Sei sulla pagina 1di 152

Rodica Ojog-Braoveanu

Panica la casuta cu zorele

Capitolul 1 Un calendar de mas arta 31 decembrie 1 !""" #aiorul #inerva $utovan rupse instinctiv %ila" &e a%lau 'n diminea(a zilei de 1 ianuarie) iar l*ng ra%turile bibliotecii zcea cadavrul inginerului +an #anu) cu un cu(it 'n%ipt 'ntre omopla(i" +up toate aparen(ele) criminalul ac(ionase prin surprindere) nels*nd timp victimei) un brbat t*nr i robust) s opun vreo rezisten(" ,n odaie nu e-istau urme de lupt) dar) %irete) nu trebuia omis posibilitatea ca acestea s %i %ost 'nlturate ulterior" .Un tip perseverent p*n la 'ncp(*nare.) observ #inerva privindu-i brbia puternic" +escoperi 'ntr-un sertar o %otogra%ie recent de %amilie" Oc/ii inginerului cercetau 'n%rigurat c/ipul %emeii" Cora #anu semna cu un 'nger cu plete de argint) %irav) trist i pu(in speriat" .Original 'n orice caz""" & %ii 'ndrgostit de nevast-ta dup paisprezece ani de csnicie) e ceva0. ,n timp ce medicul legist 'i aranja instrumentele) #inerva 'ncerc 1 e-erci(iul o stimula nespus 1 s reconstituie personalitatea inginerului inventariind obiectele din 'ncpere" O bibliotec e-clusiv) doar cr(i de specialitate) c*teva romane de 2u-le3 i un manual de conversa(ie 'n limba german) o mas de lucru) un divan) covoare bune) tablouri remarcabile" &trbtuse toat casa) o vil cu paisprezece 'ncperi) i constatase c so(ii #anu nu au un dormitor comun" 4a( de %elul 'n care arta so(ia inginerului) amnuntul i se pru notabil" ,ntr-o cutie de lemn) gsi un pumn de mrun(i" Cele mai multe monede erau de zece i cincisprezece bani" 5semenea puculi(e (in 'n general btr*nii" C*nd ies pentru t*rguieli) nu uit s-i umple buzunarele cu metal" ,i sperie acei .i aptezeci i cinci sau optzeci i cinci de bani. la care casieri(ele n-au de obicei rest" 5tunci rs%ir tacticos banii e-ac(i cu satis%ac(ia de a le %i jucat un reng/i" Cei din spate bombne e-aspera(i i c*nd le vine r*ndul procedeaz la %el" 2*rtiile de pe birou erau aezate milimetric) creioanele ascu(ite impecabil" #inerva recapitul6 .'ncp(*nat) 'ndrgostit) ordonat i 'n nici un caz risipitor." 1 7 intereseaz) presupun 1 declar medicul cu convingerea c %ace un banc grozav 1 ora la care s-a comis crima" 1 +a8 de unde) m ateptam s-mi spune(i ce credea despre %ar%uriile zburtoare" 1 +up autopsie" +eocamdat) cert e c victima a decedat 'ntre orele douzeci i trei treizeci i unu diminea(a" 1 O crim de revelion) rosti #inerva pe g*nduri" 1 Oricum) ave(i de-a %ace cu un asasin original" 1 &unt o norocoas" &e retrase l*ng u) 'ncerc*nd s nu sting/ereasc activitatea ec/ipei operative"

Oamenii 'i vedeau de treburi cam (epeni" #aiorul #inerva $utovan %cea parte dintre anc/etatorii care nu pun mare pre( pe somnul i pingelele subalternilor" 1 5m nevoie de c*t mai multe %otogra%ii cu cu(itul 'n plan detaliu" +up ce isprvi(i aici) ridica(i urmele din camera Corei #anu" Cora #anu este so(ia victimei) bie(i) %emeia blond din /ol pe care a(i msurat-o din toate ung/iurile) cu un interes strict pro%esional) nu m 'ndoiesc" Camera se a%l pe st*nga" ,mi %ac mari speran(e c o s da(i de ea) c/iar dac azi-noapte a %ost revelionul" 9nsista(i asupra %erestrei" 5 %ost %or(at" Un o%i(er t*nr) care cerceta pere(ii cu lupa) 'i reprim un c/icotit" #inerva arbor ceea ce al(ii ar %i trebuit s-i 'nc/ipuie c era un sur*s dulce" 1 ,mi plac colaboratorii veseli" 7oi %ace tot posibilul s lucrm c*t mai des de aci 'nainte" $*nrul se 'ndoi brusc) de parc ar %i primit un pumn 'n ple-" Procurorul dispuse transportarea cadavrului la 9nstitutul #edico-:egal" &c/imb c*teva impresii cu #inerva i prsi casa inginerului #anu o dat cu ec/ipa operativ" #inerva rs%oi c*teva numere dintr-o revist te/nic strin descoperite 'n biblioteca inginerului" 5vu sentimentul incert c ceva nu e 'n regul i le puse deoparte" :ocotenentul +obrescu urc o%t*nd scrile" Pleoapele um%late de nesomn se 'nc/ideau peste oc/ii albatri" 5bia se 'ntorsese de la revelion c*nd 'l sunase #inerva" &e uit la ea cu un sentiment de invidie" 5vea o 'n%(iare proaspt i prea 'nc*ntat" 5i %i zis c-i dorise din tot su%letul s-i pice pe cap o crim c/iar 'n diminea(a zilei de 1 ianuarie" +ac ar %i 'ndrznit s-o 'ntrebe cum a petrecut revelionul) i-ar %i povestit probabil c s-a sim(it admirabil 'n compania papagalului ;eops i a c(elului &piridon) rezolv*nd integrale i ecua(ii de gradul 1! sau 11! 1 +obrescu nu tia e-act i nimic nu-i era mai indi%erent pe lume" 4iind srbtoare) adugase aa) de la ea) i c*teva probleme subtile de geometrie 'n spa(iu" 1 &candeaz ce-ai %cut) concret) tare i cu dic(ie0 1 #-am dus 'nt*i la colegii de birou ai lui #anu" Unul e la &inaia) cellalt la maic-sa) la Bacu" 5m avut mai mult noroc cu Predescu) e%ul serviciului personal" 1 <-ar putea spune i el acelai lucru) r*se #inerva" 1 Ce s discutm0 &-a uitat la mine ca la o %antom" C*nd mi-a desc/is) (inea 'n m*n lingura" <e%ericitul era la ciorba de potroace" 5lturi musa%irii) sau ce-or %i %ost) c/iuiau) un magneto%on urla i un (*nc de vreo cinci ani a 'nceput s m sorcoveasc" #ia urat un an bun) cu un e% duios) ce-a auzit i el de la taic-su""" <u tia c eu personal nu mai am ce s-mi doresc" #i-a %ost destul de greu s-l %ac s priceap de ce nu dorm la ora aia" Oc/ii #inervei luceau" &e amuza stranic 'nc/ipuindu-i scena" :ocotenentul) speriat s nu adoarm pe scaun) se ridic" 1 ,n s%*rit) datele inginerului sunt urmtoarele6 are cinci inven(ii importante la activ) 'n domeniul militar) a absolvit electronica 'n 8==) a stat trei ani la specializare 'n 5nglia) are patruzeci i patru de ani) s-a 'nsurat de paipe) se 'mplinesc zece de c*nd a %ost angajat prin trans%er" 1 """>i opt*pe de c*nd i-a trimis tanti 5glaia salutri din &lnicul #oldovei) 'l 'ntrerupse #inerva" # intereseaz ce %el de individ era) +obrescule0 1 Prezenta un comple- interesant de calit(i i de%ecte" Reproduc te-tual caracterizarea lui Predescu6 dur) c/iar brutal) 'ncp(*nat) sarcastic cu colegii i ranc/iunos" <u se bucura de simpatie 'n r*ndul salaria(ilor" ,n sc/imb) e-trem de capabil)

%ecund 'n idei) de o cinste ce nu poate %i pus la 'ndoial" ,n ultima vreme) sesizase un soi de detaare 'n atitudinea inginerului" #ani%esta oarecare indi%eren( pentru activitatea institutului" Predescu presupune c lucra intens acas) 'n ciuda avertismentelor repetate" 1 ?ra prima c/estie pe care trebuia s mi-o spui) biete0 #inerva sri de pe scaun i 'ncepu s msoare agitat 'ncperea" :ucra acas""" O s ne uitm mai atent prin /*rtiile lui" 2m) cunosc genul0 .5m nevoie de linite""" la birou url tele%oanele) to(i nucii desc/id ua s-(i comunice punctul lor de vedere 'n legtur cu re%le-ele lui Rducanu) sau ce bine arat #imi de la secretariat dup divor(" $e c/eam dom8 director) da(i bani pentru Pepsi c a venit o delega(ie""" 5a) stau acas) m 'nc/id 'n odaie) beau o ca%ea) papuci) pijama) nevast-mea umbl pe v*r%uri) iar soacr-mea 'n capot cu %lori 'i %ace o masc cu glbenu de ou". +obrescu se aez iar" <u-i trecea prin minte ce cuta 'n toat /arababura asta masca cu glbenu de ou) dar era prea obosit ca s mai 'ncerce s g/iceasc" #inerva 'l msur din cap p*n-n picioare" 1 $e clatini ca o barz c/ioar0 +u-te i % nani) bie(a" :ocotenentul tresri" &e dezmetici at*t de brusc) 'nc*t se sim(i sgetat de o durere ascu(it 'n cea%" 1 <u e cazul" 1 $e atept e-act la patru i jumtate tot aici" 50 Ce se aude cu ceilal(i locatari@ +obrescu %cea e%orturi s (in oc/ii desc/ii" 1 Pe $oni Conta) socrul lui #anu) l-am prins 'n ultima clip" Pleca 'ntr-o e-cursie la Predeal" ,n s%*rit) mi-a spus c ia primul tren" Aeologul #i/ai >erbnescu e 'n avion acum" Preciz privindu-i ceasul6 Cursa de dousprezece" 1 5m %cut o socoteal) +obrescule) tii c*(i ini locuiesc 'n /urdubaia asta@ <ou) claie peste grmad" 1 &unt paipe odi" 1 ?i i@ ?u cred c le place v*nzoleala" Cei mai mul(i dintre ei aveau posibilitatea s se mute sau s-i cumpere un apartament) dar n-ar mai %i %ost vesel" +e) gusturi0 :a %el de bine '(i po(i petrece toat via(a 'ntr-un camping""" Ce %aci) biete@ :ocotenentul adormise pe scaun" #inerva 'i trecu z*mbind m*na prin pr" .$ot copil a rmas0. 1 <u mi-a %i 'nc/ipuit pentru nimic 'n lume c m voi mai 'ntoarce vreodat" >i) culmea) abia au trecut treizeci de ore de c*nd am plecat de%initiv" #i/ai >erbnescu se prbuise 'n %otoliul inginerului 1 #inerva decisese ca anc/eta s se consume 'n camera victimei 1 i privea tulburat obiectele din jur" ?ra 'nalt) suplu) cu o e-presie %ranc" .$ipul de intelectual cu succes la cucoane) %r s %ac prea mult caz de asta""". :ocotenentul +obrescu lua contiincios note" A*ndul c dormise un ceas i jumtate sub privirile #inervei 'l trezise complet" #aiorul $utovan 'i ridic spr*ncenele care se pierdeau sub bretonul aspru i gros" 1 Ce 'nseamn de%initiv@ 1 &unt geolog" 1 ,n(eleg) o pro%esiune nomad" 1 5pro-imativ" 5m %ost trans%erat 'ncep*nd cu 1 ianuarie 'n $") unde s-a desc/is un

antier" 1 &unte(i rud cu %amilia #anu@ 1 <u) am alte pcate""" 5cum doi ani i-am %ost recomandat lui BacC #oraru) unc/iul inginerului" Cutam o locuin( provizorie i notarul s-a o%erit s-mi 'nc/irieze o camer" #i-au plcut grdini(a) zorelele c(rate pe zidria casei) p*n 'n balcon" 7ara) vila are o 'n%(iare romantic" ,n cartier i se spune csu(a albastr sau csu(a cu zorele""" 5m acceptat %r s mai stau pe g*nduri) dei""" 1 +ei c/iria era substan(ial""" BacC #oraru) dac re(in bine) e un tip 'n v*rst) pleuv@ 1 5ve(i memorie" 1 <u mi-a %cut impresia c ar mulge vaca %r s-i rup ugerul" #i/ai >erbnescu z*mbi" 1 5a e" 1 :-a(i cunoscut bine pe #anu@ +isting) evident) 'ntre un bun ziua i ce mai %aci de circumstan( i o cunotin( apro%undat) 'n care se sc/imb lovituri de pumni i amenin(ri cu tribunalul" Aeologul se uit o clip 'n oc/ii mari ai #inervei) parc surprins de 'ntrebare" 5vu un gest vag cu m*na 'n care (inea (igara" 1 #anu dorea s %ie lsat 'n pace" ,n cercurile de specialitate se discut) m rog) se discuta) despre el) cu mult risip de elogii" Un inginer %oarte talentat) cpos) dar integru) o minte av*ntat" 1 # intereseaz opinia dumneavoastr" 1 :s*nd la o parte aspectul pro%esional) a %ost un brbat di%icil" ?-ist un gen""" C*nd pleca de-acas) toat lumea respira uurat) %r un motiv anume" &e enerva repede) din nimic) i nu avea sim(ul umorului" #inerva 'ncepu s r*d" 1 O observa(ie interesant" 1 <u 'nt*mpltoare" Oamenii care nu tiu) nu pot s r*d) au o optic special i aptitudinea incomod de a descoperi tot ce e mai ru 'ntr-un individ" Caut de%ecte cu lum*narea i nu le iart" 1 &-ar putea s ave(i dreptate" Obinuia s lucreze acas@ 1 Probabil" 1 Ce anume@ 1 <-am idee" 1 &pune(i-mi sincer) v-a surprins cu adevrat moartea inginerului@ C/ipul lui >erbnescu se 'ntunec" <u rspunse imediat" +dea impresia c-i caut cuvintele" 1 +ac m-a surprins""" >i da) i nu" <iciodat nu eti 'ndeajuns de bine pregtit s primeti un dezastru) dei) teoretic) 'l ateptai poate" #ai intervine i autocenzura6 mi se nzare) e-agerez) am nervii obosi(i""" ,n sensul acesta m-a surprins" Pe de alt parte) evenimentele din sptm*na trecut) 'ntreaga atmos%er din cas prevesteau nenorocirea" 1 5dic@ 1 ,n seara de 5jun) pe DE decembrie) montam bradul 'n /ol" Ua de la camera 7enerei Conta) sora vitreg a doamnei #anu) era 'ntredesc/is" 5veam sentimentul neplcut c ne p*ndete" 1 +e ce ar %i %cut-o@

1 2abar n-am0 Pe l*ng ursuzenia ei) dispozi(ia cotidian a inginerului prea de-a dreptul 'nviortoare" ,ntr-un %el) +an #anu i 7enera semnau) nu riscai s mori de r*s c*nd erai cu ei la o petrecere" $oni Conta) tatl Corei) rmsese cu g*ndul la amicii de la Capa) BacC btea c*mpii ca de obicei) pianista plutea 'n nori""" 5duga(i tensiunea) nelinitea de care v vorbeam i o s ave(i imaginea 5junului" 1 Ceilal(i nu remarcaser nimic@ 1 <-a putea s v spun" C*nd vor) to(i pot deveni ermetici) cu e-cep(ia Aeorgetei Penciu" #inerva 'i 'ncrunt spr*ncenele %ine" 1 <-am re(inut) cine-i persoana@ 1 7erioara lui +an #anu i mama teribilului $itel" 5g(am toate %leacurile acelea strlucitoare 'n pom i nu-mi puteam reprima o senza(ie de nelinite" # sim(eam e-act ca un oarece care se tie privit prin gaura c/eii de o pisic""" F 7enera Conta urmri un timp agita(ia din /ol) apoi continu s scrie6 Alaltieri am mplinit patruzeci i apte de ani. Firete, Cora a uitat s m felicite. Spun firete, pentru c pe Cora n-a interesat-o niciodat nimeni. Este att de convingtoare n indiferen a ei, nct uneori am sentimentul c se ignor i pe ea. !ai mult m-a surprins "oni... ! o#inuisem cu cele cteva garoafe ori fire de liliac, cu zm#etul lui discret-ama#il, cu srutarea tears pe tmpl, cu privirea lui particular care se asigur mereu$ %&oi doi am rmas aceiai prieteni #uni, 'enera, nu-i aa(% Ce ciudat mi se pare s gndesc despre "oni c a m#trnit) &u i-am spus niciodat tat, nu i-a spus nici Cora, fiica lui, dar tinere ea, vrsta nu st n apelative. Cred c n adncul sufletului, s-a sim it toat via a liceanul fermector din *+,-. Ce departe suntem de el) Eu, Cora, ceilal i... Alaltieri am mplinit patruzeci i apte de ani. . noapte de veg/e la lumina al#astr a lmpii, cu amintiri, cu acel plin de nostalgie %acum treizeci de ani%, cu fotografii rsfirate pe pern. 0n set semnificativ din care lipsesc #i#eronul, nudul #uclat, gnguritul. "oate au rmas acolo, la orfelinatul din strada 12curg, n casa aceea roie, cu acoperi turtit, ncon3urat de mesteceni. Cnd "oni m-a nfiat, ningea... ! gndeam i aveam sentimentul c-mi fac testamentul. 4acalaureatul, licen a, primul an n nv mnt... Sunt scund, tears, plinu nc de peatunci. "aiorul cade eapn, violetele 5 neateptat coc/etrie 5 ip pe reverul 3ac/etei. 6n oc/i nu se citete nimic. &ici mcar eu nu pot deslui un atom, un grunte din fericirea aceea covritoare... 7enera Conta ridic oc/ii din caiet" Gri poalele bradului montat 'n /ol) o bucat din roc/ia argintie a Corei) un glob enorm rou" 9nginerul #anu sttea pe canapea cu capul 'ntors" 7enera 'l vzu i-i muc buzele" >opti mocnit) %r s-i descleteze %lcile6 1 5m s-l ucid0

