan
una tnica, es decir, una vestimenta suelta desde los hombros has-
ta las rodillas o tobillos. La tnica era muy simple de cortar y coser,
y se poda usar todo el ao. El color y el bordado distinguan las ves-
timentas especiales de las que se usaban diariamente. En Palestina
las mujeres acostumbraban a llevar velos para cubrir sus cabezas.
Todos, salvo los ms pobres que iban descalzos, usaban sandalias
de cuero. Estas sandalias consistan de una suela plana atada con
correas en el taln y entre los dedos.
3 2
L A VI DA EN EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO
Cuando el tiempo era ms fro, lo comn era usar una capa sobre
la tnica. Las mujeres a veces usaban vestimentas externas de co-
lores brillantes. Dado que la capa protega del fro se la considera-
ba una propiedad inalienable de su dueo. Comnmente, ni aun des-
pus de un juicio se poda quitar una capa a su dueo. En Mateo
5:40 J ess ense a sus seguidores que dieran su capa a quienes
les pidieran solo su camisa o tnica.
La tela para fabricar estas vestimentas era comnmente la lana
o tambin el lino. A veces se dejaba la tela con su color natural, pe-
ro el uso de tinturas no era infrecuente. Tambin se usaban diferen-
tes tcnicas para blanquear las telas.
Cl ases soci al es
En la sociedad romana las distinciones de clase se basaban prin-
cipalmente en la riqueza. Los senadores, lderes militares, propie-
tarios acaudalados y negociantes importantes gozaban de mucho
lujo. Debajo de ellos estaba la gente humilde sin capital, y los co-
merciantes, que por tener algo de capital eran ligeramente superio-
res en la escala social. Los esclavos hacan la mayor parte del tra-
bajo; no exista una clase media fuerte.
Entre los judos existan algunas distinciones de clase, pero aun
el judo ms pobre crea que a los ojos de J ehovah l era aceptado
en una manera semejante al hijo ms rico de Abraham. En la prcti-
ca, sin embargo, los principales sacerdotes y otros oficiales impor-
tantes del templo constituan una clase superior.
En Israel haba un disgusto especial que se reservaba para los
cobradores de impuestos o publicanos, quienes ayudaban a los
odiados romanos y a menudo tomaban en forma ilegal y abusiva
dinero de los pobres en forma ilegal. Los judos en J udea conside-
raban con desdn a los residentes de Galilea debido a la mezcla de
razas que sola ocurrir all.
La esclavitud estaba tan difundida en el Imperio Romano que los
esclavos pueden haber sido ms numerosos que las personas libres.
Los deudores, criminales y prisioneros de guerra a menudo eran
condenados a la esclavitud. Muchos esclavos, especialmente aque-
llos tomados en batallas, eran ms hbiles y educados que sus due-
os. Muchos de los primeros cristianos eran esclavos (Ef. 6:5-9). La
3 3
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
esclavitud exista tambin entre los judos, pero la cantidad de
esclavos era menor, y su tratamiento era significativamente ms
humano (Lev. 25:39-46).
Idi omas
Es muy posible que J ess fuera trilinge. Cuando ley el rollo de
Isaas en la sinagoga (Luc. 4:18, 19) hubiera sido lo normal leerlo
en hebreo y l no parece haber tenido dificultad en hacerlo.
Tambin puede haber hablado el griego. Aunque entre sus pala-
bras no encontramos citas en griego, ste era el idioma del nego-
cio y la diplomacia, especialmente en Palestina. Cuando Pilato inte-
rrog a J ess, segn J uan 18:33-37, normalmente hubiera usado el
griego. Dado que no pidi un intrprete, es posible que J ess con-
versara con l en griego.
Sabemos que J ess usaba tambin el arameo. Pronunci frases
como "Talita cumi" (Mar. 5:41) y "El, El!, lama sabactani?" (Mat.
27:46), lo cual muestra su uso del arameo.
1
La prueba de la naturaleza trilinge de gran parte de la cultura
en Palestina aparece en la inscripcin en la cruz de Cristo, escrita
en hebreo (probablemente arameo), griego y latn (J uan 19:20). Es
probable que los discpulos de J ess usaran tambin varios de estos
idiomas.
Pobl aci n j uda
La poblacin juda en Palestina durante el tiempo de la vida de
J ess se ha estimado entre 500.000 y 600.000 habitantes.
2
La po-
blacin total de J erusaln se ha estimado entre 25.000 y 30.000,
pero durante las fiestas judas esta cantidad aumentaba grande-
mente.
3
La estimacin del total de judos en el Imperio Romano es
1
Nota del Editor: El arameo era el idioma que se usaba a diario en Palestina, por
esto, posiblemente el arameo era el primer idioma de J ess.
2
J oachim J erem as, Jerusaln en tiempos de Jess. (Madrid: Ediciones
Cristiandad, 1977), p. 223.
3
lb d., pp. 77-84. Esta cantidad para la poblacin de J erusaln representa una
reduccin de su estimado anterior de entre 55.000 y 95.000 (vase p. 101, n.
147).
3 4
L A VI DA EN EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO
de cuatro a siete u ocho millones.
4
Daniel-Rops, que sugiere la can-
tidad mayor, estima que uno de cada diez romanos era judo.
5
Los
judos fuera de Palestina, conocidos como la "Dispora", eran consi-
derablemente ms numerosos que los que vivan dentro de sus lmi-
tes. Roma y Alejandra, aunque no predominantemente judas, eran
los centros ms grandes de poblacin juda en el mundo. Estos ju-
dos no estaban totalmente absorbidos en la sociedad pagana, pero
eran mucho ms abiertos a prcticas no judas. Pocos de ellos aban-
donaban la fe juda, pero la mayora observaba la ley en una mane-
ra ms liviana que los que vivan en Palestina.
Ciertas reas de Palestina, tales como Galilea, tenan una mayo-
ra de gentiles. La provincia de J udea era el centro principal de po-
blacin juda.
Indust r i a, t r abaj o y comer ci o
Entre las industrias bsicas que operaban en la poca del NT es-
taban la manufactura de ropa, la alfarera, la metalurgia y la cons-
truccin. J ess, siendo un carpintero, tena un negocio que era vital
para el bienestar del mundo neotestamentario (Mar. 6:3). Toda la
industria operaba en talleres pequeos y locales, porque el trans-
porte de materias primas y productos terminados no se poda hacer
en forma econmica.
Los plateros (Hech. 19:24) y los artesanos en marfil fabricaban
productos que apelaban a los clientes ms acaudalados. En Apoca-
lipsis 18:11-17 hay una lista de materias primas, comidas costosas,
perfumes y otros productos para los ricos, lo que demuestra la exis-
tencia de industrias para el lujo.
Aun cuando la pequea industria y el trabajo artesanal existan
en Palestina, la mayora de la zona, en el siglo I, era agrcola y ga-
nadera. En el rea alrededor del mar de Galilea la pesca era una
fuente importante de ingresos.
La prctica del comercio era comn entre los judos y los gen-
tiles (vase Stg. 4:13-16). Entre los judos la importacin y
4
Robert H. Gundry, A Survey of the New Testament, ed. rev. (Grand Rapids:
Zondervan, 1981), p. 21.
5
Henri Daniel-Rops, Daily Life in the Time of Jess (New York: Hawthorn,
1962), p. 58.
3 5
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
exportacin de granos y la banca eran grandes empresas de nego-
cios. Algunos judos manejaban el negocio de exportacin de granos
de Egipto a Roma y otras ciudades. Tambin eran comunes prcti-
cas bancarias detalladas en el mundo romano. Haba gremios que
juntaban a los que tenan profesiones con habilidades similares; s-
tos insistan en un pago justo y en condiciones de trabajo dignas, y
asistan a los miembros en dificultades (observe las funciones de un
gremio en Hech. 19:25-27).
Tr anspor t e y comuni caci ones
Aunque los romanos construyeron una vasta red de caminos en
el siglo I, la mayora de la gente no se alejaba mucho de sus casas.
No haba servicios de transporte pblico que tuvieran viajes con fe-
chas anticipadas. Los hoteles en las rutas a veces eran peligrosos y
eran lugares de inmoralidad. Los ladrones de caminos hacan que
aun los viajes cortos fueran peligrosos (la parbola del buen samari-
tano en Luc. 10:25-35 refleja puntualmente este peligro).
En Israel haba tres caminos internacionales que corran de norte
a sur. El camino del mar (mencionado en Mat. 4:15 como una cita
de Isa. 9:1, 2) segua la costa por la estrecha franja de tierra entre
el mar y el desierto. El camino de Sina pasaba por Siquem, J erusa-
ln, Hebrn y Beerseba en su ruta a travs de la parte sur de Pales-
tina, conocida como el Nguev, hacia Egipto. Un tercer camino,
conocido como el camino del rey, comenzaba en Damasco y pasa-
ba al este del J ordn hasta Elat en el golfo de Acaba. Una derivacin
de este camino llegaba hasta Arabia.
Roma construy su sistema de caminos para facilitar el movi-
miento de soldados y el comercio a travs del Imperio. En contraste
con los caminos palestinos, los romanos estaban construidos para
que duraran. La plaza de Apio (Hech. 28:15) era una parada de des-
canso en la va Apia que llevaba a Roma. La va Ignacia (o Egnacia)
llevaba el trnsito por tierra cruzando Macedonia entre los mares
Egeo y Adritico en camino hacia Roma. Pablo seguramente sigui
una porcin de esta ruta en sus viajes a travs de Macedonia desde
Filipos hasta Tesalnica (Hech. 17:1).
Aunque haba mucho trnsito por tierra en el siglo I, el agua era
el medio de transporte principal para el comercio. Alejandra era el
3 6
L A VI DA EN EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO
puerto principal para enviar cereales desde Egipto a todo el Imperio.
Pablo estaba a bordo de un barco cerealero alejandrino cuando nau-
frag (Hech. 27:6).
Las comunicaciones gubernamentales se movan por las rutas
terrestres y por el agua. A veces los negociantes privados contra-
taban gente para llevar sus mensajes. Los materiales escritos para
comunicacin incluan papiro, pedazos de alfarera (conocidos como
ostraca) y tablillas de cera. El cuero y el pergamino (hecho con
pieles de animales) provean un material de escritura ms durable.
Los mensajes locales eran anunciados por heraldos del pueblo o por
anuncios clavados en lugares pblicos.
Educaci n
Previamente, a unos pocos siglos a. de J .C., no existan escue-
las para la mayora de los nios, y los hijos varones reciban los fun-
damentos de lectura y escritura por parte de sus padres. Alrededor
del siglo II a. de J .C. los rabinos de la sinagoga asumieron el lugar
de maestros para los varones, a quienes les enseaban desde la
edad de seis aos. Los alumnos que aprendan de los rabinos se sen-
taban en el suelo rodeando al maestro y repetan lo que stos les
enseaban. La enseanza consista principalmente de instruccin
religiosa basada en la Torah. Los asientos y otras comodidades en
el aula de clase no aparecieron hasta una fecha muy posterior. La
nica educacin que se provea para las nias era la educacin do-
mstica informal que les daban sus madres en su casa.
El desarrollo de la educacin entre los judos puede indicar una
respuesta a la influencia del helenismo, pues la educacin tena un
papel muy importante entre los griegos; entre estos se esperaba
que una persona demostrara un esfuerzo intelectual vigoroso hasta
por lo menos los 18 aos. La educacin helenista estaba disponible
para nios y nias.
En el Imperio Romano frecuentemente los esclavos servan como
maestros. Los alumnos estudiaban filosofa, matemticas, msica,
literatura y retrica. Haba ms educacin disponible en materias
tales como astronoma y arquitectura para los estudiosos. Haba
centros especiales como Alejandra, Cartago, Tarso y Marsella, que
3 7
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
ofrecan preparacin avanzada y a menudo llevaban conferencistas
distinguidos para hablar a audiencias grandes e interesadas.
Ci enci a y medi ci na
La prctica mdica en Palestina era tosca y a menudo contena ele-
mentos de supersticin y magia. Hasta la poca griega el diagnstico
mdico era responsabilidad de los sacerdotes. El mismo Pentateuco
contiene algunos de los principios mdicos de los israelitas (vanse,
p. ej., las instrucciones en cuanto a la higiene en Levtico 15).
Las enfermedades comunes en los tiempos bblicos incluan ma-
laria, tifoidea, disentera, lepra, tuberculosis, neumona y viruela. Las
enfermedades de los ojos y la sordera tambin eran comunes en Pa-
lestina, como puede verse en las sanidades realizadas por J ess a
gente afectada con ellas (Mar. 7:31-37; 10:46-52).
En tiempos neotestamentarios existan doctores tanto entre los
judos (vase Mar. 5:25, 26) como entre los romanos (Col. 4:14).
Para los romanos el entrenamiento inclua el aprendizaje con docto-
res experimentados y la educacin en escuelas mdicas de la poca.
Se realizaban amputaciones, traqueotomas y ciruga craneana. En
esas operaciones no se usaban ni anestsicos ni antispticos, lo
cual debe haber sido doloroso y a menudo fatal.
Entre los instrumentos mdicos que se usaban haba lancetas
para abrir abscesos, y varias clases de navajas, frceps y catteres.
Entre las medicinas usadas por los mdicos haba ungentos, hier-
bas y una variedad de minerales.
Aunque el conocimiento mdico en el siglo I era rudimentario,
aquellos que tenan la preparacin la usaban en forma inteligente
para el alivio del sufrimiento humano. Las habilidades mdicas eran
ms comunes fuera de Palestina. All las influencias griega y romana
llevaron a la adopcin de un enfoque ms cientfico de la disciplina.
Ent r et eni mi ent o
Fiestas, cantos y danzas estaban entre las formas ms popula-
res de entretenimiento en el mundo de la Biblia. Cuando cesaban
estas experiencias comunes eso era evidencia de algn desastre na-
cional (note el desastre que se describe en Apocalipsis 18:21-24).
38
L A VI DA EN EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO
La gente celebraba las victorias militares con cantos y danzas.
Los banquetes y las fiestas a menudo incluan algo de msica para
aumentar la alegra de la ocasin (Luc. 15:25-32). Los msicos usa-
ban instrumentos de cuerdas parecidos al arpa, instrumentos de
viento como la flauta (Mat. 9:23), e instrumentos de percusin ta-
les como los cmbalos y los tamboriles. Aunque la msica se usaba
frecuentemente en momentos de gozo y celebracin, en los pero-
dos de afliccin eran comunes las canciones tristes y dolorosas.
La gente de los tiempos bblicos tambin participaba de varios
juegos diferentes. Las excavaciones arqueolgicas han desenterra-
do juegos de mesa que incluan el uso de los dados. Las reglas de
esos juegos se han perdido. Los juegos al aire libre incluan carreras,
arrojar elementos, lucha y tiro. Pablo ense ciertas lecciones en
cuanto a la vida cristiana usando figuras tomadas del mundo del
atletismo (1 Cor. 9:24-27).
Los romanos provean juegos pblicos para entretenimiento, los
cuales incluan la matanza de hombres o animales. Los cautivos de
guerra, esclavos y criminales condenados, frecuentemente eran los
gladiadores que peleaban para mutilar o matar a su adversario. El
emperador romano Constantino aboli oficialmente estos espec-
tculos en el ao 313 d. de J .C. porque eran incompatibles con el
cristianismo.
En Palestina los nios jugaban en las calles y a veces copiaban
las actividades de sus padres. Entre los juguetes que se fabricaban
para los nios haba matracas, pelotas y muecas.
Mat r i moni o
Nuestra sociedad asume que el matrimonio debe basarse en el
amor mutuo de las parejas participantes, pero esta idea hubiera si-
do extraa a aquellos que vivan en la Palestina neotestamentaria.
Los matrimonios eran arreglados por los padres de la pareja. En la
poca del NT los rabinos fijaban la edad mnima para el matrimonio
en 12 aos para las nias y 13 para los varones, pero algunos es-
peraban algunos aos ms a fin de aprender un oficio y acumular di-
nero para la dote matrimonial.
6
6
J . A. Thompson, Handbook of Life in Bible Times (Downers Grove, III.: Inter-
Varsity Press, 1986), p. 85.
39
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Despus que se haca la proposicin matrimonial los padres co-
menzaban las negociaciones financieras. La dote matrimonial se
consideraba como una compensacin dada al padre de la novia por
la prdida de un obrero. La prometida no era una mera propiedad,
y durante perodos de necesidad personal ella poda recibir la dote
matrimonial para su propio uso. La cantidad que se pagaba no de-
penda tanto del buen aspecto de la novia como de la riqueza y po-
sicin del padre de la novia.
Despus que se llegaba a un acuerdo sobre la dote matrimonial,
se consideraba a la pareja como comprometida. Esta relacin era
ms demandante que los compromisos matrimoniales de la actuali-
dad. Si los planes de la boda fracasaban, la parte responsable tena
a veces un castigo financiero. Durante este perodo de compromiso
no se permitan las relaciones sexuales. Fue este hecho el que llev
a J os a considerar "dejar" a Mara durante su perodo de compro-
miso (Mat. 1:18-25).
En la ceremonia de la boda el novio iba con un cortejo de sus
amigos a buscar a su futura esposa hasta la casa del padre de ella.
La novia era transportada en una litera hasta la casa del novio,
mientras los amigos entonaban cantos de bodas durante la camina-
ta. Al llegar, los padres del novio repetiran una bendicin tradicional
para que tuvieran un matrimonio feliz y fructfero. A lo largo de la
noche seguan juegos, bailes y alegra, y la celebracin de las bodas
continuaba por lo menos por una semana. En la primera noche la pa-
reja desapareca a fin de consumar su matrimonio. Despus de ello
la joven pareja regresaba para compartir en la celebracin con can-
tos y danzas.
Entre los judos el divorcio a veces se alcanzaba sobre terrenos
ms bien triviales. En la poca bblica solo los varones podan iniciar
un divorcio. Las mujeres no tenan proteccin legal de la justicia.
Funer al es
La muerte era una ocasin para una demostracin pblica de do-
lor y emocin. Las expresiones comunes de dolor eran gritos, llan-
to y golpearse el pecho. Algunos desgarraban su vestimenta exte-
rior y llevaban cilicio (una tela spera generalmente de pelo de ca-
bra); otros arrojaban tierra sobre sus cabezas, rodaban por el polvo
4 0
L A VI DA EN EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO
o se sentaban abatidos entre las cenizas. A veces se contrataban
llorones profesionales, comnmente mujeres (plaideras), para que
compusieran y cantaran lamentos en las procesiones funerarias. El
perodo de duelo duraba normalmente siete das.
El entierro ocurra inmediatamente despus de la muerte. El ca-
lor en Palestina haca que los cuerpos se descompusieran rpida-
mente, creando posiblemente un riesgo sanitario. Generalmente no
se usaban fretros, pero los ricos tenan tumbas labradas en la roca
para su sepultura. En los tiempos neotestamentarios los cuerpos se
envolvan con telas de lino, y los pliegues de la tela se llenaban con
especias aromticas (J uan 19:38-42).
La costumbre griega para los funerales era preparar el cuerpo
para su sepultura lavndolo y vistindolo con ropa blanca. Los pa-
rientes cercanos y los llorones profesionales se reunan para llorar
en voz alta, tirarse los cabellos o hacerse cortes en las mejillas. La
procesin funeraria segua inmediatamente en zonas de climas cli-
dos; en las zonas con clima ms moderado la sepultura poda pos-
tergarse algunos das. La cremacin era la manera griega acostum-
brada para disponer del cuerpo. Si se haca un entierro, se usaba un
fretro de madera o de piedra. En ciertos das anuales despus del
funeral se acostumbraba llevar algunas ofrendas de vino, aceite, le-
che o una mezcla de miel y algn lquido, y derramarlo sobre la se-
pultura.
Del i ncuenci a
La vida era "barata", y el asesinato era comn en la era del NT.
El furor criminal de Herodes el Grande est registrado en Mateo
2:16-18. Los padres a veces "exponan" a sus hijas; los nios de-
formes o no queridos eran abandonados en un pasillo, en una coli-
na o en el centro de la ciudad. Adems, el robo, la extorsin y el
chantaje eran prcticas tan comunes como lo son ahora.
El castigo para los criminales era muchas veces terriblemente
brutal. Los romanos usaban la crucifixin como un mtodo sdico
de castigo. Para el castigo de otros delincuentes usaban un ltigo
con tiras de cuero o cuerdas con una bolita de hueso o metal en el
extremo. Cada golpe del ltigo cortaba y magullaba la piel del
condenado. Otros tipos de castigo para los criminales incluan el
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
encarcelamiento (Apoc. 1:9), el destierro o los trabajos forzados.
Entre los judos los crmenes contra la religin se consideraban
como los peores. La prctica de la idolatra, la magia o la blasfemia
reciban la pena de muerte. En los tiempos neotestamentarios las
decisiones sobre lo crmenes capitales no podan ser tomadas por
los judos, sino que pertenecan a los gobernantes romanos (J uan
18:31). El apedreamiento era una forma juda de pena capital, pero
su prctica en Hechos 7:58-60 representa probablemente una reac-
cin del populacho ms que un castigo sancionado por los romanos.
Et ej r ci t o r omano
El ejrcito romano era una organizacin voluntaria, y sus trmi-
nos ventajosos atraan a muchos. El tiempo de servicio era de 20
aos, pero los soldados regulares a veces servan por perodos ms
prolongados. El pago diario de un soldado era un denario, y con este
dinero l poda comprar su equipo y otras cosas necesarias. Si al en-
trar al servicio no era un ciudadano romano, reciba su ciudadana al
ingresar. Al concluir su servicio reciba una cantidad fija de dinero y
una porcin de tierra.
Bajo la reorganizacin hecha por Augusto, el reclutamiento para
el servicio militar lleg a ser algo que manejaban individualmente las
diferentes provincias romanas. El resultado era que aquellos que
servan en Palestina durante la poca del NT probablemente eran re-
clutados de esa regin ms bien que de las regiones occidentales
del Imperio.
El ejrcito estaba dividido en legiones de infantera que consis-
tan de 6.000 hombres. Cada legin estaba dividida en diez cohor-
tes de 600 soldados; stos a su vez estaban divididos en tres ma-
npulos, que tenan 200 hombres cada uno. En la poca neotesta-
mentaria Pilato probablemente tena cuatro legiones regulares esta-
cionadas en Palestina. Aparte de estos legionarios regulares haba
tropas auxiliares compuestas de hombres que normalmente no eran
ciudadanos romanos pero que obtenan la ciudadana al completar
su perodo de servicio.
El centurin es el oficial del ejrcito ms frecuentemente men-
cionado en el NT, y era el lder de 100 soldados. La mayora de los
centuriones eran romanos con habilidades de liderazgo y una valen-
4 2
L A VI DA EN EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO
ta probada. Los centuriones que aparecen en el NT son igualmente
hombres de carcter (Hech. 10:1-8). Otro oficial del ejrcito que se
menciona en el NT es el tribuno. Cada legin tena seis tribunos.
Claudio Lisias (Hech. 23:16-30) tena el rango de tribuno. Algunos
de los tribunos comandaban cohortes, pero stas probablemente
tenan ms de los 600 soldados mencionados anteriormente.
Los guardias pretorianos se convirtieron en los guardaespaldas
especiales del emperador. Como un grupo elite ellos reciban el do-
ble de pago que los legionarios ordinarios. La referencia que hace
Pablo al "Pretorio" (Fil. 1:13) puede ser que se trate de este grupo
especial.
7
La gente del siglo I no tena todas las ventajas de la ciencia, edu-
cacin y tecnologa modernas, pero tenan sus propias respuestas
para satisfacer las necesidades bsicas de la vida. Los judos, grie-
gos y romanos mostraban flexibilidad y creatividad en responder a
su propia cultura y clima a fin de hacer provisin para las cosas ne-
cesarias. Hoy podemos identificarnos fcilmente con la construc-
cin de edificios y el tipo de comida que provea el mundo grecorro-
mano. La influencia actual de las religiones judeocristianas nos per-
mite tambin apreciar muchas de las instituciones del judaismo, ta-
les como el matrimonio.
Para pr of undi zaci n y di scusi n
1. En qu forma las prcticas culturales del siglo I preparan
la venida de Cristo y el desarrollo de la iglesia?
2. Mencione algunos factores que pueden producir diferen-
cias en las prcticas entre los judos palestinos y los
judos de la Dispora.
3. Las prcticas de los cristianos primitivos, se parecen
ms a las de los judos palestinos o a las de aquellos de
la Dispora? Explique su respuesta.
4. Indique algunas reas en las cuales la venida del cristia-
nismo afect las costumbres sociales del mundo greco-
rromano.
7
Algunos traductores adoptan la traduccin "palacio" para referirse a la resi-
dencia del emperador o gobernador y no a la guardia.
4 3
EL TRASFONDO
RELIGIOSO PARA
EL NUEVO
TESTAMENTO 3
Asunt os para pensar
1. Cules eran las diferentes opciones de creencias y prc-
ticas religiosas que estaban disponibles para los no cris-
tianos en el mundo grecorromano?
2. Describa las instituciones religiosas judas de la poca
neotestamentaria.
3. Describa las caractersticas del escenario religioso no
cristiano y judo que ayudaron o influyeron en la expan-
sin del cristianismo.
El pant en gr ec or r omano
La religin de la Roma temprana era animista. En esa sociedad
mayormente rural los campesinos adoraban aquellos dioses que
personificaban las fuerzas que ellos enfrentaban diariamente, los
dioses del campo, el bosque y las corrientes de agua. Apelaban a
sus dioses para que les ayudaran en la siembra y en la cosecha. Es-
tos dioses no tenan personalidades distintivas, y podemos conside-
rarlos mejor como influencias o fuentes de poder.
A medida que Roma se relacion con Grecia, los romanos adop-
taron las personalidades y fbulas de los dioses griegos para su pro-
pio panten, pero les cambiaron los nombres. Zeus, el padre de los
dioses griegos, se convirti en J piter (Hech. 14:12). Hera, la mujer
Pagani smo
4 5
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
de Zeus, lleg a ser J uno. Poseidn, el dios del mar, fue designado
Neptuno. Hermes, el mensajero de los dioses para los griegos, se
convirti en Mercurio (Hech. 14:12). Todas las deidades men-
cionadas por el poeta griego Homero en sus obras clsicas fueron
adaptadas con sus equivalentes romanos.
Cuando Augusto lleg a ser el nico gobernante del imperio en
el ao 27 a. de J .C., trat de unir al Estado promoviendo la antigua
religin romana. Construy templos, reclut candidatos para el sa-
cerdocio y restaur algunos de los antiguos ritos y fiestas. Sin em-
bargo, aun el genio organizador de Augusto no pudo retornar la de-
vocin de los ciudadanos de Roma a los dioses de sus antepasados.
La nobleza romana tena un lugar nostlgico para la religin antigua,
pero la mayora de los ciudadanos romanos se involucraron en los
cultos personales que se desarrollaban en la poca.
Las inmoralidades repulsivas y las trivialidades de las deidades
grecorromanas contribuyeron a una declinacin general de su culto
pblico. Los filsofos se burlaban de ellas y los moralistas advirtie-
ron que sus malos ejemplos podan corromper a la juventud.
1
Un
factor que aceler la declinacin en la adoracin del panten griego
fue la derrota de Grecia por Roma. Los romanos eran reacios a dar
culto a dioses que parecan demasiado dbiles o volubles para ayu-
darles.
Varios factores caracterizaban la religin grecorromana:
No era exclusiva. Un soldado que adoraba una deidad poda
tambin ser devoto de otra deidad. En el cristianismo seme-
jante compromiso de adoracin era inadmisible.
Se crea que el poder del destino era bastante fuerte. Esta
creencia llev a la fe en la astrologa y a un respeto crdulo
por todas las formas de magia.
Era corporativa. La religin deba ser practicada por toda la so-
ciedad; no se la consideraba como un asunto esencialmente
privado.
Religin y moralidad estaban separadas. La leyes que goberna-
ban la religin eran las de la pureza ritual ms que las de los
principios ticos o morales.
Las prcticas del paganismo antiguo demostraron la certeza de
1
Platn, Repblica, 2.378; 3.390.
4 6
EL TRASFONDO RELIGIOSO PARA EL NUEVO TESTAMENTO
las acusaciones de Pablo registradas en Romanos 1:18-32. All el
Apstol describe una religin que comenz rechazando el conoci-
miento de Dios y termin pervirtiendo todos los valores morales.
Los adoradores paganos eran culpables de crear dioses cuya exis-
tencia resida nicamente en las cavernas vacas de sus propias
mentes.
Rel i gi n doms t i c a y r ur al
La adoracin de los dioses griegos y romanos apareci con ms
frecuencia en las ciudades del mundo grecorromano bajo el auspi-
cio del Estado. En las casas privadas y en el ambiente rural los ciu-
dadanos individuales voluntariamente preservaban las tradiciones
de perodos anteriores. Los eventos como comida, nacimiento y
muerte envolvan muchas costumbres religiosas. Los griegos crean
que sus campos estaban habitados por demonios o espritus. A fin
de aplacar estos malos espritus ellos amontonaban pilas de piedras
al borde de los caminos. Los viajeros agregaban otras piedras al
montn o ponan comida encima de la pila como una ofrenda a la
deidad.
Muchas casas romanas tenan un altar que serva como un san-
tuario a los espritus, a los que llamaban lares (dioses domsticos),
figuras nebulosas que se crea que los observaban y protegan a la
familia y al hogar. Los lares reciban ofrendas antes de cada comi-
da y en otros momentos regulares. Tambin eran adorados en los
cruces de caminos como protectores de los viajeros. El romano pro-
medio respetaba a estas deidades animistas ms que lo que hacan
con el gran panten romano encabezado por J piter y J uno.
Ador ac i n del emper ador
En el siglo I el Senado romano fue gradualmente otorgando divi-
nidad al emperador romano. Esta prctica fue influida por las tradi-
ciones de larga data del Oriente griego. Algunos emperadores roma-
nos como Augusto vieron la adoracin del emperador como una
herramienta til para animar el patriotismo e inspirar la unidad polti-
ca del imperio. Otros como el insano Calgula abiertamente bus-
caron la adoracin para ellos mismos.
4 7
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Despus de que Augusto trajera la paz al imperio, fue considera-
do como un salvador, y algunos pensaron que sus logros indicaban
su divinidad. Los romanos aceptaron la idea de que el destino del al-
ma del emperador era diferente al de la poblacin en general. Antes
de Augusto, J ulio Csar haba aceptado honores que le adjudicaban
la deidad. Augusto anim este sentimiento hacia s mismo, pero se
movi con cautela para no ofender a los elementos conservadores
en Roma. Anim el culto al emperador ms vigorosamente en las
provincias que en Roma misma. Durante su vida acept la posicin
de ms que humano pero no plenamente divino. Despus de su
muerte en el ao 14 d. de J .C. el Senado le adjudic el carcter de
divino. Todos los emperadores del siglo I que vinieron despus apo-
yaron la adoracin de los emperadores que haban muerto. Tiberio,
Claudio y Vespasiano no animaron las expresiones de adoracin,
mientras Calgula, Nern y Domiciano manipularon las circunstancias
para producir esas expresiones.
Muchos romanos consideraban la adoracin del emperador como
simplemente un deber patritico inofensivo. El llamado cristiano era
que haba slo "un solo Dios, el Padre" y "un solo Seor J esucristo"
(1 Cor. 8:6). El rechazo de los cristianos a practicar el culto al em-
perador trajo una feroz persecucin contra los creyentes.
Las r el i gi ones de mi st er i o
Los ciudadanos grecorromanos no hallaron una satisfaccin ver-
dadera en la devocin al panten romano ni en la prctica de la ado-
racin al emperador. La mayora de los ciudadanos quera una fe
ms personal que les asegurara el contacto con la deidad y les ofre-
ciese esperanza en tiempos de ansiedad o dificultad. Las religiones
de misterio intentaron llenar ese vaco. Algunos de los devotos a los
misterios y a otras religiones paganas hallaron ms tarde la realidad
que estaban buscando al hacer una entrega total a J esucristo. La
bsqueda de una verdad religiosa les hizo candidatos principales pa-
ra la evangelizacin cristiana.
Muchas religiones de misterio se originaron en el Oriente en po-
cas precristianas, pero los misterios eleusinos existieron en Grecia
por muchos siglos antes de la poca neotestamentaria. El culto de
Cibeles se desarroll en Asia. La devocin a Isis y Osiris o Serapis se
48
EL TRASFONDO RELIGIOSO PARA EL NUEVO TESTAMENTO
infiltr en el mundo romano desde Egipto y el mitrasmo comenz
en Persia. Cada misterio difera en pequeos detalles pero haba ras-
gos comunes que aparecan en todos: Exista un mito que daba
vueltas alrededor de un dios que haba muerto y resucitado; haba
ceremonias iniciticas ostentosas con ritos secretos, frmulas ms-
ticas, lavamientos simblicos y comidas de compaerismo; a cada
iniciado se le prometa inmortalidad, y se crea que participaba en la
experiencia del dios que haba muerto y resucitado; los misterios eli-
minaban las distinciones de clase al poner en el mismo nivel a los
ricos y pobres, amos y esclavos, prominentes e insignificantes; pro-
vean un escape para las emociones en la experiencia religiosa, una
oportunidad que faltaba completamente en los rituales auspiciados
por el Estado; enfatizaban el aspecto personal de la religin ms
que el corporativo.
El NT no menciona directamente las religiones de misterio, pero
el debate acerca de su influencia sobre el mismo se ha mantenido
entre los eruditos. El uso que Pedro hace del trmino "ver" (1 Ped.
2:12) involucra una palabra comnmente empleada para describir el
acto de observar los objetos sagrados de una religin de misterio.
El uso no sugiere que Pedro fuera alguna vez un devoto de una re-
ligin de misterio, pero muestra que los cristianos usaban a veces
el mismo vocabulario de los misterios.
Dado que las creencias de los misterios eran un secreto cuidado-
samente guardado, es difcil saber precisamente qu enseaban a
sus seguidores. Sin embargo, alguna informacin en cuanto a las
creencias de los misterios lleg a estar disponible en los siglos II, III
y IV d. de J .C. Sabemos tambin que muchos misterios eran de ori-
gen precristiano. Las creencias y prcticas de algunos misterios pa-
recen ser similares a ciertas enseanzas del cristianismo. Estas
semejanzas pueden indicar que los cristianos (despus del siglo I) y
los adherentes a las religiones de misterio pueden haber tomado o
sido influenciados los unos por los otros, aunque hay poca eviden-
cia de que los cristianos en el siglo I estaban en deuda con los mis-
terios. Los ejemplos siguientes revelan similitudes y los notables
contrastes entre el cristianismo y los misterios.
La muerte de J ess se presenta en forma uniforme a lo largo
del NT como un acto redentor (2 Cor. 5:21; 1 Ped. 3:18), sin
4 9
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
embargo, las muertes de los dioses de las religiones de mis-
terio no tenan este valor redentor.
El evento de la muerte y resurreccin de J ess se refiere a una
figura histrica, los mitos de las muertes y resurrecciones de
las deidades de los misterios estn relacionados con el ciclo de
la vegetacin.
J ess experiment una resurreccin corporal, sin embargo los
dioses de los misterios volvieron a la vida slo en parte o en
otro reino de la historia.
2
Acerca de la deidad Atis, en los mitos frigios, hay una res-
tauracin a la vida para Atis. Esta restauracin, sin embargo,
envuelve solo la preservacin de su cuerpo de la corrupcin,
el crecimiento de su cabello y la habilidad para mover su dedo
pequeo. Esto difcilmente es un paralelo con la muerte y re-
surreccin de Cristo.
Gnost i ci smo
El trmino gnosticismo se deriva de una palabra griega que se
refiere al conocimiento. Su mismo nombre implica que esta religin
ofreca salvacin presentando un conocimiento adicional a quienes
lo buscaban. Los que seguan el camino del gnosticismo crean que
el problema espiritual principal de la humanidad no era el pecado,
que demandaba perdn, sino la ignorancia, que demandaba un nue-
vo discernimiento.
Las creencias principales y comunes a los sistemas gnsticos in-
cluan las siguientes:
El conocimiento era superior a la fe, y ciertos cristianos ilumi-
nados tenan un conocimiento especial de la verdad.
La materia era mala; serva como la fuente de todos los males;
la materia y el espritu eran diferentes.
El mal se originaba con una criatura conocida como el demiur-
go, quien era diferente del Dios del AT y no poda tener con-
tacto con la creacin material.
2
Para una apologa de la originalidad de las ideas cristianas, vase J . G. Machen,
The Origin of Paul's Religin (New York: Macmillan Co., 1928), pp. 211-90.
Para una discusin de algunas de las creencias de las religiones de misterio,
vase Everett Ferguson, Backgrounds of Early Christianity (Grand Rapids: Wm.
B. Eerdmans Publishing Co., 1987), pp. 197-240.
5 0
EL TRASFONDO RELIGIOSO PARA EL NUEVO TESTAMENTO
Cristo no era humano y sus sufrimientos en la cruz se conside-
raban como irreales.
El ascetismo era el medio para alcanzar comunin con Dios.
La adopcin de una actitud de indiferencia hacia el cuerpo
humano conduca al antinomianismo.
No todos los sistemas gnsticos promovan todos estos nfasis,
pero generalmente estaban presentes en la mayora de las afirma-
ciones de creencias gnsticas. Entre los aspectos de "conocimien-
to adicional" estaba la idea de que este mundo era demasiado malo
para haber sido creado por un dios bueno. Los gnsticos crean que
el dios principal haba producido una serie de emanaciones, tambin
conocidas como eones; cada una de stas era inferior a aquella de
la cual haba surgido. La ltima de estas emanaciones haba creado
el mundo. Por ello, el mundo creado era malo, pero no haba sido
creado por las acciones del dios bueno. Cualquiera que deseaba re-
cibir la salvacin estaba obligado a renunciar al mundo material y
buscar el mundo invisible. Esta enseanza llev a dos nfasis mora-
les diferentes:
1. Algunos respondieron al gnosticismo practicando el ascetis-
mo. Trataron de impedir que el cuerpo se envolviera en el mal
y aplacaron los apetitos del cuerpo.
2. Otros respondieron a la enseanza gnstica negando la reali-
dad del cuerpo y sugiriendo que los actos corporales no te-
nan importancia. Se entregaron a los apetitos corporales y
fueron indulgentes con el cuerpo.
El gnosticismo era un movimiento eclctico. Contena remanen-
tes de pensamiento pagano, judaismo y distorsiones del cristianis-
mo. El movimiento no se desarroll plenamente hasta mitad o fines
del siglo II, pero las ideas que condujeron al gnosticismo estaban
presentes en el siglo I y el NT ya previene de estas enseanzas.
En Colosenses 2:21, Pablo revel la evidencia de prcticas
ascticas en la advertencia: "No uses, ni gustes, ni toques". La refe-
rencia al "culto a los ngeles" (Col. 2:18) mostraba una posible doc-
trina gnstica de las emanaciones que relacionaban al Dios verda-
dero con el universo fsico. Pablo intent corregir estos errores pre-
sentando la persona y la obra de Cristo. Describi a Cristo como
aquel que tena la plenitud de la deidad habitando en l (Col. 1:19)
y como el nico que mantena unida la creacin (Col. 1:17).
51
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Pablo advirti a Timoteo que no diera atencin a "los argumen-
tos de la falsamente llamada ciencia" (1 Tim. 6:20). Algunos han
sugerido que la presencia del trmino ciencia prueba que el apstol
Pablo se estaba oponiendo a una forma de gnosticismo. En contras-
te con esta interpretacin est la idea de que los elementos esen-
ciales del gnosticismo no estaban presentes en 1 Timoteo y en las
otras epstolas pastorales. stas no dan evidencia cierta de una
creencia en que una jerarqua de seres espirituales menores rela-
cionaban a los seres humanos con Dios. Tampoco incluyen una dis-
cusin del uso de este conocimiento para ayudar al alma a escapar
del mundo de la materia. Las palabras de Pablo indican que ideas se-
mejantes a las gnsticas circulaban en el mundo del NT, pero ellas
no representan un gnosticismo plenamente desarrollado.
En 1 J uan el apstol habla acerca del conocimiento de Dios (1
J n. 5:20) y de una hereja que pareca negar la realidad del cuerpo
de Cristo (1 J n. 4:1-3). J uan insisti en que el conocimiento de Dios
que l presentaba no se alcanzaba por las especulaciones gnsticas
sino por la obediencia de la fe (1 J n. 2:7-11). Afirm tambin la rea-
lidad histrica de J ess (1 J n. 2:22) y conden el comportamiento
licencioso (1 J n. 3:9).
En 1945 en Nag Hamadi o Chenoboskion, Egipto, se descubri
una antigua y completa biblioteca gnstica. La misma data de me-
diados del siglo II y contena muchos de los dichos de J ess en los
Evangelios en una forma distorsionada. Los escritos enfatizan que
la salvacin consiste en recibir conocimiento impartido por J ess, y
presentan evidencia de que el gnosticismo tom del cristianismo y
no a la inversa. Los documentos de estas fuentes brindan informa-
cin valiosa para estudiar los orgenes y las enseanzas del gnos-
ticismo temprano. Sin embargo, el estudio de estos documentos no
ha revelado nada que contradiga el resumen de las principales en-
seanzas y nfasis del gnosticismo presentadas antes.
3
Las f i l os of as
La filosofa griega representaba un esfuerzo de los pensadores
3
Para una presentacin excelente de las principales creencias, desarrollo y
posible influencia del gnosticismo vase The International Standard Bible
Encyclopedia, ed. rev., "Gnosticismo", por A. M. Renwick.
5 2
EL TRASFONDO RELIGIOSO PARA EL NUEVO TESTAMENTO
intelectuales para responder a los intereses relacionados con los
problemas y preguntas del mundo. Las respuestas que se daban a
los asuntos de la vida por las diferentes filosofas eran demasiado
abstractas para la comprensin de la mayora de la gente, pero
siempre apelaban a la elite educada.
El epicureismo defina el placer como la ausencia de dolor y
sostena que el placer era el mayor bien en la vida. No siem-
pre conduca a una sensualidad desenfrenada, pero promova
un estilo de vida centrado en uno mismo.
El estoicismo enfatizaba que la meta de la vida era el dominio
propio. Los estoicos crean que lo que suceda estaba decreta-
do por la providencia y que el universo tena que ser acepta-
do, no cambiado. Pablo encontr ambas filosofas en Atenas
(Hech. 17:18).
Los cnicos del siglo I utilizaban una conducta ofensiva para
mostrar su desdn por el bienestar, la riqueza y la posicin so-
cial. Abandonaban todos los modelos y eran completamente
indecentes en conversacin y accin.
Los escpticos rechazaban todos los modelos de bueno o ma-
lo e insistan en que todos los juicios morales eran relativos.
Seguir su posicin conducira lgicamente a una completa pa-
rlisis moral y espiritual.
Estas filosofas tienen contrapartes modernas que aparecen ba-
jo nombres diferentes. A pesar de sus creencias pretenciosas tenan
realmente influencia en poca gente en el siglo I.
Judai smo
Li t er at ur a del j udai s mo
La variedad de literatura producida por el judaismo muestra el
vasto alcance geogrfico y la diversidad teolgica entre los judos
del perodo grecorromano; tambin demuestra claramente que el ju-
daismo tena una variedad considerable y no era meramente un mo-
nolito legalista.
El AT apareci en el siglo I en tres traducciones diferentes:
1. El hebreo original se usaba en las prcticas sacerdotales en
Palestina.
5 3
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
2. Los judos de la Dispora usaban la traduccin griega conoci-
da como la Septuaginta. La leyenda juda indica que 72 erudi-
tos trabajaron en la produccin de la misma; el nmero roma-
no LXX, el nmero redondo ms cercano a 72, simboliza la
Septuaginta. Traducida en Egipto por pedido de Tolomeo II
Filadelfo (285-246 a. de J .C.), esta versin lleg a ser la Bi-
blia de la iglesia primitiva.
3. Los trgumes eran traducciones orales originales que gradual-
mente fueron escritas en arameo. Frecuentemente contenan
material que no se hallaba en el texto hebreo.
El trmino apcrifos (lit. "libros escondidos") se refiere a los li-
bros, generalmente del perodo intertestamentario, que contienen
historia, ficcin y literatura de sabidura. Los protestantes no los re-
conocen como cannicos, pero los escritos contienen informacin
histrica til y cierta enseanza moral aceptable. Los catlicos los
aceptan bajo el rtulo de "deuterocannicos". Los apcrifos inclu-
yen algunos libros histricos como 1 y 2 Macabeos, literatura de sa-
bidura como la Sabidura de Salomn y Eclesistico, e historias edi-
ficantes pero mayormente ficticias como Tobas, J udit y los agrega-
dos a Daniel.
Un segundo grupo de escritos judos excluidos del canon se co-
nocen como seudoepgrafos. El trmino designa libros que fueron
falsamente atribuidos al nombre de una personalidad autoritativa
del AT a fin de ganar un cierto grado de aceptacin. Apcrifos y
seudoepgrafos son trminos equvocos, pues hay mucho que est
escondido en cuanto a los seudoepgrafos y hay algunas atribucio-
nes falsas en los apcrifos. Ninguno de los libros seudoepgrafos
fueron jams candidatos serios para ser incluidos en el canon, y esa
es la razn principal para darles una categora especial. Entre los li-
bros de esta categora estn 1 y 2 Enoc (no escrito por el Enoc b-
blico), la Asuncin de Moiss, la Carta de Aristeas, y 3 y 4 Maca-
beos. El hecho de que J udas cita de 1 Enoc (vv. 14, 15), y aparen-
temente de la Asuncin de Moiss (v. 9), muestra que algunos de
los libros seudoepgrafos tenan un uso amplio, aunque nunca reci-
bieron autoridad cannica.
Los Rollos del Mar Muerto fueron descubiertos en cuevas cerca
de Qumrn en la zona del mar Muerto durante los finales de la dca-
da de 1940 y comienzos de la de 1950. Muchos eruditos bblicos
5 4
EL TRASFONDO RELIGIOSO PARA EL NUEVO TESTAMENTO
consideran que provienen de los esenios, una secta juda pequea
que viva una existencia rgidamente legalista en esa vecindad. Los
documentos contienen manuscritos bblicos, escritos sectarios y al-
gunas obras apcrifas y seudoepgrafas previamente conocidas. El
estudio de las mismas puede ampliar nuestro conocimiento de las
creencias mesinicas y de las prcticas litrgicas del judaismo pa-
lestino.
4
Los escritos apocalpticos aparecen en el AT, los apcrifos, los
seudoepgrafos y los escritos de Qumrn. Esta literatura emplea
smbolos vividos para revelar el control de Dios sobre los eventos
de la historia. Muchos escritos apocalpticos son seudnimos. El li-
bro de 1 Enoc es un ejemplo de un libro apocalptico seudnimo.
El escritor judo Filn vivi en Alejandra, Egipto, entre los aos
30 a. de J .C. y 50 d. de J .C. Sus escritos representan un esfuerzo
por hacer que el judaismo fuera aceptable a los griegos educados
de su poca. El escritor judo J osefo naci en el ao 37 o 38 d. de
J .C. y muri entre los aos 110 y 120. Sus obras ms importantes
presentan un estudio de la historia juda, particularmente la guerra
juda contra Roma desde el ao 66 hasta el ao 70 d. de J .C.
La literatura rabnica representa una coleccin de decisiones de
los rabinos en cuanto a interpretaciones de la ley del AT. La tradi-
cin originalmente era oral, pero posteriormente fue puesta por es-
crito. Mucho de este material se desarroll despus de la destruc-
cin del templo judo en el ao 70 d. de J .C. El material difera en
contenido en Palestina y en Babilonia, y creci en tamao al ser
compilado a lo largo de los siglos. El Talmud palestino del siglo IV d.
de J .C. contiene la Mishna, la ley desarrollada hasta el siglo II d. de
J .C., y la Gemara, comentarios sobre la Mishna que datan de los si-
glos III al V. Las dos escuelas de interpretacin rabnica ms fa-
mosas eran la ms moderada de Hillel y la ms estricta de Shammai.
Teol og a j ud a
El nfasis principal del judaismo era la unidad y la trascendencia
4
F. F. Bruce describe el discernimiento que puede dar el conocimiento de los Ro-
llos del Mar Muerto al estudio del NT en "The Dead Sea Scrolls and Early
Christianitf en A Mind for What Matters (Grand Rapids: William B. Eerdmans
Publishing Co., 1990), pp. 49-64.
5 5
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
de Dios. El credo judo en Deuteronomio 6:4 afirmaba el monotes-
mo en contraste con la multitud de deidades en el mundo pagano.
Los judos enseaban tambin la posibilidad de una relacin con
Dios que enfatizaba la paternidad de Dios.
Dios cre a los seres humanos para guardar todos sus manda-
mientos y, por lo tanto, establecer una relacin con l. Los judos
enfatizaban la necesidad de obediencia tanto a la ley moral como a
la ceremonial.
El perodo veterotestamentario haba puesto mucho nfasis so-
bre el destino de la nacin juda. Durante el perodo intertestamen-
tario el enfoque cambi. Un nfasis creciente fue la centralidad del
individuo, entonces emergi la doctrina de la resurreccin individual.
La sugerencia en cuanto a una resurreccin se encuentra en los Sal-
mos (note la interpretacin de Pedro del Salmo 16 en Hech. 2:22-
26) y tambin en los Profetas (Isa. 26:19), pero la idea de una resu-
rreccin no es un nfasis claro del AT.
Durante el perodo intertestamentario tambin gan fortaleza la
doctrina de la venida de un libertador poltico, el Mesas. La litera-
tura juda sobre este tema no sugiere que el Mesas sea divino y no
se centra sobre su sufrimiento redentor por los seres humanos. La
mayora de los judos anticipaba que Dios usara un ser humano para
traer la liberacin de Roma por medio de la fuerza militar. Sin
embargo, algunos crean que Dios mismo traera la liberacin y
luego presentara al Mesas como el rey.
El judaismo era una religin apasionadamente nacionalista, pero
atraa a los adherentes gentiles. Los proslitos varones del judais-
mo se sometan a la circuncisin. Los temerosos de Dios (Cornelio,
en Hechos 10:1, 2 es un ejemplo) practicaban los aspectos morales
del judaismo pero no se sometan a la circuncisin y a las reglas rgi-
das de los judos. El monotesmo elevado y la moralidad ms ilumi-
nada del judaismo atraa a los gentiles que rechazaban la supersti-
cin pagana y la inmoralidad.
Sec t as del j udai s mo
Los judos palestinos reflejaban la tendencia natural hacia el sec-
tarismo, pero tenan una unidad mayor que otras religiones del mun-
do grecorromano. Todas las sectas judas profesaban devocin la
5 6
EL TRASFONDO RELIGIOSO PARA EL NUEVO TESTAMENTO
ley, pero su prctica de obediencia a la misma variaba desde el mero
oportunismo al cumplimiento estricto. Aun los grupos que se men-
cionan a continuacin tenan varias subdivisiones que enfatizaban
aspectos particulares de la ley.
Fariseos. El grupo judo ms grande e influyente en los tiempos
neotestamentarios era el de los fariseos. Aceptaban las directivas
de la ley oral y de la escrita. Se haban originado con los jasidim du-
rante la poca de la revuelta macabea, y estaban establecidos fir-
memente durante el perodo del NT. Ellos aceptaban todo el canon
del AT pero daban atencin especial a una observancia rgida de la
ley oral o tradicin. Eran ms espirituales, creyendo en la existencia
de ngeles y espritus, en la inmortalidad del alma y en la resurrec-
cin del cuerpo. Aunque muchos fariseos merecan las fuertes de-
nuncias de J ess (vase Mat. 23), muchos otros eran virtuosos, co-
mo se ve en Nicodemo (J uan 3:1-17). El farisesmo sobrevivi has-
ta convertirse en el modelo del moderno judaismo ortodoxo.
Saduceos. Muchos relacionan el nombre de los saduceos con Sa-
doc, el sumo sacerdote durante los das de David y Salomn. Los hi-
jos de Sadoc constituan la jerarqua sacerdotal durante el tiempo
de la cautividad (2 Crn. 31:10); el nombre persisti como el ttu-
lo de la secta sacerdotal durante el tiempo de Cristo. Histricamen-
te los saduceos surgieron de los adherentes sacerdotales de la di-
nasta asmonea durante el perodo intertestamentario. Los sadu-
ceos aceptaban la Torah o Ley como autoridad superior a la de los
Profetas y los Escritos. Eran menos en nmero que los fariseos, ms
racionalistas, no crean en una resurreccin corporal y negaban la
existencia de espritus y ngeles (Mar. 12:18-27). En la poca del
NT, los saduceos eran ricos y oportunistas polticos que se unan
fcilmente con cualquier grupo que pudiera ayudarles a mantener su
poder e influencia. Era el partido sacerdotal, y su influencia desa-
pareci con la destruccin del templo en el ao 70 d. de J .C.
Esenios. Esta secta no se menciona en el NT, y mucha de la in-
formacin en cuanto a ellos viene del historiador judo J osefo.
5
5
J osefo, Guerra de los judos, 2.8.2-13.
5 7
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Parece haber sido un pequeo grupo asctico con requisitos de ad-
misin muy estrictos. Probablemente se separaron de los fariseos
disgustados por las metas polticas de los gobernantes asmoneos.
No queran practicar los rituales de sacrificios del templo de J erusa-
ln porque consideraban que eran dominados por un sacerdocio co-
rrupto. No practicaban el matrimonio y crecan solamente por la re-
cepcin de conversos. Los esenios tenan todas las propiedades en
comn. Eran sobrios y recatados en sus hbitos y se parecan a los
fariseos en su teologa. Muchos eruditos identifican a los esenios
con los residentes en la comunidad de Qumrn cerca del mar
Muerto.
Zelotes. Eran revolucionarios dedicados fanticamente al derro-
camiento del poder romano. Rechazaban pagar impuestos a Roma e
iniciaron varias revueltas contra sus amos romanos. Una revuelta re-
sult en la destruccin de J erusaln en el ao 70 d. de J .C. Aunque
el trmino zelote lleg a ser identificado con el levantamiento del
ao 70 d. de J .C., su uso en el NT (Luc. 6:15) puede haber tenido
una connotacin que no era poltica.
Herodianos. Este grupo comprenda una minora pequea de ju-
dos influyentes que apoyaban la dinasta de Herodes y, por exten-
sin, a los romanos que instalaron a Herodes en su puesto. No se
mencionan fuera de los Evangelios (Mar. 3:6), en donde ellos se
unieron con los fariseos para conspirar la muerte de J ess.
Escribas. Tcnicamente eran un grupo profesional ms bien que
religioso o poltico. Ellos interpretaban y enseaban la ley del AT y
daban opiniones judiciales en casos que se llevaban ante ellos. En el
tiempo de J ess la mayora de los escribas eran fariseos, pero no
todos tenan las habilidades teolgicas de un escriba. Los escribas
en el NT llegaron a estar bajo la misma condenacin dada a los
fariseos (Mat. 23:2, 13, 15, 23, 25, 27, 29).
El t empl o
El templo original de Salomn fue destruido cuando las tropas de
Nabucodonosor saquearon y quemaron J erusaln en el ao 586 a.
58
EL TRASFONDO RELIGIOSO PARA EL NUEVO TESTAMENTO
de J .C. El segundo templo fue reedificado durante la restauracin,
impulsada por la predicacin de los profetas Hageo y Zacaras (Esd.
6:13-15). Este templo haba sido contaminado, profanado, limpiado
y reparado; estaba todava en pie cuando Herodes el Grande tom
el control de J erusaln en el ao 37 a. de J .C. En el ao 18 del reina-
do de Herodes (20-19 a. de J .C.), el rey comenz a reedificar el
templo en un proyecto que no se complet hasta el ao 62 o 64 d.
de J .C. La afirmacin de J uan 2:20 implica que la tarea an se esta-
ba cumpliendo durante la vida de J ess.
El templo reedificado tena mrmol blanco con una gran parte
cubierta con oro. El reflejo de la luz del sol en el templo le daba una
apariencia deslumbrante. Estaba dividido en varias secciones lla-
madas atrios. El atrio exterior se conoca como atrio de los gentiles
y toda la gente tena acceso al mismo. Probablemente la limpieza
del templo que se menciona en J uan 2:13-22 y en Mateo 21:12, 13
ocurri en esa parte. Haba una barrera que separaba el atrio de los
gentiles del interior del templo, la cual tena una seal que adverta
que los gentiles se mantuvieran fuera de esa parte bajo pena de
muerte. El incidente en Hechos 21:27-29 es una evidencia de esta
prohibicin de la presencia de los gentiles. En el interior ms pro-
fundo del templo haba atrios especiales reservados para las mu-
jeres judas (atrio de las mujeres), para los hombres judos (atrio de
Israel) y para los sacerdotes.
El santuario del templo consista de un lugar santo y un lugar
santsimo. Retena las mismas dimensiones y mobiliario que se pres-
criba en el AT (vase Heb. 9:1-4; Exo. 2526), salvo por la ausen-
cia del arca perdida durante la destruccin del templo de Salomn.
Anualmente, en el da de la Expiacin, el sumo sacerdote entraba en
el lugar santsimo para expiar los pecados del pueblo (Heb. 9:7; Lev.
16).
Los judos tenan una fuerza policial para preservar el orden den-
tro del templo. Su oficial principal se conoca como "el capitn de la
guardia del templo" (Hech. 4:1; 5:24-26).
Dentro de la vida diaria del templo los sacerdotes presidan so-
bre las ofrendas en la maana y en la tarde; se ofrecan tambin sa-
crificios para el Csar y para la nacin romana. Para los sbados y
para varias fiestas y das santos se requeran otras ceremonias en
la vida ajetreada del templo. La cesacin de estos sacrificios por
59
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
orden del capitn del templo origin una revuelta juda contra Roma
en el ao 66 d. de J .C.
El sacerdocio tena 24 turnos u rdenes; cada uno de los cuales
serva por una semana a la vez, dos veces al ao. Durante las gran-
des fiestas todos los turnos estaban disponibles. La mayora de los
sacerdotes viva fuera de J erusaln e iban a la ciudad cuando esta-
ban de turno en el templo (Luc. 1:5-25). Haba una gran diferencia
social y espiritual entre la aristocracia sacerdotal que viva en J eru-
saln y los sacerdotes de las aldeas que oficiaban regularmente en
el templo.
El templo era el centro de adoracin en el judaismo. J ess pre-
dic en los atrios del templo, y la iglesia primitiva se reuna en una
seccin del templo conocida como el prtico de Salomn (Hech.
3:11; 5:12). A medida que se desarroll la iglesia entre los gentiles
hacia fines del siglo I, ces el contacto entre la iglesia y el templo.
Fi est as y d as s agr ados
El calendario religioso judo prescriba la observancia de un sba-
do semanal, otras fiestas mensuales menos significativas y siete
fiestas anuales. Haba tres grandes fiestas Pascua, Pentecosts
(fiesta de las Semanas) y Tabernculos que atraan una gran can-
tidad de peregrinos a J erusaln (Luc. 2:41). La mayora de los ju-
dos se abstena de interpretar el mandato bblico en cuanto a estas
fiestas (Exo. 23:17; Deut. 16:16) como si fuera obligacin el asis-
tir tres veces al ao. Los judos que residan lejos de J erusaln se
contentaban con poder asistir una vez en su vida.
La observancia juda del sbado como un da sagrado de descan-
so mantena a los judos separados de los pueblos que los rodeaban.
Antes de la poca neotestamentaria el sbado se haba convertido
en un da tanto de descanso como de asamblea para el culto princi-
pal en la sinagoga. La familia y los amigos, en ese da, compartan
tambin comida en comn. El artculo sobre el sbado en la Mishna
prohiba 39 clases de trabajo en ese da. Los judos religiosos eran
bastante cuidadosos en su observancia de estas leyes (vase Mar.
3:1-6), pero la mayora de los judos no se preocupaba de esos de-
talles.
El ao judo tena 12 meses lunares con un mes intercalado que
7 4
EL TRASFONDO RELIGIOSO PARA EL NUEVO TESTAMENTO
se agregaba cuando era necesario para alinear el ao lunar con el
ao solar. El cuadro siguiente menciona cada una de las fiestas ju-
d as, explica su propsito y brinda las fechas aproximadas de las
mismas. Debido a las diferencias entre los sistemas de calendarios
lunar y solar, los equivalentes con nuestros meses slo pueden ser
aproximados.
Todas las fiestas, con la excepcin de las dos ltimas, que se de-
sarrollaron durante el exilio, son mandatos de acuerdo con la ley
mosaica.
NOMB RE PROPSI T O F E CHA
Pascua y panes sin
levadura (J uan
13:1)
Conmemorar el xodo desde
Egipto y el comienzo de la
cosecha de granos (Lev. 23:
10- 14)
14, 15-21 de Nisn
( abri l )
Pentecosts o Sema-
nas (Hech. 2:1-4)
Final de la cosecha de granos
y conmemoracin de la en-
trega de la ley
Mayo-junio
Trompetas o Rosh
Hashanah
Comienzo del ao civil de los
judos
Septiembre-octubre
Da de la Expiacin o
Yom Kippur (Hech.
27: 9)
Epoca de arrepentimiento
nacional, ayuno y expiacin
Octubre
Tabernculos o Caba-
nas (J uan 7:2, 3)
Conmemoracin del tiempo
de vagar por el desierto y el
final de la cosecha de uva.
Una fiesta alegre y popular
Octubre
Luces, Dedicacin o
Hanukah (J uan
10:22)
Conmemorar la rededicacin
del templo por J udas Maca-
beo; luces brillantes en el
hogar y en el templo
Diciembre
Purim
Conmemorar la liberacin de
Israel en la poca de Ester
Marzo
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJ E
Sanedr n
Dado que los romanos permitan que los judos manejaran mu-
chas de sus propias leyes religiosas y domsticas, funcionaban mu-
chos cuerpos legales locales. El ms importante de estos tribunales
era el Sanedrn. Era un cuerpo que se reuna diariamente en el rea
del templo, salvo en sbado y en das sagrados importantes. Las
reuniones de este cuerpo eran presididas por el sumo sacerdote y
eran miembros tanto fariseos como saduceos. En la poca neotes-
tamentaria los saduceos tenan la influencia principal en el Sanedrn.
El Nuevo Testamento se refiere a este cuerpo con el trmino "con-
cilio"
6
o "principales sacerdotes... ancianos... escribas" (Mar. 15:1).
Nicodemo (J uan 3:1-12) era un miembro del Sanedrn.
En el perodo del Nuevo Testamento el Sanedrn no poda impo-
ner la pena capital; estaba obligado a presentar sus decisiones al
funcionario romano apropiado (J uan 18:31). Si las regulaciones de
la Mishna sobre el Sanedrn estaban activas en la poca del Nuevo
Testamento, las prcticas en el juicio de J ess violaron seriamente
las leyes judas.
Si nagoga
La destruccin del templo durante el exilio de los judos llev a
stos a enfatizar el estudio y la aplicacin de la ley del Antiguo Tes-
tamento. Esta actitud contribuy al establecimiento de la sinagoga
como un pilar de la prctica juda. Es incierta la fecha exacta del ori-
gen de la sinagoga, pero muchos eruditos han sugerido que apare-
ci durante el exilio o en las reuniones judas postexlicas para leer
y estudiar la ley. Hacia el siglo I d. de J .C. las sinagogas estaban am-
pliamente difundidas en Palestina y en la Dispora. Se acostumbra-
ba formar una sinagoga dondequiera hubiera por lo menos diez va-
rones judos que residan en una comunidad.
La sinagoga serva como el centro para la vida religiosa, social y
educacional de la comunidad juda. Los judos se reunan semanal-
mente para el estudio de la ley y el culto a J ehovah. Durante la se-
e
Nota del Editor: La RVA s usa el trmino "Sanedrn" en pasajes como: Mateo
5:22; 26:59; Marcos 14:55; 15:1: J uan 11:47; etc.
62
EL TRASFONDO RELIGIOSO PARA EL NUEVO TESTAMENTO
mana se instrua a los nios en la fe juda, y aprendan a leer y a es-
cribir. La sinagoga serva tambin como un centro para recibir las
ofrendas para los pobres y para administrar la ayuda a los necesi-
tados.
La sinagoga se organizaba alrededor de un principal o presidente
(Mar. 5:22), el que probablemente era elegido por el voto del cuer-
po de ancianos. Este presida los cultos de la sinagoga e intervena
en cualquier disputa (Luc. 13:14). Los ancianos tenan responsabili-
dades generales en el cuidado espiritual de la congregacin. Un fun-
cionario que se conoca como jazzan cuidaba del edificio y sus per-
tenencias, tocaba la trompeta anunciando el sbado y a veces en-
seaba en la escuela de la sinagoga. Quiz el funcionario menciona-
do en Lucas 4:20, que recibi el rollo de las Escrituras de parte de
J ess, tena este oficio. El uso del trmino rabbf como referencia a
un erudito ordenado pertenece al perodo despus de la destruccin
del templo en el ao 70 d. de J .C. En el Nuevo Testamento la pala-
bra se usa mayormente para referirse a J ess o a otros como un
maestro con autoridad (Mat. 23:7; Mar. 9:5; J uan 1:38; 3:2).
El edificio de la sinagoga comnmente era una estructura slida
de piedras, a veces muy bien ornamentada. Cada sinagoga tena un
arca conteniendo los rollos de la ley. La plataforma del orador era
elevada y la congregacin se sentaba en bancos de piedra que ro-
deaban la paredes, o sobre esteras o sillas de madera en el centro
de la sala. El orador se paraba para leer del rollo. Para predicar, se
sentaba (Luc. 4:16-20).
El culto de la sinagoga consista del recitado del credo judo
conocido como el Shema (vase Deut. 6:4, 5). Este recitado era
acompaado con alabanzas a Dios que se conocan como Shemone
Esreh y luego segua un ritual de oracin. Las palabras Shemone
Esreh sugieren que eran 18 bendiciones de alabanza, pero la canti-
dad real de bendiciones variaba segn el tiempo y el lugar. La lec-
tura de las Escrituras era seguida por un sermn, que explicaba la
porcin que se haba ledo. El culto terminaba con una bendicin por
un sacerdote. En ausencia de un sacerdote se sustitua por una
oracin.
J ess asista con regularidad y participaba en los cultos de la si-
nagoga. Pablo hizo de las sinagogas su punto inicial de contacto en
las ciudades que visitaba (Hech. 13:5). Puede ser que los primeros
6 3
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y s u MENSAJE
cultos cristianos se hayan celebrado en la sinagoga, porque la pala-
bra que se traduce "reunin" o "asamblea" en Santiago 2:2 es el
trmino griego para sinagoga. La iglesia y la sinagoga se separaron
cuando se hizo evidente que la mayora de los miembros de la sina-
goga rechazaban el evangelio y no queran la presencia de los cris-
tianos. La iglesia y la sinagoga aun tienen caractersticas similares
por la importancia que se da a las Escrituras, la oracin y el sermn.
Jud os de l a Di spor a
Palestina era el hogar para la raza juda, pero en el siglo I d. de
J .C. la mayora de los judos en el Imperio Romano vivan fuera de
los lmites de la Tierra Santa. Se les conoca como la Dispora, una
palabra que les designaba como los que estn esparcidos. Las ciu-
dades grandes del Imperio Romano, tales como Alejandra y Roma,
tenan una numerosa poblacin juda,, y aun las comunidades ms
pequeas tenan frecuentemente una colonia juda.
En la Dispora haba dos grupos. Los hebrastas o hebreos, eran
los judos que retenan no slo la fe de los judos sino tambin el uso
del hebreo o el arameo y de las costumbres judas. La mayora de
los hebrastas vivan en Palestina, pero Pablo, criado fuera de
Palestina, dijo que haba sido criado "en la estricta observancia de
la ley de nuestros padres" (Hech. 22:3). Los helenistas absorbieron
la cultura grecorromana y dejaron de ser judos salvo en cuanto a la
fe. Hablaban griego, adoptaban las costumbres de sus vecinos y a
veces se parecan mucho a los gentiles. Estas dos clases de judos
aparecen en Hechos 6, y una discusin que surgi entre ellos ame-
naz la unidad de la iglesia. En general, los helenistas que se con-
vertan al cristianismo eran ms abiertos en cuanto a la aplicacin
ms amplia de las Escrituras del Antiguo Testamento (note las evi-
dencias en cuanto a esta apertura en el discurso de Esteban segn
Hechos 7:44-58).
Concl usi n
Las religiones paganas lucharon a fin de ofrecer respuestas a las
preguntas bsicas de la vida de aquellos que se enfrentaban con el
sufrimiento, la desesperanza y los sentimientos de aislamiento.
7 4
EL TRASFONDO RELIGIOSO PARA EL NUEVO TESTAMENTO
Esas religiones enfatizaban reglas de pureza ritual, no de justicia
moral. Aunque algunos hallaban esperanza en las respuestas de las
ideas religiosas paganas, esas religiones seguan presentando un te-
rreno inseguro de confusin religiosa.
El judaismo basaba sus enseanzas en la revelacin de un Dios
que reclamaba justicia moral. Las instituciones del judaismo demos-
traban estas ideas en cuanto a Dios. A pesar de ello, los judos um-
versalmente fracasaron en el compromiso moral que implicaban sus
conceptos religiosos.
Para pr of undi zaci n y di scusi n
1. Cules son los paralelos que puede encontrar entre las
diferentes prcticas religiosas de la poca del Nuevo Tes-
tamento y las diferentes prcticas religiosas contem-
porneas en la sociedad secular occidental?
2. Mencione algunos movimientos filosficos contempor-
neos que tienen creencias o prcticas similares a las
filosofas de la poca del Nuevo Testamento.
3. Mencione las creencias o prcticas de los fariseos,
saduceos y esenios que usted acepta o rechaza. Cules
cambios en sus creencias o prcticas haran que usted
aceptara al grupo?
4. Cules son las semejanzas y las diferencias que usted
percibe entre las actividades en las sinagogas judas y
aquellas que halla en las iglesias modernas?
6 5
EL CANON, TEXTO
Y GNEROS
LITERARIOS DEL
NUEVO TESTAMENTO
4
Asunt os par a pensar
1. Explique los criterios que utilizaron los cristianos para
determinar el canon del Nuevo Testamento.
2. Cules son las fuentes de evidencias para el desarrollo
del canon del Nuevo Testamento?
3. Cules son las fuentes de informacin que se usan en la
tarea de la crtica textual?
4. Mencione y defina los cuatro gneros principales en los
escritos neotestamentarios.
Hay 27 libros, conocidos como el canon neotestamentario, que
comprenden el Nuevo Testamento cristiano. Aunque estos libros
fueron escritos temprano en la historia cristiana, el proceso lento de
comunicacin en el mundo del Nuevo Testamento retras la circu-
lacin de estos escritos entre los creyentes. Cuando los libros neo-
testamentarios comenzaron a circular, aparecieron muchos otros
escritos como: otros Evangelios, otros Hechos de lderes cristianos,
otras epstolas y libros apocalpticos. Algunos de los escritos que
ahora componen el Nuevo Testamento requirieron mucho tiempo
para ser aceptados por toda la iglesia. Cmo determinaron los cris-
tianos qu libros incluiran? Cules fueron sus criterios para la
seleccin? Podemos reconstruir el proceso de seleccin?
El canon
6 7
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJ E
Dos def i ni c i ones
Los cristianos usan el nombre "Nuevo Testamento" para referir-
se a la segunda parte de la Biblia. El trmino se deriva del latn
Novum Testamentum. El latn a su vez es la traduccin del griego
He Kaine Diatheke, lit. "El Nuevo Testamento". La palabra testa-
mento se puede referir a la ltima voluntad de alguien antes de su
muerte, pero tambin puede indicar un arreglo hecho por una per-
sona, que puede ser aceptado o rechazado por la otra parte. La
parte que examina este testamento tiene la libertad para decidir la
respuesta apropiada al mismo; pero despus que el testamento es
aceptado no se pueden alterar sus trminos. Es entonces que
ambas partes estn ligadas por un acuerdo.
Usamos la palabra "pacto" para describir esta relacin. Podemos
usar con certeza el trmino "nuevo pacto" para referirnos al acuer-
do que Dios hizo por medio de Cristo para una nueva manera de tra-
tar con los seres humanos. Dios estableci los trminos y se da a
los seres humanos la eleccin de aceptarlos o rechazarlos. Una vez
que ellos aceptan los trminos, tanto los seres humanos como Dios
estn obligados a cumplir los requisitos del pacto. Nuestro nuevo
pacto contiene una revelacin de la santidad de Dios por medio de
un Hijo impecable. Aquellos que responden a la revelacin en el Hijo
de Dios llegan a ser miembros de la familia de Dios (J uan 1:12), ex-
perimentan el perdn de los pecados y son sellados para Dios por
medio del Espritu Santo (Ef. 1:13, 14).
Nuestra palabra castellana canon se deriva del griego kanon. Ori-
ginalmente se refera a una caa recta o regla que se usaba para
probar que algo estaba derecho o como una medida de longitud.
Tambin lleg a simbolizar algo que constitua una regla o norma.
Usamos la palabra en la ltima manera cuando nos referimos a las
tendencias o reglas de la moda como los "cnones de la moda".
La palabra griega para canon aparece en el Nuevo Testamento
cuatro veces. En 2 Corintios 10:13, 15 y 16 se refiere a un rea o
esfera del ministerio que Dios determin para Pablo. Tambin apa-
rece en Glatas 6:16, donde describe el estndar que Pablo quiere
que sigan los creyentes.
En la historia cristiana la palabra canon se us primero para des-
cribir las doctrinas que constituan las creencias y prcticas bsicas
68
EL CANON, TEXTO Y GNEROS LI TERARI OS DEL NUEVO TESTAMENTO
de la iglesia. Era un sinnimo para ortodoxia en creencia y prctica.
A medida que pas el tiempo, lleg tambin a referirse a aquellas
Escrituras que usaban los cristianos como normativas para la iglesia
y que contenan la doctrina aprobada. Estos libros se convirtieron
en el canon del Nuevo Testamento.
Det er mi nac i n de l a c anoni c i dad
Los criterios para determinar la canonicidad son difciles de iden-
tificar con precisin. Algunos libros fueron rpida y ampliamente
aceptados. Otros parecen haber sido severamente cuestionados y
poco usados. Algunos libros fueron aceptados en la coleccin de
Escrituras autoritativas en una zona pero omitidos en otras partes.
El criterio ms importante para determinar la canonicidad es la
inspiracin. Pablo declar este principio en 2 Timoteo 3:16 afir-
mando que "toda Escritura es inspirada por Dios". Originalmente la
declaracin de Pablo se refera a la inspiracin del AT, pero el tr-
mino Escritura lleg a usarse tambin con referencia a los escritos
del NT (2 Ped. 3:16).
1
Una inferencia de esta afirmacin de Pablo
es que todo lo que Dios inspir es Escritura y lo que Dios no inspir
no es Escritura. Note que este uso del trmino inspiracin es pre-
ciso y limitado. Los escritos de un maestro cristiano hoy pueden ser
inspiradores, pero no insistiramos en que aparezcan en el NT.
Cuando hablamos de Mateo o Romanos como inspirados usamos
inspirados en un sentido especial.
Cmo determinaron los cristianos primitivos la presencia de la
inspiracin? No todos los libros neotestamentarios reclaman ser ins-
pirados. Qu mtodo us la iglesia para demostrar que los libros
en el canon merecan estar all? Hubo tres elementos que guiaron a
los lderes de la iglesia:
1. Apelaron a la concordancia del libro con lo que llamaron "la
regla de fe". Esto significaba que la enseanza del libro segua
1
Se debe observar, para ser justos, que no todos los intrpretes neotestamen-
tarios consideran que 2 Pedro 3:16 designe a los escritos del Nuevo Testamento
como "Escritura". Para una ampliacin de este tema, vase Michael Green,
2 Peter and Jude, TNTC, ed. rev. (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing
Co., 1987), pp. 160-62. Green sostiene que Pedro design al Nuevo Testamento
como "Escritura".
69
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
las creencias que la iglesia consideraba como aceptables y
correctas.
2. Tena que demostrar apostolicidad. Este criterio requera la
paternidad literaria de un apstol o por un asociado de los
apstoles (p. ej. Marcos y Lucas).
3. Aplicaron la prueba de la universalidad. Esta requera que el
libro fuera aceptado por un segmento amplio de la iglesia.
Estos tres criterios pueden describirse como ortodoxia, aposto-
licidad y universalidad.
El hecho de que la iglesia aceptara los 27 libros actuales como
cannicos, no sugiere que ella cre el canon o hizo que se pensara
que los libros eran inspirados. La aceptacin de estos libros indica
solamente que la iglesia reconoci su origen divino. El pueblo de
Dios ya haba aceptado que estos libros tenan una autoridad inhe-
rente. La iglesia estaba ratificando lo que los cristianos fieles ya ha-
ban aceptado.
Es importante que entendamos que los cristianos primitivos pro-
dujeron y usaron muchos otros escritos aparte de los que tenemos
en el canon del NT. Los escritos postapostlicos fueron producidos
en el perodo inmediatamente despus de la muerte de los aps-
toles. Incluan, entre otros: la epstola de Bernab, 1 y 2 de Clemen-
te, las epstolas de Ignacio y la de Policarpo a los filipenses. Entre
los escritos postapostlicos, la Didach, el Pastor de Hermas y 1 de
Clemente gozaron brevemente de un lugar en el canon en algunos
sectores de la iglesia. Fechados ms tarde que estos escritos post-
apostlicos, hay un grupo de escritos que se conocen colectiva-
mente como los apcrifos del NT.
2
Estos escritos tardos incluan
2
Debemos distinguirlos de los apcrifos del AT, muchos de los cuales fueron
escritos durante el perodo intertestamentario. Los apcrifos del NT, fechados
en el per odo neotestamentario, contienen diversos "Evangelios", "Hechos" y
escritos apocal pticos. Son escritos fantsticos e imaginativos que frecuente-
mente contienen herejas y les falta la veracidad del NT cannico. Una coleccin
de estos escritos aparece en E. Hennecke, New Testament Apocrypha, 2 vol.
(Philadelphia: Westminster Press, 1963-66). La coleccin de Hennecke junta
documentos de diferentes lugares y perodos. Algunos de ellos son documentos
cpticos que se encontraron en Nag Hammadi, Egipto, en 1945. El trmino
"apcrifos del NT" no era utilizado en la iglesia primitiva, pero ha llegado a ser
un nombre conveniente. Se usa para designar a muchos escritos no cannicos de
los primeros siglos que se han descubierto en aos recientes.
7 4
EL CANON, TEXTO Y GNEROS LI TERARI OS DEL NUEVO TESTAMENTO
Evangelios alternativos como el Evangelio de Hebreos, el Evangelio
de Pedro y el Evangelio de Felipe. Esta coleccin incluye tambin re-
latos legendarios de la vida de J ess, hechos posteriores de los
apstoles y apocalipsis tardos escritos como imitaciones del libro
de Apocalipsis. La iglesia escudri estos documentos y determin
que les faltaban las seales de autenticidad que se necesitaban para
su inclusin en la lista cannica. El hecho de que un documento fue-
ra escrito en pocas antiguas no probaba que fuera digno de su in-
clusin entre los escritos cannicos del perodo.
Los cristianos no usaron los criterios para la canonicidad en una
manera mecnica. A veces un criterio era ms importante que otro.
La opinin de un lder poderoso de la iglesia poda tambin ser im-
portante. Estos criterios, sin embargo, llegaron a ser adoptados en
general por la iglesia en el siglo II. La iglesia no vari demasiado en
cuanto a ellos en los siglos siguientes.
Ev i denc i a de un pr oceso de c anoni zac i n
Los primeros cristianos no tenan ninguno de los libros del Nuevo
Testamento porque stos estaban en el proceso de ser escritos. Sin
embargo, tenan el Antiguo Testamento, la enseanza oral en cuan-
to al ministerio y la obra redentora de J ess (1 Cor. 15:1-4), y la
revelacin directa de Dios que vena por medio de los profetas cris-
tianos (Hech. 21:10-14).
La evidencia en cuanto al desarrollo del canon aparece en el uso
de los escritos cannicos por parte de los primeros escritores cris-
tianos. Los escritos postapostlicos hacen referencias a los escritos
que ahora afirmamos como cannicos. El uso de los escritos canni-
cos en stos y en escritos posteriores es una evidencia en cuanto
a la aceptacin de los libros cannicos en varios sectores de la igle-
sia. Este tipo de evidencia representa la mejor prueba disponible
hasta fines del siglo II.
Una segunda fuente de evidencia aparece en las opiniones de
ciertos escritores o concilios de la iglesia.
El canon de Marcin, que apareci en el ao 140, produjo una
fuerte oposicin entre los cristianos primitivos, porque ese ca-
non contena slo un mutilado Evangelio de Lucas y diez de las
cartas de Pablo (excluyendo las Pastorales). No hay duda de
7 1
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
que la aparicin de un canon hertico como el de Marcin,
aguijone a los cristianos a elaborar una lista de libros que
ellos consideraban como genuinos.
El canon Muratorio, fechado alrededor del ao 170, no men-
ciona a Santiago, Hebreos y las epstolas de Pedro, y manifies-
ta dudas en cuanto al Apocalipsis de J uan, pero acepta los
otros escritos neotestamentarios como cannicos.
La Carta Festiva de Atanasio en el ao 367 aceptaba todos
los 27 libros del Nuevo Testamento.
El Tercer Concilio de Cartago en el ao 397 recibi todos los
escritos neotestamentarios. Despus de esta poca hubo un
acuerdo general en cuanto al contenido del canon del Nuevo
Testamento.
Una tercera fuente de evidencia, en cuanto a la canonicidad,
viene del contenido de manuscritos antiguos. El Cdice Sinatico, p.
ej., fechado en el siglo IV, contiene todo el Nuevo Testamento y
parte del Antiguo Testamento en las secciones en que se ha pre-
servado. La seccin del Nuevo Testamento contiene la Epstola de
Bernab y el Pastor de Hermas adems de los 27 libros cannicos.
Los contenidos de otros manuscritos antiguos ofrecen una eviden-
cia similar.
Al gunas di f i c ul t ades
Algunos libros fueron aceptados en el canon a pesar de pregun-
tas difciles que haban surgido en varios sectores de la iglesia. La
incertidumbre acerca del autor de Hebreos llev a algunos sectores
de la iglesia a cuestionar su inclusin. La diferencia de estilo entre
1 Pedro y 2 Pedro llev a algunos a dudar de agregar 2 Pedro en el
canon. Libros ms breves como 2 y 3 J uan requirieron ms tiempo
para ser aceptados. El estilo fuera de lo comn y el contenido apo-
calptico de Apocalipsis hizo que muchos cuestionaran su inclusin.
Fi nal i zaci n del pr oceso de c anoni zac i n
Cuando se escriba un Evangelio o una epstola, quedaba en po-
sesin del individuo o de la iglesia que lo haba recibido. Estos ori-
ginales eran copiados y comenzaban a circular. Se divulgaban copias
7 4
EL CANON, TEXTO Y GNEROS LI TERARI OS DEL NUEVO TESTAMENTO
entre las iglesias, posiblemente algunas de estas iglesias pueden
haber enviado personas para que hicieran copias a los lugares donde
estaban los originales. Por medio de este proceso las iglesias por to-
do el mundo cristiano obtenan gradualmente un juego completo de
los documentos neotestamentarios. En el proceso de esta circu-
lacin y copiado, los originales se perdieron o se destruyeron.
El proceso de completar el canon requiri tiempo a fin de que to-
da la iglesia pudiera leer y evaluar los libros. Las diferencias de opi-
nin acerca de los libros siguieron apareciendo durante los siglos
cuando se estaba formando el canon. Aquellos que comparan los
escritos del perodo postapostlico y de los apcrifos del Nuevo
Testamento vern claramente que los escritos cannicos reflejan
una calidad diferente en su contenido a la de los libros excluidos.
Los que aceptan la idea de un canon creen que la gua de Dios llev
a la iglesia a seleccionar aquellos libros que fueron inspirados y a
rechazar aquellos que no lo eran.
Ci er r e del canon
J ess ense la plena autoridad del Antiguo Testamento como
Escritura (Mat. 5:17-19; J uan 10:35). Afirm que sus propias pala-
bras eran igualmente autoritativas (note el reclamo de autoridad
inherente en sus afirmaciones en Mat. 5:22, 28, 32, 34, 39, 44).
Esto gui a sus discpulos a esperar que el Espritu Santo les instru-
yera en cuanto a la importancia de su ministerio (J uan 14:26;
16:12-15). El canon del Nuevo Testamento contiene el registro
autoritativo en cuanto a la vida de J ess y en cuanto a la inter-
pretacin de su importancia. Los cristianos han cerrado el canon y
limitado su contenido a los libros apostlicos. Esta accin expresa
la creencia de que lo que Dios ha revelado en Cristo es a la vez sufi-
ciente y completo (Heb. 1:1-4).
El t ext o del Nuevo Test ament o
No existe ninguno de los manuscritos originales del Nuevo Tes-
tamento (tambin conocidos como autgrafos), y los manuscritos
antiguos que tenemos son slo copias de copias de los originales.
Aunque los manuscritos existentes tienen grandes reas de acuer-
7 3
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
do, tambin tienen desacuerdos. Muchas de las diferencias en los
manuscritos tienen que ver con deletreo, orden de palabras, la pre-
sencia o ausencia de conjunciones y artculos, y otros aspectos me-
nos importantes. La ciencia de la crtica textual nos ha permitido
hacer un progreso considerable hacia la restauracin del texto origi-
nal del Nuevo Testamento. Qu materiales estn disponibles para
el uso de los crticos del texto? Cmo usan ellos esos materiales?
Los mat er i al es par a l a es c r i t ur a
El papiro es un material para la escritura fabricado de una caa
que crece junto al ro Nilo. En climas hmedos el papiro frecuente-
mente se echaba a perder rpidamente, pero en climas secos como
en Palestina y Egipto este material poda durar por siglos. Los libros
del Nuevo Testamento probablemente fueron escritos sobre papiro.
Haba disponibles otros materiales para la escritura, tales como el
pergamino y la vitela, pero su uso ms generalizado comenz en el
siglo IV. Para ese entonces la iglesia era ms rica y buscaba usar un
material ms durable que el papiro. Originalmente el pergamino se
refera a materiales escritos en pieles de ovejas o cabras, y la vitela
hecha con cuero de becerros. Estos trminos hoy son prcticamen-
te intercambiables.
Muchos de los escritores antiguos usaban la forma de rollo (note
la frase "enrollar el libro" en Lucas 4:20, una referencia al Antiguo
Testamento), pero algunos de los libros pueden haber sido escritos
como cdices con las pginas separadas y luego encuadernadas. Lo
normal era que un escritor dictara sus palabras a un secretario co-
nocido como amanuensis. Tercio, cuyo nombre aparece en Romanos
16:22, fue el amanuense para Romanos.
Los manuscritos primitivos usaban la escritura uncial, que con-
sista slo de letras maysculas. Los manuscritos posteriores usa-
ron la escritura en letras minsculas, ms fciles de reproducir. Los
manuscritos ms antiguos no tenan espacios entre las palabras, ni
marcas de puntuacin, ni divisiones de captulos y versculos. El im-
presor R. Stefanus us por primera vez la divisin en versculos en
su edicin de 1551.
7 4
EL CANON, TEXTO Y GNEROS LITERARIOS DEL NUEVO TESTAMENTO
Los mat er i al es de l a c r t i c a t ex t ual
Hay tres clases primarias de material que estn disponibles para
el uso de los crticos textuales. Cuando los crticos usan esos mate-
riales, pueden decidir entre varias lecturas para determinar cul es
la probable lectura original:
1. Los eruditos usan los manuscritos del Nuevo Testamento
griego. Hay un manuscrito en papiro (conocido como p
52
)
que contiene una parte de J uan 18, fechado comnmente
alrededor del ao 135. Es el papiro ms antiguo que hay del
Nuevo Testamento. Los escritos unciales ms tiles son dos
manuscritos en vitela del siglo IV, conocidos como los Cdi-
ces Sinatico y Vaticano. Manuscritos posteriores, escritos en
letra minscula, aparecen con frecuencia del siglo VIII en ade-
lante. Algunos de estos manuscritos en minsculas contienen
una versin ms temprana del texto, pero muchos de ellos no
son tiles para la crtica textual porque su texto es uno pos-
terior.
2. Los eruditos usan versiones antiguas del Nuevo Testamento.
Especialmente tiles son las traducciones en siraco y en latn
porque algunas de ellas aparecieron 200 aos antes de los
manuscritos unciales principales. Otras versiones tiles apare-
cieron en varios dialectos cpticos, el idioma del Egipto anti-
guo. Versiones menos tiles son aquellas en armenio, gtico,
etope, georgiano, rabe y eslavo. En cada instancia el estu-
diante del texto traduce la versin al griego para determinar
el texto que est detrs de la versin.
3. Los estudiantes del texto usan citas en los escritos de los Pa-
dres de la iglesia y de los leccionarios (lecturas del Nuevo
Testamento que se usaban en la liturgia primitiva). Estos es-
critos son tiles porque sabemos cundo y dnde vivi el
autor, y podemos determinar la clase de texto que se usaba
en ese tiempo y en esa regin.
La pr c t i c a de l a c r t i c a t ex t ual
Los eruditos textuales han desarrollado reglas cuidadosas para
llevar a cabo sus estudios a fin de llegar a la mejor lectura. En gene-
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
ral los eruditos del texto prefieren aquel que contiene la lectura ms
antigua, y aquella que es apoyada en la mayor cantidad de reas
geogrficas. A veces, sin embargo, la lectura ms antigua no es la
mejor, porque algunas lecturas variantes aparecieron bastante tem-
prano y frecuentemente fueron copiadas.
Las copias tempranas del Nuevo Testamento fueron hechas una
por una, a medida que los individuos o las iglesias pedan copias del
mismo. Las copias posteriores las hicieron escribas entrenados que
simultneamente transcriban varias copias del dictado. A travs de
este sistema pueden aparecer en las copias errores de odo y de vis-
ta; los crticos del texto saben determinar esto.
Comnmente los crticos del texto prefieren las lecturas ms
breves porque los copistas ms fcilmente agregaban al texto que
quitaban del mismo. Prefieren tambin las lecturas ms difciles por-
que los escribas tendan a hacer que las expresiones fueran ms f-
ciles de entender en vez de hacerlas, ms difciles. Los estudiosos
prefieren tambin las lecturas que explican mejor el origen de otras
lecturas.
La aplicacin de estos principios no es meramente un proceso
mecnico. Es necesario tener habilidad y juicio para evaluar la evi-
dencia y determinar la lectura ms probable.
Los materiales para la prctica de la crtica textual son bastante
numerosos. En contraste, los materiales para determinar el texto de
los escritos de Platn o del poeta romano Virgilio son pocos y estn
separados de los originales por unos 1.400 aos. La crtica textual
del Nuevo Testamento nos ha ayudado al darnos un acceso sustan-
cial al mismo texto que produjeron los escritores del NT.
Tr aduc c i ones moder nas
3
Casiodoro de Reina hizo la primera traduccin completa de la Bi-
blia al espaol, basada en las lenguas originales (hebreo, arameo y
griego) y fue publicada en 1569. No hay duda de que su traduccin
del NT se valiera de alguna de las labores anteriores de Francisco
Enzinas, cuyo Nuevo Testamento apareci en 1543, y de J uan P-
3
Tomado del Diccionario Bblico Mundo Hispano (El Paso: Editorial Mundo
Hispano, 1997), pp. 145-47.
7 6
EL CANON, TEXTO Y GNEROS LI TERARI OS DEL NUEVO TESTAMENTO
rez, cuyo Nuevo Testamento apareci en 1556. Es conocida como
la Biblia del Oso por el grabado de un oso sacando miel de un panal,
que se encuentra en la portada. Reina, por su fe evanglica, fue per-
seguido en Espaa, donde haba comenzado la traduccin de la Bi-
blia. Huy a Inglaterra en 1557 y ms tarde a Suiza y todava ms
tarde a Alemania, donde termin su traduccin. Y fue en Basilea,
Suiza, donde la publicacin se realizara en septiembre de 1569.
Cipriano de Valera, antiguo compaero de monasterio de Reina,
en Espaa, revis la traduccin de Casiodoro, logrando publicar, en
Amsterdam, Holanda, el Nuevo Testamento en 1596 y la Biblia
completa en 1602. A veces su Biblia, en la edicin original, es cono-
cida como la Biblia del Cntaro, por el grabado que lleva en su porta-
da. Por muchos aos la revisin de Cipriano se conoci como la
"Versin de Valera".
Durante el siglo XX, gracias a los esfuerzos de las Sociedades B-
blicas, la relacin de la versin de Valera con la original de Reina ha
vuelto a establecerse y, por lo tanto, las revisiones ms recientes
de esta versin evanglica de la Biblia se conocen como la versin
Reina-Valera. Ha llegado a ser la versin ms ampliamente usada en
todo el idioma espaol. Esto se debe no solamente a los nuevos sis-
temas de distribucin (la impresin original fue tan slo de 1.100
ejemplares), sino a su fidelidad a los textos originales, a su claridad
y su belleza de estilo literario. Pero (como dijera Luis D. Salem en
su artculo alusivo en la Biblia de Estudio Mundo Hispano) el xito de
esta versin se debe "a la elegancia, sencillez y actualidad de las
oportunas revisiones a que la dicha obra ha sido sometida a lo largo
de sus cuatro siglos de existencia". Comenta adems: "Las revisio-
nes son para las obras literarias como las operaciones quirrgicas
para el cuerpo humano: dolorosas, pero necesarias y vivificantes".
Salem, aparte de la revisin original de Valera, menciona y da de-
talles sobre 14 diferentes revisiones entre los aos 1708 y 1960.
Aunque algunas de las revisiones han sido limitadas, otras, como la
de 1909, introdujeron "unos 60.000 cambios de palabras y algo
ms de 100.000 cambios de ortografa y gramtica". Tambin ha
habido revisiones ms recientes en los aos 1977 (publicacin por
CLIE); 1979 (publicacin de la Compaa Stampley); la Reina-Valera
Actualizada (publicacin de la Editorial Mundo Hispano como Biblia
completa en 1989); una publicacin por la Sociedad Bblica Emanuel
7 7
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
(en 1990); y una por las Sociedades Bblicas Unidas (en 1995).
Otras traducciones evanglicas del Nuevo Testamento incluyen:
El Nuevo Pacto, publicado originalmente en 1858 y posteriormente
por la Casa Bautista de Publicaciones en Len, Mxico en 1916. La
versin Hispano-Americana, publicada originalmente en 1916, revi-
sada en 1953 (como la versin Latinoamericana; publicada ms
recientemente por Editorial Mundo Hispano como la versin hispa-
noamericana, revisin de 1953). La traduccin de Pablo Besson, he-
cha en la Argentina y publicada all fraccionadamente entre los aos
1912 y 1919; posteriormente por la J unta Bautista de Publicacio-
nes en Buenos Aires en 1948 y despus por las Editoriales Mundo
Hispano y Palabra en 1981. El Nuevo Testamento Nueva Versin
Internacional, publicado por la Sociedad Bblica Internacional, 1979;
el Nuevo Testamento "Nueva Vida", publicado por la Editorial Mun-
do Hispano, 1980.
Otras traducciones evanglicas de la Biblia completa incluyen: la
Versin Moderna, traducida por el Dr. Henry B. Pratt, publicada por
la Sociedad Bblica Americana en 1893. La versin popular, general-
mente circulada bajo el ttulo "Dios Habla Hoy", publicada por las
Sociedades Bblicas Unidas como Biblia completa en 1979. La Biblia
de las Amricas, publicada por la Fundacin Lockman, como Biblia
completa en 1986. La Biblia al Da (la Santa Biblia en parfrasis, que
sigue la metodologa de la "Living Bible" en ingls); el Nuevo Testa-
mento ha sido circulado ampliamente bajo el ttulo "Lo Ms Impor-
tante Es el Amor", publicado originalmente por la Editorial Unilit y la
Editorial Mundo Hispano en 1979.
Hasta mediados del siglo XX, las traducciones catlicas de las
Sagradas Escrituras que ms circulaban eran la Sagrada Biblia, de
Felipe Sco de San Miguel (publicada en Espaa originalmente en
1793) y la traduccin de Flix Torres Amat y J os Miguel Petisco
(publicada en Espaa por los aos 1822 a 1824). Ambas se basa-
ban principalmente en la Vulgata Latina. Desde mediados del siglo
XX ha habido numerosas versiones catlicas del Nuevo Testamento
y de la Biblia completa. Y, en la mayora, si no en todos los casos,
las traducciones se han basado en las lenguas originales en vez de
en la Biblia en la versin Vulgata en latn.
Traducciones del Nuevo Testamento incluyen: El Nuevo Testa-
mento versin de J uan de la Torre, en espaol y griego, publicado
78
EL CANON, TEXTO Y GNEROS LI TERARI OS DEL NUEVO TESTAMENTO
en Alemania, pero bajo auspicios de la Iglesia Catlica Romana
Argentina en 1909. El Nuevo Testamento, traduccin del Dr. Gui-
llermo J nermann, publicado en Concepcin, Chile en 1928. El Nue-
vo Testamento, traduccin hecha por un grupo de profesores cat-
licos y publicado en Madrid, Espaa por la Asociacin para el Fomen-
to de los Estudios Bblicos en Espaa en 1954.
Y ha habido traducciones de toda la Biblia dentro de la tradicin
catlica, por J os Straubinger, en 1948; por Ncar y Colunga, en
1944; por Bover y Cantera, en 1947; por Fuenterraba, en 1964;
por Evaristo Martn Nieto, en 1964; por Pedro Franquesa y J os
Sol, en 1966; por Magaa, en 1979; y por Shokel y Mateos, en
1975. Todava otras traducciones catlicas han funcionado bajo sus
nombres o editoriales, como la Biblia de J erusaln (1967); la Biblia
para Latinoamrica (1971); la publicacin por Herder (1964); y la
publicacin por Ediciones Paulinas (1964).
En general, las traducciones del siglo XX han hecho uso de los
descubrimientos recientes, tales como los Rollos del Mar Muerto, y
una comprensin aumentada del hebreo, para producir traducciones
ms precisas y ms claras. Su valor para quien realmente quiere en-
tender el mensaje de las Sagradas Escrituras es incalculable.
Gner os l i t er ar i os en el Nuevo Test ament o
El trmino gnero es una categora literaria que denota el esti-
lo, la forma o el contenido general de una produccin literaria. La
cuestin en cuanto al gnero literario en el cual encajan los escritos
del Nuevo Testamento es importante. En la ltima parte del siglo XX
las discusiones en cuanto al gnero literario han sido bastante
prominentes.
El tema es importante porque la comprensin en cuanto al g-
nero literario ofrece una gua para leer en forma correcta. Algunos
cristianos leen las profecas de Apocalipsis en la misma forma que
el pronstico del tiempo en el peridico. Un anillo de compromiso
significa una cosa para una jovencita enamorada que escribe sus
sentimientos en cuanto al mismo en su diario personal, y otra cosa
muy diferente para un qumico que registra su gravedad especfica
y su contenido metlico en un informe cientfico. La resurreccin de
J ess significa algo bien diferente para el lector que considera que
79
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
los Evangelios son historia verdadera, que para aquel que est con-
vencido de que los Evangelios son presentaciones mticas de la ver-
dad, en cada uno de estos ejemplos el asunto del gnero literario
es un tema importante.
Hay cuatro categoras amplias de gnero literario que aparecen
en el Nuevo Testamento: biografa (en los Evangelios); cartas (es-
critas por Pablo, Santiago, Pedro, J udas y J uan); historia (en He-
chos); y una combinacin de formas profticas, apocalpticas y de
cartas (en Apocalipsis).
Los Evangelios son biografas de J ess, pero con un contenido y
propsito singulares. Los Evangelios no profesan ser relatos histri-
cos completos acerca de la vida de J ess, pues les faltan detalles
en cuanto a su niez y crecimiento hasta la madurez, y asimismo un
relato completo de su ministerio. Los Sinpticos se enfocan ms en
el ministerio galileo de J ess, mientras que el Evangelio de J uan en-
fatiza su ministerio en J udea. A los cuatro Evangelios les falta preci-
sin cronolgica al informar en cuanto a la vida de J ess.
4
Cada
Evangelio se escribi con un propsito o meta especficos, y cada
escritor de un Evangelio seleccion el contenido del mismo con ese
propsito en mente (note el propsito guiador de J uan en J uan
20:30, 31).
Podemos clasificar los escritos de Pablo como cartas, pero el as-
pecto distintivo de cada carta paulina vara levemente. Romanos
presenta un argumento teolgico; 1 Corintios responde a necesida-
des y preguntas entre los corintios. Un aspecto distintivo de todas
las cartas de Pablo es su naturaleza ocasional. Cada carta general-
mente fue escrita para responder a una ocasin o necesidad espec-
fica de la iglesia que la reciba. Si comprendemos la situacin que
produjo la carta seremos intrpretes ms sabios y ms certeros al
intentar aplicar su enseanza.
El libro de Hechos contiene historia, pero Lucas presenta la mis-
ma con la ayuda de la interpretacin teolgica. La historia cristiana
4
Cuando los Evangelios hablan de cronologa, lo hacen con certeza (vase J uan
1:29, 35 donde "al da siguiente" es una nota cronolgica). Sin embargo, a
veces el desarrollo cronolgico del ministerio de J ess se describe con un
"despus de esto" un tanto vago; y las extensiones de tiempo a veces se dan
como "unos pocos das" (J uan 2:12). La cronologa dada en los Evangelios es
digna de confianza, pero no tiene la intencin de ser completamente precisa.
80
EL CANON, TEXTO Y GNEROS LI TERARI OS DEL NUEVO TESTAMENTO
que se presenta en Hechos no es exhaustiva, porque se da un infor-
me escaso acerca de la expansin del cristianismo en Asia y en Afri-
ca. Hechos intenta mostrar la obra el Espritu Santo en impulsar la
expansin del evangelio desde J erusaln hasta Roma. Lucas presen-
ta en Hechos a la iglesia normal, como un cuerpo de creyentes que
sigue la direccin de Dios en la difusin del evangelio dondequiera
que Dios ofrece una oportunidad (vase Hech. 2:41-47).
El Apocalipsis de J uan ha sido catalogado como un apocalipsis,
una profeca y una epstola o carta. En el libro aparecen rasgos de
esos tres gneros literarios. El gnero epistolar aparece en los cap-
tulos 2 y 3, en las cartas enviadas a las siete iglesias. En Apocalipsis
se hace referencia a la "profeca" (Apoc. 1:3). Las caractersticas
apocalpticas pueden verse en el uso amplio del simbolismo, la
comunicacin de mensajes por medio de los ngeles usando visio-
nes, y en una esperanza de la liberacin efectuada por Dios en I fu-
turo cercano (ver "el tiempo est cerca" en Apocalipsis 1:3). El re-
conocimiento de los gneros de Apocalipsis nos advertir en contra
de interpretarlo completamente como historia escrita por anticipa-
do; nos guiar tambin a aplicar ms sabiamente sus nfasis sobre
la soberana divina (Apoc. 4:8, 11) y sobre la obra redentora en
Cristo (Apoc. 5:1-14).
Para pr of undi zaci n y di scusi n
1. Cmo respondera al miembro de un grupo que afirma
que el canon del Nuevo Testamento est todava abier-
to?
2. Las traducciones de las Escrituras, son inspiradas como
los escritos originales? Por qu s o por qu no?
3. Explique el significado de las advertencias de J uan en
Apocalipsis 22:18, 19. Prohiben estas palabras el uso
de las traducciones de las Escrituras?
4. En qu difiere la informacin histrica en los Evangelios
y en Hechos de aquella que aparece en un peridico?
81
J
SEGUNDA PARTE
LA VIDA DE
JESS
Y LOS
EVANGELIOS
I
APRENDIZAJE
ACERCA
DE JESS
Asunt os bsi cos
1. Explique de qu manera llegamos a fechas definidas para
el nacimiento, ministerio y muerte de J ess.
2. Trate acerca de las reas geogrficas en las cuales J ess
llev a cabo su ministerio.
3. Desarrolle un bosquejo cronolgico general para el minis-
terio de J ess.
4. Describa las caractersticas de la enseanza de J ess que
le capacitaron para ser tan efectivo en la comunicacin
con su audiencia.
5. Mencione las fuentes de informacin primarias y secun-
darias para la vida de J ess y evale su utilidad.
El emprendimiento de un estudio de la vida de J ess nos
obliga a formular varias preguntas. Dnde buscamos la in-
formacin acerca de J ess? En qu reas geogrficas mi-
nistr y sirvi? La informacin en nuestros Evangelios, es
histricamente segura y confiable? Cmo contribuy la en-
seanza de J ess al cumplimiento de su propsito en el plan
divino? Es importante correlacionar algunos eventos en la
vida de J ess con las fechas en los calendarios seculares y
obtener un panorama amplio de la cronologa en su vida.
Fuent es
Los cuatro Evangelios (Mateo, Marcos, Lucas y J uan) son nues-
8 5
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
tras fuentes primarias para aprender acerca de J ess. Aunque algu-
nas de las epstolas probablemente se escribieron antes de los
Evangelios, estamos en lo correcto al usar los Evangelios para
brindarnos tanto informacin tactual como teolgica en cuanto a
J ess.
Las referencias a J ess fuera de los Evangelios son tan pocas
que ofrecen poca ayuda al intentar reconstruir su vida. El historia-
dor judo J osefo dijo de J ess que era un hombre sabio que "reali-
z grandes milagros" y que despus de su crucifixin "al tercer da
se les [a los que haba amado] apareci resucitado".
1
Muchos
expertos consideran que estos comentarios son una interpolacin
en el texto. El historiador romano Tcito, del siglo II, se refiri a la
muerte de J ess y a la presencia de una comunidad cristiana en
Roma en su discusin de la persecucin de los cristianos bajo
Nern.
2
Suetonio se refiri a la misma persecucin bajo Nern afir-
mando que "se castigaba a los cristianos, una clase de hombres
entregados a una nueva y engaosa supersticin".
3
Plinio el joven
escribi al emperador Trajano, en los primeros aos del siglo II, que
los cristianos en sus secciones del Asia Menor "cantaban en versos
alternados un himno a Cristo, como a un dios".
4
Luciano, el stiro
del siglo II, se burl de los cristianos y describi a J ess como el
primer "legislador" de los cristianos y un "sofista crucificado".
5
Estas referencias no tienen valor para proveer una fuente de infor-
macin confiable en cuanto a J ess. Sin embargo, brindan eviden-
cia en cuanto a su vida y muerte, y al crecimiento rpido de los cris-
tianos tan lejos como en Roma.
Algunos dichos de J ess aparecen en la literatura fuera de los
Evangelios. Estos dichos se conocen como agrafa, un trmino que
se deriva de la palabra griega para "no escrito". Los materiales
obviamente estaban escritos, pero se los designa como "no escri-
tos" porque no aparecen en el texto de los Evangelios. Los dichos
hablados por J ess tambin son llamados "dominicales", un trmino
tomado de la palabra en latn para "seor". En Hechos 20:35 hay un
1
J osefo, Antigedades 18.3.3.
2
Tcito, Anales 15.44.
3
Suetonio, Las vidas de los Csares 6.16.
4
Plinio, Cartas 1 0.96.
5
Luciano, El paso de los peregrinos 1 3.
86
APRENDI ZAJ E ACERCA DE J ESS
dicho "dominical" que es parte de la agrafa. Otros dichos similares
aparecen en documentos que se encontraron en Egipto tales como
el papiro Oxinorrinco y el Evangelio de Toms. Los hallazgos de Oxi-
norrinco, descubiertos en 1897, contienen informacin influenciada
claramente por los Evangelios cannicos. Sin embargo, parte de la
informacin consiste en palabras e incidentes ampliados y ornamen-
tados por la imaginacin vivida del escritor. El Evangelio de Toms,
descubierto en Nag Hammadi, Egipto, alrededor de 1945, no tiene
la historia narrativa de un Evangelio. Ciertamente no fue escrito por
Toms. Algunos de los dichos de este escrito son versiones altera-
das de los Evangelios cannicos. Otros son totalmente diferentes
de aquellos que se encuentran en el Nuevo Testamento.
6
Los eru-
ditos no creen que estos hallazgos contribuyan con una informacin
confiable acerca de la vida y de las enseanzas de J ess.
Los versculos iniciales de Lucas se refieren a registros escritos
que l haba usado para escribir su Evangelio. Ninguno de ellos ha
sobrevivido, con la posible excepcin de Marcos. Sin embargo,
despus del perodo apostlico, aparecieron muchos escritos
apcrifos con el propsito de proveer informacin para el curioso en
cuanto a la vida de Mara, la niez de J ess y la correspondencia de
Pilato. Estos documentos, llamados a veces los "Evangelios de la
Infancia", son una coleccin despareja de imaginacin piadosa y
falsedad completa, y no nos ayudan a evaluar la vida y el impacto
de J ess.
7
6
Una coleccin de los hallazgos de Nag Hammadi aparece en J ames M. Robinson,
The Nag Hammadi Library in English, 3a. ed. rev. (San Francisco: Harper & Row,
1988). La Logion 20 (p. 128) se parece a Mateo 13:31, 32 en su definicin del
reino de los cielos "como un grano de mostaza, la ms pequea de todas las se-
millas. Pero cuando cae en buena tierra, produce una gran planta y se convierte
en un refugio para las aves del cielo". La Logion 7 (p. 127) dice: "Bendito es el
len que llega a ser hombre cuando es consumido por el hombre; y maldito es el
hombre a quien consume el len, y el len llega a ser hombre". No hay paralelo
en los Evangelios para este dicho. Nota del Editor: El Evangelio de Toms ha sido
publicado por Ediciones Sigeme, bajo el ttulo El evangelio copto de Toms.
7
P ara una coleccin de estos escritos vase M. R. J ames, The Apocryphal New
Testament (Oxford: University Press, 1953). Algunos de estos escritos apare-
cen tambin en W. Schneemelcher (Philadelphia: Westminster, 1963). Nota del
Editor: La Biblioteca de Autores Cristianos public en castellano una edicin de
los Evangelios Apcrifos.
87
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
La geogr af a de l a t i er r a nat al de Jess
J ess pas la mayor parte de su vida activa en Palestina, un te-
rritorio de no ms de 16.000 km
2
, un poco ms grande que la Re-
pblica de El Salvador. Cuando J ess era un beb, J os lo llev junto
con Mara a Egipto, a fin de escapar de la ira de Herodes (Mat. 2:13-
15). Durante su ministerio J ess visit Tiro y Sidn (Mat. 15:21).
En unas pocas ocasiones cuando cruz el ro J ordn, no se intern
demasiado en territorio transjordano (Mat. 19:1).
En la poca neotestamentaria Palestina tena tres divisiones
geogrficas de importancia poltica: Galilea en el extremo norte, Sa-
mara en la seccin central y J udea en el sur. J udea tena la mayor
concentracin de poblacin juda. Galilea tena una gran poblacin
gentil viviendo en medio de los judos. Samara tena una poblacin
de razas mezcladas que miraban a los judos con desprecio. La ma-
yor parte del ministerio de J ess ocurri en la spera Galilea y en-
tre Galilea y J erusaln.
La parte oriental de Palestina bordea el lmite occidental del de-
sierto de Arabia. El lmite occidental de Palestina, desde el monte
Carmelo hasta Gaza, tena una costa de unos 150 km. sobre el mar
Mediterrneo. Desde el monte Hermn, cerca de Cesarea de Filipos
(Mat. 16:13) en el norte, hasta el extremo sur del mar Muerto cubre
unos 250 km. En el norte la distancia desde el mar Mediterrneo
hasta el mar de Galilea es de unos 45 km. en el punto ms estre-
cho. En el sur la distancia desde el mar Mediterrneo hasta el mar
Muerto es de unos 86 km. El ro J ordn, que surge cerca de la falda
del monte Hermn y corre hasta el mar Muerto, divide la tierra de
norte a sur. Al este del J ordn estn las zonas de Perea no men-
cionada por nombre en el Nuevo Testamento y de Decpolis (Mar.
7:31).
El terreno de Palestina cambia rpidamente y tiene una variedad
de paisajes y de climas. El clima de la planicie costera es moderado.
Su suelo frtil lo convierte en una tierra muy buena para la agricul-
tura. Esta planicie costera comienza en el desierto sureo y termi-
na en el monte Carmelo en el norte. J ope (Hech. 9:43) era un puer-
to popular en esa rea.
Al ir hacia el interior desde la planicie costera el viajero encuen-
88
APRENDI ZAJ E ACERCA DE J ESS
tra la zona montaosa (Luc. 1:39). Esta tierra rocosa y estril tiene
un clima moderado. Muchos de sus habitantes cultivaban granos y
uvas, y criaban ganado. Haba lagos, valles y praderas que ofrecan
lugares para la pesca y la agricultura. Las rutas comerciales cruza-
ban la zona. En el norte algunas de las colinas alcanzaban hasta
1.300 m. J erusaln, en el sur, tena una elevacin de casi 900 m.
La mayora de la poblacin de Palestina viva en esta rea monta-
osa, con muchos viviendo en todas las reas importantes de Gali-
lea, Samara y J udea.
El valle del J ordn, ubicado junto a la zona montaosa, es parte
de una hendedura gigantesca en la tierra que comienza en las mon-
taas Tauro, contina a lo largo de Palestina y Arabia, pasa por el
mar Rojo y termina finalmente en Africa. El J ordn corre directa-
mente desde el mar de Galilea hasta el mar Muerto, el cual no tiene
salida. El lecho del ro vara en anchura desde una pequea vertiente
hasta una masa de agua de unos 70 m. de ancho. Durante las po-
cas de lluvia hay partes del ro que se convierten en aguas lodosas.
Las inundaciones a veces destruyen los caminos existentes.
El mar de Galilea es un lago pequeo de 20 km. de largo por 13
km. de ancho en su mayor amplitud. Est a unos 290 m. bajo el
nivel del mar. Hay irrupciones repentinas de viento que producen
tormentas violentas en el lago (Mar. 4:35-41). En la costa occiden-
tal del mar de Galilea en la poca de J ess estaba la ciudad de
Capernam, que l usaba como su base para los viajes a travs de
esa zona (vase Mar. 2:1). En la costa oriental las colinas son empi-
nadas y el territorio es bastante estril (note la presencia de una
colina empinada en Mar. 5:13).
El mar Muerto funciona como una laguna de evaporacin que ha
juntado minerales y sales durante siglos. La superficie del mar Muer-
to est a 430 m. bajo el nivel del mar, y su lecho est 435 m. ms
bajo que su superficie. En el mar mismo nada puede crecer, pero en
el tiempo del Nuevo Testamento el clima tropical del rea permita
que en la zona hubiera frutas y otros cultivos que no podan tolerar
las temperaturas ms extremas de las zonas ms elevadas.
La planicie oriental cruzando el ro J ordn se prolonga hasta el
desierto de Arabia. En los tiempos neotestamentarios la zona al es-
te del ro J ordn, cerca del mar de Galilea, se conoca como Dec-
polis, que lit. significa "diez ciudades" (Mar. 7:31). La regin se ex-
89
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
tenda tanto al norte como al este del ro J ordn. Originalmente edi-
ficadas por Alejandro Magno, las ciudades eran una avanzada de la
cultura helenista junto al corazn del judaismo. Aunque haba algu-
nos hebreos que vivan en esa rea, la mayora de la poblacin all
era gentil.
Est udi o hi st r i co de l a vi da de Jess
Los cristianos que vivieron antes del siglo XVIII consideraban que
los Evangelios eran descripciones de la vida de J ess histricamente
confiables. Su principal problema al describir su vida era armonizar
los eventos de los cuatro Evangelios, a fin de producir un flujo suave
de acontecimientos. El perodo del siglo XVIII, conocido como La
Ilustracin, termin con esta confianza en la confiabilidad histrica
de los Evangelios. Los que siguieron los conceptos filosficos de
este perodo cuestionaron los milagros de los Evangelios y miraron
con sospecha a los relatos histricos de los mismos.
Originalmente, aquellos que pertenecan a este movimiento filo-
sfico encontraban explicaciones naturalistas para los milagros. Ms
tarde D. F. Strauss public una vida de J ess (1835), e insisti en
que los Evangelios presentaban la verdad, pero la verdad de una na-
turaleza religiosa. Strauss consideraba los Evangelios como mitos,
relatos que indicaban las creencias religiosas de los lectores. Mu-
chos que siguieron tras los pasos de Strauss intentaron eliminar si-
glos de lo que consideraban como dogmatismo teolgico, a fin de
alcanzar al J ess verdadero, a quien crean un humilde maestro de
Nazaret. Al comienzo del siglo XX el erudito alemn Adolfo Harnack
present un cuadro de J ess como un maestro de ideales ticos
elevados quien prest un servicio sacrificado a la humanidad.
En 1906 Alberto Schweitzer arroj una "bomba" teolgica en el
mundo de la erudicin cuando public su famoso libro La bsqueda
del Jess histrico. Schweitzer mostr que cada una de las "vidas"
de J ess previas haban sido algo ms que una proyeccin de la
perspectiva filosfica del escritor en el siglo I. Schweitzer mismo no
promova un enfoque ortodoxo de J ess, pero mat al movimiento
que consideraba a J ess como poco ms que un maestro religioso
de Galilea. Schweitzer crey que J ess esperaba la llegada inminen-
te del reino de Dios sobre la tierra y anticipaba que l llegara a ser
9 0
APRENDI ZAJ E ACERCA DE J ESS
el Mesas. J ess prometi a sus discpulos que Dios enviara al Me-
sas para establecer el reino antes de que ellos completaran su mi-
sin de predicacin en Galilea (Mat. 10:23). Cuando su predicacin
no trajo el reino de Dios, J ess determin que entregara su propia
vida para forzar la aparicin del reino. Schweitzer crea que J ess
errneamente emprendi estas acciones y que su determinacin de
morir fue un acto intil e innecesario. En el concepto de Schweitzer,
el ejemplo de J ess de autonegacin significa algo para nuestro
tiempo, sin embargo, slo podemos acercarnos a l como "un des-
conocido, sin nombre".
8
De acuerdo con Schweitzer, las acciones
de J ess quedan como un enigma.
El logro principal de Schweitzer fue llamar la atencin al nfasis
escatolgico obvio en las enseanzas de J ess, pero su retrato to-
tal del Maestro no produjo una aceptacin amplia. Schweitzer pas
por alto las afirmaciones de J ess en cuanto a la llegada efectiva
del reino (Mat. 12:28). No present una explicacin adecuada del
porqu J ess presentara tantas enseanzas ticas a sus discpulos
si crea que el mundo finalizara pronto. El enfoque de Schweitzer:
que en las enseanzas de J ess el reino est an en el futuro, es
llamado "escatologa consistente". Schweitzer no crea en esta
escatologa, pero afirmaba que J ess s la aceptaba y la enseaba.
Rudolph Bultmann fue el pionero de un acercamiento aun ms
escptico al Nuevo Testamento. Sus estudios en la crtica de las
formas lo convencieron de que podemos confiar muy poco en los
relatos de los Evangelios en cuanto a la informacin real acerca de
J ess. En la opinin de Bultmann la iglesia primitiva haba alterado
completamente los relatos. Bultmann no estaba preocupado por la
inhabilidad de conocer ciertamente al J ess histrico. Crea que lo
que se necesitaba era experimentar a J ess hoy en un encuentro
personal. Asuma que el kerigma de la iglesia primitiva ofreca el fun-
damento para la teologa neotestamentaria, pero era indiferente a
la cuestin de si este kerigma descansaba sobre el mensaje y el mi-
nisterio de J ess.
9
Insisti en que la fe era una decisin que por su
8
Albert Schweitzer, The Quest for the Historical Jess (New York: Macmillan
Co., 1950), p. 403.
9
Rudolph Bultmann, Teologa del Nuevo Testamento (Salamanca: Ediciones
Sigeme, 1987), Parte 1. Nota del Editor: La edicin castellana tiene una
Presentacin de Xabier Pikaza que nos introduce en el pensamiento de Bultmann.
91
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
misma naturaleza no poda depender sobre la obra de un historia-
dor. Bultmann crey que debemos quitar los mitos legendarios que
los cristianos primitivos agregaron a la historia de J ess a fin de en-
contrar al J ess verdadero. A la luz del nfasis neotestamentario
sobre la historicidad de los incidentes registrados (vase Luc. 1:1-
4; 1 Cor. 15:1-8), el acercamiento de Bultmann se encontr con
una oposicin creciente, aun de parte de aquellos que tenan un en-
foque ms liberal.
Bultmann y muchos otros que investigaron los mismos proble-
mas estaban involucrados en tratar de separar al Jess de la histo-
ria del Cristo de la fe. El trmino Jess de la historia se refiere a J e-
ss como l realmente era. El trmino Cristo de la fe se refiere a J e-
ss como los cristianos crean que era. La mayora de los cristianos
han asumido que el J ess descrito en los Evangelios es el mismo
Cristo en quien ellos han puesto su fe para salvacin. Bultmann y al-
gunos otros eruditos insistieron en que el Cristo en quien los cristia-
nos haban llegado a creer difera en forma sustancial de J ess co-
mo l realmente era.
La mayora de los cristianos que han estudiado los relatos de ios
Evangelios reconoce que los mismos no contienen material suficien-
te para una biografa completa de J ess. Los Sinpticos muestran
un grado de uniformidad en la descripcin del ministerio de J ess,
pero los escritores de los Evangelios no intentaron ofrecer una ar-
mona completamente histrica de la vida de J ess. A veces los
escritores arreglan su material en forma temtica, y esto hace dif-
cil la relacin cronolgica de los eventos en cada uno de los evan-
gelios.
Los cristianos tambin reconocen que un conocimiento de los
hechos histricos de por s no puede impulsar la fe. Cuando Pedro
predic en Pentecosts asumi que sus oyentes conocan los he-
chos importantes acerca de la vida de J ess (Hech. 2:22), pero Pe-
dro apel a la resurreccin de Cristo como el fundamento para la fe
de sus oyentes (Hech. 2:33-38). Los Evangelios no son indiferentes
a la vida histrica de J ess, pero son primariamente interpretacio-
nes teolgicas de la vida histrica de J ess. Muchos eruditos neo-
testamentarios de la actualidad aceptan que los relatos de los Evan-
gelios en cuanto a J ess son un autntico resumen escrito por de-
fensores apasionados del cristianismo, los que seleccionaron su ma-
92
APRENDI ZAJ E ACERCA DE J ESS
terial para llevar a otros a la fe en Cristo ,
1 0
Las diferencias entre
los Evangelios no implican error o creacin de material, sino que to-
dos reflejan arreglo y presentacin diferentes a fin de transmitir al-
go. Los relatos de los Evangelios no siempre estn escritos en un
estricto orden cronolgico, pero deben recibir una confianza plena
como documentos que proclaman correctamente la redencin en
Cristo y nos urgen a poner nuestra fe en l. Los relatos de los Evan-
gelios en cuanto a la vida, muerte, sepultura y resurreccin de J ess
brindan un fundamento confiable para nuestra fe en l.
La enseanza de Jess
El verbo griego para ensear (didasko) aparece diez veces en el
Evangelio de Mateo refirindose a las actividades educativas de J e-
ss. Este nfasis sobre la enseanza tambin es prominente en Mar-
cos y en Lucas. En el Evangelio de J uan, con J ess usando discur-
sos extensos para comunicar su mensaje a las multitudes, aparece
el mismo nfasis sobre la enseanza del Maestro.
El mt odo de J es s
Aquellos que oyeron la enseanza de J ess fueron atrapados
por la autoridad con la cual hablaba (Mar. 1:22). l no dependa de
referencias a sus antepasados, sino que interpretaba en una mane-
ra fresca el mensaje de Dios que invitaba al compromiso. Esto re-
sultaba en que lo oan y lo aceptaban. Note la presencia de la frase
"pero yo os digo" en Mateo 5:22, 28, 32, 39 y 44 como una evi-
dencia de su autoridad personal.
El mtodo de enseanza mejor conocido de J ess era la parbo-
la. Por medio del uso de un relato extenso o de una afirmacin breve
y medular, J ess transmita la verdad espiritual por medio de com-
pararla con los hechos familiares de la vida diaria. El significado a
1
Craig L. Blomberg escribi una obra exhaustiva que pretende presentar evi-
dencias para aceptar la confiabilidad histrica de los Evangelios. Vase su libro
The Historical Reliability of the Gospels (Downers Grove, III.: InterVarsity
Press, 1987). Para una presentacin ms popular de la confiabilidad de las
Escrituras, vase J oel B. Green, How to Read the Gospels & Acts (Downers
Grove, III.: InterVarsity Press, 1987), especialmente las pp. 69-98.
93
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
menudo era tan claro que los oyentes no necesitaban interpretacio-
nes adicionales para comprender el mensaje. Cuando J ess cont la
parbola de los dos deudores segn Lucas 7:40-50, el anfitrin Si-
mn entendi que J ess haba hecho un serio reproche a su actitud
orgullosa. Haber preguntado qu significaba la parbola hubiera sido
como pedir a un gran humorista que explique sus chistes.
J ess us tambin punzantes figuras de diccin para comunicar
la verdad. Us frecuentemente el epigrama, una declaracin sucin-
ta que atrapara la atencin de su audiencia como un alambre de
pas atrapa la piel (vase Mat. 9:12, 13). Us tambin la hiprbole,
una exageracin intencional, para comunicar su enseanza (vase
Mat. 5:29, 30, donde J ess demanda ciruga o extirpacin del ojo).
Algunas de las enseanzas de J ess tienen una calidad rtmica, evi-
dente aun en las traducciones castellanas. Esta cualidad potica
ayudara a la memorizacin fcil por sus seguidores (vase Luc.
6:27, 28).
J ess us ocasionalmente el debate en su enseanza, pero la
base se centraba alrededor de la interpretacin de las Escrituras. No
debati a partir de premisas abstractas o presunciones filosficas.
Sus debates en Mateo 22:23-45 reflejan esta lnea.
El uso ocasional que J ess hizo de las preguntas y respuestas
estimulaba a los oyentes. Comnmente sus preguntas trataban con
alguna forma de necesidad humana profunda o de un problema es-
piritual. La pregunta de Mateo 16:26 oblig a sus oyentes a consi-
derar el tema. J ess no slo us preguntas en su enseanza; tam-
bin respondi positivamente a las preguntas de sus seguidores
(Mar. 4:10-20).
J ess a veces us lecciones objetivas para comunicar una ver-
dad concreta a sus oyentes. Lav los pies de sus discpulos a fin de
dejarles una impresin profunda de la necesidad que tenan de la hu-
mildad (J uan 13:3-11). Llam a un nio para profundizar sobre la fe
semejante a la de los nios (Mat. 18:1-5). Describi la ddiva de-
sinteresada al observar a una viuda desposeda ofrendando dos mo-
nedas pequeas en el tesoro del templo (Mar. 12:41-44). J ess
probablemente pronunci la parbola del sembrador mientras mi-
raba a la distancia a un campesino que arrojaba la simiente (Luc.
8:4-15).
J ess ayud a sus oyentes a entender y recordar sus ensean-
94
APRENDI ZAJ E ACERCA DE J ESS
zas usando la repeticin frecuente. Note la triple prediccin de su
muerte en Marcos 8:31; 9:31; 10:33, 34. Algunos de sus dichos en
el Sermn del monte pueden haber sido repetidos en ms de una
ocasin.
J ess promovi el aprendizaje centrndose en la realizacin de
un proyecto. Al conversar con sus discpulos les dijo cmo minis-
trar y qu podan esperar encontrar. Luego los envi, les permiti
aprender, y concluy su prctica con una sesin de informes (Luc.
9:1-10).
Un factor agregado para realzar la habilidad de J ess como
maestro era su ejemplo personal. l viva lo que enseaba a otros.
Ense por medio de la accin y de la palabra. Su propia vida es un
ejemplo para que la imitemos en nuestro seguimiento de l.
El c ont eni do
La enseanza de J ess est esparcida por los Evangelios. Apa-
rece frecuentemente en bloques, algunos de los cuales representan
un monlogo (Mat. 57); otras enseanzas aparentemente fueron
entregadas en el contexto de un dilogo (J uan 8:12-59). J ess ha-
bl sobre temas teolgicos y morales. En el Sermn del monte
habl sobre moralidad sexual (Mat. 5:27-32), venganza (Mat. 5:38-
42) y perdn (Mat. 6:14, 15). Ense sobre la naturaleza de Dios
(J uan 4:41-44) y su propia funcin en el plan divino (J uan 12:27-
36). Present tambin instrucciones prcticas cuando prepar a
sus discpulos para la persecucin venidera (J uan 16:1-4).
J ess no organiz su enseanza en un sistema; la centr alrede-
dor de su persona. La aparicin frecuente de las secciones "Yo soy"
en el Evangelio de J uan muestran esta caracterstica (J uan 6:35;
8:12; 14:6). Cuando era un muchachito dijo a J os y a Mara de su
comprensin en cuanto a una obligacin especial con su Padre ce-
lestial (Luc. 2:49). Con sus enemigos us un lenguaje que reflejaba
la comprensin de su preexistencia y deidad (J uan 8:42, 58, 59).
Acept la adoracin que sus seguidores le ofrecan (J uan 20:28,
29).
En cuanto a temas doctrinales especficos, J ess ense acerca
del Espritu Santo (J uan 16:8-11), enfatizando que slo los nacidos
del Espritu pueden entrar al reino de Dios (J uan 3:5). No hizo una
95
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
presentacin sistemtica de una doctrina acerca de las Escrituras,
pero enfatiz su confiabilidad (J uan 10:35). No ense mucho en
cuanto a la iglesia, pero afirm que l la haba fundado (Mat.
16:18). Prometi vida eterna y seguridad para aquellos que le cono-
cen (J uan 10:28), y prometi regresar para llevar a sus seguidores
a un hogar celestial con l (J uan 14:3).
El reino de Dios ocup un nfasis principal de la enseanza de
J ess. El trmino se refiere al gobierno de Dios sobre los corazones
de los hombres (Luc. 17:21), culminando en un establecimiento de
algn tipo (Mat. 6:10). J ess consider al reino como habiendo ya
comenzado en su propia persona (Mat. 12:28), pero como an vi-
niendo en su plenitud despus de su muerte y resurreccin (Luc.
22: 16) .
J ess no vacil en proclamar la importancia de su propia misin.
Saba que haba venido para predicar el evangelio (Luc. 4:43) y lla-
mar a los pecadores al arrepentimiento (Mat. 9:13). Reconoci que
Dios le haba enviado a ofrecer su vida como un rescate por muchos
(Mar. 10:45). Antes de su crucifixin inform al Padre el cumpli-
miento exitoso de su misin (J uan 17:4).
J ess explic a Nicodemo cmo l poda participar en el reino de
Dios. El primer requisito inclua la regeneracin (J uan 3:3), que de-
mandaba arrepentimiento (Mar. 1:14, 15) y fe (J uan 6:47). El arre-
pentimiento involucraba un cambio tanto moral como teolgico. De-
mandaba moralmente que una persona se entregara a Cristo en
obediencia (Mar. 8:34, 35). Teolgicamente demandaba una fe co-
rrecta en quin era y es J ess (Mat. 11:27). La fe demandaba una
confianza total en Cristo solamente para ser liberado del pecado.
J ess us el ejemplo de un niito para demostrar la humildad nece-
saria para llegar a l (Mar. 10:13-16).
Fechas en l a vi da de Jess
Hay varios factores que dificultan el dar fechas precisas a los
eventos de la poca del Nuevo Testamento. Primero, dado que los
historiadores seculares frecuentemente consideraban al cristianis-
mo con desprecio, raramente se referan a los incidentes que
envolvan a la iglesia. Segundo, diversos pueblos en la historia han
usado mtodos bastante diferentes para considerar la cronologa, lo
96
APRENDI ZAJ E ACERCA DE J ESS
que resulta en diferencias. Los romanos seguan un sistema de ca-
lendario solar introducido bajo J ulio Csar, pero ms a menudo ubi-
caban las fechas por el tiempo transcurrido desde el comienzo del
perodo del emperador. Los judos usaban un calendario lunar de 12
meses en el que anualmente perdan 10 u 11 das en relacin con
un calendario solar. La produccin de un calendario que data los
eventos desde el nacimiento de Cristo fue un desarrollo posterior
emprendido en el ao 525 d. de J .C. por Dionisio, un monje escita.
Al volver atrs hasta el ao del nacimiento de Cristo, Dionisio se
equivoc por varios aos.
11
Nac i mi ent o de Cr i s t o
La evidencia bblica indica que J ess naci antes de la muerte de
Herodes el Grande (Mat. 2:1-12), durante un perodo que corres-
ponda con un censo ordenado por Augusto en el tiempo en que
Cirenio era gobernador de Siria (Luc. 2:1, 2). Al mismo tiempo una
estrella condujo a los sabios de Oriente a encontrar a J ess en J e-
rusaln (Mat. 2:9-11). Estos tres aspectos nos ayudan a identificar
la fecha del nacimiento de J ess, pero debemos investigar cada uno
de ellos por separado.
El historiador judo J osefo menciona que hubo un eclipse lunar
justo antes de la muerte de Herodes.
12
La astronoma sugiere que
la fecha ms probable para este eclipse fue el 12 de marzo del ao
4 a. de J .C. La muerte de Herodes probablemente ocurri despus
de un mes de este eclipse.
La fecha para el censo durante la gobernacin de Cirenio es un
tema muy debatido en la cronologa del Nuevo Testamento. La evi-
dencia de que Cirenio sirvi como gobernador de Siria durante el
perodo previo al nacimiento de Cristo es incierta. Tambin es incier-
ta la naturaleza del censo. Era un registro de personas y objetos a
efectos de impuestos, o era una ocasin para la declaracin oficial
de los impuestos? Hay evidencia para sugerir que Cirenio estaba en
1 1
Para una explicacin del desarrollo de este calendario, vase Harold Hoehner,
Chronological Aspects of the Life of Christ (Grand Rapids: Zondervan Books,
1977), pp. 11, 12. Hoehner trata muchos de los temas relacionados con la fecha
asignada para el nacimiento de Cristo, extensin de su ministerio y muerte.
12
J osefo, Antigedades, 17.6.4.
97
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
una posicin de autoridad en Siria en la poca del nacimiento de
Cristo, y que el registro de la poblacin para impuestos pudo haber
sido ordenado en el ao 8 a. de J .C. Pudo haber demandado varios
aos para que se ejecutara el decreto del censo. Si es as, el naci-
miento de J ess pudo haber ocurrido en algn momento en el pero-
do entre los aos 7 y 5 a. de J .C.
El relato de Mateo en cuanto a los movimientos de la estrella
que gui a los sabios parece referirse a un evento milagroso singu-
lar. Sera imposible fechar la realizacin de un milagro como ese.
La tradicin de la iglesia occidental ha establecido el 25 de di-
ciembre como la fecha para la celebracin del nacimiento de J ess,
y el 6 de enero por la iglesia oriental. La presencia de los pastores
fuera velando sobre sus rebaos (Luc. 2:8) no ocurrira normal-
mente durante la fra estacin del invierno. J ess naci en algn
momento entre 6 y 5 a. de J .C., pero es difcil determinar con exac-
titud el tiempo o la fecha precisa de su nacimiento.
La dur ac i n del mi ni st er i o de Jess
El Evangelio de J uan ofrece la informacin ms til para medir la
duracin del ministerio de J ess. J uan menciona la ocurrencia de a
lo menos tres Pascuas durante el ministerio de J ess (2:23; 6:4;
12:1). Esto, en s mismo, implica una duracin de por lo menos dos
aos. Sin embargo, no es seguro que J uan mencion todas las fies-
tas de la Pascua celebradas durante el ministerio de J ess, dado
que ofrecer una crnica de esas fiestas estaba ms all de su
propsito.
J uan 5:1 menciona una fiesta en J erusaln sin nombrarla, pero
es difcil identificarla. Aun si no podemos identificar con precisin la
fiesta, podemos estimar el paso del tiempo en el Evangelio de J uan.
La Pascua de 2:23 fue en la primavera. La mencin de tiempo en
4:35 (la cosecha venidera) sugiere que haban pasado nueve meses
desde los eventos en 2:23. J uan tambin mencion un ministerio de
J ess en Galilea en 6:1-3 precediendo la Pascua en 6:4. Es proba-
ble que el ministerio de J ess en 6:1-3 fue de ms de tres meses.
Si es as, una Pascua no sealada puede haber ocurrido entre las
mencionadas en 2:23 y 6:4.
Si el ministerio de J ess involucr una cuarta Pascua, la duracin
98
APRENDI ZAJ E ACERCA DE J ESS
total del mismo pudo haber sido de por lo menos tres aos. Aun si
su ministerio comprendi slo tres Pascuas, pudo haber durado a lo
menos tres aos. Por ello, tres aos es una duracin razonable para
su ministerio.
La muer t e de J es s
El esfuerzo para determinar una fecha exacta para la muerte de
J ess a menudo producir diferentes anlisis de la informacin dis-
ponible. Mi anlisis no es una excepcin a ese principio.
Lucas ubic el comienzo del ministerio de J uan el Bautista rela-
cionndolo con los perodos de servicio de algunos funcionarios ro-
manos y judos (Luc. 3:1, 2). Sabemos que el ministerio de J ess
comenz poco despus que el de J uan. La nica informacin crono-
lgica dada por Lucas era "el ao quince del gobierno de Tiberio
Csar". Tiberio subi al trono despus que muri Augusto en el ao
14 d. de J .C. Sin embargo, hay muchos eruditos que creen que Lu-
cas puede haber indicado el comienzo del reinado de Tiberio no de
la poca de la muerte de Augusto, sino de cuando ste elev a Ti-
berio a ser coemperador con l, es decir, en el ao 11 d. de J .C. Si
seguimos este sistema, el ao quince del reinado de Tiberio comen-
z en ao 26 d. de J .C. y el bautismo de J ess ocurri a fines del
26 o principios del ao 27. Si agregamos los tres aos del ministe-
rio de J ess, su muerte debe haber ocurrido en los aos 29 o 30.
Durante la primera fiesta de la Pascua (J uan 2:23) los adversa-
rios de J ess declararon que el templo haba estado en proceso de
construccin por 46 aos (J uan 2:20). Este proceso de remodela-
cin comenz en el ao 20 o 19 a. de J .C. La Pascua acerca de la
cual J uan escribi en 2:23 haba ocurrido alrededor del ao 26 o 27.
Si agregamos tres aos a estos clculos para permitirnos tres Pas-
cuas adicionales, llegaramos al 29 o 30 como el ao de la crucifi-
xin de J ess. Esto se aproxima al tiempo que hemos identificado
en el prrafo anterior. Parece entonces cierta la sugerencia de que
la muerte de J ess ocurri en el ao 29 o 30 d. de J .C.
13
1 3
Contraste esta fecha con Puskas, quien defiende una fecha del ao 33 d. de
J .C. Note que la diferencia principal de clculo involucra la fecha del comienzo
del reinado de Tiberio. Vase Charles B. Puskas, An Introduction to the New
Testament (Peabody, Mass.: Hendrickson Publisher Inc., 1989), pp. 162-68.
99
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Cr onol oga de l a vi da de Jess
Dado que los Evangelios no ofrecen datos exhaustivos de la vida
de J ess, es imposible construir una biografa completa de su vida.
A veces el orden de los eventos no es cronolgico, porque cada es-
critor se sinti libre para presentar el material de acuerdo con su
propio objetivo. Estos hechos crearon diferencias de opinin en
cuanto al orden correcto de los eventos en la vida de J ess. El bos-
quejo siguiente construye un paralelo entre las opiniones de mu-
chos eruditos e incluye solamente los grupos grandes de material y
perodos de tiempo en la vida de J ess.
Nac i mi ent o y pr i mer os aos
Tanto Mateo como Lucas brindan informacin acerca del naci-
miento y de los primeros aos de J ess. Indican que Mara engen-
dr a J ess por el milagro biolgico de la concepcin virginal.
Lucas cuenta acerca de la visita de los pastores a Beln en rela-
cin con el nacimiento. Tambin incluye la presentacin de J ess en
el templo al octavo da de su nacimiento (Luc. 2:8-38). Mateo rela-
ta la historia de la visita de los sabios (magos) y la matanza de los
nios inocentes en Beln ordenada por Herodes (Mat. 2:1-18).
Mateo incluye la huida a Egipto (Mat. 2:19-23) y Lucas narra la
visita de J ess a los 12 aos a J erusaln para la Pascua. All J ess
asombr a los escribas judos por su comprensin en cuanto a los
planes de Dios (Luc. 2:41-50). El Nuevo Testamento guarda silen-
cio en cuanto a su vida entre los 12 aos y los eventos previos al
comienzo de su ministerio pblico (Luc. 2:51, 52).
El per odo de pr epar aci n
Antes de que J ess comenzara su ministerio pblico ocurrieron
tres incidentes importantes relacionados con su trabajo:
1. El ministerio de J uan el Bautista.
2. El bautismo de J ess.
3. Las tentaciones de J ess.
Mateo y Lucas presentan la informacin ms completa en cuan-
1 0 0
APRENDI ZAJ E ACERCA DE J ESS
to a estos incidentes, pero Marcos hace una alusin breve a los tres.
J uan el Bautista cumpli la funcin de anunciar el comienzo de
una nueva era. Mantuvo una unin con el pasado al seguir los mto-
dos y las apelaciones morales de los profetas antiguos; pero rompi
con el pasado al anunciar la llegada del mensajero de Dios llamando
a un bautismo de arrepentimiento aun a los lderes judos (Mat. 3:1-
12; Luc. 3:1-17).
El bautismo de J ess complet el trabajo de J uan. Para J ess, el
bautismo significaba la dedicacin al plan de Dios y una identifica-
cin con las necesidades del pueblo pecador. El descenso del Esp-
ritu en la forma de una paloma marcaba la inauguracin del ministe-
rio pblico de J ess (Mat. 3:13-17; Luc. 3:21, 22).
En las tentaciones Satans prob la entrega de J ess a seguir el
plan divino para su vida (Mat. 4:1-11; Luc. 4:1-13). J ess venci
todas las tentaciones citando las Escrituras; la victoria lo equip
mejor para fortalecer a sus seguidores en sus propias tentaciones
(Heb. 5:8-10).
Mi ni s t er i o t empr ano en Judea
Slo el Evangelio de J uan brinda informacin acerca de un minis-
terio temprano de J ess en J udea. Durante este perodo J ess hizo
contacto con aquellos que llegaran a ser ms tarde sus discpulos
comprometidos (J uan 1:19-42). Durante este mismo perodo hizo
un desvo hasta Galilea, donde realiz la primera de sus seales mila-
grosas en una boda en Can (J uan 2:1-11). En J erusaln limpi el
templo y habl con Nicodemo (J uan 2:133:21).
Mi ni s t er i o de Jess en Gal i l ea
Aunque la parte ms importante del trabajo de J ess en este
perodo ocurri en Galilea, el Evangelio de J uan muestra que J ess
hizo algunas incursiones peridicas a J udea (J uan 7:1-14). Se pue-
de dividir esta seccin en tres perodos principales:
1. El primer perodo incluye el trabajo de J ess hasta el tiempo
del llamamiento de los doce discpulos. Durante este perodo
J ess dio el Sermn del monte (Mat. 57) y tambin otras
enseanzas (Mar. 1:35-39). Tambin realiz milagros de sa-
1 0 1
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
nidad que incluyeron aquellos mencionados en Marcos 1:40
3:12. Este perodo se caracteriza tanto por la popularidad
(Mat. 4:23-25) como por la oposicin (Mar. 2:1-12). Cuando
J ess nombr a los doce discpulos, los envi con instruccio-
nes para su primer viaje de predicacin y las misiones sub-
secuentes que emprenderan en la iglesia cristiana (Mat.
10:1-42).
2. El segundo perodo finaliza con el retiro al norte de Galilea por
parte de J ess. Fue una poca en la cual J ess continu
enseando y realizando milagros. Incluye el desarrollo de una
oposicin ms intensa por parte de los lderes religiosos ofi-
ciales en J erusaln. Cuando J ess san a un hombre ciego y
mudo surgi la controversia: lo acusaron de que tena en s el
poder de Satans para realizar ese milagro (Mat. 12:22-32).
Durante este perodo J ess enseaba a menudo por medio de
parbolas (Mat. 13:1-53; Mar. 4:1-34). Enfrent el rechazo
en su pueblo de Nazaret (Mat. 13:53-58); la muerte de J uan
el Bautista demostr que seguir la voluntad de Dios tendra
un precio muy alto (Mar. 6:14-29). Despus de que J ess ali-
ment a los 5.000 (vase Mat. 14:13-21, el evento se men-
ciona en los cuatro Evangelios), encontr un rechazo mayor
en una disputa con los fariseos enviados desde J erusaln
(Mat. 15:1-20; Mar. 7:1-23). Luego de este desacuerdo J e-
ss enfoc sus esfuerzos en las reas gentiles alrededor de
Tiro y Sidn (Mar. 7:24-31).
3. En el tercer perodo J ess ministr extensamente fuera de
Galilea y regres all slo cuando viaj hacia J erusaln por lti-
ma vez. En los distritos gentiles del norte aliment a 4.000
(Mat. 15:32-38) y recibi la gran confesin de Pedro en Ce-
sarea de Filipos (Mar. 8:27-30). Tambin manifest su gloria
en la transfiguracin (Luc. 9:28-36) y comenz a preparar a
sus discpulos para su muerte por medio de predicciones de
su pasin (Mar. 9:30-32). Regres a travs de Galilea en su
viaje hacia J erusaln (Mar. 9:33-50).
El vi aj e f i nal a Jer usal n
Este perodo del ministerio de J ess es bastante difcil de orga-
102
APRENDI ZAJ E ACERCA DE J ESS
nizar en forma cronolgica. Mateo y Lucas presentan slo resme-
nes breves de las actividades de J ess; Lucas combina mucho ma-
terial en un documento de viaje con las partes individuales unidas
con libertad.
Lucas 9:51 describe el comienzo del viaje de J ess hacia J eru-
saln, un viaje que concluira en 19:28. En Lucas 10:38 est en Be-
tania, en la casa de Marta y Mara. En 17:11 est pasando por el
rea entre Samara y Galilea yendo hacia J erusaln. Estos pasajes in-
dican una unin cronolgica muy libre. A veces se llama a toda la
seccin el ministerio en Perea, nombre tomado del territorio de Pe-
rea en el lado oriental del J ordn. La seccin contiene enseanza
sobre la oracin (11:2-4), algunas parbolas memorables (12:13-
21), y un ataque punzante contra los fariseos (13:10-17). Los inci-
dentes mencionados en J uan 710 probablemente encajan en este
perodo cronolgico. En Lucas 15 J ess present un reproche a los
fariseos mostrndoles el inters de Dios por los pecadores, un in-
ters que estos lderes judos no compartan. Tambin incluy un
llamado a los discpulos (Luc. 16:1-13) y una advertencia adicional
a los fariseos (16:19-31). Ense ms en cuanto a la oracin (Luc.
18:1-14) y, al resucitar a Lzaro de entre los muertos, hizo que los
lderes judos decidieran acerca de su muerte (J uan 11:1-53).
Despus de que los lderes judos resolvieron matarle, J ess dej
a un lado las apariciones pblicas en J udea y se retir al pueblo de
Efran. All permaneci hasta que se acerc la poca de la Pascua
(J uan 11:54).
Al acercarse por ltima vez a J erusaln, J ess se encontr con
un joven rico (Mar. 10:17-31) e hizo una prediccin final en cuanto
a su muerte inminente (Mar. 10:32-34). Su llegada a Betania lo
puso en el umbral de su semana final de ministerio y sacrificio (J uan
11:5512:11).
La s emana de l a pasi n
Es posible elaborar un esbozo de las actividades de J ess du-
rante esta semana tan importante. Cada Evangelio presenta algu-
nos detalles suplementarios; al armonizar los incidentes surge un
cuadro ms claro. Sin embargo, los materiales de los Evangelios no
presentan un desarrollo cronolgico completo de la semana.
103
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
J ess comenz esta semana cspide con la entrada triunfal el
domingo (Mar. 11:1-10). El lunes limpi el templo (Mar. 11:15-19).
El martes estuvo envuelto en discusiones con los lderes religiosos
judos (Mar. 11:2712:37), y present el discurso apocalptico en
el monte de los Olivos (Mar. 13:1-37). No se mencionan sus activi-
dades del mircoles, pero el jueves comi la Pascua con sus disc-
pulos (Mar. 14:12-25) antes de la traicin y arresto (Mar. 14:43-
52).
Despus de su arresto, el juicio tuvo dos partes. En la fase juda
del juicio fue llevado ante Ans (J uan 18:12-14, 24), Caifs (Mar.
14:43-64) y todo el Sanedrn (Mar. 15:1). En la fase romana del jui-
cio compareci ante Pilato (Mar. 15:1-5), Herodes Antipas (Luc.
23:6-12) y nuevamente ante Pilato (Luc. 23:13-25). J ess sufri
en la cruz aproximadamente desde las 9:00 de la maana hasta las
3:00 de la tarde (Mar. 15:25-41). Su sepultura fue inmediata a fin
de evitar dejar su cadver en la cruz durante el sbado (Mar. 15:42-
46). Cuando las mujeres llegaron a la tumba el domingo, estaba va-
ca (Mar. 16:1-8). Luego J ess se apareci a Mara Magdalena (J uan
20:11-18), a dos discpulos en el camino a Emas (Luc. 24:13-52),
a los diez discpulos reunidos en un aposento alto (J uan 20:19-25)
y a los once discpulos, incluido Toms (J uan 20:26-31). Present
la gran comisin a los discpulos reunidos en Galilea (Mat. 28:16-
20).
Bos quej o de un est udi o ar mni c o de l os Evangel i os
I. Introduccin: El trasfondo de la vida de J ess
A. Prlogo de Lucas (Luc. 1:1-4)
B. Prlogo de J uan (J uan 1:1-18)
C. Las genealogas de J ess (Mat. 1:1-17; Luc. 3:23-38)
II. El nacimiento y la niez de J ess
A. Anuncio a Zacaras del nacimiento de J uan (Luc. 1:5-25)
B. Anuncio a Mara del nacimiento de J ess y el Magnficat (Luc.
1:26-56)
C. Nacimiento, asignacin del nombre y niez de J uan (Luc.
1:57-80)
D. Anuncio a J os del nacimiento de J ess (Mat. 1:18-25)
E. Nacimiento de J ess y visita de los pastores (Luc. 2:1-20)
104
APRENDI ZAJ E ACERCA DE J ESS
F. Circuncisin, asignacin del nombre y presentacin de J ess
en el templo con la presencia de Simen y Ana (Luc. 2:21-38)
G. Adoracin de los sabios y experiencias de la infancia de J ess
(Mat. 2:1-23)
H. Visita al templo (Luc. 2:41-52)
III. Preparacin para el ministerio de J ess por toda Palestina
A. Ministerio de J uan el Bautista (Mat. 3:1-12; Mar. 1:1-8; Luc.
3:1-18)
B. Bautismo de J ess (Mat. 3:13-17; Mar. 1:9-11; Luc. 3:21, 22)
C. Tentacin de J ess (Mat. 4:1-11; Mar. 1:12, 13; Luc. 4:1-13)
D. Testimonio de J uan acerca de J ess (J uan 1:19-34)
E. Los primeros discpulos (J uan 1:35-51)
F. Transformacin del agua en vino en Can de Galilea (J uan 2:1-12)
G. Limpieza del templo (J uan 2:13-22)
H. Desafo a Nicodemo para que nazca de nuevo (J uan 2:23
3:21)
I. Ministerios superpuestos de J uan y J ess (J uan 3:22-36)
J . Encarcelamiento de J uan y partida de J ess a Galilea (Mat.
4:12; Mar. 1:14; Luc. 3:19, 20; 4:14; J uan 4:1-4)
K. La mujer samaritana junto al pozo de J acob (J uan 4:5-42)
IV. El ministerio en Galilea
A. Comienzo del ministerio en Galilea con la sanidad del hijo de
un noble y el establecimiento de una casa en Capernam
(Mat. 4:13-17; Mar. 1:14, 15; Luc. 4:15; J uan 4:43-54)
B. Contacto adicional con los primeros discpulos (Mat. 4:18-22;
Mar. 1:16-20; Luc. 5:1-11)
C. Comienzo de ministerios en Capernam incluyendo ensean-
za, sanidad y exorcismo (Mat. 4:23-25; 8:14-17; Mar. 1:21-
39; Luc. 4:31-44)
D. Sanidad de un leproso (Mat. 8:2-4; Mar. 1:40-45; Luc. 5:12-16)
E. Perdn y sanidad de un paraltico (Mat. 9:1-8; Mar. 2:1-12;
Luc. 5:17-26)
F. El llamado de Mateo/Lev (Mat. 9:9-13; Mar. 2:13-17; Luc.
5:27-32)
G. Debate sobre el ayuno (Mat. 9:14-17; Mar. 2:18-22; Luc.
5:33-39)
H. Sanidad del cojo en el estanque de Betesda (J uan 5:1-47)
105

EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
I. Recogiendo y comiendo granos en sbado (Mat. 12:1-8; Mar.
2:23-28; Luc. 6:1-5)
J . Sanidad del hombre con la mano seca en sbado (Mat. 12:9-
14; Mar. 3:1-6; Luc. 6:6-11)
K. J ess se aleja de la multitud (Mat. 12:15-21; Mar. 3:7-12)
L. Seleccin de los doce apstoles (Mar. 3:13-19; Luc. 6:12-16)
M. El Sermn del monte (Mat. 5:18:1; Luc. 6:17-49)
N. Sanidad del siervo de un centurin (Mat. 8:5-13; Luc. 7:1-10)
O. Resurreccin del hijo de la viuda en Nan (Luc. 7:11-17)
P. Las dudas de J uan el Bautista (Mat. 11:2-19; Luc. 7:18-35)
Q. Reproche a las ciudades galileas (Mat. 11:20-30)
R. J ess es ungido por una mujer inmoral (Luc. 7:36-50)
S. Las mujeres que seguan a J ess (Luc. 8:1-3)
T. J ess acusado del pecado imperdonable (Mat. 12:22-37; Mar.
3:19-30)
U. La seal de J ons (Mat. 12:38-45)
V. La familia espiritual de J ess (Mat. 12:46-50; Mar. 3:31-35;
Luc. 8:19-21)
W. Parbolas del Reino (Mat. 13:1-53; Mar. 4:1-34; Luc. 8:4-18)
X. Aquietando la tormenta (Mat. 8:18, 23-27; Mar. 4:35-41;
Luc. 8:22-25)
Y. El (los) endemoniado(s) gadareno(s) (Mat. 8:28-34; Mar. 5:1-
20; Luc. 8:26-39)
Z. Milagros gemelos: sanidad de la mujer con el flujo de sangre
y resurreccin de la hija de J airo (Mat. 9:18-26; Mar. 5:21-43;
Luc. 8:40-56)
AA. Sanidad de dos ciegos y del hombre que no poda hablar
(Mat. 9:27-34)
BB. El rechazo en Nazaret (Mat. 13:54-58; Mar. 6:1-6; Luc.
4:16-30)
CC. El envo de los discpulos (Mat. 9:3511:1; Mar. 6:6-13;
Luc. 9:1-6)
DD. El temor de Herodes despus de haber decapitado a J uan el
Bautista (Mat. 14:1-12; Mar. 6:14-29; Luc. 9:7-9)
EE. Alimentacin de los 5.000 (Mat. 14:13-23; Mar. 6:30-46;
Luc. 9:10-17; J uan 6:1-15)
FF. Un milagro en la naturaleza: J ess camina sobre el agua
(Mat. 14:24-36; Mar. 6:47-56; J uan 6:16-21)
106
APRENDI ZAJ E ACERCA DE J ESS
GG. El mensaje del pan de vida (J uan 6:22-71)
HH. La fuente de verdadera contaminacin (Mat. 15:1-20; Mar.
7:1-23)
II. Sanidad de la hija de una mujer sirofenicia que tena fe (Mat.
15:21-28; Mar. 7:24-30)
J J . Alimentacin de los 4.000 (Mat. 15:29-38; Mar. 7:318:9)
KK. La seal del Mesas (Mat. 15:3916:4; Mar. 8:10-12)
LL. La levadura de los saduceos y fariseos (Mat. 16:5-12; Mar.
8:13-26)
MM. La confesin de Pedro, las llaves del reino, el atar y desatar
(Mat. 16:13-20; Mar. 8:27-30; Luc. 9:18-22)
NN. Primera prediccin de la pasin (Mat. 16:21-26; Mar. 8:31-
37; Luc. 9:23-25)
OO. La transfiguracin (Mat. 16:2717:8; Mar. 8:389:8; Luc.
9:26-36)
PP. La relacin entre J uan el Bautista y Elias (Mat. 17:9-13; Mar.
9:9-13)
QQ. El exorcismo de un muchacho posedo por un demonio (Mat.
17:14-20; Mar. 9:14-29; Luc. 9:37-42)
RR. Segunda prediccin de la pasin (Mat. 17:22, 23; Mar. 9:30-
32; Luc. 9:43-45)
SS. Pago del impuesto del templo (Mat. 17:24-27)
TT. Una actitud como la de un nio, y el discipulado (Mat. 18:1-
14; Mar. 9:33-50; Luc. 9:46-50)
UU. La prctica del perdn, la parbola del siervo malvado (Mat.
18:15-35)
VV. Desafo al discipulado (Mat. 8:19-22; Luc. 9:57-62)
WW. J ess en la fiesta de los tabernculos (Luc. 9:51-56; J uan
7:2-10)
Ministerio posterior en J udea y el ministerio en Perea
A. Discusin de J ess en la fiesta de los Tabernculos (J uan
7:11-52; 8:12-59)
B. Sanidad del ciego de nacimiento (J uan 9:1-41)
C. J ess como el buen pastor (J uan 10:1-21)
D. El envo de los Setenta (Luc. 10:1-24)
E. La parbola del buen samaritano (Luc. 10:25-37)
F. Mara y Marta (Luc. 10:38-42)
G. Parbolas en cuanto a la oracin (Luc. 11:1-13)
107
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
H. J ess se defiende contra la acusacin de estar asociado con
Satans, parbola de la casa vaca, la seal de J ons y el de-
sarrollo de una visin espiritual sana (Luc. 11:14-36)
I. Ayes contra los fariseos (Luc. 11:37-54)
J . Enseanzas sobre la hipocresa, la codicia (parbola del rico
insensato), vigilancia y la aparicin del reino mesinico (Luc.
12:1-59)
K. La parbola de la higuera sin fruto (Luc. 13:1-9)
L. Sanidad en sbado de una mujer encorvada y parbolas sobre
la semilla de mostaza y la levadura (Luc. 13:10-21)
M. J ess afirma ser uno con Dios (J uan 10:22-42)
N. La puerta estrecha y el lamento de J ess sobre J erusaln
(Luc. 13:22-35)
O. Sanidad en sbado de un hidrpico, enseanza sobre la humil-
dad y la parbola del banquete mesinico (Luc. 14:1-24)
P. El costo del discipulado (Luc. 14:25-35)
Q. Parbolas de la oveja perdida, la moneda perdida, el hijo pr-
digo y el hermano mayor (Luc. 15:1-32)
R. Parbolas del mayordomo injusto, y del rico y Lzaro (Luc.
16:1-31)
S. Cuidado de los creyentes jvenes, fe y servicio (Luc. 17:1-10)
T. La resurreccin de Lzaro (J uan 11:1-44)
U. Complot del Sanedrn contra J ess (J uan 11:45-54)
V. Sanidad de diez leprosos (Luc. 17:11-19)
W. La venida del Reino (Luc. 17:20-37)
X. Parbolas sobre la persistencia y la humildad en la oracin
(Luc. 18:1-14)
Y. Divorcio y nuevo casamiento (Mat. 19:1-12; Mar. 10:1-12)
Z. J ess y los nios (Mat. 19:13-15; Mar. 10:13-16; Luc. 18:15-17)
AA. El joven rico (Mat. 19:16-30; Mar. 10:17-31; Luc. 18:18-30)
BB. La parbola de los obreros en la via (Mat. 20:1-16)
CC. Tercera prediccin de la pasin con el pedido egosta de J aco-
bo y J uan (Mat. 20:17-28; Mar. 10:32-45; Luc. 18:31-34)
DD. Sanidad del ciego Bartimeo (Mat. 20:29-34; Mar. 10:46-52;
Luc. 18:35-43)
EE. J ess y Zaqueo (Luc. 19:1-10)
FF. La parbola de las minas (Luc. 19:11-28)
VI. La semana de la pasin en J erusaln
108
APRENDI ZAJ E ACERCA DE J ESS
A. Llegada de los peregrinos de la Pascua a J erusaln; complot
del Sanedrn en contra de J ess y de Lzaro (J uan 11:55
12:1, 9-11)
B. Ungimiento de J ess por parte de Mara en Betania (Mat.
26:6-13; Mar. 14:3-9; J uan 12:2-8)
C. La entrada triunfal (Mat. 21:1-11; Mar. 11:1-11; Luc. 19:29-
44; J uan 12:12-19)
D. Maldicin de la higuera y limpieza del templo (Mat. 21:12, 13,
18, 19; Mar. 11:12-18; Luc. 19:45-48)
E. Los griegos buscan ver a J ess; advertencia contra la
incredulidad (J uan 12:20-50)
F. La higuera se seca (Mat. 21:19-22; Mar. 11:19-25)
G. Pregunta acerca de la autoridad de J ess (Mat. 21:23-27;
Mar. 11:27-33)
H. Parbola de los dos hijos (Mat. 21:28-32)
I. Parbola de la via (Mat. 21:33-46; Mar. 12:1-12; Luc. 20:9-19)
J . Parbola de la fiesta de bodas (Mat. 22:1-14)
K. El pago de impuestos al Csar (Mat. 22:15-22; Mar. 12:13-
17; Luc. 20:20-26)
L. Pregunta de los saduceos en cuanto a la resurreccin (Mat.
22:23-33; Mar. 12:18-27; Luc. 20:27-40)
M. Los mandamientos ms importantes (Mat. 22:34-40; Mar.
12:28-34)
N. La deidad del Mesas davdico (Mat. 22:41-46; Mar. 12:35-
37; Luc. 20:41-44)
O. Denuncia contra los escribas y fariseos (Mat. 23:1-39; Mar.
12:38-40; Luc. 20:45-47)
P. La ofrenda de la viuda (Mar. 12:41-44; Luc. 21:1-4)
Q. El discurso del monte de los Olivos (Mat. 2425; Mar. 13:1-
37; Luc. 21:5-38)
R. El plan para la traicin (Mat. 26:1-5; Mar. 14:1, 2, 10, 11;
Luc. 22:1-6)
S. Preparacin de la ltima cena (Mat. 26:17-19; Mar. 14:12-16;
Luc. 22:7-13)
T. La ltima cena:
1. Lavamiento de los pies de los discpulos (Mat. 26:20; Mar.
14:17; Luc. 22:14-16; J uan 13:1-20)
109
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
2. Partida de J udas Iscariote (Mat. 26:21-25; Mar. 14:18-21;
Luc. 22:21-23; J uan 13:21-30)
3. Prediccin de las negaciones de Pedro (Mat. 26:31-35;
Mar. 14:27-31; Luc. 22:31-38; J uan 13:31-38)
4. Institucin de la cena del Seor (Mat. 26:26-29; Mar.
14:22-25; Luc. 22:17-20; 1 Cor. 11:23-26)
5. Discursos de despedida en el aposento alto (J uan 1416)
6. Oracin de J ess por sus discpulos (J uan 17)
U. J ess en Getseman (Mat. 26:30, 36-46; Mar. 14:26, 32-42;
Luc. 22:39-46; J uan 18:1)
V. El arresto de J ess (Mat. 26:47-56; Mar. 14:43-52; Luc.
22:47-53; J uan 18:2-12)
VII. J uicio y crucifixin de J ess
A. El juicio ante los judos
1. Audiencia ante Ans (J uan 18:12-14, 19-23)
2. Audiencia ante Caifs y el Sanedrn (Mat. 26:57, 59-68;
Mar. 14:53, 55-65; Luc. 22:54, 63-65; J uan 18:24)
3. Las negaciones de Pedro (Mat. 26:58, 69-75; Mar. 14:54,
66-72; Luc. 22:54-62; J uan 18:15-18, 25-27)
4. El Sanedrn condena oficialmente a J ess (Mat. 27:1; Mar.
15:1; Luc. 22:66-71)
B. Suicidio de J udas Iscariote (Mat. 27:3-10; Hech. 1:18, 19)
C. El juicio ante los romanos
1. Primera audiencia ante Pilato (Mat. 27:2, 11-14; Mar.
15:1-5; Luc. 23:1-5; J uan 18:28-38)
2. Audiencia ante Herodes Antipas (Luc. 23:6-12)
3. Segunda audiencia ante Pilato (Mat. 27:15-30; Mar. 15:6-
19; Luc. 23:13-25; J uan 18:3919:16)
D. Crucifixin de J ess (Mat. 27:31-36; Mar. 15:20-25; Luc.
23:26-33; J uan 19:16-18)
E. Los eventos en el lugar de la crucifixin (Mat. 27:37-50; Mar.
15:26-37; Luc. 23:34-43, 46; J uan 19:19-30)
F. El velo del templo se parte en dos (Mat. 27:51-56; Mar.
15:38-41; Luc. 23:44, 45, 47-49)
G. Sepultura de J ess (Mat. 27:57-66; Mar. 15:42-47; Luc.
23:50-56; J uan 19:31-43)
VIII. Resurreccin de J ess, apariciones posteriores y ascensin
A. La tumba vaca (Mat. 28:1-4; Mar. 16:1)
APRENDI ZAJ E ACERCA DE J ESS
B. Las mujeres en la tumba (Mat. 28:5-8; Mar. 16:2-8; Luc.
24:1-8; J uan 20:1)
C. La llegada de Pedro y J uan a la tumba (Luc. 24:9-12; J uan
20:2-10)
D. J ess se presenta a Mara Magdalena (J uan 20:11-18)
E. J ess se presenta a las otras mujeres (Mat. 28:9, 10)
F. El Sanedrn soborna a los guardias romanos de la tumba (Mat.
28:11-15)
G. J ess se presenta a los discpulos en el camino a Emas (Luc.
24:13-35; 1 Cor. 15:5a)
H. J ess se presenta a los discpulos sin la presencia de Toms
(Luc. 24:36-43; J uan 20:19-25; 1 Cor. 15:5b)
I. J ess se presenta a Toms (J uan 20:26-31)
J . J ess se presenta a los discpulos en el mar de Galilea; restau-
racin de Pedro (J uan 21)
K. J ess se presenta a los once, los quinientos y J acobo; la gran
comisin (Mat. 28:16-20; 1 Cor. 15:6, 7)
L. La ascensin de J ess (Luc. 24:44-53; Hech. 1:3-12)
Par a pr of undi zaci n y di scusi n
1. Hasta dnde debemos ir hoy para hacer que el mensaje
del evangelio sea comprensible y aceptable para la gente
moderna?