5jungea p*n la ea mirosul de vanilie) scor(ioar i rom) aroma special de sear de Crciun" Cu un z*mbet rutcios 'ng/esuit 'n col(ul buzelor) 7enera 'i imagin c/ipul transpirat al Aeorgetei 'n %a(a cuptorului 'ncins" >i-a legat desigur c*rlion(ii cu un tulpan) 'i 'ndoaie o%t*nd trupul gros) smulge un pai din mtur i 'ncearc dac sunt cop(i cozonacii" Cu pana de g*sc muiat 'n albu) le d lustru" Aeorgeta triete clipe de real trium%" +e trei zile se agit) mestec) %rm*nt) transpir) piuli(a nu tace" 7enera stinse lumina i se rezem de uor" Putea p*ndi comod prin crptura uii ce se petrece 'n /ol" Cozonacii Aeorgetei sunt vesti(i" ,nal(i) pu%oi) .bine lucra(i.) rm*n proaspe(i dou sptm*ni" 9sprvise 'nainte de rzboi o coal de menaj" C*nd pro%esoarele vroiau s tr*nteasc o elev apelau la cozonaci" Un subiect detestat) alturi de dulcea( i tortul &aint-2onorH" .2m""". 7enera cltin capul" .Povestete-i azi unui colar c pe maic-sa au picat-o la e-amen prin 83I sau 83=) pentru c nu i-a ieit su%icient de involt panglica de za/r la un tort &aint-2onorH0. Roc/ia argintie a Corei 'i %lutur dinaintea oc/ilor" 1 Po%tim@ ?ra %rumoas" .5t*t de constant i egal %rumoas.) g*ndi 7enera) .'nc*t nu (i-o mai po(i 'nc/ipui alt%el". #i/ai >erbnescu z*mbi" &e cltin pe scaun gata s cad" 5vea o siluet supl 1 siluetele acelea care par elegante orice ai pune pe ele 1) oc/i negri vioi) o %runte lat" Obrazul se 'ngusta brusc spre brbia bine ras) aproape albastr" 1 Ji-am cerut steaua" +e cinci minute (i-o cer" 1 &cuz-m" Cora scotoci 'n cutiile lungi 'nirate pe mas" Unele jucrii aveau peste patruzeci de ani" 7enera le tia bine6 stelu(ele albe) care-i plceau cel mai mult) piticii 'ncrca(i cu saci plini de daruri) naterea +omnului din carton su%lat cu pra% de beteal" C*nd ar/itectul Conta o 'n%iase) Cora 'nc nu se nscuse""" 1 #agni%ic0 se e-tazie zgomotos BacC #oraru bt*nd din palme" C/ipul 7enerei se 'ntunec" +up +an) cel mai mult 'l ura pe unc/iu-su" Unc/iul lui +an) %irete" .5var) canalie i lipsit de demnitate" 5ceeai %amilie""". >i se 'ntreba a suta) poate a mia oar) de ce se cstorise Cora cu +an" BacC #oraru ocoli pomul) clc*nd st*ngaci printre /*rtiile 'mprtiate" Purta un /alat vec/i) croit larg ca o giubea" Pe c/ipul palid) spr*ncenele stu%oase preau lipite" Craniul pleuv) %r un singur %ir de pr) se guguia spre cretet ca un ou" Colegii mai tineri de la <otariat 'i spuneau Kul Br3ner" Ciupi galant brbia Corei" 1 Ce gust are %eti(a asta0 $ot ce %ace e desv*rit" 1 <u %ac nimic) BacC) murmur) d*ndu-l uor dar %erm la o parte" <otarul o msur pu(in deconcertat i se 'ndrept ne/otr*t spre pian" O %emeie 'n v*rst) verioara lui +an) 'i plimba degetele pe claviatur" 7enera Conta n-o vedea) dar i-o putea lesne 'nc/ipui) 'mbrcat ca de obicei sumar) 'n c/imonou transparent ori 'n vreun %urou" .O aiurit cumsecade" Cea mai cumsecade din neamul lor". C*nd 'ntoarse capul spre notar) i se vzu pro%ilul ters) lipsit de %ermitate" >uvi(ele rare) prost vopsite) sp*nzurau 'ntr-un pieptene" BacC 'i puse m*na pe umr"

1 Jii minte) ?lenu(o@ 1 Jin0 r*se %emeia i atac primele msuri din Stiele &ac/t. ,n %iecare an m 'ntrebi acelai lucru" >i pe mine i pe Aeta" Crciunul de la nenea 9anac/e""" +evii monoton) BacC0 ,i 'n%ipse brusc degetele 'n claviatur) aps puternic pedala i transpuse 'ndrcit melodia pe jazz" C*nta cu umerii) cu m*inile) cu tot trupul" $aburetul de cati%ea roie gemea" 7enera Conta sur*se" O nebun""" ?lena era o pianist %in) interpret desv*rit a lui #ozart) &c/umann) C/opin" Rar de tot) ca s nu-i strice m*na) tapa 1 alt termen deal lui BacC 1 melodii de jazz sau #lues -uri) reminiscen( a unei scurte i vi%oroase idile din timpul rzboiului cu un aviator american" <otarul e-clam consternat6 1 ?lena0 Pentru numele lui +umnezeu0 ? o blas%emie00 ,i astup ostentativ urec/ile" Aeologul #i/ai >erbnescu r*dea 'nc*ntat" $oni Conta sur*se ters" ,l asculta cu jumtate de urec/e pe ginere-su) +an #anu) %redon*nd 'n minte melodia" +an 'i surprinse z*mbetul" 5celai z*mbet 'ndeprtat) lipsit de consisten( ca al Corei" Un z*mbet care te scoate din srite) nu po(i ptrunde dincolo de el" C*nd cineva z*mbete aa) te po(i atepta la orice sau nu tii la ce s te atep(i" ,i ridic privirea spre Cora" Pe c/ipul delicat i transparent) oc/ii parc venic 'nlcrima(i erau ne%iresc de mari" Pletele argintii) %oarte lungi) 'i ddeau un aer de %antom" .4um i argint.) observase c*ndva geologul) iar 7enera Conta re(inuse e-presia" O de%ini(ie per%ect a Corei" .C*nd o priveti) sentimentul de imaterial nu te prsete" A*ndul se %ormuleaz singur6 ast%el de %pturi nu 'mbtr*nesc niciodat". .+ei m 'ntreb 1 7enera 'i sprijini brbia de canat 1 dac impresia nu-i %als) construit din recuzite" Oare %ardat la %el ca toate %emeile) %r buclele astea de strigoi) %r sticla de L/isC3 'n poet) 'mbrcat 'n roc/ii normale) r*z*nd mai des i mai sntos) ar prea la %el de dia%an@ +ei nu sta-i cuv*ntul""" :a %el de""" celest@ Pe l*ng ea) ceilal(i prem vulgari i barbari) zmisli(i dintr-o plmad grosolan". 7enera Conta se rtci 'n pienjeniul de g*nduri" +e-a%ar venea zvon de clopo(ei) glasuri sub(irele de colindtori" 7ocea lui +an #anu izbucni dintr-o dat6 1 Ce naiba vrei@ 7enera se cutremur" ,l privi apsat) cu ur dens" Unc/iu-su 'l trgea insistent de m*nec" 1 5i lsat lumina aprins la voi 'n odaie" 1 >i ce-(i pas@ &pr*ncenele stu%oase ale notarului se ridicar spre guguiul din cretet" Jip su%ocat6 1 5i 'nnebunit@0 ,n %iecare lun""" sute de lei0 ,n ritmul sta""" 1 <e ruinm) z*mbi ar/itectul $oni Conta" ?ti teribil) BacC0 <ici 'n seara de Crciun nu ier(i carnetul de socoteli" <otarul teroriza toat casa cu economii de o mesc/inrie ilar" +up moartea nevesti-sii) 'nc/iriase una din camere 1 de %apt sub'nc/iriase) proprietar era nepotu-su) +an 1 lui >erbnescu" ,l urmrea pe geolog pas cu pas) 'l p*ndea 'n baie) buctrie) 'n odaia lui) not*nd 'n %iecare noapte la ce or stinge lumina" BacC se enerv" 1 >i pentru c %redonm Steaua sus rsare '(i 'nc/ipui c nu mai %unc(ioneaz

contorul@ <-am nimic 'mpotriv s %ace(i pe generoii) numai c c/estia asta m cost i pe mine0 <evast-ta st patru ceasuri 'n baie i 'n vremea asta televizorul merge) radioul url) toat casa zbiar de lumin" Cine se uit la %erestre) crede c-i tractir0 1 ?ti vulgar) BacC) spuse ?lena" Cred c mai degrab s-ar g*ndi la balamuc cineva care ar avea ansa s te surprind (in*nd discursuri 'n %a(a oglinzii" 1 ?i) uite) ?leno) la asta nu m ateptam din partea ta0 $u care) nu-i aa) eti o artist) ar trebui s 'n(elegi" &e 'ntoarse spre +an #anu6 +u-te) domnule) i stinge lumina aia) c mi se %ace ru0 $atl Corei interveni 'mpciuitor6 1 4ii cuminte) BacC" 5m s pltesc eu ce depete" 2ai) c*nt-ne ., #rad frumos " .+a.) re%lect 7enera) .sta-i $oni""" Aeneros) gata s aplaneze orice con%lict) duc*nd imediat m*na la buzunar" 9ar ceilal(i pro%it oribil" ,n %ond) ce cutm noi 'n casa asta@ ?u) Cora) $oni@. 1 ., #rad frumos """ 4r nici un %el de tranzi(ie) BacC #oraru ridicase m*na spre tavan) c*nt*nd neateptat de tare" Jinea oc/ii 'nc/ii i brbia 'n%ipt 'n piept" ?lena 'l ignora) improviza cu nerv pe tema Cavaleriei 7usticane. <otarul urla) 'ncerc*nd s-o acopere" Aeologul #i/ai >erbnescu r*dea cu lacrimi" BacC desc/ise oc/ii" 1 5i cpiat) ?leno@ 1 +ar m*na aia de ce-o (ii ag(at@ Un t*nr 'n dangarezi i vindiac 'l msura sarcastic" #oraru) nedumerit) ls bra(ul s-i cad" ,ntoarse spatele %emeii de la pian" 1 ?ti complet anormal0 ?lena 'i scoase limba i trecu la un di8ie-land. ,ntreb mecanic) %r interes6 1 7ii din ora@ 1 <u) din lun0 +e unde naiba vrei s vin@ $itel Penciu se aez pe un scaun) azv*rlindu-i picioarele spre mijlocul odii" 1 Unde-i madam Aeorgeta@ <-a mai isprvit de g*dilat cozonacii ia@ ,i rostogolea oc/ii mici prin 'ncpere" &cprau o veselie nemotivat) o veselie permanent) ca i cum toate determinrile din spa(iul %init i in%init n-ar %i 'ncetat o singur clip s-l amuze" <asul sub(ire i coroiat adulmeca" 7enera Conta 'i 'ntoarse oc/ii" ,i %cea sil s-l priveasc" ?ra %iul Aeorgetei) cealalt verioar a lui +an" ,l ocolea pe c*t posibil) nu-i amintea s-i %i adresat zece cuvinte 'n ultimii ani" ,n %iecare var ddea e-amen de admitere la Polite/nic" #aic-sa 'l subven(iona gras) restul 'l completa din 'nv*rteli" .O jivin mic i periculoas" >ase e-amene p*n acum) tot at*tea r*nduri de lacrimi) acatiste i liturg/ii pltite de Aeorgeta". :*ng pian) BacC #oraru c*nta plin de sentiment6 1 9omn, domn s-nl m) :i-am plecat la vntoare... $itel surprinse privirea geologului i z*mbi" 1 O dete pe na(ionale""" <rile 7enerei Conta palpitar" +in buctrie apruse Aeorgeta) trupe i congestionat) purt*nd o tipsie de aram cu cozoncei %ierbin(i abia scoi din cuptor" 1 9diotul cela unde-i@ 1 Care din ei@ 'ntreb ?lena" Pentru Aeorgeta) to(i erau idio(i" 9diotul cel de sus 1 +an) %iindc sttea cu

nevast-sa la etaj) cel btr*n 1 BacC) idiotul cela al meu 1 $itel" Uneori uita s precizeze i pianista 'i %cuse un tic 'ntreb*nd constant) dei n-o interesa) la cine se re%er" 1 Ura) bambina0 se str*mb t*nrul" 1 Cum vorbeti tu cu m-ta) mi""" Obrajii Aeorgetei se um%lar" <u se putea decide asupra epitetului" <otarul abandon brusc colinda i se repezi la tav" Ridic un cozonac 'n lumin rsucindu-l pe toate pr(ile i e-clam pe tonul su caracteristic) plin de em%az) totdeauna cu c*teva accente mai sus dec*t era necesar i totdeauna dispropor(ionat %a( de ceea ce 'i st*rnea eventual admira(ia6 1 #inunat0 &ublim0 +e-s-v*r-it00 Aeorgeta se /otr' 'n s%*rit6 1 """idiotule0 1 Aetu(o drag) 'mi pare ru""" 1 &tai bl*nd) unc/iule) de data asta eu sunt la) spuse amuzat $itel" Cucoana-i 'n urm cu 'nsm*n(rile" &e rsuci spre geolog6 Bine) %rate) nite daruri) ceva) nu ag(a(i 'n pom@ 7enera Conta surprinse z*mbetul Corei" $itel o amuza" C*ndva 'i e-plicase6 .Un %lecute( cu /az". F #anu avu dintr-o dat impresia c nu mai dispune de el" Un sentiment absurd care-i provoca o nelinite vecin cu panica" &e sim(ea .personaj." Personaj 'ntr-un spectacol regizat de altcineva" $otul prea 'nv(at pe dina%ar6 replicile) invectivele) c*ntecele ?lenei" Un circ cu marionete boite strident" .,n ce scop@ >i cine trage s%orile@ +ac i-a povesti cuiva m-ar crede neurastenic" &unt cardiac) nu nebun0 ,n situa(ii din astea dreptatea vine totdeauna prea t*rziu6 uite) ne%ericitul) tia el ceva""" <umai c 'ntre timp) ne%ericitul a crpat" +ar ce dracu8 se 'nt*mpl@. 7enera 'l %i-a cu o satis%ac(ie ciudat" +up at*(ia ani) o crispa 'nc trupul dispropor(ionat) cu picioare de pitic i tors atletic 'n care g/iceai o putere neobinuit) capul masiv %r g*t) 'nurubat direct 'ntre umeri" >i lui $oni 'i repugna" <-o spunea desluit 1 era prea discret) prea bine educat ca s-i judece ginerele 1 dar 7enera tia c-i provoac oroare" ,i repugna %izic) 'i repugna s-l vad alturi de Cora) perec/e" 5r/itectul %usese toat via(a 'ndrgostit de %rumos) privelitea c/iar de-o clip a %rumosului) un col( de strad) o %loare) o %emeie zrit 'nt*mpltor 'i umpluse mereu inima de bucurie" +an 'i slbi nodul cravatei" .&imt c oamenii optesc 'n spatele meu) iar eu izbutesc s surprind doar uotitul) nu i ce spun" >i simt tot timpul o privire" O privire care-mi arde cea%a""". &e rsuci instinctiv" Ua de la odaia 7enerei se 'nc/idea %r zgomot0 1 ?u (in de ase0 opti $itel" Privea 'n%rigurat coridorul %r lumin" Ceilal(i zboveau 'nc 'n /ol) cu c*te un p/rel de coniac 'n m*n" <otarul se strecur 'n odaia inginerului" 5vea sub bra( o cutie de carton plat) 'ncins cu un elastic" &e apropie de pat %r s aprind lumina" +incolo de %ereastr) curgea o noapte alb) cu %ulgi mari de zpad"

+du perna la o parte) apoi desc/ise cu multe precau(ii cutia" Un arpe 'ncolcit ridic capul" BacC 'l rsturn 'n aternut" Puse deasupra perna) cuvertura i prsi grbit 'ncperea" F BacC auzea vag glasul #inervei i al geologului) dar 'i era imposibil s disting cei spun" .Ciudat""" 'n mod obinuit) individa are o voce de cimpoi) c/iar mi-a atras aten(ia""". &e 'ntoarse 'n camera lui 'ncerc*nd s se liniteasc" Aeologul era un slab observator) circul se des%urase sub nasul lui i nu sesizase nimic" .4emeia aceasta absurd 'i pierde timpul cu un gogoman". #i/ai >erbnescu 'i privi ceasul i 'ncepu s-l 'ntoarc" 1 7 spune(i probabil c bat c*mpii) c insist asupra unor amnunte lipsite de importan(" <-am e-celat niciodat ca narator""" 1 +impotriv) z*mbi #inerva" ,ncerc s reconstitui tot ce s-a 'nt*mplat 'ntre DE i 31 decembrie) iar dumneavoastr a(i izbutit s m introduce(i 'n atmos%er" 7 rog c/iar s nu v sc/imba(i stilul" 5dor poezia""" 1 Per%ect" ,n aceeai noapte) s-a petrecut un incident ieit din comun) l-a zice sinistru) dar mi-e team de e-agerri" 9nginerul #anu se culcase""" F +an 'i v*r' palma asudat sub ptur" Ggomotele casei 'ncetaser" +ormeau to(i6 Aeta) prbuit de oboseal) $itel) BacC""" #ai zboveau probabil 'n odile lor geologul 1 c/iriaul lui BacC 1 acum 'n vacan() ca i 7enera) poate $oni savur*nd ultimul succes al librriilor pariziene procurat de amicii de la Capa" ?lena) desigur) care scotocea 'n sertare dup vreun %leac6 o panglic) o bretea) o %loare pentru plriile ei imposibile" ,n odaia de alturi) Cora stinsese lumina" +ormeau separat 'nc de la 'nceputul cstoriei" .? mai civilizat) dragul meu" ?u nu-(i aud s%oritul) tu nu eti obligat s-mi supor(i bigudiurile i masca de cold-cream". Cora""" 9nginerul 'nc/ise oc/ii" ,n nri 'i struia mirosul de portocale) vanilie) brad proaspt" .Poate c m 'nel""" poate c mi se nzare" ,n %ond""". &im(i o micare uoar) strin) 'n aternut" Crp 'ncet pleoapele" .+a) mi se nzare""". #icarea se repet" +egete reci) umede) 'i prinser 'nc/eietura" 9nima) nod de plumb) i se opri 'n loc" Privea mut) cu oc/ii iei(i din orbite) arpele care 'i aluneca pe bra(" <vliser cu to(ii 'n odaia inginerului dezbrca(i) ori 'n cmi de noapte) aa cum apucaser" $itel descul() ?lena doar cu o jumtate de la(e puse pe papiote) BacC #oraru cu pantalonii 'n m*n" #i/ai >erbnescu se apropie de #anu" 1 <u te mica0 +an) livid) cutremurat de grea() sprijinea zidul" +egetele geologului 'naintau 'ncet"