2. Cules son los aspectos en que la informacin acerca de
J ess en los Evangelios difiere de la informacin biogrfi-
ca que presentara un bigrafo moderno?
3. Compare y contraste los mtodos y tcnicas educativas
de J ess con aquellos que usan los educadores moder-
nos.
4. Cun importante y cierta es la informacin histrica en
brindar un fundamento para creer y aceptar el mensaje
del evangelio?
111
EL PROBLEMA
SINPTICO
6
Asunt os par a pensar
1. Describa las tres clases de acercamientos crticos a los
Evangelios que se conocen como crtica de las formas,
crtica de las fuentes y crtica de la redaccin. Mencione
sus propsitos, mtodos y una evaluacin de su utilidad.
2. Explique el uso y propsito de cada uno de los documen-
tos que se sugieren en la hiptesis de los cuatro docu-
mentos.
3. Evale las razones para aceptar la prioridad de Marcos.
4. Evale la utilidad de los acercamientos de la crtica litera-
ria al Nuevo Testamento.
A fines del siglo XVIII el erudito bblico alemn J . J . Gries-
bach llam "Evangelios sinpticos" a Mateo, Marcos y Lu-
cas. El trmino sinptico viene de la palabra griega que sig-
nifica "mirar juntos". Griesbach eligi esta palabra porque los
tres primeros Evangelios tienen mucha semejanza en su pre-
sentacin de la vida y ministerio de J ess. Hay varios aspec-
tos que caracterizan esta presentacin similar:
1. Los Sinpticos tienen en general el mismo arreglo histri-
co. Comenzando con el bautismo y tentacin de J ess,
cubren con diferentes detalles el ministerio pblico en Ga-
lilea. Los tres Evangelios sugieren que la confesin de Pe-
dro en Cesarea de Filipos fue el punto crucial en el minis-
terio de J ess. Despus del mismo, narran el viaje final de
J ess a J erusaln y su arresto, juicio, crucifixin y resu-
rreccin.
1 1 3
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
2. En muchas secciones el contenido verbal de los Sinpti-
cos es similar. Una comparacin entre los arreglos verba-
les en la sanidad del leproso en Mateo 8:1-4; Marcos
1:40-45 y Lucas 5:12-16 mostrar el alcance de esta se-
mejanza. En algunos casos dos de los Evangelios tienen
un estilo y vocabulario similar en comparacin con el ter-
cero. A veces Mateo y Lucas tienen un vocabulario similar
para material que les es comn pero que falta en Marcos
(vase Mat. 3:7-10; Luc. 3:7-9).
3. A pesar de las semejanzas entre los Evangelios, aparecen
muchas diferencias en cuanto al arreglo y al vocabulario.
Por ejemplo, todos los Evangelios tienen diferencias inte-
resantes en los detalles de la historia de la sanidad de un
hombre con una mano seca (Mat. 12:9-14; Mar. 3:1-6;
Luc. 6:6-11). Mateo ubic el incidente en un orden simi-
lar que Marcos y Lucas. Lucas posteriormente (14:1-6)
repiti otro incidente con semejanzas verbales al relato
de Mateo. Los Sinpticos tambin narran la pasin de
J ess en una secuencia generalmente similar, pero con-
tienen muchas variaciones en detalles y vocabulario.
Estas semejanzas y diferencias han hecho que muchos
cristianos pensantes se pregunten: "Cmo puede ser
esto?" "Qu es lo que produjo la aparicin de muchas
semejanzas y, al mismo tiempo, tantas diferencias?" "Por
qu tenemos ms de un Evangelio?"
Estas observaciones y preguntas representan la esencia
del problema sinptico. En las secciones siguientes revisare-
mos algunas de las soluciones que se han propuesto.
El desar r ol l o de l os Evangel i os si npt i cos
Las oraciones iniciales de Lucas, conocidas como prlogo, des-
criben el proceso por medio del cual el autor junt el material para
el Evangelio (vase Luc. 1:1-4). Estos versculos muestran que Lu-
cas reconoci tres etapas en el desarrollo de su trabajo:
1. Se refiri a los "testigos oculares" que haban entregado las
tradiciones a l y a otros.
114
EL PROBLEMA SI NPTI CO
2. Describi a los escritores que haban registrado "un relato de
los eventos" que haban acontecido.
3. Habl de su propia funcin en hacer una investigacin cuida-
dosa y en escribir "un relato ordenado".
Estas tres etapas consecutivamente se refieren a tres perodos:
el de la tradicin oral, el de las fuentes escritas y el de la composi-
cin final. Investigaremos cada una de estas etapas en la escritura
y otros aspectos que se extienden ms all de estas tres.
1
El per odo de l a t r adi c i n or al : Cr t i ca de l as f or mas
Los primeros cristianos no tenan ninguna copia escrita de los
Evangelios. Tenan algunos relatos de la vida y enseanzas de J ess
que haban circulado en unidades. Algunas de ellas pueden haber si-
do unidas en una secuencia cronolgica. La referencia de Pablo en
1 Corintios 15:3 a "lo que tambin recib" alude a la tradicin oral.
Durante este perodo la informacin acerca de J ess era pasada
principalmente de boca en boca y algunas porciones de material
escrito. El estudio de este perodo de transmisin del evangelio
involucra la disciplina de la crtica de las formas. Histricamente, el
inters en la crtica de las formas se desarroll despus de una in-
vestigacin de las fuentes escritas para los Evangelios. Sin embar-
go, la disciplina de la crtica de las formas se centra en la primera
etapa en el proceso de escritura de los Evangelios; esto es, la etapa
de la transmisin oral de los relatos de los Evangelios.
Desarrollo de la crtica de las formas. Esta disciplina fue usada
inicialmente por los eruditos escandinavos en el estudio del desarro-
llo de las tradiciones en el Antiguo Testamento. Ellos formaron sus
tcnicas notando cmo se haban desarrollado las tradiciones folcl-
ricas en Escandinavia. Ya en el siglo XX la erudicin alemana fue lder
en la aplicacin de esta disciplina al estudio del Nuevo Testamento.
Rudolf Bultmann fue el crtico de las formas ms conocido. l crea
1
Para una discusin ms amplia de estas etapas en el desarrollo de los
Evangelios, vase D. A. Carson, Douglas J . Moo y Len Morris, An Introduction
to the New Testament (Grand Rapids: Zondervan Books, 1992), pp. 19-60. Nota
del Editor: Un libro que ampla estos temas, en castellano, es el de George E.
Ladd, Crtica del Nuevo Testamento. (El Paso: Editorial Mundo Hispano, 1990).
1 1 5
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
que la mayor parte del material de los Evangelios era distorsionado
o aun fabricado, a fin de apoyar las creencias teolgicas de la igle-
sia primitiva.
2
Bultmann sugiri que el Nuevo Testamento contena
mitos que eran teolgicamente verdaderos pero no necesariamente
histricamente ciertos. Promovi la "desmitologizacin", un proce-
so por el cual se quitaban los aspectos milagrosos y los agregados
doctrinales que l crea que la gente moderna no aceptara. La ma-
yora de los crticos de las formas compartieron por lo menos cinco
presuposiciones:
1. Los relatos y dichos de J ess aparecieron primero en peque-
as unidades independientes. La nica excepcin a este prin-
cipio estaba en la seccin de la pasin, a la que muchos de
los crticos de las formas consideraban una unidad indepen-
diente desde el principio. Los eruditos llaman percopa a una
unidad o seccin individual del relato del Evangelio.
2. Los relatos y dichos de J ess asumieron las formas o estruc-
turas normales que aparecen en los Evangelios. Los crticos
de las formas no estn de acuerdo en cuanto a la cantidad y
la naturaleza de estas formas. Bultmann afirm que por lo
menos haba cuatro:
El apotegma, un relato breve que finalizaba con un dicho de
J ess (Mar. 2:15-17).
El relato de milagros, un relato que ofrece informacin en
cuanto a los hechos milagrosos de J ess (Mat. 9:18-26).
La "leyenda", un relato que magnifica la grandeza de J ess
(Luc. 2:41-52).
El dicho "dominical", una enseanza de J ess que no finaliza
en una declaracin medular nica (Mar. 4:3-20).
3. La forma de un relato o un dicho permita que el crtico descu-
briera su lugar en la vida de la iglesia primitiva, dada la presu-
posicin de que la existencia del relato surga de una necesi-
dad o condicin definida en aquella iglesia.
4. A medida que los miembros de la comunidad cristiana trans-
mitan los dichos, ponan el material en ciertas formas y tam-
2
Rudolf Bultmann y Karl Kundsin, Form Criticism (New York: Harper Torchbook,
1962). Vase la p. 71, en la que Bultmann dice: "Ciertamente es cuestionable si
J ess se consider como Mesas, y si no lleg primero a ser Mesas en la fe de
la comunidad".
116
EL PROBLEMA SI NPTI CO
bin modificaban el contenido para llenar sus propias nece-
sidades. Este enfoque sugiere que la iglesia agreg, cambi o
alter estos relatos, de modo que los mismos no son necesa-
riamente ciertos desde el punto de vista histrico. Los crti-
cos de las formas estn en desacuerdo entre ellos en preci-
sar cunto fue lo que la iglesia primitiva cambi y desarroll
en los Evangelios.
5. Algunos crticos de las formas implementaron algunos crite-
rios para determinar la edad y confiabilidad histrica de los re-
latos particulares. Los llamaron leyes de la transmisin. Estas
se fundamentan sobre las presuposiciones de que al transmi-
tir la informacin los grupos comnmente:
alargaron los relatos,
agregaron detalles,
acomodaron los relatos a su propio lenguaje,
preservaron y desarrollaron slo aquello que llenaba sus pro-
pias necesidades y promova sus creencias.
Usando estas leyes los crticos de las formas concluyeron que
los materiales de los Evangelios que tienen menos detalles, contie-
nen aspectos semticos y no encajan en los intereses de la iglesia
primitiva, probablemente sean los ms confiables desde el punto de
vista histrico y que fueron escritos en una fecha ms temprana.
Evaluacin de la crtica de las formas. Muchos crticos de las for-
mas son escpticos en cuanto a la confiabilidad histrica de los
Evangelios. Sin embargo, no es necesario que la disciplina de la crti-
ca de las formas concluya con un juicio negativo en cuanto a la his-
toricidad del material en los Evangelios. La crtica de las formas es
correcta al sugerir que haba un perodo durante el cual el material
de los Evangelios fue transmitido principalmente en una forma oral.
Tambin, la iglesia primitiva ciertamente debe haber influido en la
manera en la que el material fue transmitido. Sin duda, los cristianos
primitivos insertaron mucho del material en los Evangelios porque
satisfaca necesidades en la vida de la iglesia.
Sin embargo, es necesario que aquellos que usan la crtica de las
formas para un propsito ms benfico, y los que la usan para apo-
yar su escepticismo histrico evalen con atencin sus fortalezas y
debilidades antes de adoptar sus principios. Presentamos ahora
1 1 7
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
algunas de las fortalezas y debilidades de la crtica de las formas:
La crtica de las formas asume que en el perodo ms tempra-
no de transmisin, el material de los Evangelios circulaba oral-
mente en unidades desconectadas. Sin embargo, es probable
que durante ese tiempo algo del material fuera puesto por es-
crito. Otros materiales pueden haber sido unidos para formar
unidades literarias ms completas. Por ejemplo, algunos de los
materiales de los testigos oculares segn Lucas 1:1-4 pueden
haber estado circulando por escrito.
Los crticos de las formas tienden a usar las formas literarias
en una manera rgida e inflexible. Algunas formas en los Evan-
gelios son mixtas, es decir, retienen caractersticas de ms de
una forma (note Mar. 2:1-12, que es un relato de milagro y un
apotegma). Por ello, la clasificacin de las formas debe ser ge-
neral y no demasiado rgida.
La afirmacin de que una forma puede ser identificada clara-
mente en cuanto a su ubicacin en la iglesia primitiva es sos-
pechosa. No tenemos informacin suficiente para hacer una
identificacin dogmtica.
El uso de las leyes de transmisin para atribuir los relatos y di-
chos tempranos a la iglesia ms bien que a J ess es un proce-
dimiento a lo menos raro. A veces la transmisin oral no alarga
el material.
3
La sugerencia de que la iglesia acomod el material de acuer-
do con sus propias necesidades hace que algunos crticos de
las formas acepten como autntico slo el material que clara-
mente no tiene referencias a los intereses y creencias de la
iglesia primitiva.
4
Difcilmente parece posible que el material
para los Evangelios poda emerger de la incubadora de la igle-
sia primitiva sin contener alguna evidencia de cuidado por par-
3
E. P. Sanders, The Tendencies of the Synoptic Tradition, SNTSMS 9 (Cam-
bridge: Cambridge University Press, 1969), pp. 46-87.
4
Carson, Moo y Morris, An Introduction to the New Testament, p. 23, sugieren
que un crtico de las formas ms radical tender a a aceptar Marcos 13:32 como
autntico porque all J ess se dirigi a la multitud sugiriendo su ignorancia en
cuanto al tiempo de su regreso. Esa premisa va en contra de los criterios espe-
rados de la iglesia primitiva. Por ello, algunos crticos de las formas considera-
ran esa afirmacin como autntica en ese relato.
118
EL PROBLEMA SI NPTI CO
te de la misma. Descartar el material que se identifica con los
intereses de la iglesia primitiva como inautntico desafa el sa-
no juicio y el sentido comn. Es importante considerar que
ciertos materiales fueron preservados porque eran verdade-
ros, no meramente porque apoyaban las tendencias o las en-
seanzas de la iglesia primitiva.
Debemos considerar el impacto de los testigos oculares de los
eventos originales registrados en los Evangelios. Los testigos
oculares (note la apelacin a esos testigos en J uan 1:14; 1 Cor.
15:5-8 y 1 J n. 1:1-4) se opondran a la creacin de material o
a la mutilacin de eventos. Su funcin en asegurar la veracidad
del material de los Evangelios no debe ser ignorada.
C. H. Dodd, un erudito neotestamentario britnico, populariz un
acercamiento que contrastaba con la aceptacin de una crtica de
las formas sin balance. Detect un patrn comn en la predicacin
cristiana primitiva que inclua los siguientes elementos:
Las profecas se cumplieron y la venida de J ess ha inaugura-
do una nueva era.
J ess naci de la simiente de David.
Muri de acuerdo con las Escrituras para liberarnos de esta era
mala.
Fue enterrado.
Resucit al tercer da de acuerdo con las Escrituras.
Fue exaltado a la diestra de Dios.
Volver como juez y salvador de la humanidad.
5
Dodd llam kerigma a este patrn, una palabra tomada del tr-
mino en griego que significa "proclamacin". Este kerigma era la
predicacin evangelstica que se usaba para hacer discpulos. A me-
dida que pas el tiempo, el bosquejo del kerigma se ampli para in-
cluir relatos acerca de J ess, dichos suyos memorables y parbolas.
Dodd crea que la expansin del cristianismo en reas geogrficas
que no tenan testigos oculares de los eventos de la vida de Cristo
llev a la escritura de los Evangelios como registros permanentes.
Tambin, la muerte de los testigos oculares cre la necesidad de re-
gistros seguros. Dodd sostena que el Evangelio de Marcos era una
5
C. H. Dodd, The Apostolic Preaching and Its Development (New York: Harper-
Collins Publishers, 1944), p. 17. Nota del Editor: Hay traduccin al castellano.
119
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
ampliacin de este kerigma en forma escrita. Tambin se refiri a la
didache como la enseanza que se necesitaba para que los creyen-
tes crecieran en su vida espiritual. La distincin que Dodd hizo entre
el kerigma y la didache a veces es difcil de sostener; el bosquejo de
la predicacin puede no haber sido tan rgido como propona Dodd.
Dodd consideraba que los Evangelios eran la etapa final en un
proceso de tradicin oral. Su acercamiento preserva la integridad
del mensaje cristiano aceptado por la iglesia primitiva; es un enfo-
que alternativo a una radical crtica de las formas que puede consi-
derar que los eventos en los Evangelios son mayormente la creacin
de la iglesia primitiva.
El per odo de l as f uent es es c r i t as : Cr t i c a de l as f uent es
Algunos materiales escritos que contenan incidentes de los
Evangelios pueden haber aparecido aun en un perodo en que ma-
yormente haba transmisin oral. A medida que los apstoles y los
testigos oculares envejecan o moran, se aumentara la necesidad
de poner esos materiales en forma escrita. Los crticos de las fuen-
tes se preguntan: Cules fueron las fuentes escritas que usaron los
autores de los Evangelios para producir sus escritos?
Desarrollo de la crtica de las fuentes. En 1771 el crtico literario
G. E. Lesing sugiri que la relacin entre los Evangelios vena de un
Evangelio original escrito en hebreo o arameo. Esta sugerencia fue
adoptada por algunos y modificada por otros, pero no ha recibido
una atencin amplia en el siglo XX.
En 1797 el crtico alemn J . G. Herder sugiri que los contenidos
nicos de los Evangelios se desarrollaron a partir de la transforma-
cin rpida de la tradicin en cuanto a J ess hasta un resumen oral
fijo. La sugerencia ha sido expandida y alterada, pero slo unos po-
cos eruditos la apoyan en la actualidad.
La mejor solucin para explicar el problema sinptico proviene
de una teora de interdependencia. Este enfoque sugiere que dos de
los escritores de los Evangelios usaron uno o ms Evangelios y quiz
documentos adicionales en la preparacin de su material. De esa
forma se pueden entender los acuerdos en cuanto a detalles y tam-
bin las diferencias que se encuentran en los Evangelios.
1 2 0
EL PROBLEMA SI NPTI CO
Agustn, el gran telogo de Africa del Norte, sugiri que Mateo
fue el primer Evangelio escrito, seguido consecutivamente por Mar-
cos y Lucas. Los que siguen esta sugerencia generalmente creen
que los Evangelios posteriores usaron a sus predecesores para pro-
ducir una copia final. J . J . Griesbach public un tratado en 1789 de-
fendiendo el orden de composicin como Mateo, Lucas y Marcos;
tambin afirm que cada Evangelio posterior us el contenido de
su(s) predecesor(es). Aunque el enfoque de Griesbach ha experi-
mentado un gran resurgimiento de popularidad, su criterio en cuan-
to a la interdependencia no ha sido ampliamente aceptado.
6
El en-
foque ms comn de la crtica de las fuentes, en cuanto a los or-
genes de los Evangelios, se llama "hiptesis de las dos fuentes". Los
proponentes de la misma afirman la prioridad marcana, esto es, que
Marcos es el Evangelio ms temprano. Tambin sostienen el uso de
un documento ahora perdido al que llaman Q, una abreviatura de la
palabra alemana para quelle, que significa "fuente".
La evidencia para la prioridad marcana incluye:
Mateo contiene casi todo el material de Marcos, y Lucas con-
tiene casi la mitad del mismo.
Mateo y Lucas a menudo repiten las palabras exactas de Mar-
cos (Mat. 8:1-3; Mar. 1:40-42; Luc. 5:12, 13).
Mateo y Lucas no se apartan juntos de la secuencia de even-
tos marcana.
Mateo y Lucas a veces parecen alterar el vocabulario de
Marcos a fin de clarificar o suavizar declaraciones difciles o
gramaticalmente embarazosas en Marcos. (Tanto Mat. como
Luc. omiten la declaracin de Marcos de que la familia de
J ess crea que l estaba "loco" [Mar. 3:21; Mat. 12:22-32;
Luc. 8:19-21 ].)
7
La existencia de O fue sugerida debido a la
presencia de material muy similar en Mateo y en Lucas que
no se encuentra en Marcos. (Un ejemplo es Mat. 3:7-10 y
Lucas 3:7-9.) Si el documento O existi, probablemente
6
Un exponente contemporneo del enfoque de Griesbach es W. R. Farmer, quien
ofrece una crtica exhaustiva de la prioridad marcana en The Synoptic Problem
(Dillsboro, N.C.: Western North Carolina Press, 1976).
7
Ralph Martin comenta la prioridad marcana en mayores detalles en New
Testament Foundations, vol. 1: The Four Gospels (Grand Rapids: Eerdmans,
1975), pp. 140-43.
121
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
hubiera sido una coleccin de dichos de J ess con poco conte-
nido narrativo. La aceptacin de la hiptesis Qha variado am-
pliamente. Algunos sostienen que el acuerdo entre Mateo y
Lucas vara demasiado como para provenir de un documento
comn.
La proposicin ms detallada de una teora de interdependencia
vino de los escritos del erudito neotestamentario britnico B. H.
Streeter en 1924. Streeter aceptaba la prioridad de Marcos y la
existencia de Q. Tambin propona un documento designado como
M para referirse a los dichos de J ess que son distintivos de Mateo
(vase Mat. 13:24-30) y otro documento llamado L para referirse
a los dichos de J ess que son distintivos de Lucas (vase Luc.
15:11-32). Aunque sus proposiciones no han recibido una acepta-
cin general, continan siendo una declaracin clsica de una posi-
ble solucin del problema sinptico.
Evaluacin de la crtica de las fuentes. Aunque la prioridad mar-
cana no se sostiene hoy con la misma confianza que una generacin
atrs, an es una presuposicin ampliamente aceptada. Sin embar-
go, la existencia misma de Oes todava incierta. El descubrimiento
del escrito gnstico El Evangelio de Toms muestra que circulaban
colecciones de los dichos de J ess, pero es debatible si existi o no
un documento exactamente como Q. Aun ms dudosa es la existen-
cia de los documentos sugeridos como M y L. Tanto Mateo como
Lucas pueden haber usado Marcos, pero la extensin de ese uso va-
ri con cada Evangelio. El uso que hicieron de Marcos o de cualquier
otra fuente histrica no hace que su testimonio sea menos creble.
Ellos pueden haber usado Marcos con la conviccin de que el testi-
monio marcano era confiable y con el deseo de informar acerca de
una tradicin comn en cuanto a J ess. Si ellos reescribieron los de-
talles de Marcos en sus propios escritos puede haber sido con el
propsito de evitar una interpretacin errnea o para agregar algu-
nos detalles.
El proceso por medio del cual se desarrollaron los Evangelios es
tan complejo que probablemente ninguna hiptesis de la crtica de
las fuentes brindar una explicacin plena del mismo. Si se usan hi-
ptesis de la crtica de las fuentes es importante no considerarlas
como un mtodo de "cortar con tijeras y pegar". Cualquier hipte-
1 2 2
EL PROBLEMA SI NPTI CO
sis documentara debe ser considerada como una teora de trabajo
que continuar siendo modificada a medida que se descubren y ob-
servan nuevos antecedentes.
El per odo de c ompos i c i n f i nal : Cr t i ca de l a r edacci n
La crtica de las formas se enfoca en los materiales que se usa-
ron en la etapa oral de la transmisin de los Evangelios. La crtica
de las fuentes investiga los documentos prominentes durante la
etapa escrita del desarrollo de los Evangelios. La crtica de la redac-
cin se refiere a la actividad del autor en la produccin de los Evan-
gelios. W. Wrede, un erudito alemn de finales del siglo XIX y princi-
pios del siglo XX, describi a Marcos como un telogo que agreg a
su Evangelio las referencias que hizo J ess demandando silencio en
cuanto a su mesianismo (vase Mar. 1:34). Wrede sostuvo que Mar-
cos agreg esas referencias para explicar por qu slo una pequea
cantidad de personas estaban aceptando a J ess como el Mesas
durante su vida. Hay pocos eruditos hoy que acepten este tema del
"secreto mesinico", pero son muchos ahora los que aceptan la idea
de que Marcos era un telogo que impona su punto de vista sobre
los eventos histricos que encontraba.
Otros tres eruditos alemanes fueron lderes en el nfasis sobre
la actividad teolgica de los evangelistas en sus escritos. Escribien-
do sucesivamente sobre Mateo, Marcos y Lucas, los eruditos bbli-
cos alemanes Gunther Bornkamm, Willi Marxsen y Hans Conzelmann
insistieron en que los escritores de los Evangelios estructuraron el
relato de los eventos basados sobre sus presuposiciones teol-
gicas.
Descripcin de la crtica de la redaccin. Los crticos de la redac-
cin insisten en que los escritores de los Evangelios no slo entre-
garon tradiciones a sus audiencias, sino que tambin cambiaron y
modificaron las mismas para introducir sus propios puntos de vista
y nfasis especiales.
El trmino tradicin se refiere a cualquier fuente que el escritor
del Evangelio tuviera a mano cuando estaba escribiendo. Pudiera
haber sido escrita u oral; pero para la poca en que fueron escritos
los Evangelios en su forma completa mucho del material disponible
123
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
a los escritores estaba en forma escrita. El escritor modific la tra-
dicin al llevar a cabo la redaccin. Los crticos de la redaccin
estn interesados en los Evangelios como un todo literario; ellos
dan una atencin cercana al trabajo del autor en la seleccin y edi-
cin del material. La evidencia en cuanto a esta actividad de redac-
cin aparece segn ellos en los siguientes aspectos:
La eleccin en cuanto a incluir o excluir algn material. La in-
clusin por Mateo del Sermn del monte (caps. 57), en con-
traste con el tratamiento abreviado que hace Lucas de este
discurso (vase Luc. 6:20-49), sugiere que Mateo tena un in-
ters vital en instruir a la iglesia en cuanto a J ess y la ley.
El arreglo del material. El cambio en el orden de las tentacio-
nes en Mateo y en Lucas indica un nfasis diferente del escri-
tor respectivo.
Agregados al documento. La inclusin de Lucas de la referen-
cia a J ess orando toda la noche antes de la seleccin de los
discpulos evidencia un nfasis especial sobre la oracin en Lu-
cas (vase Luc. 6:12).
Alteracin de palabras. Mateo registra una bienaventuranza de
J ess sobre los "pobres en espritu" (Mat. 5:3); Lucas mencio-
na una bendicin sobre los "pobres" (Luc. 6:20). Los crticos
de la redaccin consideran que esto es una indicacin del in-
ters de Lucas en las necesidades econmicas.
A medida que los crticos de la redaccin encuentran evidencia
de estas clases de cambios, notan modelos recurrentes y los atri-
buyen a intereses especiales y preocupaciones teolgicas del evan-
gelista respectivo. Basados en este nfasis, el crtico luego trata de
determinar una ubicacin en la cual pueda haber ocurrido la redac-
cin del Evangelio. Por ejemplo, el inters de Mateo en la ley puede
indicar que l escribi dentro de una ubicacin juda o para una co-
munidad de cristianos de origen judo.
No hay nada inherentemente improbable en cuanto a la posibili-
dad de que los escritores de los Sinpticos incluyeron, exageraron,
arreglaron, agregaron o alteraron el material que recibieron. La difi-
cultad surge slo si se afirma que los escritores de los Evangelios
cambiaron los hechos que recibieron acerca de la vida de J ess.
Evaluacin de la crtica de la redaccin. Algunos crticos de la re-
124
EL PROBLEMA SI NPTI CO
daccin llegan a conclusiones mucho ms puntuales acerca de los
intereses teolgicos de los evangelistas que lo que permite la evi-
dencia. Dado que no tenemos copias exactas de los documentos
que usaron Mateo y Lucas, no podemos determinar con certeza
quin cambi qu cosa. Adems, no siempre es cierto que las dife-
rencias entre los Evangelios sugieren intereses teolgicos. A veces
las diferencias se pueden deber a una preocupacin por la seguri-
dad histrica. Los crticos de la redaccin tambin asumen comn-
mente que aquello que es distintivo o nico en cuanto a un escritor
de los Evangelios es una indicacin de un inters teolgico. Esa pre-
suposicin no advierte que podemos encontrar intereses teolgicos
ms obviamente presentes en reas de acuerdo que en aquellas de
diferencia.
A veces las decisiones en cuanto a la ubicacin de un Evangelio
particular se deducen de una manera mucho ms especfica que lo
que garantiza la evidencia. El nfasis de Mateo sobre la importancia
de la ley en el Sermn del monte indica un tema que interesa a los
judos. Pero especificar ms all de esto no es algo garantizado.
No es necesario usar la crtica de la redaccin para agregar
escepticismo histrico a los Evangelios. Muchos crticos de la redac-
cin asumen que los escritores de los Evangelios tenan poco inte-
rs en la certidumbre histrica. Pero uno apenas puede leer las pala-
bras de Lucas 1:1-4 sin sentir que Lucas tena inters por la seguri-
dad histrica. Es innegable que Mateo, Marcos y Lucas redactaron
parte del material que recibieron. Sin embargo, el arreglo, omisin o
reescritura no necesita denigrar la historicidad de los eventos que
se registran.
Los estudiantes del Nuevo Testamento a menudo distinguen en-
tre ipsissima verba e ipsissima voxde J ess. La primera se refiere a
las palabras reales de J ess. La ltima indica la voz autntica de J e-
ss. Es mucho ms probable que los Evangelios contengan la voz
autntica de J ess ms bien que sus mismas palabras. No necesita-
mos afirmar que los escritores de los Evangelios hayan siempre cita-
do verbalmente a J ess, pero debemos creer que en todas las ins-
tancias ellos nos han ofrecido un resumen veraz en sus propias pa-
labras. Podemos creer que los escritores de los Evangelios fueron li-
bres para seleccionar, resumir o reescribir una declaracin con un
sinnimo sin afectar su validez histrica.
125
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Los crticos de la redaccin han hecho contribuciones muy tiles
al estudio del Nuevo Testamento. Entre ellas el nfasis sobre el he-
cho de que los evangelistas escribieron con inters teolgico; bus-
caban aplicar su comprensin de la enseanza de J ess a la vida de
la iglesia primitiva. Agregaramos que eran tambin informantes que
buscaban transmitir con certeza aquello que J ess haba dicho.
La crtica de la redaccin ayuda tambin a enfocar la contribu-
cin distintiva de cada Evangelio. El informe acerca de la vida de J e
ss no aparece en un solo Evangelio monoltico sino en cuatro
Evangelios, cada uno de los cuales ofrece una contribucin creativa
a nuestra comprensin de la vida de J ess. Esta presentacin cua-
drimensional agrega una riqueza que no tendramos si poseyramos
slo una narracin de la vida de J ess.
El des ar r ol l o de l a cr t i ca l i t er ar i a
Las crticas de las formas, de las fuentes y de la redaccin se
acercan al estudio de la escritura de los Evangelios desde una pers-
pectiva diacrnica; esto es, todas ellas siguen el desarrollo de los
Evangelios en un cierto perodo de tiempo. Tambin se est desa-
rrollando una nueva clase de crtica, una que presenta un acerca-
miento sincrnico. Este enfoque pone los Evangelios lado a lado, a
fin de que se lean como son. Asume que los Evangelios estn en su
forma cannica fija y no se preocupa por el proceso por el cual lle-
garon a ser de esta manera. Un nombre comn para este acerca-
miento es crtica literaria.
8
Muchos crticos literarios consideran al texto tal como aparece y
de acuerdo con sus funciones en la comunidad cristiana. No buscan
ubicar el significado en la intencin del autor sino en su propia com-
prensin. El significado sale a la superficie en el encuentro entre el
texto y el lector. Frecuentemente se considera que el significado
depende de las llamadas estructuras profundas en el texto. Este
trmino se refiere a maneras comunes y universales de expresar las
verdades. Hay una disciplina crtica conocida como estructuralismo
8
P ara una introduccin favorable a la cr tica literaria vase Edgar V. McKnight,
The Bible and the Reader (Philadelphia: Fortress Press, 1985). Para un estudio
valioso y una cr tica del movimiento, vase Tremper Longman III, Literary
Approaches to Biblical Criticism (Grand Rapids: Zondervan Books, 1987).
126
EL PROBLEMA SI NPTI CO
que busca encontrar estas estructuras, clasificarlas y usarlas en la
interpretacin.
La crtica literaria tiene una preocupacin vlida cuando expresa
inters en un estudio de los Evangelios en s mismos. Siempre es
bienvenido un estudio del texto. Sin embargo, esta clase de crtica
a veces se convierte en muy subjetiva al llegar al significado del
texto. Cuando los crticos literarios arrojan por la borda el concep-
to del significado del autor, estn echando el significado del texto
al mar de su propia subjetividad. Adems, algunas de sus propias
categoras de interpretacin surgen de la literatura moderna (como
la novela). Esta prctica no toma en cuenta la naturaleza nica de
los materiales en los Evangelios.
El movi mi ent o haci a un consenso si npt i co
No hay una hiptesis suficientemente amplia como para resolver
el problema sinptico. Sin embargo, son obvios algunos caminos
hacia una solucin.
9
Es importante observar que los Evangelios re-
cibieron reconocimiento como autoritativos en un perodo muy
temprano de la historia cristiana. Por ser esto as, se levanta un
asunto importante en cuanto a las fuentes que usaron los escritores
de los Evangelios. Es obvio que los lectores podan distinguir entre
la autoridad de los Evangelios y la falta de esa autoridad especfica
en las fuentes que usaron los escritores.
Tambin es importante que consideremos a los Evangelios como
nicos. Dado que J ess en s mismo es nico, no es difcil ver que
los Evangelios deben estar en la misma categora. Debemos estar
preparados para algunas diferencias entre los estudios sinpticos y
los estudios literarios en general. Si reconocemos esta singularidad,
no apelaremos tan rpidamente a paralelos no cristianos (como
ocurre en la crtica de las formas y en algunas variedades de la nue-
va crtica literaria) para guiarnos en resolver el problema sinptico.
El material de los Evangelios provee el fundamento para la pre-
dicacin y la enseanza cristianas. Sus propios escritores arreglaron
el material a fin de comunicar la vida y la enseanza de J ess a los
9
P ara una ampliacin de este tema, vase Donald Guthrie, New Testament
Introduction, 3a. ed. (Downers Grove, III.: IVP, 1970), pp. 220-36. Su pre-
sentacin en la 4a. edicin, pp. 1029-45 tiene tambin comentarios tiles.
127
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
nuevos creyentes.
10
El mensaje de los Evangelios produjo las igle-
sias; las iglesias no produjeron el mensaje. Debemos ser cautelosos
en aceptar enfoques crticos en cuanto a los orgenes de los Evan-
gelios que atribuyen la tradicin a la iglesia en vez de considerar la
funcin de la tradicin en crear la iglesia.
Debemos tambin dejar lugar para la actividad del Espritu Santo
en guiar la preparacin de los Evangelios. J ess prometi que el Es-
pritu Santo enseara todas las cosas a los discpulos y que les re-
cordara su enseanza (J uan 14:26). Debemos asumir la funcin del
Espritu Santo tanto en controlar el contenido de las tradiciones co-
mo en guiar su seleccin para que fuera incluida en los Evangelios.
Los predicadores cristianos primitivos dieron prominencia a la
experiencia de la pasin de J ess, pero tambin relataron otros
eventos en su vida (vase Hech. 2:22). La instruccin de los nuevos
creyentes hubiera incluido los dichos de J ess presentados quiz en
formas oral y escrita. Marcos, que haba estado en estrecho contac-
to con Pedro, puede haber resumido la enseanza de Pedro en su
Evangelio. Mateo puede haber usado el Evangelio de Marcos y
haberle agregado material de enseanza para instruir a los cristia-
nos primitivos de origen judo. Lucas us a Marcos y agreg a ese
contenido un cuidadoso relato histrico de eventos cristianos primi-
tivos. A medida que estos Evangelios circularon por todo el mundo
del Nuevo Testamento, el Espritu de Dios gui a los miembros de
la iglesia primitiva a aceptarlos. Ser ms exhaustivo que este breve
bosquejo es ir ms all de la evidencia disponible.
1
C. F. D. Moule enfatiza que los cristianos primitivos estaban interesados no
slo en el hecho de que J ess existi, sino tambin en los hechos acerca de su
vida y ministerio. Vase "J ess in New Testament Kerygma" en Esssays in New
Testament Interpretation (Cambridge: Cambridge University Press, 1982), pp.
37- 49.
128
EL PROBLEMA SI NPTI CO
Para pr of undi zaci n y di scusi n
1. Mencione la evidencia para la presencia del problema si-
nptico al comparar y contrastar los relatos de Mateo,
Marcos y Lucas del bautismo y la tentacin de J ess
(Mat. 3:134:11; Mar. 1:9-13; Luc. 3:21, 22; 4:1-13).
2. La afirmacin del hecho que los escritores de los Evan-
gelios seleccionaron, arreglaron, alteraron o resumieron
los materiales en cuanto al ministerio de J ess, afec-
ta su enfoque en cuanto al origen e inspiracin divinos
de la Escritura? Por qu s o por qu no?
3. Explique la utilidad que usted encuentra en las disci-
plinas de las crticas de las formas, de las fuentes, de
la redaccin y literaria.
129
LOS CUATRO
EVANGELIOS
7
Asunt os par a pensar
1. Distinga entre las evidencias interna y externa para asun-
tos tales como la paternidad literaria y la fecha en que
fueron escritos los Evangelios.
2. Presente las evidencias interna y externa para la paterni-
dad literaria de cada Evangelio.
3. Explique un mtodo para llegar a la fecha para la escritura
de cada uno de los cuatro Evangelios.
4. Mencione los aspectos singulares en cada uno de los cua-
tro Evangelios.
5. Discuta el propsito de cada Evangelio.
6. Presente un plan y el contenido de cada Evangelio.
Los Evangelios representan un estilo nico de literatura, di-
ferente de aquellos de los escritos antiguos y de muchos es-
critos modernos. A diferencia de otras narraciones antiguas
de milagros, los Evangelios contienen mucho ms que un
bosquejo de milagros o una sucesin de "relatos de hroes".
No son memorias o notas de J ess o del autor humano. Los
Evangelios, a diferencia de las biografas modernas, omiten
informacin histrica bsica, anlisis de personajes y una
investigacin de la vida ntima del personaje principal. Los
Evangelios son buenas noticias en el sentido de que repre-
sentan una proclamacin de los hechos de J ess para
nuestra salvacin escritos desde una perspectiva especfi-
1 3 1
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
camente teolgica. Los escritores intentan convencer a los
lectores de que su proclamacin es verdadera y demanda
una decisin.
Evangel i o de Mat eo
Pat er ni dad l i t er ar i a
La evidencia en cuanto a la paternidad literaria del Evangelio de
Mateo viene de dos fuentes: las evidencias externa e interna. La evi-
dencia externa representa la opinin de los lderes en la iglesia pri-
mitiva. La evidencia interna se encuentra dentro del Evangelio mis-
mo. Para establecer la paternidad literaria dependeremos de ambas
fuentes porque lo que nos dice la evidencia externa frecuentemente
requiere ayuda suplementaria del contenido interno del escrito.
Eusebio, el historiador de la iglesia, present las opiniones de Pa-
pas en cuanto al Evangelio de Mateo con esta declaracin: "Mateo
escribi ciertamente los orculos divinos en lengua hebrea; cada
cual los interpret como pudo".
1
Estas palabras levantan tres temas
de interpretacin. Primero, qu quiere decir Papas con el trmino
"orculo"? Segundo, qu quiere decir con que escribi en lengua
hebrea? Tercero, en qu sentido ocurre la "interpretacin"?
En el contexto, el trmino orculo muy probablemente se refiere
a un Evangelio, pero tenemos copias del Evangelio de Mateo slo en
la lengua griega. Nada en el Evangelio de Mateo sugiere que es una
traduccin de un original semita, porque su contenido no se lee co-
mo si fuera griego traducido desde una fuente aramea. Si Mateo
haba traducido desde un original semita al griego, por qu hubiera
incluido los originales semitas y traducciones griegas de algunas pa-
labras tales como "Glgota" (Mat. 27:33)? Debido a esto y a otras
dificultades algunos eruditos creen que el trmino orculo no se re-
fiere al Evangelio sino a una coleccin de textos de prueba mesini-
ca, escritos en hebreo o arameo por Mateo y posteriormente usa-
dos en su traduccin griega para el Evangelio. Otros sugieren que
Papas us el trmino para referirse a la fuente Q, una coleccin de
1
Eusebio, Historia eclesistica 3.39. (Buenos Aires: Editorial Nova. Trad. Luis
M. de Cdiz.) p. 154. Nota del Editor: Esta traduccin al espaol, del trabajo de
Eusebio, ser usada cuando corresponda ms al propsito de la obra en ingls.
132
L o s CUATRO EVANGELI OS
dichos y eventos especiales que aparecen en Mateo y en Lucas pero
no en Marcos. Dada la falta de evidencia clara para apoyar una de
estas opciones, es difcil evaluarlas. Como no tenemos apoyo para
estas sugerencias alternativas, es bastante probable que Papas es-
taba comentando en cuanto al Evangelio de Mateo y no acerca de
alguna fuente usada para escribirlo.
En respuesta a la segunda pregunta, Gundry sugiere que Mateo
escribi el presente Evangelio en griego en un estilo hebreo, pero
no necesariamente usando el idioma hebreo.
2
Si este fuera el signi-
ficado de las palabras de Papas, no habra ningn cuestionamiento
acerca de un original semita o de una traduccin que Mateo hiciera
del mismo. El nfasis tambin encajara bien con el claro sabor he-
braico del Evangelio. En contra de este enfoque est el hecho de
que ste claramente no es el significado ms obvio de la declaracin
de Papas. La mayora de los intrpretes tempranos de la frase en-
tendieron que Papas estaba diciendo que Mateo escribi primero su
Evangelio en un idioma semita, probablemente arameo. Sin embar-
go, en la ausencia de evidencia para un original semita del Evangelio
de Mateo, la sugerencia de Gundry ofrece la comprensin ms pro-
metedora de las palabras de Papas.
El significado del trmino interpret depende, a su vez, del signi-
ficado que se asigne a las dos frases anteriores. Si el orculo escrito
en hebreo era un original arameo del Evangelio, luego la inter-
pretacin puede ser una traduccin al griego. Dado que no tenemos
evidencias de que Mateo es una traduccin de un original arameo,
ste no parece ser el significado probable. Tambin es posible que
el trmino interpret no se refiere a una traduccin sino a su apli-
cacin y a la explicacin de su contenido. Con este significado Pa-
pas sugerira que los lectores del Evangelio lo aplicaran y explica-
ran a sus audiencias de modo que ellos lo pudieran comprender y
vivir de acuerdo con sus preceptos.
Hay dos aspectos que resaltan de la discusin previa. Primero,
es probable que el trmino orculo se refiera al Evangelio de Mateo.
Segundo, es improbable que el Evangelio apareciera alguna vez en
un idioma semita. Es incierto lo que Papas quiso decir exactamente
2
Robert H. Gundry, A Survey of the New Testament, ed. rev. (Grand Rapids:
Zondervan Books, 1981), p. 82.
1 3 3
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
en su declaracin; si intentaba sugerir la existencia de un original se-
mita, la certeza de su opinin es cuestionable. Aun si l estaba equi-
vocado en cuanto al idioma original del Evangelio, parece probable
que estaba en lo cierto al atribuir la escritura al apstol Mateo. Esta
es la opinin unnime de la iglesia primitiva, y esto solo ofrece una
evidencia fuerte para su veracidad.
Algunos eruditos modernos niegan que el apstol Mateo escribi
el primer Evangelio. Una razn importante para esta negacin es la
dificultad del uso aparente del Evangelio de Marcos.
3
Mateo era un
apstol. El argumento es: Cmo poda l usar los escritos de al-
guien que no tena la dignidad de un apstol? Una respuesta a esta
pregunta es que Mateo no estaba cediendo ante Marcos sino ms
bien ante Pedro, a quien la tradicin primitiva considera la fuente de
mucho del material de Marcos.
Otros que se oponen a la paternidad literaria de Mateo sugieren
que el autor us Qy que los cristianos primitivos agregaron el nom-
bre de Mateo al Evangelio porque un escritor desconocido us tanto
de Qen su Evangelio. Sin embargo, si existi un documento como
Q, no habra razn para negar que Mateo fuera el autor tanto de Q
como del Evangelio. Otros que cuestionan la paternidad literaria de
este Evangelio afirman que una escuela de interpretacin con inte-
reses especiales en el Antiguo Testamento escribi Mateo; el docu-
mento fue atribuido al Apstol aunque se produjo por la labor con-
junta de muchos en esa escuela.
La disciplina de la crtica de la redaccin insiste en que muchos
de los dichos en el Evangelio no vienen de los labios de J ess sino
de la iglesia de Mateo. Aquellos que se adhieren a esta posicin se
enfocan ms en las diferencias entre Mateo y Marcos que sobre las
semejanzas entre ellos. En s misma esa es una presuposicin pre-
caria. Los crticos de la redaccin hicieron bien en alertarnos en
cuanto a los intereses y propsitos singulares de Mateo; pero ellos
van ms all de la evidencia cuando sugieren que la iglesia es la que
provee el contenido del Evangelio, y no Mateo informndonos con
seguridad acerca de las palabras de J ess.
La iglesia primitiva sin excepcin atribuy el Evangelio al apstol
3
Para ms informacin sobre este tema vase la discusin del problema sinp-
tico en el captulo 6.
134
L o s CUATRO EVANGELI OS
Mateo. Parece improbable que los cristianos primitivos hubieran se-
leccionado a un apstol relativamente poco conocido como el autor
a menos que fuera cierto. Si consideramos al primer Evangelio como
la obra del apstol Mateo, encontramos evidencia interna que corro-
bora dicha asuncin:
El mtodo de organizacin del Evangelio, construido alrededor
de cinco discursos o secciones de enseanza, refleja el tipo
ordenado de mente de uno que haba sido un recolector de
impuestos.
Este es el nico Evangelio que contiene el relato del pago del
impuesto del templo por parte de J ess (17:24-27), un hecho
de gran inters para un publicano.
El relato del llamado de Mateo al discipulado (9:9-13) usa el
nombre "Mateo" en lugar de "Lev", que aparece tanto en Mar-
cos (2:13-17) como en Lucas (5:27-32). Es tambin ilumi-
nador el hecho de que la lista de los apstoles en Mateo 10:3
se refiere a l como "Mateo el publicano"; en las listas en
Marcos, Lucas y Hechos se lo designa slo como "Mateo".
Puede reflejar que Mateo se consideraba indigno del lugar de
apstol que le haba dado Cristo.
Fecha
Es difcil fechar el Evangelio de Mateo porque el escrito no men-
ciona eslabones claros con la historia secular. Hay varios aspectos
del Evangelio que hacen que algunos estudiosos lo fechen tarde,
quiz en las dcadas del 80 90. Los que dudan de la profeca pre-
dictiva creen que la declaracin de 22:7 de que "el rey... enviando
sus tropas... y prendi fuego a su ciudad" seala a la destruccin de
J erusaln en el ao 70 d. de J .C. y que refleja una insercin tarda
despus del evento. Otros que no tienen problemas por la presen-
cia de profeca predictiva creen que el inters de Mateo en la igle-
sia (de los cuatro Evangelios slo Mateo usa la palabra "iglesia"
[16:18 y 18:17]) muestra un perodo posterior cuando una demo-
ra en el regreso de Cristo produjo un inters ms profundo en la
doctrina de la iglesia. En contraste con este enfoque debemos notar
que Pablo, en sus escritos, mostr un inters inusual en la iglesia, y
todos ellos son previos al ao 70 d. de J .C. Adems, hay evidencia
135
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
de que Mateo escribi para evangelizar a los judos; poda haber
hecho esto ms fcilmente antes del ao 70 d. de J .C., porque en
aquel ao la relacin entre la iglesia y la sinagoga empeor. Una
fecha antes del ao 70 d. de J .C. es lo ms probable.
El pl an
El Evangelio de Mateo presenta a J ess como el Mesas (12:28;
21:1-11) y a la iglesia como el nuevo pueblo de Dios que temporal-
mente ha reemplazado a la nacin del pacto, Israel (21:41-44).
El Evangelio comienza con el nacimiento y la vida temprana de
J ess (1:12:23) seguido por una seccin que muestra la prepara-
cin del Mesas para su ministerio (3:14:25). La seccin de pre-
paracin incluye el ministerio del precursor J uan el Bautista, la ex-
presin de aprobacin del Padre en el bautismo de J ess y la entre-
ga de Cristo a la obediencia, mostrada en las tentaciones.
Despus de estos captulos aparece la primera de las cinco sec-
ciones de discursos. Las mismas incluyen el Sermn del monte
(caps. 57), la misin de los discpulos (cap. 10), las parbolas
(cap. 13), llamado a la humildad y al perdn (cap. 18) y el discur-
so en el monte de los Olivos (caps. 24, 25). Cada discurso es un
mensaje de la extensin de un sermn; a veces hay entremezclado
un dilogo relacionado, que concluye con la frmula: "Cuando J ess
termin estas palabras..."
En el Sermn del monte J ess ense el significado de la verda-
dera justicia. La autoridad de su enseanza dio evidencia de su ori-
gen mesinico (7:29). La prueba del mesianismo de J ess se pre-
senta tambin en una seccin de milagros de sanidad, milagros de
la naturaleza y enseanzas memorables (8:19:38).
J ess nombr a sus discpulos y los envi con instrucciones que
les preparaban para la persecucin (10:16-22). Prometi una re-
compensa para aquellos que dedicaban sus vidas a su servicio
(10:39-42). Desde 11:1 hasta 12:50 Mateo narr el desarrollo de
la oposicin al mesianismo de J ess.
J ess us las parbolas del reino para explicar el significado del
mismo. Us la parbola del sembrador para ensear a sus discpulos
que el terreno en el corazn del oyente determinaba la respuesta
de ste al mensaje de J ess (13:3-9, 18-23). Us la parbola de la
136
L o s CUATRO EVANGELI OS
semilla de mostaza para ensear que el reino comenzara como algo
pequeo, casi imperceptible, pero que crecera hasta un final impo-
nente (13:31, 32). Desde 13:54 hasta 17:27 Mateo present
eventos crticos en el ministerio de J ess, incluyendo la creciente
oposicin en Nazaret (13:54-58), la gran confesin de Pedro
(16:13-20), la transfiguracin(17:1-5) y las predicciones de J ess
en cuanto a su sufrimiento y muerte (16:21; 17:22, 23).
En 18:1-35 J ess desafi a sus discpulos a mostrar humildad y
perdn mutuo, ambas cualidades son las que los creyentes deben
practicar en el reino. Mateo continu este captulo con una colec-
cin de las enseanzas y milagros de J ess durante su viaje a
J erusaln (19:320:34), incluyendo el encuentro con el joven rico
(19:16-22) y la sanidad de dos ciegos fuera de la ciudad de J eric
(20:30-34).
La semana final de la vida de J ess en la tierra comenz con la
entrada triunfal (21:1-11). Luego de la misma, la enseanza de J e-
ss continu levantando oposicin en su contra (21:33-46; 23:1-
39). En el discurso en el monte de los Olivos (caps. 24, 25) J ess
prepar a sus discpulos para la persecucin venidera, les prometi
regresar en gran gloria y pidi a sus seguidores que estuvieran
moralmente alertas en su obediencia.
En 26:127:26 Mateo narr la traicin, juicio, crucifixin y se-
pultura de J ess. El ltimo captulo presenta la resurreccin y con-
cluye con el desafo de llevar el evangelio a todas las naciones.
Geogrficamente, el Evangelio de Mateo cubre una seccin bas-
tante estrecha de territorio, como se ve en el siguiente cuadro.
Cap t ul o Ubi caci n
12 Beln, Egipto, Nazaret
3:14:11 Valle del ro J ordn
4:1213:58 Galilea
14:118:35 Galilea, norte de Galilea
19:120:34 Viaje a J erusaln
21:128:20 J erusaln
Mateo muestra principalmente el ministerio de J ess en Galilea,
con un viaje breve al norte, a las reas de Tiro y Sidn seguido por
un regreso a Galilea, y un viaje hacia J erusaln.
1 3 7
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Car ac t er s t i c as
La iglesia primitiva consider que Mateo haba sido escrito prin-
cipalmente para una audiencia hebrea,
4
y fcilmente se puede ver
evidencia para ello. Es fcil reconocer que en el Sermn del monte
Mateo deliberadamente destaca aquellos incidentes de la vida de
J ess que contrastan su enseanza con aquella de Moiss. En 5:21,
27, 31, 33, 38 y 43 J ess cit un dicho del Pentateuco y lo con-
trast con su interpretacin. Al hacerlo as J ess implic que l es
ms grande que Moiss. Una audiencia judaica observara con
cuidado esta clase de comparacin.
Mateo contiene un nfasis en cuanto al cumplimiento en J ess
de la Ley y los Profetas (1:22, 23; 2:15, 17, 18, 23); traza la ge-
nealoga de J ess (1:1 -17) por David hasta Abraham, un hecho que
atraera el inters del pueblo judo. Mateo tambin designa frecuen-
temente a Dios como "vuestro Padre que est en los cielos" (6:1,
9), una frase mencionada raramente en Marcos y en Lucas. Los ju-
dos estaban acostumbrados a la sustitucin reverente de "cielos"
para el nombre de Dios. De los Evangelios slo Mateo se refiere al
"reino de los cielos", una frase que aparece como "reino de Dios"
en Lucas y en Marcos (comp. Mat. 13:11 y Mar. 4:11). Mateo con-
tiene tambin un captulo ms en el discurso en el monte de los Oli-
vos que Marcos y Lucas, un hecho que probablemente refleja el in-
ters de los judos en la escatologa. Mateo menciona costumbres
judas sin incluir una explicacin; en Marcos los mismos pasajes in-
cluyen una explicacin en beneficio de los lectores gentiles (comp.
Mat. 15:1-3 y Mar. 7:1-4). Hay dichos incluidos en Mateo que a
veces reflejan un sabor judo especial (p. ej., "Pero id, ms bien, a
las ovejas perdidas de la casa de Israel" [Mat. 10:6]). En la narra-
cin de la resurreccin Mateo menciona la acusacin de los judos
de que los discpulos haban robado el cuerpo de J ess (28:11-15).
Estos aspectos pueden muy bien indicar que Mateo escribi su
Evangelio para evangelizar a los judos y confirmarlos en su fe. Sin
embargo, exhorta a sus lectores a llevar el evangelio ms all de las
fronteras del judaismo.
4
Or genes, Comentario sobre Juan 1.6. Tambin note a Eusebio, quien cita la opi-
nin de Orgenes con el mismo nfasis en Historia de la iglesia 6.25. (Grand
Rapids, Michigan: Editorial Portavoz.)
138
L o s CUATRO EVANGELI OS
La gran comisin apela a que los seguidores de J ess lleven el
evangelio a todas las naciones (28:19, 20). En 2:1-12 los magos
(sabios), que son gentiles, llegan para adorar a J ess justo despus
de su nacimiento. Mateo inserta el dicho de J ess de que "muchos
vendrn del oriente y del occidente y se sentarn con Abraham,
Isaac y J acob en el reino de los cielos, pero los hijos del reino sern
echados a las tinieblas de afuera" (Mat. 8:11, 12). En la parbola
del trigo y la cizaa J ess indica que "el campo es el mundo"
(13:38); advierte a los judos que Dios transferir el reino de ellos
a otros (21:33-43). Como se indic antes, el uso que hace Mateo
de la palabra iglesia es singular entre los Evangelios (16:18; 18:17).
Esto indica que el Evangelio de Mateo tiene un enfoque universal.
Mateo tambin contiene evidencia de una bsqueda de organiza-
cin, un aspecto que un recolector de impuestos como Mateo nece-
sitara en su trabajo. Frecuentemente elige aquellas fuentes de las
enseanzas de J ess que reflejan organizacin. Adems de la qun-
tuple estructura de los discursos, hay muchas agrupaciones de tres
y siete en el Evangelio. La genealoga de J ess tiene tres secciones
(1:17). El captulo 13 de Mateo tiene siete parbolas y el captulo
23 tiene siete ayes dirigidos especficamente contra los escribas y
fariseos. Sin duda las agrupaciones numricas dependen del propio
uso de J ess, pero la seleccin por Mateo de esos elementos mues-
tra su preferencia por ellos ms all de lo que aparece en los otros
Evangelios.
Lugar de or i gen
El Evangelio de Mateo no tiene informacin especfica en cuan-
to a su lugar de origen, pero su naturaleza judaica sugiere que fue
escrito desde Palestina o Siria, quiz Antioqua. Muchos convertidos
judos de Palestina emigraron all luego del surgimiento de la perse-
cucin (Hech. 11:19). El hecho de que esa iglesia envi a Pablo en
su primera misin a los gentiles (Hech. 13:1-3) hace que la suge-
rencia sea ms plausible. Un hecho adicional que apoya un origen en
Antioqua es el uso que hace de este Evangelio el lder cristiano Ig-
nacio, del siglo II, quien fue obispo en Antioqua.
5
No hay ningn
5
Ignacio, Epstola a los esmirneanos 7.
1 3 9
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
asunto de importancia que dependa de la determinacin del lugar
de escritura.
Pr ops i t o
A diferencia del Evangelio de J uan, Mateo no tiene una declara-
cin precisa de su propsito. Sin embargo, algunas indicaciones de
su intencin ya han aparecido en nuestro estudio de las caracters-
ticas del Evangelio.
Mateo escribi con el propsito especial de alcanzar al pueblo
judo.
Mateo se interesaba en que los lectores comprendieran la per-
sona y la obra de J ess a fin de que tomaran una decisin
inteligente en cuanto a l (Mat. 12:28).
Mateo muestra un inters profundo en preservar las ensean-
zas de J ess. Esto es evidente particularmente en las sec-
ciones de discursos.
El contenido del Evangelio de Mateo sugiere que l escribi prin-
cipalmente a la etnia juda para presentar el evangelio y llevarles a
una entrega inteligente a Cristo. Despus de esa entrega, Mateo de-
seaba que ellos entendieran la enseanza de J ess de modo que pu-
dieran crecer, obedecerle y cumplir con la gran comisin (Mat.
28:19, 20).
Bos quej o de Mat eo
I. El nacimiento del Mesas (1:12:23)
A. Genealoga y nacimiento (1:1-25)
B. La adoracin, huida y regreso del Mesas (2:1-23)
II. Las palabras y obras del Mesas (3:118:35)
A. Preparacin para el ministerio del Mesas (3:14:25)
1. El ministerio de J uan el Bautista (3:1-12)
2. El bautismo de J ess (3:13-17)
3. La tentacin de J ess (4:1-11)
4. Ministerio inicial del Mesas en Galilea (4:12-25)
B. Primer discurso: el Sermn del monte (5:17:29)
C. Pruebas del mesianismo de J ess en palabras y hechos
(8:19:38)
1 4 0
L o s CUATRO EVANGELI OS
D. Segundo discurso: J ess enva a los doce (10:111:1)
E. Oposicin al mesianismo de J ess (11:212:50)
F. Tercer discurso: las parbolas del reino (13:1-52)
G. Eventos crticos en el mesianismo de J ess (13:5317:27)
H. Cuarto discurso: instrucciones acerca de la humildad y el per-
dn (18:1-35)
III. La entrega del Mesas a la tarea divina (19:120:34)
IV. La pasin del Mesas (21:128:20)
A. Adversarios del Mesas (21:123:39)
B. Quinto discurso: preparacin para la persecucin y regreso de
Cristo (24:125:46)
C. Muerte y resurreccin del Mesas (26:128:20)
Evangel i o de Mar cos
Pat er ni dad l i t er ar i a
Eusebio, el historiador de la iglesia, cit al lder cristiano Papas:
"Deca aqul presbtero, ...que Marcos, intrprete de Pedro, escriba
totalmente con diligencia cuantas cosas encomendaba a la memo-
ria; pero que sin embargo no expona ordenadamente los dichos y
hechos del Seor".
6
Las palabras de Papas, que se atribuyen al an-
ciano J uan, afirman dos hechos en cuanto al Evangelio de Marcos.
Primero, Marcos sirvi como el intrprete de Pedro. Esto significa
probablemente que Marcos us a Pedro como una fuente de infor-
macin al escribir el segundo Evangelio, y ayud a que los concep-
tos de Pedro fueran conocidos. Segundo, posiblemente en defensa
de Marcos contra los que cuestionaban la veracidad de su Evangelio,
Papas describi a Marcos como escribiendo con diligencia pero no
en orden. En ciertos puntos Marcos pudo no haber seguido un or-
den cronolgicamente correcto al registrar los eventos en la vida de
J ess; en lugar de ello l pudo haber agrupado sus materiales de
acuerdo con la semejanza de tema. En Marcos 2:13:6, p. ej., hay
una coleccin de relatos que reflejan el tema del conflicto que se
desarroll entre J ess y los escribas y fariseos. Papas pudo haber
6
Eusebio, Historia eclesistica 6.14. (Buenos Aires: Editorial Nova. Trad. Luis
M. de Cdiz), p. 153.
141

EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
entendido que a veces Marcos segua un principio temtico de orga-
nizacin en lugar de un plan cronolgico.
Otros lderes cristianos tempranos se unieron con Papas en atri-
buir la paternidad literaria del segundo Evangelio a Marcos. La auto-
ra marcana es un hecho incuestionable en los escritos cristianos
tempranos. El resultado es que el Evangelio de Marcos tiene el testi-
monio de Pedro como testigo ocular de los eventos. La contribucin
de Pedro a los escritos de Marcos ayuda a explicar la vivacidad y la
frescura que aparta a Marcos de los otros Evangelios (note la des-
cripcin de la hierba como "verde" en 6:39, algo no mencionado en
los otros Evangelios).
La identidad de este Marcos tambin es indisputable. Los cristia-
nos primitivos lo identifican con el J uan Marcos de Hechos 12:12.
Este es el joven que dej su casa en J erusaln para acompaar a
Pablo y a Bernab como un ayudante en el primer viaje misionero
(Hech. 13:5). Por razones que posteriormente no fueron aceptables
para Pablo (Hech. 15:37-41), Marcos dej a Pablo y a Bernab y re-
gres a J erusaln (Hech. 13:13). Bernab llev a Marcos en un viaje
solo con l (Hech. 15:39). Durante los das finales de su encarcela-
miento en Roma, Marcos fue de ayuda para Pablo (2 Tim. 4:11).
La presencia de Marcos no aparece en los Evangelios, a menos
que sea el joven que segua a J ess despus de su arresto y que
fue capturado por los soldados romanos (Mar. 14:51, 52). Cuando
los soldados lo tomaron por su vestidura, l se escap y huy en la
noche. Es lgico que la presentacin de este incidente seale a Mar-
cos ms que a ninguna otra persona.
Las fuentes cristianas primitivas describen a Marcos como te-
niendo "dedos cortados", probablemente una referencia que des-
cribe alguna deformidad congnita. Esta incapacidad muy bien pue-
de haberle impedido su participacin en trabajos manuales fuertes;
quiz le prepar para servir como un escriba o secretario, una tarea
que puede haber realizado para Bernab y Pablo en su primer viaje
misionero (Hech. 13:5).
Fecha
Es difcil adjudicar una fecha especfica al Evangelio de Marcos.
Ireneo sugiri que Marcos escribi su Evangelio luego de la muerte
1 4 2
L o s CUATRO EVANGELI OS
de Pedro; otros lderes cristianos tempranos omiten esta informa-
cin y nos hacen cuestionar la seguridad de Ireneo.
7
Algunos que
cuestionan la validez de la profeca predictiva creen que la referen-
cia a la "abominacin desoladora" en 13:14 fue escrita despus de
la cada de J erusaln en el ao 70 d. de J .C.
El Evangelio de Marcos contiene apelaciones fuertes a los cre-
yentes para que sigan a J ess en una entrega como discpulos (Mar.
8:34-36). Este nfasis encajara bien con el perodo de persecucin
desatado por Nern a mediados de la dcada del 60. Sin embargo,
no es necesario limitar el tiempo de la escritura a esa dcada, por-
que siempre era posible que los cristianos sufrieran por su fe, aun
fuera de la poca de Nern.
La poca ms probable para la escritura del Evangelio de Marcos
parece ser a finales de la dcada del 50. Marcos puede haber encon-
trado a Pedro en Roma en ese tiempo. El nfasis de Marcos en la
persecucin sugiere que sus lectores estaban enfrentando oposi-
cin y dificultad. Si fechamos a Marcos a finales de la dcada del 50,
podramos afirmar que fue el primer Evangelio que se escribi. Si
Hechos fuera fechado a principios de la dcada del 60, Lucas podra
haber usado Marcos tanto en la escritura de su Evangelio como de
Hechos.
Pl an
El Evangelio est organizado de acuerdo con un plan simple. Co-
mienza con el ministerio de J uan el Bautista y resume brevemente
el bautismo y la tentacin de J ess (1:1-13).
Desde 1:14 hasta 9:50 el Evangelio describe el ministerio de J e-
ss en y alrededor de Galilea. Esta seccin contiene una descripcin
de los milagros de J ess pero hay pocos materiales extensos de en-
seanza. Tambin se registra una creciente oposicin a J ess. Du-
rante este perodo J ess viaj al rea de Tiro y Sidn, y a Decpolis
7
lreneo, Contra las herejas 3:1.1. Clemente de Alejandr a, citado tambin por
Eusebio en Historia eclesistica (Buenos Aires: Editorial Nova. Trad. Luis M. de
Cdiz) p. 299, sugiere que Pedro viva an cuando Marcos escribi su Evangelio.
En el mismo lugar Eusebio cita a Clemente declarando que los Evangelios con ge-
nealog as fueron escritos primero. Si esto es cierto, hara que Marcos y J uan
vinieran despus de Mateo y Lucas.
143
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
(Mar. 7:24-37). Cerca del rea de Cesarea de Filipos recibi la gran
confesin de Pedro (8:27-33).
Luego del ministerio en Galilea J ess viaj a J erusaln a travs
de Perea y J udea (10:1-52). En esta seccin Marcos menciona en-
seanzas memorables de J ess como su contacto con el joven rico
(10:17-22) y con los hijos de Zebedeo, J acobo y J uan (10:35-45).
En 11:116:20 Marcos bosqueja la semana final de la pasin y
victoria de J ess. Marcos ubic esta seccin para demostrar su im-
portancia en el ministerio de J ess.
Geogrficamente Marcos sigue un orden similar al de Mateo. El
ministerio inicial de J ess comenz en Galilea; cerca de la conclusin
del mismo el ministerio de J ess se movi a la zona de Tiro, Sidn
y Decpolis. Pasando brevemente por Capernam (9:33-37) J ess
se dirigi resueltamente a J erusaln donde pas la semana final de
su vida en la tierra.
Car ac t er s t i c as
Hay ciertos aspectos de estilo que son singulares al Evangelio de
Marcos:
Marcos se centra en las acciones de J ess. El Evangelio omite
la narracin del nacimiento de J ess y pone ms nfasis en sus
acciones que en sus palabras. Hay tambin unas 40 repeticio-
nes del adverbio griego que se traduce "en seguida" o "de in-
mediato" (vase, p. ej., 1:10, 12, 18, 20, 21), una expresin
que da la impresin de un cambio rpido de actividad. Aun
cuando el Evangelio de Marcos se centra ms en las acciones
de J ess, indica que J ess ense extensamente, pero omite
las palabras que us (2:13; 6:2, 6, 34; 10:1).
Marcos se centra en la vida emocional de J ess. El Evangelio
menciona la compasin de J ess (1:41; 6:34; 8:2), su indig-
nacin (3:5; 10:14), su dolor (14:33, 34) y la preocupacin
de J ess (7:34; 8:12).
Marcos brinda una atencin especial a la preparacin que
J ess hizo de los discpulos para su ministerio futuro. Ms cla-
ramente que en los otros Evangelios Marcos declara el pro-
psito de J ess para la seleccin de los doce apstoles (3:14,
15). Tambin identifica las fallas de los discpulos de modo
144
L o s CUATRO EVANGELI OS
que J ess aparece con un trato paciente hacia ellos (5:31;
9:10-13; 10:13, 14).
El Evangelio de Marcos tiene una cristologa elevada. El primer
versculo designa a J ess como Hijo de Dios. Esta posicin es
corroborada despus por el Padre (1:11; 9:7), por los demo-
nios (3:11; 5:7), por J ess mismo (13:32; 14:61, 62) y por
el centurin en la cruz (15:39).
Lugar de or i gen
Hay varias declaraciones de los escritores cristianos tempranos
que sugieren que Marcos escribi su Evangelio mientras estaba en
Roma. La tradicin primitiva sugiere que Pedro fue martirizado en
Roma; la afirmacin citada anteriormente de Papas de que Marcos
es el intrprete de Pedro seala su presencia en Roma. Tanto Cle-
mente de Alejandra como Ireneo tambin agregan su testimonio
para un origen romano del escrito. El prlogo antimarcionita a Mar-
cos indica que Marcos escribi su Evangelio en Italia.
8
La referen-
cia a Marcos en 1 Pedro 5:13 lo ubica en Roma con Pedro, y esto
agrega informacin en cuanto a la probabilidad de un origen romano
del Evangelio de Marcos.
Des t i no
La evidencia interna sugiere que Marcos escribi para una au-
diencia romana. Su explicacin de las costumbres judaicas implica
que escribi para una audiencia gentil que no las entendan (7:3, 4).
Traduce frecuentemente las expresiones arameas de modo que su
audiencia romana pueda entenderlas (3:17; 5:41; 7:34; 14:36;
15:34). Marcos, adems, usa a veces equivalentes latinos para ex-
plicar expresiones en griego (12:42; 15:16). Si asumimos que el
Rufo de Romanos 16:13 es el mismo que aquel de Marcos 15:21,
entonces esa persona estaba viviendo en Roma cuando Marcos
escribi su Evangelio.
8
Estos prlogos eran tempranas introducciones a los libros del Nuevo
Testamento, escritos especialmente contra Marcin, un hereje cristiano del
siglo II.
145
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Pr ops i t o
Como Mateo, Marcos no incluye una declaracin de propsito.
Algunos eruditos modernos sugieren que Marcos escribi para pro-
porcionar un documento para uso litrgico. Sin embargo, su arreglo
no tiene la suavidad que se esperara si la intencin era que se usara
en la adoracin.
W. Wrede crey que Marcos escribi para ocultar el fracaso de
J ess en proclamar que l era el Mesas.
9
En el enfoque de Wrede,
Marcos invent la idea de que J ess era el Mesas y puso en su boca
palabras que prohiban la difusin pblica de este secreto (1:34;
8:30). Wrede crea que Marcos lo hizo para dar la apariencia de que
J ess enseaba privadamente su mesianismo, aunque en realidad
J ess no lo hizo.
Hay varias razones para explicar por qu J ess estaba interesa-
do en impedir que se difundiera pblicamente su mesianismo:
Los judos tenan un concepto del Mesas que enfatizaba su
poder como gobernante poltico y militar. J ess no quera que
le percibieran en esa manera.
Los judos no tenan un concepto de la deidad en su enfoque
del Mesas. La referencia de J ess a s mismo como un Hijo del
Hombre divino era un esfuerzo para corregir ese concepto
errneo (vase Mar. 14:62, una referencia a Dan. 7:13, 14).
Si J ess hubiera permitido una revelacin prematura de su me-
sianismo, eso lo hubiera expuesto a un posible arresto y a un
juicio ms rpido.
Estas razones sugieren que no es necesario pensar que Marcos
invent la idea de que J ess ocultaba su mesianismo.
La evidencia interna del Evangelio nos ayuda a entender el pro-
psito de Marcos. Los versculos iniciales muestran que Marcos es-
taba interesado en presentar el evangelio de J esucristo. Adems, el
contenido del Evangelio revela que Marcos buscaba enfatizar la per-
sona y obra de J ess (8:31; 9:31; 10:33, 34); la necesidad de las
personas de arrepentirse (1:15); y la caracterstica de servicio del
ministerio de J ess, con un nfasis especial en la culminacin con
9
W. Wrede, The Messianic Secret (Cambridge: J ames Clarke, 1971). Vase
tambin la discusin en cuanto a Wrede en el captulo 6, en la seccin titulada:
"El per odo de composicin final: Cr tica de la redaccin".
146
L o s CUATRO EVANGELI OS
su muerte (10:45). El nfasis de Marcos en el evangelio presenta
un patrn para que lo imite la iglesia: que los cristianos deben conti-
nuar predicando el evangelio.
Marcos puede haber tenido un propsito subyacene en enfatizar
que muchos creyentes deban esperar ser perseguidos. Al escribir a
los cristianos de Roma puede haber enfatizado la certeza de recom-
pensa si persistan en su obediencia a Cristo a pesar de la seriedad
de la persecucin (10:29, 30).
El f i nal de Mar cos
La conclusin del Evangelio de Marcos es un problema para los
crticos textuales. Algunos de los manuscritos ms confiables de
Marcos terminan en 16:8. Otros agregan un final ms largo, que
aparece en los vv. 9-20. Tambin existe un final ms breve. El final
breve no parece venir de Marcos, y el final de los vv. 9-20 parece
ser un intento de un escriba para presentar un resumen de las apari-
ciones despus de la resurreccin a fin de ofrecer una conclusin
apropiada. Este final largo sugiere tambin la habilidad de realizar
milagros como prueba de un cristianismo genuino (16:17, 18), pero
J ess mismo sugiri que la mayor prueba es el amor por los herma-
nos y hermanas (J uan 13:35).
La seccin textual en disputa no afecta una doctrina cristiana
significativa. Adems, el tema no tiene que ver con la inspiracin b-
blica, sino slo si un escriba o alguna otra persona ha copiado o no
un agregado al escrito de Marcos.
Es improbable que los vv. 9-20 o el final breve sean escritos leg-
timos de Marcos. Las otras opciones son que el Evangelio termina
en 16:8 o que se ha perdido el final original. De estas dos opciones
la mejor parece ser concluir el Evangelio en 16:8. Si el libro finaliza
all, entonces la ltima palabra del Evangelio en el griego es la con-
juncin gar, que significa "por". Se desarroll ms apoyo para este
final cuando los que estudian la sintaxis griega encontraron varios
ejemplos de oraciones en griego que terminan con ese trmino. No
se puede llegar a una conclusin con absoluta certeza, pero la
opcin ms viable parece ser aceptar el final en 16:8.
1 4 7
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Bos quej o de Mar cos
I. Introduccin: Comienzo del Evangelio (1:1-13)
II. Las palabras y las obras de J ess en y alrededor de Galilea
(1:149:50)
A. Ministerio inicial en Galilea (1:14-45)
1. Llamado de los primeros discpulos (1:14-20)
2. Milagros de liberacin y sanidad (1:21-45)
B. Oposicin inicial a J ess (2:13:35)
C. Parbolas de J ess (4:1-34)
D. Milagros que indican el poder de J ess (4:355:43)
E. Oposicin creciente a J ess (6:18:26)
F. Instrucciones a los discpulos (8:279:50)
III. El viaje a J erusaln (10:1-52)
A. Instrucciones a los que inquiran (10:1-31)
B. Prediccin de la pasin (10:32-34)
C. Advertencia a los incrdulos (10:35-52)
IV. Las obras y las palabras de J ess en J erusaln (11:116:20)
A. La presentacin del Mesas (11:1-26)
B. El desarrollo final de la oposicin (11:2712:44)
C. Instrucciones para el presente y el futuro (13:1-37)
D. El sufrimiento del Salvador (14:115:47)
E. La resurreccin del Salvador (16:1-20)
Evangel i o de Lucas
Pat er ni dad l i t er ar i a
El Evangelio de Lucas es el libro ms largo del Nuevo Testamen-
to. Si asumimos que Lucas tambin escribi Hechos, entonces hizo
la contribucin cuantitativa mayor al Nuevo Testamento.
Hay varias caractersticas que sealan a la identidad del autor de
Lucas y de Hechos. Ambos libros comienzan con dedicatorias a
Tefilo. Hechos 1:1 habla de un "primer relato" y eso nos permite
unir a Lucas y a Hechos como una sola obra. El estilo de escritura
es similar. Los dos reflejan un inters en los hechos histricos y
ambos usan una calidad excelente del griego.
148
L o s CUATRO EVANGELI OS
Podemos usar datos de Hechos para mostrar la probabilidad de
la paternidad literaria de Lucas para ambos escritos. Hechos contie-
ne varias secciones en las cuales el autor us la primera persona
plural, "nosotros", para sugerir que l acompaaba a Pablo en algu-
nas ocasiones. Estas secciones "nosotros" aparecen en Hechos
16:10-17; 20:521:18 y 27:128:16. La primera seccin des-
cribe el viaje de Pablo desde Troas a Filipos; la segunda el viaje final
de Pablo a J erusaln; la tercera su viaje desde Cesarea hasta Roma.
Quienquiera que haya escrito Hechos debe haber viajado con Pa-
blo a Roma. Si asumimos que las epstolas carcelarias fueron escri-
tas desde Roma, debemos encontrar informacin en ellas acerca de
los compaeros de Pablo en esa ocasin. Entre los que estaban con
Pablo en Roma encontramos a los siguientes: Epafras (Col. 4:12),
Epafrodito (Fil. 2:25), Timoteo (Fil. 2:19), Tquico (Col. 4:7), Mar-
cos (Col. 4:10), J ess llamado J usto (Col. 4:11), Aristarco (Col.
4:10), Onsimo (Col. 4:9), Lucas (Col. 4:14) y Dems (Col. 4:14).
De esos acompaantes, Aristarco, Tquico, Timoteo y Marcos son
mencionados en la tercera persona en algn punto en Hechos y por
ello no pueden ser autores del libro. Dems posteriormente dej a
Pablo (2 Tim. 4:10) y no es un autor probable para el libro. Epafro-
dito se reuni con Pablo despus de su llegada a Roma y no pudiera
haber descrito el viaje a Roma. Epafras aparentemente tambin lle-
g a Roma en una fecha posterior (Col. 1:8). No hay ninguna tradi-
cin que sostenga la paternidad literaria por J ess (J usto) u Onsi-
mo. Lgicamente Lucas llega a ser la mejor eleccin como autor del
libro. Dado que el autor de Hechos es tambin el autor del tercer
Evangelio, sugerimos que Lucas fue el escritor de ambos.
Adems del uso de la evidencia interna para llegar a la paterni-
dad literaria de Lucas, tenemos tambin un testimonio temprano
amplio en favor de esta posicin. Lderes cristianos de los primeros
siglos tales como Ireneo
10
y Tertuliano aceptaron la autora de Lu-
cas. El canon Muratorio, una lista temprana de escritos cannicos,
tambin apoya a Lucas como autor.
Lucas escribi como un historiador cristiano. Intent que su
Evangelio y Hechos sirvieran como un solo volumen que tratara con
1
lreneo, Contra las herejas 3.1.1. Ireneo escribi como si no hubiera dudas de
la autora de Lucas cuando dijo: "Lucas tambin, el compaero de Pablo, re-
gistr en un libro el evangelio que le fuera predicado".
1 4 9
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
el comienzo y el crecimiento de la iglesia primitiva. Es probable que
la iglesia primitiva separara a Lucas de Los Hechos debido a que
queran incluir este Evangelio con los otros tres. Es ms cierto
hablar de los escritos de Lucas como Lucas-Hechos.