5puc reptila de la rdcina capului i dispru pe scri" Cora se ag( de bra(ul ar/itectului" $remura 'n cmaa sub(ire) i se auzea cln(nitul din(ilor" BacC privea /olbat 'n urma geologului" Ca totdeauna 'n situa(ii critice) suger aiurea6 1 $rebuie s-i c/emm pe ia de la deparazitare" $oni Conta atinse umrul inginerului" 1 2ai) +nu() calmeaz-te" &-(i aduc adrenalina" +an) incapabil s scoat un cuv*nt) se ls aezat pe %otoliu" Aeorgeta 'i scuipa piep(ii cmii" 1 Cruce 'n s*n) cruce 'n s*n0 4cu acelai o%iciu Corei) apoi lui %iu-su" $itel Penciu 'i regsi umorul" 1 #ut stropitoarea) madam0 1 $aci) idiotule0 &e rsuci spre ceilal(i6 Ce-a(i rmas mom*ie@0 Bietul trebuie desc*ntat de deoc/i" ,i galbn ca o%ranul" $itel) pune m*na) ad ulcica cu ap s%in(it0 ,i sub &%*ntul 9erar/ <eculai" 1 Cum arat gagiul@ 1 C*nt (i-oi lic/i una) (i-aduci tu aminte0 ?lena nu-i dezlipea oc/ii de pe c/ipul inginerului" 1 $e-a mucat@ 1 ? inadmisibil0 coment notarul" 9n-ad-mi-si-bil0 $itel observ sarcastic6 1 2opa0 &-a trezit eroul 'n oncle BacC" 5dineauri""" ,i c*ntri izmenele lungi) peticite la genunc/i" &c/imb-(i scutecele) %lcu0 1 #garule0 1 +nu(""" 2ai) 'ncearc s bei0 O s te liniteti imediat" Cora 'ngenunc/ease l*ng inginer" Brbatul sur*se trist) 'i str*nse doar degetele %r s spun nimic" 1 Ce cloceti) idiotule0 (ip ascu(it Aeorgeta" 5i adus ulcica@ O interpel pe ?lena6 &im(i) %a) cum miroase a pucioas@ 5m s-l c/em m*ine pe printele 7asile s %ac o s%etanie" Pianista bombni s*c*it6 1 Prostii0 C/eam mai bine un specialist s astupe gurile" 1 O idee admirabil) decret BacC #oraru" $itel Penciu su%l 'n urec/ea ?lenei6 1 ?ti convins) tanti) c arpele s-a strecurat aici din proprie ini(iativ@ Ceilal(i 'l privir iute" Capitolul D Cineva 'l c/emase la tele%on pe #i/ai >erbnescu" 1 >tii ce m surprinde@ 'ntreb #inerva lipindu-i nasul lung de geam" :ocotenentul +obrescu) obinuit cu ast%el de 'ntrebri) continu s-o priveasc nemicat" 1 ? curios cum de detep(ii tia n-au sesizat imediat c via(a inginerului e 'n pericol" >i dac au sesizat) de ce n-au ac(ionat@ 5utorul) %irete) iese din discu(ie""" ,i

trecu degetele prin bretonul aspru" 5m o idee) bie(a0 <u crezi c s-a lucrat 'n ec/ip@ :ocotenentul 'ncerc s-o scalde" 1 Principial) nimic nu-i imposibil""" 1 5a cuget dumnealui) junele +obrescu0 ?mise brusc pocnind din degete6 <u-mi place c/estia cu arpele0 ,n(elegi@ ? prea demodat) prea absurd) aduce a roman cu sta%ii) comori ascunse 'n pivni(a castelului i o domni( %tizic i blond" 5propo de z*ne) c/eam-o pe Cora #anu i % tot posibilul s nu pici 'n e-taz" .4oarte sigur pe ea.) aprecie #inerva c*ntrind-o scurt" .Cu mutra asta e i normal0 4raierii 'i spun animal de lu- i 'i umezesc buzele" <u tiu ce-i umbl prin cap) dar %r 'ndoial '(i %ace plcere s-o priveti" Cel pu(in 'n sensul sta) +obrescu e de acord cu mine""". 1 ,mi dau seama c*t de greu v vine s m crede(i) spuse Cora 'ncet" ,i plimba m*na transparent printre %aldurile roc/iei) privind 'n gol" 1 5dic@ 1 5cum""" c*nd +an nu mai este) totul ia alte propor(ii) se sc/imb perspectiva" #rturisesc c n-am acordat prea mult importan( arpelui" 1 >i totui asemenea 'nt*mplri) trebuie s recunoatem) nu se petrec 'n %iecare zi" Cora 'i ridic oc/ii limpezi" Un sur*s s%ios 'i tremura pe %a(" 1 #i-am 'nc/ipuit c e o glum" $ata vedea alt%el situa(ia) dar 'mi spuneam c din cauza v*rstei devenise suspicios" #i-a vorbit imediat ce am ieit din camera so(ului meu""" F 1 5 adormit@ 'ntreb 'ncet Conta" 4iic-sa 'nclin capul" 1 & trecem la mine) %eti(o" Cora se uit distrat 'n lungul pere(ilor" ,n 'ncpere se a%lau cele c*teva lucruri de care $oni nu consim(ise s se despart niciodat" 4ar%uriile olandeze) oglinda oval cu ram %lorentin) miniaturile pe %ilde) portretul maic-sii 1 bunica Ralu" &emnase cu #aria-5ntoaneta) aceleai trsturi dulci) aceeai carna(ie transparent) lptoas) de blond) acelai pr uor ca un su%lu de aur" &emna cu austriaca i se amuza s-i copieze la baluri roc/iile) pozi(ia m*inilor) (inuta tru%a a capului" Cei care cunoteau tablourile doamnei 7igHe-:ebrun tresreau d*nd oc/ii cu ea 'ntr-un salon" 1 :-am urmrit asear pe +an" 1 $e-am vzut) spuse moale Cora" &coase din glastr o creang de liliac i-o duse distrat la gur6 <u era 'n apele lui) 'ntorcea brusc capul) de parc s-ar %i sim(it urmrit) i aa mai departe" Crede-m) $oni) am 'nceput s obosesc" Conta o msur lung" Peste pijama) ar/itectul 'mbrcase o /ain elegant de cas" &emna cu ceea ce %usese de %apt 'ntotdeauna" Un brbat de club) distins) amator de coniac %in i lucruri %rumoase) a%emeiat cu discre(ie) de un egoism amabil) dar 'ncp(*nat" <u 'ngduise nimnui s se amestece 'n via(a lui) tria la %el ca acum patruzeci de ani) nu renun(ase niciodat la alul #onne-femme de la Capa i sto%ele englezeti) portmoneul mereu plin i-l desc/idea cu generozitate" ,n casa Corei ducea

aceeai via( de burlac) odaia cu intrare separat semna mai degrab a garsonier) nu 'ngduise orare cazaniere" #*nca 'n ora) participa %r obligativitate la di%eritele evenimente din cas) uneori 'nnopta la o prieten) ?liza) vduva unui colonel) mare %rumuse(e pe vremuri" +iploma de ar/itect 'l %erise de vicisitudinile prin care trecuser unii dintre amicii si" &tinse neglijent c/ibritul i-l azv*rli 'n scrumier" 1 +raga mea) la urma urmei e brbatul tu" 1 Ce vrei s spui@ 1 +ac (ie nu-(i pas""" 1 ,n general 'mi pas mai mult dec*t ai %i tu dispus s-(i 'nc/ipui" 5sta nu m 'mpiedic 'ns s sesizez un %apt evident" 5 devenit ipo/ondru" 1 5/a0 >i cum interpretezi tu povestea asta cu arpele@ Cora ridic dun umeri" 1 O glum proast" 1 Alum@0 +an e cardiac" 1 Odioas) atunci" 1 >i cine ar %i autorul@ 1 <u tiu" Poate $itel) poate BacC""" $at) pe mine situa(iile tenebroase nu m-au convins niciodat" ? noapte) totul capt propor(ii" #*ine o s vedem alt%el" 5r/itectul cltin din cap" 1 2m""" #i-ar plcea s %iu la %el de optimist" F #inerva 'l asculta distrat" +eclara(ia lui $itel Penciu era identic cu a geologului" 5uziser (ipete) dduser nval 'n odaia inginerului) priviser stupe%ia(i arpele etc" #ai interesant i se prea %izionomia t*nrului" :-ar %i %olosit ca material didactic la cursurile pentru tinerii o%i(eri de mili(ie" 4igur clasic de in%ractor mrunt) specialitatea bini( cu ceasuri) (igri americane) caseto%oane sau piese de sc/imb pentru autoturisme" 4ie%ul6 strada Covaci) Crama +omneasc) litoralul 'n plin sezon) /olul i trotuarele marilor /oteluri" 1 C*te clase ai) %lcule@ 1 Paipe" 5m parolat de dou ori c-mi plcea dirigen(ia" 1 ,n regul0 9a-o colrete) cum scrie la carte) i re(ine) te rog) c notele mele sunt de la cinci ani 'n sus" $itel Penciu r*nji" 1 +up c/estia cu arpele) am parcat 'n /ol" ?ra al dracului de %rig""" F $itel Penciu 'i %rec(iona bra(ele" Aeologul 'i 'ntinse pa/arul cu coniac" Bradul enorm) nins cu argint) strlucea" ,mprejur) jucriile Corei) un urs) o maimu() c*teva ppui i o gira% de la 4ondul Plastic veg/eau (epene" $*nrul smulse o bomboan i o strivi 'ntre din(i 'nainte de a lua prima 'ng/i(itur" BacC #oraru (inea bolul 'ntre palme) su%la 'n el de parc ar %i vrut s rceasc alcoolul" :a %ereastr) colindtorii urlau) sun*nd clopo(eii6 1 9omn, domn s-nl m) 9ar #oierii nu-s acas...

$itel Penciu mai ascult o dat re%renul) apoi stinse lustra) modalitatea clasic de-a avertiza copiii c boierii nu sunt dispui s-i primeasc" ,n lumina (igrilor) globurile aprindeau candele roii) galbene i verzi" $itel se tr*nti pe canapea" 1 <djduiesc c a(i priceput cum devine c/estia cu animalul" 1 Care animal) dragul meu@ 'ntreb notarul" 1 4antastic0 5uzi) care animal0 >arpele0 BacC 'i trecu degetele peste craniul pleuv) se uit la geolog apoi ridic din umeri" 1 &tau i m 'ntreb cum poate s ptrund o reptil 'n plin iarn 'ntr-un imobil din mijlocul Bucuretiului" >erbnescu z*mbi6 1 Poate c i s-au creat condi(ii""" 1 Cum adic@ $itel 'ncepu c r*d" ,i e-plic geologului6 1 5a-s to(i 'n %amilie0 &printeni la cap) nu glum" #ama) tanti ?lenu(a) nenea BacC""" #i/ai >erbnescu ls pa/arul pe mas" 1 >arpele a %ost adus) BacC) 'n(elegi@ Cellalt 'i bulbuc oc/ii" 1 Cum@ Cum a %ost adus@ 1 Cu tramvaiul) r*nji t*nrul" Omul vorbete de inten(ie) ce naiba nu pricepi@ 1 O inten(ie criminal) apsa geologul" <otarul sri de pe scaun) vrs*nd coniacul pe piep(ii /alatului" 1 5bera(ii) dragul meu) nu te supra" 9nep(ii0 Unde v trezi(i) 'n jungl@ 1 2ai c o nimerii0 >arpe) jungl) lipsete un ele%ant i o casc colonial" <otarul btea c*mpii %r s (in seama de 'ntreruperi" 1 9ubesc capetele 'ndrzne(e) tot respectul meu pentru oamenii de %antezie) eti un geolog eminent) nu-i aa""" 1 >i sindicalist %runta) complet $itel" 1 """dar asemenea idei) (i-o spun desc/is) m surprind" &unt pur i simplu idei incendiare" 1 5re o minte 'n%ierb*ntat0 Penciu se aez mai bine pe canapea" &e uit intens la geolog6 Cred c ai dreptate" >erbnescu 'ng/i(i restul de coniac" 1 ? nevoie de mult mai pu(in ca s omori un bolnav de inim" 4aptele sunt simple) nu mai trebuie e-plicate" #oraru %cu un gest larg" 1 +ac o lum aa""" ?vident""" # re%eream 'ns la inten(ie" Cine s-i poarte s*mbetele bietului +nu(@ >i 'n ce scop@ 1 9a g/ici@ 1 <u) nu) dragii mei) oric*t a re%lecta) povestea nu st 'n picioare" $itel se opri cu pa/arul la mijlocul drumului" ,i miji oc/ii sur*z*nd" 1 Aeamurile de la camera lui +an sunt blocate" 1 >i ua care d pe balcon) complet geologul prinz*nd ideea" <otarul 'i plimb privirea de la unul la cellalt" Ridic din umeri" 1 Ce gsi(i ru 'n treaba asta@ 5vem obiecte de valoare) tablouri inestimabile"""

$itel 'i pocni e-asperat palmele" 1 ?ti %ormidabil0 &e aplec e-plic*ndu-i colrete6 'n condi(iile astea) e limpede c nici un strin nu poate ptrunde 'n cas" 1 &plendid0 1 &plendid pe dracu80 5sta 'nseamn c arpele a %ost adus de unul din noi" BacC 'l msur dintr-o parte" 1 :a ce te g*ndeti@ $itel sur*se ambiguu" 1 Oare c*t de pro%unde sunt sentimentele lui lad2 Cora@""" &e privir 'n tcere" ,n oc/ii geologului p*lp*ia o lumin mic" Un glob galben le re%lecta c/ipurile" &tr*mbe) l(ite) ca 'n oglinzile conve-e de la b*lci" F 1 <u-mi plac str*mbele) dar sta era %i-ul meu6 Cora i-a plasat animalul 'n aternut" Pe urm m-am dumirit) o luasem pe mirite""" $itel se juca cu brelocul de la c/eie" G*mbea mereu" #inerva se ridic" 1 $reci dincolo i) dac-(i mai aminteti al%abetul) aterne %rumos pe /*rtie tot ce mi-ai povestit" +obrescule) invit-o pe doamna Penciu" Aeorgeta 'i (inea 'n poale m*inile umede" &plase probabil ceva 'n buctrie" 1 ?u le-am zis) c/ema(i) oameni buni) printele s %ac o s%etanie""" Realiz cu cine vorbete6 &au pe domnul deputat de strad""" +ac m ascultau) nu se prpdea +nu(" 1 +umneavoastr) spuse #inerva z*mbind) sunt convins c a(i luat imediat o atitudine %erm" 1 Pi cum alt%el@ C/iar 'n noaptea aceea m-am dus la ?lena s ne s%tuim""" FF Un %ier de clcat sttea rezemat de zid pe o mas stil) ciuntit i ptat) alturi se a%lau cutii de conserve cscate) 'nc neisprvite" :*ng vra%ul de partituri) vreo douzeci de plrii) mai toate %lorentine din pai i %etru cu cele mai neateptate podoabe) ridicau alt stiv" ?rau uitate pretutindeni %ar%urii murdare) ceti cu za(ul uscat) staniol de ciocolat %cut g/emotoc" Pe consola din %a(a oglinzii) c*(iva tranda%iri se uscaser de mult 'ntr-o ap tulbure" C*nd Aeorgeta Penciu atinse draperiile de sto%) degetele i se umplur de colb" 1 Pduc/ii i rapnul te mn*nc) %a0 #*ine de diminea( vin i-(i scutur eu" $rebuie %recate podelele cu leie) dat cu gaz""" 1 5) nu) nu) te rog0 se sperie ?lena" 5m de e-ersat) nu-mi arde acum de nimic" Poate luna viitoare) dup concert" 1 ,nc o lun@0 ?ti nebun) %imeie /i@ Pi 'ntr-o lun) vorba idiotului cela) se nruie /udubaia" 1 Care idiot@ 1 $itel0 Pianul e 'n /ol) po(i s zdrngneti p*n-i ame(i" ?lena se arunc pe pat" ?ra 'mbrcat doar 'ntr-un %urou de mtase" 9 se vedeau crnurile albe c*ndva voluptuoase) acum surpate) zg*riate de vinioare albastre i roii"

Cea mai mare parte din zi i-o petrecea 'n combinezon) %ie c %ierbea laptele 'n buctrie) sta de vorb cu potaul) ori primea elevi) unii dintre ei adolescen(i cu mustcioar) bacalaurea(i care se pregteau pentru e-amenul la Conservator" 1 $u nu 'n(elegi) trebuie s m concentrez" $e rog) nu insista" Aeorgeta str*mb din nas" &e ls cu un geamt pe marginea patului" #*inile scurte) groase) i le odi/nea 'n poal" ?lena 'i venea var de-a doua" O (inea minte i pe maic-sa) o nebun uie) tot l(oas) care sc*r(*ia la scripc" $aic-su be/ia din trombon i casa c/iuia din zori p*n 'n as%in(it) dar c*t a petrecut Aeorgeta la ei o vacan( de Pati) n-a auzit un singur c*ntec mai cu c/ic/irez" &eara se ducea 'n parc i asculta %an%ara" 'alurile 9unrii, .f, 9orule, 7velul ce-am primit 'i dezmierdau inima" +up aceea) se sim(ea %orti%icat) 'n stare c*t de c*t s suporte (iuitul zevzecilor" 1 $ot m g*ndesc la arpele cela""" ?lena 'i puse 'nc o pern sub cap i trase peste ea ceara%ul" 1 ,ncep s cred c am avut /alucina(ii" O nlucire colectiv" 1 2a@ Aeorgeta nu pricepuse nimic" +e %apt ipotezele ?lenei n-o interesau) o socotea 'n general prea capie pentru ca a%irma(iile ei s poat %i luate 'n considerare" <-avea 'ns cu cine comenta) Cora o asculta cu o singur urec/e) $itel ieea imediat din odaie) ceilal(i nateptau s desc/id bine gura i 'i aminteau de vreun tele%on ori curse urgente 'n ora" Cut rsritul dar) 'n locul icoanelor) un pianjen 'i (esuse p*nza" Aeorgeta se 'nc/in i-i apropie gura de urec/ea ?lenei6 1 ?u una zic c""" 1 <u at*t de aproape) se str*mb pianista" <-am aer0 Aeorgeta nu se sesiz" ,ncepu pe o voce sczut) rostogolindu-i oc/ii prin ung/ere6 1 <u-i a bun""" 1 Ce@ 1 <u-mi place0 Ridic bra(ele6 9aca) taie-m) omoar-m) dar mie una nu-mi place i pace0 1 Cine@ 1 <-ai auzit ce zicea idiotul cela@ 1 Care@ ?lena 'ntreba ca de obicei mecanic) %r umbr de interes" Aeorgeta rmase o clip derutat) apoi o msur lung" 1 4a) tu ai 'nnebunit0 Bietul meu" 1 5) da""" #ai 'ncet) te rog" 1 Prea e cu oc/i i cu spr*ncene) vorba lui $iti" 1 Ce@ 1 Povestea cu arpele) toanto0 1 <u-n(eleg nimic) spuse plictisit ?lena" 5stea-s prostii" >i-acum) %ii drgu( i las-m" Aeorgeta se ridic o(r*t" 1 +e-at*ta zdranga-zdranga (i s-au /urducat min(ile0 <eg/ioab-s eu) c-mi prpdesc vremea cu duii de pe lume" ?lena stinse lumina" .+o-si-la-la) la-si-do-mi-re""". ,ncerc s adoarm %redon*nd 'n minte concertul 'n :a minor de &c/umann"