Comnmente se considera que Lucas era un cristiano de origen
gentil. En Colosenses 4:10, 11 Pablo se refiere a Aristarco, Marcos
y J ess J usto como creyentes de origen judo. Ms tarde l enva
saludos de Lucas, designndole aparentemente como un gentil.
Otros creen que las descripciones de Aristarco, Marcos y J ess J us-
to como diciendo que ellos son cristianos judos del tipo ms estric-
to. Afirman que Lucas es un judo helenista no tan estricto.
11
La
tradicin de la iglesia primitiva sugiere que l puede haber sido un
nativo de Antioqua, pero esto no es totalmente cierto. Su uso ex-
celente del griego lo seala como una persona de educacin.
Colosenses 4:14 se refiere a Lucas como mdico. Los eruditos han
examinado cuidadosamente el vocabulario que se usa en Lucas
como en Hechos buscando evidencias de que el autor era un estu-
diante de medicina. En 1882 W. K. Hobart public The Medical
Language of St. Luke (El lenguaje mdico de Lucas). l lleg a la
conclusin de que el escritor de Lucas us palabras y frases que
revelan el trasfondo de un mdico. Investigadores ms recientes
sugieren que Hobart ha exagerado su posicin. La mayora de los
que investigan hoy el tema afirman que el lenguaje de Lucas-Hechos
es compatible con aquel que podra escribir un mdico, pero que el
uso no es suficiente para probar que debe haber sido un mdico.
Para ms informacin sobre Lucas, vase la seccin titulada "Lucas
el hombre", en el captulo 12.
Fecha
La fecha del Evangelio de Lucas est unida con la escritura de
1 1
E. E. Ellis afirma que "el balance de probabilidades favorece el criterio de que
Lucas era un judo helenista" en The Gospel of Luke, NCB, ed. rev. (Grand Ra-
pids: William B. Eerdmans Publishing Co., 1981), p. 53. Vase tambin la discu-
sin por J ohn Wenham, "The Identification of Luke", D 63 (enero 1991): pp.
3-44. Wenham cree que "el balance de probabilidades favorece que Lucas era
uno de los setenta, el discpulo de Emas, Lucio de Cirene y un pariente de
Pablo" (p. 43).
150
L o s CUATRO EVANGELIOS
Hechos. Este termina abruptamente con Pablo encarcelado en Ro-
ma, donde esper dos aos para su juicio delante del Csar. Cuando
el libro termina nos preguntamos: "Qu pas con Pablo?" Lucas no
nos dice si fue condenado, martirizado, liberado o retenido en pri-
sin por un tiempo ms largo.
La solucin ms obvia para explicar un final en este punto es que
Lucas describi todos los eventos que haban ocurrido hasta la po-
ca de la escritura de Lucas-Hechos. Cuando Lucas escribi Pablo es-
taba todava esperando juicio. Pablo estaba encarcelado en Roma a
principios de la dcada del 60, y esa es la mejor fecha para la escri-
tura de Hechos durante este perodo.
Un hecho adicional que apoya esta fecha viene de uno de los
propsitos de Lucas al escribir Hechos. l busc mostrar que los
cristianos eran inocentes de las acusaciones que levantaba contra
ellos el gobierno romano. Es ms lgico considerar que Lucas escri-
bi con este propsito antes de que Nern persiguiera tremenda-
mente a los cristianos en el ao 64 d. de J .C. Lucas habra escrito
su Evangelio en una poca ligeramente anterior.
Otros factores que apoyan una fecha a principios de la dcada
de los 60 es la falta de referencias a una persecucin de los cristia-
nos por Nern y el hecho de no referirse al martirio de Santiago, el
hermano de J ess, en la misma poca.
Lucas us la frase "J erusaln sitiada por ejrcitos" (Luc. 21:20)
para describir los eventos previos al regreso de J ess. Algunos han
considerado que esta descripcin es una referencia clara a la
destruccin de J erusaln en el ao 70 d. de J .C. y han propuesto
una fecha despus del ao 70. Este tipo de razonamiento pasa por
alto la posibilidad de una prediccin genuina del sitio de J erusaln
por J ess y tambin entra en conflicto con otros datos indicados
previamente.
Pl an
El Evangelio de Lucas sigue un plan similar en contenido a aquel
de Mateo y Marcos. Comienza con una presentacin extensa del na-
cimiento y la vida temprana de J ess. Se incluye el relato de la visi-
ta del ngel Gabriel a Mara para anunciar el nacimiento de J ess
(1:26-38). Se registra tambin el nacimiento de J uan el Bautista en
1 5 1
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
1:57-66. En conexin con el nacimiento de J ess se narran el rela-
to de los ngeles y los pastores (2:1-20) y la presentacin de J ess
en el templo (2:21-40). El Evangelio de Lucas brinda nuestra nica
informacin en cuanto a la niez de J ess (2:41-52).
En 3:14:13 el Evangelio de Lucas presenta el ministerio inicial
de J ess, el ministerio de J uan el Bautista, el bautismo de J ess y
sus tentaciones.
El ministerio pblico de J ess en Galilea se extiende desde 4:14
hasta 9:50. Esta seccin se llena con viajes de predicacin (4:42-
44), milagros y sanidades (5:1-11; 7:11-17; 8:40-56) y ocasiones
para enseanza (6:17-49). La seccin concluye con el reconoci-
miento del mesianismo de J ess (9:18-27) y la enseanza en cuan-
to al mismo (9:46-50).
J ess realiza un largo viaje a J erusaln en 9:5119:44. Esta
seccin de Lucas, a veces llamada la seccin central, es un docu-
mento de viaje escrito ms para enfatizar el hecho del viaje que pa-
ra dar ubicaciones precisas de eventos durante el mismo. Esta sec-
cin comienza con J ess decidido a ir a J erusaln (9:51-62). Mu-
chas de las parbolas ms notables aparecen en esta seccin
(10:25-37; 15:1-32). Algunas ubicaciones no parecen encajar en la
secuencia de un itinerario consecutivo (10:38-42). Ocurren otros
incidentes sin una indicacin de su ubicacin (11:1-10). El hecho de
que mucho del viaje ocurre en el lado oriental del J ordn ha llevado
a algunos acadmicos a designar a esta seccin como el ministerio
de J ess en Perea. Perea era la designacin de la seccin oriental
de Palestina, el nombre no aparece en ningn lugar en Lucas ni en
todo el Nuevo Testamento. La seccin concluye con la entrada de
J ess, a travs de J eric (19:1-10), en J erusaln (19:28).
Segn el Evangelio de Lucas, despus de que J ess entr en J e-
rusaln pas su ltima semana enseando en la ciudad, enfrent la
crucifixin y experiment la gloria subsecuente a la resurreccin
(19:2824:53). El Evangelio de Lucas relata la enseanza de J ess
acerca de la autoridad (20:1-8) y la escatologa (21:5-36). El cami-
no a la crucifixin comienza con J udas traicionando a J ess (22:1-
6); contina con las audiencias de J ess ante Pilato (23:1-5, 13-
25) y Herodes Antipas (23:6-12). El relato de la resurreccin co-
mienza con un anuncio dado a las mujeres por un ngel (24:1-11)
e incluye el relato de la aparicin de J ess a los hombres en el ca-
152
L o s CUATRO EVANGELI OS
mino a Emas (24:13-35). En 24:50-53 hay un breve relato de la
ascensin, pero este evento se narra con ms detalles en el captu-
lo inicial de Hechos.
El Evangelio de Lucas tiene numerosas referencias histricas
(3:1, 2) y contiene muchas de las parbolas ms apreciadas de J e-
ss. Comienza con la piedad expresada en el judaismo y se mueve
hacia el mundo gentil para presentarles un Salvador que vino a bus-
car y a salvar a todos los que estn perdidos, tanto judos como
gentiles (19:10).
Car ac t er s t i c as
El Evangelio de Lucas es singular en su demostracin del inters
de J ess en aquellos que comnmente eran menospreciados en la
comunidad juda. Esto incluye a los gentiles (2:32), los moralmente
perdidos (7:36-50), los socialmente despreciados (19:1-10) y los
econmicamente necesitados (14:12-14). El buen samaritano,
alguien de una raza odiada por los judos, recibe un reconocimiento
caluroso de J ess (10:29-37). En el relato del rico y Lzaro J ess
destruy el concepto judaico de que la posesin de riqueza era una
indicacin del favor divino (16:19-31). El relato demuestra tambin
un inters en el empobrecido Lzaro. Aunque J ess no conden la
riqueza como tal, advirti que slo un odo atento al mensaje pro-
ftico de la Biblia poda llevar a alguien ms all de la riqueza hasta
un genuino arrepentimiento.
Lucas estaba interesado tambin en las mujeres y su papel en el
ministerio de J ess:
Se menciona a Mara, Elisabet y Ana en el relato del nacimien-
to de J ess (1; 2).
Se alaba a Mara, la hermana de Marta (10:38-42), y a la viuda
pobre (21:1-4).
Reciben especial atencin las mujeres que rodeaban el lugar
de la crucifixin de J ess (23:27-31) y su actividad en infor-
mar acerca de la resurreccin (23:5524:11).
El Evangelio de Lucas tambin enfoca aquellos relatos que ilus-
tran las preocupaciones sociales de J ess:
Se presenta a J ess socializando con fariseos y publcanos
(7:36-50).
153
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Se revela el inters de J ess en las necesidades de la gente
comn y corriente (7:11-17).
Se demuestra la capacidad de J ess para relacionarse fcil-
mente con los ricos (19:1-10) y con los pobres (9:37-43).
J ess aparece como un salvador con amplias simpatas y capaci-
dades ideales para relacionarse con otros. No es un asctico de ros-
tro plido. En varias ocasiones el Evangelio de Lucas destaca la
prctica y la enseanza de J ess sobre la oracin:
Se presenta a J ess orando en su bautismo (3:21), despus
de varios das muy ocupados de ministerio (5:16) y antes de
elegir a los discpulos (6:12).
Se registran dos parbolas de J ess sobre la oracin (11:5-
13; 18:1-8).
Se incluye la expresin de la necesidad de oracin por Pedro
(22:31, 33).
La obra del Espritu Santo recibe una atencin especial en Lucas:
El Evangelio de Lucas revela que J uan el Bautista estaba lleno
del Espritu Santo desde el vientre de su madre (1:15).
El Espritu Santo concibi a J ess en Mara (1:35).
Al poner nombre a J uan el Bautista, su padre Zacaras estaba
lleno del Espritu Santo (1:67).
El Espritu Santo revel a Simen que vera al Mesas antes de
su propia muerte (2:25-27).
Despus de ser tentado, J ess regres a Galilea en el poder
del Espritu (4:14).
Antes de su ascensin J ess prometi a los discpulos que
recibiran poder de lo alto (24:49).
La presencia y obra del Espritu Santo tambin produjo gozo en
la venida y la difusin del cristianismo. Mara expres gozo (en el na-
cimiento de Cristo) con la alabanza del Magnficat (1:46-55). El tr-
mino Magnficat aparece en la traduccin latina de 1:46 y se refiere
al gozo de Mara cuando reconoce la bondad de Dios para con ella.
Otros ejemplos de gozo y alabanza en Lucas incluyen la alabanza de
J ess en 10:21; el gozo del dueo al encontrar a la oveja perdida
en 15:6; y una descripcin del gozo inspirado por la ascensin en
24:52, 53.
El prlogo de Lucas expresa inters en presentar un relato con-
fiable de los acontecimientos. El inters de Lucas por la historia se
154
L o s CUATRO EVANGELI OS
revela en varias referencias tales como 2:1, 2 y 3:1, 2. La convic-
cin de Lucas de que la salvacin provista por Dios apareci en la
vida, muerte, resurreccin y ascensin de J ess (note el nfasis en
el acercamiento al "tiempo" en 9:51) se demuestra con claridad. En
la iglesia primitiva se estaba elaborando una comprensin de estos
eventos en la vida de J ess. Lucas puede ser correctamente llama-
do un telogo de la historia redentora.
Hans Conzelmann hizo una contribucin muy importante a los
estudios sobre este Evangelio al notar que para Lucas toda la histo-
ria gira sobre J ess.
12
Conzelmann est en lo cierto al considerar a
J ess como el fin del antiguo orden y el comienzo del nuevo. Sin
embargo, su obra tiene tambin elementos cuestionables. l afirma,
p. ej., que Lucas consideraba el regreso de Cristo como futuro en
lugar de inminente, y consecuentemente el Evangelio de Lucas en-
fatiza la tica de la vida cristiana ms bien que la expectativa del
regreso inminente de J ess. Sin embargo, el Evangelio de Lucas ha-
ce hincapi en la cercana del juicio de Dios (10:9, 11; 18:7, 8); hay
poca base para sugerir que la esperanza escatolgica de Lucas di-
fiere de la que se expresa en los otros Evangelios.
Lugar de or i gen
La tradicin temprana no tiene certeza en cuanto al lugar de ori-
gen del Evangelio de Lucas; hay apoyo tanto para afirmar que el
Evangelio fue escrito desde Roma, como tambin desde alguna par-
te de Grecia. Si Lucas escribi su Evangelio cerca de la poca en que
escribi Hechos, parece adecuado ubicar el origen en Roma, donde
Pablo estaba encarcelado. La falta de una evidencia suficiente, tan-
to externa como interna, impide ser dogmtico en cuanto al lugar
de escritura. Una conjetura designa a Roma como el lugar desde
donde se escribi.
Des t i nat ar i os
No hay nada en el Evangelio de Lucas que nos ayude a identi-
ficar una audiencia a la que se apunte con claridad. Sin embargo,
1 2
Hans Conzelmann, The Theology of St. Luke (London: Faber & Faber Ltd.,
1960). Nota del Editor: Hay traduccin en castellano.
155
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
hay muchas caractersticas en el escrito que sugieren que Lucas es-
cribi principalmente para los gentiles, aunque no intentaba pasar
por alto a los judos. La dedicatoria a Tefilo (1:1-4) y la referencia
a los gobernadores seculares al ubicar el comienzo del ministerio de
J uan el Bautista (3:1, 2) sugieren destinatarios gentiles. La desig-
nacin de Tefilo como "excelentsimo" indica que era una persona
de rango. El nombre "Tefilo" significa "amante de Dios"; algunos
consideran que Lucas lo us como un smbolo de personas devotas
en todo lugar. Aunque esta parece una conclusin improbable, no
podemos descartarla.
Lucas no expresa el inters en el cumplimiento de la profeca
mesinica como Mateo. Esta omisin seala hacia su meta en una
audiencia gentil. Hay otras indicaciones de un inters en los gentiles
que aparecen en la descripcin de J ess como una luz a los gentiles
en 2:38 y en el hecho de que la genealoga de Lucas (3:23-38) co-
mienza con Adn como el progenitor .de la raza humana ms bien
que con Abraham, como en el Evangelio de Mateo. El descender
desde Adn sera un hecho de inters universal para todos los seres
humanos, tanto judos como gentiles.
Pr opsi t o
El prlogo del Evangelio de Lucas (1:1-4) provee la declaracin
ms clara de su propsito al escribir. Este Evangelio afirma que
usaron la informacin de testigos oculares y de informes escritos, y
que el autor hizo su propia investigacin cuidadosa. Sus declara-
ciones sugieren que escribi con tres metas en mente:
1. Intent ser preciso. Su propia investigacin (1:3) y su refe-
rencia a eventos histricos (3:1, 2) demuestra que intent
brindar un relato confiable de los comienzos del cristianismo.
2. Escribi en orden. Dado que el mismo Lucas no siempre sigue
un orden cronolgico (note que esto es cierto en 9:51
19:27), debemos definir "orden" como algo ms que una cro-
nologa detallada. Quiz quiso decir que estaba presentando
un relato exhaustivo de los comienzos del cristianismo en
contraste con algunos registros escritos anteriores que eran
breves e incompletos.
3. Escribi para brindar a sus lectores una base cierta para su
156
L o s CUATRO EVANGELI OS
conocimiento. Quera que supieran que los eventos que narra-
ba ocurrieron como l los describa; l brindaba un fundamen-
to para la creencia en esos hechos. El cumplimiento de su
propsito final es un resultado lgico de su meta de precisin.
Bosquej o de Lucas
I. Prlogo: Dedicatoria a Tefilo y declaracin de propsito (1:1-4)
II. Nacimiento y primeros aos de J ess (1:52:52)
A. Anuncio del nacimiento de J uan el Bautista (1:5-25)
B. Anuncio del nacimiento de J ess (1:26-38)
C. Respuesta de Mara al anuncio (1:39-56)
D. Nacimiento e inicios del ministerio de J uan el Bautista (1:57-80)
E. Nacimiento de J ess (2:1-7)
F. Visita de los pastores (2:8-20)
G. J ess recibe nombre y es presentado en el templo (2:21-40)
H. Visita de J ess al templo (2:41-52)
III. Ministerio inicial de J ess (3:14:13)
A. Ministerio de J uan el Bautista (3:1-20)
B. Bautismo de J ess (3:21, 22)
C. Genealoga de J ess (3:23-38)
D. Tentacin de J ess (4:1-13)
IV. Ministerio de J ess en Galilea (4:149:50)
A. Rechazo de J ess en Nazaret (4:14-30)
B. Ministerio inicial en Galilea (4:316:11)
C. Seleccin de los discpulos (6:12-16)
D. El sermn en la llanura (6:17-49)
E. J ess responde a los necesitados (7:18:3)
F. Parbola del sembrador (8:4-18)
G. Actividades milagrosas de J ess (8:19-56)
H. Envo de los doce (9:1-9)
I. Alimentacin de los 5.000 (9:10-17)
J . La gran confesin de Pedro (9:18-27)
K. La transfiguracin (9:28-36)
L. Lecciones objetivas de J ess (9:37-50)
V. El viaje a J erusaln (9:5119:27)
A. Caractersticas de un verdadero discpulo (9:5110:24)
B. Parbola del buen samaritano (10:25-37)
157
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
C. Enseanza acerca de la obediencia y oracin (10:3811:13)
D. Desarrollo de la oposicin (11:1412:12)
E. Advertencia acerca de la codicia y la ansiedad (12:13-59)
F. Ministerio de enseanza y sanidad (13:114:35)
G. Parbolas sobre el perdn de los pecadores (15:1-32)
H. Parbolas sobre el uso del dinero (16:1-31)
I. Enseanzas sobre el perdn, la fe y la gratitud (17:1-19)
J . Parbolas sobre la venida del reino (17:20-37)
K. Parbolas sobre la oracin (18:1-14)
L. Alabanza de la humildad (18:15-17)
M. El joven rico (18:18-30)
N. Prediccin de la muerte y resurreccin de J ess (18:31-34)
O. La aproximacin a J erusaln (18:3519:27)
VI. Semana final de J ess, crucifixin y resurreccin (19:28
24:53)
A. Eventos de la semana de la pasin (19:2822:53)
B. J uicio de J ess (22:5423:25)
C. Crucifixin de J ess (23:26-56)
D. Resurreccin de J ess (24:1-12)
E. Ministerio de J ess despus de la resurreccin (24:13-49)
F. Ascensin de J ess (24:50-53)
Evangel i o de Juan
Pat er ni dad l i t er ar i a
El estilo y vocabulario simples de este Evangelio ocultan una
profundidad que anima al estudio y la reflexin. La tradicin de que
el apstol J uan es el autor del Evangelio ha generado una discusin
considerable y una investigacin extensa. Aquellos que examinan
las mismas evidencias internas y externas a veces llegan a conclu-
siones diferentes.
La informacin externa ms importante en cuanto a la autora
del Evangelio viene de Policarpo, quien muri como mrtir en Esmir-
na, Asia Menor, en el ao 156, cuando tena la edad de 86 aos. Po-
licarpo afirm haber estado asociado con el apstol J uan; la infor-
macin en cuanto a esta relacin aparece en una declaracin de Ire-
158
L o s CUATRO EVANGELI OS
neo relatada por Eusebio.
13
En cuanto a la autora del cuarto Evan-
gelio, Ireneo dijo: "J uan, el discpulo del Seor, quien tambin se re-
cost sobre su pecho, l mismo public un Evangelio durante su re-
sidencia en Efeso, en Asia".
14
Ireneo identific al cuarto evangelista
como J uan y lo asoci con el discpulo amado mencionado en J uan
13:23. Creemos que la informacin de Ireneo se origin con el testi-
monio de Policarpo. Tambin Clemente de Alejandra y Tertuliano
afirman lo mismo. Aunque mucha de esta evidencia aparece en un
perodo posterior al que desearamos, descubrimos que la evidencia
es unnime al afirmar la autora juanina del cuarto Evangelio.
Hay quienes encuentran una grieta en este fuerte testimonio al
notar las palabras de Papas, otro contemporneo de Policarpo,
quien tambin puede haber sido un alumno de J uan. Eusebio cit las
palabras de Papas y encontr evidencia para la existencia de otro
J uan, a quien llam J uan el anciano.
15
Sin embargo, un examen de
1 3
Eusebio, Historia eclesistica 5.20. (Buenos Aires: Editorial Nova. Trad. Luis
M. de Cdiz.) p. 263. Eusebio cita a Ireneo: "Podra decirte el lugar en que sen-
tado discurr a Policarpo, sus entradas y sus salidas, la forma de toda su vida,
y su apariencia corporal; los sermones que dirig a al pueblo; el trato familiar
que l contaba haber tenido con J uan y con los que haban visto al Seor".
1 4
lreneo, Contra las herejas 3.1.1.
1 5
Eusebio, Historia eclesistica 3.39. (Buenos Aires: Editorial Nova. Trad. Luis
M. de Cdiz.) p. 152. La declaracin dice: "Porque si entretanto me sala al
encuentro alguno que haba tratado con los ancianos, le preguntaba curiosamen-
te cules fueron los dichos de los ancianos; qu acostumbraba a decir Andrs,
Pedro, Felipe, Toms, Santiago, J uan, Mateo, y qu los dems discpulos del
Seor; qu predicaron Aristin y el presbtero [anciano] J uan, disc pulos del
Seor". Es importante notar que en los primeros cinco nombrados est J uan,
ubicado con los otros apstoles, que son llamados "ancianos". En 1 Pedro 5:1
Pedro se identific como "anciano" con aquellos que haban "sido testigos de los
sufrimientos de Cristo", una referencia clara a los apstoles. Por ello, los
apstoles podan tambin ser llamados ancianos. Dado que en ambas instancias
J uan es llamado "anciano" (presbtero), la evidencia sugiere que se est
hablando del mismo apstol J uan. Es probable que Papas no est confeccionando
dos listas que distinguen entre apstoles y ancianos de la primera generacin y
aquellos de la segunda generacin. Es probable que distingan entre aquellos tes-
tigos de la primera generacin que haban muerto y aquellos que an estaban
vivos. Si esta es la distincin, luego tanto Aristin como J uan el anciano (pres-
btero) Apstol estaban an vivos en la poca de la declaracin de Papas. Los
que estaban en la primera lista ya haban muerto. Esta doble referencia seala
hacia un solo individuo llamado J uan que en ambas ocasiones es el apstol J uan.
159
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
la declaracin de Papas sugiere que probablemente estaba usando
el trmino anciano (presbtero) como una referencia a un apstol;
la afirmacin llega a ser otro testimonio para la paternidad literaria
de J uan para el cuarto Evangelio.
La evidencia interna para la autora juanina ha sido tambin mo-
tivo de mucha disputa. Len Morris desarroll ampliamente el en-
foque temprano clsico de B. F. Westcott. Argumenta progresiva-
mente que el autor de cuarto Evangelio era: un judo, palestino, tes-
tigo ocular, apstol y J uan el apstol.
16
La afirmacin de que el au-
tor es un testigo ocular aparece en 1:14 y 19:35. El conocimiento
de nombres personales (Natanael en 1:45 y Maleo en 18:10) junto
con detalles vividos (seis tinajas para agua en 2:6) agrega la evi-
dencia de que es un testigo ocular. El escritor conoca la topografa
de Palestina del perodo previo al ao 70 d. de J .C. (5:2 y 19:13).
El asunto clave en cuanto a la autora depende de la identifica-
cin del "discpulo amado" en el Evangelio. Este aparece en la lti-
ma cena, cuando se reclina cerca de J ess y transmite una pregunta
de Pedro (13:23-25). En la cruz l recibi una comisin especial pa-
ra cuidar de Mara (19:26, 27). Al saber que la tumba estaba vaca
corri delante de Pedro para llegar primero a la tumba (20:2-9). En
21:24, 25 se lo identifica como el que "escribi estas cosas". Si
asumimos que escribir incluye la produccin del material, y que "es-
tas cosas" es una referencia a todo el libro y no slo al captulo 21,
entonces el discpulo amado es el autor del cuarto Evangelio.
El discpulo amado es uno de los siete mencionados en el cap-
tulo 21. Ya que a Pedro, Toms y Natanael se mencionan en 21:2,
parece obvio que ninguno de ellos es el discpulo amado. De los hijos
de Zebedeo, tambin mencionados en 21:2, J acobo no puede ser
porque fue martirizado durante el reinado de Herodes Agripa I
(Hech. 12:1, 2); no parece haber vivido suficiente como para ali-
mentar la creencia de que no morira (vase 21:23). Es improbable
que alguno de los dos discpulos no nombrados en 21:2 pueda ser
el discpulo amado, porque son personalidades no muy conocidas.
La interpretacin tradicional de que J uan el apstol es el discpulo
amado en una eleccin razonable. Hay quienes pueden objetar que
sera una muestra de orgullo de parte de J uan el llamarse "amado",
1 6
Leon Morris, Studies in the Fourth Gospel(Grand Rapids: William B. Eerdmans
Publishing Co., 1969), pp. 218-53.
160
L o s CUATRO EVANGELI OS
pero el uso de este trmino tambin puede que sea una expresin
de agradecimiento por el amor de Dios por alguien que previamente
haba sido conocido como un "hijo del trueno" (vase Mar. 3:17).
Otra dificultad aparece en la identidad de aquellos mencionados
en el plural "sabemos" de 21:24. Es un grupo de lderes de la igle-
sia que testifican acerca del testimonio confiable del discpulo ama-
do? O es una afirmacin modesta del mismo discpulo amado de
que su testimonio es verdadero? Aunque surgen dificultades con
cualquier eleccin, parece mejor entender esta declaracin como
una afirmacin del mismo discpulo amado en cuanto a la confiabili-
dad de su testimonio.
Una teora popular detrs de la produccin del cuarto Evangelio,
ampliamente aceptada hoy, es que el libro es el producto de un gru-
po o comunidad alrededor de J uan que se preocupaba con el estu-
dio, la enseanza y la escritura. Muchos hoy creen que esta "es-
cuela" estaba involucrada en la produccin del Evangelio a travs de
varias ediciones y etapas. Entre los principales proponentes de este
enfoque estn Raymond Brown
17
y R. Alan Culpepper.
18
Aunque es
difcil refutar las sugerencias de Brown y Culpepper, seguirlas en-
vuelve aceptar presuposiciones ms difciles que aceptar el testimo-
nio de que el Evangelio sea el producto del discpulo amado al que
hemos identificado como J uan, el hijo de Zebedeo. La mejor solu-
cin, en mi juicio, es que J uan el apstol es el autor del Evangelio.
Fecha
La fecha para la escritura del cuarto Evangelio vara desde antes
del ao 70 hasta un perodo bien entrado el siglo II; la mayora de
las sugerencias caen entre los aos 80 y 100. El descubrimiento en
1 7
Brown propuso esta teor a primero en su El Evangelio segn Juan. 2 Tomos
(Madrid: Ediciones Cristiandad, 1979); luego sigui con otras propuestas simi-
lares en su La comunidad del discpulo amado (Salamanca: Ediciones Sigeme).
En el primer libro argument que J uan el hijo de Zebedeo era el discpulo amado,
pero no lo identificaba como el autor del cuarto Evangelio. En el libro posterior
consider al discpulo amado como fuera del crculo de los apstoles.
1 8
R. Alan Culpepper, The Johannine School (Missoula, Mont.: Scholars Press,
1975). Culpepper concluye que una escuela juanina, similar a otras escuelas de
la antigedad, creci alrededor de J uan, pero deja abiertas las aplicaciones que
se puedan sacar de su conclusin. Vase pp. 287-90.
161
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
1935 de un fragmento de J uan 18 ha forzado el abandono de las
fechas del siglo II. El trozo, conocido como Fragmento Rylands y
numerado como p
52
, proviene del ao 135 d. de J .C. Sugiere que el
escrito original del Evangelio ocurri varias dcadas antes. Una
fecha temprana da tiempo para el copiado y difusin del Evangelio
aun a los desiertos de Egipto, donde fue encontrado.
J . A. T. Robinson defendi una fecha temprana para el Evangelio
sugiriendo que el templo an estaba en pie cuando se escribi el
Evangelio. Agreg: "Por lo tanto no creo que hay algo en el lengua-
je aun del prlogo juanino que demande una fecha posterior a la d-
cada del ao 60 en el siglo I".
19
A pesar de la discusin cuidadosa
de Robinson, su acercamiento no ha recibido una aceptacin amplia.
Aunque no se pueden hacer afirmaciones dogmticas en cuanto
a la fecha, hay ms detalles internos y externos que sealan a una
fecha tarda (fines del siglo I) ms bien que para una fecha tempra-
na. Ireneo sugiri que J uan fue el ltimo evangelista en producir su
Evangelio.
20
La afirmacin acerca de la muerte del discpulo amado
(21:23), si se toma como una referencia a J uan el apstol, tiende
a apoyar una fecha tarda. El lenguaje del Evangelio de J uan en
cuanto a la deidad de J ess (p. ej. 10:30) y de su preexistencia
(1:1; 8:58) tiende tambin a encajar mejor en una fecha tarda. Es
difcil de explicar la falta de mencin de la destruccin del templo
en el ao 70 d. de J .C. si el libro fue escrito poco despus de ese
ao, pero es ms fcil de entender si se lo escribi a finales de la
dcada del 80 o a comienzos de los 90. Dada la evidencia, la esti-
macin ms cercana que se puede hacer es que el cuarto Evangelio
fue escrito durante los ltimos 15 aos del siglo I.
Pl an
El Evangelio de J uan comienza con un prlogo que declara la pre-
existencia y encarnacin de J ess como la palabra de Dios (1:1-18).
19
J . A. T. Robinson, Redating the New Testament (Philadelphia: Westminster
Press, 1976), p. 284. Robinson sugiere que el lenguaje de 2:20 presupone que
el templo estaba an en pie cuando se escribi esa afirmacin. Indica tambin que
la expresin en 5:2 muestra conformidad con una topograf a de J erusaln pre-
via al ao 70.
20
lreneo, Contra las herejas 3.1.1.
162
L o s CUATRO EVANGELI OS
Desde 1:19 hasta 10:42 J ess revela las seales de su mesianismo.
Dentro de esta seccin el Evangelio enfoca el ministerio inicial
de J ess (1:104:54). Aparecen aqu dos seales de J ess (2:1-
11; 4:43-54) y escuchamos dilogos entre J ess y Nicodemo (3:1-
15), y J ess y la mujer samaritana (4:7-42). Los movimientos de
J ess en esta seccin alternan entre Galilea y J erusaln.
Desde 5:1 hasta 7:53 vemos otras seales del Maestro, pero pa-
ra este tiempo J ess ya encuentra una creciente resistencia. La sa-
nidad en sbado de un paraltico en el estanque de Betesda, J eru-
saln, precipita una reaccin de los judos y un monlogo de J ess
(5:1-47). Despus de alimentar a los 5.000, J ess afirma que es el
verdadero pan de vida (6:1-58). Luego de su aparicin en J erusaln
para la fiesta de los Tabernculos, los lderes judos emprenden una
discusin amarga entre ellos mismos en cuanto a J ess (7:10-52).
El registro de la mujer tomada en adulterio (7:538:11) no es
una parte del texto original de J uan. El material de 8:1210:42 na-
rra las obras y palabras de J ess con una confrontacin que va
aumentando. Despus de la afirmacin de ser el "Yo soy" (8:58),
las multitudes intentan apedrear a J ess. El pronuncia una denuncia
incisiva en contra de los fariseos en 9:39-41. Desde 10:1-39 J ess
se presenta como el buen pastor y afirma ser uno con el Padre.
En 11:112:50 el Evangelio de J uan incluye material que mues-
tra la preparacin para la crucifixin de J ess. La resurreccin de
Lzaro por J ess (11:1-44) empuja a los lderes judos a que deci-
dan matarlo (11:45-53). En 12:3-7 Mara unge a J ess en anticipa-
cin de su muerte; en la entrada triunfal en 12:12-19 J ess anun-
cia abiertamente su mesianismo.
En los discursos de despedida (13:117:26) J ess ofrece ins-
trucciones a fin de preparar a sus discpulos para su partida. En
13:1-17 los urge a practicar el servicio mutuo los unos a los otros.
En 13:2116:33 J ess los prepara para la venida del Espritu
Santo; ora por la unidad de los discpulos en 17:1-26.
El arresto y juicio estn registrados en 18:119:16. La crucifi-
xin y sepultura se narran en 19:17-42. La resurreccin y las apari-
ciones posteriores se encuentran en 20:1-31.
El eplogo (21:1-25) contiene la restauracin de Pedro al servi-
cio junto con una apelacin a todos los creyentes a que se centren
en el campo de servicio que Dios les da.
163
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Car ac t er s t i c as
El estilo del Evangelio de J uan involucra una profundidad simple.
La simplicidad viene de dos fuentes. Los trminos usados por J uan
{luz, tinieblas, vida) son familiares y no envuelven conceptos abs-
tractos en una primera lectura. El estilo de escritura incluye mucha
parataxis, una clase de conexin entre las oraciones que utiliza clu-
sulas ms coordinadas (conectadas por "y" y "pero") que subordi-
nadas (conectadas por "a causa de" o "para que"). Esto produce un
fluir del texto que es fcil de leer.
Esta simplicidad, sin embargo, contiene una gran profundidad de
contenido. La presentacin simple de palabras envuelve una profun-
didad teolgica notable con temas como la deidad de Cristo
(10:30), la encarnacin (1:14) y la preexistencia (1:1).
El Evangelio de J uan incluye un nfasis en las "seales". En la
terminologa de J uan una seal es un milagro, un evento sobrenatu-
ral que seala al origen divino de J ess. Adems de la resurreccin
J uan describe siete seales (2:1-11; 4:46-54; 5:2-9; 6:1-14; 6:16-
21; 9:1-7; 11:1 -44) e indica que J ess realiz muchas otras seales
que no estn escritas en el Evangelio (20:30).
El Evangelio de J uan enfatiza la asistencia de J ess a las fiestas
religiosas de los judos. Se mencionan tres Pascuas (2:23; 6:4;
13:1) con una fiesta que no se nombra en 5:1; sta, de ser otra
Pascua, claramente agregara un ao al ministerio de J ess. Tam-
bin se mencionan la fiesta de los Tabernculos (7:2) y la de la De-
dicacin (10:22).
El Evangelio de J uan suplementa la informacin de los Sinpticos
con un nfasis en el ministerio de J ess en J udea. Los Sinpticos
sugieren tambin el ministerio en J udea (note la visita de J ess a la
casa de Marta y Mara en Luc. 10:38-42); pero el Evangelio de J uan
brinda el relato ms completo de su ministerio all (note que los
eventos de 2:133:36 ocurren en J udea).
El Evangelio de J uan presenta la deidad de J ess en palabras y
acciones audaces y directas. Las palabras de J ess afirman su dei-
dad (10:30), sus acciones prueban su deidad (5:36). Hay dos as-
pectos cristolgicos ausentes de los Sinpticos pero incluidos en el
cuarto Evangelio: la preexistencia de Cristo (1:1; 8:58; 17:5) y la
designacin de J ess como "logos" (1:1, 14). La humanidad de J e-
164
L o s CUATRO EVANGELI OS
ss, mucho menos enfatizada en el cuarto Evangelio, no est au-
sente. La mencin de la encarnacin (1:14) implica su humanidad;
aspectos tales como la compasin humana (11:35, 38) y el cansan-
cio (4:6) presentan claramente al J ess humano. Otra caractersti-
ca de J uan que apoya las afirmaciones de deidad es la presencia de
los pasajes "Yo soy". En siete pasajes (6:35; 8:12; 10:7, 9; 10:11,
14; 11:25; 14:6; 15:1) J ess reclam para s mismo un atributo
que propiamente slo poda otorgarse a Dios.
El Evangelio de J uan presenta muchos discursos extensos de J e-
ss con preguntas, respuestas y dilogo (4:7-42; 5:1-47). J uan
probablemente parafrase las palabras de J ess y resumi los dis-
cursos en sus propias palabras. Sin embargo, hay pasajes en los
Sinpticos como Mateo 11:25-27 y Lucas 10:21, 22 que tambin
presentan a J ess hablando en una manera similar al estilo presen-
tado en el cuarto Evangelio.
El mtodo singular de presentacin de J uan le permiti hacer
muchas contribuciones teolgicas importantes. J uan us las accio-
nes de J ess para enfatizar el significado ms ntimo de su trabajo
(13:12-17). Sus palabras a veces tienen la posibilidad de un signifi-
cado doble. Su referencia en 3:3 a "nacer de nuevo" sugiere ser na-
cido de nuevo o ser nacido de arriba. J uan frecuentemente escribi
usando temas teolgicos en pares, como el uso de "luz" y "tinie-
blas", y "vida" y "muerte". Enfatiz la venida del Espritu Santo
(16:8-11) y el concepto de predestinacin o eleccin (6:37).
C. H. Dodd populariz la frase "escatologa realizada" para des-
cribir el nfasis juanino de que Dios da inmediatamente vida eterna
a los creyentes (5:24). Este nfasis afirma que los creyentes ya tie-
nen un anticipo del cielo en el aqu y el ahora. Esto no se debe tomar
como una negacin de un cumplimiento futuro de la vida eterna
(quiz ese era el error denunciado en 2 Timoteo 2:17, 18); debe
alertar a los creyentes a la percepcin de que la vida eterna es tan-
to un "ya" como un "todava no".
El uso que J uan hace de trminos como vida, eterno y luz fue
tomado tempranamente como una indicacin de que J uan reflejaba
un retrato helenista de J ess. Ms evidencia apoyando este enfo-
que vino del material en el Evangelio de J uan que presentaba a
J ess como una clase de "hombre divino" que anduvo realizando
milagros y obras poderosas. En los ltimos 50 aos el descubrimien-
165
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
to y la lectura de los Rollos del Mar Muerto ha mostrado que el vo-
cabulario religioso de J uan apareca tambin en el judaismo del siglo
I. Ahora no est tan en boga hablar del Evangelio de J uan como pre-
sentando un retrato helenista.
21
Muchos otros acadmicos moder-
nos concuerdan hoy en que J uan dependa profundamente del Anti-
guo Testamento para algunos de sus pensamientos principales.
Lugar de or i gen
Hay mucho desacuerdo en cuanto al lugar de origen del
Evangelio de J uan. Algunos han sugerido Alejandra, en Egipto, en
base a la semejanza de J uan con Filn, quien tambin discuti el
concepto de "logos". Ireneo afirm que J uan escribi mientras esta-
ba en Efeso
22
Otra evidencia patrstica en forma uniforme apoya
a Ireneo.
La determinacin del lugar de origen no es significativa en la
interpretacin de este Evangelio, y es difcil hablar con certeza de
una ubicacin especfica. La slida evidencia patrstica parece apro-
bar a Efeso, pero un origen efesio no debe ser sostenido con
demasiada tenacidad.
Des t i no
El cuarto Evangelio no sugiere una posible audiencia. Si uno
decide que J uan escribi mientras viva en Efeso, parece probable
que lo escribiera para los residentes cercanos a esa ciudad. La
cuestin del destino es incierta, pero se puede unir con la com-
prensin del propsito del Evangelio.
21
C. H. Dodd sigui esta lnea de pensamiento en su Interpretacin del Cuarto
Evangelio (Madrid: Ediciones Cristiandad, 1978) cuando habl de J uan transmi-
tiendo el concepto de la vida eterna en "el contexto del pensamiento filosfico
griego" (p. 159). Nota del Editor: Tambin Dodd afirma inmediatamente "... el
evangelista ha suprimido, sin embargo, la cualidad abstracta y esttica que es
connatural al 'misticismo' griego" (p. 159). Afirma tambin, en otro de sus
apartes, que J uan relaciona su pensamiento muy profundamente con el AT (pp.
153-159). J uan es un hijo de su poca, usa conceptos del mundo judo como del
mundo griego.
22
lreneo, Contra las herejas 3.1.1.
166
L o s CUATRO EVANGELI OS
Pr ops i t o
J uan incluy una declaracin de propsito ms precisa en su
Evangelio que lo que hicieron los autores de los otros Evangelios. El
propsito expresado en J uan 20:30, 31 sugiere varios aspectos:
J uan fue selectivo. Su Evangelio sugiere que conoca acerca de
otras seales realizadas por J ess, pero que seleccion slo
algunas de ellas para ponerlas por escrito.
El Evangelio es evangelstico. Este es el significado obvio de
20:31. J uan escribi para ayudar a otros a que creyeran en J e-
ss como el Cristo.
El Evangelio se enfoca en los judos; stos estaran ms intere-
sados en la cuestin acerca de la identidad del Mesas, el
Cristo. Algunos han sugerido que aquellos con ms inters en
cuanto al tema seran los judos y los proslitos judos que en-
tendan el significado del "Cristo" y estaban buscando apren-
der ms de los cristianos, con los que estaban en dilogo. De
esta manera los judos de la Dispora pueden encajar mejor en
este contexto.
23
Tambin es posible que J uan escribiera con un propsito secun-
dario: corregir el nfasis mal orientado de un grupo que haba creci-
do alrededor de la figura de J uan el Bautista. En Hechos 19:1-7 se
nos muestra que J uan el Bautista tena un grupo de seguidores en
Efeso durante la poca de Pablo. El Evangelio de J uan enfatiza que
J ess era superior a J uan el Bautista y que tena una afirmacin de
su superiodad aun del Padre celestial (3:25-30; 5:33-40). Estos he-
chos pueden indicar un inters en contrarrestar la influencia de un
grupo de devotos de J uan el Bautista.
Algunos han sugerido que J uan emprendi una polmica en con-
tra del judaismo. Es cierto que los judos incrdulos son sealados
frecuentemente por su oposicin al evangelio (5:10-18; 6:41,
42;11:47-54), pero la misma resistencia tambin aparece en los Si-
npticos. El Evangelio de J uan da aparentemente una descripcin
cierta de la oposicin histrica de los judos incrdulos. Durante la
ltima parte del siglo I los judos agregaron una "bendicin contra
23
D. A. Carson, Douglas J . Moo y Len Morris, An Introduction to the New
Testament (Grand Rapids: Zondervan Books, 1992), p. 171.
167
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
los herejes" en su liturgia de la sinagoga; con ella se expulsaba a los
cristianos de origen judo que pudieran estar presentes en los cul-
tos.
24
Algunos sostienen que la "bendicin" brind la ocasin para
que J uan animara a los judos creyentes a que sufrieran la expulsin
de la sinagoga sin retractarse de su compromiso cristiano. Aunque
el Apstol puede haber tenido conocimiento de la "bendicin" en
9:22 y 16:1, es difcil usar estos textos para probar que el propsi-
to de J uan era dar nimo a cristianos de origen judo que dudaban.
El t ex t o de J u an 7: 538: 11
La mayora de los crticos textuales modernos afirman que J uan
7:538:11 no era parte de lo que originalmente escribi J uan el
apstol. Estos versculos estn ausentes de la mayora de los pri-
meros manuscritos griegos; los Padres de la iglesia no se refieren a
esta narracin en sus comentarios. AJ gunos manuscritos posterio-
res que incluyen esta narracin la sealan para indicar sus dudas en
cuanto a su autenticidad. Algunos manuscritos la ponen despus de
J uan 7:36; 7:44 o 21:25. Otros aun la ponen despus de Lucas
21:38. No hay ninguna teora que explique el origen de este pasaje
que haya sido ampliamente aceptada.
Es posible ciertamente que la sustancia del relato represente un
incidente autntico en la vida de J ess. Sin embargo, la probabilidad
de que J uan la incluyera originalmente en su Evangelio es remota.
Bosquej o de Juan
I. Prlogo: J ess la Palabra eterna y encarnada de Dios (1:1-18)
II. Ministerio inicial de J ess para el mundo (1:1910:42)
A. Principio del ministerio de J ess (1:194:54)
24
Esta "bendicin" ha sido traducida de diferentes maneras. Gundry la pone as:
"Para el excomulgado no habr esperanza, y el reino de orgullo desarrigalo oh
Dios en nuestros das. Y que los cristianos y los herejes perezcan en un momen-
to. Que sean borrados del libro de vida y que no se les inscriba con los justos.
Bendito eres t, oh Seor, que subyugas al orgulloso." Vase Robert H. Gundry,
Survey of the New Testament, ed. rev. (Grand Rapids: Zondervan Books, 1981),
p. 104; n. 33. La existencia de la "Bendicin contra los herejes" en el siglo I
an es debatida, pero muchos eruditos aceptan su existencia y uso durante la
ltima parte del siglo I.
168
L o s CUATRO EVANGELI OS
1. Contacto inicial con los discpulos (1:19-51)
2. La primera seal: el cambio de agua en vino (2:1-11)
3. Limpieza del templo (2:12-17)
4. Explicacin de la limpieza del templo (2:18-25)
5. Dilogo con Nicodemo (3:1-21)
6. Contraste de J ess con J uan el Bautista (3:22-36)
7. Dilogo con la mujer samaritana (4:1-42)
8. La segunda seal: sanidad del hijo de un noble (4:43-54)
B. Desarrollo de la oposicin contra J ess (5:17:52)
1. Sanidad del paraltico en el estanque de Betesda (5:1-9a)
2. Dilogo sobre la autoridad de las palabras de J ess (5:9b-47)
3. Alimentacin de los 5.000 (6:1-15)
4. Caminando sobre el agua (6:16-21)
5. El discurso del pan de vida (6:22-71)
6. Ministerio en la fiesta de los Tabernculos (7:1-13)
7. Oposicin a los reclamos mesinicos de J ess (7:14-52)
C. Confrontacin radical con J ess (8:1210:42)
1. El discurso acerca de la luz del mundo (8:12-59)
2. Sanidad del ciego de nacimiento (9:1-41)
3. J ess el buen pastor (10:1-21)
4. El reclamo de deidad (10:22-42)
III. Preparacin para la crucifixin (11:112:50)
A. Muerte y resurreccin de Lzaro (11:1-44)
B. La decisin de matar a J ess (11:45-54)
C. Camino hacia la cruz (11:5512:36)
D. El rechazo de las seales de J ess (12:37-50)
IV. Preparacin de los discpulos para la partida de J ess (13:117:26)
A. Apelacin a vivir como siervos (13:1-20)
B. La traicin de J udas (13:21-30)
C. La partida de J ess se acerca (13:3114:31)
D. La venida del Espritu Santo (15:116:33)
E. Oracin de J ess por sus discpulos (17:1-26)
V. Arresto, juicio, crucifixin y resurreccin de J ess (18:120:31)
A. Arresto de J ess (18:1-12)
B. J uicio de J ess (18:1319:16)
C. Crucifixin de J ess (19:17-37)
D. Sepultura de J ess (19:38-42)
E. Resurreccin de J ess (20:1-31)
169
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
VI. Eplogo: restauracin de Pedro y autenticacin del Evangelio
(21:1-25)
Para pr of undi zaci n y di scusi n
1. Mencione las ventajas y desventajas de tener cuatro
Evangelios en lugar de uno solo.
2. En qu manera el contenido del Evangelio le presenta
una base histrica firme para aceptar los hechos de la vi-
da de J ess?
3. Cmo respondera a una pregunta sincera de un amigo
que est evaluando cmo distinguir en los Evangelios
entre las palabras de J ess y las opiniones de la iglesia?
4. Cul de los Evangelios presenta ms claramente la si-
guiente informacin:
Una base histrica para el cristianismo;
material que apunta a judos incrdulos;
material que apunta a gentiles incrdulos;
J ess actuando?
Presente evidencia interna o externa de los Evangelios
en sus respuestas.
5. Cul de los Evangelios usara hoy para alcanzar a:
Gente de la clase media;
diferentes grupos tnicos;
los que son escpticos en cuanto a la historicidad de los
datos que aparecen en los Evangelios;
los que tienen inters en las enseanzas de J ess?
Presente fundamentos para sus respuestas.
1 7 0
NACIMIENTO, NIEZ
Y MINISTERIO INICIAL
DE JESS
Asunt os para pensar
1. Contraste la manera en que cada Evangelio comienza su
relato de la vida y el ministerio de J ess.
2. Haga una lista de los detalles en Mateo y en Lucas en
cuanto al nacimiento y la niez de J ess.
3. Explique la importancia del bautismo y la tentacin de J e-
ss en su preparacin para el ministerio.
4. Explique la base para confiar en la seguridad de los
relatos de los Evangelios acerca de los milagros.
Slo Mateo y Lucas presentan informacin en cuanto al na-
cimiento y la niez de J ess. Marcos comienza su relato con
el ministerio de J uan el Bautista; J uan se refiere tambin al
ministerio del Bautista despus de hacer una declaracin
breve acerca de la preexistencia de J ess.
Los informes del ministerio temprano de J ess se centran
en su trabajo en J udea, con viajes peridicos de regreso a
Galilea. El Evangelio de J uan es nuestra fuente principal de
informacin para los viajes de J ess durante este perodo.
Los tres Sinpticos cuentan acerca del ministerio de J uan el
Bautista y del bautismo y tentacin de J ess.
1 7 1
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Pr l ogo de Lucas (1: 1-4) #1
1
El prlogo de Lucas declara la fuente y el propsito del Evange-
lio. Lucas probablemente us material tanto escrito como oral para
su redaccin. Estas fuentes estaban basadas en los relatos de tes-
tigos oculares y por ello tienen un reclamo importante de seguridad.
El propsito de Lucas era verificar la certeza del Evangelio para Te-
filo. Su relato "ordenado" no necesitaba haber sido cronolgico, pe-
ro puede haber sido ms cronolgico y completo que las fuentes
que us.
Pr l ogo j uani no (1: 1-18) #2
El prlogo de J uan brinda un anticipo del contenido del Evange-
lio. Muchos de los temas centrales de J uan aparecen primero en el
prlogo: vida, luz (1:4); tinieblas (1:5); testigo (1:7); mundo
(1:10); gloria, verdad (1:14). J uan comenz su relato de J ess an-
tes de la creacin (vv. 1-5). El ministerio terrenal de J ess empez
con el testimonio de J uan el Bautista (vv. 6-8). El nfasis siguiente
en el prlogo es la venida de J ess como la Palabra, junto con las
reacciones ante l (vv. 9-13). Esta venida de J ess no era nada me-
nos que la encarnacin (v. 14) del Verbo eterno. J uan el Bautista
testific acerca de la prioridad de J ess, tanto en tiempo como en
posicin (v. 15). Encontramos tambin una explicacin de la rela-
cin complementaria entre Moiss y J ess (vv. 16-18).
El "principio" al cual J uan se refiere en el v. 1 era el comienzo de
todas las cosas, el principio del universo. J uan us el trmino Verbo
0 Palabra (griego: logos) porque tena ricas asociaciones tanto en
el pensamiento griego como en el judo. Entre los griegos describa
1
Los nmeros de prrafos siguen la numeracin usada por A. T. Robertson en su
Una Armona de los Cuatro Evangelios (El Paso: Casa Bautista de Publicaciones,
1954). Las armon as de los Evangelios cumplen dos propsitos. Primero, los
editores ponen en columnas paralelas el texto de los Evangelios donde ellos
consideran los contenidos como idnticos. Segundo, los editores arreglan los
incidentes en el orden cronolgico ms probable de acuerdo con su opinin. La
Armona de Robertson ha sido ampliamente aceptada por varias generaciones.
Una armona capacita al lector para obtener un enfoque con un desarrollo cro-
nolgico de los incidentes en la vida de J ess. Una desventaja en su uso es que
hace ms difcil notar los nfasis distintivos de cada Evangelio.
172
NACI MI ENTO, NI EZ Y MI NI STERI O I NI CI AL DE J ESS
el principio racional que mantena juntas todas las cosas (estoicis-
mo), o el hombre ideal a partir de quien se haban desarrollado to-
dos los seres humanos (Filn). En el Antiguo Testamento el trmi-
no palabra est relacionado con la actividad de Dios en la creacin
(Sal. 33:6) y con su comunicacin con los profetas veterotesta-
mentarios (Isa. 38:4). Esta misma palabra de Dios trajo liberacin y
rescate (Sal. 107:20). El Antiguo Testamento us el trmino para
describir la autoexpresin de Dios en la creacin y salvacin. J uan
lo us para describir la autorrevelacin final de Dios en su Hijo. Los
lectores paganos habran estado familiarizados con el trmino, pero
habran sido llevados a reflexionar sobre el mismo con el nuevo
significado de personificacin en Cristo que le dio J uan.
2
En el v. 1
J uan afirm tres verdades en cuanto al Verbo de Dios, J ess:
1. l era "en el principio", una afirmacin de la preexistencia di-
vina.
2. l era distinto de Dios el Padre ("con Dios"), pero gozaba de
comunin con l.
3. l posea deidad ("era Dios").
En los vv. 6-8 J uan afirm el testimonio del Bautista hacia Cris-
to. J uan fue enviado de parte de Dios para dar testimonio acerca de
J ess como la luz. El propsito del testimonio de J uan era guiar a la
gente a creer en la luz (1:35-37). Los que respondan al testimonio
de J uan llegaban a ser hijos de Dios por creacin divina (1:12, 13).
J uan afirm tambin en su testimonio las prioridades temporal y es-
piritual de este Verbo. El trmino prioridad temporal se refiere a la
preexistencia de J ess (v. 1); prioridad espiritual describe su
seoro.
Con una condensacin maestra J uan describe, en un lenguaje
claro y directo, la entrada de J ess en la raza humana. El Verbo que
entr en la raza humana era aquel que siempre haba sido Dios (v.
1) y que ahora se converta en un hombre cuyo nombre era J ess
(v. 14). La gloria revelada en este Verbo "en-carnado" no era poder
descarnado o apariencia externa sino gracia y verdad. Estos trmi-
nos revelan la excelencia moral del carcter de Dios.
Aunque ningn ser humano ha podido observar jams la gloria
2
P ara un resumen breve del fundamento del trmino logos, vase D. A. Carson,
The Gospel According to John (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing
Co., 1991), pp. 114-17.
1 7 3
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
del rostro de Dios, la persona de J ess la revel. Al afirmar que J e-
ss "revel" a Dios, J uan us el trmino del cual se deriva nuestra
palabra exgesis. Podemos decir, entonces, que en palabra y en
accin J ess es la exgesis de Dios el Padre.
Las geneal ogas de Jess
( Mat . 1: 1- 17; Luc. 3: 23- 38) #3
Los judos guardaban los registros genealgicos antiguos con
gran cuidado porque stos eran importantes en asuntos legales ta-
les como herencia de propiedad y matrimonio. Las historias del na-
cimiento y las listas genealgicas en Mateo y en Lucas presentan a
J ess como un descendiente de David; dejan en claro que J os era
el padre legal, pero no real, de J ess. Mateo traz la genealoga des-
de Abraham hasta J os, con 41 eslabones arreglados en tres gru-
pos de 14 generaciones. Mateo omiti tres generaciones de reyes
en el v. 8 (note Asa, J os y Amasias en 1 Crn. 3:11, 12 despus
de la mencin de J oram; compare con Mat. 1:8), y su uso del trmi-
no "engendr" no indica una relacin padre-hijo sino que muestra
una lnea directa de descendencia.
Lucas fue hacia atrs desde J os, por medio de David y
Abraham, hasta Adn, usando 77 nombres. Desde Abraham hasta
David las dos genealogas concuerdan estrechamente; pero desde
David hasta J os las listas difieren radicalmente. La genealoga de
Mateo sigue la lista de sucesores del trono de J ud a travs de Salo-
mn. La lista de Lucas va a travs de Natn, otro hijo de David.
Cmo podemos explicar la diferencia?
Debemos tomar ambas genealogas seriamente, porque ambos
escritores tenan acceso a fuentes genealgicas confiables. Se han
ofrecido tres sugerencias principales para explicar las diferencias:
1. Algunos sugieren que el Evangelio de Mateo ofrece la genea-
loga de J os, el padre legal de J ess, y Lucas la genealoga a
travs de Mara, la lnea verdadera de J ess. Esta interpreta-
cin considera que la afirmacin "J os, hijo de El" significa
"J os, el yerno de El". El Evangelio de Lucas, sin embargo, no
menciona a Mara, y no era comn presentar una genealoga a
travs de la madre. La genealoga de Lucas se centra en la si-
tuacin singular de un nacimiento virginal y no sabemos cmo
1 7 4
NACI MI ENTO, NI EZ Y MI NI STERI O I NI CI AL DE J ESS
aparecera la genealoga en la ausencia de un padre humano.
2. Algunos explican las diferencias refirindose a la prctica del
matrimonio levirato. El lder cristiano Africano (c. 220) sugiri
que El (Luc. 3:24) muri sin hijos y que J acob (Mat. 1:15,
16), que tena la misma madre pero un padre diferente, se
cas con la viuda de El y fue el padre de J os. Si seguimos
este enfoque, el Evangelio de Mateo brinda la genealoga de
J os a travs de J acob, su padre real, y Lucas da la genealo-
ga de J os a travs de su padre legal, El.
3. J . G. Machen sugiri que Mateo mencion los descendientes
legales de David, los hombres que eran la lnea oficial de suce-
sin al trono. Lucas, a su vez, mencion los descendientes de
David en la rama de la familia davdica a la cual perteneca J o-
s, el esposo de Mara. Este enfoque asume que J acob, el pa-
dre de J os segn Mateo, muri sin descendencia, y que la l-
nea de sucesin pas a los descendientes de El.
3
La genealoga de Mateo incluye cuatro mujeres: Tamar, una
adltera; Rajab, una prostituta; Rut, la moabita, cuyo acercamiento
a Boaz tarde en la noche pudiera ser cuestionado (Rut 3:1-14); y la
esposa de Uras, Betsab, seducida por David. La inclusin de ellas
sugiere un tema de gracia operando aun en la genealoga de J ess.
El desarrollo de la genealoga de Lucas a travs de David hasta Adn
indica las calificaciones mesinicas de J ess y su conexin con toda
la raza humana.
El anunci o a Zacar as (Lucas 1: 5-25) #4
Por dos semanas cada ao, sacerdotes de las aldeas de Palestina
viajaban a J erusaln para oficiar en el templo. Los sacerdotes esta-
ban divididos en 24 turnos, y Zacaras perteneca a la divisin de
Abas. El carcter piadoso de este sacerdote de aldea se levanta en
un agudo contraste con la mundanalidad de los sumos sacerdotes
que vivan en J erusaln y controlaban la riqueza del templo.
3
Vase la discusin en J . G. Machen, The Virgin Birth of Christ (London:
Marshall, Morgan & Scott, 1930; reimpresin, Grand Rapids: Baker, Twin
Brooks Series, 1965), pp. 188-209. Para una discusin exhaustiva y ms
reciente de las dos narraciones, vase R. E. Brown, Nacimiento del Mesas
(Madrid: Ediciones Cristiandad, 1982).
175
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Como haba ms sacerdotes para el servicio que los que se nece-
sitaban, era necesario echar suertes para asignar las tareas. Cuando
se elega un sacerdote por suerte para quemar incienso en el tem-
plo, l quedaba descalificado para realizar esa tarea en el futuro.
Ofrecer el incienso era una oportunidad asombrosa, y slo poda ser
una vez en la vida.
Zacaras fue elegido para oficiar, y fue durante ese momento
que el ngel Gabriel (1:19) le anunci que l y su esposa Elisabet
tendran un hijo. Ese hijo vivira como un nazareo, y nunca bebera
vino ni bebidas alcohlicas. El preparara la llegada del Mesas y el
Espritu Santo lo llenara desde su nacimiento. Cuando Zacaras
respondi con incredulidad, el ngel lo dej mudo.
Zacaras complet su servicio en el templo incapaz de hablar y
luego regres a su hogar con Elisabet. La razn para el retiro de ella
por cinco meses no es clara. Quiz su esterilidad haba sido la oca-
sin para reproches; ahora ella quera estar sola hasta que fuera
obvio que Dios haba quitado su esterilidad.
Anunci o a Mar a y el naci mi ent o de Juan
( Luc . 1: 26- 80) #5- 8
Lucas narr el nacimiento de J ess desde el punto de vista de
Mara (1:25-56). Cuando el ngel Gabriel se apareci a Mara para
anunciarle que concebira y dara a luz a J ess, ella qued perpleja
(v. 34). Gabriel describi reverentemente la actividad soberana de
Dios en producir la concepcin y el nacimiento. Gabriel fue aparen-
temente el primero en informar a Mara del embarazo de su pariente
Elisabet (vv. 36, 37). La respuesta final de Mara expres sumisin
y herosmo. Ella todava no estaba casada, y el castigo para el adul-
terio era la muerte (Deut. 22:23, 24). Aunque no hay evidencia de
que el castigo se haya llevado a cabo con frecuencia, la amenaza
an exista. Cuando Mara vio la voluntad de Dios, la acept sin con-
siderar las posibles consecuencias.
Mara visit a Elisabet y regres a su casa despus de tres me-
ses (v. 56). La respuesta de Elisabet a Mara indicaba que ella reco-
noca que el nio de Mara era el Mesas. Ella no mostr trazos de
celos; con sorprendente humildad acept la bendicin ms grande
que Dios haba dado a Mara.
176
NACI MI ENTO, NI EZ Y MI NI STERI O I NI CI AL DE J ESS
El canto de alabanza de Mara en 1:46-55 se llama Magnficat
por las palabras de apertura en la traduccin al latn. Tiene parale-
los cercanos con el canto de Ana despus del nacimiento de Samuel
(1 Sam. 2:1-10).
Elisabet dio a luz a J uan (1:57). Los judos tenan la costumbre
de dar el nombre a un varn cuando era circuncidado, al octavo da
despus de su nacimiento (Lev. 12:1-3). Los amigos y parientes
asumieron que el nio recibira el nombre de su padre, pero los pa-
dres insistieron en el nombre J uan, que significa "el Seor muestra
su gracia". Cuando Zacaras pudo otra vez hablar, pronunci un him-
no llamado Benedictus, por la primera palabra en latn (v. 68).
El anunci o a Jos (Mat . 1: 18-25) #9
Mateo escribi su narracin desde el punto de vista de J os.
Puede haber querido defender el nacimiento virginal contra los de-
tractores,
4
y puede haber tratado de establecer la legitimidad de la
lnea davdica de J ess a travs de su adopcin por J os.
Un perodo de desposorio o compromiso judo representaba un
contrato de unin que duraba por lo menos un ao. El hombre ya
era considerado como el esposo (v. 19), pero la mujer continuaba
viviendo con su familia; no se consumaba una relacin fsica. Mateo
dej en claro que el embarazo era debido al Espritu Santo.
Aunque la ley del Antiguo Testamento requera el apedreamien-
to para la falta de castidad premarital (Deut. 22:23, 24), los judos
permitan el divorcio para esta ofensa. J os no quera humillar a Ma-
4
Or genes menciona rumores injuriosos acerca de la ilegitimidad del nacimiento
de J ess que l denuncia en Contra Celso 1.28, 32. Los rumores suger an que un
carpintero al que no se nombra y con quien Mara estaba casada la ech de la
casa debido al adulterio de ella. Ms tarde ella tuvo un hijo con un soldado lla-
mado Pantera. Orgenes denunci a stos como esfuerzos de su adversario Celso
para esconder el milagro del nacimiento virginal. La existencia de estos rumores
durante la poca de Orgenes sugiere que pueden haber surgido antes y abre la
posibilidad de que Mateo estaba tambin oponindose a rumores como esos.
C. E. B. Cranfield presenta un argumento favoreciendo la historicidad del
nacimiento virginal cuando dice que si el nacimiento virginal no era histrico "es
difcil... explicar cmo lleg a afirmarlo tan convincentemente la iglesia primi-
tiva durante el siglo I". Vase su artculo "Some Reflections on the Subject of
the Virgin Birth", SJT 41 (1988): 188.
177
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
ra pblicamente; consider la alternativa de un divorcio privado an-
te dos testigos. J os puede haber sospechado de la infidelidad de
Mara, o puede ser que no estuviera dispuesto a presentarse como
el padre de J ess. Dios us la aparicin de un ngel en un sueo
(comp. 2:13, 19, 22) para pedir a J os que siguiera adelante con
el matrimonio. La respuesta de J os al sueo se compara favorable-
mente con la respuesta de Mara a Gabriel (Luc. 1:38).
En los versculos siguientes (21, 23) se relacionan al nio los -
significados de los nombres "J ess" y "Emanuel". Mateo afirma
tambin que el nacimiento de J ess cumpli la profeca de Isaas en
cuanto al nacimiento virginal (Isa. 7:14). Isaas us la palabra almah,
que significa "doncella", y Mateo us el trmino griego parthenos,
que significa "virgen", para mostrar que la mujer elegida para cum-
plir la profeca de Isaas sera una mujer joven, no casada. La decla-
racin original de Isaas se trataba de una profeca de doble cumpli-
miento. Se refera a un nacimiento inusual (quiz el nacimiento inu-
sual del justo Ezequas como descendiente del malvado Acaz; vase
2 Rey. 18:1-7) durante el tiempo de vida de Acaz y tambin un
cumplimiento mesinico ms distante.
Las referencias a otros hijos de Mara (Mat. 13:55, 56; Mar. 6:3)
indican que ella no permaneci perpetuamente virgen. Mateo impli-
ca que J os se abstuvo de relaciones sexuales con Mara hasta des-
pus del nacimiento de J ess (v. 25).
Naci mi ent o, i nf anci a y ni ez de Jess
( L u c . 2: 1- 52; Mat . 2: 1- 23) #10- 19
Lucas relacion el nacimiento de J ess con un censo que se to-
m durante el servicio de Cirenio en Siria. El decreto probablemente
era una orden administrativa que pona en marcha el proceso del
censo. Cirenio sirvi como gobernador de Siria en el ao 6 d. de J .C.,
y durante esa poca llev a cabo un censo. Los eruditos tambin
han encontrado inscripciones que sugieren que Cirenio cumpli
funciones militares en Siria durante el perodo entre los aos 10 y
7 a. de J .C. No hay un registro para el censo bblico aparte de Lucas,
pero no hay nada imposible en cuanto a la informacin ofrecida por
l (vase ms informacin en el captulo 5 bajo el tema "El naci-
miento de Cristo").
178
NACI MI ENTO, NI EZ Y MI NI STERI O I NI CI AL DE J ESS
El edicto gubernamental requera que Mara y J os regresaran a
Beln, la ciudad de sus antepasados. La ubicacin tradicional para
el nacimiento de J ess es un establo, pero tambin es posible que
haya nacido en una casa pobre que alojaba tanto gente como ani-
males, o en una cueva. "Paales" eran tiras largas de tela que se
enrollaban repetidamente alrededor del nio.
Los ngeles anunciaron el nacimiento a los pastores cerca de
Beln (Luc. 2:8-20). Estos pastores se apresuraron para ver el es-
pectculo improbable del nacimiento de un salvador en la humilde
ubicacin de un establo. Ellos ofrecieron una escena apropiada para
la presentacin de otro pastor-rey que se pareca a David.
J ess fue circuncidado al octavo da de acuerdo con la ley juda;
pero Lucas puso ms nfasis en la ocasin de la asignacin del nom-
bre de J ess que en la circuncisin. En el da 40 despus del naci-
miento de J ess sus padres lo llevaron al templo para la ceremonia
de la redencin del primognito (Exo. 13:2, 12, 15). Al mismo tiem-
po J os y Mara presentaron la ofrenda especificada para la purifica-
cin de la madre despus de dar a luz (Lev. 12:1-5). La ofrenda de
palomas o trtolas implica la pobreza de J os y Mara (Lev. 12:6-8).
Simen y Ana, dos judos piadosos, reconocieron a J ess como el
Mesas. Simen advirti que por J ess muchos "se levantarn" o
"caern" en Israel, una referencia a la capacidad de J ess para pro-
ducir tanto fe como incredulidad en sus oyentes (Luc. 2:34).
El relato de Mateo en relacin con el nacimiento de J ess tena
la intencin de convencer a los judos de que l era el Mesas. Mateo
present a J ess como el verdadero rey de los judos en contraste
con el egosta Herodes (Mat. 2:2). Los sabios, o magos, eran una
casta sacerdotal de Persia, que probablemente servan como magos
o astrlogos. De alguna manera ellos haban escapado de la influen-
cia esclavizante del pensamiento pagano y estaban buscando al Me-
sas. Mateo probablemente incluy este relato como una apelacin
para que los judos siguieran su ejemplo. La estrella que vieron
probablemente representaba una aparicin milagrosa que no tiene
paralelos en la historia de la astronoma. Mateo record a sus lec-
tores que J ess naci en Beln en cumplimiento de una profeca
(Miq. 5:1, 2). Los sbditos de Herodes hubieran reconocido la
hipocresa de las instrucciones a los magos; pero siendo extranjeros
los magos pueden haber sido engaados. La gua milagrosa de Dios
179
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
impidi que ellos volvieran con la informacin a Herodes (Mat.
2:12). El hecho de que Herodes posteriormente mand matar a los
nios de Beln menores de dos aos, no implica que esa era la edad
de J ess en ese tiempo; sugiere que Herodes estaba dejando un
margen de error.
Los eventos siguientes de la niez del Mesas tipifican aspectos
de la historia de Israel. As como Dios haba protegido a la nacin
israelita en Egipto, as protegi a su Hijo, el Mesas, en Egipto (Mat.
2:15). As como los judos haban llorado por los exiliados en el
tiempo de la cautividad babilnica, as las madres en Beln lloraron
por la prdida de sus nios debido al decreto asesino de Herodes
(Mat. 2:17). El pasaje en Mateo 2:23 no se refiere a un versculo es-
pecfico del Antiguo Testamento, sino que puede sealar a la resi-
dencia de J ess en Nazaret como un cumplimiento de Isaas 11:1.
Isaas nombr al Mesas como una "rama" o un "brote"; la palabra
hebrea que se usa est relacionada etimolgicamente con Nazaret.
Slo Lucas presenta informacin acerca de la niez de J ess
(Luc. 2:39-52). A los 13 aos los muchachos judos llegaban a ser
participantes plenos en el judaismo. Los padres de J ess pueden
haberle llevado con ellos cuando tena 12 aos para familiarizarlo
con el templo y sus fiestas. La respuesta de J ess a sus padres se-
gn Lucas 2:49 indica el desarrollo de su conciencia mesinica a una
edad temprana. Como un hijo obediente J ess regres debidamente
a Nazaret con sus padres. Lucas registra el desarrollo de J ess inte-
lectualmente ("en sabidura"), fsicamente ("en estatura"), espiri-
tualmente ("en gracia con Dios") y socialmente ("y con los hom-
bres") (Luc. 2:52).
Mi ni st er i o de Juan el Baut i st a
(Mar . 1: 1-8; Mat . 3: 1-12; Luc. 3: 1-18) #20-23
Lucas ubic el comienzo del ministerio de J uan en el ao 15 de
Tiberio Csar. Esta fecha es equivalente a nuestro 26 o 27 d. de
J .C.
5
Aunque J uan ministr en un rea cercana a la comunidad ese-
nia en Qumrn, no tenemos evidencia de que haya pertenecido a
5
P ara ms informacin sobre este tema vase la discusin de "La muerte de
J ess" en el cap tulo 5.
180
NACI MI ENTO, NI EZ Y MI NI STERI O I NI CI AL DE J ESS
ese grupo. Parece haber sido un profeta soltero, asctico, con una
sensibilidad notable al llamado de Dios.
J uan llam a los judos a arrepentirse en la espera de la llegada
inminente del reino de Dios. Este trabajo preparatorio realizado por
J uan cumpla las profecas de Isaas y Malaquas, pero Marcos men-
cion slo a Isaas, el ms prominente de ambos profetas. Los ju-
dos deban mostrar su arrepentimiento por medio del bautismo.
En esa poca, slo eran bautizados los proslitos del judaismo.
El mtodo de este bautismo era una inmersin autoadministrada.
J uan asombr a los judos llamndolos a ser bautizados para arre-
pentimiento. La predicacin de J uan puso a los judos orgullosos en
la misma categora que los espiritualmente necesitados gentiles;
descart cualquier beneficio que ellos pudieran haber recibido por
descender de Abraham. La vestimenta asctica de J uan se pareca
a la de Elias (2 Rey. 1:8). Su dieta espartana era nutritiva (aunque
repulsiva para los occidentales modernos!) y obtenida fcilmente en
la zona.
Mateo y Lucas, usando palabras casi idnticas, presentan ejem-
plos de la predicacin de J uan. Los fariseos y saduceos llegaron pa-
ra el bautismo sea por curiosidad o por mostrarse en pblico. J uan
los compar con serpientes que huyen del fuego en el campo (Mat.
3:7; Luc. 3:7). Esta reaccin de J uan indica que dudaba de la auten-
ticidad de ellos y que no los recibi cordialmente como creyentes
en perspectiva. Lucas demostr su inters acostumbrado en los
problemas sociales (3:10-14) y cit la descripcin que hace J uan de
un arrepentimiento genuino. Como evidencias del arrepentimiento
J uan peda que la audiencia en general, los publcanos y los soldados
mostraran generosidad, honestidad y trato justo.
El componente ms importante del mensaje de J uan est referi-
do a su relacin con el Mesas. J uan predic un juicio venidero que
haba de ser ejecutado por el Mesas. Los que no se arrepintieran,
comparados a la paja, podan esperar el juicio divino. Los que se
arrepintieran, comparados con el trigo, podan esperar un bautismo
del Espritu Santo y de fuego.
Los obreros aventaban el grano de trigo a fin de separar los gra-
nos de la paja. La mezcla resultante era arrojada al aire con la ayuda
de un aventador; el viento separaba la paja, que se juntaba y que-
maba. Los granos de trigo eran guardados en un granero.
181
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
El ministerio de J uan cumpli tres propsitos:
1. Prepar la llegada del Mesas creando la expectativa y llaman-
do al arrepentimiento (Mat. 3:2; Luc. 3:3).
2. Explic la naturaleza de la misin del Mesas (Mat. 3:11; Luc.
3:16).
3. Inaugur el ministerio del Mesas bautizndole (Mat. 3:13-17;
Mar. 1:9-11; Luc. 3:21, 22).
Baut i smo de Jess
(Mat . 3: 13-17; Mar . 1: 9-11; Luc. 3: 21-23) #24
El bautismo de J ess seal su entrada en el ministerio pblico.
Dado que el bautismo de J uan comnmente significaba arrepenti-
miento, l cuestion el pedido de bautizar a aquel que no haba pe-
cado (Mat. 3:14).
6
Aunque ninguno de los Evangelios declara una
razn especfica para el bautismo, J ess probablemente insisti en
llevar a cabo el rito a fin de identificarse con el pueblo de Dios que
se arrepenta.
Despus del bautismo de J ess Dios demostr su aprobacin
con una demostracin tanto audible como visible. En forma visible,
el Espritu descendi en forma de una paloma. La referencia de Lu-
cas a una "forma corporal" como una paloma (3:22) sugiere que la
"forma corporal" se refiere a la forma de la visin y no a la manera
en que la forma descendi. El descenso del Espritu representaba la
comisin de J ess para su ministerio, no la experiencia inicial con el
Espritu. En forma audible, la voz del Padre desde el cielo identifica-
ba a J ess con el Mesas davdico ("T eres mi Hijo amado", toma-
do del Sal. 2:7) y con el Siervo del Seor ("En ti tengo complacen-
cia", tomado de Isa. 42:1). Las tres personas de la Trinidad tienen
cada una un papel en el evento del bautismo.
El texto no tiene indicios de que J ess se convirtiera en el Hijo
de Dios en su bautismo. Marcos ya ha identificado claramente al Me-
sas como el Hijo de Dios (Mar. 1:1). Este evento no hizo que J ess
llegara a ser algo que l no haba sido previamente, pero lo impuls
6
NO se nos dice cmo J uan identific a J ess. Aunque J uan comprendi la
impecabilidad de J ess, su entendimiento total de la misin de ste parece haber
sido incompleta en este punto. J uan 1:31-34 sugiere que J uan recibi una com-
prensin diferente despus de la experiencia del bautismo.
182
NACI MI ENTO, NI EZ Y MI NI STERI O I NI CI AL DE J ESS
a la misin a la cual Dios le haba preparado y definido de acuerdo
con las expectativas del Antiguo Testamento.
Las t ent aci ones de Jess
(Mat . 4: 1- 11; Mar . 1: 12, 13; Luc. 4: 1-13) #25
Estas tentaciones no comprenden toda la coleccin de los con-
flictos de J ess con el diablo (vase Mat. 16:23 para el acosamien-
to adicional del diablo), pero prueban la relacin de J ess con el Pa-
dre, revelada recientemente en el bautismo. La fuente de esta in-
formacin puede ser solo J ess. Las explicaciones del orden dife-
rente de las tentaciones en Mateo y Lucas son conjeturales, pero la
mayora de los acadmicos est de acuerdo en que el orden de Ma-
teo es cronolgico; Lucas puede haber cambiado el orden de las dos
tentaciones finales para llegar a un climax en la prueba en el tem-
plo de J erusaln. Las tentaciones pueden haber sido internas y
mentales, externas y ms fsicas, o una combinacin de todas.
El hecho de que J ess fuera llevado por el Espritu al desierto
(Mat. 4:1) sugiere que Dios, no el diablo, inici y control el progre-
so de las pruebas. Los 40 das de ayuno de J ess nos recuerdan la
experiencia de Moiss en Sina (Exo. 34:28). El texto no indica si el
ayuno de J ess fue total o si estaba limitado a subsistir con lo poco
que el desierto pudiera proveer. De cualquier manera, J ess experi-
ment realmente hambre.
El nfasis principal de cada tentacin parece ser la relacin per-
sonal de J ess con Dios. El "si"
7
en el acercamiento del diablo a las
tentaciones no es una indicacin de que dudaba de la condicin de
Hijo de J ess, sino asume que lo es y sugiere que un hijo como
J ess no necesita tolerar la necesidad fsica. J ess advirti que su
hambre era una experiencia divina con el propsito de ensearle la
leccin de Deuteronomio 8:3. l rechaz buscar la comodidad mate-
rial y prometi una obediencia completa al plan de su Padre.
Si seguimos el orden de Mateo, la segunda tentacin cuestiona
la confianza absoluta de J ess en la proteccin prometida por el Pa-
dre (Sal. 91:11, 12). J ess rechaz seguir la sugerencia del diablo
7
Nota del Editor: Los "si" condicionales en las palabras de Satans son parte de
una de las construcciones condicionales griegas que se pueden traducir "ya que
eres. . . "
183
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
para forzar a Dios; aprendiendo de la experiencia de Israel en Mas
(Deut. 6:16) se comprometi a una relacin de confianza que no
demandaba ninguna forma de demostracin.
Siguiendo aun el orden de Mateo, el diablo hace entonces un
ataque directo a la lealtad de J ess hacia el Padre. J ess rechaz
considerar cualquier ruta fcil para el dominio del mundo por ceder
ante el diablo; tomando una cita de Deuteronomio 6:13, abrupta-
mente lo despidi usando el nombre "Satans"
8
por primera vez
(Mat. 4:10).
Dios provey entonces la ayuda que J ess haba rechazado bus-
car antes (Mat. 4:11). El ministerio de los ngeles inclua la provi-
sin de comida. Satans sali de la escena por el momento, pero
regresara ms tarde.
J ess cit secciones de las Escrituras en las cuales la nacin de
Israel haba enfrentado la tentacin y haba fracasado. En el comien-
zo de su misin el Hijo de Dios enfrent las mismas pruebas y tuvo
xito. Pruebas tales como stas equiparon a J ess para ser un sumo
sacerdote misericordioso y fiel quien puede ayudar a los que son
tentados (Heb. 2:18; 4:14-16).
Test i moni o de Juan el Baut i st a en f avor de
J es s (Juan 1: 19- 34) #26, 27
Entre los judos exista una variedad de interpretaciones en
cuanto al tipo de Mesas que se esperaba, y los lderes en J erusaln
queran que J uan se identificara a s mismo en relacin con estas es-
peranzas escatolgicas. A una delegacin que buscaba saber quin
era, J uan neg su identidad como Mesas, Elias o alguno de los gran-
des profetas. Se identific como un precursor del Mesas y audaz-
mente sugiri que su ministerio era el cumplimiento de una profeca
del Antiguo Testamento (Isa. 40:3). Cuando le preguntaron en
cuanto a la fuente de su autoridad para bautizar, J uan implic que
tena autoridad divina para sus acciones; pero explic que era
insignificante en comparacin con aquel de quien daba testimonio.
J uan us dos frases descriptivas para identificar a J ess. Prime-
ra, l era "el Cordero de Dios". J ess era un cordero para el sacrifi-
8
El trmino Satans es una palabra hebrea equivalente en significado al griego
diablo (gr. diabolos). Ambos trminos lo describen como un acusador.
1 8 4
NACI MI ENTO, NI EZ Y MI NI STERI O I NI CI AL DE J ESS
CO que poda resolver el problema del pecado, no solo para los ju-
dos sino para todo el mundo. Segunda, l era "el que bautiza en el
Espritu Santo". Dios le dijo a J uan que aquel sobre quien descende-
ra el Espritu era el que bautizara con el Espritu Santo. El descen-
so del Espritu despus del bautismo identific para J uan esa fun-
cin en J ess.
9
Cont act o i ni ci al con l os di scpul os
( J u an 1: 35- 51) #28
El contacto inicial de J ess con los discpulos no fue tcnicamen-
te un llamado al discipulado, sino que fue el primer encuentro de
ellos con J ess. La posterior respuesta rpida de algunos de estos
discpulos al llamado segn, Marcos 1:16-20, es ms comprensible
teniendo en cuenta este contacto inicial.