F 1 Bun %imeie) conc/ise Aeorgeta) cumsecade) diteapt) dar cam toant" ?u aveam un g*nd""" #inerva 'i (uguie buzele" 1 >i %iul dumneavoastr) bun i el) cumsecade""" 1 P*inea lui +umnezeu) drag doamn0 &-l pui 'n ram" 1 2m0 #i-e team s n-ajung 'n alt parte" Ce %cea 'n acest timp@ 1 Ce s %ac@ Cred c ti%suia cu idiotul cel btr*n""" F Cuvintele le decupa BacC din 'alurile 7irginiei Mool%" $itel le apuca cu o penset) le trecea prin clei) apoi le lipea pe carton" 1 .<op(i. ai gsit@ Contemplar satis%cu(i rezultatul" 1 +uuri sco(iene) r*nji $itel" 1 <u 'n(eleg" Ce duuri@ 1 :as-o moart" Bag cartea 'n scrinul Corei" 7ezi s nu te simt" 1 <ici o grij) opti #oraru) de parc n-ar %i %ost singuri" Peste un s%ert de or) $itel urc la inginer" ,i auzea respira(ia uoar i regulat" &e apropie de pat (in*ndu-i rsu%larea" &e mica uor) paii se pierdeau 'n persanul gros" :s cartonaul pe noptier i dispru ca o nluc" 4u primul lucru pe care-l vzu c*nd se trezi" Un cartona c*t o carte de vizit sprijinit de sticlu(a cu adrenalin" &-ai scpat. ;n la revelion mai sunt ase nop i. #*na inginerului tremura" Cuvintele %useser decupate dintr-o carte" +edesubt) desenat rudimentar) un scorpion cu un stilet 'n%ipt 'ntre inelele trupului" +an 'i trecu degetele peste %runtea asudat" Cobor' anevoie din pat i se 'ndrept spre %ereastr" .+eci nu m-am 'nelat" <u sunt nebun" Cineva vrea s m ucid""" ;n la revelion mai sunt ase nop i... Un procedeu ie%tin) ca-n romanele de duzin". +ar dincolo de cuvinte) #anu sim(ea sentin(a" .Cine@. se 'ntreb g*%*ind" .? aici) 'n casa mea) vorbim) r*dem) stm 'mpreun la mas""" <u puteau %i ?lena sau Aeorgeta) dou incontiente) nici $oni) nici 7enera" 5tunci cine) pentru numele lui +umnezeu0 $itel@ BacC@ ? prea %ricos) $itel un ginar de duzin" Oricum) un tip perseverent" Cu c*teva ore 'nainte arpele) acum mesajul sta drcesc". &e sim(i cuprins de %urie" .O combina(ie mac/iavelic" >tie c sunt cardiac" ,nc un oc i m isprvete" <u-i trebuie mult""" Ce s %ac@. ,i cuprinse t*mplele 'ntre palme privind orb 'ntunericul albstrui" .Ce s %ac) +umnezeule@ & c/em mili(ia@. #anu alung imediat g*ndul" .,mi vor pune un sectorist la u) balamuc""" <u0 5m nevoie de linite mcar o sptm*n) p*n 'mi isprvesc treburile" & le spun stora din cas@ Un consiliu de %amilie""" Colocviu cu o liot de imbecili) printre care se ascunde i un criminal". O i vedea pe Aeorgeta d*ndu-i poalele peste cap) umpl*nd ma/alaua de vorbe)

lament*ndu-se zarzavagioaicei) paracliserului) potaului) poate c/iar sectoristului" <avea nevoie nici de crizele de nervi ale ?lenei) n-ar %i suportat sarcasmele lui $itel) ori discursurile lui BacC" .<u) %r panic0 9-a da posibilitatea s ac(ioneze nesting/erit" Ca s m pot apra) trebuie s tiu de unde pornete pericolul" 5m nevoie de linite""". 1 >i dac vreau linite) opti) trebuie s tac" +a) e o /otr*re bun" Pe c/ip i se aternuse o e-presie tru%a" # pot apra singur" $oat via(a mea) am procedat la %el""" &e desprinse de %ereastr" &c/i( c*(iva pai i se opri brusc) str%ulgerat de o idee" A*ngania aceea 'njung/iat""" Cum nu 'n(elesese de la 'nceput@0 &corpionul era zodia lui" 1 #i-a pierit somnul) spuse BacC %r*mi(*nd 'ntre degete un %ir de beteal" $itel) clare pe bra(ul canapelei) 'ntoarse capul" Purta o pijama %istic/ie) cu revere i manete de mtase violet" 1 Cred i eu""" O noapte de pomin" <otarul 'i drese glasul" ,l zrise pe +an ascuns 'n cotul scrii) mog*ldea( neagr doar oc/i i urec/i" 1 $rebuie s-(i spun ceva) $itel""" 7orbea pe un semiton mai sus dec*t ar %i %ost necesar" 9eri) c*nd s-a 'ntors Cora din ora""" # ascul(i@ 1 +a" 1 5vea o grmad de pac/ete) cadouri) jucrii de pom) 'n %ine) tot soiul de %leacuri" :e-a lsat la un moment dat pe mas""" 1 >i@ 1 Unul dintre pac/ete mica" &im(eam c se a%l ceva viu 'nuntru" 5tunci n-am dat aten(ie" 4cu uor cu oc/iul" 1 >arpele@ 'ntreb $itel" <otarul 'ncuviin( din cap" $*nrul %luier" 1 4antastic0 Oricum) nu-i spune lui +an" O c/estie ca asta poate s-i %ie %atal" ?ti sigur c nu te-ai 'nelat@ 1 $ot at*t de sigur pe c*t tiu c m c/eam #oraru" F #inerva o atept pe Aeorgeta s 'nc/id ua" 1 +e ce r*zi) +obrescule@ 1 # g*ndeam la madam Penciu" <u s-ar putea spune c avem noroc cu martorii notri" 1 #adam Penciu are dou c/estii 'n cap6 %rigiderul i $itel" 5t*t" :ocotenentul intui c ar %i momentul s-i sporeasc ac(iunile 'n oc/ii #inervei" 1 5r/itectul i-a sugerat doamnei #anu s plece 'n vacan(" Oare de ce n-a %cut-o@ 1 <u-(i mai bate capul) biete) o s ne spun ea" G*mbi6 5a sper" Cora 'i %rec t*mplele obosit" 1 9-am vorbit despre propunerea tatei imediat) dei era t*rziu) dup miezul nop(ii""" F

Cora desc/ise 'ncet ua" +an ascunse cartea de vizit i 'ntoarse capul" 1 5m vzut lumin" Credeam c ai nevoie de ceva" 9nginerul 'i z*mbi" Un z*mbet nervos) cu buze tremur*nde" &e trase l*ng zid) %c*ndu-i loc" 1 ,mi pare ru) Cora) v-am speriat" 4emeia 'i puse degetul pe buze" 1 <u vorbi prostii" 5scult""" Pru dintr-o dat cuprins de o vioiciune neobinuit) ia-(i c*teva zile concediu i /ai s ne %acem de cap0 #ergem la 5ro) sau la Postvarul) unde vrei tu" &unt ani de c*nd n-am %ost singuri) numai noi doi""" 2ai) +nu(0 ,l trgea de m*n ca i cum valizele ateptau la u) trebuia doar s urce 'n main) ori s se grbeasc spre gar" Pe c/ipul lui +an se aprinse o lumin" +a) %emeia asta 'l iubea" Cutia care se mica singur era o 'nc/ipuire a notarului""" Cora) cu toate pcatele ei) cu sticlele ei turtite de L/isC3 nelipsite din poet) cu aerul ei rtcit) trezit parc din somn) cu desv*rita ei lips de preocupri domestice) 'l iubea totui" <u i-a cusut 'n via(a ei un nasture) nu tie c*te cmi albe are) nu-i amintete s-i ia %ularul i cciula) nu numr banii adui la c/enzin) uit s-i cumpere o cravat de ziua lui" Plutete 1 %ptur sub(ire) nepm*ntean) nluc purtat de v*nt" 4um i argint""" <u cere niciodat nimic) alunec de-a lungul zilelor 'n roc/iile ei unduioase) negre) cenuii ori ca apa) se strecoar uoar) %r bucurii i %r preri de ru) egal 'n indi%eren(a ei) ermetic" ,i plac poetele i 'ncl(mintea de antilop) tranda%irii galbeni i povestirile lui ;at/erine #ans%ield" >i altceva@ M/isC3-ul" >i altceva@ #ai tie altceva despre Cora@ 1 Cora""" 1 2ai) +nu(" ,l privea intens) urmrindu-i %iecare tresrire a obrazului" :umina de pe c/ipul inginerului se stinsese" 1 ? cam greu acum) de %apt imposibil" 5m de lucru" Peste o sptm*n) cel mult zece zile) '(i stau la dispozi(ie" 4emeia 'i cobor' pleoapele" >opti6 1 <e d $oni banii" 9nginerul pru consternat" 1 +ar) draga mea""" <u 'n(eleg0 Ca i cum a %i pus vreodat problema" # con%unzi cu BacC@ Cora nu rspunse" <u) nu era BacC) dar cu vremea tot acolo avea s ajung" 5vari(ia) microbul e-ista 'n %amilie) l-ar %i putut reconstitui ci%r cu ci%r calculele6 benzina) /otelul) masa) baciurile""" O sear petrecut cu +an 'ntr-un restaurant era un martiriu" &uporta crispat comanda 1 %ripturi) c-s mai ie%tine) vin la Cilogram) prost dar rentabil) %r salate) de obicei tru%andale i totdeauna scumpe 1 atepta cu ung/iile 'n%ipte 'n palm plata" Plata %cut gospodrete) cu veri%icri penibile) discu(ii cu osptarul i consultarea interminabil a listei de pre(uri" .1 $e-am rugat de-at*tea ori) dragul meu) s ac/i(i nota la alt mas" <u de %a( cu mine". .1 +e ce@ ,mi eti nevast) avem buget comun". .1 &-au inventat pentru asta dormitorul i buctria" C*t i-ai lsat@. .1 $reizeci i cinci de bani" :a urma urmelor) are zece la sut din not) i apoi mie

cine-mi d baci@. 4emeia 'i ridic oc/ii" 1 $oni e de prere c trebuie s plecm neaprat" 1 +e ce@ Prea surprins" Cora nu insista niciodat" ,i aminti de un incident petrecut 'n primul an de cstorie" :a Bijuteria %usese e-pus o br(ar su%lat 'n aur cu cinci acvamarine enorme" Costa vreo ase sute de lei" .1 7reau s-o cumpr". .1 ? stupid) iubito) s azv*rli ase sute de lei pe o tinic/ea". .- Cu ase sute de lei nu pot s-mi cumpr nimic veritabil" >i pe urm) 'mi place) e de e%ect" 5m la ce s-o port". .1 <u-i de tine) Cora) crede-m0 <iciodat n-am vzut ceva mai vulgar". .1 5tunci""" nu@. .1 4r 'ndoial". Cora nu spusese nimic" Peste o sptm*n) de revelion) prete-tase o durere de cap i rmseser acas" <u izbutea s-o 'n(eleag) migrena nu-l convingea" $*rziu) 'l str%ulgerase un g*nd" .1 5sta-i din cauza br(rii@. .1 Ce prostie0 5m i uitat-o". <-o uitase" Peste c*teva zile) i-o cumpra taic-su" $oni arborase z*mbetul lor de clan6 .1 +ragul meu) 'nva( s satis%aci micile capricii ale %emeilor pentru a te putea esc/iva de la cele mari". +an #anu alung g*ndul" &e interes 'ncet6 1 +e ce crede $oni c trebuie s plecm@ Cora 'l privi scurt) apoi 'i cobor' din nou pleoapele" 1 ,i e team" 5re impresia c arpele""" 'n s%*rit) consider povestea asta mai mult dec*t o simpl glum" 1 5dic@ +an 'i sim(i dintr-o dat gura uscat" Propriile noastre temeri emise de altcineva capt brusc alte propor(ii) alt sonoritate" Cora 'i cuta cuvintele" 1 Cineva a %cut-o cu un anumit scop" Un scop criminal" 9nginerul 'i prinse m*inile" 1 5scult) Cora) s v ias din cap copilria asta0 1 Bine) dragul meu) dar""" 1 Povestea a 'nceput s m calce pe nervi0 Aeorgeta bombne pe la icoane) $itel sur*de enigmatic) imbecilul de BacC abia ateapt s peroreze sau) poate) s-mi compun un epita%" #-am sturat0 5 %ost un incident idiot) at*t i nimic mai mult0 &ur*se c/inuit6 2ai) ureaz-mi noapte bun" 1 ,mi pare ru""" Credeam""" 1 4ii %at cuminte" Cora se aplec i-l srut pe %runte" 1 <oapte bun" 1 <oapte bun) iubito"

$itel 'i dezlipi urec/ea de ua inginerului i cobor' vertiginos scara" 9ntr g*%*ind 'n camera lui BacC" 1 Aagiul n-a marat0 1 Rbdare) dragul meu) spuse notarul" &m*n(a o arunci primvara) rodul 'l culegi toamna" ,ntre timp e nevoie de ploaie" 1 :as pildele i scuip %asolea0 1 #*ine 'i vei sugera lui +an) la modul cel mai %in) %r 'ndoial) s caute cartea de unde .Cora. a e-tras cuvintele" F Prin ua 'nc/is) cuvintele Corei i ale #inervei se deslueau per%ect" $itel asculta aplecat) %rec*nd 'ntre degete (igara stins" &%*r*itul unui c/ibrit 'l %cu s tresar" :ocotenentul +obrescu 'i o%eri %oc i intr %r s comenteze incidentul 'n odaia Corei" 4emeia continu netulburat) azv*rlindu-i o privire scurt6 1 <-am izbutit s-l conving" +an brava) a 'ncercat s-mi spulbere toate argumentele) dar sim(eam c e 'ngrijorat" 5 doua zi) 'n timp ce luam masa 1 sur*se trist 1 masa de Crciun) sentimentul acesta a devenit o certitudine""" F &tteau ca de obicei" BacC) Aeorgeta) ?lena i +an) adic unc/iul i verii) pe partea st*ng a mesei) cu spatele spre ua de la buctrie" ,n dreapta) clanul Conta6 $oni) Cora) 7enera" $itel se aezase departe de maic-sa) l*ng geolog) singurul strin de %amilie" C*nd) dup moartea nevesti-sii) BacC 'i 'nc/inase una dintre odi) +an) proprietarul imobilului) se str*mbase" Cu ani 'n urm) 'i primise neamurile 1 vila avea paisprezece camere 1 tocmai pentru a evita intruii" Ulterior) se obinuise" >erbnescu nu deranja) avea tact) tiuse s se %ac agreabil i mai ales lipsea aproape toat ziua" Alasvandul spre /ol era desc/is" ,n %und) pianul 1 siluet neagr) in%orm 1 strlucea stins" :um*nrile erau aprinse) colorau dulce cristalele lustrei" #asa o aranjase cu tot dic/isul Aeorgeta" Cora remarcase cu un z*mbet palid %a(a de mas din oland alb brodat) erve(elele impecabil apretate) crengu(ele de brad azv*rlite ici-colo) bobi(ele roii de mce" ?lena) picat din lun) nu vedea nimic) 7enera 'nregistra mut i crispat" Aeorgeta cra din buctrie platourile) nduind zdravn" Ou umplute 'n %orm de coule(e ori r(ute) rcituri artistice) cu g/irlande de %lori i %ructe sub gelatina sub(ire) patiserii dia%ane) tartine cu bibiluri" Presupuneau migal) degete unsuroase) prea mult contact cu alimentele i Cora sim(ea o uoar senza(ie de grea(" 5vea 'n general un apetit di%icil) pre%era oricrei mostre de per%orman( culinar c*teva picoturi) un ceai) o %elie de br*nz" BacC) sobru din avari(ie c*nd se stura din %rigiderul lui) 'i %cuse rezerve de p*ine) umpluse oc/i %ar%uria" >erbnescu z*mbi" <otarul 'ng/i(ea cu o grab i o lcomie uluitoare" Pe %runtea pleuv 'i apruser broboane de sudoare" Aeorgeta) 'n roc/ie %estiv) de mtase 'n%lorat) gata s plesneasc la subsuorile transpirate i peste p*ntece) 'ncerc s-l domoleasc"

1 Bagi 'n tine ca un spart" #ai sunt sarmale) %ripturi""" 1 <enea BacC) spuse $itel) %ace parte din specia rar a celor care nu ruineaz o mas""" >i-apoi nu uita c*t a alergat sracul pentru cadoul tu de Crciun" 1 5 %cut BacC un cadou@0 'ntreb aiurit ?lena" 1 ,nc/ipuiete-(i" 1 BacC@0 ?-traordinar0 Ce@ 1 O cutie cu scobitori pentru optzeci de persoane" <otarul r*se) servindu-se 'nc o dat cu pi%tie) solicit celelalte platouri" 1 <oi) Aetu(o) %acem parte din garda vec/e" Jii minte petrecerea de la ?le%tereasca@ Un Cilogram de icre negre l-am dat gata 'mpreun0 Pe urm ne-am aezat la mas" Aeorgeta ridic din umeri" 1 5lte timpuri0 O%t6 5mu) nu pot pune 'n gur buc(ic" # dor alele) m 'ncearc tensiunea" 9eri m-a pocnit i-o blstmat de p*ntecraie" &e rsti la $itel6 #n*nc) mi) nu te izmeni" 9a-n cat la tine) numa8 c/iele i os0 $*nrul avu un gest de enervare" &cp cu zgomot %urculi(a" #anu tresri violent" &ur*se silit) scuz*ndu-se6 1 # g*ndeam la altceva" 5r/itectul Conta 'i azv*rli o privire 'ngrijorat" &e uit apoi la %iic-sa" Cora prea s nu %i observat nimic" G*mbea ca 'ntotdeauna) 'ng/e(at) era aproape nepoliticoas 'n detaarea ei" ,n oc/ii 7enerei se aprinse un %ulger scurt" >erbnescu surprinse lumina aceea ciudat i o cercet mirat" 5poi o uit" ,n general) o ignora" <u-i plceau oamenii care-i %ac o virtute din a %i dezagreabili" ,n trei ani) n-o vzuse z*mbind" Oc/ii scormoneau mereu 1 nu neliniti(i) nici mcar curioi) ci totdeauna cu tendin() cu certitudini apriorice) veri%ic*ndu-i doar suspiciunile 1 nu-i descleta aproape niciodat buzele" 1 5zi-noapte ai umblat teleleic0 o apostro% Aeorgeta) sco(*nd batista din s*n i terg*ndu-i %a(a 'ncins" Unde ai dormit@ <otarul r*se gros" 1 +ar a dormit@ Ce zici tu) Aetu(o@ ,n oc/ii lui $itel trecu o und de dispre(" .5u tia nite bancuri""". ,i consulta mereu ceasul" :a cinci avea 'nt*lnire cu doi tipi din Constan(a" 1 5m rmas la o coleg) rspunse sec 7enera" $rebuie s predm luni situa(ia pe tot semestrul" #oraru 'i terse gura" 1 Pcat0 5i pierdut un spectacol""" <-apuc s isprveasc" Primi piciorul repezit de $itel c/iar 'n %luier" Oc/ii i se bulbucar" 1 5i 'nnebunit) imbecilule@ 1 +e ce-mi %aci biatul imbecil) mi izman rupt@ sri Aeorgeta" +ac-(i lic/esc amu una sub mustea() te-nv( eu s vorbeti cu un or%an0 ?lena pru s se trezeasc" 1 5/) v rog) barem de Crciun0 #-am sturat de scandaluri" ?ra 'mbrcat 'ntr-o bluz numai dantele) cam dubioas" ,n urec/i 'i sp*nzurase dou turcoaze" $itel aprinse o (igar" Constat sarcastic6 1 Ce vreme %rumoas0 9a povestete matale) nene BacC) de c*nd n-ai mai pomenit

Crciun ca sta0 +in 8 1=@ +e la !!@ #oraru 'i strecur o cuttur plin de venin i atac %riptura" ?ra de %apt singurul care onora masa" Aeorgeta se sturase la buctrie) ?lena m*zglea %ar%uria) +an uita s 'ng/it" G*mbea crispat) 'ntindea solni(a sau salata 'n mod evident cu mintea 'n alt parte" Privirile celorlal(i 'l iritau" Jinea brbia 'n piept) ocolindu-le oc/ii" 5i lui >erbnescu inteligen(i i lucizi) plini de 'ntrebri) ai lui $oni care-l str%ulgerau rar) evit*nd privirea %i-) nepoliticoas) curioi ai lui $itel) reci) strpungtori ai 7enerei" 4rm*nta %urculi(a 'n m*n) gata s izbucneasc) s sar de pe scaun) genunc/ii 'i tremurau" Conta regreta c cedase insisten(elor Aeorgetei" +e peste treizeci de ani) adic imediat ce se despr(ise de mama Corei) dejuna la Capa" 5ceeai msu() l*ng intrare) aceiai c/elneri6 Bean) 5ristide) acum #iti(" 4iic-sa 'i atinse uor bra(ul" &u%l abia mic*ndu-i buzele6 1 +ac te plictiseti) du-te""" 5r/itectul lupt c*teva clipe cu tenta(ia de a se ridica" ?ra 'ns ceva 'n atmos%er) 'n atitudinea 'ng/e(at a lui +an) 'n conversa(ia %r*nt) lipsit de veselie) care-l 'nspim*nta" Rumeneala din obrajii Aeorgetei devenise stacojie" <duea gros) stropii de sudoare i se prelingeau pe dup urec/i) pe g*t) 'n decolteul generos" &e uita 'nc*ntat la orgia de bucate) azv*rlea priviri de cloc 'n %ar%uria lui $itel" 1 J-o plcut vol-au-vent -ul) Cora@ Pentru tine l-am %cut" 1 +a""" remarcabil) (i-a reuit per%ect" Aeorgeta 'i mic 'nc*ntat trupul gigantic" 1 >pti ape m-au trecut p*n am ales ciupercile" 2ribul i viermele0 Cora 'i sim(i brusc stomacul" Aeorgeta urm imperturbabil6 1 5ista i cozonacul0 Curgea sudoarea cu ulcica de pe mine) da8 tot nu m-am lsat p*n nu l-am %rm*ntat de patru ori" BacC) but bine) g/i%tuit de m*ncare) se ridic cu pa/arul plin" 1 +omnilor0 ,i drese glasul i repet sonor6 +omnilor) vreau s 'nc/in un toast" 1 +umnezeule0 se sperie ?lena" ? prea mult0 5cum ne (ine o con%erin(0 1 ,ncepe cu situa(ia interna(ional) propuse $itel" #i/ai >erbnescu se %oi nelinitit" C*ndva) oamenii tia 'l amuzaser" BacC) cu e-isten(a lui mrunt) ?lena) e-centric i labil) cu o minte de %eti() $itel) prototipul parazitului) Aeorgeta""" ,i vedea dintr-o dat alt%el) mici) mesc/ini) ciuda(i) capabili s ucid" $recuser abia zece sau dousprezece ore de c*nd asistase la o tentativ de crim" +in nou oc/ii poposir pe obrazul 7enerei" ?-presia concentrat) privirea dur) dar numai at*t) dur) golit de orice alt semni%ica(ie) greu de desluit) 'l nedumerea" Aeologul respir ad*nc" 5vea c/e% s se ridice i s plece" <u singur""" 9nima i se c/irci" Cora) %emeia asta) nu-i va apar(ine niciodat""" $itel 'i v*r' sub nas bric/eta aprins" 1 &tai cu (igara aia de cinci minute" &untem voioi) nu jucrie" 5propo) domni(0 Ce-(i veni s aiureti cartea aia@ &pr*ncenele Corei se rotunjir" 1 Care carte@ 1 'alurile. +in trei 'n trei r*nduri ai bgat %oar%ecele" 1 2abar n-am despre ce vorbeti" $itel z*mbi" #anu 'l privea absent" 1 +omnilor0 mugi subit notarul" ,nc/in 'n primul r*nd pentru Aeorgeta) aceast

eminent gospodin) mam eminent i""" i""" 1 Parautist eminent) suger $itel" BacC 'l %ulger scr*nind" Aeorgeta 'i aps p*ntecele cu am*ndou m*inile" 1 7leu0 7leu) miculi(0 9ei repede" #oraru urm aproape url*nd6 1 """i eminent cet(ean0 $oate 'nsuirile unei adevrate matroane romane s-au altoit pe un su%let pur""" pur""" 1 +ac0 su%l $itel" #oraru) scos din srite) rcni6 1 $e c*rpesc) imbecilule0 Parazitule0 1 #am0 <enea BacC vrea s bat or%anu80 strig Penciu" Cora 'ncepu s r*d) apoi surprinse privirea 7enerei" &im(i un %ior pe ira spinrii i 'ncrunt spr*ncenele %ine" .Ce-i cu ea@. 1 +egeaba te enervezi) BacC) interveni ?lena" Prea ba(i c*mpii) ce +umnezeu0 >i zbieri de ne spargi urec/ile" +an 'i prinse capul 'n m*ini g*%*ind" Aeorgeta se 'ntoarse i notarul relu 'nd*rjit6 1 5ceast %emeie desv*rit) acest monument de cinste) munc i curaj) aceast pild de jert% i devotament""" 1 O bag 'n manuale) se /lizi t*nrul" 5na 9ptescu) Beanne d85rc i Aeorgeta Penciu0 Nsta vrea ceva i la pac/et""" 1 +a) urm notarul) Aeorgeta noastr e inegalabil0 O pild vie) generozitatea personi%icat0 Citeam asear din #aupassant""" ca s vezi ce zg*rci(i sunt %rancezii0 Pur i simplu m-am cutremurat0 +a) domnilor) m-am cutremurat" O biat btr*n trgea s moar" O4olosea tonul pe care-l 'mprumut re%le- copiii c*nd spun o poveste"P +up multe tocmeli) %iu-su angajeaz o %emeie care s-o veg/eze) urm*nd s-o plteasc pentru osteneala ei cu o sum global" $rece o zi) trec dou) muribunda rezist" Cumtra cu priveg/iul are impresia c e tras pe s%oar" OOc/ii notarului se umpluser de lacrimi"P ?i bine) ti(i ce-a %cut@ Ca s-i grbeasc s%*ritul) a 'mbrcat un ceara% alb) a luat vtraiul i a nvlit peste btr*n url*nd" +oamna cu coasa) 'n(elege(i""" 4irete) de spaim ne%ericita s-a stins" <-a %i spus niciodat""" $cu brusc) surprins de linitea din jur" &e b*lb*i6 1 Ce-i cu voi@ Ce ave(i@ ,ncremenir" +an str*nse crispat ervetul 'n palm" &ub marginea %ar%uriei zri un cartona" 5celai semn6 scorpionul 'njung/iat" 7enera privea 'n gol" Capitolul 3 1 #i-ar %i plcut) spuse #inerva cu o e-presie 'ntunecat) s asist la masa de Crciun" +obrescule) c/eam-o) te rog) pe Aeorgeta Penciu" 1 5veam eu un g*nd al meu) dar pasmite de te 'n(elege cu cineva" 9dioata ceea trebuie dus la pompieri" 1 Unde@0

1 ? o vorb la noi) 'n #oldova) dar n-o pot spune c e biatu8 ista de %a(" :ocotenentul +obrescu 'i ascunse obrajii brusc 'mbujora(i privind pe %ereastr" 1 Care idioat@ se interes #inerva" 1 ?lenu(a" 5m ateptat s m*ntuie de c*ntat 1 ce %el de c*ntare o mai %i i aia nu pricep) drag doamn) dar) m rog) se zice c-i artist 1 i-am po%tit-o la mine""" F Pianul amu(ise" Aeorgeta Penciu crp ua" &coase capul rotund) plin de moa(e) i %cu un semn conspirativ ?lenei" 4emeia o privi nedumerit) ezit o secund) apoi intr 'nuntru" ?ra ca de obicei 'ntr-un %urou lucios) dar 'n escarpeni 'nal(i) aurii) pe care-i punea uneori la concerte" Pe m*na mic) cu ung/iile retezate scurt i piele pergamentoas) plin de pete ca%enii) purta un smarald tiat ca un %agure" Aeorgeta 'i azv*rli un al" 1 Pune) %a) o trean( pe tine0 Umbli ca la antan) i-a%ar crap c/iatra de ger0 1 <u mi-e %rig" Ce voiai@ &e tolni pe canapea) picior peste picior) cu m*na sub cea%) 'ntr-o pozi(ie voluptuoas" Pe masa plin de /orbote ateptau ca%ele aburinde i un cozonac gogonat din care Aeorgeta tiase %elii groase" ?lena rupse o buc(ic i repet6 1 Ce voiai@ Aeorgeta 'i str*nse poalele capotului i se aez) cu o e-presie ciudat de satis%ac(ie" ,n spate at*rna un tablou enorm) aproape c*t tot peretele) cu ram strident) bronzat din belug" Pe tpanul verde se a%lau de toate6 cprioare %irave) lebede durdulii) ciobnai (epeni) Cea/lul i #area <eagr" O cascad nervoas ocolea un caiac cu p*nze" 1 Ce prere ai de idiotul cela@ 1 Care din ei@ 1 9ar 'ncepi@ $itel0 1 50 %cu decep(ionat ?lena" 4oarte bun""" 1 ?i bravo) ai nimerit-o i tu o dat0 Ce-i al lui e al lui0 Biat detept) citit) le prinde din zbor" 5t*ta doar c-i cam muieratic" $at-su) +umnezeu s-l ierte""" 1 :as) drag0 'l tiu pe rposatu8" Ce-i cu $itel@ 1 O sim(it ceva""" >i c*nd zice el o vorb) e vorb0 1 5dic@ Aeorgeta articul rspicat din buze) %r sunet) art*nd spre tavan6 1 +an" +esen cu m*na mersul unui arpe s*s*ind 'ncetior) apoi brusc degetele mucar aerul" ?lena csc plictisit" 1 <u pricep nimic" Aeorgeta o msur contrariat" &e enerva repede i pielea obrazului i se colora brusc cu un rou de s%elc" 9zbucni) strig*nd neateptat de tare6 1 5u vrut s-i %ac de petrecanie0 ?lena sri speriat" 1 Ce urli aa@ 5i cpiat@ 1 Uite ce-i) %a) te po%tesc s-(i msori vorbele c amu-amu '(i dreg permanentul0

?i) beleaua dracului) ui(i c-s cu doi ani mai mare@ 1 Cu patru" 1 <u desc/id bine gura c mi-o i retezi0 Ce n-ai rbdare@ $e ateapt pompieru8@ Pianista o privi nuc" 1 Care pompier@0 1 9bovnicul) vorba vine""" ,n t*rguorul moldovenesc unde copilrise Aeorgeta) pompierii erau considera(i brba(i e-trem de virili" C*nd pe vreo muiere o apucau nbdile) i se recomanda cu t*lc s treac pe la garnizoan" 7orba rmsese" 1 $itel zicea) urm Aeorgeta cobor*nd brusc tonul) c a vrut s-l ucid pe +an0 1 +e ce s-l ucid $itel pe +an@ 1 <u el) toanto) altcineva0 +oamne %erete i apr) aiasta te bag 'n pucrie0 1 50 se dumiri ?lena) iar povestea aia t*mpit cu arpele@ 1 ?u nu ame(esc cmea) %a) st*nd toat ziua tolnit0 C*nd m*inile se /odinesc) 'mi muncete mintea" ,i %cu apsat semnul crucii" +ac sim(eam di/ania pe mine) gata) 'mi punea(i de coliv0 1 4leacuri0 5 'nceput s vi se nzare" 1 Po%tete) madam) 'n curte i cat 'n gunoi) %cu Aeorgeta o(r*t" 5i pomenit v*rcolac mort@ 1 :-ai vzut tu@ Aeorgeta ddu din cap" #uc din %elia groas i sorbi o 'ng/i(itur de ca%ea" 1 Parc-ar merge oleac de rom""" ?i) ce mai zici amu@ Pianista ridic din umeri i 'i 'nbui cscatul" C/estiunea o interesa destul de vag" ,ntreb 'ntr-o doar6 1 >i cine a vrut s-l omoare@ 1 ?i) aici e aici0 Aeorgeta clipi ireat" <u mi-a zis cine) dar am eu un g*nd" 1 +a""" s-ar putea s %ie bun) spuse pianista distrat" ,i admir bra(ele) picioarele) 'i %i- pieptenele 'n cretet" Aeorgeta 'ncerc s-o a(*(e) sim(ea nevoia s %ie rugat" 1 5m un g*nd) dar 'l (*n0 7orba-i slobod) pre(ii au urec/i" ?lena se grbi s-o aprobe bt*nd c*mpii6 1 Procedezi %oarte bine0 Per%ect""" remarcabil0 & nu discu(i cu nimeni" #i s-a %cut somn""" &e ridic alene i se 'ndrept spre u %*(**ndu-i oldurile" Aeorgetei 'i nvli tot s*ngele 'n cap" Pe geolog 'l prinse 'n buctrie" >erbnescu 'i %cea o ca%ea) %redon*nd 'ncetior o arie din "osca. ?ra amator de muzic bun) un cunosctor %in) singurul din cas pe care nu-l enervau ceasurile petrecute de ?lena 'n %a(a pianului" Uneori) pentru a-i stimula dispozi(ia) 'i aducea mici aten(ii" .5ten(ii de logodnic.) sur*dea Cora" O creang de liliac) sau c*(iva ciorc/ini de struguri 'n ianuarie) %ructe glasate) coule(e cu azalee) o dat) de un Crciun) un brdu( brumat) de Pati ou imense de ciocolat" ?lena) romantic i sentimental) se sim(ea tulburat p*n la lacrimi" ,i c*nta atunci ore 'ntregi din #ozart i C/opin" Oc/ii 'i strluceau) c/ipul veted rsp*ndea o lumin neateptat" Aeorgeta se ls greu pe scaun o%t*nd cu t*lc"

1 ?/0 Brbatul nu observ i Aeorgeta o%t a doua oar) lung s-i rup inima" 1 ?ee/0 9nten(ia de conversa(ie era vdit" Aeologul se rsuci cu ibricul 'n m*n) e-amin*nd-o distrat" 1 7re(i o ca%ea@ 1 ?/0 Parc de ca%ea-mi arde mie""" Cellalt ridic vag din umeri" :u tava gata s ias" Aeorgeta 'l opri" 1 #atale ce zici) domnu8 >erbnescu@ 1 ,n ce privin(@ 1 <u-mi iese din cap jigania ceia" 5dic poate ea) la o adic) s umble slobod prin t*rg@ 1 2m) destul de greu" 1 >i s ajung taman 'n patul idiotului cela de sus@ 5dug subtil6 +e ce nu 'n aternutul matale@ 1 ? ciudat) 'ntr-adevr" 1 7ezi@ e-clam cu satis%ac(ie Aeorgeta" 5a zicea i idiotul meu" Prea %oarte 'nc*ntat de ea) .aici am vrut s te aduc.) ca i cum o prim /alt din itinerarul propus s-ar %i consumat 'n strict con%ormitate cu prevederile ei" Clipi ireat" 1 ,nseamn c cineva a adus arpele cu anume g*nd" 1 Probabil) admise >erbnescu 'nc nedumerit" 1 5poi '(i spun eu c aa-i0 >i-am s-(i spun i pentru ce anume" +an are inima /*(*nat) de-ajuns o sprietur zdravn i l-o pus pe nslie" Popa i coliva0 1 5ve(i dreptate" 1 5m) s tii matale0 Aeologul vru s ias) dar Aeorgeta 'l prinse repede de m*nec6 &tai) bre omule) oleac) ce) te trag copc/iii de poale@ 7aszic cineva a adus arpele" Bun0 +a8 unde) m rog) l-o cules@ 5ud@ 1 <-am idee) %cu >erbnescu plictisit" 1 $ocmai matale) om cu carte 1 accentu 1 umblat prin coclauri i gro/otiuri@ 5dic pricepe mai degrab idiotul cel btr*n@ 1 BacC@ 1 >i BacC) i-al meu""" O asminea isprav poate s o %ac numai unul care tie s umble cu jivinele) cum s le apuce""" Aeologul o msur c*teva clipe) apoi izbucni 'n r*s" 1 >i la a %i eu) nu@ 5m prins arpele ast-var i de-a-tunci 'l (in 'ncuiat 'n odaie) 'l /rnesc eventual cu linguri(a) ca s i-l strecor lui #anu de Crciun) sub plapum@ 4ormidabil0 Pe obrazul Aeorgetei se citea numai trium%" 1 7ai de mine) domnu8 >erbnescu) n-am zis vorba asta0 &ocoteam la o adic) ce-ar putea g*ndi una care calc mai rar pe la biseric" #ata eti st*rc 'n cuib de barz" &trin de neam""" &tai oleac0 Unde %ugi@ 1 &enza(ional00 R*sul lui >erbnescu umplea /olul" Ce rs are #r#atul sta) Clocotesc n el atta poft de via , atta

ro#uste e, atta lumin) ! ntre#am azi-noapte dac :er#nescu ar putea ucide. <ar de diminea , cnd i prepara micul de3un, ncercam s-i vd palmele. Eu le am scurte, cu muc/ia e8terioar #om#at. !ini de tip mercurian, mini capa#ile s omoare. 9e cteva zile dorm prost, gndurile cele mai #izare mi at insomniile. !i s-a nzrit dintr-o dat c nu sunt singura care dorete moartea lui 9an. :i n-a suporta s mi-o ia cineva nainte. Ar nsemna c totul a fost zadarnic. Cine ar putea s-o fac( =ac>, "iti, "oni( !-am oprit la :er#nescu. &u pentru c ar avea o autentic voca ie criminal, ci datorit eventualului mo#il. . iu#ete pe Cora. . iu#ete cum nu multor femei le-a fost dat s fie iu#ite. E de a3uns s te ui i la el, ca s- i dai seama c ar fi n stare s srute i urma pailor ei. Cred c l-a fermecat din prima clip. !i-amintesc de seara ace ea, cnd l-a adus =ac> s-i arate camera. Sporoviam to i n /ol. Afar ploua. Cora a sosit mai trziu, avusese or la dentist, cteva curse n ora. ;urta pardesiul ei de antilop gri, n cap o #asc din catifea neagr. ;rea mai neverosimil, mai artificial ca oricnd. &efiresc de su# ire, nepmntean, strvezie, cu un o#raz de madon. 6 i venea greu s crezi c e8ist, c poate pi, c are un nume, un #uletin, o adres... ! uitam la :er#nescu, nu la ea. ! amuz de ani de zile s urmresc pe c/ipul #r#a ilor prima impresie pe care le-o face Cora. :er#nescu n-a tresrit, n-a fcut oc/ii mari. 6n general, se stpnete admira#il. A privit-o. 9ar privirea i ncremenise. A continuat s vor#easc, s rd, ns n ncpere pentru el nu se mai afla dect Cora. Am tiut cu mult naintea lui, c/iar i a ei, c o va iu#i disperat. <-am spus Corei cnd a intrat n odaia mea s-mi ureze noapte #un i s m srute$ 1 ?sta se mut la noi de dragul tu. 1 &u sunt c/iar att de fascinant, 'enera. 6nc/ipuirile tale sunt ns tonice. 6mi place s le recapitulez cnd m uit n oglind i art prost. Ar fi n stare s-l omoare pe 9an de dragul ei( Sunt ncredin at c nu) Ar sparge piatr pentru Cora, ar trage la galere, ar nfrunta o lume, s-ar 3ertfi, dar totdeauna va adopta o solu ie franc. 0n drum desc/is. 6l vd respingnd pn i ideea de adulter. . vrea pe Cora ntreag, a lui, n vzul tuturor. Fr s-i fie ruine de lume. 9ac !ircea ar fi trit i-ar fi semnat. F .Cine o %i #ircea@. :ocotenentul +obrescu 'nc/ise caietul i urc g*nditor treptele spre %ostul dormitor al lui +an #anu" 1 ?u asta am crezut) asta v spun) conc/ise Aeorgeta cu tonul acela particular al omului cinstit) 'mbtat de propria onestitate" 1 >i $itel@ 'ntreb #inerva" 5vea %igura adumbrit) privirile nu urcau mai sus de gleznele Aeorgetei" 1 $itel btea c*mpii" 5itia tineri numa8 grun(e au 'n trtcu(" #inerva se uit la