Los primeros en experimentar este contacto con J ess fueron
Andrs y un discpulo al cual no se nombra, probablemente el aps-
tol J uan. Andrs llev a su hermano Simn a J ess presentndolo
como el Mesas. La palabra Mesas es la transliteracin de un trmi-
no hebreo o arameo que significa "el ungido". El trmino Cristo tie-
ne el mismo significado en griego y originalmente se aplicaba a J e-
ss como un ttulo, no un nombre. J ess salud a Pedro llamndole
por un nombre que describa lo que J ess poda ayudarle a llegar a
ser. La traduccin castellana para Cefas (arameo) o Pedro (griego)
es "roca" o "piedra".
Despus de que Felipe hubo encontrado a J ess, sali para bus-
car a su amigo Natanael. Este, un nativo de Can en Galilea (J uan
21:2), respondi con un inters ambiguo cuando Felipe identific a
J ess como aquel al cual sealaban las Escrituras. Su respuesta es-
cptica mostr que aun los galileos despreciaban a Nazaret; la ala-
banza que J ess hizo en cuanto a su honestidad y su demostracin
de un conocimiento especial resolvieron sus dudas. Natanael habl
ms ciertamente de lo que l mismo adverta cuando identific a
J ess como el Hijo de Dios. J ess le prometi que l recibira una
prueba divina de que J ess era el Mesas designado por Dios.
9
Vase la nota 6 al pie de pgina (en referencia a Mat. 3:14) para un esfuerzo
de armonizar este pasaje con la percepcin de J uan en cuanto a la impecabilidad
de J ess antes del acto del bautismo.
185
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
La pr i mer a seal (Juan 2: 1-12) #29, 30
La manera en que J ess se dirigi a Mara (v. 4) como "mujer",
seguida por la declaracin "todava no ha llegado mi hora", era un
reproche amable hacia ella. J ess le estaba recordando que cual-
quier obra en su ministerio deba hacerse en respuesta a la volun-
tad del Padre, no a sugerencia de ella.
Las tinajas de piedra contenan unos 80 litros cada una. Se usa-
ban para los lavamientos rituales de los judos, y como tales repre-
sentaban las prcticas antiguas del judaismo que J ess reempla-
zara con el vino nuevo del cristianismo (comp. Mar. 2:22) y la ma-
yor libertad del evangelio. Aparentemente, el milagro fue semip-
blico porque slo los siervos y los discpulos se dieron cuenta de lo
sucedido. El maestro de ceremonias para la fiesta coment con
asombro e irona que el dueo de casa haba guardado el buen vino
hasta el final.
Las fiestas de bodas comnmente eran actividades que duraban
una semana; era un motivo social inexcusable de vergenza que el
vino se terminara antes de completarse la fiesta. Este milagro
muestra el envolvimiento de J ess en las actividades ordinarias de
la vida, y convierte en imposible el considerarlo como un asceta de
"otro mundo". El milagro es tambin una "seal", un trmino usado
por J uan para un milagro. Esta seal hizo que los discpulos respon-
dieran poniendo su fe en J ess. No todos los que vieron el milagro
respondieron con fe. Los siervos vieron la seal, pero no percibieron
la gloria con los ojos de la fe.
Excursus sobr e l os mi l agr os en l os Evangel i os
Ahora que hemos considerado el primer milagro en los Evange-
lios, necesitamos explorar la validez y la importancia de los mila-
gros. Los Evangelios sinpticos describen a J ess involucrado en
actos de sanidad, exorcismos y milagros de la naturaleza. El Evan-
gelio de J uan menciona sanidades y milagros de la naturaleza, pero
no tiene referencias a exorcismos. Es importante no separar los mi-
lagros de J ess de su enseanza y del curso general de su vida. La
disciplina de la apologtica estudia los milagros en los Evangelios
186
NACI MI ENTO, NI EZ Y MI NI STERI O I NI CI AL DE J ESS
como evidencias sobrenaturales de la divinidad de J ess. Algunos
estudios crticos se enfocan en la enseanza de J ess excluyendo
los milagros. Los crticos de las formas a veces consideran los mila-
gros como productos de la imaginacin piadosa, producidos por
iglesias que estaban ansiosas de presentar a J ess como un hom-
bre divino.
El advenimiento de la ciencia moderna llev a algunos pensado-
res a considerar los milagros como violaciones de las leyes de la na-
turaleza. Los filsofos escpticos como David Hume negaron que
las leyes de la naturaleza puedan ser violadas. Con un enfoque co-
mo este no hay ninguna cantidad de evidencia histrica que sea su-
ficiente para verificar un evento milagroso. Hume sugiri que la evi-
dencia real para los milagros era dbil e inconclusa y que era acep-
tada slo por la gente ignorante y poco iluminada.
Un acercamiento ms sabio es comenzar con la evidencia para
una cosmovisin testa y luego interpretar los milagros como la
accin de un Dios personal en la naturaleza y la historia. Si acepta-
mos un creador personal que puede usar poderes ms all de la
comprensin humana cuando su propsito lo requiera, los milagros
llegan a ser posibles. C. S. Lewis us este enfoque para defender los
milagros.
Hay por lo menos dos aspectos que contribuyen a convertir a las
historias de milagros de los Evangelios en informes crebles de he-
chos reales. Primero, los milagros registrados en los Evangelios pro-
vienen de testigos oculares que soportaron prisin, exclusin, tortu-
ra y muerte por su creencia en J ess. A pesar de los costos in-
crebles, ellos se sintieron impulsados a proclamar la vida, muerte y
resurreccin de J ess. Podran haber vivido ms cmodamente si
hubieran admitido que sus testimonios eran falsos, o simplemente
hubieran rehusado testificar. Los informes de los testigos de la re-
surreccin de Cristo son especialmente convincentes.
1. Pablo bas la evidencia para la resurreccin en los informes
de muchos testigos, quienes vieron a J ess en muchas oca-
siones y lugares diferentes (vase 1 Cor. 15:3-8). La varie-
dad de la evidencia y la integridad de quienes lo entregan ha-
ce de su testimonio una prueba irrefutable de la verdad.
2. Los relatos del ministerio de J ess en los Evangelios comen-
zaron a ser escritos luego de 30 aos de su muerte. Este bre-
187
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
ve intermedio es demasiado breve para permitir el desarrollo
de mitologa; los testigos, tanto amigables como adversarios,
estaban an vivos para impedir un testimonio inseguro.
Los milagros en los Evangelios son informes crebles dignos de
nuestra confianza; de esto no se debe concluir que la evidencia prin-
cipal para la presencia del cristianismo entre los creyentes contem-
porneos descansa en su habilidad para duplicar estos milagros. El
mismo Nuevo Testamento presenta evidencia de un cristianismo
vital en la transformacin moral de los creyentes por accin del
evangelio ms bien que por su capacidad para producir milagros
(vase J uan 13:34, 35; 1 Ped. 2:12).
1

Li mpi eza del t empl o (Juan 2: 13-22) #31
Los Evangelios sinpticos ubican una limpieza del templo cerca
del final del ministerio de J ess (Mat. 21:12, 13; Mar. 11:15-17;
Luc. 19:45, 46). Algunos eruditos insisten en que J uan o los escri-
tores de los Sinpticos cambiaron el orden cronolgico por razones
teolgicas. No es imposible, sin embargo, que J ess comenzara y
concluyera su ministerio con una protesta contra la codicia mate-
rialista de los lderes del templo. En favor del orden juanino apoyan-
do dos limpiezas, est la aparicin de una definida conexin de
tiempo entre los eventos de J uan 2:11 y 2:13. Adems, los detalles
de la limpieza en J uan contienen cierta informacin diferente p.
ej. la referencia de J ess a la resurreccin como una seal de su de-
recho a prescribir la adoracin del templo de aquella de los
Sinpticos.
El ganado, ovejas y palomas eran usados por los judos en la
adoracin en el templo. Su venta en los recintos del templo era una
1
Entre las obras tiles que defienden la presencia de lo milagroso en los Evan-
gelios estn Craig Blomberg y David Wenham, eds., The Miracles of Jess, tomo
6 de Gospel Perspectives (Sheffield: JSOT, 1986); Colin Brown, Miracles and
the Critical Mind (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Co., 1984); y
C. S. Lewis, Miracles: A Preliminary Study (New York: Association, 1958). Los
ataques de Hume sobre los milagros aparecen en "Of Miracles", #10 de
Enquies Concerning the Human Understanding and Concerning the Principies of
Moris, reimpreso en Hume's Enquiries, ed. L. A. Selby-Bigge, 2a. ed. (Oxford:
Clarendon Press, 1902), pp. 109-31.
188
NACI MI ENTO, NI EZ Y MI NI STERI O I NI CI AL DE J ESS
comodidad y servicio para los adoradores que venan de localidades
distantes. Los cambistas de dinero provean la moneda tiria espe-
cial que se necesitaba para el pago del impuesto del templo. Esta
moneda se usaba como estndar debido a su pureza; los viajeros
normalmente no la traan consigo. Los mercaderes tenan un bene-
ficio en sus ventas, pero la objecin de J ess no era tanto por sus
prcticas comerciales deshonestas sino por su comercialismo burdo
en la casa de Dios. El bullicio del comercio usurpaba el lugar de la
adoracin y la oracin en el templo. La gente comn probablemente
simpatizaba con las acciones de J ess y esto haca difcil que las
autoridades tomaran medidas punitivas en su contra.
Cuando los lderes judos cuestionaron el derecho de J ess de
interferir con las actividades en el templo, l los desafi con des-
truir "este templo, y en tres das lo levantar". Sus oyentes lo
entendieron en un nivel puramente fsico y consideraron sus pala-
bras como una amenaza contra el mismo templo (comp. Mar.
14:57, 58). Slo fue ms tarde que sus discpulos comprendieron
que J ess se estaba refiriendo a su resurreccin y sugiriendo que
reemplazara el templo como el lugar verdadero de adoracin
(comp. Hech. 7:44-50; all Esteban ensea que Dios no puede estar
limitado a un templo).
Ni codemo apr ende en cuant o al nuevo
nac i mi ent o (Juan 2: 233: 21) #32
La realizacin de milagros por J ess le gan seguidores, pero l
reconoci lo inadecuado de su respuesta solamente a lo milagroso.
Su respuesta a ellos poda haber conducido a la creacin de un mo-
vimiento mesinico popular, pero la fe superficial de ellos lo condu-
jo a alejarse de aquel entusiasmo. Los milagros solos no pueden
producir fe (vase J uan 10:32), pero a veces a Dios le place usar-
los para ayudar a producir o a fortalecer la fe (J uan 3:2; 20:19-29).
La designacin de Nicodemo como "un gobernante de los ju-
dos" lo identifica como un miembro del Sanedrn. La observacin de
Nicodemo de los poderes milagrosos de J ess lo estimul a llegar a
J ess con su confesin. El desafo de J ess en cuanto a que l nece-
sitaba nacer de nuevo puede sugerir tambin que necesitaba nacer
"de arriba", por el poder de Dios desde el cielo. J ess llam a Nico-
189
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
demo a moverse hacia l con una entrega espiritual que iba ms all
de la mera fe en los poderes milagrosos de J ess. El cambio realiza-
do con tal regeneracin sera comparable con comenzar la vida de
nuevo, pero esta vez el creyente tendra una naturaleza del cielo.
La apelacin de J ess a nacer "de agua y del Espritu" (v. 5) usa
dos sustantivos para simbolizar lo completo de la conversin.
"Agua" simboliza la limpieza de la impureza; "Espritu" representa la
transformacin completa del corazn que capacita a una persona
para seguir completamente a Dios.
Esta obra renovadora del Espritu halla su fundamento en el des-
censo de J ess del cielo en su encarnacin y su ascenso nueva-
mente al cielo despus de los eventos de la cruz (vv. 13, 14). J ess
compar los efectos redentores de ser levantado sobre la cruz con
el efecto liberador de Moiss levantando la serpiente en el desierto
(vase Nm. 21:8, 9).
Jess y Juan el Baut i st a
(Mat . 4: 12; Mar . 1: 14; Luc. 3: 19, 20;
4: 14; J uan 3: 224: 4) #33, 34
J ess y J uan el Bautista tuvieron ministerios de predicacin y de
bautismo que cronolgicamente coincidieron. J ess mismo no bau-
tizaba, sino que llevaba a cabo su ministerio por medio de sus disc-
pulos (4:2). Aunque grandes multitudes iban a J uan, multitudes aun
ms grandes se reunan para escuchar a J ess (3:25, 26).
Cuando J uan observ el resentimiento en cuanto al xito de J e-
ss, resueltamente indic que el ministerio de J ess tena una im-
portancia mayor. J uan era un precursor o heraldo de J ess y se pa-
reca al acompaante en una boda ("amigo del novio"). J ess era el
novio. La prominencia creciente de J ess llen a J uan de gozo, no
de celos. Concedi que J ess crecera ms en importancia en el plan
redentor de Dios mientras l daba un paso al costado hacia la insig-
nificancia. Su actitud refleja una aceptacin humilde de la voluntad
de Dios; esta actitud debe guiar siempre a los creyentes modernos.
La subsiguiente partida de J ess de Galilea (vase 4:3) impidi
el conflicto entre su ministerio y aquel de J uan el Bautista; protegi
tambin a J ess de los designios maliciosos inmediatos de los
fariseos. La ruta ms corta desde J udea hasta Galilea pasaba por
190
NACI MI ENTO, NI EZ Y MI NI STERI O I NI CI AL DE J ESS
Samara, y este hecho geogrfico seal el viaje de J ess por esa
zona (4:4).
Jess y l a muj er samar i t ana
( J u an 4: 5- 42) #35
J ess lleg al pueblo samaritano de Sicar al medioda y perma-
neci en el pozo, cansado de su viaje, mientras sus discpulos iban
hasta el pueblo para buscar comida. Cuando J ess le pidi a la mujer
samaritana un poco de agua, ella estaba asombrada porque los ju-
dos normalmente no compartiran los utensilios de beber con los
samaritanos. La promesa de J ess del agua viva despert la curiosi-
dad de la mujer. J ess puede haber usado el trmino "agua viva"
porque poda referirse al agua fresca y viva de los manantiales; tam-
bin poda servir como una metfora para el poder purificador de
Dios en la vida de ella (Isa. 1:16-18). La mujer consider la prome-
sa de J ess como una referencia a la provisin de agua fluyendo de
un manantial, la que poda evitarle el trabajo penoso de regresar pa-
ra sacar agua del pozo. Posteriormente ella se dio cuenta de que el
trmino "agua viva" se refera al poder espiritual disponible a travs
de J ess mismo.
Cuando J ess revel su conocimiento acerca de la historia inmo-
ral de la mujer, sta consider el discernimiento espiritual de J ess
y le pregunt acerca del lugar adecuado de adoracin (v. 20). J ess
respondi que la ubicacin del lugar de adoracin no era importante;
llam a la mujer a un estilo de adoracin dirigido por el Espritu San-
to y centrado en la verdad que l revelaba (v. 24). Cuando J ess se
identific como el Mesas la mujer crey en l y luego convenci a
algunos de sus vecinos a creer (vv. 28, 29, 39-42).
191
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Para pr of undi zaci n y di scusi n
1. Sugiera un trmino moderno en lugar de "Verbo" que
J uan podra haber usado para identificar a J ess como el
mtodo de Dios para comunicarse con los seres
humanos.
2. Evale las diferentes opciones disponibles para armo-
nizar las diferencias entre las genealogas de J ess en
Mateo y Lucas.
3. Compare y contraste la respuesta de Mara y J os a las
revelaciones que recibieron dadas por ngeles.
4. Mencione las referencias de Mateo al Antiguo Testamen-
to en los relatos del nacimiento y la infancia de J ess;
explique cmo se usan las referencias del Antiguo
Testamento.
5. Explique cmo las tentaciones de J ess lo prepararon
para ser un Salvador ms comprensivo.
6. Mencione y evale los pasos con los cuales J ess llev a
la mujer samaritana a tener fe en l.
192
MINISTERIO DE
JESS EN Y
ALREDEDOR
DE GALILEA
Asunt os par a pensar
1. Considere el ministerio de J ess en Galilea. Dnde esta-
ba su base de operaciones? Qu mtodo de ministerio
us? Cul fue la respuesta general a su ministerio all?
2. Qu razones presentaron los escribas y fariseos para
oponerse a J ess segn Marcos 2:13:6?
3. Explique por qu J ess seleccion, entren y us a los do-
ce discpulos.
4. Resuma los contenidos de las secciones de enseanza
ms grandes en el ministerio de J ess en Galilea segn el
Evangelio de Mateo.
5. Cules son las verdades acerca del ministerio de J ess
que revelan las parbolas del Reino (Mat. 13; Mar. 4)?
Despus que J ess lleg a Galilea de su viaje a travs de
Samara (J uan 4), se ocup en ministrar principalmente en
Galilea por ms o menos un ao y medio. Durante este tiem-
po J ess estableci su centro de operaciones en Caper-
nam; desde esta ciudad ubicada estratgicamente junto al
mar de Galilea l viaj por toda el rea. Es imposible recons-
truir sus viajes con precisin cronolgica, pero en los Evan-
gelios aparecen trazos de los mismos (Mar. 1:39; Luc. 4:14,
15; 8:1-3). Aunque la mayora de los hechos de J ess du-
rante este tiempo ocurrieron en Galilea, l viaj peridica-
mente a J udea (J uan 5:1-47).
193
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Durante la mayora de este perodo J ess lleg a ser muy
popular con las masas, aunque los lderes religiosos judos
se opusieron firmemente a sus hechos y enseanzas (Mar.
2:13:6). Despus de la alimentacin de los 5.000, la po-
pularidad de J ess parece haber decado con las masas; sus
posibles seguidores, sacudidos por la exclusividad de sus
demandas, lo dejaron (J uan 6:60-71). Despus de esta de-
clinacin en la aceptacin pblica, J ess pas mucho de su
tiempo en entrenamiento y preparacin de sus discpulos
escogidos.
Regr eso de Jess a Gal i l ea
(Mat . 4: 13- 17; Mar . 1: 14, 15; Luc. 4: 14, 15;
J uan 4: 43- 54) #36- 38, 40
J ess dej Samara, donde haba recibido una bienvenida caluro-
sa, y regres a Galilea, su tierra; all los que haban respondido a J e-
ss estaban probablemente ms atrados por sus milagros que por
la creencia en su mesianismo. Ellos no le dieron el honor que mere-
ca como Mesas.
1
Durante el perodo de su ministerio en Galilea, J e-
ss convirti a Capernam en su centro de actividades (Mat. 4:13-
16). El relato de J uan 4:46-54 se parece a la sanidad del siervo del
centurin (Mat. 8:5-13); pero los detalles son suficientemente di-
ferentes para sugerir que estamos considerando dos incidentes dis-
tintos. El noble mostr su fe en J ess al acercarse a l pidindole
un favor y aceptando la palabra de J ess acerca de la sanidad de su
hijo. Este no era el segundo milagro que J ess realizaba, pues l ha-
ba hecho muchos milagros en J udea que no estn registrados en el
Evangelio de J uan (vase J uan 2:23). Sin embargo, este es el
1
Esta interpretacin asume que la respuesta de los galileos se pareca a aquella
de los de J udea mencionada en J uan 2:23-35. La bienvenida dada por los galileos
era superficial e inadecuada. El reproche de J ess segn J uan 4:48 no est limi-
tado a los nobles; su forma plural sugiere que J ess est reprochando a todos
los galileos por su fe fluctuante. La aceptacin de la obra de J ess por el noble
indicaba que l, a diferencia de otros galileos, confiaba en la persona de J ess
y estaba interesado en ms que las seales y maravillas.
194
MI NI STERI O DE J ESS EN Y ALREDEDOR DE GALI LEA
segundo milagro realizado por J ess en Galilea (vase J uan 2:11).
La seccin #39 en la Armona de Robertson debe ser igualada
con la #69.
2
En este punto Lucas estaba probablemente arreglan-
do su material en forma temtica en lugar de cronolgica.
Los pr i mer os di scpul os
(Mat . 4: 18-22; Mar . 1: 16-20; Luc. 5: 1-11) #41
Mateo y Marcos brindan el mismo incidente, pero Lucas presen-
ta el llamado de J ess a Pedro en otra ocasin. Es difcil saber si es
antes o despus que el relato en los otros dos Sinpticos. Los tres
incidentes probablemente fueron luego de la reunin inicial de J ess
con Andrs, Pedro, Felipe y Natanael, segn J uan 1:35-51.
J ess llam a estos discpulos no slo a escuchar y a aprender,
sino tambin a unirse con l en "pescar" seres humanos. Esta era la
primera vez que J ess peda a sus discpulos que interrumpieran las
actividades normales de su vida para seguirle. El hecho de que Ze-
bedeo tena jornaleros (Mar. 1:20) sugiere que J acobo y J uan ve-
nan de un trasfondo de mayor riqueza que Andrs y Pedro. Ambas
parejas de hermanos dejaron todo lo que tenan; este es el requisi-
to mnimo para un seguidor de J ess.
Mi ni st er i o i nt enso en Gal i l ea
( Mat . 4: 23- 25; 8: 2- 4, 14- 17; Mar . 1: 21- 45;
Luc . 4: 31- 44; 5: 12- 16) #42- 45
La mayora del ministerio de J ess en esta seccin ocurri en
Capernam en da sbado. En la sinagoga de Capernam J ess en-
se sin apoyarse en las autoridades rabnicas. La presuposicin de
autoridad personal asombr a sus oyentes.
El hombre posedo por demonios, aunque testific acerca de la
persona y obra de J ess, se sinti separado de l por la pureza del
Seor. J ess confront al endemoniado, silenci su testimonio y lo
liber del poder demonaco. El hecho de que J ess silenciara al en-
demoniado mostr su rechazo de aceptar el testimonio involuntario
de su deidad por parte de los poderes del mal. La liberacin asom-
br a la multitud, pero no condujo a una respuesta de fe y entrega.
2
Nota del Editor: Robertson opina diferente, como lo explica en la p. 66 nota.
1 9 5
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Despus de salir de la sinagoga, J ess entr en la casa de Pedro
y encontr a la suegra de ste enferma con fiebre. J ess toc a la
mujer y fue sanada instantneamente. Ella mostr su gratitud sir-
vindole comida.
Estos dos milagros ocurrieron en sbado, pero no atrajeron la
atencin como violaciones del da. La sanidad del endemoniado fue
algo involuntario; la sanidad de la suegra de Pedro fue un evento pri-
vado. El judaismo ortodoxo permita la sanidad en sbado slo cuan-
do la vida estaba en peligro. La puesta del sol (Mar. 1:32) seal el
fin del sbado; las multitudes de enfermos y oprimidos rodearon a
J ess. Marcos distingui a los enfermos de los que estaban pose-
dos por demonios (Mar. 1:32).
J ess rechaz aceptar el testimonio de los demonios a su dei-
dad porque esas declaraciones de los poderes del mal slo repre-
sentaban un hecho emprico, no un discernimiento moralmente
transformador. Las confesiones por los poderes demonacos estn
bien alejadas de la fe salvadora (vase Stg. 2:19).
J ess extendi su ministerio fuera de Capernam por toda Gali-
lea (Mar. 1:39). Mientras sus discpulos estaban descansando des-
pus de un sbado agotador, J ess se levant para comenzar el da
en comunin con su Padre celestial. Pedro estaba sin duda perplejo
de que J ess considerara que las multitudes que lo buscaban eran
una seal para que l se fuera a otras reas. Mateo resumi la obra
de J ess como "enseando en las sinagogas de ellos, predicando el
evangelio del reino y sanando toda enfermedad..." (4:23).
La ley mosaica pona en cuarentena a todos los leprosos; esta
prohibicin de contacto con la sociedad debe haber agregado a la
carga a la miseria del leproso (vase Lev. 1314). La prctica ra-
bnica adverta a los judos que no se acercaran a un leproso; el
hecho de que J ess tocara al leproso debe haber sacudido a los que
lo vieron. El acto de tocarlo llev sanidad al leproso ms bien que
contaminacin a J ess; le orden que se presentara al sacerdote y
que efectuara las ofrendas requeridas (vase Lev. 14:2-20). Esto
probara su sanidad y demostrara al sacerdote el poder de J ess.
Prohibi la publicidad de la sanidad a fin de evitar que lo siguieran
personas que eran simplemente curiosas. La desobediencia bien in-
tencionada a su mandato por el leproso sanado slo entorpeci la
obra de J ess.
196
MI NI STERI O DE J ESS EN Y ALREDEDOR DE GALI LEA
El comi enzo de la oposi ci n a Jess
(Mat . 9: 1- 17; Mar . 2: 1- 12; Luc. 5: 17- 39)
# 4 6 - 4 8
J ess san al paraltico en respuesta a la fe de aquellos que lo
llevaban (Mar. 2:1-12). La Escritura no indica la actitud del enfer-
mo, pero el ofrecimiento de perdn que hizo J ess sugiere que era
ms consciente de su necesidad espiritual que de la fsica. Los es-
cribas vieron la lgica detrs de la afirmacin de J ess de perdonar
el pecado y reconocieron que estaba adjudicndose una prerrogati-
va divina. Dado que ellos asuman que J ess era un simple mortal,
creyeron que haba blasfemia en sus palabras. J ess propuso dar
una seal de su poder sanando al paraltico delante de ellos. Si res-
pondemos la pregunta que hace J ess en Marcos 2:9, aprendemos
que es ms fcil sanar el cuerpo que el alma. Pero era ms difcil sa-
nar el cuerpo del paraltico en esta ocasin porque una afirmacin
de sanar demandaba una prueba instantnea para verificacin.
Cuando J ess san al paraltico, la multitud qued asombrada.
Lev (Mar. 2:14; Luc. 5:27) y Mateo (Mat. 9:9) son la misma per-
sona. El futuro apstol era un cobrador de impuestos, probablemen-
te un agente de Herodes Antipas (Luc. 23:6, 7). Esto lo converta
en despreciable para la sociedad juda, tanto como lo haba sido el
leproso (Mar. 1:40). La comida probablemente era una fiesta ofre-
cida por Lev para presentar a su nuevo Maestro a sus colegas. Pro-
bablemente la razn principal por la cual los fariseos objetaron la
comunin con estos despreciados era su temor de ser contamina-
dos (vase J uan 18:28). J ess defendi su contacto con ellos indi-
cando que tenan una necesidad ms grande. Los que defendan su
propia justicia, como los fariseos, no tenan el sentido de necesidad
que hace que la gente est abierta a la posibilidad de sanidad
(vase J uan 5:40).
Hacia el siglo I, el ayuno obligatorio se haba convertido en una
demostracin importante de piedad por parte de los judos. Era na-
tural que los fariseos levantaran el tema del ayuno porque J ess y
sus discpulos parecan no ser estrictos en la observancia de la
tradicin. J ess respondi que as como en una boda estaba fuera
de lugar que los invitados ayunaran, as el ayuno obligatorio era
197
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
inapropiado mientras l estaba presente sobre la tierra. Adems,
hacer que el ayuno fuera obligatorio era un esfuerzo por tomar las
tradiciones anticuadas del judaismo e imponerlas sobre la vida espi-
ritual fresca en el cristianismo. Un requerimiento como ese era
como poner vino nuevo en odres viejos: las pieles viejas y frgiles
se romperan por la presin expansiva del vino nuevo.
Sani dad del coj o en Jer usal n
( J uan 5: 1- 47) #49
J uan no nombra la fiesta (5:1), pero su identidad es un factor
clave para determinar la extensin del ministerio de J ess (vase la
discusin sobre "La extensin del ministerio de J ess" en el captu-
lo 5). Los arquelogos han descubierto lo que puede haber sido el
estanque de Betesda (tambin nombrado Betzata o Betsaida), con
cinco columnas o prticos. Los mejores manuscritos omiten la de-
claracin en los vv. 3b y 4 acerca de un ngel agitando el agua.
La tradicin rabnica permita el tratamiento de los enfermos en
sbado si la vida de la persona estaba en peligro. J ess viol esta
prohibicin tanto por sanar al invlido como por pedirle que tomara
su lecho; defendi la sanidad comparando su obra con la del Padre,
quien estaba trabajando en el sostenimiento de la creacin, aun en
sbado (5:17). Los judos consideraron que la sugerencia de J ess
de que Dios era su propio Padre era blasfema.
J ess confront a sus acusadores afirmando que la respuesta de
ellos a su palabra determinaba si ellos tenan o no vida eterna. Ade-
ms, l ejecutara el juicio en el da final (5:27-29). Como prueba
para sus reclamos cit el testimonio de J uan el Bautista (5:33), sus
obras milagrosas (5:36) y el testimonio del Padre (5:37). Les acus
de no recibir tampoco las palabras de Moiss, cuya memoria ellos
afirmaban estimar. Si ellos hubieran recibido las palabras de Moiss,
hubieran credo en J ess como aquel a quien Moiss sealaba.
Ms cont r over si as por causa del sbado
(Mat . 12: 1- 14; Mar . 2: 233: 6; Luc. 6: 1- 11)
#50, 51
El Antiguo Testamento (vase Deut. 23:25) permita que los
1 9 8
MI NI STERI O DE J ESS EN Y ALREDEDOR DE GALI LEA
hambrientos tomaran grano de los campos que pertenecan a otras
personas a fin de satisfacer sus necesidades. Los fariseos no acu-
saron a los discpulos de robar sino de violar el sbado por trabajar
en ese da. Los discpulos cosecharon el grano al quitarlo de la plan-
ta, y tambin trillaron al restregar el fruto en sus manos para se-
parar el grano de la paja. J ess respondi a las objeciones de los fa-
riseos ofreciendo tres ilustraciones; cada una de ellas desarroll
ms plenamente que la anterior las implicaciones teolgicas de la
actividad en el da sbado.
1. Indic que haba un precedente bblico que ensea que la ley
de la necesidad humana tiene ms importancia que la ley de
las ceremonias. Les record de la oportunidad en que David
comi del pan sagrado (vase 1 Sam. 21:1-6).
2. Indic que los fariseos estaban equivocados en su compren-
sin en cuanto al sbado (Mar. 2:27). Olvidaban que el sba-
do no era un medio de probar la obediencia humana a las
observancias meticulosas del da, sino una provisin miseri-
cordiosa de Dios para que el ser humano descansara y ado-
rara.
3. J ess afirm ser el Seor del sbado y que poda interpretar
sus reglas como lo considerara adecuado. Aclar que sus acti-
vidades en sbado no eran meros accidentes sino el resulta-
do de quien era l.
El choque en los campos de trigo condujo a un choque en la sina-
goga. En sbado J ess hall a un hombre que tena una mano fsi-
camente intil. Consider esa reunin como una ocasin para minis-
trar, pero los fariseos la vieron como una oportunidad para acusar
a J ess. Lgicamente los fariseos no podan responder a la pregun-
ta de J ess de acuerdo con Marcos 3:4 sin abandonar su posicin
teolgica. Ellos slo podran haber respondido: "Es lcito no hacer
nada en sbado". El enojo de J ess con los fariseos estaba mezcla-
do con dolor por sus conceptos tan rgidos. La oposicin de ellos a
J ess les llev a hacer una alianza con sus enemigos polticos, los
herodianos, quienes apoyaban al tirano Herodes Antipas. Los fari-
seos haban considerado a la casa de Herodes con desprecio.
199
I
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Ret i r o par a sel ecci onar a l os doce
( Mat . 12: 15- 21; Mar . 3: 7- 19; Luc. 6: 12- 16)
#52, 53
Rechazado por los lderes religiosos del judaismo, J ess se apar-
t de ellos para centrarse en la gente comn que vena de Palestina
y las regiones del norte y del sur para escucharle. Despus de una
noche orando J ess design a 12 de sus discpulos, correspondien-
tes con las tribus de Israel, para ser sus apstoles (Luc. 6:13). Su
propsito principal era estar con J ess y recibir enseanzas forma-
les e informales de l. Su propsito secundario era ser sus misione-
ros. Bartolom probablemente es el Natanael de J uan 1:45-51. Ta-
deo (Mar. 3:18) probablemente es el mismo J udas, el hijo de J aco-
bo (Luc. 6:16).
Ser mn del mont e
( Mat . 5: 17: 29; Luc. 6: 17- 49) #54
El Sermn del monte es una coleccin de dichos de J ess que
tocan el tema del discipulado. La mayora de su contenido se en-
cuentra en tres captulos de Mateo. Lucas tiene aproximadamente
la mitad del contenido de Mateo en paralelos que se encuentran en
diferentes partes del Evangelio, pero principalmente en el captulo
6. Mateo ubica geogrficamente el mensaje en un monte (5:1), pe-
ro Lucas lo ubica en un lugar plano (Luc. 6:17), que podra ser un
lugar llano en una montaa. Muchos acadmicos creen que el con-
tenido del mensaje es lo singular de J ess, pero que Mateo le dio la
forma de sermn en su estructura actual. Sin embargo, note que el
final del mensaje (Mat. 7:28) deja la impresin de que el material
fue entregado en una ocasin singular.
La determinacin de la fuente del Sermn es un proceso compli-
cado. Ha descrito Mateo la ubicacin histrica verdadera para cada
de una de las partes en el Sermn? A veces el material, en los es-
critos de Mateo y de Lucas, aparecen en diferentes contextos. Por
ejemplo, Mateo registra el Padre Nuestro como parte de una adver-
tencia en contra de las repeticiones vanas (Mat. 6:7-15); Lucas re-
gistra la oracin como una respuesta al pedido de un discpulo:
200
MI NI STERI O DE J ESS EN Y ALREDEDOR DE GALI LEA
"Seor, ensanos a orar" (Luc. 11:1). Ciertamente es posible que
J ess presentara enseanzas idnticas en diferentes contextos, pe-
ro este nfasis no debe usarse para descartar la fraseologa singu-
lar dada por Mateo.
Algunos sostienen que el Sermn es una compilacin hecha por
Mateo. Enfatizan que Mateo era bastante creativo en producir el
Sermn, y sugieren que no ha demostrado una seguridad histrica
estricta. Otros creen que Mateo estructur y expandi el Sermn
alrededor de un mensaje ya existente que es el que Lucas conoca
y present. En este enfoque las enseanzas se derivan de J ess,
pero la estructura viene de Mateo. Hay aun otros que aceptan la
autenticidad de los contextos, pero indican que ni el Sermn de Ma-
teo ni el de Lucas son una transcripcin verbal de las enseanzas
de J ess. Enfatizan que el vocabulario especfico puede ser aquel de
Mateo, pero que el mensaje transmite la voz y la autoridad de J e-
ss. Mi propia opinin es muy cercana a la tercera opcin.
Hay dos caractersticas importantes para la interpretacin del
Sermn:
1. En el Sermn J ess aparece contrastado con Moiss. As co-
mo Moiss fue al monte Sina para recibir la ley, uno mayor
que Moiss entrega nuevos discernimientos en cuanto a la ley
de Dios, enfatizando los principios eternos ya contenidos en
los escritos de Moiss. En forma particular en Mateo 5:21, 22,
27, 28, 33, 34, 38, 39, 43 y 44 J ess contrast su ensean-
za con una comprensin errnea de lo escrito originalmente
por Moiss. En este acercamiento J ess afirm ser mayor que
Moiss.
2. El contenido del Sermn es una tica para discpulos compro-
metidos con J ess. No es una ley espiritual para todos los
seres humanos. No es un conjunto de reglas por medio de las
cuales alguien pueda obtener salvacin. El Sermn describe el
carcter, deberes y actitudes del discpulo cristiano con una
entrega a J ess como el centro mismo del llamado a la obe-
diencia (Mat. 7:21-23).
Ub i c ac i n y au d i en c i a ( Mat . 5: 1, 2; Luc. 6: 17- 19)
La ubicacin del Sermn es en las colinas escalonadas al oeste
201
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
del mar de Galilea. La referencia de Lucas a una "llanura" probable-
mente describe una meseta en las colinas en las cuales se poda
reunir la multitud. Mateo enfoc el sermn en los discpulos (5:1);
pero es aparente que una multitud tambin se reuni alrededor para
escuchar el mensaje (Mat. 7:28, 29).
Las Bi en av en t u r an zas ( Mat . 5: 3- 20; Luc . 6: 20- 26)
Las Bienaventuranzas en Mateo consisten de nueve dichos ala-
bando las actitudes de un verdadero discpulo de J ess. La segun-
da mitad de cada versculo o frase destaca las recompensas del dis-
cipulado. El uso predominante del tiempo futuro en Mateo sugiere
que las recompensas an han de venir; pero el uso del tiempo pre-
sente en los vv. 3 y 10 nos advierte en contra de limitar el cumpli-
miento exclusivamente al futuro. Las declaraciones de Lucas difie-
ren de las de Mateo en que fueron escritas en la segunda persona
en lugar de la tercera. Tambin en que Lucas tiene slo cuatro bien-
aventuranzas balanceadas por cuatro "ayes" que expresan reproche
por el fracaso en el discipulado. Aunque las declaraciones en Lucas
son exteriormente similares a las de Mateo, algunas de las diferen-
cias resultan de la prctica de J ess de usar formas similares de
bienaventuranzas en ocasiones diferentes y con nfasis diferentes.
Lucas puede haber estado brindando un resumen general de lo que
J ess dijo en varias ocasiones diferentes.
Los "mansos" a los cuales J ess prometi la herencia de la tie-
rra no son aquellos que son tmidos o asustadizos, sino los que des-
cansan en Dios en lugar de en los planes humanos para alcanzar su
herencia. El hecho de que los mansos heredarn la tierra sugiere
que, finalmente, Dios vindicar a aquellos que confan en l para su
recompensa, en lugar de hacerlo con aquellos que tratan egosta-
mente de obtener recompensas en su propia manera.
En Mateo 5:13-16 J ess bosquej los distintivos de la vida de
sus discpulos, e insisti en que su carcter haba de tener un efec-
to penetrante, preservante y transformador en la sociedad. En Ma-
teo 5:17-20 J ess afirm la autoridad de los principios del Antiguo
Testamento. La declaracin de J ess segn 5:17 indica que l lleva
la Ley y los Profetas del Antiguo Testamento a su meta deseada.
Su enseanza no anula el Antiguo Testamento, como algunos de
202
MI NI STERI O DE J ESS EN Y ALREDEDOR DE GALI LEA
sus adversarios dijeron; ms bien, su enseanza trasciende el Anti-
guo Testamento y lo lleva a su cumplimiento deseado. J ess ilustr
en 5:21-48 cmo aplicar el Antiguo Testamento a las nuevas situa-
ciones que haba introducido su venida. Sus ilustraciones se oponen
a una interpretacin legalista del Antiguo Testamento, pero re-
tienen un nfasis sobre los principios establecidos all. En el v. 18
J ess habl de una jota, una referencia a la letra ms pequea del
alfabeto hebreo, yod, y una tilde, una pequea extensin de un
punto en una letra hebrea que se pareca al cruce de una "t" en
nuestro alfabeto.
La an t t es i s ( Mat . 5: 21- 48; Luc . 6: 27- 30, 32- 36)
Esta seccin consiste de seis unidades de enseanza (vv. 21-26,
27-30, 31-32, 33-37, 38-42, 43-48) en las cuales la interpre-
tacin que J ess hace de la ley del Antiguo Testamento contrasta
con una aplicacin errnea de aquellos que haban usado mal las en-
seanzas de Sina. Hay varios aspectos de esta seccin que son im-
portantes:
1. El material consiste en una serie de ejemplos de la aplicacin
de los principios que J ess declar antes en los vv. 17-20.
2. Las aplicaciones de J ess son ms demandantes e internas
que las aplicaciones populares, y se refieren a las actitudes
de una persona ms bien que a la conformidad literal a las
reglas.
3. J ess no est abrogando la ley del Antiguo Testamento sino
que est reinterpretando su aplicacin para los discpulos. J e-
ss pronunci su apelacin para todos los discpulos, no para
un nivel elevado de discpulos superiores.
La prohibicin contra insultar a un "hermano" demanda amor
mutuo entre los creyentes y enfatiza la urgencia de la reconciliacin
como una seal de cristianismo genuino (vv. 21-26). La adverten-
cia contra el adulterio y la inmoralidad sexual contiene una hiprbole
que ensea que evitar la tentacin involucra sacrificios drsticos y
autonegacin, como cortarse la mano derecha (vv. 27-32). J ess
no estaba prohibiendo el uso de juramentos, sino que estaba in-
dicando que la integridad verbal de una persona debe ser tal que no
sea necesario un juramento para convencer a los oyentes de la ver-
203
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
dad de un asunto (vv. 33-37). El propsito original de "ojo por ojo
y diente por diente" era limitar la venganza, sugiriendo que el cas-
tigo no debe exceder al crimen. J ess no necesariamente estaba
abogando por el pacifismo, sino que estaba prohibiendo una actitud
de venganza y apelando a la generosidad (vv. 38-42). De acuerdo
con Mateo 5:40 J ess indic al discpulo que deba dejar volunta-
riamente su manto (la vestimenta externa) cuando su tnica (la
vestimenta interna) fuera tomada por la ley. Indic esto a pesar de
que la ley permita guardar el manto por motivos humanitarios
(vase Exo. 22:25-27). El Antiguo Testamento no mandaba odiar a
los enemigos, pero una interpretacin as pudiera haberse inferido
de pasajes particulares (Sal. 139:19-24). J ess llam a sus segui-
dores a practicar un amor de total aceptacin.
J us t i c i a v er dader a en l i mos nas , or aci n y ay uno (Mat .
6 : 1 - 1 8 )
J ess advirti que el reconocimiento que recibiran los hipcritas
por su generosidad es la admiracin de los dems; su generosidad
no es recompensada por Dios. El Padre Nuestro no es un modelo le-
galista para una imitacin esclavizante; destaca principios importan-
tes para la prctica de la oracin por cada creyente. Afirma un acer-
camiento familiar de Dios ("Padre nuestro") junto con el inters de
que Dios reciba honor en el mundo hoy ("Santificado sea tu nom-
bre"). Expresa un anhelo escatolgico por la poca cuando todos
los seres humanos reconocern a Dios como Seor ("Venga tu
reino"). Contiene una peticin para las necesidades de la vida fsica
("El pan nuestro de cada da, dnoslo hoy") y para perdn. Perdonar
a otros no es un medio para ganar el perdn divino, sino una expre-
sin de la autenticidad del arrepentimiento personal. La oracin: "Y
no nos metas en tentacin" es un pedido para tener fuerzas a fin
de soportar la tentacin (Stg. 1:2-4) y una advertencia contra la
actitud jactanciosa de Pedro (Mar. 14:29-31).
Los acadmicos debaten la relacin entre la oracin en Mateo
6:9-13 y la de Lucas 11:2-4. Todo el contenido de la oracin de Lu-
cas aparece en Mateo. Las frases adicionales en Mateo parecen ser
ms rtmicas, reflejando un uso posible que Mateo encontr entre
los cristianos de origen judo. Tambin es importante notar que Ma-
204
MI NI STERI O DE J ESS EN Y ALREDEDOR DE GALI LEA
teo y Lucas registran el uso de la oracin en dos ubicaciones histri-
cas diferentes. Es razonable sugerir que J ess us esta oracin en
mltiples ocasiones, y que Mateo y Lucas simplemente registran di-
ferentes oportunidades de su uso por J ess.
J ess enfatiz el valor del ayuno como una seal de arrepenti-
miento delante de Dios ms bien que como un esfuerzo para impre-
sionar a otros con la piedad personal. Asumi que sus discpulos
continuaran la prctica del ayuno voluntario basados sobre el
inters y el hambre espirituales.
Ser v i c i o s i n c er o a Di os (Mat . 6: 19- 34)
J ess advirti contra la codicia y la ansiedad apelando a la leal-
tad a Dios y confianza en su cuidado misericordioso. J ess casi per-
sonific al ojo como un rbitro moral por medio del cual pueden en-
trar al cuerpo el bien o el mal. Llam a los discpulos a vivir una vida
de entrega a Dios ms bien que estar sumergidos en el materialis-
mo. Advirti tambin que la ansiedad era irracional (6:26), impro-
ductiva (6:27) y aun pagana (6:31, 32). Prometi que Dios suplira
las necesidades fsicas para aquel seguidor cuya principal preocupa-
cin es el ser un discpulo obediente.
Evi t ar ac t i t udes c r t i c as y di s c i pul ado f al so (Mat . 7: 18: 1;
L u c . 6: 31, 37- 49)
J ess prohibi una actitud crtica que busca faltas en otros y es
ciega a los fracasos personales. No excluy la necesidad de juicios
de valor hacia otros creyentes profesantes (vase Mat. 7:6). La
"brizna de paja" es una pizca y la "viga" es un tronco. J ess llam
a los creyentes para que aplicaran en ellos mismos los discerni-
mientos que usaban tan meticulosamente para los dems.
En 7:7-11 J ess brind un argumento de menor a mayor (cono-
cido como a fortior). Dijo que si los padres terrenales que son ma-
los dan cosas buenas a sus hijos, cunto ms nuestro Padre celes-
tial dar cosas buenas a aquellos que oran continuamente a l.
J ess advirti que el discipulado verdadero era un movimiento
minoritario (Mat. 7:13, 14) y urgi a sus seguidores a no ser desvia-
dos por falsos profetas y a producir obras que probaran un discipu-
205
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
lado genuino (Mat. 7:15-20). Advirti que sus palabras se usaran
como fundamento para el juicio futuro de todos los seres humanos
(Mat. 7:24; Luc. 6:47); sta era una indicacin de que J ess era
ms que un simple maestro mortal.
Sani dad del si er vo del cent ur i n
( Mat . 8: 5- 13; Luc. 7: 1- 10) #55
El centurin representa a un hombre cuya raza poda convertir-
le en uno alejado de los propsitos de Dios. El relato de Lucas men-
ciona que el centurin envi dos delegaciones de judos y amigos
para buscar ayuda de J ess, pero Mateo omite ese detalle. El com-
portamiento del centurin prob su sinceridad moral (Luc. 7:4, 5),
pero l senta una especie de indignidad en la presencia de J ess.
Su preparacin militar le brindaba la oportunidad para hacer una
analoga, y as explicar el poder de J ess (Mat. 8:9). El Seor alab
la presencia de su fe prctica, de absoluta dependencia. Us el inci-
dente para mostrar que la membresa en el reino de Dios no era ex-
clusivamente un privilegio de los judos sino que estaba abierta a los
gentiles creyentes. J ess demostr su poder sanando al siervo a la
distancia en respuesta a la fe del centurin.
Resur r ecci n del hi j o de la vi uda
( L u c . 7: 11- 17) #56
La presencia de multitudes muestra la popularidad de J ess en
este punto de su ministerio. La prdida de un hijo nico converta
el dolor de la madre en un acto muy conmovedor. La accin de J e-
ss demostr su poder y compasin. Nadie pidi ayuda a J ess, pe-
ro su inters por el dolor de la madre lo movi a la accin (7:13).
El milagro inspir temor reverente en los que observaban, pero su
respuesta no fue suficiente para creer en l como el Mesas.
Jess y Juan el Baut i st a
( Mat . 11: 2- 9; Luc. 7: 18- 35) #57
Las preguntas de J uan acerca de J ess fueron motivadas por la
diferencia entre los hechos de J ess y las expectativas de J uan
206
MI NI STERI O DE J ESS EN Y ALREDEDOR DE GALI LEA
(comp. Mat. 3:11, 12 y 11:4-6). l tambin tena sus preguntas
personales en cuanto a algunas de las prcticas de J ess (tales co-
mo no ayunar segn Mat. 9:14, 15). J ess reconoci que J uan era
el precursor prometido (Mal. 3:1). Lo llam "grande" en su propio
lugar dentro del propsito de Dios; pero J uan representaba el lti-
mo del orden antiguo. El propsito de Dios estaba trayendo un nue-
vo orden, y J uan estaba fuera del mismo. Aun el ltimo en este
nuevo orden era ms grande en el propsito divino que el gran hom-
bre que proclamaba el nuevo orden pero permaneca fuera del mis-
mo. El encarcelamiento y martirio de J uan el Bautista mostraron que
los violentos a veces se oponen vigorosamente a la entrada del rei-
no de Dios. J ess reproch a los judos obstinados por no respon-
der ni a la predicacin severa de J uan o a l, el siervo amante.
Adver t enci a e i nvi t aci n
( Mat . 11: 20- 30) #58
J ess reproch a las ciudades que vean sus obras poderosas pe-
ro no respondan con fe a su mensaje. Aun sin un mensaje verbal,
los residentes de esas ciudades deban haber advertido que Dios es-
taba obrando por medio de J ess.
Dios eligi revelar su mensaje no a los lderes religiosos orgullo-
sos sino a los humildes y de baja condicin. J ess invit a los que
estaban cargados para encontrar descanso en l. Este descanso no
viene por evadir la responsabilidad, sino por llegar a ser un siervo de
J ess que con amabilidad y mansedumbre provee el descanso.
Ador aci n ver dader a de Jess
( L u c . 7: 368: 3) #59, 60
Los otros tres Evangelios relatan la historia de una mujer que
ungi a J ess (Mat. 26:6-13; Mar. 14:3-9; J uan 12:1-8) que ocurre
en la ltima semana de la vida de J ess. Este incidente aparece
mucho ms temprano en Lucas y envuelve detalles que estn
ausentes en los otros Evangelios (tales como mojar los pies de
J ess con sus lgrimas).
La mujer estaba presente en la ocasin porque no era infrecuen-
te que personas no invitadas entraran a una casa y observaran el
207
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
desarrollo de una fiesta. La prostituta probablemente era uno de
estos observadores; fcilmente pudo ungir los pies de J ess porque
l estaba reclinado, con la cabeza hacia la mesa. Los pies los tena
doblados hacia atrs y se haba quitado las sandalias. En su respues-
ta a la mujer J ess afirm que le perdonaba sus pecados. Esto irrit
una vez ms a sus crticos.
Las mujeres que seguan a J ess segn Lucas 8:1-3 lo acompa-
aron en otro viaje por Galilea. Su apoyo financiero mostraba el ade-
cuado espritu de respuesta y su adoracin a l. Los Evangelios nun-
ca presentan a una mujer haciendo algo malo contra J ess. Sus ni-
cos enemigos eran hombres obstinados.
El pecado i mper donabl e
( Mat . 12: 22- 37; Mar . 3: 19- 30) #61
El relato de Mateo nos muestra que la acusacin contra J ess
lleg en respuesta a su milagro de sanidad y exorcismo a un hom-
bre ciego y mudo posedo por un demonio. Sus acusadores asumie-
ron que el exorcismo y la sanidad haban sido realizados por el poder
de Satans. J ess les mostr primero que su acusacin era ilgica.
Si l echaba a Satans por el poder del diablo, entonces el reino de
Satans estaba dividido; un reino as no poda durar por sus luchas
internas. Luego mostr qu era lo que mostraba esta sanidad (Mar.
3:27). J ess era el hombre fuerte que ataba a Satans. Finalmente,
advirti a los lderes religiosos judos que le haban acusado de estar
asociado con Satans, que si ellos eran tan ciegos como para ver
una obra buena y atribuirla al poder del mal, entonces haban perdi-
do la capacidad de discernir el bien del mal. Si no podan distinguir
el bien del mal, entonces no podan identificar su pecado y seran
incapaces de confesarlo. El pecado sera imperdonable no porque se
extendiera ms all de la gracia de Dios, sino porque su obstinacin
les impeda ver el mal en sus propias acciones y actitudes.
La seal de Jons (Mat . 12: 38-45) #62
Dado que J ess haba realizado ya muchos milagros, este pedi-
do de una seal adicional surgi ms de una mente cerrada que de
una bsqueda de la verdad. J ess compar su muerte, sepultura y
208
MI NI STERI O DE J ESS EN Y ALREDEDOR DE GALI LEA
resurreccin con los tres das que J ons pas en el vientre del gran
pez. Dado que J ess fue sepultado en un viernes por la tarde y
resucit el domingo por la maana, pas slo unas 36 horas en la
tumba, no 72. Al registrar el tiempo los judos contaban una parte
de un da en el cual ocurra algo como un da completo. J ess estu-
vo en la tumba parte del viernes y del domingo y todo el sbado.
Segn la cuenta de los judos esto habra sido tres das. Mateo habla
en otras partes de la resurreccin de J ess "al tercer da" (16:21)
y "despus de tres das" (27:63). Para Mateo estas tres referencias
deben haber tenido el mismo significado.
Par ent esco espi r i t ual
(Mat . 12: 46-50; Mar . 3: 31-35; Luc. 8: 19-21) #63
La familia de J ess no poda acercarse a l debido a las multitu-
des que lo rodeaban. Cuando le informaron que su madre y sus her-
manos queran verlo, J ess respondi que sus parientes verdaderos
son aquellos que hacen la voluntad de Dios. La comunin con Dios
no est basada en la relacin fsica sino en la obediencia espiritual.
Excursus sobr e el r ei no de Di os en el
Nuevo Tes t ament o
Los Sinpticos hacen hincapi en que el tema de la predicacin
y enseanza de J ess era el reino de Dios. La frase "reino de Dios"
aparece frecuentemente en Marcos y Lucas, pero slo cuatro veces
en Mateo. Este us "reino de los cielos"; sin embargo, los dos son
trminos intercambiables (Mat. 19:23, 24; comp. con Mar. 10:23).
El uso de Mateo puede reflejar una tendencia a evitar el nombre
divino por respeto a los judos, quienes consideraban que tal uso era
una profanacin.
El significado primario de reino se refiere a reinar o gobernar. El
reino de Dios es el reinado o gobierno de Dios sobre todo. Esta idea
es comn en el Antiguo Testamento (Sal. 145:11, 13). Ocasional-
mente se usa el trmino tambin en el Nuevo Testamento como
una referencia a la zona en la cual reinaba un rey.
El Nuevo Testamento sugiere que el reino (reinado o gobierno
de Dios) estaba ya presente en la persona y las obras de J ess
209
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
(Mat. 12:28). Sin embargo, este reino tiene tambin un componen-
te escatolgico, porque es un evento a ser experimentado en forma
completa slo en el futuro (vase Mar. 9:47; 10:23-25).
Cuando J ess habl de la llegada del reino de Dios (Mat. 4:17)
se estaba refiriendo al hecho de que Dios estaba visitando la tierra
para establecer un nuevo orden. Esta era presente es una etapa de
pecaminosidad, maldad y rebelin contra Dios. En la era venidera
Dios establecer su reinado en forma perfecta y quitar todo peca-
do y mal. Este proceso de la derrota del mal ya est obrando a
travs de la persona y la obra de Cristo (Luc. 17:20); pero la vic-
toria completa ser alcanzada nicamente en la era venidera (Apoc.
12:10). Cuando J ess habl del "misterio del reino" (Mar. 4:11) se
estaba refiriendo al hecho de que el reino de Dios ya haba apareci-
do sobre la tierra antes de su manifestacin plena en el regreso de
Cristo. Los creyentes ya pueden gozar las bendiciones presentes de
este reino futuro (Ef. 1:14).
J ess se dirigi inicialmente a los judos en su predicacin y les
ofreci el reino de Dios sobre la base del arrepentimiento y la fe en
l (Mar. 1:15). El rechazo de esta oferta result en la transferencia
que Dios hizo de este reino a la iglesia (Mat. 21:42, 43). La iglesia
y el reino no son idnticos. El reino se refiere al gobierno de Dios;
la iglesia representa a aquellas personas que han recibido el reino en
J ess y testifican de sus bendiciones. Israel no ha sido quitado en
forma permanente de la experiencia de las bendiciones divinas; pero
despus del cumplimiento del propsito divino entre los gentiles, el
pueblo judo ser llevado nuevamente al plan divino (vase esta
figura en la discusin de Pablo en cuanto a las ramas "naturales" e
"injertadas" en Romanos 11:19-24).
3
Las par bol as del rei no
El Nuevo Testamento usa la palabra parbola para referirse en
3
P ara una discusin ms detallada acerca del reino, su naturaleza y su relacin
con J ess, vase G. R. Beasley-Murray, Jess and the Kingdom of God (Grand
Rapids: William B. Eerdmans Publishing Co., 1986); G. E. Ladd, Crucial Questions
About the Kingdom of God (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Co.,
1952); El Evangelio del reino (Barcelona: Editorial Caribe, 1974); y The Pre-
sence of the Future (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Co., 1974).
2 1 0
MI NI STERI O DE J ESS EN Y ALREDEDOR DE GALI LEA
general a metforas (Mar. 7:14-17) y analogas (Mar. 3:23-27) tan-
to como a relatos (Mar. 4:1-9). La comprensin popular es que una
parbola es un relato de la vida diaria que se usa para ilustrar una
verdad espiritual; pero el uso real del trmino en el Nuevo Testa-
mento es ms complicado que eso.
Los intrpretes de los primeros siglos usaban la alegora como
un mtodo para entender las parbolas. Al comienzo del siglo XX A.
J ulicher insisti en que una parbola poda contener un solo punto
de enseanza y que los otros detalles eran simplemente informa-
cin complementaria. Los intrpretes de la actualidad advierten que
las parbolas frecuentemente contienen detalles con un simbolismo
escondido y permiten la apertura para una comprensin alegrica
de algunas caractersticas (note que J ess us algo de alegora al
interpretar la parbola del sembrador en Mar. 4:3-9, 14-20).
Un asunto clave en la discusin acerca de las parbolas es el en-
tendimiento de su propsito. J ess consider esto en Marcos 4:11,
12, pero la interpretacin de ese pasaje es muy disputada. Induda-
blemente, J ess us las parbolas para presentar su enseanza en
forma vivida y memorable, pero Marcos sugiri que J ess buscaba
tanto esconder la verdad como revelarla. El pasaje no sugiere que
J ess trat deliberadamente de ser ambiguo, pero indica que el uso
de las parbolas que l hizo confrontaba a la gente con demandas
radicales acerca de s mismo. Algunos que oyeron aquellas deman-
das rechazaron seguirlas y fueron llevados ms lejos del reino. La
responsabilidad para esta oposicin pertenece a los oidores cuyas
decisiones voluntarias les impidieron escuchar las demandas de J e-
ss. J ess us las parbolas en forma deliberada para clarificar la
naturaleza exclusiva del llamado a seguirle. La mayor parte de la en-
seanza de J ess acerca del reino aparece en forma de parbolas.
4
4
P ara una introduccin valiosa a todo el tema de la comprensin e interpretacin
de las parbolas, vase R. H. Stein, An Introduction to the Parables of Jess
(Philadelphia: Westminster Press, 1981). Para una discusin ms reciente,
vase Craig L. Blomberg, Interpreting the Parables (Downers Grove, III.:
InterVarsity Press, 1990). Para informacin amplia acerca del fundamento de
las parbolas, vase J . J erem as, Parbolas de Jess (Estella: Verbo Divino,
1982). C. F. D. Moule discute el uso de las parbolas en otros escritos neotes-
tamentarios en "The Use of Parables and Sayings as lllustrative Material in
Early Christian Cathechesis", en Essays in New Testament Interpretation
(Cambridge: Cambridge University Press, 1982), 50-53.
211
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Par b o l a del s emb r ad o r ( Mat . 13: 1- 23; Mar . 4: 1- 25; Luc.
8 : 4 - 1 8 ) , #64
Aunque grandes multitudes se reunan para escuchar la ense-
anza de J ess (Mar. 4:1), l saba que no era el inters espiritual
el que llevaba a todos ellos a escucharle. J ess quera desafiar a sus
oidores a que aplicaran el mensaje a sus vidas (4:9), pero tambin
quera explicar a sus discpulos por qu oidores tales como los es-
cribas y los fariseos se resistan a su mensaje. Esta parbola da la
respuesta. No es el mensaje de J ess el que garantiza una respues-
ta, sino ms bien el corazn espiritual del oyente dicta la naturaleza
de la respuesta al mensaje.
La semilla representa el evangelio proclamado por J ess. El te-
rreno representa los diferentes tipos de oyentes en el mundo. No
es solamente una referencia al miembro de la iglesia. Los cam-
pesinos de Palestina sembraban la semilla sin tener en cuenta el tipo
de terreno en el cual caa la misma. Luego araban el terreno para
cubrir la semilla. El terreno duro no permita que la simiente pe-
netrara y representa la respuesta en la cual Satans quita la simien-
te antes de que pueda dar fruto. El terreno poco profundo y rocoso
permita que la simiente creciera rpidamente slo para despus
morir porque no poda penetrar la roca. Este terreno representa una
respuesta superficial que no puede aguantar la persecucin o difi-
cultad. El terreno con espinas y malezas permite plantas que cre-
cen y ahogan la buena simiente. Esto describe a una persona cuyos
intereses mundanos ahogan la palabra de Dios. El terreno bueno
representa a una persona que recibe el mensaje del evangelio y
responde con resultados gozosos. Las primeras tres clases de te-
rreno no representan respuestas creyentes al mensaje porque el
que lo recibe no permanece (vase Mar. 13:13 que describe la "per-
manencia" como una seal dentificatoria del cristiano).
Par b o l a de l a s i mi en t e que c r ec e ( Mar . 4: 26- 29) , # 64
Esta parbola explica cmo vendr el reino de Dios a este mun-
do. As como la simiente crece y se desarrolla sin ayuda del campe-
sino, as el reino de Dios no vendr por los esfuerzos o logros huma-
nos. En el tiempo de J ess los rabinos trataban de producir el reino
212
MI NI ST ERI O DE J ESS EN Y ALREDEDOR DE GAL I L EA
por la obediencia a la ley. Los revolucionarios intentaban que la in-
surreccin destruyera el orden establecido e instalara el reino. J e-
ss insisti en que slo Dios mismo lo inaugurara.
La s emi l l a de mo s t aza y l a l ev ad u r a ( Mat . 13: 31- 35; Mar .
4 : 3 0 - 3 4 ) , #64
Parece que los discpulos de J ess esperaban el establecimiento
del reino mesinico durante su vida, como est implcito en el pedi-
do de J acobo y J uan (vase Mar. 10:35-40). Los comienzos peque-
os y el progreso lento del reino estaban ms all de la paciencia o
comprensin de ellos. J ess enfatiz que el reino comenzara en
forma casi imperceptible y que crecera en un movimiento lento. El
crecimiento de la semilla de mostaza hasta ser un rbol grande ca-
paz de alojar nidos de pjaros, ilustraba este principio.
J ess ilustr la misma caracterstica en la parbola de la levadu-
ra. Tres medidas de harina eran suficientes para preparar pan para
100 personas. Una cantidad pequea de levadura puesta en la hari-
na penetrara finalmente toda la masa. En forma similar el reino,
aunque infinitamente pequeo en su comienzo, finalmente domina-
ra toda la tierra.
5
El t es or o es c ondi do y l a per l a de gr an pr eci o (Mat .
1 3 : 4 4 - 4 6 ) , #64
Tanto el tesoro escondido como la perla de gran precio repre-
sentan el valor indescriptible del Reino. En la parbola del tesoro J e-
ss se centr en el gozo que tiene el que encuentra el tesoro y la
disposicin a sacrificar todo para obtenerlo. J ess alab el gozoso
5
LOS intrpretes difieren en su comprensin de los pjaros (Mat. 13:32; Mar.
4:32) y la levadura (Mat. 13:33). Como se indic en la discusin, la referencia
a los pjaros puede indicar el tamao de la planta de mostaza, pero a veces el
trmino tiene una connotacin negativa, como en el sueo del panadero en
Gnesis 40:19. En este pasaje, sin embargo, los pjaros no son aves de rapia
sino son ms parecidos a los pjaros en el sueo de Nabucodonosor en Daniel
4:12, 14 y sirven como indicadores del tamao del rbol.
La levadura a veces se usa como un smbolo para el mal (vase Mar. 8:15),
pero puede haber ms de un significado en la Escritura. Su uso aqu muestra pe-
netracin, un aspecto que el reino de Dios finalmente ha de cumplir.
213
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
abandono de todo por amor al reino. El mercader encontr una per-
la tan valiosa que hizo que todas las otras en comparacin no tu-
vieran valor. J ess alab el sacrificio prudente de este mercader co-
mo el tipo de respuesta que debemos tomar para participar en el
reino de Dios.
El t r i g o y l a c i za a, y l a r ed ( Mat . 13: 24- 30, 36- 43, 47-
5 0 ) , #64
La parbola del trigo y la cizaa se refiere a todo el mundo ms
bien que slo a la iglesia (Mat. 13:38). J ess no estaba hablando
acerca del carcter de la iglesia, sino de la coexistencia del reino de
Dios con el reino de Satans en el mundo. La buena semilla y la ci-
zaa estn ahora entremezcladas, pero sus orgenes y destinos di-
ferentes llegarn a ser evidentes en el juicio final.
La parbola de la red indica la misma verdad. La red barredora
atrapa criaturas tanto limpias como impuras a su paso. Los peces
impuros no tenan escamas o aletas. J ess indic que as como el
pescador separaba los peces limpios de los impuros, as los ngeles
de Dios separarn "los malos de entre los justos" en el juicio final.
Par b o l a del padr e de f ami l i a ( Mat . 13: 51- 53) , #64
J ess concluy las parbolas en Mateo con un desafo a sus dis-
cpulos a servir como escribas del reino de los cielos, sacando teso-
ros antiguos y nuevos a fin de instruir a otros seguidores de Cristo.
Quiz los trminos "viejas" y "nuevas" se refieren al hecho de que
la enseanza de J ess est fundada en las verdades eternas del
Dios "viejo", tradas ahora a la luz en una manera nueva y revolu-
cionaria.
Jess cal ma l a t or ment a
( Mat . 8: 18, 23- 27; Mar . 4: 35- 41;
Luc. 8: 22- 25) #65
Este evento demuestra la soberana de nuestro Seor sobre la
naturaleza (comp. Mar. 6:51-52; 8:6-9 para el mismo nfasis). El
relato de Marcos tiene muchos detalles de un testigo ocular como
2 1 4
MI NI STERI O DE J ESS EN Y ALREDEDOR DE GALI LEA
la referencia a las "otras barcas" (v. 36), J ess durmiendo en la
popa con la cabeza en una almohada (v. 38) y las palabras de J ess
al calmar el mar (v. 39). J ess demostr su humanidad por su can-
sancio y su deidad por traer gran calma con sus palabras. El poder so-
brenatural de J ess produjo temor en los discpulos, porque ellos pa-
recan relacionarse mejor con la humanidad de J ess que con su di-
vinidad (vase la misma reaccin en Mar. 9:2-6 en la transfiguracin).
El endemoni ado gadar eno
(Mat . 8: 28-34; Mar . 5: 1-20; Luc. 8: 26-39) #66
Mateo menciona dos endemoniados, pero Marcos y Lucas se
centran en una sola de estas criaturas dignas de lstima. Los tex-
tos bblicos tienen diferentes lecturas para la ubicacin del inciden-
te. Gerasa era una ciudad romana a por lo menos 50 km. del mar,
pero Gadara era un pueblo ms pequeo a unos 10 km. del mar. Ma-
teo probablemente se refiere a Gadara mientras Marcos se refiere a
Gerasa. Uno ubica el incidente cerca de la ciudad grande ms cer-
cana, mientras el otro lo ubica cerca de un pueblo ms pequeo.
Ambos relatos brindan informacin cierta.
Ningn tratamiento humano haba trado sanidad a este hombre
(Mar. 5:3-5). Los demonios entendieron instantneamente la natu-
raleza de J ess y reconocieron la separacin entre ellos y l (Mar.
5:7). Una legin romana comnmente tena 6.000 hombres, pero el
nmero (Mar. 5:9) no necesariamente sugiere que hubiera 6.000
demonios que posean al hombre. Esta expresin sugiere que Sata-
ns controlaba al hombre en forma completa. El envo de los demo-
nios al hato de cerdos fue una seal externa para convencer a los
pobladores de la zona de la realidad del exorcismo. Los cuidadores
de los cerdos huyeron espantados del poder sobrenatural de J ess,
pero los residentes de la zona vieron posteriormente al hombre ves-
tido y en su juicio cabal. Aterrorizados por el poder de J ess y quiz
por la prdida financiera, le rogaron que se fuera. l honr el pedi-
do para detrimento permanente de ellos.
J ess no acept el pedido del ex endemoniado de acompaarle.
Le asign un ministerio de testigo y el hombre proclam el poder
del Seor por toda el rea. Dado que la zona cercana era gentil, el
testimonio de ese hombre no hubiera llevado al entusiasmo mesini-
215
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
CO y nuevas dificultades para J ess. Su presencia aseguraba un tes-
timonio continuo en una zona de desesperante necesidad, donde
gente curiosa probablemente estaba formulando preguntas en
cuanto a J ess.
Mi l agr os de sani dad y r esur r ecci n
(Mat . 9: 18-26; Mar . 5: 21-43; Luc. 8: 40- 56) #67
La mujer con el flujo constante de sangre era una persona ale-
jada de la sociedad, separada del contacto social aun con su misma
familia, y tena prohibida aun la adoracin en el templo (vase Lev.
15:19-33). El gasto de su dinero en mdicos no le trajo alivio sino
slo la complicacin de sus problemas. Su conocimiento de las
obras de J ess y su sentido de necesidad (Mar. 5:27) la acercaron
a Cristo. Su fe notable se revela en su creencia firme de que si ella
tocaba solamente la vestimenta de J ess sera sanada.
La respuesta de J ess (Mar. 5:30) sugiere que el fluir de poder
sanador a la mujer le cost energa espiritual. Sus discpulos le re-
procharon (note la arrogancia de ellos aqu, como tambin en Mar-
cos 6:37) por preguntar: "Quin me toc?" Sin embargo, la mujer
respondi confesando delante de toda la multitud, con gran humil-
dad, tanto su necesidad como su experiencia de sanidad. J ess ala-
b su fe y as diferenci la respuesta de ella de la simple supersti-
cin. El reconocimiento de su sanidad delante de la multitud hubiera
trado la aceptacin de ella despus de 12 aos de rechazo.
J airo tambin haba llegado a J ess con fe en que si l pona sus
manos sobre su hija ella sera sanada. Marcos y Lucas ofrecen rela-
tos ms amplios e indican que la hija muri mientras J ess viajaba
hasta su casa. Mateo omiti los detalles que estn en los otros
Evangelios, abrevi el relato, e indic que ella ya estaba muerta
cuando J airo se acerc a J ess.
La breve parada para sanar a la mujer con el flujo de sangre de-
be haber sido agonizante para J airo, pero J ess saba que el retra-
so no impedira su capacidad de llevar a cabo la voluntad de Dios
en la casa de J airo. J ess describi a la muchacha muerta como
"dormida", porque saba que la despertara. Sus palabras produjeron
una infiel ridiculizacin de parte de la multitud en la casa y J ess los
excluy de ver el milagro. El toque de J ess trajo vida a la nia. J e-
216
MI NI STERI O DE J ESS EN Y ALREDEDOR DE GALI LEA
ss pidi que le dieran de comer, para agregar una prueba de la rea-
lidad de su restauracin a la vida.
Sani dad del ci ego y del mudo
( Mat . 9: 27- 34) #68
Solo Mateo contiene estos dos milagros. El contraste entre ellos
muestra que los milagros de J ess hicieron que la gente se mara-
villara o se quejara; el resultado dependa del observador.
J ess aparentemente no respondi inmediatamente al pedido de
los dos ciegos, pero la persistencia de ellos condujo a su sanidad.
J ess trat de impedir un entusiasmo mal dirigido al ordenarles
guardar silencio, pero sera difcil para un ex ciego no decir lo que
le haba pasado!
En el segundo milagro la posesin demonaca haba convertido
en mudo al posedo. La respuesta de las multitudes al exorcismo de
J ess mostr que los lderes religiosos oficiales de la nacin no te-
nan la clase de autoridad que J ess tena. La crtica de los fariseos
indica que estaba creciendo la oposicin al trabajo de J ess.
Rechazo en Nazar et (Mat . 13: 54-58;
Mar . 6: 1- 6; Luc. 4: 16- 30) #39, 69
Lucas 4:16-30 corresponde cronolgicamente con las secciones
mencionadas en Mateo y Lucas. Probablemente Lucas compuso es-
te incidente en un orden temtico.
En la sinagoga de Nazaret J ess sigui la costumbre de los ju-
dos al pararse a leer las Escrituras y luego sentarse para explicar-
las. Dos caractersticas de su mensaje enojaron al pueblo: su insis-
tencia en que l era el siervo del Seor del que hablaba Isaas 61:1,
2; y su sugerencia de que Dios pasara por alto a la rebelde Israel y
dara sus bendiciones a los gentiles (Luc. 4:25-27). Los residentes
en Nazaret lo recordaron como el muchacho del pueblo y no pu-
dieron ver el poder sobrenatural en su persona.
J ess cit un proverbio semtico para indicar que el nico lugar
en el cual no poda ser aclamado era en su propio pueblo. El slo po-
da ayudar a aquellos suficientemente humillados por su dolor y en-
fermedad como para recibir la sanidad que ofreca.
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Envo de l os doce
(Mat . 9: 3511: 1; Mar . 6: 6-13; Luc. 9: 1-6) #70
El pedido de J ess de orar por obreros presenta un desafo vli-
do para los discpulos de la actualidad. Los obreros representan a
los discpulos enviados a rescatar a la gente del juicio venidero. J e-
ss envi a sus propios discpulos como una solucin prctica inme-
diata a la necesidad de obreros.
El relato en Mateo no narra la seleccin de los discpulos sino
ms bien el envo a ellos con una misin para servir. Mateo 10:5-15
relata ms en cuanto a la misin inmediata de los discpulos; el resto
del captulo describe la misin de los cristianos en el mundo. Las
instrucciones de J ess a los discpulos enfatizan la prioridad de una
misin a Israel. Ellos deban viajar en forma apresurada, sin pose-
siones que les estorbaran, y deban depender de Dios para sus pro-
visiones.
6
Podan esperar tanto aceptacin como rechazo.
Las instrucciones en Mateo 10:16-42 se proyectan a la misin
de los cristianos y contienen una palabra de nimo al enfrentar la
persecucin venidera. J ess record a los creyentes que podan
esperar el mismo trato que l haba recibido (Mat. 10:24, 25).
El t emor i r r aci onal de Her odes Ant i pas
(Mat . 14: 1-12; Mar . 6: 14-29; Luc. 9: 7-9) #71
Cuando Herodes Antipas oy acerca de los milagros de J ess,
temi que J uan, a quien l haba decapitado, hubiera resucitado de
los muertos y los estuviera realizando. Hasta Herodes tena la sufi-
ciente comprensin teolgica como para reconocer que los milagros
que J ess realizaba eran la deduccin lgica, y aun necesaria, de
una resurreccin.
6
Mateo y Marcos tienen diferencias en el equipamiento especfico que se per-
mita a los disc pulos itinerantes. Mateo 10:10 prohibe un cayado, mientras
Marcos 6:8 lo permite. Dado que el cayado era comnmente esencial para el
viaje, quiz Mateo est prohibiendo tener un cayado adicional ms all del pro-
pio. La misma comprensin puede explicar el permiso de llevar sandalias en
Marcos 6:9 y su prohibicin en Mateo 10:10. Mateo puede haber prohibido el
tener un par adicional, de modo que los discpulos pudieran viajar ms cmodos
en su apuro.
218
MI NI STERI O DE J ESS EN Y ALREDEDOR DE GALI LEA
La condenacin que J uan haba hecho del comportamiento in-
moral de Herodes lo haba llevado a ser encarcelado por un monar-
ca que no poda tolerar la oposicin abierta a su gobierno. Herodas
esper el momento adecuado para perpetrar la muerte del Bautista.
La oportunidad lleg cuando Herodes, en su cumpleaos, hizo una
promesa imprudente a su hija adoptiva Salom.
7
Cuando el pedido
de Salom involucr el asesinato de J uan, Herodes le concedi su
deseo a fin de impedir su prdida de prestigio en la corte.
Al i ment aci n de l os 5.000
( Mat . 14: 13- 23; Mar . 6: 30- 46; Luc. 9: 10- 17;
J uan 6: 1- 15) #72, 73
La alimentacin de los 5.000 fue un punto crucial en el ministe-
rio de J ess. Luego de la misma declin su popularidad entre las ma-
sas y l dedic ms tiempo a la instruccin de sus discpulos. La na-
turaleza impresionante y crucialmente importante de este milagro
brinda una explicacin para su aparicin en los cuatro Evangelios.
Hay varias caractersticas de la alimentacin que llevaron a la au-
diencia juda a reconocer aspectos mesinicos en el evento. El inci-
dente ocurri en la poca de la Pascua, el perodo cuando los judos
esperaban que apareciera el Mesas (J uan 6:4). Los judos tambin
esperaban que el Mesas repitiera el milagro del man realizado por
Moiss en el Antiguo Testamento, alimentndolos en un gran ban-
quete futuro (vase evidencia para esta expectativa en la discusin
en J uan 6:30-35). Despus del milagro los judos intentaron conver-
tir a J ess en el Mesas de acuerdo con su modelo sociopoltico. J e-
ss rechaz eso y se retir a un monte a orar. El rechazo de las as-
piraciones de la multitud llev finalmente a la declinacin de su po-
pularidad (J uan 6:66).
Las acciones de J ess en este milagro son similares a las de la
ltima cena (comp. Mar. 6:41 y Mar. 14:22-25). Sin embargo, el
propsito principal de los escritores de los Evangelios no es compa-
rar la alimentacin con la observancia de la Cena sino el describir un
milagro.
7
Su nombre no aparece en las Escrituras, pero J osefo la menciona como la hija
de Herodas con su primer esposo en Antigedades 18.5.4.
219
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Jess cami na sobr e el agua (Mat . 14: 24-36;
Mar . 6: 47- 56; J uan 6: 16- 21) #74, 75
Este incidente ocurri durante la "cuarta vigilia de la noche", el
perodo desde las 3:00 hasta las 6:00 de la maana. Los discpulos
vacilantes y supersticiosos podan fcilmente haber credo que la fi-
gura borrosa de J ess era un fantasma. La respuesta de Pedro a J e-
ss (Mat. 14:28-31) representa un ejemplo de fe verdadera que no
sobrevive a travs de una crisis. La respuesta de los discpulos a J e-
ss (Mat. 14:33) prepara el camino para la confesin completa de
Pedro en Mateo 16:16.
El pan de vi da (Juan 6: 22-71) #76
Cuando las multitudes buscaron a J ess el da despus de la ali-
mentacin de los 5.000, J ess las acus de mostrar inters slo
porque l haba llenado sus estmagos (J uan 6:26). Ellos no reco-
nocieron que el milagro describa a J ess como el verdadero pan de
vida, un hecho que l les explic (J uan 6:35). Su explicacin produjo
descontento entre sus oyentes (J uan 6:41). La apelacin de J ess
a que sus oyentes "comieran su carne" y "bebieran su sangre" (va-
se J uan 6:53, 54) demandaba que ellos recibieran por fe los bene-
ficios de su muerte en sacrificio. La respuesta de las multitudes re-
vela un rechazo de la misin personal de J ess (J uan 6:60-66). Los
discpulos, sin embargo, con Pedro como su vocero, dieron una res-
puesta de fe a J ess como su nica esperanza para la vida eterna.
La t r adi ci n de l os anci anos
(Mat . 15: 1- 20; Mar . 7: 1- 23; Juan 7: 1) #77
Los fariseos estaban en una misin de investigacin de las acti-
vidades de J ess. Acusaron a los discpulos de J ess de violar la tra-
dicin rabnica por comer pan con manos no lavadas. No era una
acusacin de higiene inadecuada!
J ess respondi acusando a los fariseos de hipocresa y de se-
guir la tradicin humana ms bien que el mandamiento divino. Para
ilustrar su acusacin J ess denunci la prctica del corbn. La ley
220
MI NI STERI O DE J ESS EN Y ALREDEDOR DE GALI LEA
demandaba que los hijos honraran a los padres; pero los lderes ju-
dos haban creado un esquema para evitar la obligacin de ayudar
a los padres necesitados: dedicaban dinero o propiedades a Dios pa-
ra una ofrenda futura. Por ello no podan usar los ingresos as desig-
nados para ayudar a sus padres. Mientras tanto, el hijo poda usar
las ganancias del dinero o propiedad para su beneficio personal.
Esta prctica del corbn legitimizaba un comportamiento egosta y
estaba basado nicamente en la tradicin humana.
J ess advirti a sus discpulos que la fuente principal del mal era
interna, del corazn humano. La contaminacin ceremonial era de
poco inters para Dios. Marcos agreg (7:19b) que el comentario
de J ess aboli la distincin entre comidas limpias e impuras.
La f e de l a muj er si r of eni ci a
( Mat . 15: 21- 28; Mar . 7: 24- 30) #78
La actividad previa de J ess haba sido en Galilea, pero ahora l
se retir al rea de Tiro y de Sidn. La informacin de la actividad
milagrosa de J ess haba llegado hasta esa zona; una madre deses-
perada lleg con un pedido ante l. El comentario de J ess en Mar-
cos 7:27 probablemente representaba un proverbio popular y no su
opinin. l lo us para llevar a la mujer a reconocer que la nica es-
peranza que tena siendo una gentil era confiar en la gran mise-
ricordia de Dios. La mujer acept gozosa su posicin como alguien
de afuera y clam por sanidad para su hija. La respuesta de J ess
destac la profundidad de la fe de ella (Mat. 15:28).
Sani dad de un sor do y al i ment aci n de l os
4. 000 ( Mat . 15: 29- 38; Mar . 7: 318: 9) #79
El milagro en Marcos 7:31-37 ocurri en Decpolis, un rea ma-
yormente gentil. En este milagro J ess abri los odos de un sordo.
Le mostr lo que estaba haciendo metiendo "sus dedos en sus ore-
jas", escupiendo y tocando su lengua; y mirando hacia el cielo en
oracin. Por estas acciones J ess le describa al hombre su necesi-
dad y la fuente de su sanidad por medio de un idioma de seas que
l poda entender. La multitud se maravill por el milagro realizado
por J ess, pero aun no pudo comprender su verdadera naturaleza.