+obrescu i ddu din cap s-i rup g*tul" F 1 2m0 %cu $itel blngnindu-i piciorul" $e-ai 'ntrebat cine are interesul 'n primul r*nd s se cure(e +an@ O asista pe maic-sa 'n buctrie" Aeorgeta cocea o plcint" Rspunse repede6 1 >erbnescu0 O iubete pe izmenita ceea ca un smintit" $*nrul pocni agasat din degete" 1 <u g*ndeti deloc) madam0 Bordeiul sta plus acareturile %ac peste dou milioane" Ce zici@ 9a mai g/icete o dat0 1 Cora) su%l su%ocat Aeorgeta" 1 ,n s%*rit0 <oteaz) 'n plus) c prostul la a %cut testamentul 'n %avoarea ei" >i nu te mai omor' cu co%eturile" Contaii zic c /abar n-ai s gteti" 1 5a or z*s@0 1 &rut m*nui(ele) madam Penciu" $itel plec de-acas bine dispus" Capitolul E #inerva rupse o bucat de ziar i o v*r' 'ntre %ilele caietului" 1 Burnalul 7enerei e captivant) ai avut i tu o dat dreptate) 'nc n-a aprut@ :ocotenentul cltin capul" 1 Caut-o) biete0 5i zece ore la dispozi(ie" 1 ? prea mult) observ +obrescu) %ace(i risip de timp""" &esiz privirea #inervei i o porni urgent spre u" 7in cu ea 'n din(i" 1 Pre%er s-o aduci de m*n" ,i plceau siguran(a i linitea ar/itectului" 4uma (in*nd (igara 'ntre degetul mijlociu i inelar i la oricine 'n a%ar de Conta gestul ar %i prut a%ectat" #inerva 'i 'nc/ipuia ci poate desci%ra cu uurin( personalitatea" ?ra un brbat amabil) inteligent i instruit" $emperamentul i anumite 'mprejurri %avorabile 'i 'ngduiser s duc singura via( care considera c merit trit" Cora 'i semna 'n unele privin(e" 5veau aceeai pudoare) 'ncercau aceleai reticen(e 'n dezvluirea %iin(ei lor intime" <u le plcea s .simt. 'n %a(a celorlal(i" 1 5(i insistat asupra atmos%erei apstoare din cas" 5(i sesizat-o dumneavoastr) o sesizase i #i/ai >erbnescu) era de ateptat ca %iica dumneavoastr s se alarmeze" 5juta(i-m s 'n(eleg) de ce n-a reac(ionat mai""" 'n s%*rit) s zicem mai viguros" 5r/itectul pru dintr-o dat obosit" &e uit la #inerva) 'ncerc*nd parc s-i dea seama 'n ce msur era capabil s vad lucrurile aa cum se prezentau ele 'n realitate" 1 Ca s 'n(elege(i) ar trebui s-o cunoate(i 'nt*i pe Cora" <-a avut 'n via(a ei reac(ii viguroase" <-a cerut niciodat de dou ori acelai lucru) insisten(ele 'i sunt odioase) poate renun(a la orice cu mult uurin() nu tie 1 ceea ce 'ntr-o csnicie e de neiertat) rm*i obligatoriu 'n stare de in%erioritate 1 s %ac scandal" 5m 'ncercat totui s-o galvanizez"

&e 'ntorsese din ora i ne-am 'nt*lnit 'n /ol""" F 1 Ce repede se 'ntunec""" Cora) 'n%rigurat) 'i %reca bra(ele sub(iri" 5r/itectul o msur din cap p*n-n picioare" 5vea nite %oi cenuii i o jac/et neagr angorat) g/ete de lac) ciorapi %umurii" Pe un %otoliu azv*rlise cciuli(a de blan i mantoul" 1 5i %ost 'n ora@ 1 +a" &im(eam nevoia s iau aer" ,i sur*se trec*ndu-i degetele prin buclele side%ii" ,mplinise treizeci i ase de ani) dar nimeni) oric*t de ne'ngduitor) nu i-ar %i dat mai mult de douzeci i cinci" $rupul zvelt 'i pstrase linia bie(easc) ridurile) imperceptibila oboseal a obrajilor 'i ocoliser c/ipul strveziu" #ai ales oc/ii rmseser neateptat de tineri" .Ce ciudat0. re%lect Conta" .5cum un s%ert de veac) nu vorbesc mai 'nainte) ar %i trecut neobservat" O siluet ubred) tuberculoas) prea slab) cu o %a( drgu(" Plceau corpurile am%orate) Q la #ae Mest 1 Aarbo %ascina prin e-cep(ie 1 cu s*ni i olduri agresive) %rumuse(ile carnale" 5r %i %ost o oarecare) %r se--appeal) se--appeal-ul acelor ani) cu un destin searbd" Cci) %r 'ndoial) %izicul) nu neaprat %rumuse(ea geometric) desv*rit) dar acel nu tiu ce care 'nseamn ceva 'n oc/ii contemporanilor determin punctele cardinale 'n via(a unei %emei". +e %apt 1 g*ndul (*nise brusc cu surpriza caracteristic pe care oamenii o triesc c*nd 'ncearc revela(ia unor %enomene simple) la 'ndem*n 1 de %apt) ce %el de via( ducea Cora@ <u se 'ntrebase niciodat) 'nregistrase doar aspectele super%iciale) .e elegant) triete con%ortabil) pare mul(umit) nu %ace perec/e cu +an) pcat) 'n sc/imb se 'n(eleg) etc". &e sim(i dintr-o dat curios) o curiozitate domoal) pe care nu i-o va satis%ace niciodat" ,ncerca o jen organic) un soi de pudoare pentru mrturisirile prea intime) pentru investiga(iile amnun(ite 'n su%letul cuiva" ,i 'ntorcea discret oc/ii de la o inim nud din decen() poate dintr-o temere" Cutase mereu 'n via( 1 ini(ial din instinct) apoi cu %ilozo%ia v*rstei 1 agreabilul) clieele ra%inate) des%tarea" Poleise c/iar cu bun tiin( ceea ce i se pruse dur) inestetic) barbar) sau 'nc/isese oc/ii i 'ncercase s uite" 9zbutise" 1 Cum te sim(i@ ,ntrebarea i se pru uscat) lipsit de con(inut" Cora ridic din umeri plictisit" 1 Bine""" Cum s m simt@ # 'ngrijoreaz +an" >i atmos%era e oribil""" # apas" 1 5 %ost la medic@ 1 +a" 1 >i@ 1 +eocamdat nimic" $rebuie s-i %ac o grmad de analize" 1 #da""" Conta trase din (igar" Privi pe %ereastr" &e sim(ea gerul de a%ar) luminile preau 'ng/e(ate" 1 Unde-s ceilal(i@ 1 2abar n-am" <u-mi lipsesc"

5r/itectul 'i azv*rli o privire iute" 1 Pe 7enera ai vzut-o@ Cora cltin capul" 1 <u" <ici nu tiu dac-i acas" ? %oarte ciudat de la o vreme" 1 5 %ost totdeauna ciudat" 1 4irete" 5cum 'ns mi se pare mai ermetic dec*t oric*nd" ,nc/istat) mecanic) seac" Uneori m 'nspim*nt" 5m ajuns s-mi amintesc de vec/ea ei morocnoenie ca de-o primvar zburdalnic" 1 ?-ist crize""" 1 Poate) admise moale Cora" Conta btea darabana pe genunc/i" ,ntreb dup un timp6 1 $e-ai mai g*ndit la povestea aceea@ Complet greu6 Cu arpele" 1 <u" O msur curios" Cora z*mbi uscat" 1 <u) pentru c-(i semn" >i pentru c-(i semn) detest inutilul" Orice insisten(e pe l*ng +an sunt zadarnice) nu-l pot scoate din Bucureti" <ici aptitudini de investigator nu am" >i-atunci ce s %ac@ :a ce s m g*ndesc@ 5r/itectul nu rspunse" &e sim(i dintr-o dat strin 'n /olul acela enorm) plin de umbre) cu un brad minunat de care nu se bucura nimeni" #ai strin dec*t 'ntr-o camer de /otel" &entimentul 'l tulbur" O lumin 'nt*mpltoare czut pe pom aprindea un oc/i de argint" +an ls cartea s-i alunece din m*n" Casa i se pru ciudat de linitit" <u se auzeau uile tr*ntite de Aeorgeta) %luieratul enervant al lui $itel 1 c*te o melodie de jazz repetat p*n la demen( 1 interven(iile vijelioase ale pianului" :ipseau glasul de tr*mbi( al lui BacC) zgomotele din odaia Corei6 cutia cu crem) %laconul de oj) vaporizatorul) pieptenele) pila i %or%ecu(a luate pe r*nd i puse la loc pe placa de sticl" >i totui) alte zgomote) mai ciudate) %onete uoare) pai insesizabili) un sc*r(*it slab 'i parveneau vag" 5vu sentimentul c-i 'nconjurat de umbre) cineva) de %apt mai mul(i) se micau aici) alturi) pe coridor) peau 'n v*r%ul picioarelor) 'l p*ndeau" &e sim(i din nou cuprins de %urie i se ridic din pat" &e 'ndrept 'mpleticit spre comutator i aprinse toate luminile" Cu aceleai gesturi precipitate 'i turn dintr-o sticlu( ca%enie c*teva picturi) 'ng/i(i repede cu sete disperat" 9stovit) se ls 'n %otoliu" O sudoare rece 'i nclia prul de pe %runte" A*ndul se zv*rcoli slbatic6 .5st-sear va 'ncerca din nou." +an se t*r' p*n 'n capul scrii" +e aici vedea partea cea mai mare din /ol) ua de la buctrie" &tinse lumina de pe coridor i se g/emui l*ng balustrada de lemn" ,ncepu s atepte" F .O senza(ie curioas.) g*ndi #anu) .s-i priveti pe oameni c*nd nu se tiu observa(i" Parc a viziona un %ilm". &e sim(ea departe) pe alt lume) urmrind pe un ecran uria ce lsase aici) ce prsise" &tr*nse 'n palma asudat coloneta de lemn a balustradei"

,n /ol ardea o lumin mic" Cei din cas traversau spre buctrie ori baie) pregtindu-se de culcare" Aeorgeta) cu prul pus pe papiote) intr 'n odaia ei" Jinea 'n m*n o %ar%urie acoperit cu un ervet" C*teva plcinte) o %elie de cozonac" <oaptea i se %cea %oame i atunci 'ntindea doar m*na" <u mai trebuia s se duc p*n 'n cmar" +an o auzi surprins trg*nd zvorul" <u tiuse c doarme 'ncuiat" #i/ai >erbnescu iei din baie" Pru s ovie i trecu 'n buctrie" .,i %ace o ca%ea.) re%lect inginerul" .7rea s lucreze". Urmri un timp zvonul de glasuri 1 geologul discuta cu ?lena 1 dar nu deslui nimic limpede" 5poi apru pianista trg*nd toate covoarele dup ea" Pea rar) 'n escarpenii 'nal(i) 'ncerc*nd s nu verse ceaiul de mue(el" 4cea gargar 'n %iecare sear) menaj*nd o laringit vec/e" 5bia se 'ntorsese din ora i 'i azv*rlise /ainele de pe ea) rm*n*nd 'ntr-un %urou rou" $oca de blan uitase s i-o scoat" 5socia(ia combinezon-plrie nu-l %cu s z*mbeasc" .? nebun0 $otdeauna a %ost nebun" C*nd eram copii dresa g*ndaci" +up ce se plictisea 'i usca i-i pisa" :ua c*te o linguri( seara ca s-i creasc genele" 5uzise ea de la o btr*n""". BacC iei din odaie" Purta cma lung de noapte i pe umeri un al vec/i) rmas de la nevast-sa" +an 'i vedea tampoanele de vat din urec/i) degetele de la picioare prin papucii csca(i" 5dulmec c*teva clipe) apoi o lu spre buctrie" #anu sur*se c/inuit" >tia ce vrea BacC" 5tepta ca >erbnescu ori Aeorgeta) singurii care nu-l repezeau 1 Cora nu m*nca seara) iar Conta cina 'n ora 1 s se aeze la mas i pica pe capul lor" P*ndea o tartin) o arip de pui) un ou" <u se s%ia s se serveasc singur a doua oar) tia dezinvolt 'nc o %elie de br*nz) mai lua unt) ciugulea din %ar%uria celuilalt" $ot de la geolog 'mprumuta ziarele i revistele dup ce acesta le citea" +in su%ragerie) apru Cora 'mpreun cu $oni" 5veau e-presii mo/or*te) parc 'ngrijorate" Urcau 'ncet treptele" #anu se %uri 'n odaia lui" &e trezi cu o minte e-trem de limpede" >i la %el de limpede 'i era c 'l trezise un zgomot" Cineva se a%la 'n camer" <u-l vedea din cauza 'ntunericului) dar 'i auzea rsu%larea" 5ps re%le- pe comutator" 7eioza nu %unc(iona" Rsu%larea strin devenise g*%*it" O sim(ea din ce 'n ce mai aproape" 5poi) g*tuit de spaim) vzu o m*n uria) neagr) l(it pe perete" A/eare lungi care aveau s i se 'n%ig 'n grumaz" 9nima strivit) nod dureros) btea ca un ciocan" Url) un (ipt disperat de %iar) i m*na pieri" <vliser din nou 'n odaia lui +an) buimaci) cu e-presii rvite" >erbnescu se uit la Cora i se sim(i stors de mil" &ta 'mpierit) mai palid ca de obicei) l*ng inginer) prea gata s se prbueasc" #anu tremura cu oc/ii 'nc/ii) i se auzea cln(nitul din(ilor" 5r/itectul mormi urmrindu-l cu privirea sub(iat6 1 #da""" mda""" 1 Ce) da@ 'ntreb mecanic ?lena" 1 <u s-a 'nt*mplat nimic" 5bsolut nimic0 BacC se interes suspicios6 1 5tunci de ce ai (ipat@ 1 5m visat probabil" &au mi s-a prut c pe perete alunec o m*n" O umbr""" +a)

cred c am visat" ?lena) cscat) se interes 'ncet6 1 <u mai 'n(eleg nimic" Ce a %ost@ #*n sau umbr@ 1 $u ca(i la ce bezmeticete aista@ Aeorgeta se uit sceptic la inginer6 +u-te) bre) la pop s-(i citeasc0 &coli oamenii 'n puterea nop(ii" Conta 'i azv*rli o privire uscat" BacC interveni practic6 1 & scotocim) domnule) prin cas0 &-o %i ascunz*nd pe undeva" +ac nu cumva o %i i disprut" 1 Cine@ se interes >erbnescu" <otarul se uit la Cora" 1 Cum cine@ Aia cu m*na""" 1 # duc s m culc) bombni Aeorgeta" Poate ne-o ierta idiotul cela de sus i n-o mai zbiera p*n m*ine" ?ra decep(ionat i vag iritat) convins c inginerului i se nzrise" Cu arpele %usese altceva" ,l vzuser to(i acolo) 'n aternutul lui +an) dar acum 'i cunase din senin" 1 Oricum) conc/ise cu glas tare) am s c/em printele s %ac o s%etanie" Cora rmase cu +an" Conta) la un semn al geologului) cobor*se 'n /ol" &e retrseser 'ntr-un col( i discutau 'n oapt" #oraru se (inea scai de ei" 1 >ti(i care e prerea mea@ 5r/itectul 'l privi s*c*it" ?ra %rig) tremura 'n pijamaua de mtase sub(ire" <otarul nu se sesiz" 1 5m re%lectat) sunt convins c am dreptate""" 4cu o pauz i e-plod6 +an vrea s se sinucid" 1 2ai s %im 'n s%*rit serioi0 se enerv geologul" 1 +a(i-mi voie) da(i-mi voie0 5m un coleg la serviciu) Bicoianu" <oi 'i zicem Bicoianu-A/in" 9ndividul e obsedat" +e ani de zile 'ncearc s se sinucid i nu izbutete" 5re la activ vreo patru-cinci rateuri6 otrav) treang) azv*rlit de la etaj) vene tiate) a 'ng/i(it cuie) m rog) ce-a putut i el" &t ce st 'n spital i pe urm se 'ntoarce" Bie(ii 'l 'ntreab6 9ar ai avut g/inion@ 1 BacC""" 1 5i rbdare) domnule) ce naiba0 :as-m s-mi e-pun teza" +an) din motive caremi scap) vrea s se omoare" ,n ultima clip 'ns se sperie i abandoneaz cursa) 'nspim*ntat de propria lui ac(iune" 5sta e-plic tot" ,i privi trium%tor" Un strnut puternic 'i aminti c e descul(" 1 # duc s iau un bulin" $e pomeneti c am rcit" 1 ,n s%*rit) o%t ar/itectul" Ce cretin0 >erbnescu 'i aprinse nervos (igara stins" 1 5sta am vrut s v spun" 5m asistat neputincioi la o a doua tentativ de crim" +ou atentate 'n trei zile" 1 Un tip grbit) scr*ni Conta" 1 Arbit i care nu are inten(ia s se lase pguba" 1 &unt de acord cu dumneata" Ce propui@ 1 <-am nici o propunere concret) dar nici 'n e-pectativ nu putem rm*ne" $rebuie %cut ceva" 1 Ce@ 2ai s zicem c anun(m mili(ia" Ca s le povestim ce@ C/estia cu arpele e

isteric) absurd) ceva Q la ;ipling) iar umbra proiectat pe zid (ine de neurastenie" ?u cred c cineva 'ncearc 'n mod diabolic s-l lic/ideze pe +an) dumneata crezi) Cora crede" Nia 'ns or s ne trimit la plimbare" 1 Constituie totui trei mrturii serioase" <u le pot ignora" 1 5dmit ipoteza dumitale) dei m 'ndoiesc c ar trata declara(iile noastre alt%el dec*t ca simple aiureli" #erg mai departe i accept 1 destul de greu 1 c ne-ar .aloca. pe cineva care s-l pzeasc pe +an) %c*nd 'n acelai timp i investiga(ii" ?vident) pe perioada respectiv asasinul va sta cuminte" 9ar la c*t o s %ac pe bona lui +an@ O sptm*n) dou) /ai o lun0 >i dup aia@ >erbnescu stinse nervos (igara" 1 5ve(i alt idee@ 1 <u" 1 ,n orice caz) conc/ise geologul) #anu nu mai poate dormi singur" 4irete) nu-i o solu(ie) dar p*n una alta nu vd nimic mai bun" Cineva trebuie s-i pzeasc" 1 Cine@ sur*se amar Conta" Cora@ Cu o singur m*n) un copil de paisprezece ani o %ace ino%ensiv" Aeologul ovi" 1 &unt dispus s 'ncerc eu" #car c*teva zile" Pe urm vom vedea" 5r/itectul) impresionat) 'i puse m*na pe bra(" .Bietul biat o iubete" +e dragul ei are grij de +an) dei un altul ar %i %ericit s scape de so(ul indezirabil". Urc treptele g*nditor" .+a""" #i-ar %i plcut un ast%el de brbat pentru Cora""". &im(i piciorul 'mpiedic*ndu-se 'n ceva moale" &e aplec i ridic un obiect ciudat" O mnu mare de cauciuc cu degetele sub(iate la capt" >i-o imagin proiectat 'n 'ntuneric) pe zid" O ascunse 'n buzunar i continu s urce scara" F 5r/itectul desc/ise un scrin galben i scoase mnua" 1 5sta-i0 #inerva o cercet c*teva clipe i o puse pe mas" 1 5 mai vzut-o cineva@ 1 <u" 1 # mir) clanului #anu nu-i scap nimic""" Conta se %oi nelinitit 'n %otoliu" 1 Ca s %iu sincer) 'ncepusem s intru 'n panic" BacC) $itel) c/iar Aeorgeta i ?lena aveau mereu s-i spun c*te ceva 'n oapt) se 'nt*lneau 'n odaia unuia sau a altuia""" Capitolul = 5 doua zi era duminic" Aeorgeta plecase la biseric) iar Conta) plictisit i prost

dispus) /otr*se s petreac toat ziua la prietena lui) vduva colonelului" >erbnescu 'l 'nso(ise p*n la Universitate) unde avea o 'nt*lnire cu nite amici din provincie" ?lena zcea 'n odaie cu storurile trase i o compres ud pe %runte) c/inuit de una din venicele ei migrene" Rmseser acas) 'n a%ara pianistei) doar BacC) +an i $itel) sosit 'n lipsa Aeorgetei" 9nginerul cobor*se 'n /ol i sttea 'ntr-un %otoliu) cu genunc/ii acoperi(i de un pled" <otarul 'i %cea conversa(ie) 'n timp ce $itel csca cu m*inile 'n buzunare i picioarele repezite ca de obicei spre mijlocul 'ncperii" 1 +ar Cora unde e@ se interes t*nrul" 9nginerul sim(i privirea iute azv*rlit de #oraru" <u-i ddu aten(ie" 1 :a croitoreas" 1 :a croitoreas@ se minun #oraru" +uminica@0 1 9ndivida lucreaz 'ntr-o cooperativ" <u-i liber dec*t azi" 5vea c/ipul tras) cearcne negre caracteristice 'i spau obrazul" 1 5/a0 e-clam cu t*lc t*nrul" Un z*mbet lat 'i str*mba %a(a" BacC) peste capul lui #anu) duse degetul la buze) dar) surprins la mijlocul micrii) pru s se %*st*ceasc i 'ncepu s tueasc jenat" +an) vag a(*(at) se %oi 'n %otoliu" 1 <u 'ncepe(i i voi cu prostiile" <otarul %u de acord" 1 Bine'n(eles) bine'n(eles""" $cu brusc" Penciu se amuza" ,i slt trupul %irav i btu uor umrul inginerului" 1 ,mi placi) coane0 ?ti 'n(elept0 1 5scult) $itel) am avut o noapte grea" Asesc insinurile voastre ie%tine i de prost gust" <-a(i ales bine nici momentul" #oraru se um%l" 1 9nsinuri0 Un cuv*nt grav" <u m ateptam din partea ta) 'n %ond suntem m*na(i de cele mai nobile inten(ii" &e 'ntrerupse iar" $itel r*nji" 1 5cum) dac tot ai demarat) bag vitez0 #anu 'i duse degetele la %runte i o%t" 1 Ce vre(i de la mine@ &pune(i ce ave(i de spus i lsa(i-m dracului 'n pace0 1 9at o atitudine brbteasc) aprecie notarul) trg*ndu-i reverele /ainei""" 7orbesc eu sau vorbeti tu) $itel@ 1 ?ti invitatul meu) tticu80 +-i drumul" ?u m 'nscriu la discu(ii" BacC 'i compuse o e-presie adecvat 1 devotament) altruism) spirit de %amilie) toate cu o tu de con%iden(ial 1 i se apropie de inginer" 1 +rag +nu() tu tii c*t (inem noi la tine" +ac te g*ndeti) %amilia rm*ne cea mai sigur citadel a individului" Cum spunea i &o%ocle""" """ &punea el ceva) """ eu) Aeorgeta) ?lena) biatul sta""" #anu vru s-l 'ntrerup) dar renun(" >tia dinainte ce avea s urmeze) tot %elul de murdrii pe seama Corei" +in prima clip n-o putuser su%eri" 5lt plmad) alt ras" 5ntipatia i pisma instinctiv a rinocerului %a( de gazel) invidia unor babe ca Aeorgeta i ?lena %a( de gra(ia unei %emei tinere) panica lui BacC %a( de .risipa. din cas" ,l dureau i c/eltuielile celor din jur" 1 +e aceea) urm BacC) ne-am g*ndit c-i de datoria noastr) s%*nta noastr datorie)

s-(i desc/idem oc/ii" $un patetic6 $e 'nc/ini la o icoan 'ntinat) +nu(0 $itel se str*mb" 1 O ia razna ru0 P*n nu presar %loricele) %lcul n-are sntate" 1 Cora nu e cea pe care (i-o 'nc/ipui) nu e aa cum ai %i avut dreptul s %ie" Alasul 'i tremura) te ateptai 'n orice clip s izbucneasc 'n pl*ns" #anu 'l msur ironic" 1 Concret) BacC" 4apte concrete0 1 Cora te 'nal" <umai +umnezeu tie ce greu 'mi vine s-(i spun ast%el de lucruri) dar acesta-i adevrul" >i dac ar %i %ost o aventur trectoare) mai 'nc/ideam oc/ii) tim ce 'nseamn o %emeie t*nr) %rumoas) solicitat""" Cine nu greete mcar o dat@ +ar e o legtur care dureaz de trei ani" Pe l*ng aceasta) %irete) celelalte idile pasagere nu mai conteaz" +an 'ncepu s r*d" 1 5(i 'nnebunit0 7ede(i-v de treab i promit c-mi (in gura" <u-i spun nimic Corei" <otarul 'l privi uluit i se 'ntoarse spre $itel" $*nrul ridic din umeri) aprinz*nd alt (igar" 1 5i dat cu %lit) i omul nu strnut" $ipu-i tare sau nu-i pas" 2ai s ne vedem de treab0 1 ?ti beat@ Ce %lit@0 &e 'ntoarse spre inginer" Uite) +nu() noi tim mai multe dec*t '(i 'nc/ipui tu" 5m vrut s te scutim de unele amnunte degradante) dar m vd silit s recurgem la ele" $itel) nu-i aa) e t*nr) %r obliga(ii) umbl prin diverse cercuri) circul prin baruri i restaurante" <u o dat a vzut-o pe Cora 'n companii""" companii virile" &pune-i tu) $itel) de cascadorul la) cum 'l c/eam""" 1 #*ndroiu) su%l Penciu" 1 """sau rugbistul""" $*nrul complet din nou imperturbabil6 1 +one" 1 +one) e-act) ai o memorie remarcabil" ,n(elegi) +nu() nite puti absolut compromi(tori) care se mai i laud" Cora nu-i oricine" #anu btea uor cu degetele 'ntr-un glob" C*teva %ire de beteal se desprinser din pom i czur pe covor" Preau uvi(e tiate din prul Corei" 1 5(i isprvit@ 1 9mediat) dragul meu" ?ti desigur depit de evenimente) dar mai t*rziu ai s ne %ii recunosctor" C*t despre legtura aceea care dureaz) te po(i convinge i singur" $itel a avut curiozitatea s o urmreasc""" 1 5) se /lizi Penciu) din devotament" Cellalt nu sesiz ironia i se grbi s aprobe" 1 4oarte %rumos) aa e i normal" 5 urmrit-o deci p*n la locuin(a individului) un avoc(el oarecare) +inu""" 1 +inu +ragomir) enun( $itel cu glas placid) automatizat) de tele%onist sau serviciu de in%orma(ii) avocat colectivul doi) 'nalt) aten) oc/i verzi) !D de Cilograme) semne particulare n-are) o mtu paralitic totui) strada 9zvoranu D!) sector =) etaj 99) apartament R) se intr prin gang) la st*nga co%etrie) la dreapta teren viran" #anu privea %i- statueta de alabastru" O %emeie goal) coco(at pe un trepied 'ntr-o atitudine de model"

1 &per c de ast dat a(i terminat totui0 1 <u) 'nc nu" O clip) +nu(" #ai am un singur lucru s-(i spun" 5m re%lectat asupra incidentului de azi-noapte i) bine'n(eles) la cel de alaltieri" #-am s%tuit i cu $itel) i-am auzit vorbind pe $oni i pe >erbnescu" #-am convins acum i eu" &-a atentat la via(a ta) +nu(0 1 2m) (i-a trebuit destul ca s bagi de seam) remarc t*nrul" 1 ,ntr-adevr0 Ji-e greu s desci%rezi abjectul) odiosul) c*nd tu 'nsu(i nu eti 'n stare s striveti o musc) 'n(elegi""" 1 #ai repede) %lcu0 i-o tie $itel" 5cui sun de recrea(ie" #oraru su%l 'n obrazul inginerului6 1 ? o c/estiune %oarte delicat" <oi) vreau s spun %amilia) am ajuns la o concluzie" >opti enigmatic6 Cel care 'ncearc s te omoare nu locuiete la parter""" 1 Ce vrei s spui@ 1 Re%lecteaz) +nu(0 Re%lecteaz0 :a parter stm Aeorgeta) $itel) ?lena) eu""" >i >erbnescu) evident" ,n oc/ii inginerului se aprinse o vpaie" Reui greu s se stp*neasc i respir ad*nc" 1 Uite ce e) BacC0 ,n vocea sacadat se sim(ea %uria care 'ncepuse s mocneasc" 7am ascultat m*rviile" 4iresc ar %i s v dau pe am*ndoi a%ar din cas" <-ave(i nici un drept aici) nici mcar c/irie nu plti(i" +ac mai aud o singur vorb despre Cora) v dau cuv*ntul meu c v scot 'n strad0 +egetele 'i tremurau de indignare" <otarul 'l privea /olbat) netiind ce s cread" $itel se ridic alene i-l trase de m*nec" 1 2ai) jup*ne0 Ji-am spus de la 'nceput) pe tticu8 'l doare capul i tu-i %aci %rec(ie la picioare" F +up discu(ia cu ar/itectul Conta) #inerva relu lectura jurnalului" @ <ndiscuta#il, Cora n-ar fi n stare s-l omoare pe 9an. . vd ntr-o #un zi lundu-i poeta i disprnd fr o vor#, dar nu va ucide. E mult prea uscat, nu poate ur, nu poate iu#i din adncul sufletului. Cora plutete, alunec pe lng oameni. &u are dorin e, nu are vise, nu are patimi. A/is>2-ul e altceva. 6i nclzete sngele ng/e at, d relief unei e8isten e ser#ede. ;entru pu ine ceasuri... Cora... . floare artificial, super#, nfipt ntr-o glastr fr ap. &u moare i nu triete niciodat. !-am ntre#at mereu cu cine seamn, am ncercat s-i desluesc misterul. E8ist un mister al Corei, misterul din mintea i inima ei. ;ro#a#il nu-l voi g/ici pn la sfritul zilelor. ;e Alina, maic-sa, am cunoscut-o #ine. Cnd s-a mritat, "oni m nfiase de opt ani. Era o #lond ncnttoare, m#rcat mereu n roc/ii largi. Avea mai cu seam o pieli a o#razului neasemuit, pe care n-am mai ntlnit-o la nici o femeie. &ici c/iar la Cora, dei are un ten divin. Bra ia ei mi amintea de a .dilei, din %Climate%. Bra ia i predilec ia

pentru al# i pentru flori. 9ar tot ce la .dile era gra ie impondera#il i fascinant, firesc i spontaneitate, la Alina a fost farmec construit. Cnd am #gat de seam, m-am sim it ngrozitor de dezamgit. ;n atunci o adorasem. Cin minte incidentul cu luciditatea crud a copilului cruia i s-a sfiat cea mai frumoas ppu. ! aflam n salon, g/emuit su# o canapea, i mi sugeam degetele murdare de cerneal. Alina atepta invita i. Afar era cald, sfrit de aprilie, i m#rcase o roc/ie diafan de organdi al#, cu panglici i trandafiri din atlas #leu. Cinea n mn o #atist. 1a un moment dat, "ic, fo8terierul, i-a smuls-o i s-a ascuns su# scrin. Alina s-a lsat n genunc/i ncercnd s-l prind. 6n clipa aceea i-a surprins imaginea n oglind. 0n ta#lou fer mector. 7oc/ia se desc/isese n 3urul ei ca un evantai vaporos, #uc lele #londe i alunecau moale pe o#raz. C elul negru, numai zulufi, i se z#tea n mini. ;e parc/et se afla un co#alt nalt cu #u3ori roii. Scena era aproape ireal, de o prospe ime ncnttoare, veselie 3ucu i rafinat, numai lumin i zm#et, te puteai crede n fa a unui Aatteau sau Fragonard. ;e urm n-am mai n eles nimic. "receau minute ntregi i Alina nu se mica. Atepta mpietrit, surznd adora#il n genunc/i, cu "ic n #ra e. Auzeam musafirii care sosiser, dou cucoane i c iva domni. Cnd s-a desc/is ua, continua nc ta#loul. S-a lsat privit #ine, apoi s-a ridicat uoar. 4r#a ii amu iser n e8taz. &u, Cora nu-i seamn. 7evd feti a de patru-cinci ani, ciudat de #lond, n roc/i e de catifea #leumarin, apoi la coal o adolescent nefiresc de su# ire, pu in nendemnatic, stngace, dar numai aparent, cci Cora a avut totdeauna siguran a suveran a lui "oni. Siguran a pe care i-o dau indiferen a, lipsa de pasiune, lipsa de miz. ;urta prul tuns foarte scurt i cu c/ipul su nervos, a proape de faun, prea un #iat. 0n #iat straniu, pu in vicios. 6nc de pe atunci fcea o impresie e8traordinar celor din 3ur. !-a surprins totdeauna tendin a instinctiv a oamenilor de a se da la o parte din drumul Corei, privirile vag ngri3orate cu care o urmresc. Cnd i vor#esc, refle8 co#oar glasul. :i tot din adolescen , a e8ercitat o influen neo#inuit asupra cunotin elor ei. 6n liceu, i mai trziu la facultate, aduna fr afort o oaste de adoratoare. 6i imitau pieptntura, mac/ia3ul, i copiau /ainele, gesturile, rsul lipsit de vioiciune. 7s D la Cora... Cunosc colege de-ale ei care nu s-au vindecat pn astzi. Cultiv acelai gen, indiferen total, enigm discret, indolen , generozitate princiar. Copiile sunt 3alnice, dar nu-i dau seama sau se consoleaz. &u fiecare putem ag a un 7enoir n dormitorul nostru. Adevrul e c atmosfera Corei m cucerise i pe mine. !-am nc/ipuit ns o singur clip cu pletele ei fantomatice, n roc/iile acelea care pe oricare alta par a#surde i fantastice. Eu, cu c/ipul meu fad, fr personalitate, cu trupul meu lipsit de gra ie... "rziu, am n eles n ce const esen a acestei vr3i. Cora a avut de copil ceva pe care n general femeile nu-l do#ndesc dect spre treizeci de ani, cele mai multe niciodat, iar unele mor fr s intuiasc mcar no iunea. Cora are stil, aceast calitate e8traordinar de a da con inut i culoare aparte fiecrui

gest, zm#et, micare. "oate sunt puternic m#i#ate de personalitatea ei, nu-i pot apar ine dect ei. 6i vei recunoate totdeauna sursul, avnd de ales ntre alte o sut de sursuri frumoase. Cci tot ce face e cu desvrire estetic, ieit din comun, de un farmec mor#id, dar de netgduit. Cred 5 dei azi sunt departe de admira ia, de cultul pe care-l aveam pentru ea acum zece sau cincisprezece ani 5 c este unic. . Cor se nate o dat la cteva genera ii. 9e ce s-a mritat cu 9an( . ntre#are care m o#sedeaz de paisprezece ani. A doua e de dat mai recent$ ar fi n stare s-l omoare( @ #inerva auzi un ciocnit discret" 1 5m nevoie de pu(in a( alb" Cora) 'ntr-o roc/ie sobr de sto% moale) z*mbea s%ios" <u era %ardat) prul i-l prinsese 'n c*teva ace" 5vea aerul ne%ericit al celui care nu tie 'ncotro s-o ia" &cotoci 'n dulap) i 'ncerc s ias %r s %ac zgomot" #inerva) reprim*ndu-i o scurt ezitare) o opri" 1 :ua(i loc) vreau s v 'ntreb ceva" >tia(i cu ce se ocup so(ul dumneavoastr@ Cora 'ncepu s r*d" Un r*s linitit) cu oc/i umezi" 1 +ar bine'n(eles" ?ra inginer" 1 5ceasta pentru toat lumea" #-am re%erit la celelalte preocupri) care presupun mai pu(in publicitate" 1 7 g*ndi(i la inven(iile lui@ 1 +a" 1 <-am tiut niciodat e-act la ce anume lucreaz" <u cred c proceda ast%el din discre(ie) pur i simplu eu nu am nici un %el de cunotin(e te/nice i 'i ddea seama c nu 'n(eleg mare lucru" #i-ar %i plcut s-i %iu de %olos mcar ca auditor inteligent" 1 #da""" ,n ce msur erau in%orma(i ceilal(i@ 1 :a %el de vag) 'mi 'nc/ipui" #inerva %oileta mecanic paginile jurnalului" &e uita la ung/iile side%ii) bine lustruite) ale Corei" .5re o spontaneitate care deruteaz" ? una dintre erorile clasice" Con%undm naturale(ea cu sinceritatea". 1 <u v bucura(i de prea mult simpatie 'n oc/ii rudelor""" 1 <u tiu ce s v spun""" Cora prea 'ncurcat" ,ntr-adevr) sunt mereu irita(i) gata s-mi azv*rle lucruri neplcute) i totui) 'n sinea lor) 'n %elul lor) (in la mine" ,n at*(ia ani) ar %i trebuit s m obinuiesc cu scenele""" 5 treia sau a patra zi de Crciun) de pild) eram 'n buctrie" Cinam""" F 4iecare m*nca altceva) din proviziile sau din %rigiderul propriu) %iecare se g*ndea la altceva" &tteau 'n jurul mesei doar 7enera) ?lena i Cora" +an nu cobor*se) Conta) dup toate aparen(ele) avea s 'nnopteze 'n ora" <ici >erbnescu nu se 'ntorsese" $iti urmrea la televizor un %ilm de rzboi" 1 5 %ost o zi goal) declar vistoare ?lena" ,nc una""" <u suport zilele astea