221
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
La alimentacin de los 4.000 contiene tantas diferencias de la
alimentacin previa que no puede ser considerada solo como una
variante del relato del mismo incidente. Este milagro era una res-
puesta de J ess al hambre de una multitud que le haba seguido por
tres das. Los discpulos aparentemente no pudieron aprender del
primer milagro que los recursos limitados no impiden la capacidad
de J ess para realizar milagros. Las canastas para juntar los restos
de este milagro eran canastas flexibles, de la misma clase usada por
Pablo para bajar del muro (Hech. 9:25). En la alimentacin anterior
las canastas que se usaron eran de mimbre firme. Tambin, la canti-
dad de canastas con restos difiere de aquella del milagro de alimen-
tacin de los 5.000. Adems, los dos incidentes ocurrieron en dos
orillas diferentes del mar de Galilea (lo cual se puede apreciar ms
claramente en Marcos 8:10). La respuesta de los discpulos, Mateo
15:33, parece rara ya que ellos haban visto un milagro anterior. Po-
demos darnos cuenta de la torpeza espiritual de ellos al advertir que
eran lentos en reconocer la verdad religiosa de J ess (vase la
respuesta en Mat. 16:5-12).
Algunos acadmicos afirman que este milagro (tambin en
Marcos 8:1-9) es un relato duplicado de la alimentacin de los
5.000 en Mateo 14:13-21, una caracterstica literaria conocida
como un doblete. Creen que hubo solo un milagro de alimentacin,
no dos. Dado que este incidente ocurri en territorio galileo,
algunos sugieren que Marcos lo incluy para afirmar que los gentiles
tanto como los judos compartiran el banquete mesinico. En con-
tra de esta alteracin de la historia para el propsito de afirmar un
punto teolgico est la referencia de J ess a los dos incidentes
milagrosos (vase Mat. 16:9-11 y Mar. 8:17-19).
Seal es mesi ni cas
( Mat . 15: 3916: 4; Mar . 8: 10- 12) #80
Los fariseos y los saduceos formaron una alianza impa para ac-
tuar contra J ess. l reconoci que tenan la inteligencia para dis-
cernir las seales de cambios en el tiempo, pero los atac por no re-
conocer las seales del Mesas que ya estaban operando en su mi-
nisterio. Las obras que ellos rechazaban eran una seal suficiente
de la naturaleza divina de su ministerio (vase Mat. 11:4-6).
222
MI NI STERI O DE J ESS EN Y ALREDEDOR DE GALI LEA
La l evadur a de l os f ar i seos y l os saduceos
( Mat . 16: 5- 12; Mar . 8: 13- 26) #81
J ess reproch la falta de percepcin espiritual entre los disc-
pulos, pero la preservacin misma de este relato sugiere que los dis-
cpulos aplicaron la leccin para s mismos. La levadura de los fari-
seos era la hipocresa (vase Mar. 7:6). La levadura de Herodes (le-
vadura de los "saduceos" en Mat. 16:6) probablemente sea una re-
ferencia a su egosmo mundano. La mencin de dos alimentaciones
en Marcos 8:19, 20 agrega evidencia para su historicidad.
La curacin del ciego en Marcos 8:22-26 es el nico ejemplo de
una sanidad gradual realizada por J ess. Las acciones de sanidad
por J ess en este milagro constituan una parbola en accin con el
propsito de atraer la atencin del hombre a lo que iba a realizar.
Conf esi n de Pedr o del mesi ani smo de Jess
( Mat . 16: 13- 20; Mar . 8: 27- 30;
Luc . 9: 18- 21) #82
Esta seccin representa la declaracin mesinica ms clara he-
cha por J ess hasta este momento en su ministerio, aunque mucha
de su enseanza previa se mova hacia esta direccin. La respues-
ta de Pedro a la pregunta de J ess muestra que la comprensin de
los discpulos en cuanto al papel mesinico del Maestro haba pro-
gresado mucho ms all del entendimiento nacionalista del pblico
en general; Pedro tambin comprenda algo acerca de la relacin es-
pecial de J ess con Dios.
La declaracin de J ess (Mat. 16:18) juega con el significado del
nombre de Pedro, "roca" o "piedra". La metfora era ms una des-
cripcin de la funcin de Pedro que de su carcter. Pedro fue una
roca de fundamento para la iglesia primitiva; no estaba siendo insta-
lado como el primer "Papa". l era un representante de todo el gru-
po apostlico (vase la misma metfora aplicada a todos los aps-
toles en Efesios 2:20). Algunos interpretan que la roca es la verdad
de la confesin de Pedro, o que J ess mismo es la roca, distinta que
Pedro mismo. "Las puertas del Hades" se refiere al poder de la
muerte. J ess afirm que el proceso de la muerte no exterminar a
la iglesia.
223
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Las llaves del reino no representan la autoridad para regular la
admisin en la iglesia; tampoco son una referencia al atar y desatar
de Satans (a pesar del hecho de que "atar" a veces se usa con re-
ferencia a Satans; vase Mar. 3:27). Atar y desatar representa el
derecho de la iglesia sobre la tierra en determinar y aplicar las deci-
siones hechas previamente en los cielos. Pedro ejerci esta autori-
dad cuando fue el pionero en la extensin del evangelio a los cre-
yentes gentiles (vase Hech. 10:111:18). Finalmente, la autori-
dad para atar y desatar pertenece a toda la iglesia al extender el
perdn a aquellos a quienes Dios ha perdonado (vase Mat. 18:18).
J ess tena que silenciar la proclamacin pblica de estos discer-
nimientos mesinicos por parte de los discpulos debido a su com-
prensin inadecuada de su papel mesinico. La respuesta de Pedro
ilustra este criterio deficiente (Mat. 16:22, 23).
Pr edi cci n de l a pasi n y exhot aci n a t omar
l a cr uz (Mat . 16: 21- 26; Mar . 8: 31- 37;
Luc . 9: 22- 25) #83
Despus de la primera prediccin que J ess hizo de su pasin,
Pedro revel su comprensin errada del papel del Maestro repro-
chndolo pblicamente. La respuesta severa de J ess muestra que
Satans estaba intentando usar las palabras lgicas, pero espiri-
tualmente equivocadas de Pedro, para desviar a J ess de la cruz.
Los cristianos han escrito en forma tan idealista acerca de la
cruz que la apelacin de J ess a "tomar la cruz" ha perdido mucho
de su difcil demanda. Un hombre condenado a la crucifixin llevaba
la parte horizontal de la cruz hasta el sitio de la ejecucin, pasando
frente a gente que se burlaba y maldeca. Para los cristianos la cruz
representa un riesgo o peligro al cual nos exponemos debido a
nuestra entrega a Cristo. El tomar la cruz es una decisin nuestra y
Dios dar muchas oportunidades en nuestras vidas para tomarla.
La t r ans f i gur ac i n (Mat . 16: 2717: 8;
Mar . 8: 389: 8; Luc. 9: 26- 36) #84, 85
El relato de la transfiguracin sigue inmediatamente despus de
la promesa de J ess de que algunos de aquellos que estaban all no
224
MI NI STERI O DE J ESS EN Y ALREDEDOR DE GALI LEA
moriran antes de que "el reino de Dios" viniera "con poder". Dado
que algunos de los discpulos fueron testigos de la transfiguracin,
parece mejor sugerir que J ess consider que este evento era un
cumplimiento de su promesa.
Las referencias a "seis das" (Mat. 17:1; Mar. 9:2) y "ocho das"
(Luc. 9:28) indican alrededor de una semana. La transfiguracin era
una demostracin abierta a los discpulos de la gloria que J ess tuvo
antes de la encarnacin. El evento fortaleci la fe fluctuante de los
discpulos, cuya percepcin de la oposicin de los judos estaba lle-
vando temor a sus corazones.
Juan el Baut i st a y El i as
( Mat . 17: 9- 13; Mar . 9: 9- 13; Luc. 9: 36) #86
La pregunta en cuanto a la aparicin de Elias en la visin de la
transfiguracin muestra que los discpulos estaban tomando seria-
mente el mesianismo de J ess; pero tambin muestra que ellos es-
taban interpretando en una manera rgidamente literal la prediccin
del Antiguo Testamento en cuanto a la aparicin de Elias antes del
Mesas (Mal. 4:5). Ellos crean que Elias deba haber venido en algu-
na manera corporal. La respuesta de J ess a ellos indic que Elias
ya haba aparecido en el ministerio y obra de J uan el Bautista.
Fe y l i ber aci n
( Mat . 17: 14- 23; Mar . 9: 14- 32; Luc. 9: 37- 45)
#87, 88
Las palabras de J ess a la multitud (Mar. 9:16) eran un esfuer-
zo para atraer la atencin de ellos del fracaso de los discpulos al
poder que l ofreca. La condicin del muchacho se pareca a la epi-
lepsia, pero la respuesta de J ess indic que el poder del mal de
alguna manera lo haba atrapado. Al traer liberacin, J ess desafi
tanto al padre como a los discpulos a una fe ms grande y a la ora-
cin ferviente (Mar. 9:19, 29). La confesin del padre en cuanto a
lo vaco de su fe hizo contacto con las riquezas de la gracia de Cris-
to (Mar. 9:24, 25). La segunda prediccin de J ess en cuanto a su
pasin record a los discpulos que l era un Mesas sufriente ms
que uno conquistador.
225
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Pago del t r i but o (Mat . 17: 24- 27) #89
La mayora de los varones judos adultos pagaban un impuesto
anual de medio siclo para el sostenimiento del templo en J erusaln,
sea que residieran all o no. El pago de este impuesto era un asun-
to de orgullo patritico para la mayora de los judos.
La pregunta a Pedro era un esfuerzo para determinar si J ess
segua la prctica juda convencional o un camino independiente. J e-
ss argument que dado que el tributo era un impuesto de Dios, l
estaba tcnicamente exento del mismo por ser Hijo de Dios. Sin em-
bargo, dej de lado su derecho a fin de no ofender a las autoridades
y daar la misin para la cual haba sido enviado. J ess mand a Pe-
dro a que buscara el siclo por medio de una provisin milagrosa y lo
entregara a las autoridades respectivas. La respuesta de J ess ilus-
tra el principio de los derechos y privilegios precedentes a fin de
permitir que un ministerio tenga una esfera ms amplia de influen-
cia (comp. 1 Cor. 9:19-23).
Di sci pul ado y per dn
(Mat . 18: 1- 35; Mar . 9: 33- 50; Luc. 9: 46- 50)
# 9 0 - 9 2
J ess present instrucciones acerca del discipulado y la humil-
dad a fin de mostrar la lucha egosta que estaba surgiendo entre los
discpulos (Mar. 9:33, 34). El nio al cual J ess llam para que vi-
niera a l (Mat. 18:2) simbolizaba a un discpulo. La referencia de
J ess al nio no recomienda ningn comportamiento infantil parti-
cular semejante como ser inocente o digno de confianza. Ms bien,
l afirm que un verdadero discpulo debe apropiarse del estado
humilde de un nio en lugar de adoptar un patrn egosta.
"Humillarse" no demanda una modestia fingida sino la aceptacin de
una posicin inferior (como lo hizo J ess de acuerdo con Filipenses
2:8). J ess advirti a sus oyentes que ellos deban hacer todo
esfuerzo que fuera posible para vencer cualquier pecado o hbito
que pudiera hacer que otro creyente tropezara (Mat. 18:7, 8).
Marcos advirti vividamente que el que haca tropezar a un
creyente en dificultades mostraba que estaba perdido y que poda
esperar castigo eterno (Mar. 9:43-50).
226
MI NI STERI O DE J ESS EN Y ALREDEDOR DE GALI LEA
El hecho de que los mandamientos de Mateo 18:15 estn en sin-
gular sugiere que se refieren ms a rescatar a un creyente en peca-
do que a la disciplina en la iglesia. Sin embargo, en un anlisis final,
la disciplina puede ser necesaria. J ess sugiri los pasos siguientes
en el rescate de un creyente desviado:
1. Una conversacin privada;
2. una conversacin con varios testigos;
3. consideracin del asunto delante de toda la iglesia.
El pedido de Pedro en Mateo 18:21 puede ser parafraseado as:
"Cuntas veces debo perdonar a mi hermano cuando l peca con-
tra m? No sern suficientes siete veces?" La respuesta de J ess
seal un perdn ilimitado.
La parbola del siervo sin misericordia ilustraba este pedido de
perdn ilimitado. La deuda del siervo estaba ms all de la imagina-
cin humana. El talento era la unidad de moneda ms grande. Y
10.000 era el nmero griego ms alto. Era una ilusin soar con que
l pudiera devolverlo (Mat. 18:26). El perdn del rey ilustra la gran-
deza de la misericordia de Dios en el ofrecimiento de perdn. La
respuesta del corazn duro del siervo malvado era arrojar a su con-
siervo a la crcel. Cuando el rey fue informado de esta brutalidad
financiera, cambi su decisin y mand al siervo a la crcel hasta
que pagara todo lo que deba, una completa imposibilidad.
El punto es que hemos de perdonar porque Dios nos ha perdona-
do. Los que no perdonan revelan su propio fracaso en comprender
y recibir el perdn divino. Perdonamos no porque ellos lo merecen
sino porque Dios nos ha perdonado por su gracia (Ef. 4:32).
Ll amado al di sci pul ado
( Mat . 8: 19- 22; Luc. 9: 57- 62) #93
El relato de Lucas tiene el registro ms completo del contacto
de J ess con tres discpulos en perspectiva a los cuales les faltaba
una entrega completa.
El primer candidato no haba considerado el costo; J ess lo de-
safi con las demandas del discipulado.
Al segundo le faltaba un sentido de urgencia; J ess le indic
que seguirle tomaba prioridad aun sobre las responsabilidades
familiares ms urgentes.
227
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
El tercero quera demorarse; J ess le advirti que el reino no
tiene lugar para el posible creyente que mira hacia atrs cuan-
do es llamado a moverse hacia adelante.
Haci a Jer usal n para
l a f i est a de l os Taber ncul os
( Luc . 9: 51- 56; J uan 7: 2- 10) #94, 95
Los hermanos de J ess mostraron su incredulidad al no ser ca-
paces de entender la naturaleza de su misin. Ellos razonaron que
l poda reclutar ms seguidores por una demostracin milagrosa
espectacular en la muy asistida fiesta de los Tabernculos. J ess
saba que poda mostrar su gloria verdadera en la humillacin de la
crucifixin. Rehus regular sus actividades por esta sugerencia mun-
dana; cuando fue a J erusaln, su viaje fue privado y secreto.
Para pr of undi zaci n y di scusi n
1. Eran las actividades de J ess en sbado una violacin de
la ley divina?
2. Explique por qu J ess realizaba milagros.
3. Cul era el propsito de J ess al hablar acerca de cor-
tar la mano derecha que conduca al pecado?
4. En qu sentido nuestra justicia debe ser mayor que la de
los escribas y fariseos?
5. Puede alguien cometer hoy el pecado imperdonable?
6. Presente y discuta la evidencia en cuanto a que los doce
crecieron en su comprensin espiritual en relacin con la
persona y obra de J ess.
228
MINISTERIO
POSTERIOR
DE JESS EN
JUDEA Y PEREA
Asunt os para pensar
1. Mencione los eventos que ocurrieron en el ministerio pos-
terior de J ess en J udea segn el Evangelio de J uan.
2. Mencione y describa el mensaje de las parbolas de J ess
que aparecen en el Evangelio de Lucas durante esta eta-
pa de su ministerio.
3. Cul es la evidencia que encuentra en el Evangelio de
Lucas para indicar que el contenido est ordenado tem-
tica y no cronolgicamente?
4. Explique cmo el joven rico demostr su falta de disposi-
cin para el arrepentimiento.
Esta seccin del ministerio de J ess est narrada principal-
mente por J uan y Lucas. J uan describi principalmente el
ministerio de J ess en J erusaln; Lucas enfoc el ministerio
en J udea y en camino a J erusaln. Mateo y Marcos tambin
presentan informacin en cuanto a la etapa de conclusin
de los viajes de J ess a J erusaln. La narracin de Lucas es
un diario de viaje en el cual J ess se est trasladando desde
J udea hasta J erusaln (Luc. 9:51-56), pero el material est
conectado sin tener la intencin de ser un relato cronolgi-
camente completo de todos los viajes de J ess.
1
1
Para una discusin de la relacin entre Lucas 9:51 18:14 y J uan 7:211:54,
vase la nota #10 en la Armona de Robertson.
229
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Di scur so de Jess en l a f i est a de l os
Taber nc ul os (Juan 7: 11-52) #96
La ausencia de J ess en la fiesta de los Tabernculos llev a la
gente a especular en cuanto a l. Algunos, probablemente impresio-
nados por sus milagros de compasin, le consideraron como un
"hombre bueno"; pero otros lo acusaron de ser un engaador. Si las
autoridades podan probar que sus engaos eran blasfemia, podan
entonces ejecutarle.
Los lderes religiosos judos acusaron a J ess de no estar respal-
dado por la enseanza de una autoridad rabnica reconocida; J ess
afirm que el Padre era su maestro. Insisti en que aquellos que
hicieran la voluntad del Padre reconoceran la verdad de su ensean-
za (J uan 7:14-18).
La oposicin de los judos hacia J ess se desarroll porque san
a un paraltico junto al estanque de Betesda en un da sbado (J uan
5:1-9). J ess, al defenderse, explic sus acciones en sbado. Los
judos acostumbraban realizar la circuncisin de un varn al octavo
da despus de su nacimiento, aun si ese da era sbado. Elevaban
la ley de la circuncisin por encima de la del sbado. J ess seal
que si la circuncisin, que afectaba slo una parte del cuerpo, era
aceptable en sbado, cunto ms deseable era la sanidad que afec-
taba a todo el cuerpo (J uan 7:19-24).
Algunos residentes de J erusaln rechazaron a J ess como el Me-
sas porque saban de su temprana niez en Nazaret; ellos pensa-
ban que el origen del Mesas verdadero sera un misterio. Su concep-
to en cuanto al Mesas era ms cierto que lo que ellos saban,
porque no estaban al tanto de que J ess haba nacido en Beln. J e-
ss les respondi afirmando que el Padre le haba enviado (J uan
7:25-31). Cuando J ess les prometi que se ira, algunos judos es-
pecularon que se establecera entre los judos de la Dispora y en-
seara a los gentiles (J uan 7:32-36).
Durante la fiesta de los Tabernculos los sacerdotes llevaban un
cntaro de oro lleno con agua del estanque de Silo hasta el tem-
plo para una ceremonia de derramamiento de agua. Simbolizaba el
otorgamiento de la provisin fsica y espiritual de Dios para su pue-
blo. Esta ceremonia continuaba por siete das, pero se suspenda en
230
MI NI ST ERI O POSTERI OR DE J ESS EN J UDEA Y PEREA
el da culminante de la fiesta.
2
En ese da J ess se present como
la fuente de vida verdadera para el pueblo, una referencia al Espritu
Santo (J uan 7:37-39).
Las afirmaciones de J ess en 7:37-39 crearon una divisin entre
el pueblo. Algunos lo identificaron como el Mesas, pero otros nega-
ron su mesianismo porque crean que era de Galilea y no de Beln
(de acuerdo con Miqueas 5:2). Solo la ignorancia les impidi cono-
cer la verdad acerca del nacimiento de J ess en Beln. Note tam-
bin que este pasaje refleja enfoques divergentes entre los judos
en cuanto al nacimiento del Mesas. Algunos crean que su origen
sera desconocido (J uan 7:27), y otros que su nacimiento sera en
Beln (J uan 7:40-44). Las autoridades tanto como el pueblo esta-
ban divididos con relacin a quin era J ess.
Ll evan ant e Jess a una muj er adl t er a
( J uan 7: 538: 11) #97
Los acadmicos estn generalmente de acuerdo en que J uan no
incluy este evento en su Evangelio. Los manuscritos ms confia-
bles del Nuevo Testamento griego, que no haban sido descubiertos
cuando se publicaron las primeras versiones en castellano, omiten
esta seccin. Otros manuscritos posteriores ubican el material des-
pus de Lucas 21:38, o despus de J uan 7:36, 44, o al final del
Evangelio de J uan. En su ubicacin actual el pasaje puede ser una
ilustracin de las palabras de J ess en 8:15: "Yo no juzgo a nadie".
Aunque el relato no est en algunos de los mejores manuscritos,
posiblemente puede estar relatando un evento que s sucedi. Las
acciones de J ess concuerdan perfectamente con lo que sabemos
de l.
La mujer llevada ante J ess haba cometido el mismo pecado
que la mujer samaritana (J uan 4). Los lderes que la llevaron ante
J ess queran avergonzar al Maestro, sea delante de los romanos o
del pueblo. Uno podra preguntarles por qu no haban ya castigado
a la mujer de acuerdo con los principios establecidos en Deute-
ronomio 22:23, 24.
2
LOS pasajes de la Mishna que tratan acerca de este rito aparecen en C. K.
Barrett, The New Testament Background: Selected Documents, ed. rev. (London:
SPCK, 1987), pp. 199-201.
2 3 1
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Si J ess apoyaba la pena de muerte, las autoridades romanas
podan acusarle de rebelin contra sus leyes, las cuales reservaban
la pena capital slo para ser aplicada por ellos. Si J ess rechazaba
la pena de muerte, los lderes podan acusarle de ignorar la ley mo-
saica. La respuesta de J ess cambi el foco de atencin de un de-
bate acerca de imponer la pena de muerte en una apelacin a la
misericordia. l advirti que aquellos que afirmaban hablar en nom-
bre de Dios podan estar cegados por su propio pecado. La adver-
tencia de J ess a la mujer ("no peques ms") impidi que su demos-
tracin de misericordia apareciera como una aceptacin fcil de la
inmoralidad sexual.
La l uz del mundo
( J uan 8: 12- 20) #98
Durante los siete das de la fiesta de los Tabernculos los judos
tenan continuamente encendidas cuatro grandes lmparas de acei-
te en el rea del templo. Esas lmparas simbolizaban la columna de
fuego que guardaba a los judos durante su peregrinacin en el de-
sierto (Exo. 13:21, 22). Esta costumbre ofrece un trasfondo para
la afirmacin de J ess de ser la luz del mundo.
Los judos que haban odo la afirmacin de J ess desafiaron su
autoridad por formular un anuncio tan absoluto. Para satisfacer la
ley juda se necesitaban dos testigos; J ess se present a s mismo
y al Padre como testigos de un testimonio verdadero. Cuando los
judos demandaron que mostrara a su Padre, J ess les respondi
que la ceguera de ellos les impeda comprender y conocer al Padre.
J uan destac el control divino sobre toda la secuencia de eventos
explicando que J ess no fue arrestado en esta oportunidad "porque
todava no haba llegado su hora".
Jess af i r ma su pr eexi st enci a
( J uan 8: 21- 59) #99
J ess desafi a los judos a permanecer en su palabra constante
y consistentemente (vv. 31, 32). Los oyentes afirmaron en forma
confiada y hasta orgullosa que su descendencia de Abraham les
garantizaba su liberacin espiritual y el no ser esclavos de nadie;
232
MI NI STERI O POSTERIOR DE J ESS EN J UDEA Y PEREA
J ess les advirti que la libertad verdadera slo vena por medio de
obedecerle (v. 36).
Cuando J ess afirm que aquellos que obedecen su palabra
nunca morirn, los judos desecharon su reclamo como absurdo. En
otras palabras, le dijeron: "Abraham y los profetas estn muertos.
Ests afirmando ser mayor que ellos?" J ess respondi que aun
Abraham haba tenido una visin acerca de la era mesinica. l co-
noca el pensamiento de Abraham sobre esto debido a su preexis-
tencia. Este reclamo llev a los judos a intentar apedrearle all mis-
mo, pero J ess escap de sus intenciones asesinas.
Un ci ego encuent r a a Jess como l uz del
mundo (Juan 9: 1- 41) #100
Este milagro muestra que la fe en J ess puede guiar a una per-
sona de las tinieblas a la luz. J ess vino al mundo para revelarse co-
mo la luz del mundo en palabra y accin. Algunos de los que ven la
obra de J ess responden en fe, pero otros rechazan la revelacin
que se les ofrece. Este incidente es una parbola actuada en cuan-
to a la fe y la incredulidad (vase 9:39-41).
Los discpulos le preguntaron a J ess en cuanto a la causa de la
ceguera de aquel hombre; l respondi que la ceguera no se deba
ni a sus propios pecados ni a los pecados de sus padres. El milagro
que san a ese hombre es una revelacin del poder de Dios para
abrir los ojos de los que estn espiritualmente ciegos. El ciego
respondi progresivamente a las palabras de J ess y creci hasta
entender plenamente a la persona de J ess (vase vv. 7, 11, 17,
25, 30-33, 36-38). En contraste, los fariseos progresivamente
crecieron en su ira y ceguera (vase vv. 16, 34, 40, 41). La sanidad
de aquel ciego violaba las reglas contra la curacin en sbado, pues
preparar el lodo (v. 11), como lo hizo J ess, involucraba tambin
trabajo.
Algunos creen que la excomunin del ciego (v. 34) representa
una prctica que no se us sino hasta despus de la cada de J eru-
saln en el ao 70 d. de J .C. Afirman que los judos en aquella poca
formularon ciertos principios para echar a los cristianos de origen
judo de sus sinagogas. Sin embargo, hay evidencia de que una
prohibicin de permitir adorar a los herejes en la sinagoga estaba vi-
233
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
gente por mucho tiempo.
3
La respuesta de J ess a los judos en los
vv. 40 y 41 los describe como totalmente ciegos a la revelacin que
l les haba dado. Dado que ellos pensaban que vean, continuaban
siendo culpables, sin advertir su ceguera y su condicin de perdidos.
El buen past or (Juan 10: 1-21) #101
J ess us la figura del buen pastor para ofrecer un comentario
adicional sobre el ciego (una oveja), los fariseos (ladrones y sal-
teadores) y l mismo (el buen pastor). Los pastores a veces deja-
ban a sus ovejas durante la noche en un lugar cercado al cuidado
de un "portero". A la maana siguiente los pastores llegaban al lu-
gar y llamaban a sus ovejas cuando el portero abra la puerta. Las
ovejas responderan porque reconocan la voz del pastor. Los ladro-
nes y salteadores hubieran trepado sobre la pared del cercado y
causado pnico entre las ovejas; el pastor conducira amablemente
a sus ovejas hacia la comida, el agua y la proteccin.
Las palabras de J ess revelan tres aspectos acerca de sus
acciones para con las ovejas:
1. l era la puerta, una referencia al hecho de que algunos pas-
tores dorman por las noches en el lugar abierto del cercado
de sus ovejas; literalmente se convertan en la puerta sobre
la cual deberan pasar los merodeadores para alcanzar a las
ovejas.
2. l era el buen pastor, uno con amor genuino por las ovejas en
lugar del inters meramente materialista de la mano de obra
contratada.
3
EI edicto contra los cristianos, tambin conocido como "Bendicin contra los
herejes", tena varias traducciones. La que sigue es una declaracin represen-
tativa: "Para los renegados no hay esperanza; que el reino arrogante sea pron-
to desarraigado en nuestros das; y los nazarenos (esto es, los cristianos) y los
minim ("herejes") perezcan en un momento, y sean borrados del libro de la vida
y no sean inscritos con los justos". La declaracin aparece en la Duodcima Ben-
dicin, en un documento judo que se conoce como las Dieciocho Bendiciones.
Carson tiene una discusin extensa de este asunto en The Gospel According to
John (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Co., 1991), pp. 369-72. El
edicto tambin fue discutido previamente bajo "Propsito" en la seccin que
trataba con el "Evangelio de J uan", en el captulo 7. Puede ser til comparar la
traduccin de Carson con la que se dio en el captulo 7.
2 3 4
MI NI STERI O POSTERIOR DE J ESS EN J UDEA Y PEREA
3. J ess entreg su vida voluntariamente en la crucifixin para
tomarla de nuevo en la resurreccin (v. 17).
Envo de l os set ent a (Luc. 10: 1-24) #102
Lucas registra las instrucciones de J ess a los setenta en forma
ms completa que aquellas del envo de los doce (vase Luc. 9:1-
6). La ubicacin de la misin es incierta, porque la secuencia de los
versculos precedentes (Luc. 9:51-62) sugiere que J ess los envi
a la regin transjordana de Perea; pero Robertson sugiere un desti-
no en J udea para su ministerio. El nmero "setenta" (algunos ma-
nuscritos leen "setenta y dos") puede ser un smbolo de las nacio-
nes del mundo basado en Gnesis 10 (en el texto hebreo aparecen
setenta nombres y en la LXX setenta y dos). Dado que la rapidez y
la movilidad eran importantes, J ess limit el equipo de los discpu-
los; les pidi moverse en forma rpida y con propsito. La afirma-
cin de J ess de que vio "a Satans caer del cielo como un rayo"
(v. 18) implica que la misin de los setenta era un anticipo de la
cada final de Satans. El himno de alabanza en los vv. 21-24 se
parece al estilo juanino y nos recuerda que el mismo no es extrao
a los Sinpticos.
El buen s amar i t ano (Luc. 10: 25-37) #103
Esta parbola est slo en Lucas y no parece estar cronolgica-
mente unida con los incidentes anteriores o posteriores. La pregun-
ta del maestro de la ley no era una bsqueda de informacin, sino
un esfuerzo por ver qu tipo de respuesta dara J ess. l pudiera
haber esperado que J ess dara una respuesta pobre de modo de
poder avergonzarlo. Su pregunta: "haciendo qu cosa...?" implica
ignorancia en cuanto a la gracia divina. Cuando J ess le pregunt
por la enseanza de la ley en cuanto a la vida eterna, el maestro de
la ley cit Deuteronomio 6:5 y Levtico 19:18. La alabanza, por
parte de J ess, de su respuesta no sugiere un nuevo mtodo de sal-
vacin por las obras sino afirma que la persona que confa genuina-
mente en Dios mostrar la actitud reflejada en el v. 27.
El maestro de la ley no dej que el tema se terminara y pregun-
t: "Y quin es mi prjimo?" La parbola del buen samaritano fue
2 3 5
t-
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
la respuesta a la pregunta y no un discurso sobre cmo ser salvo.
El camino de J erusaln a J eric, unos 28 km., desciende ms de
1.000 m. Era un sitio peligroso, con muchos lugares para que los
asaltantes se escondieran. El viajero judo fue asaltado por hombres
violentos. Tanto el sacerdote como el levita rehusaron ayudar a su
paisano herido porque hubieran incurrido en una contaminacin ce-
remonial inconveniente y costosa al tomar contacto con alguien que
poda estar muerto (vase Lev. 21:1-4). J ess sacudi a su audien-
cia introduciendo repentinamente a un odiado samaritano, quien
mostr compasin curando las heridas, llevando al herido sobre su
burro por territorio peligroso mientras l caminaba, y pagando al
dueo de una posada para una convalecencia extendida de aquel
hombre. Aun prometi fondos adicionales si ello era necesario.
J ess us la parbola para mostrar al maestro de la ley que
haba formulado la pregunta equivocada. La pregunta no deba ser:
"Y quin es mi prjimo?", sino: "A quin debo ser yo un prjimo?"
J ess alab al samaritano como alguien que mostraba lo que signi-
ficaba amar al prjimo como a s mismo. El prejuicio del sorprendi-
do maestro de la ley apareci cuando rehus identificar al prjimo
verdadero como un "samaritano". Lo llam "el que hizo misericor-
dia con l".
La mej or el ecci n por par t e de Mar a
( L u c . 10: 38- 42) #104
Slo Lucas menciona este incidente. No aparece en una secuen-
cia cronolgica o geogrfica, pues Betania estaba cerca de J eru-
saln y ms adelante en el Evangelio de Lucas J ess estaba todava
lejos de la ciudad (vase 17:11). El relato enfatiza que la dependen-
cia quieta en J ess es ms importante que el servicio bullicioso.
Mara aprovech plenamente las oportunidades que tena para
escuchar la enseanza de J ess. Marta, preocupada por los detalles
de una anfitriona, estaba distrada. En su frustracin se quej ante
J ess, diciendo, en otras palabras: "Dile a Mara que me ayude con
mis tareas". La respuesta tierna de J ess contrastaba con la
preocupacin irritada de Marta ante el atento escuchar de Mara. J e-
ss no defini cul era "la buena parte", pero el contexto sugiere
que lo que se necesitaba era aprender y depender de l.
236
MI NI STERI O POSTERIOR DE J ESS EN J UDEA Y PEREA
Per si st enci a en l a or aci n
( L u c . 11: 1- 13) #105
La inclusin de estos relatos por Lucas demuestra su inters en
la oracin. La oracin en 11:1-4 se parece al Padre Nuestro de Ma-
teo 6:9-13, pero en su forma abreviada. Quiz J ess ense el Pa-
dre Nuestro en ms de una ocasin.
La primera parbola (vv. 5-8) hace hincapi en la importancia de
la persistencia en la oracin. El pedido imprudente de un anfitrin
buscando pan para alimentar a un husped inesperado continu
hasta que el vecino le entreg los tres panes que tena. J ess insis-
ti en que la oracin con tibieza nunca resultar con Dios; la perse-
verancia en un pedido que honra a Dios traer una respuesta posi-
tiva. El contexto aclara que no presionamos a un Dios mal dispuesto
a que responda a nuestros pedidos; ms bien, l examina nuestros
motivos para determinar la presencia de un deseo genuino.
La segunda parbola (vv. 9-13) sugiere que Dios siempre escu-
cha las oraciones verdaderas y que responde en la manera que le
parece mejor. As como los padres no dan dones malos a sus hijos,
el Padre celestial no da cosas dainas a sus hijos, sino que los re-
compensa con el don superior.
Ot r a acusaci n de est ar asoci ado con el
di abl o (Luc . 11: 14- 36) #106
En ms de una ocasin los adversarios de J ess lo acusaron de
estar asociado con el diablo (vase #61 y #68, o Mat. 9:27-34;
12:22-37). Los incidentes anteriores claramente eran en Galilea;
ste ocurri en J udea o Perea. Aqu J ess omiti la advertencia se-
vera de la blasfemia contra el Espritu Santo y el pecado imperdo-
nable (vase Mar. 3:20-30). La respuesta general de J ess a sus
adversarios se parece, en general, a la de los pasajes anteriores. Su
advertencia como conclusin en 11:24-26 muestra que una perso-
na que expulse al espritu del mal debe reemplazarlo con una fuente
ms poderosa de fortaleza. El reino de Dios puede traer una victo-
ria total y absoluta sobre el mal.
En 11:33-36 J ess describe en forma figurada al ojo como la en-
2 3 7
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
trada a la vida de una persona, sea del bien o del mal. El ojo bueno
es el "sano", que guarda el enfoque de su visin directamente en lo
bueno. Un ojo malo enfoca su atencin sobre las tinieblas que co-
rrompen la vida. J ess llam a sus oyentes a dedicarse con una de-
vocin inalterable a seguir la voluntad de Dios de modo que todo su
ser pudiera ser lleno con la luz de la presencia de Dios.
Choque con l os f ar i seos
( L u c . 11: 37- 54) #107
Despus que J ess hubo hablado, acept la invitacin de un fa-
riseo para comer con l. Su anfitrin se asombr de que J ess no
siguiera la tradicin rabnica de lavarse las manos antes de la comi-
da. J ess se dio cuenta de la incomodidad del dueo de casa; apro-
vech entonces para advertir a los fariseos en cuanto a enfatizar lo
externo en detrimento de lo interno. Les record que cuando se die-
ran limosnas, la manera de mantener la pureza interior era mante-
ner un estado de pureza ntegra. Si damos nuestros corazones no
estamos solamente haciendo un acto externo. J ess tambin atac
otras prcticas tanto de los fariseos como de los escribas que en-
fatizaban lo externo sobre lo interno, dejando que la hipocresa per-
maneciera incambiable.
La ur genci a de deci di r se por Cr i st o
( L u c . 12: 1- 59) #108
J ess continu su advertencia contra la hipocresa de los fari-
seos y urgi a sus oyentes a prepararse para el juicio cultivando una
actitud de entrega a l. Cuando un oyente en la multitud le pidi a
J ess que arreglara una disputa por una herencia, el Seor respon-
di usando la parbola del rico necio; sta adverta que las posesio-
nes no garantizan la vida. En lenguaje similar al de Mateo (6:19-34)
exhort a sus oyentes a no preocuparse en la obtencin de riquezas
(Luc. 12:22-34). Reforz luego su enseanza en cuanto al buen uso
de las riquezas recordando que la venida del Hijo del Hombre revela-
ra lo vaco de las metas y posesiones terrenales (12:35-40).
Al responder una pregunta de Pedro, J ess hizo hincapi en las
responsabilidades de todos sus siervos y en que mayores privilegios
238
MI NI STERI O POSTERIOR DE J ESS EN J UDEA Y PEREA
traen ms grandes responsabilidades (12:47, 48). l saba que su
mensaje precipitara la divisin, aun dentro de las familias (12:49-
53). Estimul a sus oyentes a alcanzar la paz con Dios ms bien que
arriesgarse a perder todo en el juicio final.
La ur genci a del ar r epent i mi ent o
( L u c . 13: 1- 9) #109
La audiencia de J ess asuma que el sufrimiento humano era un
castigo por el pecado. En su respuesta, el Maestro se refiri a va-
rios desastres en J erusaln para probar que el pecado solo no haba
producido esos desastres. Les record a todos los presentes que
enfrentaran la condenacin si no se arrepentan.
J ess cont la parbola de la higuera estril para enfatizar aun
ms la urgencia del arrepentimiento. En el Antiguo Testamento la
higuera se haba usado como un smbolo para Israel (vase Ose.
9:10). J ess present una severa demanda a los judos para que se
arrepintieran, para ello us la figura agrcola de cultivar una via.
Cuando la higuera no daba fruto por un perodo de tres aos era
probable que nunca lo diera. Darle al rbol estril un ao ms de pla-
zo era un acto de misericordia agrcola. J ess hizo hincapi en que,
a travs de su ministerio, Dios estaba dando otra oportunidad para
que el Israel estril se arrepintiera.
Demost r aci n de mi ser i cor di a y l a di f usi n
del r ei no de Di os (Luc. 13: 10-21) #110
El debate en cuanto al uso adecuado del sbado produjo una
controversia continua entre J ess y sus adversarios. J ess tom la
iniciativa sanando en sbado (vase Marcos 2:233:6 para otras
controversias en cuanto al sbado) a una mujer que por 18 aos no
haba podido caminar erguida. La accin molest al principal de la
sinagoga, quien dijo a la multitud: "Seis das hay en la semana en
los cuales se debe trabajar. Venid, pues, en estos das y sed sana-
dos..." J ess denunci su hipocresa mostrndole que los judos le-
galistas violaban el sbado al alimentar a sus animales. J ess razon
en trminos como estos: "Si se cuida a los animales en sbado, no
es mucho ms importante cuidar de la gente?" La respuesta gozosa
2 3 9
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
del pueblo se reflej en un apoyo entusiasta hacia J ess.
J ess us las parbolas de la semilla de mostaza y de la levadu-
ra para mostrar que el desarrollo expansivo final del reino de Dios
sera un completo contraste con su forma incipiente en el presente.
(Vase Mateo 13:31, 32, 44-46 [#64] para una discusin de estas
parbolas.)
Jess af i r ma su dei dad
( J u an 10: 22- 42) #111, 112
La fiesta de la Dedicacin (Hanukah) ocurra en diciembre, y con-
memoraba la rededicacin del templo realizada por J udas Macabeo
despus de su profanacin bajo Antoco Epfanes. J ess ofreci dos
respuestas a una pregunta en cuanto a si l era el Mesas. Primera,
indic que sus obras testificaban que l vena de Dios. Segunda,
ech la culpa de que la gente no creyera a su falta de disposicin a
escuchar su mensaje. Cuando J ess afirm: "Yo y el Padre una co-
sa somos", los judos correctamente consideraron que era una afir-
macin de su deidad y errneamente trataron de apedrearle. Mien-
tras los judos aparentemente estaban listos para arrojar las pie-
dras, J ess razon con ellos. Indic, en otras palabras: "Los gober-
nantes judos afirman ser 'dioses' en un sentido representativo (Sal.
82:6), y ustedes no deben ofenderse de que el Mesas sea el Hijo
de Dios." Cuando rechazaron su argumento adicional, l escap de
ellos porque su hora todava no haba llegado.
Qui n ser sal vo? (Luc. 13: 22-35) #113
En esta seccin de viaje, Lucas continu presentando eventos
del ministerio de enseanza de J ess. Cuando alguien le pregunt:
"Son pocos los que se salvan?", J ess dirigi, al que haca la pre-
gunta por curiosidad en cuanto a la salvacin de otros, a la preocu-
pacin en cuanto a sus propias acciones. El oyente sin duda crea
que sus antecedentes judos le brindaban una entrada al reino de
Dios, pero J ess le advirti que muchos gentiles seran salvos. Los
judos que presuman ser los "primeros", seran los "ltimos".
En respuesta a una amenaza concerniente a Herodes Antipas
("zorro") J ess rehus ser intimidado por las acciones de un simple
2 4 0
MI NI STERI O POSTERIOR DE J ESS EN J UDEA Y PEREA
hombre. Ninguna intervencin humana poda impedir su cita divina
en J erusaln. Las palabras con que termina el v. 35 pueden ser una
amenaza del juicio final o una palabra de esperanza de que J eru-
saln reconocera el seoro de J ess en una conversin futura.
Una adver t enci a a l os huspedes excl ui dos
( L u c . 14: 1- 24) #114
Lucas destac los valores distorsionados de los fariseos, quienes
no mostraban inters en el enfermo (vv. 1-6), manipulaban para al-
canzar posiciones (vv. 7-11) y les faltaba compasin por los pobres
y necesitados (vv. 12-14). Llam a sus oyentes a mostrar humildad
(v. 11) y misericordia (v. 13).
La referencia a las fiestas en la exhortacin de J ess llev a un
oyente a reflexionar sobre el banquete mesinico, la gran fiesta que
los judos esperaban para inaugurar el reino de Dios (vase Mateo
22:1-10 para un relato similar). Su exclamacin en el v. 15 hizo que
el banquete pareciera como una fiesta reservada para los fariseos
legalistas. La advertencia de J ess indicaba que los "religiosos" fa-
riseos rechazaban la invitacin al banquete que inauguraba el reino.
Los "rechazados" (publcanos, pecadores y aun gentiles) tomaran
el lugar de aquellos en la fiesta.
Ll amado al di sci pul ado (Luc. 14: 25-35) #115
Las partes primera (vv. 25-27) y ltima (vv. 34, 35) tienen pa-
ralelos en Mateo (5:13; 10:37, 38). La segunda seccin (vv. 28-
33) se encuentra solo en Lucas. La apelacin a "aborrecer" las rela-
ciones ms cercanas es una hiprbole hebraica; la misma indica que
debemos subordinar completamente todo a nuestra entrega a J e-
ss. Ninguna persona prudente emprendera una construccin o ira
a una batalla sin considerar el costo; ninguna persona prudente de-
be asumir la posicin de un discpulo en forma liviana. El discpulo ti-
bio ser descartado como sal intil. El propsito de J ess no era re-
chazar a los discpulos sinceros, sino despertar al seguidor superfi-
cial a las consecuencias de una tibieza semejante.
2 4 1
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Una apel aci n a l os pecador es
( L u c . 15: 1- 32) #116
Estas tres parbolas muestran el gozo de Dios en dar la bienve-
nida en su reino a todos los arrepentidos. J ess present las pa-
rbolas en esta oportunidad a fin de defender su comunin con los
publicanos y pecadores. Los judos se burlaban de los publcanos
por su dinero mal habido y su colaboracin con los odiados roma-
nos. Los fariseos consideraban como "pecadores" a cualquiera que
no guardaba las regulaciones ceremoniales de los rabinos. El mensa-
je de J ess en las palabras siguientes es que Dios ama al mundo
confundido, esculido y pretencioso. La misin de J ess demostra-
ba ese amor. Su asociacin con los pecadores no es ni una aproba-
cin de sus acciones ni un craso humanitarismo. Proclam su men-
saje a los pecadores y se regocija en dar la bienvenida en la familia
de Dios a los que responden positivamente.
1. La parbola de la oveja perdida (comp. Mat. 18:12-14) ilus-
tra dos caractersticas del ministerio de J ess. Primera, como
el pastor, J ess considera que no hay sacrificio o dificultad
demasiado grande cuando el objetivo es rescatar a la oveja
perdida. Segunda, J ess tiene el mismo gozo que el pastor en
la recuperacin de la oveja perdida. J ess estaba llamando a
sus crticos a compartir su gozo en lugar de castigar sus
acciones.
2. La parbola de la moneda perdida ilustra la minuciosidad de
Dios en su bsqueda de los pecadores perdidos. J ess esta-
ba llamando a sus obstinados oyentes a regocijarse con l por
el resultado feliz de la salvacin de los pecadores. Los escri-
tos de muchas religiones no cristianas hacen hincapi en la
manera en que los seres humanos anhelan y buscan a Dios. El
cristianismo enfatiza que Dios, por medio de Cristo, busca
salvar a los seres humanos que tropiezan y se pierden.
3. En la parbola del hijo prdigo el hijo menor deba recibir un
tercio de la herencia. Normalmente el padre hubiera mante-
nido el uso de esas posesiones hasta su muerte. La accin del
hijo menor en hacer efectiva su herencia puede haber repre-
sentado algo imprudente y deshonesto. l desperdici su
2 4 2
MI NI STERI O POSTERIOR DE J ESS EN J UDEA Y PEREA
herencia en un pas distante. Para un judo alimentar cerdos
era una degradacin tremenda. El hijo no poda obtener sufi-
ciente de la comida de los cerdos para satisfacer su hambre,
otra seal de su pobreza extrema.
Un sentido hiriente de miseria y necesidad condujo al prdi-
go a resolver regresar a la casa de su padre con una confe-
sin de pecado contra Dios y contra su padre. Como una se-
al de su humildad estaba ahora dispuesto a asumir el lugar
ms bajo y a seguir las rdenes de su padre. Sin ninguna es-
peranza de restauracin se entreg a la misericordia de su
padre.
El prdigo subestim el amor de su padre. Dejando de lado
todo sentido de dignidad y decoro, el padre corri a abrazar
a su hijo tan pronto Como lo vio a la distancia. Antes de que
el hijo pudiera terminar con la confesin y pedido que haba
planeado, el padre ya le haba extendido su perdn. La ropa,
el anillo y el calzado son seales visibles de su restauracin.
El becerro engordado, guardado para una fiesta, fue sacrifica-
do para ser disfrutado en esta oportunidad gozosa y festiva.
Todos en la casa, salvo uno, participaron de la celebracin.
Ahora aparece la segunda parte de esta parbola. El her-
mano mayor, quien representa a los escribas y fariseos arro-
gantes, critic la festividad en honor del hermano que haba
regresado. Este hermano se consideraba merecedor de honor
y reconocimiento, y estaba resentido por la parcialidad de su
padre hacia su hermano menor. Note el contraste entre las
palabras del hermano, "este tu hijo" y las del padre, "este tu
hermano". La manera en que el padre se dirige al hijo es con
compasin y afirmacin. Las riquezas de la familia haban es-
tado constantemente disponibles al hijo mayor. La bienveni-
da cordial que se extenda al hijo menor no era una recom-
pensa sino una irrupcin espontnea ante el regreso de aquel
que se haba ido lejos.
El comportamiento del hermano mayor mostraba que l era
el culpable por su fracaso en gozar de las riquezas de la fami-
lia. Adems, l haba dejado que la relacin con su padre se
degenerara en una obligacin esclavizante y en una autojus-
tificacin a la que le faltaba un sentido de libertad. J ess
2 4 3
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
mostr as que la raz del error de los fariseos era su insis-
tencia en una obediencia servil a la ley como la base para
alcanzar el favor de Dios. Les faltaba la idea de responder a
un Dios de amor y gracia que brindaba los medios para comu-
nicarse con l.
El mayor domo i nj ust o, el r i co y Lzar o
( L u c . 16: 117: 10) #117
El mayordomo injusto era un administrador de los negocios fa-
miliares para un gran terrateniente. Se destacan, como ejemplos,
dos caractersticas. Primera (vv. 1, 2), l ofrece un ejemplo negati-
vo al malgastar los bienes de su patrn y perder su trabajo. El mal
ejemplo del mayordomo nos recuerda que debemos ser sabios en el
uso de los talentos y oportunidades que Dios nos da. Debemos tra-
bajar para lo eterno ms bien que para lo temporal.
Segunda, el comportamiento del mayordomo (vv. 3-7) recibi la
alabanza de J ess porque demostraba un inters personal inte-
ligente. l trat de pedir favores adulando a los deudores de su pa-
trn al reducir sus deudas; esperaba a cambio un tratamiento favo-
rable despus de ser despedido de su trabajo. Hasta el mismo pa-
trn alab su prudente previsin. La alabanza de J ess (v. 9) de
usar las "riquezas injustas" para ganarse "amigos" urgi a los oyen-
tes a usar los bienes materiales otorgados por el Padre para llevar
bendicin a otros. El hacerlo sera una seal de que merecan las ri-
quezas verdaderas de la vida eterna.
J ess no estaba instando a la imitacin de las acciones desho-
nestas del mayordomo injusto; estaba alabando su accin prudente.
J ess llam a la prudencia y el desinters, no a la deshonestidad.
En la parbola del rico y Lzaro J ess estaba enseando verda-
des en cuanto al reino de Dios, no ofreciendo informacin acerca de
la vida despus de la muerte. J ess quera que el rico sirviera como
un smbolo tanto para los fariseos como para los saduceos, quienes
amaban el dinero. Al rico, a veces, se lo llama dives, por la palabra
en latn que traduce "rico". El tratamiento que el rico dio a Lzaro
mostraba su naturaleza codiciosa y centrada en s mismo. La idea
del seno de Abraham describe una escena del banquete celestial
con Lzaro como un husped reclinado sobre un almohadn enfren-
2 4 4
MI NI STERI O POSTERIOR DE J ESS EN J UDEA Y PEREA
te de Abraham. Presenta un cuadro de bendicin suprema. El tr-
mino Hades representa el lugar donde van los muertos incrdulos
despus de la muerte para esperar el juicio final.
El dilogo de Abraham con el rico revela dos verdades. Primera,
Dios no admitir a los judos en el cielo solamente porque son des-
cendientes de Abraham. Segunda, aquellos que no creen y no se
arrepienten despus de or la palabra de Dios tampoco respondern
ante un milagro como la resurreccin.
La r esur r ecci n de Lzar o
( J u an 11: 1- 44) #118
El Lzaro en este relato no es el mismo que la persona del mis-
mo nombre en la parbola anterior. Los discpulos de J ess objeta-
ron el viaje a J udea, temiendo que los judos lo mataran. La res-
puesta de J ess (vv. 9, 10) reflejaba su fe en que Dios determina-
ba los eventos de su vida. En tanto que l anduviera en la voluntad
de Dios, nada podra apresurar el tiempo divinamente determinado
de su muerte.
La seguridad que J ess dio a Marta (vv. 25, 26) buscaba profun-
dizar su fe en aquel que nicamente poda traer la resurreccin en
el da final. Sus palabras aseguraron que l tena el poder para efec-
tuar la resurreccin, y que los que crean en l nunca experimenta-
ran la muerte. En los seres humanos la vida fsica comnmente se
va acabando. La vida espiritual que brinda J ess nunca se termina.
Los judos crean que Lzaro haba muerto irremediablemente.
Crean que el espritu humano andaba alrededor del cuerpo del
muerto por tres das; la descomposicin comenzaba cuando el es-
pritu se iba, al cuarto da. Los sentimientos humanos y el poder di-
vino estaban lado a lado cuando J ess llor por Lzaro (11:35) y lo
resucit. El hecho de llorar y de mostrar sus emociones (11:38)
provenan de su ira por los efectos mortales del pecado. Estaba
airado por los efectos del pecado y de la muerte sobre aquellos a
quienes amaba. El cambio de esos efectos produjo fe en algunos de
los que lo vieron (11:45). Lzaro haba resucitado con el mismo
cuerpo fsico con el que fue a la tumba. Finalmente volvi a morir y,
junto con otros creyentes, espera la resurreccin final en el regre-
so de Cristo.
245

EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
La deci si n de mat ar a Jess
( J u an 11: 45- 54) #119
Los lderes judos nunca cuestionaron la realidad de la resurrec-
cin de Lzaro. El problema de ellos era la ambicin y el materialis-
mo, no la incredulidad ante lo milagroso. El Sanedrn tema que el
milagro despertara un "entusiasmo mesinico" y que ello conducira
a un endurecimiento del gobierno romano sobre la nacin. Vieron
tambin que sus propias posiciones y poder estaban en peligro. El
sumo sacerdote Caifs sugiri la pena de muerte contra J ess, de
modo que la muerte de un solo hombre salvara a la nacin de la des-
truccin. J uan not que sus palabras tenan un contenido ms pro-
fundo de lo que Caifs poda comprender (vv. 51, 52). En forma in-
consciente Caifs declar que Dios poda usar a J ess para que
muriera por la nacin juda.
La pr es enc i a del r ei no (Luc. 17: 11-37) #120
J ess advirti a los especuladores fariseos que la llegada del
reino de Dios no poda ser anticipada fcilmente por observar las
seales. Mencion dos razones para esto. Primera, y desconocida
para los fariseos, el reino ya estaba presente en su forma inicial en
la persona de J ess. Ya haba una fuerza salvadora y correctora en
las vidas del pueblo judo. Segunda, vendra en una manera re-
pentina e inesperada, y nadie podra predecir su llegada final con
algn grado de seguridad (vv. 22-27). La intencin de J ess era
que la gente no especulara acerca de la poca del fin y que dieran
una atencin ms cercana a sus mandamientos.
Ll amados a l a or aci n (Luc. 18: 1-14) #121
En la parbola del juez injusto J ess llam a los creyentes a per-
severar sin desanimarse cuando hacan sus peticiones en oracin.
Ellos deban mostrar la obediencia que caracteriza a la voluntad de
Dios. La viuda representaba a una persona desvalida cuya nica pro-
piedad era la persistencia. El juez representaba a uno que no tiene
temor de Dios y que le falta compasin por los seres humanos. La
246
MI NI STERI O POSTERIOR DE J ESS EN J UDEA Y PEREA
persistencia de la viuda triunf finalmente sobre la indiferencia te-
naz del juez. El punto central no es que Dios finalmente responder
a nuestra oracin o que recompensar nuestro comportamiento
simplemente para que dejemos de molestarle. J ess ense que si
una viuda desvalida poda finalmente obtener justicia de un juez
impo y de corazn duro, cunto ms los hijos de Dios pueden
esperar respuesta a sus oraciones y justicia final de parte de Dios.
La parbola tiene una aplicacin a la vida de oracin y tambin a la
justicia final para los creyentes en la poca del regreso de Cristo.
En la parbola del fariseo y el publicano, el fariseo estaba tan
ocupado en alabarse por sus acciones que no advirti que le falta-
ban los requisitos esenciales de una actitud correcta. Su actitud se
pareca a aquella de Pablo antes de su conversin, cuando se des-
criba como "irreprensible" en cuanto a la justicia de la ley (Fil. 3:6).
Las acciones del fariseo superaban ampliamente los requisitos co-
munes de ayunar una vez al ao y dar diezmos solo de ciertos tipos
de ingresos. El diezmaba de todas sus posesiones. Los publcanos
despreciados robaban a los judos, hacan alianzas con los romanos
y eran detestados por los judos. Las palabras de J ess deben haber
sacudido a su audiencia que habra sido partidaria de los fariseos.
Dios se relaciona con aquellas personas que han dejado su orgullo y
se humillan en arrepentimiento.
Mat r i moni o y di vor ci o
( Mat . 19: 1- 12; Mar . 10: 1- 12) #122
J ess se acerc a J erusaln por la regin de Perea. Los judos
estaban de acuerdo en que Deuteronomio 24:1-4 permita el divor-
cio con el derecho de volverse a casar, aunque diferan en cuanto a
las razones para el divorcio. La escuela rabnica de Shammai restrin-
ga la "cosa vergonzosa" ("impureza") de Deuteronomio 24:1 a la
inmoralidad sexual. La escuela de Hillel, cuyos criterios gobernaban
las prcticas de la poca, aceptaban cualquier cosa que desagra-
dara al esposo como una base para el divorcio.
4
Los fariseos que-
ran tender una trampa para que J ess se metiera en ese debate.
4
La escuela de Hillel hasta permita como causas para el divorcio que la esposa
quemara la comida o que el esposo encontrara una mujer ms atractiva. Vase
el tratado Gittin 9.10 en la Mishna.
2 4 7
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
J ess respondi a sus interrogadores discutiendo la naturaleza
del matrimonio. El matrimonio involucraba un compromiso de un
hombre y una mujer por toda la vida (Mat. 19:4-6). Cualquier prcti-
ca de divorcio representa lo contrario de la voluntad de Dios. Los
fariseos consideraban las declaraciones de Moiss en Deuteronomio
24:1-4 como un mandamiento y crean que J ess repudiaba lo que
Moiss haba mandado. J ess indic que Moiss no haba mandado
el divorcio, aunque sus palabras lo permitieran. El divorcio, sin em-
bargo, era una concesin ante el fracaso humano, no una expresin
de la voluntad de Dios.
En Mateo 19:9 J ess sugiri que el adulterio (vase Mat. 5:32)
era una base para disolver un matrimonio. La lgica detrs de ese
permiso es que el divorcio solamente reconoce la disolucin que ya
ha trado el adulterio. Muchos intrpretes infieren que en tales cir-
cunstancias el cnyuge que no ha cometido adulterio tiene permiso
para volver a casarse. Algunos seaJ an que la ausencia de una
"clusula de excepcin" similar en Marcos se puede explicar porque
ste asuma que sus lectores hubieran permitido el divorcio y nuevo
casamiento bajo esas circunstancias. El "adulterio" que describe
Mateo puede incluir la falta de castidad premarital, el incesto o la
inmoralidad despus del matrimonio. La mayora de los intrpretes
que favorecen una excepcin a la prohibicin del divorcio creen que
el significado ms probable es la infidelidad despus del matrimonio.
La respuesta de los discpulos en Mateo 19:10-12 indicaba que
ellos crean que era mejor evitar un compromiso tan demandante.
La respuesta de J ess implicaba que slo deban casarse aquellos
que eran capaces de aceptar el compromiso del matrimonio.
Algunos no contraen matrimonio por razones fsicas o espirituales.
Es difcil aplicar las palabras de J ess en un mundo cado. Los
cristianos de la actualidad deben tomar seriamente las palabras de
J ess en cuanto a la permanencia del matrimonio, pero no deben in-
terpretarlas como si el divorcio fuera el pecado imperdonable.
Al abanza de l os humi l des (Mat . 19: 13-15;
Mar . 10: 13- 16; Luc. 18: 15- 17) #123
J ess ya haba usado a los nios como un ejemplo de la actitud
humilde que debe caracterizar a sus discpulos (Mat. 18:2, 3). Su
248
MI NI STERI O POSTERIOR DE J ESS EN J UDEA Y PEREA
respuesta indignada ante la intencin de sus discpulos de excluir a
los nios da valor a stos en s mismos. Adems de eso, sin embar-
go, J ess est alabando a aquellos a quienes la aceptacin de la po-
sicin de ser "como nios" los convierte en grandes en la escala de
valores de J ess. Slo aquellos que van a J ess con la humildad de
los nios entrarn en el reino de Dios.
El j oven r i co y l os obr er os de l a vi a
( Mat . 19: 16- 20; Mar . 10: 17- 31;
Luc . 18: 18- 30) #124
Los tres Sinpticos tienen el relato del joven rico; cada uno de
los tres ofrece contribuciones individuales al describir al interroga-
dor. El joven rico pareca creer que le faltaba algn acto heroico sin-
gular en su bsqueda de obtener la vida eterna. Al decirle que solo
Dios era "bueno", J ess trat de guiarle a ver que l era divino si
verdaderamente era bueno. J ess cit los mandamientos en Marcos
10:19 para guiarle a considerar que necesitaba cumplir fielmente
todos los mandamientos. El mandato clave en el v. 21 de dar sus
posesiones a los pobres tocaba al joven en un punto de resistencia
a los mandatos de Dios. Su partida triste mostr que no tena la dis-
posicin de arrepentirse de sus intereses materialistas.
Hay tres lecciones de este evento que tocan nuestras vidas:
1. Uno puede estar interesado en la vida eterna sin poseerla (v.
17).
2. Muchos que afirman que han obedecido a Dios, lo han hecho
slo en una manera superficial (v. 20).
3. El joven rico no tuvo la vida eterna porque rechaz el llama-
do de J ess al arrepentimiento (v. 22).
Las palabras de J ess sacudieron a sus discpulos porque ellos
igualaban a las riquezas con gozar del favor divino. La afirmacin de
J ess (v. 25) acerca de lo difcil de pasar un camello por el ojo de
una aguja es un proverbio popular mostrando que es difcil que los
ricos entren al reino de Dios. A pesar de esa dificultad Dios puede
realizar lo imposible y llevar a los ricos ante su presencia (v. 27).
Slo en Mateo la parbola de los obreros en la via termina este
pasaje. La parbola sirve como una respuesta apropiada a la pre-
gunta de Pedro (Mat. 19:27), recordndole que la vida eterna es un
249
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
don, no el pago de un servicio. El denario representaba el pago nor-
mal para un da de trabajo. El empleador contrat obreros cuyo tra-
bajo no poda merecer lo que l pagaba; los que oan la parbola de-
ban entender que era un empleador de corazn generoso que tena
compasin por los pobres y necesitados. J ess estaba enseando a
la multitud que Dios era as. Su generosidad iba ms all de las ideas
humanas de justicia. En el reino de Dios no hay personas que reci-
ban menos de lo que merecen; por la gracia de Dios todos real-
mente reciben ms. La mayora de nosotros puede identificarse con
la queja en el v. 12, pero debemos llenarnos de gozo por la gracia
divina que se muestra a los necesitados.
Apel aci n al ser vi ci o (Mat . 20: 17-28;
Mar . 10: 32- 45; Luc. 18: 31- 34) #125
La prediccin de la pasin de J ess en esta seccin es la ms
detallada que se ha presentado hasta ahora en los Evangelios. Apa-
rentemente los discpulos an no comprendan la informacin, par-
ticularmente lo referido a la resurreccin venidera.
Algo en cuanto al proceder de J ess debe haber indicado a los
discpulos que los hechos en su vida estaban llegando a un climax
decisivo. J acobo y J uan aprovecharon esta percepcin pidiendo po-
siciones de privilegio en el reino. Aunque la actitud de ellos era err-
nea, el pedido muestra confianza en la capacidad de J ess en esta-
blecer un reino. J ess prometi a sus discpulos sufrimiento y marti-
rio (v. 39). El egosmo mezquino del grupo de discpulos llev a J e-
ss a enfatizar que la grandeza en su reino viene por el servicio, no
por el seoro.
El ci ego Bar t i meo (Mat . 20: 29-34;
Mar . 10: 46- 52; Luc. 18: 35- 43) #126
Solo Marcos menciona a Bartimeo por nombre; probablemente
esto indica que Bartimeo haba llegado a ser un discpulo reconoci-
do entre los creyentes para la poca en que Marcos escribi. Tam-
bin puede ser una explicacin para el hecho de que solo Marcos lo
menciona, mientras Mateo habla de dos ciegos que estaban senta-
dos a la orilla del camino. El comentarista Geldenhuys sugiere que la
250
MI NI STERI O POSTERIOR DE J ESS EN J UDEA Y PEREA
diferencia entre la descripcin de Lucas de J ess acercndose a J e-
ric (Luc. 18:35) y Mateo y Marcos mencionando a J ess como sa-
liendo de la ciudad puede atribuirse a las acciones de Bartimeo.
5
E
afirma que Bartimeo oy de la llegada de J ess en las afueras de J e-
ric, lo sigui por la ciudad mientras J ess hablaba con Zaqueo
(Luc. 19:1-10), y esper a J ess hasta que saliera de la ciudad. Bar-
timeo mostr una fe grande al responder a lo que oy (Mar. 10:47),
persisti en su pedido de ayuda y se present ante J ess cuando l
lo llam.
Zaqueo y l a par bol a de l as mi nas
( L u c . 19: 1- 28) #127
Zaqueo mostr la misma determinacin que Bartimeo para ver a
J ess. No fue a verle por una simple curiosidad o con algo de
escepticismo, sino con el corazn abierto al mensaje de J ess. Su
promesa de devolver cuatro veces (v. 8) es una confesin de que
haba robado dinero de sus clientes (2 Sam. 12:6). Su acto espon-
tneo de arrepentimiento revelaba la obra magnfica de la gracia en
su corazn y probaba que l era ahora un hijo de Abraham (v. 9).
La parbola de las minas recuerda dos temas: el significado del
discipulado (vv. 13, 15-26) y el rechazo del rey (vv. 12, 14, 27).
Los discpulos compartan el enfoque judo de que el reino de J ess
sera terrenal y estara centrado en J erusaln. La llegada de J ess
cerca de J erusaln aument su entusiasmo en cuanto a que el reino
poda aparecer inmediatamente. Las declaraciones en los vv. 12, 14
y 27 sugieren que el rechazo de J ess de parte de los judos condu-
ca a un intermedio durante el cual l estara ausente de la tierra.
Durante ese tiempo los discpulos deban ser fieles en servirle (v.
13). Cuando J ess regresara, comenzara el juicio y las recompen-
sas. El discpulo verdadero deba ser un siervo productivo (vv. 17,
19); los discpulos temerosos y tmidos experimentaran juicio y re-
chazo (vv. 22-24). J ess hace hincapi en que seguirle envuelve la
entrega de nuestras vidas a su servicio.
5
Norval Geldenhuys, Commentary on the Gospel of Luke, NICNT (Grand Rapids:
William B. Eerdmans Publishing Co., 1951), pp. 467, 68, n. 1.
251
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Para pr of undi zaci n y di scusi n
1. El incidente de "la mujer tomada en adulterio" (J uan
7:538:11), debe incluirse como parte de las Es-
crituras?
2. Explique cmo debemos aplicar la enseanza de J ess en
cuanto a mostrar amor al prjimo as como se ensea en
la parbola del buen samaritano (Luc. 10:25-37).
3. Relacione la actitud de J ess hacia las Escrituras, como
se ve en sus palabras: "La Escritura no puede ser anula-
da" (J uan 10:35), con su propia actitud hacia las Es-
crituras.
4. Cules son las prcticas hacia los que no son cristianos
que se nos anima a desarrollar en las tres parbolas de
Lucas 15?
5. Aplique a su propia vida de oracin las enseanzas de J e-
ss sobre el tema (Luc. 18:1-14).
6. Explique en qu manera la parbola de los obreros en la
via (Mat. 20:1-16) ilustra la actitud de gracia de Dios
hacia los pecadores. Cules son las actitudes que esta
parbola nos desafa a mostrar hacia la gente descuidada
o indiferente?
252
LA SEMANA FINAL
DE LA VIDA
DE JESS:
CRUCIFIXIN Y
RESURRECCIN
Asunt os par a pensar
1. Qu signific para J esucristo su entrada triunfal? Y pa-
ra la multitud que la observaba?
2. Describa las acciones de J esucristo en los das antes de
su crucifixin.
3. Evale y compare la evidencia para determinar el
momento en que sucedi la ltima Pascua mencionada
en los Sinpticos y en el Evangelio de J uan.
4. Describa las fases juda y romana del juicio de J ess.
5. Mencione las acciones de los lderes judos al conducir el
juicio de J ess, acciones que eran contrarias a sus pro-
pias leyes y prcticas.
6. Explique la evidencia histrica para la resurreccin de
J ess.
La semana final de la vida de J ess sobre la tierra comen-
z con la entrada triunfal en domingo e incluy una semana
completa con enseanzas, predicacin y la confrontacin
con sus enemigos. Los eventos incluyen discusiones vigoro-
sas, preguntas penetrantes, respuestas de J ess llenas de
sabidura, el autosacrificio de la crucifixin y la victoria ma-
ravillosa de la resurreccin. La semana finaliza con el inicio
de un perodo despus de la resurreccin, en el que J ess
instruye y estimula a sus discpulos.
11
2 5 3
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Ll egada de Jess a Bet ani a
(Mat . 26: 6- 13; Mar . 14: 3-9;
J u an 11: 5512: 11) #128a, 141
La llegada de J ess a Betania, cerca de J erusaln (J uan 12:1),
probablemente ocurri en un sbado; la comida descrita en J uan
12:2 probablemente fue en la noche de ese da. A. T. Robertson su-
giere que el ungimiento de J ess por Mara sucedi el martes de la
semana de la pasin, con el propsito de buscar una armona con el
relato de Mateo y Marcos. Sin embargo, las notas cronlogicas de
J uan requieren que ubiquemos el evento el sbado antes del domin-
go de ramos (J uan 12:1, 12). Mateo y Marcos retrasan el informe
del incidente (Mat. 26:6-13; Mar. 14:3-9 [#141]) a fin de mostrar
la relacin entre este evento y la determinacin de J udas de traicio-
nar a J ess. El ungimiento que Mara realiz aqu tiene semejanzas
con aquel realizado por la mujer pecadora mencionado en Lucas
7:36-50 (#59). La leccin que J ess extrae del ungimiento en Lu-
cas difiere de aquella del ungimiento en los otros tres Evangelios.
Debido a los enfoques diferentes en cuanto a la cronologa de los
eventos, agruparemos las secciones que Robertson numera #128a
y 141.
Simn el leproso puede haber sido el padre de Lzaro, Mara y
Marta. Si l hubiera sido an un leproso no hubiera estado presente
en este evento. Quiz l haba entregado la responsabilidad por el
manejo de la casa a sus hijos. Mateo y Marcos mencionan el ungi-
miento de la cabeza de J ess, quiz para sugerir su ungimiento
como rey. J uan mencion el ungimiento de sus pies para mostrar la
humildad de Mara. El valor del perfume (300 denarios) representa-
ba un ao completo de salario para un trabajador. J udas expres la
opinin de algunos de los discpulos de que el perfume podra haber-
se vendido y haber dado el dinero a los pobres. J uan nos dice (12:6)
que el pretendido altruismo de J udas era una mscara para su codi-
cia. La respuesta que J ess dio a J udas indicaba que Mara haba co-
menzado a ungir su cuerpo en anticipacin de su sepultura cercana.
Mara probablemente no entenda la necesidad de la muerte de J e-
ss; ella ofreci una devocin humilde al Seor, y sus acciones indi-
caban ms que lo que ella entenda. El reproche agudo de J ess
254
L A SEMANA FI NAL DE LA VI DA DE J ESS: CRUCI FI XI N Y RESURRECCI N
apur a J udas a acercarse a las autoridades unos pocos das des-
pus (Mat. 26:14-16; Mar. 14:10, 11) con el ofrecimiento de trai-
cionar a J ess.
La ent r ada t r i unf al en Jer usal n
( Mat . 21: 1- 11, 14- 17; Mar . 11: 1- 11;
Luc. 19: 29- 44; J uan 12: 12- 19) #128b
La importancia de este evento para los escritores del Nuevo
Testamento es obvia, dado que los cuatro Evangelios lo registran.
Para J ess, esta entrada era una afirmacin de mesianismo; el mon-
tar un asno mostraba que no vena como el rey-guerrero que espe-
raba el pueblo judo. Mateo menciona dos animales, una asna y un
borriquillo, que nunca haban sido montados (un cumplimiento de
Zacaras 9:9). El traer a la madre del borriquillo daba seguridad al
animal al enfrentar a la bulliciosa multitud. Las vestiduras que se
echaron sobre el borriquillo servan como una montura improvisada;
la "alfombra" de vestiduras y ramas sealaba las expectativas me-
sinicas de la multitud. La resurreccin de Lzaro sin duda haba au-
mentado las esperanzas mesinicas. Los gritos de "Hijo de David"
por la multitud reflejaban tambin esas expectativas; "Hosanna" era
un clamor al rey davdico para que los salvara ahora. Esta multitud
de peregrinos de la Pascua consideraba la salvacin como principal-
mente poltica: libertad de la opresin.
No todos los que miraban mostraron entusiasmo por la llegada
de J ess. Los fariseos le pidieron que silenciara a la multitud (Mat.
21:15, 16; Luc. 19:39, 40). La respuesta de J ess: "...las piedras
gritarn" si la multitud fuera silenciada pudo haber sido un dicho
proverbial. Tambin se pudo haber referido a las piedras del templo
destruido de J erusaln desde el ao 70 d. de J .C. en adelante, co-
mo una evidencia de su mesianismo. Despus de entrar brevemente
en el templo J ess regres a Betania para pasar la noche.
Mal di ci n de l a hi guer a y l i mpi eza del t empl o
( Mat . 21: 12, 13, 18, 19; Mar . 11: 12- 18;
Luc . 19: 45- 48) #129
Marcos ofreci el orden cronolgico de estos eventos, mostran-
255
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
do que ambos ocurrieron el da lunes. La maldicin de la higuera
1
y
la limpieza del templo son seales de juicio divino sobre las prcti-
cas religiosas vacas de Israel. J ess fue al rbol esperando encon-
trar los primeros higos pequeos que aparecan con las hojas antes
de los higos grandes que se cosecharan. La maldicin de la higuera
fue una parbola actuada de J ess, no una prdida ligera de su tem-
peramento.
Los fariseos fueron sacudidos por los gritos de los nios en el
templo (Mat. 21:15), pero no advertan el ruido de los mercaderes
y de los cambistas. Para J ess era una tremenda blasfemia el que
un lugar dedicado a la adoracin de Dios se convirtiera en un lugar
de negocio. El apoyo a J ess de parte de las multitudes impidi que
los lderes judos tomaran una accin inmediata contra l, pero estu-
vieron ms determinados en buscar eliminar su predicacin moles-
ta. Para una discusin sobre la relacin de esta limpieza con aquella
en el Evangelio de J uan, vase la seccin #31 sobre J uan 2:13-22.
Unos gr i egos buscan a Jess
( J u an 12: 20- 50) #130
J uan 12:19 concluye con la declaracin de los fariseos de que
"el mundo se va tras l". Esta afirmacin perciba un cumplimiento
parcial del deseo mostrado por algunos griegos proslitos (J uan
12:20) de ver a J ess. J uan no dice si J ess realmente se encontr
con los griegos; pero el informe de Felipe y Andrs de que ellos que-
ran encontrarse con l llev al Maestro a anunciar que haba llega-
do la hora para su glorificacin. La mencin que hizo J ess de su
muerte por crucifixin (J uan 12:32) llev a algunos judos a creer
que l no poda ser el Mesas. Sus ideas estaban basadas en decla-
raciones tales como las del Salmo 89:4; ellos concluyeron que el
Mesas vivira para siempre. Dado que el Maestro iba a morir, lo re-
chazaron como el Mesas. J ess les pidi que reconocieran la luz
mientras an brillaba entre ellos (J uan 12:35, 36).
1
Vase Miqueas 7:1 para la higuera sin fruto usada como un smbolo para el fra-
caso espiritual de Israel. La parbola de la higuera estril en Lucas 13:1-9 usa
el mismo simbolismo.
256
L A SEMANA FI NAL DE LA VI DA DE J ESS: CRUCI FI XI N Y RESURRECCI N
La hi guer a se seca (Mat . 21: 19-22;
Mar . 11: 19- 25; Luc. 21: 37, 38) #131
La referencia de Marcos a la "maana" (Mar. 11:20) sugiere que
era el martes por la maana, despus de la maldicin de la higuera
el lunes. Mateo uni la maldicin del rbol con el descubrimiento de
que estaba seco para producir un relato ms dramtico, pero los in-
dicadores de tiempo en el Evangelio de Marcos nos sealan el orden
cronolgico correcto. J ess us el incidente para ensear la impor-
tancia de la fe al orar; quiz esperaba estimular a los discpulos a
desarrollar su fe ante la crisis que vena con el arresto, juicio y
muerte de J ess.
Debat e sobr e l a aut or i dad de Jess
( Mat . 21: 2322: 14; Mar . 11: 2712: 12;
Luc . 20: 1- 19) #132
En los atrios del templo los adversarios de J ess trataron de en-
gaarlo por medio de un debate teolgico. Despus que J ess re-
hus responder la pregunta de ellos en cuanto a la fuente de su au-
toridad, les cont tres parbolas:
1. De los dos hijos (Mat. 21:28-32).
2. De los obreros malvados (los tres Sinpticos).
3. De la fiesta de bodas del hijo del rey (Mat. 22:1-14).
Las tres parbolas estaban dirigidas contra los lderes judos y
eran un eco del fracaso espiritual del Israel oficial.
Los lderes judos preguntaron a J ess en cuanto a su autoridad
para la reciente limpieza del templo. J ess implic que su autoridad
tena la misma fuente que la de J uan el Bautista; luego asombr a
sus adversarios preguntndoles acerca de la fuente de la autoridad
de J uan. Dudaron en responder que esa autoridad era divina, porque
J ess podra haber revelado el fracaso de ellos en aceptar a J uan.
Tambin eran reacios a decir que J uan tena autoridad de los hom-
bres para no producir oposicin de parte del pueblo. La respuesta
que dieron pretenda ignorancia. J ess rehus responder a la pre-
gunta; con esto mostr que el problema de ellos no era ignorancia
sino una oposicin intencional a la voluntad de Dios.
257
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
En la parbola de los dos hijos, el hijo que rehus ir y despus
cambi de actitud representa a los judos no religiosos, como los
publcanos y pecadores, quienes acudan a J ess. El hijo que dijo
"Voy" pero luego no fue representa a los lderes religiosos judos
que no fueron capaces de reconocer las acciones redentoras de
Dios en el ministerio de J ess. El Seor alab a los judos no religio-
sos que se arrepentan, pero dio un reproche severo a los lderes ju-
dos que se autojustificaban.
En la parbola de los obreros de la via el dueo representa a
Dios, y la via a la nacin juda (Isa. 5:1-7). Los obreros que alqui-
laron la via son los lderes judos, y los siervos golpeados y mata-
dos se refieren a los profetas del Antiguo Testamento. El hijo que
fue asesinado representa a J ess. La destruccin de los obreros se-
ala a la destruccin total de los lderes religiosos judos en J erusa-
ln en el ao 70 d. de J .C. La entrega de la via a otros sugiere la
transferencia del reino de Dios al "pueblo adquirido por Dios", for-
mado por los judos y gentiles redimidos (1 Ped. 2:9). As como el
dueo esperaba fruto de los obreros, Dios esperaba fruto de la na-
cin de Israel. Su infructuosidad los llev a la condenacin.
En la parbola de la fiesta de bodas los invitados que rechaza-
ron dos veces la invitacin a la fiesta son los judos que rechazaron
a J ess. La destruccin de su ciudad por el rey representa el juicio
contra los judos en los eventos del ao 70 d. de J .C. Los que final-
mente fueron llevados a la fiesta son judos pecadores y gentiles
despreciados. La aparicin en la fiesta de un hombre sin un vestido
de fiesta ilustra la importancia de una vestimenta adecuada en una
fiesta de bodas. La vestimenta representa el cambio de vida que J e-
ss demanda de todos sus seguidores. La enseanza que se extrae
del rechazo de aquel vestido inadecuadamente es que la salvacin
es un don, pero no le faltan exigencias morales, la salvacin no debe
ser tomada en forma liviana.
Pago de i mpuest os al Csar (Mat . 22: 15-22;
Mar . 12: 13- 17; Luc. 20: 20- 26) #133
Los herodianos eran un grupo de judos inescrupulosos que apo-
yaban polticamente a la familia de Herodes. Aqu aparecen nueva-
mente unidos (vase tambin Mar. 3:6) con los que eran sus enemi-
258
L A SEMANA FI NAL DE LA VI DA DE J ESS: CRUCI FI XI N Y RESURRECCIN
gos por naturaleza, los fariseos, para engaar y avergonzar a J ess.
El tributo al que se refieren era el impuesto anual que los roma-
nos haban comenzado a exigir en el ao 6 d. de J .C. La imposicin
de este tributo haba llevado a una rebelin de los judos conducida
por J udas el galileo (vase Hech. 5:37). Los romanos requeran el
pago de este impuesto con una moneda en la que estaba acuada
la imagen del emperador. El uso de esta moneda con esa imagen
airaba a los judos. En las actividades normales de comercio se usa-
ban unas monedas de cobre sin la imagen del emperador.
Despus de adular hipcritamente a J ess, los interrogadores le
formularon una pregunta de doble filo. J ess saba que afirmar la le-
galidad de pagar tributo a los romanos lo alejara de los judos. El
negar la legalidad del impuesto despertara la ira de los romanos en
su contra. Su respuesta evit el dilema. Cuando los judos presenta-
ron una moneda ante el pedido de J ess, socavaron su objecin al
impuesto. El uso de la moneda sugiere una aceptacin tcita de la
autoridad del emperador. La lgica de J ess era que la moneda per-
teneca al Csar y que se le deba devolver lo que se le deba. Teo-
lgicamente J ess estaba enseando que los cristianos deben acep-
tar que el Estado es ordenado por Dios (Rom. 13:1-7; 1 Ped. 2:13-
17), y entonces respetar y obedecer a los gobiernos.
Af i r maci n de l a r esur r ecci n
( Mat . 22: 23- 33; Mar . 12: 18- 27;
Luc . 20: 27- 40) #134
J ess haba salido airoso frente a las preguntas de los fariseos y
escribas. Ahora se encuentra con la trampa de los saduceos, quie-
nes negaban la resurreccin. Los saduceos se oponan a todo sobre-
naturalismo. Ellos usaron una ilustracin que pretenda demostrar lo
absurdo de creer en la resurreccin. Los saduceos negaban que los
Profetas y los Escritos fueran divinos; slo aceptaban como tal la
Ley. Su hipottica ilustracin tena que ver con la ley del levirato
(vase Deut. 25:5-10). Luego de relatar acerca de una mujer que
se haba casado sucesivamente con siete hermanos despus que el
hermano anterior haba muerto, ellos preguntaron: "En la resurrec-
cin, ... de cul de los siete ser mujer?" Su intencin era conver-
tir la idea de la resurreccin en un tema para la risa.
259
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
J ess present dos objeciones a las preguntas de los saduceos.
Ellos no entendan las Escrituras y el poder de Dios. Explic su res-
puesta ilustrando primero el ltimo ejemplo. No entendan el poder
de Dios porque asuman que la vida despus de la muerte continua-
ra con las mismas necesidades fsicas que en la vida presente. Sin
embargo, el poder de Dios creara un estilo de vida completamente
nuevo en el cual no habra relaciones entre esposo y esposa para fi-
nes procreadores. J ess mostr que ellos no entendan las Es-
crituras haciendo referencia a Exodo 3:6. Cuando Dios habl esas
palabras a Moiss, los patriarcas Abraham, Isaac y J acob haca tiem-
po que estaban fsicamente muertos, pero l se identific como el
Dios de ellos. Poda ser su Dios si ellos estaban an vivos. El hecho
de que J ehovah era su Dios sugera que tenan una relacin de
cuidado permanente con el Dios que haca esa relacin. La respues-
ta de J ess silenci a los interrogadores, y por lo menos algunos de
los escribas alabaron su discernimiento (Luc. 20:39, 40).
Los mandami ent os ms gr andes
( Mat . 22: 34- 40; Mar . 12: 28- 34) #135
El escriba que interrog a J ess haba sido enviado por los fari-
seos. Refirindose a su pregunta en cuanto al mandamiento ms
grande, J ess respondi con una referencia a Deuteronomio 6:4, 5
y a Levtico 19:18. l resumi el corazn de la religin verdadera
como una actitud positiva y amante a Dios y al prjimo. El escriba
afirm la evaluacin de la ley hecha por J ess como escritural; J ess
indic que la respuesta del escriba era una afirmacin de que no es-
taba lejos del reino de Dios. Como podramos esperar, las respues-
tas de J ess sometieron a todos los interrogadores.
La dei dad del Mesas (Mat . 22: 41-46;
Mar . 12: 35- 37; Luc. 20: 41- 44) #136
J ess tom la ofensiva en el debate teolgico preguntando a la
audiencia acerca de la designacin que ellos hacan del Mesas como
el Hijo de David. Us el Salmo 110:1, el texto del Antiguo Testa-
mento citado ms frecuentemente en el Nuevo Testamento, para
mostrar que la utilizacin de ese ttulo era inadecuada y quiz en-
260
L A SEMANA FI NAL DE LA VI DA DE J ESS: CRUCI FI XI N Y RESURRECCIN
gaosa como una gua para la identidad del Mesas. J ess seal
que el Mesas no era una rplica terrenal de David sino ms bien su
Seor. Enfatiz que el Mesas era tanto divino como humano.
Denunci a cont r a l os escr i bas y f ar i seos
( Mat . 23: 1- 39; Mar . 12: 38- 40;
Luc . 20: 45- 47) #137
Mateo ofrece el relato ms detallado del duro reproche de J ess
contra los escribas y fariseos. J ess atac la hipocresa de ellos. En
Mateo 23:2-12 advirti a las multitudes y a los discpulos en cuan-
to a los males de los escribas y fariseos. Urgi a sus oyentes a obe-
decer las enseanzas de la ley mosaica, pero a evitar el ejemplo
hipcrita de los escribas y fariseos (Mat. 23:2, 3). Advirti contra
la mscara y bsqueda de posicin de los fariseos; sugiri que el uso
religioso del trmino "padre" no debe ser dado a los seres humanos
pues es una posicin que slo merece Dios (Mat. 23:9, 10).
En Mateo 23:13-26 J ess denunci a los escribas y fariseos con
una serie de siete ayes. En el primer ay J ess advirti que las activi-
dades de los escribas y fariseos impedan encontrar el verdadero
camino de salvacin a los que lo buscaban (Mat. 23:13). En los ayes
quinto y sexto advirti contra el fracaso de ellos en distinguir entre
la apariencia externa y la pureza interna (Mat. 23:25, 26). El spti-
mo ay (Mat. 23:29-34) denuncia la hostilidad de los escribas y fa-
riseos a los verdaderos mensajeros de Dios y les advierte en cuan-
to al juicio venidero. En Mateo 23:37-39 J ess lament la obstina-
cin de los lderes religiosos de J erusaln; haba esperanza solamen-
te si los lderes reconocan al Mesas de Dios en arrepentimiento.
La of r enda de l a vi uda
( Mar . 12: 41- 44; Luc. 21: 1- 4) #138
Luego de la serie de denuncias en contra de la religin nominal,
J ess present un ejemplo de religin genuina. El tesoro era una
parte del atrio de las mujeres que tena 13 cofres en forma de trom-
petas para las ofrendas. Las ofrendas grandes de los ricos deben
haber hecho mucho ruido al caer en los cofres. En contraste, la
ofrenda de la viuda pobre no debe haber producido ningn ruido. La
261
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
blanca era una moneda juda de muy poco valor. La ofrenda de la
viuda representaba un sacrificio verdadero; por ello J ess dijo que
la viuda "ech ms que todos".
Di scur so en l os Ol i vos
(Mat . 2425; Mar . 13: 1-37; Luc. 21: 5-36) #139
Oc as i n par a l a pr of ec a ( Mat . 24: 1- 3; Mar . 13: 1- 4; Luc.
2 1 : 5 - 7 )
La referencia orgullosa de los discpulos a la belleza del templo
llev a J ess a su comentario acerca de la destruccin venidera del
mismo. Luego los discpulos preguntaron cul era la seal para la
destruccin del templo y acerca del fin del mundo. La respuesta de
J ess se halla en una seccin conocida por muchos estudiantes del
Nuevo Testamento como "el pequeo apocalipsis" o "discurso de
los Olivos" (por la ubicacin del mensaje en el monte de los Olivos).
La respuesta de J ess no aliment la simple curiosidad sino que tu-
vo metas prcticas y ticas. Su respuesta distingui entre el even-
to escatolgico de su regreso y la destruccin del templo.
Las s e al es del f i n ( Mat . 24: 4- 14; Mar . 13: 5- 13; Luc.
2 1 : 8 - 1 9 ) .
J ess ense que las seales antes del fin incluan a los falsos
maestros, un empeoramiento de la situacin poltica, crisis interna-
cionales, calamidades mundiales y la predicacin del evangelio.
2
Prometi ayuda espiritual para sus discpulos; agreg que la perse-
verancia en la obediencia sera una seal de su salvacin final. Los
creyentes pueden cobrar nimo al saber que perseverarn porque
Dios los sostiene firmemente (1 Ped. 1: 3-5).
2
Una comparacin de esta seccin con Apocalipsis 6:1-8 muestra un acuerdo
amplio y general entre el progreso de la tribulacin aqu y en Apocalipsis. El pa-
saje en Apocalipsis parece mostrar como precursores del fin a las guerras,
hambre, muerte y quiz la predicacin del evangelio. Los eventos mencionados
en los Sinpticos y en Apocalipsis es mejor que sean considerados como una des-
cripcin general de los eventos que los creyentes pueden esperar al vivir en
esta era. Los.creyentes pueden anticipar dificultad y persecucin, pero pueden
contar con la ayuda divina cuando ocurran.
262
L A SEMANA FI NAL DE LA VI DA DE J ESS: CRUCI FI XI N Y RESURRECCIN
La abomi nac i n des ol ador a (Mat . 24: 15- 22; Mar . 13: 14- 20;
L u c . 21: 20- 24)
La frase abominacin desoladora es una traduccin literal de las
palabras en Daniel 11:31 y 12:11, con ecos tambin en Daniel 9:27.
La frase era un dicho del Antiguo Testamento para algo que insulta-
ba la adoracin del Dios verdadero. Daniel se refiri a la estatua pa-
gana erigida en el templo de J erusaln en el ao 167 a. de J .C. por
el rey sirio Antoco Epfanes. Los escritores de los Sinpticos esta-
ban refirindose probablemente a los estandartes romanos (consi-
derados como dolos por los judos) en el templo en el ao 70 d. de
J .C. Lucas 21:20 hace una referencia ms obvia a este evento con
su descripcin de los ejrcitos rodeando J erusaln.
El uso de esta abominacin identifica una caracterstica en los
escritos profticos que se conoce como doble referencia. En este
pasaje los smbolos generales de juicio se refieren al juicio de Dios
sobre Israel por medio de un rey sirio y de un ejrcito romano; estos
juicios temporales describen el juicio divino en el da final. Los jui-
cios de Dios contra el pecado y la rebelin humanos sirven como
cuadros de la derrota final del mal. En los das finales la abominacin
desoladora llegar a ser encarnada en un gobernante maligno cono-
cido en la historia cristiana como el Anticristo (descrito en 2
Tesalonicenses 2:4 y Apocalipsis 13:11-17).
Despus de la referencia a la abominacin desoladora, en los
tres Sinpticos aparecen advertencias urgiendo a los creyentes a
huir rpidamente de los horrores del sitio y la destruccin.
3
Estas
palabras se refieren tanto a juicios temporales como al juicio final
3
EI historiador eclesistico Eusebio probablemente se refiri a la frase "los que
estn en J udea huyan a los montes" (Mat. 24:16; Mar. 13:14; Luc. 21:21)
cuando dijo: "Todo el pueblo de los fieles de la iglesia jerosolimitana, en virtud
de un orculo que habase manifestado por intervencin divina a algunos varones
santsimos, hubiesen emigrado de la ciudad antes del comienzo de la guerra, y
se les hubiese ordenado habitar en cierto lugar al otro lado del J ordn, llamada
Pella; y ya todos los que haban credo en Cristo, abandonando a J erusaln se
hubiesen establecido en Pella;..." [Eusebio, Historia Eclesistica 3.5. (Buenos
Aires: Ediciones Nova. Trad. Luis M. de Cdiz), p. 106.] El "orculo" puede
haber sido una referencia a las palabras de J ess por un profeta cristiano quien
extrajo la aplicacin de los Sinpticos. Los creyentes haban huido de la ciudad
antes de su destruccin por los romanos.
263
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
contra el mal. La declaracin de que el Seor acortar los das de la
persecucin nos recuerda que aun los horrores de la guerra y del jui-
cio estn bajo el control divino.
El r eg r es o de Cr i s t o ( Mat . 24: 23- 31; Mar . 13: 21- 27;
L u c . 2 1 : 2 5 - 2 8 )
Mateo y Marcos sugieren que aparecern falsos Cristos y profe-
tas. Estos realizarn seales y maravillas que sern suficientemente
convincentes como para engaar a los simples. Nuevamente las de-
claraciones tienen una doble referencia: hablan de las rebeliones
seudomesinicas antes y despus del ao 70 d. de J .C., y tambin
de maestros y obradores de milagros similarmente engaosos que
aparecern en la poca del fin. Estas palabras nos recuerdan que
aun los falsos profetas pueden realizar seales y maravillas (vase
Exo. 7:11); los creyentes deben ser cautelosos en aceptar las sea-
les y maravillas como pruebas infalibles de que el que las realiza re-
presenta a Dios.
En Marcos 13:24-27 se indica que las perturbaciones astronmi-
cas son smbolos de levantamientos polticos y tambin del juicio
final de Dios. Aparece de nuevo el uso de la doble referencia profti-
ca. Los levantamientos mencionados en estos versculos pueden re-
ferirse a la derrota de los gobernantes romanos, a choques entre
naciones y finalmente a la segunda venida de Cristo (Mar. 13:26).
Los discpulos de J ess probablemente entendieron que Cristo se
refera a s mismo, pero pueden no haber comprendido cmo ocur-
rira la segunda venida. Nos unimos a ellos en no comprender ple-
namente todo lo que Dios har en esos eventos escatolgicos.
Par b o l as en c u an t o a es t ar al er t as ( Mat . 24: 3225: 30;
Mar . 13: 28- 37; L u c . 21: 29- 36)
Aunque la higuera aparece frecuentemente en las Escrituras co-
mo una referencia a Israel (Mar. 11:12-14), su uso como un smbo-
lo aqu no describe a Israel. En cambio, este relato parece ser una
parbola agrcola que sugiere que el crecimiento de la higuera anun-
cia la llegada del verano. J ess advierte que los eventos descritos
en Marcos 13:24, 25 indican que su venida est cerca.
264
L A SEMANA FI NAL DE LA VI DA DE J ESS: CRUCI FI XI N Y RESURRECCIN
En Marcos 13:30 la referencia a "estas cosas" es mejor rela-
cionarla con los eventos del ao 70 d. de J .C. Con esta interpreta-
cin, J ess estaba afirmando que la generacin de su ministerio te-
rrenal vera la destruccin de J erusaln y del templo. No estaba pro-
metiendo su regreso durante el tiempo de vida de sus oyentes. Los
cristianos del siglo I probablemente anticiparon y desearon el regre-
so de Cristo durante su tiempo de vida (2 Ped. 3:12), as como lo
hacen los cristianos de la actualidad.
Mateo us la generacin de la poca de No como un ejemplo
de aquellos que no estn preparados para el regreso de J ess (Mat.
24:37-39). As como la gente en la poca de No continu con sus
actividades diarias sin una preparacin espiritual, muchos que esta-
rn vivos en la poca del regreso de Cristo no estarn espiritual-
mente preparados. Los verdaderos seguidores de J ess demostra-
rn su preparacin para su regreso por su manera recta de vida.
Las discusiones de J ess en cuanto a la fecha de su regreso en
Marcos 13:32-37 llevan a dos aplicaciones prcticas. Primera, no
debemos permitir que nuestro inters en el regreso de Cristo llegue
a degenerar en un juego insano de poner fechas. Segunda, la misma
incertidumbre en cuanto a la fecha debe estimular nuestro compro-
miso moral con Cristo.
La parbola de las diez vrgenes (Mat. 25:1-13) presenta el de-
safo a estar permanentemente preparados para el regreso de Cris-
to. Ensea tambin que despus del regreso de Cristo, simbolizado
en la parbola por la llegada del novio, no habr tiempo para prepa-
rarse.
La parbola de los talentos (Mat. 25:14-30) se parece a la de
las minas (Luc. 19:12-27). Aunque hay diferencias en los detalles
de la parbola, establecen el mismo punto: la preparacin para el re-
greso de Cristo consiste en actividad responsable, no en inactividad
y pasividad. As como el perodo de la ausencia del dueo dio a los
siervos una oportunidad para usar sus recursos, as el perodo de
ausencia de Cristo ofrece a sus siervos la oportunidad de servirle en
obediencia activa. El "talento" en el relato no simboliza una capaci-
dad natural sino un privilegio y una oportunidad en el reino de los
cielos. Las oportunidades disponibles para los discpulos difieren,
pero todos los discpulos deben aprovechar diligentemente sus pri-
vilegios durante la ausencia de Cristo. El talento en el Nuevo Testa-
265
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
ment representa una suma de dinero con un valor aproximado de
1.000 dlares.
Un c u ad r o del j u i c i o f u t u r o ( Mat . 25: 31- 46)
El trmino "hermanos" de J ess hace referencia a sus relaciones
espirituales (Mar. 3:33-35) y no solamente a los judos, sus rela-
ciones tnicas. Este pasaje no sugiere que las obras de bondad
mencionadas en los vv. 35 y 36 sean la base para la salvacin. Esta
interpretacin enfrentara el nfasis de Pablo en la salvacin por la
gracia a travs de la fe en Cristo (Ef. 2:8, 9) con el de J ess sobre
las buenas obras. J ess parece estar diciendo que las obras de bon-
dad y misericordia a los creyentes en necesidad son una evidencia
de su compromiso genuino con Cristo. Sus palabras no demandan
una mera filantropa humana sino una respuesta personal a J ess
mismo (Mat. 7:21-23). Aunque otros J ibros del Nuevo Testamento
usan palabras diferentes, la idea que las obras de misericordia cons-
tituyen una evidencia de la fe aparece tambin en Santiago 2:14-
26 y 1 J uan 3:16-18. Las palabras en Mateo son importantes para
los evanglicos conservadores que a veces entienden el evangelio
de la salvacin por la gracia a travs de la fe, pero no ponen nfa-
sis en las obras de misericordia que deben ser consecuencia de la
fe salvadora.
El compl ot par a mat ar a Jess
(Mat . 26: 1-5; Mar . 14: 1, 2; Luc. 22: 1, 2) #140
La fecha de dos das antes de la Pascua es una referencia al mar-
tes en la tarde o en la noche. Los principales motores de este com-
plot de Pascua eran los sacerdotes saduceos, a quienes luego se
unieron los escribas y fariseos. Los lderes sacerdotales teman que
un arresto durante la fiesta provocara una revuelta pblica, de mo-
do que buscaban una oportunidad para arrestarle secretamente.
Acci ones de Jess en Bet ani a
(Mat . 26: 6-13; Mar . 14: 3-9; Juan 12: 2-8) #141
Este incidente pertenece cronolgicamente con aquel en #128a
266
L A SEMANA FI NAL DE LA VI DA DE J ESS: CRUCI FI XI N Y RESURRECCIN
(J uan 11:5512:1, 9-11). Vase aquella seccin para una dis-
cusin de la relacin cronolgica y del significado de estos eventos.
El acuer do para t r ai ci onar a Jess
( Mat . 26: 14- 16; Mar . 14: 10, 11;
Luc . 22: 3- 6) #142
El complot para matar a J ess se facilit cuando uno de los disc-
pulos ofreci entregarle a los sacerdotes. La disposicin de J udas
para traicionar a J ess simplific la tarea de los sacerdotes.
Qu fue lo que motiv a J udas a convertirse en traidor? Los
Evangelios no ofrecen una respuesta, pero la descripcin de J udas
es uniformemente mala. J uan 12:6 lo describe como un ladrn; su
disposicin a convertirse en una herramienta de Satans destaca su
complicidad moral (Luc. 22:3). J udas puede haberse desilusionado
por el fracaso de J ess en convertirse en un mesas poltico, de mo-
do que decidi tener alguna ganancia personal de esta relacin de-
silusionante.
Pr epar aci n par a l a Pascua (Mat . 26: 17-19;
Mar . 14: 12- 16; Luc. 22: 7- 13) #143
Las instrucciones de J ess a los discpulos combinan la com-
prensin sobrenatural con la preparacin prctica. Un hombre lle-
vando una vasija con agua sera fcil de distinguir, pues eran las mu-
jeres las que comnmente llevaban las vasijas. El conocimiento en
cuanto a que esta seal ocurrira en el momento exacto demanda-
ba una comprensin sobrenatural. La preparacin del aposento alto
sugiere que J ess puede haber hecho arreglos de antemano con el
dueo de la casa. La tradicin cristiana sugiere que la ltima cena
se celebr en la casa de J uan Marcos, pero no hay una declaracin
bblica que la sustente. La provisin divina no liber a los discpulos
de hacer preparativos prcticos tales como preparar el cordero, las
hierbas amargas y el vino para la comida.
El moment o de l a c el ebr ac i n de l a Pas c ua
Los Sinpticos indican claramente que J ess y sus discpulos co-
267
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
mieron la Pascua el jueves de la semana de la pasin (Mar. 14:12,
17; Mat. 26:17, 20; Luc. 22:7, 14). Varios pasajes en el Evangelio
de J uan a veces se interpretan como sugiriendo que otros judos co-
mieron la Pascua el viernes en la noche, luego de la muerte y sepul-
tura de J ess.
J uan 18:28 afirma que los judos no entraron al palacio de Hero-
des "para no contaminarse y para as poder comer la Pascua". A pri-
mera vista parece que J uan declara que los lderes judos comeran
la Pascua en la noche despus que J ess y sus discpulos. Sin em-
bargo, el trmino "Pascua" puede referirse a la fiesta que duraba
una semana (Nm. 28:16, 17), que consista en la Pascua y en los
siete das de la fiesta de los Panes sin levadura (vase el uso en Luc.
22:1 para una evidencia de esta prctica). El propsito de J uan en
18:28 puede indicar que los judos, aunque hubieran comido el cor-
dero de la Pascua la noche antes, no queran convertirse en ritual-
mente impuros y no poder observar el resto de la fiesta.
Algunos afirman que la frase "el da de la Preparacin de la Pas-
cua" (J uan 19:14) sugiere que la Pascua era al da siguiente. Sin
embargo, es nuevamente posible considerar "Pascua" como una re-
ferencia a toda la semana. En este caso la preparacin para la Pas-
cua llega a ser el da de preparacin para toda la semana de fiesta.
El da para esta preparacin es el viernes de la semana de Pascua.
Si esta interpretacin es correcta, entonces J uan 19:14 indicara
que Pilato estaba terminando el juicio de J ess en el viernes de la
semana de Pascua y no en el da anterior. Estas explicaciones para
los versculos en J uan evitan el conflicto entre los Sinpticos y J uan.
Parte de la dificultad en la interpretacin de estos versculos se
debe a que el da judo termina al atardecer. La fecha de los judos
para la matanza del cordero era la tarde del 14 de Nisn. La fiesta
de la Pascua y la de los panes sin levadura comenzaba en la noche,
esto es el 15 de Nisn. Algunos cristianos primitivos tomaron la po-
sicin de que J ess no comi la Pascua sino que fue crucificado a la
hora en que se mataba el cordero, esto es el 14 de Nisn. El, lite-
ralmente, lleg a ser nuestra Pascua. Se considera que la referencia
de Pablo en 1 Corintios 5:7 a Cristo como "nuestro Cordero pas-
cual" apoya esta interpretacin; pero se debe advertir que Pablo no
intentaba solucionar el asunto del da de la celebracin de la Pascua
sino presentar un cuadro de la importancia de la muerte de J ess.
268
L A SEMANA FI NAL DE LA VI DA DE J ESS: CRUCI FI XI N Y RESURRECCI N
Otros intrpretes han tratado de reconciliar a J uan con los Si-
npticos sugiriendo que J ess y sus discpulos siguieron un calenda-
rio diferente en su observancia de la Pascua que aquel de los religio-
sos en J erusaln. De acuerdo con este enfoque, los Sinpticos
muestran a J ess comiendo la Pascua con sus discpulos en la sema-
na antes que la Pascua oficial. Por lo tanto J ess fue crucificado en
la hora exacta de la matanza del cordero de la Pascua de acuerdo
con el esquema de tiempo sugerido por J uan. De esa forma tanto
los Sinpticos como J uan son correctos.
4
La adopcin de esta inter-
pretacin implica tomar decisiones histricas difciles con poca evi-
dencia. Es mejor seguir la solucin mencionada anteriormente.
Jess l ava l os pi es de sus di scpul os
(Mat . 26: 20; Mar . 14: 17; Luc. 22: 14-16, 24-30;
J uan 13: 1- 20) #144, 145
Lucas slo nos cuenta aqu la historia de la competencia entre
los discpulos en cuanto a obtener posiciones en el reino venidero.
J ess les record que el servicio fiel en una posicin humilde de-
muestra la verdadera grandeza. Prometi a sus discpulos que go-
zaran de una posicin de importancia en el banquete mesinico y
escatolgico con l.
El incidente en el Evangelio de J uan muestra la atencin cercana
que dio J ess a los discpulos al acercarse el fin. La costumbre juda
sugera que el discpulo de un rabino deba realizar algunas tareas
para l, pero estaban exceptuados de la ms humilde de lavarle los
pies. J ess hizo por sus discpulos aquello que no se esperaba que
hicieran los discpulos de un rabino y que sus propios discpulos no
estaban dispuestos a cumplir. J ess le dijo a Pedro que este lavado
simbolizaba la limpieza del pecado (J uan 13:10). Anunci a todos
los discpulos que el acto simbolizaba el servicio humilde que los
cristianos deben demostrarse unos a otros (J uan 13:14, 15).
4
P ara ms informacin sobre este tema, vase la nota amplia de Robertson, Una
armona de los cuatro Evangelios (El Paso: Casa Bautista de Publicaciones,
1954), pp. 234-39. Vase tambin la discusin en D. A. Carson, The Gospel
According to John, pp. 455-58, 589, 590, 603-05.
269
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Ident i f i caci n del t r ai dor
(Mat . 26: 21-25; Mar . 14: 18-21; Luc. 22: 21-23;
J uan 13: 21- 30) #146
J ess asombr a sus discpulos con el anuncio de que uno de
ellos lo traicionara. Cuando J uan pregunt por la identidad del
traidor, J ess respondi que sera uno que recibira un pedazo espe-
cial de pan del plato comunitario. La costumbre era que un anfitrin
ofreciera un pedazo de pan mojado en el plato a un husped de
honor. Al ofrecer ese pedazo de pan J ess estaba venciendo el mal
que se intentaba con el bien. Al recibir el pan J udas mostr su re-
sistencia obstinada al amor de J ess. Desde ese momento se con-
virti en una herramienta de Satans (J uan 13:27). Los discpulos
probablemente pensaron que la partida de J udas se deba a instruc-
ciones para que hiciera alguna compra, pues era el tesorero.
Los di scpul os af i r man su l eal t ad a Jess
( Mat . 26: 31- 35; Mar . 14: 27- 31;
Luc . 22: 31- 38; J uan 13: 31- 38) #147
Los cuatro Evangelios relatan que J ess predijo la triple ne-
gacin de Pedro. Lucas slo se refiere al papel de Satans en la
cada de Pedro. Aun cuando Pedro experimentara grandes pruebas,
J ess indic que orara para que la fe de Pedro se mantuviera firme.
Sus palabras de esperanza expresaban confianza en que Pedro vol-
vera tras sus pasos y se convertira en una fuente de fortaleza para
sus compaeros cristianos.
La respuesta de Pedro mostraba que no comprenda ni los even-
tos importantes que se aproximaban rpidamente ni la realidad de
su propia debilidad. Las palabras de J ess en cuanto a tomar sus
bolsas, alforjas y espadas simbolizaba los peligros venideros. Los
discpulos indicaron su disposicin a pelear por J ess cuando encon-
traron dos espadas. La respuesta de J ess: "Basta" era una manera
de sugerir: "Es suficiente para esta clase de conversacin". Los dis-
cpulos de J ess estaban tan tristemente alejados de l en este
punto que era imposible una comunicacin significativa con ellos.
2 7 0
L A SEMANA FI NAL DE LA VI DA DE J ESS: CRUCI FI XI N Y RESURRECCIN
La Cena del Seor (Mat . 26: 26-29;
Mar . 14: 22- 25; Luc. 22: 17- 20) #148
El relato de Lucas acerca de la ltima cena aparece antes de la
identificacin y partida de J udas el traidor. Mateo y Marcos ubican
la Cena del Seor despus de la identificacin de J udas. Lucas posi-
blemente no haya intentado seguir una secuencia cronolgica en
este punto. El relato de Pablo de este incidente (1 Cor. 11:23-26)
se parece al de Lucas en que pone la segunda copa de vino despus
de la cena en s.
J ess instituy la Cena del Seor en la celebracin de la liturgia
de la Pascua con sus discpulos. La liturgia inclua una bendicin; be-
ber varias copas de vino; recitado del relato del xodo; comer el
cordero, el pan sin levadura y las hierbas amargas; y, finalmente, el
canto de salmos.
5
La Pascua conmemoraba la liberacin de Israel
de la esclavitud en Egipto por el ofrecimiento de un cordero pas-
cual, significando la libertad para el pueblo de Dios. La Cena del Se-
or conmemoraba la redencin del nuevo pueblo de Dios, la iglesia,
por medio del sacrificio de Cristo en la cruz.
La frase: "Esto es mi cuerpo" sugiere que el pan representaba el
cuerpo de Cristo. El idioma arameo que habra hablado J ess no te-
na una palabra para "es" y esto sugiere que J ess no estaba identi-
ficando al pan con su cuerpo. J ess estaba certificando que su
muerte tena importancia salvadora para los creyentes.
El vino que bebieron los discpulos representaba la sangre derra-
mada por J ess. Este derramamiento de sangre inauguraba un pac-
to entre Dios y su pueblo (vase J er. 31:31-34; Heb. 8:7-13). La
sangre de J ess quita completamente los pecados; la sangre de los
animales poda cubrirlos solo temporalmente. La palabra para
"muchos" es equivalente con el castellano para "todos".
La Cena del Seor representa una mirada hacia atrs, a la obra
de Cristo en la cruz. Tiene tambin una mirada hacia adelante. Los
creyentes no celebrarn la Cena del Seor en el cielo, porque all se
celebrar la fiesta de bodas del Cordero (Apoc. 19:9). Cada vez que
los creyentes celebran la Cena se recuerdan a s mismos la impor-
5
P ara ms evidencia de las prcticas judas, vase las referencias en C. K.
Barrett, The New Testament Background, ed. rev. (London: SPCK, 1987), pp.
197, 98.
271
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
tancia de la muerte de J ess y renuevan la esperanza en cuanto a
su regreso.
Di scur sos de despedi da
( J u an 14: 117: 26) #14951
Al responder al pedido de Pedro de saber a dnde iba, J ess no
indic a sus discpulos su destino exacto. Les asegur que su parti-
da era en bien de ellos y les prometi regresar (J uan 14:1-3). Las
"moradas" son lugares de habitacin en el cielo, no casas decoradas
lujosamente. J ess estaba enseando que el cielo inclua un lugar
para todos los creyentes. Se present a s mismo como el camino
al Padre y les prometi nuevos privilegios en la oracin. Las oracio-
nes ofrecidas en la autoridad de J ess desde un corazn obediente
recibiran una respuesta divina. J ess prometi tambin que su par-
tida conducira a la venida del Espritu de verdad. Lo identific como
un ayudador ("Consolador") que animara, fortalecera y ayudara a
los creyentes. El mandato de 14:31: "Levantaos. Vamos de aqu!"
sugiere que, en ese momento, J ess y sus discpulos dejaron el apo-
sento alto y salieron hacia el monte de los Olivos.
6
En J uan 15 J ess transform el smbolo del Antiguo Testamento
para Israel, la vid, en una alegora de la fructuosidad, discipulado y
oracin. Cristo mismo era la vid y los creyentes eran las ramas. Los
que permanecen en l, le obedecen y siguen sus mandamientos pro-
ducen fruto. Esos individuos tienen posibilidades ilimitadas en la
oracin porque todas sus oraciones estarn de acuerdo con la vo-
luntad divina. J ess advirti tambin a los discpulos acerca de la
persecucin venidera; les prometi que el Espritu los capacitara
para ser sus testigos a pesar de la adversidad y persecucin.
En J uan 16 J ess agreg que la obra del Espritu Santo envolva
el convencer al mundo de pecado, de justicia y de juicio. El Espritu
mostrar que la raz de la incredulidad es un deseo de vivir en forma
independiente de J ess. El Espritu ensea tambin a los creyentes
que el regreso de J ess al Padre indicaba que l haba completado
exitosamente la voluntad de Aquel. Tambin recordar a todos los
6
Esta es una solucin probable, pero no es la nica posibilidad. Vase D. A.
Carson, The Gospel According to John (Grand Rapids: William B. Eerdmans
Publishing Co.), pp. 477-79 para ms detalles.
2 7 2
L A SEMANA FI NAL DE LA VI DA DE J ESS: CRUCI FI XI N Y RESURRECCIN
seres humanos que la derrota de Satans a travs de la cruz y resu-
rreccin es un anticipo del juicio mundial venidero.
En J uan 17 J ess or por s mismo, por los doce y por las gene-
raciones venideras de creyentes. J ess or porque l pudiera gozar
nuevamente la gloria de su Padre. Poda hacer este pedido audaz
porque haba completado la voluntad del Padre sobre la tierra. Por
los doce, or porque el Padre los guardara del maligno y los santifi-
cara en la verdad. Por las generaciones futuras, pidi que ellos go-
zaran de una unidad sobrenatural. La demostracin de esta unidad
llevara al mundo a entender la misin espiritual de J ess.
La l ucha en Get seman
( Mat . 26: 30, 36- 46; Mar . 14: 26, 32- 42;
Luc. 22: 39- 46; Juan 18: 1) #152
Era normal terminar la liturgia de la Pascua con el canto de los
Salmos 115118, conocidos como el Halle!. Aunque el monte de
los Olivos estaba en el camino a Betania, J ess no planeaba regre-
sar all para pasar la noche. l y sus discpulos queran pasar la noche
en las laderas del monte como lo haban hecho antes (vase Luc.
21:37).
En el jardn de Getseman J ess se rode con dos crculos de
apoyo. Ocho discpulos, excluyendo a J udas, estaban en la parte
externa. Dentro del crculo, y ms cerca suyo, estaban Pedro, J aco-
bo y J uan. A estos tres les revel algo de su lucha interna y de la
pasin que le esperaba. Su sufrimiento aqu y en la cruz era real y
costoso. En este sufrimiento se revelaba la verdadera humanidad de
J ess.
La postracin en oracin revelaba intensa angustia. La posicin
comn para orar era de pie (vase Mar. 11:25). La angustia de
J ess envolva ms que un temor normal del dolor y de la muerte.
l anticipaba la separacin de Dios que le traera sufrimiento (vase
Mar. 15:34) y rechazaba la soledad venidera. A pesar de la comple-
ta angustia, dolor y sufrimiento, sigui el plan divino porque hacer
la voluntad de Dios era ms importante que la comodidad personal.
Lucas 22:44 describe las emociones intensas del momento
observando que el sudor de J ess flua profusamente as como sale
la sangre de una herida abierta. Lucas no indic que J ess sud li-
2 7 3
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
teralmente sangre, sino que hizo una comparacin. Algunos manus-
critos omiten la comparacin entre sudor y sangre.
El ar r est o de Jess
(Mat . 26: 47-56; Mar . 14: 43-52; Luc. 22: 47-53;
J uan 18: 2- 12) #153
J udas apareci conduciendo a un grupo decidido a arrestar a J e-
ss. El grupo inclua a soldados romanos, guardias del templo y re-
presentantes de los lderes judos. Algunos en la multitud ya haban
sido atemorizados por las palabras de J ess en una ocasin ante-
rior (J uan 7:45, 46). La impresin de or a J ess dando una identifi-
cacin de s mismo autoritativa y audaz, en el borde de una colina
y en medio de la noche, hizo que algunos se cayeran hacia atrs.
J udas dio un paso adelante para identificar a J ess ante las au-
toridades con un beso. El beso se usaba comnmente para mostrar
reverencia ante un rabino, pero el de J udas mostraba una comple-
ta hipocresa. Aunque J ess pidi que se permitiera a sus discpulos
salir sin dificultades (J uan 18:8, 9), Pedro se adelant con una es-
pada y cort la oreja de un servidor del templo llamado Maleo. J ess
san al siervo herido (Luc. 22:51 )
7
y orden a Pedro que guardara
su espada. Las acciones de Pedro indicaban una negacin del
propsito al cual se haba dedicado J ess; el Seor nuevamente afir-
m que estaba haciendo la voluntad del Padre. El comportamiento
impetuoso de Pedro inst a los discpulos a huir.
Marcos no identifica al joven que huy (14:51, 52) dejando su
ropa; el anonimato puede indicar que era el mismo Marcos. Si lo era,
pudo haber seguido a J ess desde su casa donde se habra realiza-
do la ltima cena. En Hechos 12:12 la casa de la madre de Marcos
se haba convertido en un lugar donde los cristianos oraban.
El j ui ci o de Jess
( J u an 18: 12- 14, 19- 23) #154
En los Evangelios aparecen interrogatorios de J ess delante de
diferentes grupos en conexin con su juicio; la evidencia vara y va-
7
ES interesante que el doctor Lucas es el nico que registra la sanidad del sier-
vo Maleo. Esto parece indicar su inters mdico.
2 7 4
L A SEMANA FI NAL DE LA VI DA DE J ESS: CRUCI FI XI N Y RESURRECCIN
ros intrpretes consideran el orden en forma diferente. La discu-
sin siguiente representa una interpretacin de la evidencia.
El juicio de J ess tuvo dos partes, una fase juda y otra romana.
La fase juda comenz con una aparicin breve delante del sumo sa-
cerdote Ans y continu con audiencias ante Caifs, el sumo sacer-
dote del momento, y de todo el Sanedrn. La fase romana involucr
una audiencia inicial delante de Poncio Pilato, que era el gobernador
romano, una segunda delante de Herodes Antipas, de Galilea, y otra
audiencia ante Poncio Pilato, quien luego decret el castigo de J e-
ss. Aunque los Evangelios presentan estas diferentes audiencias
delante de grupos distintos, algunos examinan la evidencia y ven un
orden diferente en los eventos.
Ans era la figura ms poderosa en el liderazgo sacerdotal de los
judos. l mantuvo el oficio de sumo sacerdote desde el ao 6 hasta
el ao 15 d. de J .C.; lo siguieron en el oficio cinco de sus hijos. Era
el suegro de Caifs, el sumo sacerdote, cuando J ess fue arresta-
do. Ans comenz el interrogatorio de J ess; ste respondi poco,
salvo para recordar a todos que sus enseanzas haban sido pre-
sentadas en forma pblica. Su respuesta en el v. 23 era una deman-
da de trato justo, no una expresin de insolencia.
Au d i en c i a del ant e de Cai f s y del Sanedr n (Mat . 26: 57,
59- 68; Mar . 14: 53, 55- 65; L u c . 22: 54, 63- 65; J u an
1 8 : 2 4 ) #155
Ans envi a J ess ante Caifs para la continuacin de su jui-
8
EI Sanedrn viol muchas reglas en la realizacin del juicio de J ess. Ellos esta-
ban obligados a servir como un jurado imparcial para escuchar las acusaciones,
pero algunos de ellos haban participado en el arresto de J ess y haban busca-
do testigos falsos contra l (Mar. 14:55, 56). Las leyes jud as suger an que los
veredictos en los juicios que podan conducir a la pena de muerte deban ser rea-
lizados durante las horas del da, pero el juicio de J ess haba comenzado a la
noche, haba durado la mayor parte de la misma y haba llegado al veredicto al
amanecer (Mar. 15:1); esto dif cilmente era una muestra de justicia. Estos ca-
sos requeran tambin que un veredicto de culpabilidad se alcanzara un da des-
pus del juicio; no se poda celebrar ningn juicio en sbado o en vspera de fies-
tas. Para una presentacin de las reglas judaicas para conducir procedimientos
judiciales vase el tratado "Sanedr n" 4.1 en la Mishna. Algunos eruditos cues-
tionan si las reglas sugeridas en la Mishna estaban en vigencia en la poca del
Nuevo Testamento.
275
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
CO. LOS miembros saduceos del Sanedrn ya haban estado trabajan-
do para ubicar testigos que presentaran acusaciones contra J ess.
Muchos testigos presentaron acusaciones contra J ess que eran
extraas y sin sustento. La acusacin de que J ess destruira el
templo representaba una perversin de la declaracin en J uan 2:19.
J ess haba descrito su cuerpo como un templo y haba predicho la
resurreccin despus de la crucifixin.
El sumo sacerdote Caifs intent forzar a J ess a que se acusara
a s mismo al preguntarle: "Eres t el Cristo...?" Su respuesta afir-
mativa hizo que el sumo sacerdote se rasgara las vestiduras como
una seal de que J ess haba blasfemado. Quiz Caifs deliberada-
mente rehus escuchar cuando J ess afirm que su mesianismo no
era del carcter poltico que esperaban los lderes religiosos (Mat.
26:64). La blasfemia de J ess no consista meramente en la afirma-
cin de que era el Mesas, porque despus de todo eso poda ser
cierto. Para las mentes de los lderes saduceos la declaracin era
blasfemia porque el que lo deca estaba indefenso, no tena se-
guidores y haba sido rechazado por los lderes religiosos. Cmo
poda l ser el Mesas? Lo lderes religiosos podan aceptar la afir-
macin de J ess o rechazarla. No tuvieron dificultad en elegir una
opcin. No les importaba tampoco que J ess fuera condenado
sobre la base de su propio testimonio, un procedimiento completa-
mente ilegal.
Despus de la admisin de J ess, el Sanedrn acord que me-
reca la muerte. Abusaron sin lmites de J ess y promulgaron un de-
creto formal de muerte despus que rompi el alba (Mar. 15:1).
Pedr o ni ega a J es s (Mat . 26: 58, 69-75; Mar . 14: 54, 66-72;
L u c . 22: 54- 62; J u an 18: 15- 18, 25- 27) #156
La autoconfianza apurada de Pedro (Mar. 14:29) y su asociacin
con los enemigos de J ess (Mar. 14:54) aseguraron su cada. La pri-
mera sierva que lo acus puede haber visto anteriormente a Pedro
y lo conoca como un discpulo de J ess. Los que pasaban recono-
cieron el duro acento de un galileo. El uso de palabras bruscas (Mat.
26:74) era un esfuerzo para convencer a la multitud de que l no
era un discpulo de J ess. Los gallos cantaban a ciertas horas de la
noche; el segundo canto era alrededor de la 1:30 de la maana. Da-
276
L A SEMANA FI NAL DE LA VI DA DE J ESS: CRUCI FI XI N Y RESURRECCIN
do que estos cantos eran importantes para sealar las horas en la
poca de J ess, se poda describir como "el canto del gallo". Aun-
que la cada de Pedro es lamentable, su arrepentimiento y servicio
subsecuente a Cristo como se registra en los relatos de Hechos
ofrecen esperanza para todos los cristianos.
Co n d en ac i n f o r mal de J es s ( Mat . 27: 1; Mar . 15: 1;
Luc . 2 2 : 6 6 - 7 1 ) # 1 5 7
La promulgacin de un decreto de muerte despus del amanecer
preservaba una apariencia de legalidad en el procedimiento judicial
de los judos; por lo menos la condenacin formal ocurri de da.
Los judos no tenan la autoridad para imponer la pena de muer-
te; los romanos reservaban este derecho a sus oficiales. Adems,
un gobernador romano comnmente no impondra la pena de muer-
te por una acusacin de blasfemia. Sin embargo, si la seguridad ro-
mana era amenazada, el gobierno romano frecuentemente sera r-
pido en la ejecucin. Los lderes judos pensaban que J ess mereca
la muerte por la alegada blasfemia, pero le acusaron delante de Pi-
lato de ser un rebelde en contra de Roma (Luc. 23:2).
El s u i c i d i o de J u d as ( Mat . 27: 3- 10; Hec h . 1: 18, 19) #158
El "arrepentimiento" de J udas era solamente lamento y remor-
dimiento, no un dolor piadoso. En un esfuerzo por reconciliar los re-
latos de Hechos y Mateo algunos intrpretes sugieren que la soga
de J udas se rompi cuando intentaba ahorcarse.
9
Luego se preci-
pit a su muerte. La moralidad absurda del comportamiento de los
sacerdotes despus de la muerte de J udas es deplorable. Ellos se
negaban a poner dinero manchado por la sangre en el tesoro del
templo, pero no tenan reparos en buscar la muerte de un hombre
inocente.
9
P ara ms discusin relacionando las declaraciones de Mateo y Hechos vase
I. Howard Marshall, Acts, TNTC (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing
Co., 1980), pp. 64, 65.
2 7 7
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
J es s d el an t e de Pi l at o ( Mat . 27: 2, 11- 14; Mar . 15: 1- 5;
L u c . 23: 1- 5; J u an 18: 28- 38) #159
Los Sinpticos contienen un relato breve que revela el cinismo
de Pilato y registra las mltiples acusaciones en contra de J ess.
J uan registra la preocupacin de los judos con la pureza ritual y su
reconocimiento de que solo Pilato tena la autoridad legal para de-
cretar la muerte de J ess (J uan 18:31). La acusacin de los judos
contra J ess omita cuidadosamente cualquier referencia a la blas-
femia; lo acusaban de fomentar la discordia poltica en Palestina
(Luc. 23:2). En una entrevista con Pilato, J ess indic claramente
que su reino era espiritual, no poltico. Pilato conjetur que un "vi-
sionario" como este no era una amenaza para el poder imperial.
J es s d el an t e de Her o d es An t i p as ( Luc . 23: 6- 12) #160
Pilato busc una manera de evitar la responsabilidad de decidir
el destino de J ess. Cuando advirti que tena antecedentes gali-
leos, trat de pasar la responsabilidad a Herodes Antipas, el gober-
nante de Galilea. Herodes estaba en J erusaln buscando ganar el fa-
vor de sus sbditos asistiendo a la Pascua. l tena un inters curio-
so en ver a J ess; pero su persistente aguijoneo de preguntas no
produjo respuestas de parte del Maestro. Herodes se burl de J ess
hacindolo vestir con ropas reales; luego lo devolvi a Pilato.
Regr es o ant e Pi l at o y l a c o n d en ac i n ( Mat . 27: 15- 30;
Mar . 15: 6- 19; L u c . 23: 13- 25; J u an 18: 3919: 16) #161,
1 62
A medida que progresaba el juicio contra J ess Pilato enfrent
la eleccin de preservar su puesto o hacer justicia con J ess. Eligi
finalmente preservar su puesto. Muchas de las acciones de Pilato
pedan a la multitud que aceptara un castigo menor que la cruci-
fixin para J ess. Cuando ofreci liberar a un detenido, fuera Barra-
bs o J ess, Pilato estaba asombrado de que la multitud gritara que
liberara al lder rebelde Barrabs. Cuando hizo castigar a J ess con
latigazos trataba de lograr que la multitud simpatizara con J ess,
pero la chusma gritaba con ms energa: "Crucifcale!" Cuando se
278
L A SEMANA FI NAL DE LA VI DA DE J ESS: CRUCI FI XI N Y RESURRECCIN
lav las manos de todo el asunto (Mat. 27:24, 25) pareca creer
que ese acto ritual le liberara de culpa. Cuando oy que la multitud
se refera a la afirmacin de J ess de ser el Hijo de Dios, supersticio-
samente le pregunt: "De dnde eres t?" Finalmente rindi su
conciencia ante la amenaza de chantaje de parte de los judos (J uan
19:12).
Los eventos que precedieron la crucifixin de J ess levantan va-
rias preguntas de importancia histrica y teolgica. Por qu la mul-
titud pidi la crucifixin de J ess cuando varios das antes J ess ha-
ba sido aclamado como el Mesas? Es probable que sta fuera una
multitud diferente. Los que aclamaron a J ess en su entrada a J e-
rusaln eran peregrinos de la Pascua. Los que clamaban por su cru-
cifixin eran colaboradores de los lderes sacerdotales judos.
Quines fueron responsables por la muerte de J ess? Fue
culpa de los judos o de los romanos? Ambos fueron culpables.
Pilato, el representante romano, tena el poder para detener los
procedimientos. l no hizo nada. Los judos instigaron todo el asun-
to acusando falsamente a J ess y llevndolo ante Pilato. Ellos acep-
taron las implicaciones de sus acciones (Mat. 27:25). Sin embargo,
no hay nada en las acciones de los judos que lleve a los cristianos
a considerarlos como "los que odian a los cristianos".
J ess probablemente fue azotado con un ltigo cuyas tiras de
cuero tenan pedazos de hueso o metal en las puntas. Algunos azo-
tamientos eran tan brutales que las vctimas moran. Este azota-
miento probablemente fue menos severo, con la intencin de agra-
dar a los judos y dar una leccin a J ess. Es imposible describir con
certeza la corona de espinas; algunos sugieren que hojas de ramas
de palmera, entrelazadas para imitar una corona real, pudieran ha-
ber producido un dolor intenso en J ess, y haber ayudado a la bur-
la de los soldados. Esta burla se parece a aquella realizada por los
miembros del Sanedrn despus que haban condenado al Seor
(Luc. 22:63-65).
La cr uz de Jess
(Mat . 27: 31-34; Mar . 15: 20-23; Luc. 23: 26-33;
J uan 19: 16, 17) #163
Los romanos reservaban los horrores de la crucifixin para los
279
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
criminales y los esclavos. Este mtodo de castigo capital era la con-
traparte en el siglo I de los pelotones de fusilamiento y las sillas
elctricas modernas. Los Evangelios presentan poca informacin
sobre los detalles de la crucifixin de J ess. Comnmente se per-
foraban las muecas y los tobillos con clavos. El peso del cuerpo
descansaba sobre un taco que se extenda entre las piernas. La
muerte llegaba lentamente; a menudo la causa de la misma era la
sofocacin o el ataque cardaco.
J ess probablemente llev solo la parte horizontal de la cruz
hasta el lugar de ejecucin. Probablemente la parte vertical ya
estaba ubicada en su lugar. J ess, debilitado por los azotes, nece-
sit ayuda para poder llegar hasta el lugar de ejecucin. Simn, el
padre de Alejandro y Rufo, quienes aparentemente haban llegado a
ser cristianos, ayud a llevar la carga.
El viaje hasta el lugar de ejecucin continu con gritos agudos
de dolor, especialmente de las mujeres que seguan a J ess. Las pa-
labras del Maestro a las mismas terminan con una declaracin que
sugiere: "Si J ess el inocente ha sufrido un destino tan terrible,
qu pasar con aquellos que son culpables?" (vase Luc. 23:31).
La tradicin juda dice que las mujeres de J erusaln ofrecieron una
bebida narctica para liberar de dolor a las vctimas; J ess rechaz
la oferta de esa bebida.
El lugar de crucifixin tena el nombre hebreo "Glgota", que sig-
nifica "lugar de la calavera". "Calvario" es el equivalente en latn. En
J erusaln se afirma que la Iglesia del Santo Sepulcro es el sitio de la
crucifixin, porque estaba fuera de los muros de J erusaln en la
poca de J ess (vase Hebreos. 13:11-13, que describe una ubica-
cin fuera de los muros de la ciudad).
Las pr i mer as hor as de l a cr uci f i xi n
( Mat . 27: 35- 44; Mar . 15: 24- 32;
Luc. 22: 33- 43; J uan 19: 18- 27) #164
Los escritores de los Evangelios crean que el Salmo 22:18 se
haba cumplido cuando se arrojaron suertes para determinar la pro-
piedad de las vestiduras de J ess. La inscripcin trilinge de Pilato
diciendo que J ess era el rey de los judos contena una verdad ms
profunda de lo que su autor comprenda. El desfile de burladores
280
L A SEMANA FI NAL DE LA VI DA DE J ESS: CRUCI FI XI N Y RESURRECCIN
delante de la cruz se describe en lenguaje tomado del Salmo 22:7.
La palabra ms positiva registrada por los escritores de los Evange-
lios fue el pedido de misericordia de uno de los compaeros de su-
frimiento de J ess, el ladrn (Luc. 23:42).
La designacin de la "hora tercera" como aquella en que J ess
fue clavado a la cruz (Mar. 15:25) no se corresponde fcilmente
con la "hora sexta" en que termin su juicio (J uan 19:14). A pesar
de muchos intentos de armonizacin, probablemente es mejor con-
siderar que ambas horas son adecuadas. En un tiempo en que nadie
tena un reloj, los observadores hacan estimaciones diferentes en
cuanto al avance del sol. No debemos esperar que los escritores de
los Evangelios, sin tener un reloj, pudieran dar una hora precisa. Sus
escritos reflejan los modelos de medicin cronolgica de su tiempo.
Hay tres de los siete dichos de J ess que se registran en esta
seccin:
1. En Lucas 23:34 J ess pidi el perdn para sus enemigos.
2. En Lucas 23:43 l ofreci el paraso al ladrn que se arrepin-
ti en la cruz. El trmino paraso viene de una palabra persa
que significa jardn; se usaba para referirse al lugar donde los
creyentes experimentan descanso y gozo inmediatamente
despus de la muerte.
3. En J uan 19:27 J ess comprometi el cuidado de su madre
Mara al discpulo amado, J uan. Mara probablemente se haba
identificado con su hijo en una manera tal que no poda espe-
rar ayuda de los miembros de la familia que no crean en J ess
(vase J uan 7:5). J uan satisfizo esa necesidad.
Las hor as f i nal es de l a cr uci f i xi n
( Mat . 27: 45- 50; Mar . 15: 33- 37;
Luc. 23: 44- 46; Juan 19: 28- 30) #165
Hubo tinieblas en J erusaln desde el medioda hasta las 3:00 de
la tarde. Ninguno de los autores de los Evangelios da una razn pa-
ra las tinieblas. En esta seccin hay cuatro dichos finales de J ess:
4. El grito de J ess: "Dios mo, Dios mo, por qu me has de-
samparado?" sugiere que l entenda su alejamiento real de
Dios mientras mora a fin de ser el rescate por muchos (Mat.
27:46).
281
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
5. J ess expres su agona fsica debido a la tortura de la cruci-
fixin cuando exclam: "Tengo sed" (J uan 19:28).
6. La exclamacin: "Consumado es!" (J uan 19:30) era un grito
de victoria. J ess us una sola palabra griega que a veces
apareca en los recibos y que sugera "pago completo". Al
pronunciarla J ess expres su comprensin de que haba pa-
gado la deuda por el pecado.
7. Las palabras finales de J ess: "Padre, en tus manos enco-
miendo mi espritu!" (Luc. 23:46) expresaban confianza en el
resultado triunfal de la crucifixin. J ess indicaba la esperan-
za de la restauracin de la comunin con el Padre despus de
la muerte.
La muer t e de Jess (Mat . 27: 51-56;
Mar . 15: 38- 41; Luc. 23: 45, 47- 49) #166
Dios puedo haber usado el terremoto para rasgar el velo del
templo. La apertura del velo representaba el acceso directo a Dios
que se haca posible por medio de la muerte de J ess. Esta idea se
desarroll en Hebreos 10:19, 20. Mateo registr la resurreccin y
aparicin de algunos de los santos del Antiguo Testamento en rela-
cin con la muerte y resurreccin de J ess (Mat. 27:51-53). Este
acontecimiento singular mostraba que por medio de J ess llegaba a
ser una realidad la esperanza de un futuro mejor. El testimonio del
centurin era ms una respuesta al poder divino que un enten-
dimiento teolgico de la persona y obra de J esucristo (Mat. 27:54).
Sepul t ur a de Jess
( Mat . 27: 57- 60; Mar . 15: 42- 46;
Luc . 23: 50- 54; J uan 19: 31- 42) #167
Dado que los judos estaban preocupados acerca de la violacin
de las leyes rituales que prohiban la exhibicin del cuerpo de un cri-
minal condenado durante la noche (Deut. 21:22, 23), pidieron a Pi-
lato que acelerara la muerte de las vctimas. Se rompan las piernas
a las vctimas de la crucifixin para acelerar la muerte porque la per-
sona no poda usar ms las piernas para empujar su trax hacia arri-
ba y as abrir la cavidad del pecho para respirar. La falta de oxgeno
282
L A SEMANA FI NAL DE LA VI DA DE J ESS: CRUCI FI XI N Y RESURRECCIN
conduca a una muerte rpida. Los soldados, que conocan la muer-
te cuando la vean, hallaron que J ess ya estaba muerto cuando lle-
garon para quebrarle las piernas. Uno de ellos penetr con su lanza
el costado de J ess, y sali una mezcla de agua y sangre. Los ex-
pertos no concuerdan en cmo aparecieron la sangre y el agua por-
que difieren en cuanto a qu es lo que fue traspasado. El registro
de J uan, sin embargo, muestra la realidad de la humanidad de J ess.
Dado que era realmente un hombre, sali sangre de su costado.
El pedido de J os de Arimatea de sepultar a J ess contiene tres
elementos dignos de destacarse:
1. Requiri mucha valenta.
2. Lo identific con el Seor.
3. Fue algo fuera de lo comn, porque los romanos comnmente
dejaban tirados, sin sepultar, los cuerpos de las vctimas de
crucifixiones.
Adems, el peso y el costo de las especias que J os us para
ungir a J ess (J uan 19:39) reflejaban el alcance de su devocin; el
uso de sbanas de lino limpio mostraba mucho cuidado y reve-
rencia. Tambin, la asociacin de J os con Nicodemo es una eviden-
cia de que ste ciertamente haba "nacido de nuevo".
La guar di a ant e l a t umba (Mat . 27: 61-66;
Mar . 15: 47; Luc. 23: 55, 56) #168
Mateo probablemente mencion este relato para balancear el ru-
mor de que los discpulos haban robado el cuerpo de J ess. Este re-
lato demuestra la dificultad y ciertamente la imposibilidad de una
accin como esa.
Los saduceos y los fariseos requirieron seguridad mxima: un
destacamento de soldados romanos. Se sell la piedra, se puso la
guardia; cualquiera que tratara de robar el cuerpo podra haber en-
contrado el poder armado del Imperio Romano. No podemos imagi-
nar que hubiera ladrones de tumbas activos en esta regin!
La t umba vaca
( Mat . 28: 1- 4; Mar . 16: 1) #169, 170
La Biblia nunca presenta una descripcin completa del evento de
283
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
la resurreccin. Enfatiza que la tumba estaba vaca y que los disc-
pulos se encontraron con el Seor resucitado. El hecho ocurri cer-
ca del amanecer del domingo despus de la sepultura de J ess en
viernes. Las manifestaciones externas de la resurreccin incluyeron
un terremoto, la aparicin de un ngel y el movimiento de la piedra
que sellaba la tumba. La realidad del evento se muestra en el temor
paralizante de los guardias, normalmente endurecidos y rudos.
La r espuest a de l as muj er es (Mat . 28: 5-8;
Mar . 16: 2- 8; Luc. 24: 1- 8; Juan 20: 1) #171
Es imposible aclarar plenamente las diferencias en los detalles en
los cuatro Evangelios al contar la resurreccin. La variedad de deta-
lles indica las opiniones de varios testigos oculares y nos muestra
que los escritores de los Evangelios no se esforzaron por presentar
un informe unificado. Este hecho ofrece una base ms firme para
creer la veracidad del informe.
Quiz el informe de J uan sobre la visita de Mara Magdalena
(20:1) describe un viaje que ella hizo hasta la tumba antes del ama-
necer. Ella puede haber regresado posteriormente con las otras mu-
jeres cuando el sol ya se estaba levantando (Mat. 28:1). Mateo y
Marcos mencionan un solo ngel en la tumba, pero Lucas menciona
que dos estaban presentes. Las mujeres llegaron a la tumba pre-
guntndose quin quitara la piedra para que ellas pudieran entrar
(Mar. 16:3). Dios ya haba tomado cuidado del objeto de la preocu-
pacin de ellas; las mujeres reaccionaron con temor, gozo, confu-
sin e incredulidad.
Desi l usi n ent r e l os di scpul os
( Luc . 24: 9- 12; J uan 20: 2- 10) #172
Las palabras de las mujeres acerca de la tumba vaca estimula-
ron a Pedro y J uan a correr para investigar los incidentes en forma
personal. J uan, el ms joven, gan la carrera pero permaneci afue-
ra de la tumba mirando hacia adentro. Pedro, el ms impetuoso, en-
tr en la tumba. Qu fue lo que vieron?
La tela que haba cubierto la cabeza de J ess estaba enrollada
y dejada er>una esquina, como si el que la haba usado no la nece-
284
L A SEMANA FI NAL DE LA VI DA DE J ESS: CRUCI FI XI N Y RESURRECCIN
sitara ms. Algunos han sugerido que la tela que cubra el cuerpo de
J ess retena la forma de su cuerpo. Podemos con seguridad con-
trastar la apariencia aqu con aquella de la resurreccin de Lzaro.
Este sali de la tumba con las telas de sepultura an adheridas a su
cuerpo; J ess aparentemente haba traspasado todas las cubiertas
de la tumba y las haba dejado atrs. J uan crey en la resurreccin
sobre la base de la tumba vaca, pero los discpulos dejaron la tum-
ba desilusionados (J uan 20:10).
Mar a ve a Jess (Mat . 28: 9, 10;
Mar . 16: 9- 11; J uan 20: 11- 18) #173, 174
El nfasis principal de estos versculos es la aparicin de J ess a
Mara. Mientras ella estaba dolorida cerca de la tumba J ess le
habl. Ella lo reconoci slo cuando l la llam por su nombre. Apa-
rentemente Mara respondi cayendo de rodillas y tomndose de los
pies de J ess, en un gran esfuerzo por retenerlo con ella. Las pala-
bras que J ess le dirigi (J uan 20:17) probablemente sugieren:
"Deja de retenerme. No estoy an en el estado de ascensin y no
voy a desaparecer permanentemente".
10
Mara necesitaba aprender
que la relacin de ella con J ess no dependa de la presencia fsica
de l.
El sobor no de l a guar di a
( Mat . 28: 11- 15) #175
El relato sugerido por los sumos sacerdotes era un insulto a los
guardias y era potencialmente peligroso para la vida y bienestar de
ellos. Los sacerdotes estaban tan desesperados por esconder la
ausencia del cuerpo de J ess que no consideraron que era improba-
ble que los guardias estuvieran durmiendo durante el robo de la
tumba y, al mismo tiempo, supieran lo que haba ocurrido durante
su tiempo de sueo. Los sacerdotes pueden haber confiado ms en
su habilidad para sobornar al gobernador en caso de que ello fuera
necesario.
1
Para ms informacin sobre la interpretacin de este versculo, vase la dis-
cusin en Carson, The Gospel According to John, pp. 641-45.
285
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Los di scpul os de Emas (Mar . 16: 12, 13;
Luc. 24: 13- 35; 1 Cor . 15: 5a) #176, 177
Los discpulos de Emas, malhumorados, informaron a J ess, a
quien no reconocieron, de la frustracin de sus esperanzas mesini-
cas en los eventos que rodearon su pasin en J erusaln. La aparien-
cia de J ess despus de la resurreccin debe haber sido diferente
de aquella de antes de la pasin, pues ellos fueron incapaces de re-
conocerle. Algo en la manera en que J ess bendijo y distribuy el
pan (Luc. 24:30 31) les llev a reconocer que el extrao que haba
hecho arder sus corazones era el Seor mismo.
Jess se apar ece a l os once
(Mar . 16: 14; Luc. 24: 36- 43; Juan 20: 19- 31;
1 Cor . 15: 5b ) #178, 179
Los discpulos an teman la persecucin por las autoridades y
por ello se reunieron a puertas cerradas. En forma milagrosa J ess
se apareci en medio de ellos a pesar de las puertas cerradas. Este
milagro se parece al acto por J ess de pasar a travs de las telas
de la sepultura en la resurreccin. J ess brind a los discpulos la
evidencia fsica para sostener la fe de ellos. Una semana ms tarde
se apareci a los diez discpulos, ms Toms, quien haba estado
ausente en su primera aparicin, a fin de darle evidencia directa a
l. No es justo calificar a Toms como "el que duda", porque todo
lo que l peda era la misma evidencia que los otros discpulos ya
haban recibido.
El mandato de J ess a sus discpulos de recibir el Espritu Santo
es una parbola actuada sealando al derramamiento futuro del Es-
pritu sobre los discpulos en Pentecosts. Ellos no demostraron
hasta entonces la evidencia de la presencia dinmica del Espritu.
Las puertas cerradas que protegan la reunin (J uan 20:26) indican
que los discpulos no tenan an la audacia que encontramos des-
pus en Hechos. El poder de perdonar y retener los pecados se re-
fiere a la autoridad de todos los cristianos para declarar los trmi-
nos bajo los cuales se puede alcanzar el perdn de los pecados. Es-
tos trminos incluyen el arrepentimiento y la fe en J esucristo.
286
L A SEMANA FI NAL DE LA VI DA DE J ESS: CRUCI FI XI N Y RESURRECCIN
Ms apar i ci ones despus de l a r esur r ecci n
( J u an 21) #180
J ess haba mostrado al inicio de su ministerio un conocimiento
sobrenatural acerca de la ubicacin de un cardumen (Luc. 5:1-11).
Dado que los discpulos no reconocieron al Seor, el consejo que les
dio hubiera sido recibido como aquel de un pescador a otro. La res-
puesta de J uan revelaba que l reconoci al Seor (J uan 21:7), y
Pedro mostr accin. Al preparar la comida para los discpulos J ess
mostr que l continuaba sirvindoles, como lo haba hecho antes
al lavarles los pies (J uan 13:4-17); al terminar la comida afirm de
nuevo a sus discpulos de la realidad de su resurreccin.
J ess pregunt a Pedro si lo amaba ms que los otros discpu-
los. La repeticin triple de J ess de la pregunta: "Simn, ... me
amas?" era un esfuerzo para confirmar a Pedro de su aceptacin de
nuevo en el cuerpo de los discpulos. As como Pedro haba negado
tres veces al Seor, J ess lo aceptaba de vuelta tres veces, con la
comisin: "Apacienta mis corderos".
La pregunta de J ess en cuanto al amor de Pedro afirmaba tam-
bin que un amor genuino hacia el Seor es una calificacin indis-
pensable para el servicio cristiano. Se esperaba que Pedro mostrara
su amor en el cuidado del rebao. El mandato de J ess a Pedro no
le dio una primaca sobre los otros creyentes. No hay nada en el
contexto que sugiera que J ess intentaba dar a Pedro el derecho de
gobernar la iglesia o de ejercer autoridad.
J ess predijo que Pedro morira a una edad avanzada, despus
de un perodo de confinamiento durante el cual sera llevado por
otros. Algunos creen que la descripcin en J uan 21:18 se refiere a
la crucifixin como el modo en que Pedro morira. Si no se refiere a
la crucifixin, por lo menos sugiere que Pedro sera un mrtir. El co-
mentario de J ess a Pedro llev a ste a preguntar acerca de J uan:
"...y qu de ste?" J ess le respondi con un recordatorio sabio:
"Si yo quiero que l quede hasta que yo venga, qu tiene esto que
ver contigo? T, sigeme".
287
I
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Las acci ones f i nal es de Jess
( Mat . 28: 16- 20; Mar . 16: 15- 20;
Luc . 24: 44- 53; 1 Cor . 15: 6, 7;
Hec h . 1: 3- 1 2) #18184
La conclusin de Marcos 16:9 en adelante probablemente no
proviene de la pluma de Marcos. Vase "El final de Marcos" en el
captulo 7 para una discusin de la evidencia para rechazar esa
parte como escritura original del Evangelio.
J ess desafi a sus discpulos con la gran comisin (Mat. 28:16-
20). l haba recibido autoridad universal por su obediencia al plan
del Padre. Su seoro universal demanda una misin universal. De
modo que mand a sus seguidores a que hicieran otros discpulos.
Como una parte del discipulado se les mandaba a bautizar como un
acto de arrepentimiento y dedicacin al pueblo de Dios. Tambin se
les indic que deban ensear los mandamientos de J ess, lo que es
un nfasis sobre el contenido tico de sus palabras.
Despus de un ministerio de 40 das luego de la resurreccin, J e-
ss ascendi al cielo para sentarse en el lugar de suprema autori-
dad all (Ef. 1:20-23). Su acto de despedida fue levantar las manos
como una seal de bendicin a sus discpulos.
Excursos sobr e l a r esur r ecci n de Jess
Algunos, con acierto, formulan tres preguntas importantes acer-
ca de la resurreccin:
1. Qu es la resurreccin de Cristo?
2. Cul es la evidencia de que ocurri?
3. Por qu es importante la resurreccin?
En esta seccin se presentan respuestas a estas tres preguntas.
Podemos entender la naturaleza de la resurreccin de Cristo
comparndola con la de Lzaro (J uan 11:38-44) y la del hijo de la
viuda de Nan (Luc. 7:11-17). Esos dos hombres estaban fsicamen-
te muertos y J ess los devolvi a la vida. Ellos no vivieron para
siempre en el cuerpo con el que regresaron de la muerte; finalmente
murieron y estn hoy fsicamente muertos. La resurreccin de J esu-
cristo fue diferente. l muri fsicamente, pero regres a la vida. No
288
L A SEMANA FI NAL DE LA VI DA DE J ESS: CRUCI FI XI N Y RESURRECCIN
regres con el mismo cuerpo fsico, sino ms bien recibi un cuer-
po nuevo, glorificado, y se convirti en las primicias de todos los
que han muerto (1 Cor. 15:20). Vive hoy en el cielo y continuar
viviendo por la eternidad. La resurreccin de J esucristo es el even-
to histrico por medio del cual l volvi de la muerte fsica a una
nueva calidad de vida, con un cuerpo nuevo y glorificado, para nun-
ca volver a morir.
Cul es la evidencia para esta resurreccin de J esucristo?
11
En
primer lugar, el Nuevo Testamento ensea que J esucristo estaba f-
sicamente muerto. Su muerte ocurri por lo menos despus de tres
predicciones del evento (Mat. 16:21; 17:23; 20:17-19). Un centu-
rin observ su muerte y exclam: "Verdaderamente este hombre
era Hijo de Dios!" (Mar. 15:39). Otros soldados en la crucifixin ob-
servaron que estaba muerto cuando fueron a quebrar sus piernas
(J uan 19:32-37). Estos soldados profesionales tenan la habilidad
de mirar y diagnosticar la presencia de la muerte. J os de Arimatea
recibi el cuerpo de J ess para ser sepultado. Si J ess hubiera esta-
do vivo, J os hubiera notado seales de vida. Envolvi el cuerpo de
J ess con especias, el olor de las cuales seguramente hubiera des-
pertado a J ess si l slo hubiera estado desmayado y no hubiera
estado efectivamente muerto (J uan 19:39). Podemos afirmar con
confianza que J esucristo estaba muerto.
En segundo lugar, J esucristo fue sepultado. J os de Arimatea lo
puso en una cueva nueva que haba sido preparada en la roca (Mat.
27:57-61). Se pusieron guardias en la tumba bajo las rdenes del
gobernador Poncio Pilato. Se puso un segundo sello en la tumba. Se
hizo rodar una piedra pesada enfrente de la entrada de la tumba.
Las mujeres que eran seguidoras de J ess (Mat. 27:61) observaron
la ubicacin de la tumba. Tambin los seguidores de J ess vieron la
ubicacin de la tumba en que l fue puesto.
En tercer lugar, la tumba estaba vaca. El Nuevo Testamento ex-
plica que ocurri un terremoto, descendi un ngel, y ste quit la
piedra (Mat. 28:1, 2). Este incidente dej a los guardias en un esta-
1 1
EI libro de Michael Green, Man Alive (Chicago: InterVarsity Press, 1967)
ofrece ayuda y estmulo para formular la respuesta a esta pregunta. Su defen-
sa prctica de la resurreccin presenta muchos ejemplos de cmo un conoci-
miento de la resurreccin serva como una herramienta de evangelismo, y ofre-
c a ayuda para experimentar el poder divino en la vida diaria.
289
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
do de terror paralizante (Mat. 28:4). El ngel anunci la resurrec-
cin a las mujeres que haban ido a la tumba a completar el proce-
so de la sepultura (Mat. 28:5-7). Pedro y J uan corrieron a la tumba
y la encontraron vaca (J uan 20:2-10). El orden que encontraron en
la apariencia de las telas de la sepultura sugera que nadie haba ro-
bado el cuerpo de J ess. En cambio, la tumba vaca y la apariencia
de las telas de la sepultura convencieron al discpulo amado de que
J ess haba resucitado (J uan 20:8). El esfuerzo de los enemigos de
J ess para sobornar a los guardias de la tumba a fin de que mintie-
ran acerca de la desaparicin del cuerpo de J ess ofrece evidencia
para la resurreccin (Mat. 28:11-15). Esos enemigos saban con
certeza que algn milagro haba llevado a la desaparicin del cuer-
po. Los soldados que guardaban la tumba no podan posiblemente
describir un incidente que supuestamente ocurri mientras ellos
dorman.
En cuarto lugar, las apariciones de J ess despus de la resurrec-
cin revelan la realidad de la misma. Las apariciones ocurrieron a
muchos grupos diferentes de personas, en muchos lugares y en di-
ferentes ocasiones; duraron por 40 das y repentinamente llegaron
a un fin cuando J ess ascendi a los cielos; nunca han ocurrido des-
de entonces. Despus de la resurreccin J ess se apareci a perso-
nas tales como Mara Magdalena (J uan 20:10-18), Pedro (Luc.
24:34), Toms (J uan 20:26-28) y J acobo, el hermano del Seor (1
Cor. 15:7). Apareci a grupos pequeos como los discpulos de
Emas (Luc. 24:13-35), las mujeres cuando ellas se iban de la tum-
ba (Mat. 28:8-10) y los siete discpulos que estaban pescando
(J uan 21:1-14). Tambin apareci a grupos ms grandes como to-
dos los discpulos (J uan 20:19-23) y un grupo de 500 creyentes (1
Cor. 15:6). Adems, esas apariciones ocurrieron en lugares diferen-
tes y en diferentes horas del da. La variedad de las apariciones des-
carta cualquier posibilidad de que las mismas fueran alucinaciones.
Finalmente, vemos evidencia en favor de la resurreccin en los
cambios en los discpulos. Un da estaban acobardados por el terror
de las autoridades romanas; despus de Pentecosts Dios los cam-
bi en un grupo que ningn grado de persecucin poda amordazar.
El evento singular que contribuy al cambio fue la resurreccin de
Cristo. Slo un evento como la resurreccin poda conducir a los
cristianos de origen judo a cambiar su da de adoracin del sbado
290
L A SEMANA FI NAL DE LA VI DA DE J ESS: CRUCI FI XI N Y RESURRECCI N
al domingo, el da en que el Seor resucit de entre los muertos.
Slo un evento histrico como la resurreccin poda llevar a los cris-
tianos a adoptar el bautismo, un hecho que proclama la resurrec-
cin de J ess, como el smbolo de entrada a la vida cristiana. Todas
estas caractersticas, cuando se juntan, ofrecen una certeza acu-
mulativa para la realidad de la resurreccin.
Aceptando que la resurreccin ocurri, por qu es importante?
Presenta evidencia de la deidad de Cristo (Rom. 1:4).
Es el evento por el cual J ess fue exaltado (Hech. 2:33).
Ofrece base para la justificacin de los creyentes (Rom. 4:25).
El hecho de la resurreccin de J ess brinda confianza para la
resurreccin venidera de todos los creyentes (1 Tes. 4:14;
Rom. 8:11).
Debido a la resurreccin todos los creyentes tienen un incenti-
vo para persistir y permanecer en la vida cristiana (1 Cor.
15:58).
El hecho de la resurreccin de J ess es el evento que ha moti-
vado a los seres humanos a creer en J ess como Seor. La re-
surreccin ha llevado a las personas a experimentar esperan-
za para el futuro, y estmulo y ayuda para esta vida. La resu-
rreccin ha ubicado al cristianismo en la posicin singular de
tener una base histrica para la fe sobrenatural que declara.
Para pr of undi zaci n y di scusi n
1. El discurso de los Olivos (Mat. 2425; Mar. 13; Luc.
21:5-38), presenta un esquema detallado o un resumen
general de los planes de Dios para el fin de los tiempos?
Fundamente su respuesta.
2. Por qu J ess seleccion a J udas para ser uno de sus
discpulos?
3. Explique en qu manera el mensaje de J ess en los dis-
cursos de despedida (J uan 1417) instruy y anim a
los discpulos.
4. Evale el carcter de Poncio Pilato a la luz de su conduc-
ta en el juicio de J ess.
5. Evale la importancia de la resurreccin para la fe y prc-
tica cristianas.
291
TERCERA PARTE
EL CRECIMIENTO
DE LA IGLESIA
PRIMITIVA
EN HECHOS
HECHOS: PEDRO EN
EL CRISTIANISMO
PRIMITIVO
( HECH. 1 1 2 )
Asunt os para pensar
1. Mencione la evidencia acerca de la paternidad literaria de
Lucas del libro de Los Hechos.
2. Evale la evidencia para determinar la fecha para la escri-
tura de Hechos.
3. Cules son los indicadores para la confiabilidad histrica
que usted puede encontrar en Hechos?
4. Explique la importancia de Pentecosts para la iglesia
cristiana.
5. Mencione las acciones y contribuciones de Pedro que se
narran en Hechos 112.
Los argumentos acerca de la paternidad literaria de Lucas de
Hechos se discutieron en el estudio sobre el tema en cuanto al
Evangelio de Lucas en el captulo 7. Podemos resumir aquella dis-
cusin en tres declaraciones.
1
1. El autor del Evangelio de Lucas y el de Hechos es la misma
persona.
2. El autor de Hechos fue un compaero de Pablo durante el
viaje a Roma para su audiencia ante Csar.
1
Para ms detalles y explicacin de estas declaraciones, vase la discusin so-
bre la paternidad literaria del Evangelio de Lucas, captulo 7.
Pat er ni dad l i t er ar i a
295
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
3. Lucas es el compaero de Pablo que muy probablemente es-
cribi Hechos.
La aceptacin de la autora de Lucas de Hechos fue general, sin
discusin seria en la iglesia primitiva. Los lderes cristianos de los
primeros siglos, tales como: Ireneo,
2
Clemente de Alejandra
3
y
Eusebio
4
presentan evidencia para la autora lucana de Hechos. El
Canon Muratorio (100 d. de J .C.) menciona a Lucas como el autor
de Hechos. Esta combinacin de evidencias interna y externa de la
paternidad literaria de Lucas de Hechos permaneci relativamente
sin desafos hasta que aparecieron los acercamientos crticos al
Nuevo Testamento a finales del siglo XVIII. Desde esa poca algunos
crticos han cuestionado crecientemente la autora de Lucas.
Desaf os a l a aut or a l ucana de Hechos
Algunos han cuestionado la paternidad literaria de Lucas desa-
fiando la idea de que el autor de las secciones "nosotros" de Hechos
era un compaero de Pablo.
5
En esas secciones el autor us la pri-
mera persona plural "nosotros" para describir sus acciones. (Los pa-
sajes aparecen en Hech. 16:10-17; 20:521:18; y 27:128:16.)
Un crtico de la autora lucana sugiri que el autor de Hechos us
una fuente escrita en la primera persona plural que haba sido escri-
ta por otra persona en las secciones "nosotros". Esta sugerencia se
convierte en menos convincente cuando recordamos que Lucas fre-
cuentemente puso su propio sello en sus fuentes. Debido a esta
tendencia no esperaramos que Lucas fuera reacio a usar la primera
persona plural si usaba otras fuentes. Otro adversario de la autora
lucana cree que el uso de la primera persona plural es un artificio
estilstico, que es retrico ms bien que histrico. Sin embargo,
esta sugerencia no explica por qu el autor decidi usar un artificio
estilstico en los lugares en que lo hizo.
2
La evidencia en Ireneo aparece en Contra las herejas 3.1 4.1 -4.
3
La evidencia de Clemente aparece en Stromata 5.12, donde Clemente designa al
autor de Hechos 17:22, 23 como "Lucas".
4
Eusebio designa a Lucas como el autor de Hechos en su Historia de la iglesia,
3.4 (Grand Rapids, Michigan: Editorial Portavoz).
5
Para la importancia de esas secciones, vase la discusin de la paternidad lite-
raria de Lucas, captulo 7.
296
HECHOS: PEDRO EN EL CRI STI ANI SMO PRI MI TI VO ( HECH. 1 1 2 )
Otros desafos a la paternidad literaria de Lucas se centran en
las diferencias teolgicas entre el Pablo de Hechos y el Pablo de las
epstolas. El razonamiento de ellos es que un hombre como Lucas,
que conoca ntimamente a Pablo, no podra haber escrito Hechos
con un cuadro de Pablo que difiere de aquel de las epstolas. En
Hechos 17 Pablo us ideas estoicas acerca de Dios y del mundo
para afirmar un concepto acerca de la teologa natural. En Romanos
1 Pablo us la revelacin natural para apoyar su creencia de que los
paganos eran responsables por sus pecados. Cul es el enfoque
correcto de Pablo? Sugiri l que la teologa natural poda llevar
hacia Dios? O afirm que tener la revelacin de Dios en la natura-
leza slo produca culpa y contribua a la condicin de perdicin?
Las diferencias se pueden explicar sealando que Pablo en
Hechos pudo haber estado edificando un puente de pensamiento
para los paganos sofisticados en Atenas a fin de prepararles para el
evangelio. Por otro lado, Pablo pudo haber querido advertirles a sus
lectores romanos que la revelacin de Dios en la naturaleza no lle-
va a un entendimiento salvador en J ess. Slo la revelacin de Dios
entregada en la cruz como est expresada en Romanos explica
cmo J ess lleva a la gente hacia Dios. Esta explicacin de las di-
ferencias entre Pablo en Hechos 17 y Romanos 1 parece razonable.
Pablo us ms de un mtodo para presentar el evangelio.
A pesar de algunas objeciones modernas a Lucas como el autor
de Hechos, el criterio antiguo de la iglesia primitiva an tiene peso.
Las evidencias externa e interna sugieren que Lucas fue el autor de
Hechos.
6
Lucas el hombr e
Cul es la informacin que tenemos en cuanto a Lucas?
Probablemente era un gentil.
7
Su nombre es griego, y la referencia
de Pablo a Lucas en Colosenses 4:10-14 parece unirle ms bien con
6
Para una discusin ms comprensiva del problema de la autora lucana de
Hechos, vase Carson, Moo y Morris, An Introduction to the New Testament,
pp. 185-90.
7
P ara una opinin contraria, vase Earle Ellis, The Gospel of Luke, NCB (Grand
Rapids: Eerdmans, 1981), pp. 52, 53, quien dice: "El balance de probabilidades
favorece el criterio de que Lucas era un jud o helenista".
297
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
los gentiles que con los judos. El uso excepcionalmente refinado del
griego por parte de Lucas sugiere tambin que era griego. La refe-
rencia de Pablo en Colosenses 4:14 indica que era un mdico. No
hay otra informacin cierta acerca de los antecedentes de Lucas;
pero el prlogo antimarcionita del Evangelio de Lucas, fechado en
el siglo II, declara que era nativo de Antioqua de Siria, que nunca se
haba casado, y que haba muerto en Boecia a la edad de 84 aos.
8
Fecha par a l a escr i t ur a de Hechos
La fecha para la escritura de Hechos est relacionada con la fe-
cha en que se escribi el Evangelio de Lucas. Ambos libros tienen el
mismo autor; el Evangelio de Lucas es el primer tomo de una obra
de dos tomos. En la discusin previa sobre el Evangelio de Lucas,
se sugiri una fecha de escritura a principios de la dcada del 60.
9
El factor ms importante que contribuye a esta fecha es el final
abrupto de Hechos. La explicacin ms convincente de por qu Lu-
cas termin Hechos con Pablo an en prisin es porque su encarce-
lamiento todava no estaba resuelto. El hecho de que Pablo haba
pasado dos aos en una prisin romana al terminar Hechos (Hech.
28:20) nos ayuda a fechar Hechos a principios de la dcada del 60.
Una fecha que algunos eruditos contemporneos usan para la
escritura de Hechos es el ao 80 d. de J .C., o aun ms tarde. Los
acadmicos eligen esta fecha porque tienen problemas en fechar
Hechos antes del ao 70 d. de J .C. Esta fecha es popular porque se
sostiene que el Evangelio de Lucas refleja las circunstancias de la
destruccin de J erusaln por los romanos en el ao 70. La referen-
cia en Lucas 21:20 a "J erusaln sitiada por ejrcitos" lleva a mu-
chos acadmicos a fechar Lucas despus que ese evento hubiera
ocurrido. Para ellos es difcil aceptar tal cosa como una profeca pre-
via al hecho. Sin embargo, debemos ser capaces de aceptar que J e-
ss tena dones profticos y que la declaracin en Lucas 21:20 es
una profeca genuina en cuanto al futuro. Si aceptamos este pasa-
je de la Escritura como profeca, tendremos poca dificultad en acep-
tar una fecha temprana para la escritura de Lucas-Hechos.
8
P ara ms informacin, vase Ellis, The Gospel o Luke, p. 41.
9
Para una discusin ms completa del asunto de la fecha de Lucas-Hechos, vase
la discusin en cuanto a la fecha de Lucas en el captulo 7.
298
HECHOS: PEDRO EN EL CRI STI ANI SMO PRI MI TI VO ( HECH. 1 1 2 )
En el final de Hechos Pablo estaba an esperando el juicio. Nern
todava no se haba vuelto contra los cristianos, como lo hizo en el
ao 64. Lucas escribi Hechos en algn momento a comienzos de
la dcada del 60.
Cuest i ones l i t er ar i as acer ca de Hechos
Se usa la palabra gnero para describir un estilo literario de es-
critura. Hechos pertenece al gnero histrico. Lucas escribi histo-
ria con un propsito; no estaba interesado en bosquejar cada as-
pecto del desarrollo de la iglesia primitiva; ms bien su enfoque era
en cmo el evangelio se haba extendido desde J erusaln hasta
Roma. Tambin puso una atencin cercana a la obra y ministerio de
Pablo. Aunque Lucas al escribir tena un propsito teolgico, de-
bemos entender que Hechos tiene informacin histrica cierta y
confiable.
La cal i dad del gr i ego
El griego de Hechos es de alta calidad. A veces, sin embargo,
Lucas us un estilo del griego influenciado fuertemente por su con-
tacto con la cultura semita. En los varios discursos en Hechos,
Lucas no presenta informes palabra por palabra de lo que se haba
dicho; ms bien presenta un resumen de lo que oy. Una fuente de
evidencia para la certeza de lo que Lucas presenta es que en los
sermones de Pedro en Hechos se usan expresiones similares a las
que aparecen en 1 Pedro.
10
Lucas no compuso los discursos. Ms
bien, l resumi con seguridad las palabras que usaron los oradores.
Las f uent es de Lucas
Los primeros cuatro versculos del Evangelio de Lucas indican
que el autor us varias fuentes para escribir su Evangelio. Podemos
1
Por ejemplo, en Hechos 4:11 Pedro se refiri al Salmo 118:22, una referen-
cia que describe a J esucristo en trminos de "piedra". Pedro se refiere al
mismo Salmo en 1 Pedro 2:7. Esta prctica, de la cual aparecen otros ejemplos
en Hechos, muestra que Lucas haba resumido en forma cuidadosa y segura lo
que Pedro haba dicho.
299
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
inferir que esa afirmacin acerca de las fuentes tambin est pre-
sente respaldando al libro de Hechos; pero Lucas las us con tanta
habilidad que no podemos detectar fcilmente su presencia. A ve-
ces Lucas us su propia memoria de los eventos como la base para
su escritura. Tambin obtuvo informacin de Pablo, de los
creyentes en lugares tales como J erusaln, Siria, Antioqua y Roma,
y de compaeros de Pablo como Timoteo y Silas. Probablemente
muchos creyentes no nombrados compartieron informacin con
Lucas. Algunos documentos, tales como los decretos de J erusaln
(Hech. 15:23-29), tambin estuvieron disponibles para el uso de
Lucas. El hecho de que Lucas usara esas fuentes no significa que
Hechos es solamente un proyecto de investigacin. Debemos
reconocer la gua divina en cada parte del proyecto de escritura.
Lucas era un recipiente y usuario dispuesto de esta gua.
Cer t eza hi st r i ca de Hechos
El propsito de Lucas al escribir Hechos era mostrar el progreso
del evangelio a travs del ministerio del Cristo resucitado. Explora-
remos la evidencia para este propsito en una seccin posterior.
Tambin, al leer Hechos, necesitamos reconocer que el libro descri-
be ciertos eventos que ocurrieron en la historia. Hechos ofrece in-
formacin acerca de la llegada del Espritu Santo en Pentecosts, la
conversin de Pablo, y el crecimiento y difusin del cristianismo pri-
mitivo a travs del mundo romano. Adems, el impacto del ministe-
rio de Pedro, J acobo y Pablo sobre la iglesia primitiva se muestra
claramente en acontecimientos histricos.
Cul es nuestra base para confiar en la informacin que se da
en Hechos? Son confiables los relatos de eventos en Hechos? Era
Lucas un historiador seguro?
La respuesta a estas preguntas involucra investigar el conoci-
miento que Lucas tena en cuanto al gobierno romano y las perso-
nalidades incluidas en el mismo. Debemos considerar los informes
en cuanto a los milagros y discursos en Hechos. Registr Lucas un
informe confiable de lo que Pablo y la iglesia primitiva dijeron e
hicieron? Hay muchos acadmicos bblicos del pasado y del presen-
te que han discutido el problema de la confiabilidad histrica de
Hechos.
3 0 0
HECHOS: PEDRO EN EL CRI STI ANI SMO PRI MI TI VO ( HECH. 1 1 2 )
W. M. Ramsay fue un defensor importante de la confiabilidad his-
trica de Hechos. Ramsay escribi en una poca en que el estudio
de la historia romana estaba haciendo grandes avances y se estaba
llegando a una comprensin importante en cuanto al carcter de los
eventos en el Imperio Romano. Seal que no era infrecuente que
los eruditos en su generacin asumieran que los romanos haban
perseguido inicialmente a los cristianos en la poca del emperador
Trajano, en el ao 112 d. de J .C. La carta de Trajano a Plinio el jo-
ven indicaba la existencia de esa persecucin.
11
Esta evidencia lle-
v a que se asumiera que cualquier referencia a la persecucin per-
teneca a un perodo posterior al ao 112 d. de J .C. Ramsay not
que la investigacin en la historia de Roma probaba que la persecu-
cin de los cristianos era una poltica permanente de Roma. Por lo
tanto, las referencias a la persecucin no indicaban necesariamente
fechas tardas. Ms bien, las mismas son indicaciones de que la
poltica romana estaba siendo llevada a cabo an durante el pero-
do apostlico.
Los eruditos ha examinado los trminos nuticos que se usan
para describir el viaje de Pablo a Roma (Hech. 27). Muchos han
cuestionado la confiabilidad del relato del viaje de Pablo a Roma;
pero la investigacin intensiva mostr que el relato de Lucas refle-
ja una seguridad inusual en informar en cuanto a las prcticas nuti-
cas, y una comprensin notable en cuanto a las condiciones del
tiempo en el rea del Mediterrneo. Los que han estudiado y exami-
nado las prcticas de navegacin en Hechos 27 concluyen en que
el autor tena una familiaridad ntima con la navegacin en el Medi-
terrneo durante el otoo y el invierno de ese ao.
12
El erudito
clsico A. N. Sherwin-White examin el conocimiento de Lucas en
cuanto al gobierno provincial de los romanos, el tratamiento legal
de los ciudadanos romanos y los juicios de Pablo delante de varios
representantes gubernamentales. Despus de un estudio amplio,
coment que "cualquier intento de rechazar la historicidad bsica
1 1
W. M. Ramsay, Pauline and Other Studies in Early Christian History (New
York: A. C. Armstrong, 1906; reimpreso, Grand Rapids: Baker Book House,
1970), p. 195.
1 2
Para ms informacin en cuanto a este tema, vase la monografa de J ames
Smith, The Voyage and Shipwreck of Paul, 4a. ed. (Londres: Longman, Brown,
Green & Longmans, 1880; reimpreso, Grand Rapids: Baker Book House, 1978.)
3 0 1
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
[de Hechos], aun en detalles, debe aparecer absurdo".
13
El estudio
ms ambicioso en cuanto a la confiabilidad histrica de Hechos es
la obra de Colin Hemer.
14
l consider la evidencia de los detalles
histricos, nombres y ttulos, el asunto de las diferencias teolgicas
entre Lucas y Pablo, y el tema de la presencia de errores histricos
en las narraciones que describen el ministerio de Pablo. Basado en
su investigacin, decidi en favor de la confiabilidad histrica de
Hechos.
A continuacin se mencionan cuatro fuentes de evidencia que
han llevado a los acadmicos a afirmar la confiabilidad y seguridad
de los eventos registrados en Hechos:
1. Lucas conoce plenamente los trminos correctos que se usa-
ban para designar a los oficiales y las provincias romanos. En
Hechos 18:12 design correctamente a Galin como un "pro-
cnsul", el gobernante de una provincia senatorial. En Hechos
23:26 (y en otras partes en Hechos) Lucas us correctamen-
te el trmino "procurador", el ttulo para el gobernante de
una provincia imperial. Poncio Pilato aparece con ese ttulo en
los Evangelios. A veces las clasificaciones de las provincias
cambiaban, lo que demandaba una investigacin segura para
mantenerse al tanto de la situacin. Lucas parece haber teni-
do gran cuidado en mantenerse informado y seguro en sus
datos de los eventos histricos.
2. Algunos creen que Lucas est equivocado en su informe en
Hechos 5:36, en que el rabino judo Gamaliel pudiera describir
las actividades del lder rebelde Teudas. J osefo tambin men-
ciona los hechos en cuanto a Teudas, pero los ubica en el pe-
rodo entre los aos 44 y 46 d. de J .C., diez aos despus de
la poca de Hechos 5. En Hechos 5:37 se mencionan las ac-
tividades de otro lder rebelde, J udas el galileo, a quien se
puede fechar en el ao 6 7 d. de J .C. Probablemente el
Teudas mencionado por Gamaliel no era conocido por los es-
critores contemporneos como J osefo, pero pudiera haberse
1
3A. N. Sherwin-White, Romn Society and Romn Law in the New Testament
(London: Oxford University Press, 1963; reimpreso Grand Rapids: Baker, Twin
Books, 1978), p. 189.
1 4
Colin J . Hemer, The Book of Acts in the Setting of Hellenistic History, WNT
49 (Tubingen: Mohr, 1989).
3 0 2
HECHOS: PEDRO EN EL CRI STI ANI SMO PRI MI TI VO ( HECH. 1 1 2 )
fechado cerca de la poca de J udas el galileo. J osefo men-
cion a otro Teudas que estuvo activo unos 40 aos despus
del primero. En lugar de mencionar la referencia de Lucas
como un error, debemos reconocer que l y J osefo se estn
refiriendo a dos personajes diferentes.
3. Algunos que cuestionan la historicidad de Hechos sealan que
los discursos de Hechos no son histricamente confiables.
Notan que los discursos son de carcter uniforme, y sugieren
que Lucas los compuso sin un inters notable en la seguridad
histrica. Historiadores antiguos competentes como Tuc-
dides comnmente narraban los elementos esenciales en los
eventos histricos. Tenemos razones para creer que Lucas si-
gui un modelo similar usando relatos de primera mano de
parte de Pablo y de otros. l tena un trasfondo de informa-
cin y no necesitaba acudir a la creacin de eventos que nun-
ca haban ocurrido. Adems, la uniformidad de estilo que ve-
mos en Lucas sugiere slo que parafrase los discursos en
sus propias palabras. Lucas no estaba ofreciendo informes
palabra por palabra de los discursos, sino que incluy
resmenes seguros. La intencin de Lucas de dar certeza a
sus lectores en cuanto a las cosas en las que haban sido
enseados (Luc. 1:4) sugiere que quera informar con seguri-
dad en cuanto a los discursos y eventos en Hechos.
15
4. Muchos acadmicos han cuestionado la confiabilidad de los
informes de los milagros en Hechos. Hemer ha sugerido que
los milagros realizados e informados en Hechos a menudo sir-
ven como un testimonio al hecho del mesianismo de J ess y
demuestran tambin el amor y poder de Dios sobre cualquier
otro rival.
16
Cita la referencia de Pedro a la resurreccin de
J ess como un ejemplo del primer tipo de milagro (Hech.
1 5
Para una discusin ms completa de la comparacin del inters de Lucas por
la certeza histrica con aquel de Tucdides, vase la discusin en Carson, Moo
y Morris, An Introduction to the New Testament, pp. 206-10. Vase tambin la
defensa de F. F. Bruce de la confiabilidad histrica de Hechos en "Paul's
Apologetic and the Purpose of Acts", en A Mind for What Matters (Grand
Rapids: William B. Eerdmans Publishing Co., 1990), pp. 166-78; tambin su dis-
cusin de los discursos en Hechos en "The Significance of the Speeches for
I nterpreting Acts", SWJT33, nm. 1 (1990), pp. 20-28.
1 6
Hemer, Book of Acts, pp. 430, 31.
3 0 3
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
2:24-36). Como ejemplos de la segunda clase se refiere a la
sanidad del cojo en la puerta Hermosa (Hech. 3:1-10), el en-
ceguecimiento temporal de Elimas (Hech. 13:11, 12) y la re-
surreccin de Eutico en Troas (Hech. 20:8-12). Hemer ad-
vierte tambin contra el rechazo de la seguridad histrica de
Lucas simplemente porque inform un milagro como un even-
to; insiste en que para aquellos que aceptan la realidad de la
encarnacin la presencia de milagros es un corolario de aquel
enfoque.
17
Una investigacin del conocimiento de Lucas acerca de las polti-
cas de gobierno de los romanos, las costumbres de navegacin y la
historia local lo muestra como muy bien informado en cuanto a esos
temas. Al mismo tiempo, la predisposicin a aceptar su narracin de
los milagros se desarrolla como un subproducto de un enfoque cris-
tiano del mundo.
Car act er st i cas de Hechos
Hechos es claramente un documento misionero cuyo propsito
principal (Hech. 1:8) domina la estructura del libro. Leemos en
cuanto a la predicacin del evangelio, la formacin de la iglesia y la
difusin de la misma en J erusaln, J udea, Samara y en todo el
mundo.
Lucas abrevi el relato de la expansin del evangelio. No era su
propsito mencionar todos los detalles de la expansin del cristia-
nismo en todas las direcciones. En algunas secciones su informe es
bastante condensado. Una sola oracin puede indicar movimientos
que duraron varias semanas (Hech. 19:1). En otras oportunidades
hay eventos que se describen con muchos detalles (el viaje de Pa-
blo y su naufragio en Hech. 27). La presencia o la ausencia de Lucas
en los eventos es un factor importante en determinar la extensin
de los detalles que presenta.
Hechos est dominado por Roma y Antioqua, dos centros misio-
neros. La mayora del material biogrfico es acerca de Pedro y Pa-
blo, los dos apstoles destacados. Los discursos son comunes en
Hechos. Algunos de los sermones son evangelsticos, con un nfa-
1 7
lb d., p. 442.
3 0 4
HECHOS: PEDRO EN EL CRI STI ANI SMO PRI MI TI VO ( HECH. 1 1 2 )
sis en la resurreccin de Cristo. Otros tratan con deliberaciones en
cuanto al orden en la iglesia y desacuerdos internos (vase Hech.
15). Aun hay otros que son defensas personales (Hech. 7:2-60) o
exhortaciones a las congregaciones (Hech. 20:18-35).
En Hechos es prominente el papel del Espritu Santo, quien otor-
ga poder milagroso (13:9-11), sabidura (15:28) y gua (16:6-10).
El Espritu Santo gui tambin las decisiones administrativas impor-
tantes que llev a cabo la iglesia (13:2).
Los pr opsi t os de Hechos
La declaracin de Lucas en los dos primeros versculos de
Hechos contrasta el propsito del tercer Evangelio con el de este
libro. El Evangelio era un relato de lo que J ess comenz a hacer y
predicar hasta la ascensin. Hechos es un relato de la continuacin
de la obra de J ess a travs del Espritu Santo actuando por medio
de la iglesia primitiva. Lucas sigui la expansin del evangelio desde
sus comienzos en J erusaln hasta el mismo centro de poder del Im-
perio, Roma. Lo describe como un eje que va desde J erusaln hasta
Roma. El registro de Lucas es selectivo, no comprehensivo. Omiti
el relato del progreso del evangelio en Egipto y Arabia, pero incluy
muchos resmenes del avance del evangelio (vase Hech. 6:7;
9:31; 12:24; 16:5; 19:20; 28:30, 31), adjudicndolo al Espritu
Santo. Gundry describe claramente el propsito de Hechos: "El pro-
psito general de Lucas-Hechos, entonces, es la presentacin de los
comienzos del cristianismo en la vida de J ess y la extensin del
mismo en la historia temprana de la iglesia para convencer a los lec-
tores, por el avance irresistible del evangelio, que Dios por medio de
su Espritu est ciertamente obrando en la historia humana para la
redencin de todos los pueblos."
18
Lucas pudo haber tenido varios
propsitos secundarios:
1. La importancia asignada a Pablo en la segunda mitad de He-
chos sugiere que Lucas quera destacar las contribuciones del
Apstol a la expansin del cristianismo.
2. Lucas demostr la inocencia de los cristianos al enfrentar
varias acusaciones falsas:
En Efeso, Pablo goz de relaciones amistosas con los lderes
1 8
Robert H. Gundry, A Surve-y of the New Testament, p. 212.
305
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
locales, y el secretario de la ciudad lo hall inocente de cual-
quier accin ilegal (19:35-41).
En Filipos, los oficiales de la ciudad pidieron disculpas a Pablo
por encarcelarlo errneamente (16:35-40).
En Corinto, Galin indic que hallaba a Pablo inocente de
cualquier acto criminal (18:12-17).
El gobernador romano Festo y el rey judo Agripa estuvieron
de acuerdo en la inocencia de las acusaciones que los judos
haban presentado en contra de Pablo (26:30-32).
3. Lucas busc silenciar algunas de las acusaciones sin base for-
muladas por los crticos custicos del cristianismo (vase 1
Ped. 2:15), y recomendar la fe del evangelio a personas
"nobles" como Tefilo (Luc. 1:3).
1
9
El t ext o de Hechos
Se han preservado dos formas textuales de Hechos. Al compa-
rarlas se presentan contrastes interesantes. Los manuscritos un-
ciales Sinatico y Vaticano ofrecen el fundamento para todos los
textos modernos de Hechos y las traducciones castellanas que pro-
vienen de los mismos. Una segunda forma del texto es el manus-
crito uncial Bezae (conocido como D), el cual es un 10% ms largo
que el texto recibido (Textus Receptus). Esta segunda forma se co-
noce como Occidental debido a su supuesto origen geogrfico. Los
agregados y cambios con el texto estndar varan desde unas pocas
palabras a oraciones completas.
Lec t ur as en el t ex t o Oc c i dent al
En Hechos 19:9 el manuscrito Bezae agrega el detalle de que Pa-
blo us la escuela de Tirano en Efeso desde las 11:00 de la maana
hasta las 4:00 de la tarde. Este agregado probablemente es una
afirmacin cierta, porque esas horas eran comnmente la parte ms
calurosa del da y Tirano no habra usado la escuela en las mismas.
En Hechos 15:29 este texto agrega al decreto apostlico las pala-
1 9
Para un vistazo de los estudios recientes y las cuestiones actuales en Hechos
vase Carson, Moo y Morris, An Introduction to the New Testament, pp. 202-
06.
306
HECHOS: PEDRO EN EL CRI STI ANI SMO PRI MI TI VO ( HECH. 1 1 2 )
bras "y no hacer a otros lo que no quieren que se les haga". Este
agregado indica un inters tico, una caracterstica comn al ma-
nuscrito Bezae.
Aunque algo de la informacin en los agregados occidentales
puede no ser segura, con toda probabilidad el material no provino
de Lucas mismo. En general, los agregados tienden a quitar dificul-
tades gramaticales, clarifican ambigedades, agregan referencias a
Cristo e insertan detalles histricos. Esas caractersticas indican co-
mnmente que el texto es secundario y que no fue escrito por
Lucas.
20
Cont eni do de Hechos
La as c en s i n de J es s (1:1-11)
Las palabras iniciales de Lucas en Hechos ofrecen un resumen
de su Evangelio antes de proceder con el relato en cuanto a la igle-
sia. El Evangelio describe lo que J ess comenz a hacer y ensear.
Hechos relata lo que continu haciendo y enseando a travs de los
apstoles y otros testigos. En los vv. 1-5 Lucas enfatiz los manda-
mientos que J ess dio a los discpulos (v. 2), la genuinidad de las
apariciones de la resurreccin (v. 3) y la venida prometida del Esp-
ritu (v. 5). El uso por Lucas del trmino "bautizados en el Espritu
Santo" describe el derramamiento del Espritu sobre su pueblo rea-
lizado por Dios en Pentecosts. El uso posterior de ese trmino por
Pablo en 1 Corintios 12:13 se refiere a una experiencia de conver-
sin por la cual todos los creyentes son transformados por la pre-
sencia de Dios y unidos en el cuerpo de Cristo.
En los vv. 6 y 7 J ess advirti a sus discpulos que no entretu-
vieran su curiosidad en los planes futuros de Dios para Israel, sino
que usaran sus energas para difundir el evangelio. Prometi que el
Espritu Santo les dara poder para llevar el evangelio hasta lo lti-
mo de la tierra. Las ascensin fue un evento visible en el cual J ess
recibi la exaltacin a la diestra de Dios (Hech. 2:33-35). El movi-
miento hacia arriba de J ess mostr la trascendencia de Dios; la
20
P ara ms informacin sobre el Cdice Bezae y el texto Occidental, vase
Bruce M. Metzger, The Text of the New Testament (Oxford: Oxford University
Press, 1964), pp. 49-51, 132, 133.
3 0 7
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJ E
nube representaba su gloria celestial (comp. Luc. 9:34). La realidad
de la ascensin sealaba a la esperanza del regreso de J ess; du-
rante el nterin de la ausencia de J ess sus discpulos han de involu-
crarse en la difusin del evangelio.
La el ec c i n de Mat as ( 1: 12- 26)
Pedro insisti en que se necesitaba elegir un reemplazante para
J udas, quien haba desertado (v. 20). La apostasa, ms que la
muerte, era la ocasin para la eleccin de un nuevo apstol.
21
La
responsabilidad de declarar la resurreccin de J ess demandaba una
representacin plena de los apstoles.
El Nuevo Testamento no indica ninguna funcin posterior de
J usto o de Matas en la historia de la iglesia primitiva. Despus de
orar y deliberar, los apstoles dejaron la eleccin al Seor, por
medio de echar suertes. Aunque la prctica parece haber tenido una
historia honorable en el judaismo (Prov. 16:33) la iglesia nunca la
us despus de este incidente. Algunos han sugerido que la iglesia
debera haber esperado hasta que Dios demostrara que Pablo era su
eleccin para ser el duodcimo apstol; pero Pablo no reuna los
requisitos mencionados por Pedro en los vv. 21 y 22. Antes de
Pentecosts el arrojar suertes pudiera haber sido un procedimiento
adecuado, pero los creyentes son ahora guiados por el Espritu de
Dios (Rom. 8:14).
El da de Pen t ec o s t s ( 2: 1- 47)
La fiesta de Pentecosts celebraba la cosecha de trigo entre los
judos; tambin se convirti en el da tradicional en que Moiss haba
recibido la ley en Sina. Los que estaban presentes en Pentecosts
oyeron un ruido que pareca el de un viento fuerte, violento; vieron
algo que pareca lenguas de fuego que descansaban sobre las per-
sonas. La llenura del Espritu Santo parece haber sido un astado en
el que una persona es controlada por el Espritu Santo para el servi-
cio. El uso posterior en el Nuevo Testamento (Ef. 5:18) implica que
aquellos que fueron llenos con el Espritu podan recibir una nueva
21
NO se eligi un sucesor para J acobo despus de su martirio (Hech. 12:2).
3 0 8
HECHOS: PEDRO EN EL CRI STI ANI SMO PRI MI TI VO ( HECH. 1 1 2 )
llenura para realizar una tarea especfica. Los vv. 6, 8 y 11 sugieren
que los discpulos hablaban en idiomas humanos, y que aquellos que
se haban juntado para la fiesta de Pentecosts oyeron las palabras
en su idioma vernculo. Las multitudes estaban asombradas por el
habla de los cristianos llenos con el Espritu, pero algunos burla-
dores decan: "Estn llenos de vino nuevo".
El sermn de Pedro. l fue el vocero de los discpulos; indic que
los eventos de Pentecosts eran el cumplimiento de la profeca de
J oel (J oel 2:28-32) de que Dios derramara su Espritu sobre toda
clase de personas quienes luego profetizaran y tendran visiones.
Pedro se refiri a los milagros que autenticaban la persona de J ess
(Hech. 2:22), su muerte de acuerdo con el plan de Dios (2:23) y su
resurreccin (2:24-33). El derramamiento del Espritu mostraba la
exaltacin de J ess y sealaba a su mesianismo y seoro.
Respuesta al sermn. Cuando los oyentes de Pedro preguntaron:
"Hermanos, qu haremos?", Pedro les urgi a arrepentirse y some-
terse al bautismo como una seal de la fe que tenan en Cristo.
Aconsej el bautismo como una seal del perdn de los pecados y
no como un medio para obtenerlo.
22
La comparacin de este pasaje
con otros en el Nuevo Testamento (vase Ef. 2:8, 9) afirma que la
fe representada en Cristo es el medio para la salvacin, y el bau-
tismo es una manera de demostrar esa fe.
Una s an i d ad y un en c ar c el ami en t o ( 3: 14: 31)
Despus de la sanidad del cojo (3:1-10), Pedro proclam que el
poder del Cristo resucitado haba provisto el poder para sanar
(3:12-26). La predicacin de la resurreccin molest a los sadu-
ceos, quienes negaban esa doctrina. Por ello, los lderes religiosos
judos encarcelaron a los apstoles y los llevaron a la maana si-
22
La interpretacin tiene que ver con el significado apropiado de la preposicin
griega eis, traducida "para". El uso en Hechos 2:38 puede compararse con aquel
de Mateo 3:11, donde el bautismo en agua es una seal del arrepentimiento y no
una base o causa para el mismo. Para ms informacin sobre los aspectos gra-
maticales de este uso, vase H. E. Dana y J . R. Mantey, Gramtica griega del
Nuevo Testamento (El Paso: Casa Bautista de Publicaciones, 1984), p. 101.
3 0 9
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
guente ante ellos para advertirles que dejaran de predicar en el
nombre de J ess (4:16-18). Pedro y J uan insistieron en que conti-
nuaran predicando lo que haban visto y odo; despus de ser libera-
dos por los judos regresaron adonde estaba un grupo pequeo de
amigos y colaboradores con el fin de orar y tener ms audacia en la
tarea (4:23-31).
Gener os i dad e hi poc r es a en l a i gl esi a pr i mi t i v a (4: 32
5 : 4 2 )
Los cristianos en esta poca demostraron su amor por Dios, su
unidad y su amor los unos por los otros en un generoso compartir.
Los creyentes continuaban poseyendo sus propios bienes hasta que
crean que era necesario venderlos para beneficio del grupo. Este
compartimiento de bienes era voluntario, ocasionado quiz por un
influjo repentino de convertidos golpeados por la pobreza o por una
extendida crisis econmica. La generosidad de Bernab recibi una
alabanza especial (4:36, 37).
Ananas y Safira trataron de ganar una posicin aparentando una
generosidad mayor que la que haban mostrado, dando solo una
parte de lo obtenido por la venta de un terreno y afirmando haber
donado la cantidad total. Pedro aqu aparece como un hombre con
un discernimiento sobrenatural, y se convirti en el agente para
anunciar el desagrado de Dios hacia estos pecadores. La conse-
cuencia del reproche fuerte de Pedro fue la muerte de Ananas y
Safira.
No mb r ami en t o de l os s i et e ( 6: 1- 7)
La iglesia creci con rapidez y fue incapaz de solucionar todas
las necesidades fsicas de sus miembros. Los hebreos (judos que
hablaban principalmente un idioma semita) y los helenistas (judos
que hablaban principalmente el griego) estaban entre aquellos que
haban respondido al mensaje del evangelio. Cuando los helenistas
se quejaron de que sus viudas estaban siendo descuidadas en la dis-
tribucin diaria de comida, la iglesia actu rpidamente para evitar
la divisin. Se eligieron siete varones, que eran mayormente, si no
en su totalidad, del grupo de habla griega en la iglesia. Esos hom-
3 1 0
HECHOS: PEDRO EN EL CRI STI ANI SMO PRI MI TI VO ( HECH. 1 1 2 )
bres eran responsables por la distribucin de la comida; de ese mo-
do los apstoles fueron liberados para poder dedicar su atencin
plena a la oracin y predicacin. El resultado (6:7) era la difusin del
evangelio, aun entre los judos que comnmente no respondan al
mensaje.
A veces se ha llamado "diconos" a estos varones, aunque el
texto no usa ese nombre para ellos. Puede ser ms seguro afirmar
que estos siete eran responsables por las funciones que se desarro-
llaron posteriormente en el oficio diaconal (1 Tim. 3:8-13).
Ser m n y mar t i r i o de Es t eban ( 6: 88: 4)
Esteban era uno de los siete y su ministerio no se limit exclusi-
vamente al cuidado de los necesitados. Su predicacin vigorosa hizo
que fuera acusado de ensear que J ess destruira el templo y cam-
biara las costumbres que venan desde Moiss (6:14). En su de-
fensa, Esteban afirm que los judos haban rechazado y desobede-
cido a aquellos que Dios haba levantado para liberar a su pueblo
(7:25, 39-43). Advirti tambin que los judos haban cado en la
idolatra y asuman que Dios habitaba en su templo (7:44-50). Acu-
s a sus oyentes de tener las actitudes obstinadas de sus ante-
pasados (7:51-53).
La audiencia respondi con una violencia predecible y apedre a
Esteban.
23
Dado que los judos no tenan la autoridad para ejecu-
tar la pena capital (J uan 18:31), es probable que el apedreamiento
de Esteban fuera una accin espontnea de la multitud, algo fuera
de la ley. El martirio de Esteban llev a la persecucin contra la igle-
sia de J erusaln; todos, salvo los apstoles, huyeron de la ciudad
(8:1).
El mi ni s t er i o ex t en d i d o de Fel i pe ( 8: 5- 40)
La predicacin de Felipe en Samara result en muchos conver-
tidos al cristianismo, como se manifestaba en las obvias seales
milagrosas y cambios morales en los samaritanos (8:7, 8).
23
P ara informacin sobre la prctica judaica del apedreamiento vase el docu-
mento judo Sanedrn 6.1-4, impreso en C. K. Barrett, The New Testament
Background: Selected Documents, ed. rev. (London: SPCK, 1987), pp. 215-17.
311
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Simn el mago (8:9-11) profesaba una creencia en el cristianis-
mo, pero parece haber estado ms impresionado por el poder de lo
milagroso que en una fe genuina en Cristo (8:13). Su inters codi-
cioso y materialista sugiere que lleg al cristianismo slo para poder
retener su control financiero sobre la gente (8:18-24).
La demora en el conferimiento del Espritu sobre los samaritanos
no establece un modelo a ser seguido consistentemente en la igle-
sia. El Espritu vena a los creyentes en la conversin (Rom. 8:9; Ef.
1:13, 14). Hay dos razones que explican el retraso en esta ocasin.
1. Una demora en la ddiva del Espritu a los samaritanos daba
confianza a los judos quienes vieron la evidencia fsica de
la llegada del Espritu de que aun los despreciados samari-
tanos podan convertirse.
2. El conferimiento del Espritu a los samaritanos por la imposi-
cin de manos de los cristianos de origen judo ofrece un fun-
damento para la unidad entre los creyentes, quienes podan
haberse mirado con sospecha.
Felipe tambin comparti el evangelio con un gentil, un oficial
del gobierno de Etiopa (8:26-40). Este oficial era el encargado del
tesoro de su pas. Siendo un eunuco hubiera tenido prohibida la en-
trada en el templo (vase Deut. 23:1); pero Isaas 56:3-5 prometa
una mejor esperanza futura para los eunucos. Aunque l no poda
convertirse en un proslito completo, estaba buscando y sirviendo
a Dios con lo mejor de su capacidad.
Dios dio instrucciones a Felipe dos veces mientras viajaba, a fin
de guiarle a encontrar a este oficial. Primera (8:26), Dios lo dirigi
a ir hacia el camino que iba desde J erusaln hasta Gaza. Segunda
(8:29), pidi a Felipe que se acercara al carruaje en el que viajaba
el eunuco. Mientras Felipe se acercaba oy que el eunuco estaba le-
yendo en voz alta el pasaje de Isaas 53:7, 8. Cuando le pregunt
si entenda lo que estaba leyendo el oficial invit a Felipe a sentarse
a su lado, quiz con la esperanza de hallar una interpretacin del pa-
saje. Despus de la pregunta inicial del eunuco (8:34) Felipe presen-
t el relato acerca de J ess al atento oficial. No tenemos el texto
de la enseanza de Felipe, pero probablemente reflej el contenido
del sermn de Pedro en Hechos 2. El eunuco debe haber dado a Fe-
lipe alguna indicacin de su fe en J ess, porque cuando la comitiva
se acerc a cierto sitio en donde haba agua, l pidi el bautismo.
3 1 2
HECHOS: PEDRO EN EL CRI STI ANI SMO PRI MI TI VO ( HECH. 1 1 2 )
Aunque el contenido de 8:37 presenta teologa sana, las palabras
no tienen apoyo textual slido. Probablemente fueron agregadas
posteriormente.
En 8:38 Felipe bautiz al nuevo creyente. La descripcin de
Felipe y el eunuco ambos bajando al agua sugiere que el mtodo
para el bautismo fue la inmersin. Cuando ambos salieron del agua,
el Espritu Santo quit a Felipe de donde estaba el eunuco. Esto no
necesariamente sugiere que Felipe se "desmaterializ" y que se
"rematerializ" en otra ubicacin. Puede significar simplemente que
fue llevado a otro lugar de ministerio en Azoto.
Este relato tiene un valor increble en revelar el liderazgo del Es-
pritu en la expansin misionera de la iglesia primitiva. Ofrece tam-
bin evidencia del poder de las Escrituras profticas en testificar
acerca de la obra de J ess. Ireneo, uno de los Padres de la iglesia,
dijo que el eunuco convertido lleg a ser un misionero para su pro-
pio pueblo, pero no tenemos un registro acerca de una iglesia en
Etiopa antes del siglo IV.
24
Conv er s i n y mi ni s t er i o i ni ci al de Pabl o ( 9: 1- 31)
La importancia de la conversin de Pablo est subrayada por el
hecho de que se narra tres veces en Hechos (9:1-31; 22:3-16;
26:4-18). Dado que las comunidades judas tenan algunos dere-
chos para mantener la ley y el orden entre ellos, Pablo pidi una car-
ta del sumo sacerdote para autorizar la persecucin que l estaba
haciendo de los cristianos. La afirmacin de los creyentes de que
Cristo era el camino hacia Dios probablemente llev a que el cristia-
nismo fuera nombrado como el "Camino" en Hechos 9:2.
Al aproximarse a Damasco Pablo fue repentinamente rodeado
por una luz intensamente brillante. Oy una voz que le hablaba,
pero aquellos que viajaban con l slo pudieron or un sonido, sin
entender lo que se deca (comp. Hech. 9:7 y 22:9). La visin, soni-
do y subsecuente ceguera de Pablo dej mudos a sus compaeros;
ellos le condujeron de la mano hasta Damasco, donde Pablo ayun
por tres das. Dios instruy a un cristiano devoto de origen judo,
llamado Ananas, a que fuera a Pablo con un mensaje de nimo y
que sanara su ceguera.
24
lreneo, Contra las herejas, 3.12.8.
3 1 3
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Inmediatamente despus de su conversin Pablo comenz a pre-
dicar en Damasco. De acuerdo con Glatas 1:16, 17, tambin viaj
a Arabia por cierto tiempo.
25
Pablo pudo haber recibido una reve-
lacin y comprensin adicionales acerca de los principios cristianos
mientras estuvo en Arabia. Finalmente regres a Damasco; la oposi-
cin juda all hizo aconsejable que dejara esa ciudad y fuera a J eru-
saln. Bernab sirvi como una referencia personal para Pablo cuan-
do ste present su testimonio ante los apstoles, atestiguando
que Pablo era un creyente genuino, pues ellos no estaban an con-
vencidos en cuanto a su experiencia. La oposicin a la predicacin
de Pablo en J erusaln llev a los discpulos a enviarle a Tarso; as
desaparece por un tiempo del relato de la misin cristiana hasta
Hechos 11:25. Pablo posiblemente estaba activo en Tarso durante
esta poca, pero el Nuevo Testamento no dice lo que hizo all.
Los mi l agr os , vi si n y pr edi c ac i n de Pedr o ( 9: 3211: 18)
La actividad milagrosa de Pedro posiblemente fue registrada por
Lucas en este lugar, para probar que Dios haba realizado obras po-
derosas por medio del apstol cuando cumpla su ministerio entre
los gentiles. Lucas quera que sus lectores supieran que Pedro no
haba cedido espiritualmente cuando comparta el evangelio con los
gentiles. Pedro mostr que haba superado el legalismo judaico resi-
diendo con Simn el curtidor en J ope (9:43). Los curtidores eran
ceremonialmente impuros debido a su contacto con animales muer-
tos; la mayora de los judos escrupulosos los evitaban. Esos escr-
pulos parecen no haber sido una barrera para Pedro.
Pedro predica en la casa de Cornelio. Pedro tuvo una visin que
lo convenci de que el contacto con los gentiles era aceptable de-
lante de Dios. Durante un perodo de oracin antes de la comida
(10:9-13) Pedro cay en xtasis, en trance; tuvo una visin de un
25
La visita de Pablo a Arabia probablemente ocurri durante el intermedio entre
Hechos 9:22 y 23. Los "muchos das" del v. 23 daran la oportunidad para un
perodo de tiempo lejos de Damasco, despus de lo cual Pablo pudo haber regre-
sado a esa ciudad. Pablo nc viaj a J erusaln hasta tres aos despus de su con-
versin (Gl. 1:18). No sabemos cunto tiempo, de este perodo de tres aos,
los pas en Arabia.
3 1 4
HECHOS: PEDRO EN EL CRI STI ANI SMO PRI MI TI VO ( HECH. 1 1 2 )
I
gran lienzo que era bajado del cielo por sus cuatro extremos. En el
lienzo haba animales ceremonialmente impuros. En la visin Dios le
mandaba que matara y comiera. La visin convenci a Pedro de que
Dios haba anulado las restricciones dietticas de la ley mosaica. El
rechazo de los gentiles de observar estas restricciones haba sido la
razn principal para que los judos no tuvieran comunin con los
gentiles. La abolicin de esas restricciones abra el camino para la
comunin entre los cristianos judos y gentiles. Pedro comprendi
esta verdad y sigui la gua divina en ir a predicar a la casa de Cor-
nelio, un centurin romano.
El sermn de Pedro a los gentiles es un ejemplo excelente de la
definicin de kerigma por C. H. Dodd.
26
Pedro enfatiz en su ser-
mn que Dios aceptaba a cada pueblo y nacin. Antes de la finali-
zacin del sermn de Pedro, el Espritu Santo se derram sobre la
audiencia mayoritariamente gentil. La presencia del Espritu se de-
mostr por la evidencia fsica de la glosolalia (hablar en lenguas);
esto llev a Pedro a declarar que los gentiles deban ser bautizados
en el nombre del Seor.
Pedro defiende su predicacin. Varios das ms tarde los cristia-
nos de origen judo en J erusaln acusaron a Pedro de una comunin
ilcita con los gentiles. Pedro, al defender sus acciones, cont la re-
velacin de Dios en la casa de Cornelio. Sabiamente haba llevado
consigo a seis creyentes de origen judo (11:12); los testimonios
combinados en cuanto a la obra de Dios convencieron a la mayora
de la audiencia de que Dios haba concedido la salvacin a los genti-
les. La iglesia tendra otros choques en el futuro sobre la relacin
del cristianismo con la ley (vase Hech. 15:1, 2), pero este in-
cidente ofreca un primer paso en llevar el evangelio a los gentiles
y en dejar el estricto legalismo judaico.
El ev an g el i o en An t i o q u a ( 11: 19- 30; 12: 25)
Una tremenda apertura en la declaracin del evangelio a los gen-
tiles ocurri en Antioqua de Siria. Los cristianos de origen judo,
26
Vase la discusin de Dodd y su nfasis sobre el kerigma en el captulo 6, bajo
"Evaluacin de la cr tica de las formas".
315
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
obligados a salir de J erusaln por la persecucin con motivo de la
muerte de Esteban, comenzaron a compartir el evangelio con los
gentiles en Antioqua. Cuando la iglesia en J erusaln supo de las
conversiones entre los gentiles, envi a Bernab a investigar. ste
descubri una comunidad cristiana creciente y desafiante; busc a
Pablo para ayudarle en la enseanza e instruccin de los cristianos
de origen gentil (11:25, 26). La unin de los creyentes con Cristo
llev a los incrdulos en Antioqua a apodarlos "gente de Cristo" o,
simplemente, "cristianos". La realidad del cristianismo entre los
gentiles se demostr por la generosidad que mostraron hacia las
vctimas de la hambruna entre los creyentes en J udea. Pablo y Ber-
nab llevaron la ofrenda a J udea y luego regresaron a Antioqua, lle-
vando con ellos a Marcos (12:25). La visita a J erusaln con motivo
de la hambruna ocurri en algn momento entre los aos 45 y 48
d. de J .C.
Per s ec u c i n por par t e de Her odes Agr i pa I ( 12: 1- 23)
El Herodes que martiriz a J acobo, el hermano de J uan, era He-
rodes Agripa I, un nieto de Herodes el Grande. El busc el favor de
los judos por medio del martirio de J acobo y el encarcelamiento de
Pedro. La oracin ferviente de la iglesia llev a la liberacin milagro-
sa de Pedro. Despus de su liberacin Pedro se escondi (12:17).
El historiador judo J osefo tiene un relato paralelo al de Lucas en
cuanto a la muerte de Herodes, con informacin que a la vez confir-
ma y suplementa la narracin en Hechos.
27
Este evento muestra
dos caractersticas de la accin divina. Primera, Dios respondi a las
oraciones de la iglesia, aun cuando sus seguidores no podan creer
que l estaba obrando. Segunda, aquellos que se oponen a la obra
de Dios enfrentan su juicio.
27
J osefo, Antigedades 19.8.2.
316
HECHOS: PEDRO EN EL CRI STI ANI SMO PRI MI TI VO ( HECH. 1 1 2 )
Para pr of undi zaci n y di scusi n
1. Evale la veracidad de la siguiente declaracin: "Los cris-
tianos estn obligados a seguir las prcticas observadas
por la iglesia en el libro de Hechos".
2. Es el bautismo un smbolo del nuevo nacimiento o un
medio para experimentar la regeneracin? Fundamente
su respuesta.
3. Cules prcticas de la iglesia en J erusaln, en conformi-
dad con 2:42-47, deben ser consideradas como indica-
dores de una iglesia sana hoy en da? Mencione razones
para su respuesta.
4. Las diferencias en los relatos de la conversin de Pablo
en 9:1-19; 22:3-16 y 26:8-19, son variaciones norma-
les en contar de nuevo un evento importante o indica-
ciones claras de la elaboracin de un evento? Fun-
damente su respuesta.
5. Explique la importancia de la conversin de Cornelio para
la misin de la iglesia hacia los gentiles.
I
3 1 7
I
HECHOS: PABLO
EN LA EXPANSIN
DEL CRISTIANISMO
( HECH. 1 3 2 8 )
Asunt os par a pensar
1. Mencione los eventos principales y su ubicacin geogrfi-
ca durante cada uno de los viajes misioneros de Pablo.
2. Explique por qu Pablo cambi el enfoque de su predica-
cin de los judos a los gentiles.
3. Explique en qu forma Pablo intent relacionarse con la
cultura de su audiencia en el discurso del Arepago en
Atenas.
4. Cules son las razones que presenta Lucas (Hech. 13
28) para mostrar que el cristianismo no constitua una
amenaza para el gobierno romano?
5. Mencione las audiencias en las que Pablo se present en
su propia defensa durante su arresto en J erusaln y Ce-
sarea. Cul fue su mensaje en cada ocasin?
6. Qu hizo Pablo durante su encarcelamiento en Roma?
La segunda mitad de Hechos se enfoca en dos caracters-
ticas que estn en contraste con los primeros 12 captulos:
1. Lucas presenta el ministerio misionero de Pablo en un vis-
tazo amplio, mostrando su trabajo en Chipre, Galacia,
Efeso, Macedonia y Acaya, en tres diferentes viajes misio-
neros. El ministerio de Pablo, y no el de Pedro, es el que
recibe atencin especial en esta seccin.
2. Pone especial atencin a los efectos ondulantes del evan-
gelio en las grandes ciudades del mundo gentil y final-
mente en la misma Roma.
319
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
El propsito de Lucas, en la segunda parte de Hechos, es
ensear acerca del ministerio de Pablo quien predica y plan-
ta iglesias, hasta que es encarcelado y ministra por dos
aos en Roma, el centro del imperio.
Vi aj es mi si oner os de Pabl o ar moni zados con
l as epst ol as paul i nas
Para ms informacin de la cronologa de la vida de Pablo, vase
"Cronologa de la vida de Pablo" en el captulo 14.
Fecha Li br o Ev ent o
29 d. de J .C. Hechos Muerte y resurreccin de Cristo.
32 d. de J .C.
Hechos
Conversin de Pablo, seguida por
un perodo de tres aos de predi-
cacin en Damasco y Arabia. Esca-
pe de un complot de los judos pa-
ra matarle en Damasco.
32 d. de J .C.
Hechos
Bernab presenta a Pablo a la igle-
sia en J erusaln.
32 d. de J .C.
Hechos
Pablo regresa a Tarso.
32 d. de J .C.
Hechos
Bernab lleva a Pablo hasta An-
tioqua de Siria. Ambos llevan la
ofrenda a J erusaln con motivo de
la hambruna.
47 d. de J .C.
Hechos
I. PRIMER VIAJ E MISIONERO
Antioqua de Siria
Chipre: Enceguecimiento de Elimas
y conversin del procnsul Sergio
Paulo.
3 2 0
HECHOS: PABLO EN LA EXPANSI N DEL CRI STI ANI SMO ( HECH. 1 3 2 8 )
Fecha Li br o
Ev ent o
47 d.
i
de J .C.
<
Hechos Perge: J uan Marcos deja el grupo
misionero.
Antioqua de Pisidia: Pablo se
vuelve hacia los gentiles despus
de predicar en la sinagoga.
47 d.
i
de J .C.
<
Hechos
Iconio: Echados de la ciudad des-
pus de predicar en la sinagoga.
Listra: Luego de que Pablo sana a
un cojo la multitud trata de adorar
a Bernab y Pablo como Zeus y
Hermes. Pablo es apedreado.
47 d.
i
de J .C.
<
Hechos
Derbe
Listra
Iconio
Antioqua de Pisidia
Perge
Atalia
Antioqua de Siria
49 d. de J .C. Glatas (segn
la teora de Ga-
lacia del sur)
Concilio en J erusaln (Hech. 15)
50-5
J
i
> d. de
.C.
Glatas (segn
la teora de Ga-
lacia del sur)
II. SEGUNDO VIAJ E MISIONERO
Antioqua de Siria
Derbe
Listra: Pablo lleva consigo a Timo-
teo (Hech. 16:1)
Iconio
Antioqua de Pisidia
Troas: Pablo recibi la visin mace-
donia.
Filipos: Conversin de Lidia y
exorcismo de la muchacha ende-
moniada.
3 2 1
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y s u MENSAJE
Fecha Li br o Ev ent o
50-52 d. de
J .C.
Glatas (segn
la teora de Ga-
lacia del sur)
Encarcelamiento de Pablo y Silas.
Terremoto a la medianoche. Con-
versin del carcelero.
50-52 d. de
J .C.
Glatas (segn
la teora de Ga-
lacia del sur)
Tesalnica: Echan a Pablo de la ciu-
dad despus del ataque de una
turba a la casa de J asn.
50-52 d. de
J .C.
Glatas (segn
la teora de Ga-
lacia del sur)
Berea: Los judos escuchan el men-
saje de Pablo e investigan en el
Antiguo Testamento para verificar.
50-52 d. de
J .C.
Glatas (segn
la teora de Ga-
lacia del sur)
Atenas: Pablo predica en el Are-
pago.
50-52 d. de
J .C.
1 y 2
Tesalonicenses
Corinto: Pablo se ocupa en fabricar
tiendas junto con Priscila y Aquilas.
50-52 d. de
J .C.
1 y 2
Tesalonicenses
Conversin de Crispo, el principal
de la sinagoga.
50-52 d. de
J .C.
1 y 2
Tesalonicenses
Pablo se queda un ao y medio en
Corinto luego de que el gobernador
romano Galin rehsa condenarle
por su predicacin.
50-52 d. de
J .C.
1 y 2
Tesalonicenses
Cencrea: Pablo toma un voto naza-
reo y rapa su cabeza.
50-52 d. de
J .C.
1 y 2
Tesalonicenses
Efeso: Priscila y Aquilas quedan all.
50-52 d. de
J .C.
1 y 2
Tesalonicenses
Cencrea
J erusaln
Antioqua de Siria
53-57 d. de
J .C.
1 y 2
Tesalonicenses
III. TERCER VIAJ E MISIONERO
Antioqua de Siria
Galacia y Frigia (Derbe, Listra,
Iconio, Antioqua de Pisidia)
3 2 2
HECHOS: PABLO EN LA EXPANSIN DEL CRI STI ANI SMO ( HECH. 1 3 2 8 )
Fecha Li br o
Ev ent o
53-57 d. de
J .C.
1 Corintios Efeso: Predicacin en la escuela de
Tirano. Los convertidos renuncian
al ocultismo y queman sus libros de
magia. Demetrio provoca una re-
vuelta de los plateros en favor de la
diosa Artemisa (Diana).
53-57 d. de
J .C.
1 Corintios
Pablo ministr all por tres aos
(20:31).
53-57 d. de
J .C.
2 Corintios
Macedonia (Filipos, Tesalnica)
53-57 d. de
J .C.
Romanos Grecia (Atenas y Corinto): Los
judos planean matar a Pablo en su
viaje a Palestina.
53-57 d. de
J .C.
Romanos
Macedonia
Troas: Sanidad de Eutico despus
de caer desde una ventana durante
el sermn de Pablo.
53-57 d. de
J .C.
Romanos
Mileto: Despedida de los ancianos
de Efeso.
53-57 d. de
J .C.
Romanos
Tiro: Advertencia a Pablo de que
evite ir a J erusaln.
53-57 d. de
J .C.
Romanos
Cesarea: Agabo advierte a Pablo de
los sufrimientos en J erusaln.
53-57 d. de
J .C.
Romanos
J erusaln: Los judos hacen una
revuelta en el templo en contra de
Pablo. Es rescatado y arrestado
por los soldados romanos. Pablo se
defiende personalmente frente al
Sanedrn. Es enviado a Flix, en
Cesarea.
53-57 d. de
J .C.
Romanos
Cesarea: Pablo se defiende delan-
te de Flix, Festo y Agripa. Apela a
un juicio en Roma.
3 2 3
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y s u MENSAJE
Fecha Li br o Ev ent o
53-57 d. de
J .C.
i >
Romanos
IV. VIAJ E A ROMA
Creta: Pablo aconseja no conti-
nuar navegando por el Mediterr-
neo. Una tormenta golpea el barco
en el cual Pablo navega.
53-57 d. de
J .C.
i >
Romanos
Malta: Naufragio del barco en el
que viaja Pablo. l y sus compa-
eros se quedaron all durante el
invierno.
61 d. de J .C.
Filemn
Colosenses
Efesios
Filipenses
Roma: Se aloja a Pablo en una casa
alquilada. Predica a los judos y
gentiles.
Espera all por dos aos para pre-
sentarse a juicio ante Nern.
63 d. de J .C.
1 Timoteo
Tito
Liberacin de la prisin. Ministerio
en el este.
67 d. de J .C. 2 Timoteo
Nuevo encarcelamiento.
67 d. de J .C. 2 Timoteo
Martirio.
Pr i mer vi aj e mi si oner o de Pabl o
La primera penetracin de Pablo en el mundo gentil comenz en
Antioqua de Siria; fue a la isla de Chipre y al continente, a las ciu-
dades de Perge, Antioqua de Pisidia, Iconio, Listra y Derbe. Despus
de llegar a Derbe, Pablo volvi a travs de las mismas ciudades que
ya haba visitado; finalmente desembarc en el puerto de Atalia,
regresando a Antioqua de Siria. Aunque los llamamos "viajes
misioneros de Pablo", sera errneo considerarlos como corridas
apresuradas de una ciudad a otra. La estrategia misionera de Pablo
involucraba entrar a una ciudad, establecer un fundamento entre los
residentes que respondan a su predicacin, y luego ir a otra ciudad
slo por la presin de las autoridades locales u otras seales eviden-
3 2 4
HECHOS: PABLO EN LA EXPANSIN DEL CRI STI ANI SMO ( HECH. 1 3 2 8 )
tes de la gua divina. Bernab acompa a Pablo en su primer viaje;
J uan Marcos sirvi como un colaborador en una parte del mismo.
A n t i o q u a d e Si r i a ( 13: 1- 3)
Los lderes de la iglesia en Antioqua provenan de antecedentes
multitnicos, y todos parecan tener una sensibilidad notable al li-
derazgo divino. La iglesia apartaba perodos especiales para con-
centrarse en recibir la gua de Dios para su ministerio. Mientras los
creyentes buscaban el liderazgo divino, comprendieron que Dios
estaba llamando a dos de sus lderes destacados para una tarea
especial. La partida de Pablo y Bernab estuvo acompaada por
otro perodo de oracin y ayuno. La imposicin de manos no era ni
una ordenacin formal ni un comisionamiento al oficio apostlico;
era un acto de bendicin en el cual la iglesia expresaba su unidad en
apoyar el ministerio de Pablo y Bernab.
Mi n i s t er i o en Ch i p r e ( 13: 4- 13)
Pablo practic dos principios misioneros en Chipre, que us en
los viajes posteriores:
1. Viaj principalmente a los grandes centros de poblacin para
predicar el evangelio. En la isla de Chipre fue primero a la ciu-
dad oriental de Salamina y luego al centro de gobierno en
Pafos.
2. Comenz su ministerio en las sinagogas de las ciudades a las
cuales viajaba. All encontraba judos y algunos proslitos que
aceptaban las Escrituras del Antiguo Testamento; por lo me-
nos tenan algn fundamento para entender lo que quera de-
cir cuando llamaba "Mesas" a J ess.
En el centro de gobierno en Pafos, Pablo tuvo la oposicin de un
mago judo llamado Barjess ("hijo de J osu" en hebreo) o Elimas, un
trmino que lo designaba como un mago. Elimas se opuso a la predi-
cacin de Pablo cuando la consider como una amenaza a su sobre-
vivencia. Pablo enfrent esta oposicin con una accin fuerte, y lo
dej ciego. El procnsul romano Sergio Paulo estaba tan abrumado
por esta demostracin de poder que respondi en fe al evangelio.
Pablo dej Chipre en camino a Perge, en la costa de Asia Menor.
325
I
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Lucas indic que J uan Marcos, quien haba comenzado el viaje como
un ayudante de Pablo, los dej en Perge y regres a su casa en J e-
rusaln (13:13). Lucas no explica por qu se fue Marcos.
El informe de Lucas en cuanto al ministerio en Chipre destac
dos caractersticas importantes:
1. Pablo asumi el liderazgo en el ministerio. Vemos este cam-
bio en el orden en que se presenta a los misioneros. En 13:7
el orden es "Bernab y... Saulo"; en 13:13 el orden es "Pablo
y sus compaeros".
2. Lucas design a "Saulo" como "Pablo" por primera vez en
13:9. De all en adelante se usa este nombre para describir su
trabajo entre los gentiles. "Saulo" era un nombre judo y
hubiera sido ms aceptable entre los judos.
En otras partes se nos dice que Pablo naci como un ciudadano
romano en Tarso, en la parte sudeste del Asia Menor (Hech. 22:3,
28; 23:6; Fil. 3:4-6). No sabemos cmo el padre de Pablo obtuvo la
ciudadana romana; pero por ser un ciudadano romano Pablo tuvo
proteccin y algunos privilegios en su ministerio (vase Hech.
16:36-40). Su padre era un fariseo y cri a Pablo segn las cos-
tumbres del judaismo estricto. Pablo haba estudiado en J erusaln
bajo el importante rabino Gamaliel. No sabemos si Pablo vio a J ess
antes de la crucifixin; tampoco sabemos si Pablo estaba casado.
La soltera era rara entre los varones judos; podemos conjeturar
que haba estado casado, pero quiz su esposa muri.
1
Pabl o en An t i o q u a de Pi s i di a ( 13: 14- 52)
Antioqua era una ciudad importante en el interior de Asia
Menor, pero no estaba tcnicamente en Pisidia. Dado que haba mu-
chas ciudades con el nombre de "Antioqua" en la poca del Nuevo
Testamento, a esta ciudad le llamaban "Antioqua hacia Pisidia" o
"Antioqua de Pisidia" a fin de distinguirla de las otras. Pablo pre-
sent el ministerio de J ess como el cumplimiento de las profecas.
Finaliz con una apelacin a sus oyentes para que evitaran el error
de los judos de J erusaln que haban rechazado a J ess. Los judos
1
Vase 1 Cor. 7:7, 8, donde Pablo implica que estaba solo. Posteriormente en 1
Corintios 7:32-35 Pablo sugiri que el estar solo daba a la persona una mayor
libertad para servir al Seor.
326
HECHOS: PABLO EN LA EXPANSIN DEL CRI STI ANI SMO ( HECH. 1 3 2 8 )
y los gentiles proslitos respondieron al mensaje de Pablo pidin-
dole que volviera al sbado siguiente. Cuando Pablo y Bernab
regresaron, judos envidiosos e incrdulos se opusieron a su predi-
cacin. Pablo fue guiado a cambiar su ministerio, dirigindolo es-
pecficamente a los gentiles. La oposicin contra Pablo lo oblig a
dejar la ciudad antes que se hubiera completado el desarrollo de la
iglesia. Regres posteriormente para consolidar los resultados de su
primera visita (14:21-24). El modelo en Antioqua predicacin en
la sinagoga, xito entre los gentiles, hostilidad de los judos, retiro
de la sinagoga, ministerio adicional entre los gentiles, persecucin,
partida se convirti en el patrn que sigui en la mayora de sus
visitas. Dondequiera Pablo predicaba, segua o un avivamiento o una
rebelin.
Mi ni s t er i o en I c oni o, Li st r a, Der be y r egr es o a Ant i oqu a
( 1 4 : 1 - 2 8 )
Despus de que Pablo experimentara 'jn xito inicial en la predi-
cacin en Iconio, la reaccin de los judos incrdulos hizo que saliera
de la sinagoga y finalmente de la ciudad. Pablo, no intimidado por la
oposicin, continu predicando el evangelio en las ciudades vecinas
de Listra y Derbe, ambas ubicadas en el rea de Licaonia.
En Listra, Pablo predic principalmente a una audiencia pagana,
san a un cojo y fue abrumado por la respuesta pblica que los
identificaba a l y a Bernab como dioses griegos que haban des-
cendido a la tierra. Las multitudes supersticiosas llamaron Hermes
a Pablo, el mensajero de los dioses, y Zeus a Bernab, el dios princi-
pal de los griegos. Pablo, horrorizado por esta respuesta idlatra,
ense a la multitud acerca de la naturaleza verdadera de Dios, y
logr impedir que ellos presentaran sacrificios ante los misioneros.
Las multitudes volubles, llenas con propaganda de judos envenena-
dos que llegaron a Listra desde Antioqua e Iconio, se volvieron con-
tra Pablo y aparentemente se juntaron para apedrearle. Pablo, deja-
do por muerto por la turba vengativa, se reanim, regres a Listra
y luego parti para predicar en Derbe, a unos 80 km. de Listra.
Despus de completar el circuito de predicacin, Pablo y Berna-
b volvieron sobre sus pasos, fortalecieron a los grupos de creyen-
tes y nombraron lderes locales en las iglesias. Estas se organizaron
3 2 7
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
de acuerdo con el modelo de las sinagogas, pero los lderes eran
seleccionados ms por medio de la oracin y ayuno que por el voto
de la congregacin (v. 23). Despus de regresar por las ciudades
que haban visitado previamente, Pablo y Bernab navegaron hasta
Antioqua proclamando cmo Dios haba abierto oportunidades para
el trabajo entre los gentiles.
El c o n c i l i o en J er us al n ( 15: 1- 35)
Aparentemente la iglesia en Antioqua no impuso condiciones di-
ferentes pp.ra los gentiles que se convertan al cristianismo. Esta li-
bertad de espritu no agradaba a algunos cristianos de origen judo
que llegaron de J udea para visitar Antioqua; ellos insistieron en
obedecer la ley mosaica como una condicin para la salvacin de los
gentiles. Aquellos que expresaban esta actitud probablemente ha-
ban sido fariseos en los das antes de su conversin. La disensin
que se produjo llev a la iglesia de Antioqua a enviar a Pablo y a
Bernab hacia J erusaln para discutir y clarificar este asunto. En J e-
rusaln, Pablo y Bernab relataron cmo los gentiles haban respon-
dido al evangelio; hablaron en favor de eximir a los gentiles de una
obediencia forzada al cdigo mosaico. Se les opusieron los fariseos
convertidos (15:5), quienes insistieron en la obediencia a las leyes
mosaicas como una condicin para la conversin. Pedro puso su po-
derosa influencia en apoyo a la poltica de aceptar en la iglesia a los
gentiles cuyos corazones estaban purificados por la fe.
La decisin de Jacobo. La iglesia miraba en forma expectante a
J acobo, el hermano del Seor, para que trajera sabidura y discerni-
miento en ese desacuerdo. l se fundament en Amos 9:11, 12 pa-
ra apoyar su posicin; insisti en que los gentiles podan llegar a ser
creyentes sin seguir las leyes y prcticas del judaismo. Pidi a los
gentiles que mostraran respeto por los escrpulos judos evitando
comida usada en las prcticas idlatras, rechazando comida que ve-
na de animales estrangulados, no comiendo sangre y abstenindo-
se de la inmoralidad sexual (vase Lev. 18:6-18). Los miembros de
la iglesia aceptaron las sugerencias de J acobo, escribieron la deci-
sin en una carta para Antioqua, y enviaron la misma con J udas y
328
HECHOS: PABLO EN LA EXPANSIN DEL CRI STI ANI SMO ( HECH. 1 3 2 8 )
Silas, quienes podan explicar e interpretar la carta. Los miembros
en Antioqua se regocijaron cuando recibieron la epstola.
Resultados del concilio. Hubo tres decisiones importantes que se
tomaron en el concilio en J erusaln:
1. La iglesia decidi que la obediencia a la ley mosaica no era
una condicin para la salvacin que se deba imponer sobre
los gentiles.
2. La iglesia pidi a los cristianos de origen gentil que evitaran
ciertas prcticas en favor de relaciones armoniosas entre ju-
dos y gentiles.
3. La iglesia preserv una unidad que diera credibilidad a su tes-
timonio en favor del evangelio.
2
Segundo vi aj e mi si oner o
Co mi en zo del v i aj e ( 15: 36- 41)
Despus de un perodo de ministerio en Antioqua, Pablo invit
a Bernab a unirse con l en una nueva visita a aquellas ciudades en
las que haban trabajado en el viaje anterior. Los dos acordaron en
cuanto a la necesidad del viaje pero estuvieron en desacuerdo en lo
relacionado con el papel de Marcos, quien los haba dejado en su pri-
mer viaje (13:13). Bernab, quien era primo de Marcos (Col. 4:10),
vea las posibilidades del joven a pesar de su fracaso anterior. Pablo,
no dispuesto a ser dejado otra vez por Marcos, rehus considerar
llevarle de nuevo con ellos. Los dos hombres no pudieron resolver
su desacuerdo; la divisin produjo dos misiones. Bernab tom a
Marcos y parti para Chipre, y nunca ms fue un compaero de Pa-
blo en sus viajes.
3
La actuacin futura de Marcos justific el riesgo
asumido por Bernab al llevarle consigo (Col. 4:10; 2 Tim. 4:11).
2
J ohn Nolland usa el concilio de J erusaln como un estudio de caso para rela-
cionar la Biblia con nuestras tradiciones en circunstancias cambiantes. Su
artculo sugiere de qu manera una iglesia puede buscar colectivamente la vo-
luntad de Dios. Vase "Acts 15: Discerning the Will of God in Changing
Circumstances", Crux 27 (marzo 1991): pp. 30-34.
3
La ltima mencin del nombre de Bernab en 1 Corintios 9:6 y Colosenses 4:10
sugiere que su separacin de Pablo no fue del servicio cristiano y la obediencia
al Seor.
329
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Marcos no necesitaba servir en otro equipo misionero encabezado
por Pablo; necesitaba pasar ms tiempo en la compaa de alguien
animador como Bernab. Su rehabilitacin subsecuente da una ilus-
tracin de la capacidad de Dios para sacar algo bueno de los errores
y dificultades humanos (Rom. 8:28).
Pablo llev a Silas con l para viajar a travs de Siria y Cilicia animan-
do a las iglesias. Este se convirti en el segundo viaje misionero de Pablo.
Mi n i s t er i o en Fi l i pos ( 16: 1- 40)
Cuando Pablo visit Listra, invit a Timoteo para unirse a su
equipo misionero. Timoteo era el hijo de una madre juda y un padre
gentil. A fin de facilitar su aceptacin en el ministerio entre los ju-
dos, Pablo hizo circuncidar a Timoteo. Dondequiera que no haba
asuntos doctrinales en juego, Pablo estaba dispuesto a ser flexible
a fin de estimular la difusin del evangelio (1 Cor. 9:19-22). Sin
embargo, si alguna prctica pona en peligro la verdad del evange-
lio, Pablo era inexorable en rechazar tal prctica (Gl. 1:6-9).
La visin macedonia. Despus de que Pablo lleg a Troas recibi
una visin de un varn de Macedonia que le peda: "Pasa a Mace-
donia y aydanos!" Pablo reconoci que la visin era un llamado de
Dios y sali para Macedonia. Finalmente lleg a Filipos, una colonia
en Macedonia en la cual los veteranos de guerra de Roma podan re-
tirarse a vivir bajo la ley romana y sin pagar impuestos.
Encarcelados en Filipos. Filipos tena una poblacin juda tan pe-
quea que no haba la cantidad de varones necesaria para tener una
sinagoga (16:13). Entre las mujeres que se reunan para orar, Lidia
fue la que respondi al evangelio. Su oferta de hospitalidad para Pa-
blo y su equipo misionero demostraba la realidad de su conversin
(v. 15). Despus de que Pablo ech el espritu de adivinacin de una
muchacha esclava, los dueos de ella acusaron a Pablo de practicar
costumbres ilegales para los romanos. La multitud indignada, con el
apoyo de los magistrados, hizo que Pablo y Silas fueran golpeados
y encarcelados. A pesar de lo difcil de su encarcelamiento, Pablo y
Silas estaban alabando a Dios a la medianoche cuando un terremo-
to sacudi la crcel; eso hizo que las puertas se abrieran y las cade-
3 3 0
HECHOS: PABLO EN LA EXPANSIN DEL CRI STI ANI SMO ( HECH. 1 3 2 8 )
as se soltaran. El carcelero, temiendo que todos los prisioneros hu-
bieran escapado, se prepar para quitarse la vida; la costumbre ro-
mana haca responsable al carcelero por sus prisioneros, bajo pena
de muerte. El grito de Pablo (v. 28) salv la vida del carcelero y lo
llev a preguntar, dramticamente: "...qu debo hacer para ser sal-
vo?" La respuesta al evangelio por parte del carcelero y su familia
llev al bautismo de ellos. El carcelero demostr lo genuino de su
conversin por la hospitalidad y compasin por los prisioneros. Pa-
blo rehus dejar la crcel hasta que los magistrados pidieran perdn
por haberle encarcelado, siendo Pablo un ciudadano romano y no
habiendo tenido un juicio adecuado y una investigacin acerca de
su ciudadana. El hecho de que aqu termina una de las secciones
"nosotros" (ocupa 16:10-17) y comienza otra cuando Pablo pasa
por Filipos hasta 20:5, 6, sugiere que Lucas se qued en Filipos, qui-
z ministrando entre los cristianos all.
Mi n i s t er i o en Tes al n i c a y Ber ea ( 17: 1- 15)
En Tesalnica, la capital de Macedonia, Pablo ministr exitosa-
mente tanto a los judos en la sinagoga como a los gentiles. Los ce-
los por el xito de Pablo hicieron que los judos incrdulos llevaran
a los amigos de Pablo ante las autoridades y los acusaran de trai-
cin. Las autoridades demandaron que J asn y los otros pagaran
una fianza antes de liberarlos. Los cristianos en Tesalnica respon-
dieron enviando a Pablo y Silas a la ciudad de Berea, a unos 70 km.
de distancia.
En Berea los judos escucharon la predicacin de Pablo con men-
tes abiertas. Los bereanos no respondieron sin examinar las Escri-
turas y corroborar all los argumentos que Pablo les haba presenta-
do. Hubo muchos judos y gentiles que respondieron al evangelio.
No parece haber habido resistencia de parte de los judos de Berea,
pero los judos de Tesalnica llegaron a Berea y levantaron a las
multitudes; con prudencia Pablo dej la ciudad hasta otra ocasin.
El mi n i s t er i o en At en as ( 17: 16- 34)
Pablo estaba preocupado cuando vio la ciudad de Atenas llena
de dolos. Comparti la verdad cristiana en la sinagoga y en el mer-
3 3 1
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
cado con algunos de los filsofos epicreos y estoicos. Los que
oyeron predicar a Pablo pueden haber pensado que estaba anun-
ciando a dos deidades separadas llamadas "J ess" y "Resurrec-
cin"; puede ser que hayan usado los dos trminos como un despre-
cio burln del concepto de la resurreccin. Los oyentes de Pablo lo
llevaron al Arepago para investigar su enseanza. El trmino
"Arepago" se puede referir tanto a una corte que examin la en-
seanza de Pablo, o a una reunin informal de los atenienses en el
Arepago (el trmino griego para la "colina de Ares", as llamada
por el dios griego de la guerra).
En su explicacin Pablo reconoci la verdad de algunas ideas fi-
losficas de los griegos, particularmente de los estoicos, y sugiri
que los pensadores no haban ido lo suficientemente lejos. Pablo
afirm que:
1. Dios era el Seor del mundo, por lo tanto no necesita un tem-
plo (vv. 24, 25).
2. Dios cre a los seres humanos, por lo tanto ellos lo necesitan
(vv. 26, 27).
3. La naturaleza divina no se puede contener en un dolo (vv.
28, 29).
Pablo concluy afirmando que Dios resucit a Cristo de entre los
muertos a fin de llamar a todos al arrepentimiento. Los atenienses
respondieron al mensaje de Pablo en una forma tpica: algunos cre-
yeron, otros se burlaron y otros reflexionaron.
Mi n i s t er i o en Co r i n t o ( 18: 1- 22)
Corinto era la capital de la provincia romana de Acaya. La ciudad
antigua de la poca clsica fue destruida por los romanos en el
ao146 a. de J .C.; J ulio Csar comenz a construir una nueva ciu-
dad en el ao 46 a. de J .C. En la poca del Nuevo Testamento Co-
rinto era un centro comercial con reputacin de inmoralidad.
Pablo tuvo dos experiencias estimulantes despus de su llegada
a Corinto:
1. Se encontr con Priscila y Aquilas, una pareja de fabricantes
de tiendas que fueron muy tiles para l en ministerios futu-
ros. El emperador Claudio los haba expulsado de Roma en el
ao 49 50 d. de J .C. debido a una revuelta en el sector judo
3 3 2
HECHOS: PABLO EN LA EXPANSIN DEL CRI STI ANI SMO ( HECH. 1 3 2 8 )
de Roma en conexin con un hombre llamado "Chrestus".
4
2. Timoteo y Silas vinieron de Macedonia y se reunieron con
Pablo. El esfuerzo evangelstico resultante llev a una con-
frontacin con los judos, y un principal de la sinagoga se con-
virti al cristianismo. Los judos, sin duda movidos por celos,
llevaron a Pablo ante Galin, el procnsul de la provincia se-
natorial, acusndole de comportamiento ilegal.
5
La naturale-
za de su acusacin no es clara. Los romanos daban a los ju-
dos cierta medida de proteccin legal al clasificar al judaismo
como una religin lcita. Hasta este punto los cristianos ha-
ban recibido la misma proteccin de parte de los romanos,
quienes consideraban al cristianismo como rama del judaismo.
Los judos pueden haber pedido a Galin que prohibiera el cris-
tianismo, considerndolo una religin ilegal; o puede ser que hayan
insistido en que Pablo llevaba a la gente a una adoracin que era
contraria a la ley romana en general. Galin clasific la disputa de
ellos como un asunto interno del judaismo y rehus dar atencin al
asunto. La decisin de Galin sent un precedente que fue seguido
por varias dcadas por los gobernadores provinciales romanos, una
medida de tolerancia hacia el cristianismo.
4
EI historiador romano Suetonio describi la accin de Claudio en Las vidas de
los Csares 5.25.4. Dijo: "Dado que los judos constantemente provocaban dis-
turbios a instigacin de Chrestus, l los expuls de Roma". Suetonio parece
creer que Chrestus mismo inici la revuelta. El nombre "Chrestus" pod a fcil-
mente confundirse con el nombre Cristo en griego, "Christus". Es posible que
Suetonio confundi la predicacin acerca de Cristo con una revuelta conducida
por Chrestus; lo que realmente estara describiendo era una revuelta de parte
de los judos incrdulos por la predicacin del evangelio acerca de Cristo.
Barrett tiene una traduccin y discusin de esta seccin en The New Testament
Background: Selected Documents, ed. rev., pp. 13, 14. Para una opinin con-
traria, vase Bruce W. Winter, ed., The Book of Acts in Its First-Century
Setting, vol. 2, Graeco-Roman Setting, ed. rev. por David W. J . Gil y Conrad
Gempf (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Co., 1994), pp. 469-71.
5
Una inscripcin en latn que se encontr en Delfos, Grecia, indica que el pero-
do de Galin como procnsul fue aproximadamente entre los aos 51 a 53. Pablo
visit Corinto en algn momento durante el proconsulado de Galin, probable-
mente durante el ao 51. Este hallazgo ofrece un fundamento importante para
determinar la cronologa del Nuevo Testamento. Para una traduccin y discusin
de la inscripcin vase C. K. Barrett, The New Testament Background: Selected
Documents, ed. rev., pp. 51, 52.
3 3 3
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJE
Ter cer vi aj e mi si oner o
Pablo comenz su tercer viaje misionero desde Antioqua. Viaj
a travs de Galacia y Frigia, provincias que haba visitado en sus via-
jes misioneros previos. En 18:24-28 Lucas mencion la llegada a
Efeso del elocuente judo Apolos. Este tena un conocimiento amplio
de las Escrituras y hablaba con fervor; sin embargo, conoca solo el
bautismo de J uan. Despus de que Priscila y Aquilas le ensearon
sobre el tema, Apolos viaj a la provincia de Acaya y a la ciudad de
Corinto, donde brind una ayuda importante para aquellos que
haban credo; tambin refut a los judos que eran incrdulos. El
tercer viaje misionero de Pablo concluy con su llegada a J erusaln
(21:17).
Mi n i s t er i o en Ef es o ( 19: 120: 1)
Pablo encontr en Efeso a algunos discpulos de J uan que no
haban recibido el Espritu Santo y comprendan solo el bautismo de
J uan. Estos discpulos entendan el nfasis de J uan sobre el arre-
pentimiento, pero no consideraban el papel de Cristo como el obje-
to de su fe. Despus de que llegaron a entender que J esucristo era
el que haba de venir y en el que deban poner su fe, recibieron el
bautismo cristiano. La aparicin de los dones de lenguas y profeca
revelaban la realidad de la venida del Espritu. En Hechos, cada vez
que grupos especiales eran recibidos en la iglesia, el Espritu Santo
descenda sobre ellos en una manera inusual significando la acepta-
cin por Dios de ese grupo. Vemos esta venida inusual del Espritu
en la ocasin de la conversin de otros cuatro grupos:
1. Los primeros judos creyentes (cap. 2).
2. Los samaritanos (cap. 8).
3. Los gentiles (cap. 10).
4. Los discpulos en Efeso, con enseanza deficiente (cap. 19).
Debemos cuidarnos de esperar que la manera en que Dios confi-
ri el Espritu Santo sobre los grupos de gente que se registran en
Hechos sean lo normal o comn en nuestro tiempo.
Difusin del evangelio en Efeso. Despus que Pablo hubo predi-
3 3 4
HECHOS: PABLO EN LA EXPANSI N DEL CRI STI ANI SMO ( HECH. 1 3 2 8 )
cado por tres meses en la sinagoga en Efeso, la resistencia a su
mensaje le oblig a retirarse. Se mud a una escuela usada por un
maestro cuyo nombre, o apodo, significaba "tirano". Por dos aos
el evangelio se difundi por toda Asia a partir de Efeso. Sanidades
y exorcismos acompaaban a la predicacin de Pablo. Los siete
hijos de un autonombrado sumo sacerdote judo llamado Esceva
intentaron echar fuera demonios usando el nombre de J ess. En un
incidente extrao un espritu malo confes que conoca tanto a
J ess como a Pablo pero no a los hijos de Esceva. Bajo la influencia
demonaca el hombre se puso violento y atac a los hijos de Esceva.
El incidente produjo temor y respeto hacia J ess entre la gente
supersticiosa; muchos abandonaron las prcticas paganas y ocultas
quemando pblicamente sus libros y colecciones de maldiciones e
imprecaciones. La palabra de Dios continu difundindose por la
regin.
La revuelta de los plateros. El incidente en 19:23-41 demostra-
ba la difusin rpida del mensaje cristiano. Demetrio, un platero que
haca estatuas de la diosa Artemisa, se quej de que la predicacin
de Pablo llevaba a la gente a negar la existencia de los dolos fabri-
cados por los seres humanos. Esto tena consecuencias econmicas
graves para su artesana y para el trfico de turistas en Efeso. Arte-
misa era el nombre que se usaba para una diosa local de la fertili-
dad que se relacionaba con la diosa Artemisa de los griegos, la
patrona de la caza. El templo en Efeso, una de las siete maravillas
del mundo antiguo, tena una imagen de Artemisa, probablemente
un meteorito que para los supersticiosos efesios se pareca a una
mujer con muchos pechos. El incidente mostraba que los que apo-
yaban a Artemisa no tenan un plan concertado de accin; tambin
sealaba el impacto de la predicacin cristiana sobre el pblico. Los
oficiales de la ciudad declararon su oposicin a una accin en con-
tra de los misioneros a menos que se siguieran los procedimientos
de rigor. El relato indica que no se consideraba que los cristianos
fueran una amenaza para el Estado y que deban ser tratados con
tolerancia en una sociedad religiosamente pluralista. Despus que
ces el alboroto, Pablo se fue de Efeso a Macedonia.
335
I
EL NUEVO TESTAMENTO: SU TRASFONDO Y SU MENSAJ E
A Gr ec i a y de r egr es o a J er u s al n ( 20: 221: 16)
Despus de cerca de tres aos de ministerio en Efeso (20:31)
Pablo viaj a Macedonia y Acaya. Bajo su direccin las iglesias de
esas zonas juntaron dinero para ayudar a aliviar la pobreza entre los
judos en J erusaln (2 Cor. 8:19:15). Mientras estaba en Corinto,
Pablo fue informado de un complot en su contra de parte de los ju-
dos; por ello decidi regresar a J erusaln a travs de Macedonia.
Despus de un incidente memorable, en Troas, al volver a Eutico a
la vida, lleg a Mileto, donde los ancianos de la iglesia de Efeso lle-
garon para verle.
Despedida de la iglesia de Efeso en Mileto. En su discurso de
despedida a los lderes de la iglesia en Efeso, Pablo hizo un repaso
de su trabajo como misionero (20:18-27) y prepar a los lderes pa-
ra el tiempo cuando l ya no estuviera con ellos (20:28-35). Pre-
sent su propio ejemplo de servicio fiel como un modelo que ellos
podan imitar (20:35).
Despus de dejar Mileto Pablo continu el viaje a J erusaln. A
medida que viajaba era recibido en forma entusiasta por las comuni-
dades cristianas que visitaba (21:7, 8). Sin embargo, tambin escu-
chaba predicciones acerca de dificultades que hallara en J erusaln,
y advertencias de que no fuera a esa ciudad (21:4, 10-12). Los
amigos de Pablo estaban en lo cierto al anticipar las dificultades que
le esperaban en J erusaln. Sin embargo, ellos estaban equivocados
en asumir que las dificultades que se esperaban alteraran sus pla-
nes. Pablo continu su viaje a J erusaln convencido de que estaba
siguiendo la voluntad de Dios.
Reanudacin de las secciones "nosotros". La reanudacin de la
seccin "nosotros" en 20:5 indica que Lucas viajaba nuevamente
con Pablo desde Filipos y que le acompa a J erusaln. Despus de
la llegada a esa ciudad (21:17, 18) y su subsecuente arresto, las
secciones "nosotros" desaparecen hasta que Pablo aborda un barco
en Cesarea en viaje a Roma (27:1).
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HECHOS: PAB