cenuii" &unt oribile" #*njea ca de obicei %ar%uria) disec*nd %iecare %ibr din %elia de rasol" BacC) 'n picioare) p*ndea resturile" Culegea peste umrul pianistei zg*rciurile i pieli(ele izolate pe margine) cu un aer absent) parc din distrac(ie" 1 #i-a trecut os prin os0 <u pricep cum pot s zac unii cu m*inile 'n poal""" Aeorgeta 'nclzea nite sarmale i pzea aragazul" $oat buctria mirosea a varz" ?ra singura pentru care cina nu reprezenta o mas %rugal" #*nca gospodrete) trei %eluri) uneori i ciorb" .<u pun gean peste gean dac-mi g/iorie ma(ele" # sac la inim". 7enera 'i unse a treia %elie de p*ine cu unt i presr parmezan" &orbi din ceaiul tare) cu mult za/r i lm*ie" &esiz inten(ia lui BacC i mut br*nza l*ng perete" <otarul 'ncerc s-o ocoleasc) dar privirea 7enerei 'l (intui locului" <u vorbea aproape niciodat i) cu e-cep(ia Aeorgetei) to(i se sim(eau nela'ndem*n 'n prezen(a ei) rsu%lau uura(i c*nd prsea 'ncperea" 5vea o privirea grea) direc(ionat) care se pleca rareori" BacC 'ng/i(i 'n sec i 'ncepu s %redoneze o arie) continu*nd s v*neze bucatele din oc/i" Aeorgeta stinse aragazul i se apuc s spele nite linguri 'n c/iuvet" <otarul 'n%c la iu(eal o sarma i o 'ng/i(i /ulpav" +in cauza %ierbin(elii se 'nec" 4r s tie despre ce e vorba) Aeorgeta 'i izbi c*(iva pumni 'n spinare" Cora l*ncezea 'n %a(a ceaiului decolorat" ,i str*nsese prul 'n v*r%ul capului i prea e-trem de t*nr" A*tul ieea %irav i delicat din dantela roc/iei de cas" 1 $itel0 url pe neateptate Aeorgeta terg*nd lingurile" 2ai la mas) $itel0 Complet spre ceilal(i6 <u tiu cui s-o %i izbit bietul ista) c tare-i cult i detept" +-i lui o carte) o gazet) i nu-i mai trebuie nici m*ncare" ?u spun drept) zpcelile istea de la televizor m ame(esc" ,mi crete tensiunea" 7enera se mul(umi s z*mbeasc ironic" Cunotea .cultura. lui $itel" 5lmana/uri) reviste umoristice) %ilme poli(iste i cele cincizeci i dou de .volume. ale lui #*tre Arimaud""" 1 #iroase a varz) opti Cora i sim(i c i se %ace ru" ?lena o (inea pe a ei6 1 C*nd sunt indispus) nici nu pot e-ersa" 5semenea zile ar trebui rupte din calendar""" #i-am cutat plria de pai cu violete" <u reuesc s-o gsesc" BacC nu se clintea de l*ng aragaz" +eclar sonor6 1 ?nglezii recomand o singur mas substan(ial6 micul dejun" +egetele manevrau discret pe marginea tigii" <u ndjduia la 'nc o sarma) dar c*teva %ire de varz se puteau ciupi" Cora sorbi din ceaiul rece" 1 Ce o %i acum la mare@ 'nc n-am vzut Constan(a iarna" 1 $rebuie s iau legtura cu Proietti) violoncelistul" 5re concert vineri) spuse ?lena %onind /*rtia unui pac/et" ,nuntru se a%lau trei tarte cu portocale i un catai%" BacC 'i sc/imb instantaneu teatrul de opera(ii" &e uita la pianist cum muc) o privea %i- cu o lcomie insuportabil" ?lena nu-i ddu importan(" Aeorgeta scoase dou tergare din bu%et i le aternu pe mas" 1 9ac) aistea le am dinainte de a m mrita cu 5ristic" :a e-amenul de capacitate am brodat un tilai%r 'n %ir de pr" 9rra) ce pr aveam0 Ro i lung) o podoab0 7enera trase mai aproape %ar%urioara de gem" .Cum am rezistat at*(ia ani@ Cum i-

am suportat@ <u-mi pare ru de nimic" P*n la 5nul <ou) mai sunt trei zile""" >i uite) stau aici) mn*nc) beau) ascult" &unt lucruri pe care nu le voi mai 'n(elege niciodat". BacC ajunsese la captul puterilor" 1 ?lenu(o""" /m) tii) n-am ieit azi 'n ora" Crezi c ai putea s-mi""" da) s-mi 'mprumu(i o jumtate de prjitur@ Par e-trem de proaspete i apetisante" Pianista nu-l auzi" 1 ,n realitate) Proietti e un mare virtuoz" :-am ascultat la 7iena 'n 8EI" ?ram un copil pe atunci) dar nu mi-a %ost greu s-mi dau seama" O manier %oarte personal de interpretare" #ai ales +voraC" 1 2ai) $itel0 strig din nou Aeorgeta" &e rcete m*ncarea" 1 :as-m) cucoan, s vd %ilmul0 1 ?i) ce (i-am spus0 +e mititel calc a crturar" 1 ?lena0 sc*nci e-asperat notarul" Pianista 'i 'ntoarse %a(a tears" ,n jurul oc/ilor dduse cu crem" Clipi nedumerit" 1 Ce +umnezeu vrei@ 1 O jumtate de prjitur" 5t*t0 #i-o 'mprumu(i" ?lena 'l msur rece" <u era zg*rcit) 'n general /abar n-avea c*(i bani are 'n cas) risipea cu o incontien( boem" <otarul o nimerise 'ns 'ntr-o zi proast" <-avea c/e% si dea din simplu capriciu" >i tot din capriciu) cu o sear 'nainte ar %i %ost 'n stare s-i druiasc 'ntreg pac/etul" 1 +e ce nu-(i cumperi@ 1 Ji-am spus" <-am ieit din cas" 1 5lt dat s iei0 +e c*nd te cunosc cereti" BacC o msur %urios) apoi pru animat de o /otr*re brusc" Pe neateptate) 'i 'n%ipse degetele 'n pac/et) 'n%c o tart) terpeli din zbor dou sarmale din tigaia Aeorgetei i o zbug/i" &e auzir paii precipita(i i c/eia rsucit de dou ori 'n broasc" ?lena) consternat) rmsese %r grai" Aeorgeta 'ncepu s-l ocrasc minu(ios" Cora %u cuprins de unul din rarele ei accese de r*s" Pe obraji 'i curgeau lacrimi" 1 +umnezeule0 Biata Aeta) al doilea ja%0 9eri $itel) acum""" Aeorgeta o %ulger din priviri" &e npusti cu %urie proaspt) ca o leoaic" 1 +a8 ce) madam) o %urat din moia lu8 tac-tu@ <u (i-i aa oleac) pe la obraz@ Corei 'i 'ng/e( r*sul" 1 $e rog) Aeorgeta) nu-mi % o scen" <-am spus nimic" 1 <u (i-i deloc ruine@ Ce-ai cu bietu8@ O luat de la m-sa) de pe plita ei) nu de la /ndrli i craidoni0 Crezi c nu tiu eu cine eti@ 2ee0 +e puiculi(e ca tine 'i plin g*rla +*mbovi(ei" 4aci pe boieroaica i-(i sticlesc oc/ii dup pompieri" +am 'n Crucea de Piatr) cu %elinar ro i condicu( ajungeai dac nu te culegea +an) nu te-ar mai %i cules) unde i-au %ost oc/ii) n-ar mai avea oc/i0 Cora se ridic brusc i ddu s ias" ,n prag se ciocni cu +an #anu" Pe c/ipul palid al inginerului privirile ardeau" &cr*ni6 1 <u pot avea nici un pic de linite 'n casa asta@ Cora sorbea din pa/arul de L/isC3" ,n rstimpuri) trgea lung din (igar" 7enera) g/emuit pe divan) o (intea cu o curiozitate rece" 5bajurul verde de la cpt*i 'i arunca pe %igur o lumin tulbure"

Corei parc 'i era %rig) str*ngea la g*t dantelele vec/i" ,n jurul taburetului) roc/ia de cas cdea 'n %alduri bogate" &-ar %i putut aeza pe un %otoliu) dar asta era 'nc una din ciud(eniile ei" ,i plceau scaunele incomode) %r sptar" C*nd o vedeai aezat) '(i ddea impresia unei psri gata s-i ia zborul de pe creang" &ugera %r s-(i dai seama provizoratul) lipsa de %i-a(ie" 1 7rei un al@ o 'ntreb bl*nd 7enera" 1 <u" 1 5cum semeni %oarte mult cu 5lina" 1 +in cauza roc/iei) sur*se Cora" Un sur*s obosit" 7enera o privi 'n plin obraz" 1 +e ce nu pleci@ Cealalt o msur surprins" <u 'n(elesese sensul" 1 Unde@ 1 <u acum) imediat" ,n general6 de ce nu pleci@ 1 0nde rm*ne valabil" Unde@ 1 ,n lume) 'n alt cas) cu alt brbat" 1 ?ti nebun) 7enera0 1 +eloc" ,ncerc doar s te 'n(eleg" & te ajut" Jin mult la tine" 1 5i un ton ciudat" 7orbeti de parc (i-ai %ace testamentul" 7enera 'i cobor' pleoapele" 1 <u-mi spune c-l iubeti pe +an" 5ccentu6 5zi" Cora r*se 'ncetior" 1 Ji-au plcut totdeauna e-plica(iile) 7enera" :ucrurile nude) e-puse cu %ranc/e(e crud) la un bec de o mie de lumini" 1 >i ce e ru 'n asta@ 1 <imic" +ar eu le detest" Probabil %iindc n-am o %orma(ie tiin(i%ic" <u iubesc nici lumina prea puternic) nici e-presiile dure) nici sinceritatea e-cesiv" >i o minte prea lucid m 'nspim*nt" # simt bine doar atunci c*nd contururile se tulbur) c*nd imaginile se estompeaz" 1 5sta-i literatur0 Cred c ai devenit victima propriilor tale ab(ibilduri" 5b(ibildul unu 1 Cora enigmatic) doi 1 Cora vistoare i misterioas) trei 1 Cora vicioas) pentru c treaba 'n sine are ceva picant i aa mai departe" <-am nimic 'mpotriva lor) sunt de mare e%ect) am constatat) dar cel pu(in 'n sinea ta trebuie s tii unde pui piciorul" 1 <u-mi place s tiu unde pun piciorul" >i aa avem destul de pu(ine surprize) nu crezi@ 1 Uite) draga mea) unu i cu unu %ac doi0 Cora sur*se" 1 <u sunt deloc sigur" +e ce trebuie obligatoriu s %ac doi@ +epinde ce pui 'ntrun unu i ce pui 'n cellalt" 1 Bine) s lsm specula(iile0 +e ce nu pleci) totui@ Ce atep(i@ <u vreau s-(i %iu dezagreabil) mai ales dup scena Aeorgetei) trebuie totui s-(i aduci aminte mcar din c*nd 'n c*nd c ai 'mplinit treizeci i ase de ani" <-ai s ar(i aa 'ntotdeauna" 5vem %iecare o singur %elie de tort 'n via(a asta" 1 4irete" 1 >i atunci@ +e ce nu 'ncerci s prinzi un ultim tren@ ,nc po(i alege pe cine vrei) '(i po(i re%ace via(a splendid"

1 +e ce s mi-o re%ac@ 1 &%inte +umnezeule0 +e ce s (i-o re%aci0 Ca s %ii %ericit" & sim(i i tu c trieti) s te bucuri) s""" naiba tie ce0 Cora 'i netezi %aldurile moi de cati%ea" &puse 'ncet6 1 # cunoti dintotdeauna) 7enera" 5cas) cu 5lina) mai t*rziu) doar cu tine i cu $oni) 'nainte de a m mrita) dup""" O privi cu oc/ii larg desc/ii" # (ii minte vreodat mai %ericit dec*t sunt astzi@ #-ai vzut mai e-pansiv@ #ai 'ntr-al aptelea cer@ 7enera 'ng/i(i 'n sec" &e sim(ea tulburat" ,ntr-un %el) Cora avea dreptate" 1 7rei s spui""" # e-prim st*ngaci) vrei s spui c n-ai voca(ia de a %i %ericit@ C n-ai capacitatea de a te bucura@ 1 ?ti o %emeie inteligent) 7enera" &ur*se" #ai poate 'nsemna i altceva" C am %ost totdeauna %ericit" C de treizeci i ase de ani navig/ez pe o mare constant" +an ridic receptorul" Un glas pe care nu-l cunotea) uor rguit) 'ntreb 'n oapt6 1 9nginerul #anu@ 1 +a" Cu cine vorbesc@ Cellalt r*se" 5rticul limpede cuvintele6 1 P*n la revelion mai sunt cinci nop(i" ,ntr-una din ele vei muri" Poate m*ine) poate poim*ine" ,nc nu m-am /otr*t" Pe cur*nd" :egtura se 'ntrerupse" +an rmase cu receptorul 'n m*n" BacC prsi %luier*nd cabina tele%onic" Cumpr un covrig) apoi intr la un cinematogra% de cartier" F 1 ,n realitate) spuse Cora) to(i sim(eam c +an e 'n primejdie" <imeni nu putea 'ns lupta cu 'ncp(*narea lui" 1 Pe cine include(i 'n acest .to(i.@ 1 $ata) 7enera) #i/ai >erbnescu) eu""" 1 7orbi(i-mi despre sora dumneavoastr) spuse #inerva" Ce %el de om e@ Cora o%t" Privirea 'i alunec undeva) 'n gol" 1 5m considerat-o totdeauna o %emeie remarcabil" +reapt) corect) e-celent pro%esoar) capabil de mult dragoste i druire) 'n ciuda aparen(elor" 5devrul a devenit pentru ea un cult" 1 2m0 Bnuiesc c acesta e motivul pentru care a izbutit s-i atrag at*tea antipatii" 1 <u v 'nela(i" Pe undeva) nu se simte 'n stare s admit c oamenii au de%ecte" >i c*nd le constat) e prima care su%er din cauza lor" 1 Ce atitudine avea 'n general %a( de so(ul dumneavoastr@ 4a(a Corei se crisp imperceptibil" 1 O indi%eren( de g/ea(" 1 <umai@ &im(ea privirile struitoare ale #inervei i rosti 'ncet6

1 Poate c nu-l agrea %oarte mult" 1 +e ce@ 1 <u tiu" &unt pu(ini cei care se bucur de aprecierea) de prietenia 7enerei" Cine a avut 'ns norocul s o cucereasc) poate conta pe %idelitatea i devotamentul ei" >tia c #inerva discut cu Cora" O auzi pe maic-sa crp*nd ua" &e pre%cu c doarme) 'ngrop*ndu-i capul 'n pern" 1 & se %i strecurat totui vreo greeal@. $itel 'ncerc s recapituleze evenimentele" Cora i 7enera) o%ensate de ieirea Aeorgetei) prsiser 'ncperea""" Capitolul S ,n buctrie rmseser Aeorgeta) $itel i ?lena" Pianista nu se 'ndura s se ridice) g*ndindu-se cu le/amite la preparativele de culcare" Aargara cu mue(el) pusul la(elor pe bigudiuri) tratamentul petelor albe de pe bra(e 1 un pit3riasis vezicolor 1 cu un unguent pe baz de sul% care mirosea oribil) masajul %e(ei i al g*tului" Aeorgeta cltea vasele tr*ntindu-le cu zgomot" 1 5m ajuns s-i spl i oalele0 9-o srit (*%na) o ridicat nasul i dus o %ost0 &luga rm*ne la buctrie) cucoana trece 'n ietac" 1 <u te pune nimeni s le speli) spuse ?lena csc*nd" :a urma urmelor) un pa/ar i o %ar%urioar) aproape n-a m*ncat) ateptau p*n m*ine diminea(" Aeorgeta se rsuci %urioas" 1 +ac-a putea trece pe l*ng treab s z*c bun z*ua i s-mi vd de drum) bine ar %i0 >i iar bine ar %i) c*nd vd g*ndaci din cei masca(i 'n buctrie i %rigider) s stau dinaintea oglinzii i s-mi potrivesc plria i combinezonul" +a8 nu) eu 's blstmat) robesc din zori i p*n-n noapte i drept mul(mit m aleg cu (*%n i ocar" Aeorgeta 'ncerc s pl*ng improviz*nd un m*r*it pe nas i str*mb*ndu-i cumplit %a(a" ?lena se sim(i atins" Plria) combinezonul i g*ndacii o vizau personal" Redeveni vistoare i 'ncepu s-i rsuceasc absent o uvi( de pr" $itel isprvi masa" 5zv*rli neglijent ervetul 'n %ar%uria murdar i 'i aprinse o (igar" 1 2ai) mam) nu mai croncni0 ,n casa asta '(i vine s-(i iei c*mpii" Cretinul la url discursuri) pianul latr) tu b*z*i) pe la etaj se plimb %antome" O %amilie de %urioi0 &timulat) t*nguitul Aeorgetei cpt propor(ii6 1 """c nu s-o 'ndurat +umnezeu nici de o csu( s am parte la btr*ne(e""" ia) stau prin strini) la m*na lor""" +a8 las) dragul mamei) om str*nge bniori i ne-om muta s tiu c n-am ce pune 'n lingur" $itel i-o retez sarcastic6 1 Unde@ 1 &-o gsi i pentru noi o palm de loc" 1 Gic s te grbeti) atunci" 5zi-m*ine) te trezeti cu tren(ele pe trotuar" ? i asta o palm de loc) conc/ise %ilozo%ic" &tr*mbturile pierir de pe c/ipul uscat al Aeorgetei" ,i 'n%ipse agresiv m*inile 'n olduri"

1 $u ai cpiet) idiotule@ Cine s m deie a%ar din cas@ Penciu o msur ironic) apoi 'i mut privirea la pianist) asociind-o la cele ce urma s spun" 1 &unte(i %raiere %cute grmad0 +e ce crezi c vor s scape de +an@ ?lena %cu oc/ii mari" 1 Cine vrea@ 1 Cine@0 &trivi cu dispre( mucul de (igar i art spre etaj6 >mec/erii ia de sus" Cora i ducele de Conta0 +e Conta) de Covurlui sau R*mnicu-7*lcea" 1 Prostii) respinse ?lena" 1 Bine) tanti0 C*nd oi sta cu umbrela 'n m*n s nu-(i plou claviru8) mai discutm0 Aeorgeta 'i su%l sonor nasul i se ls pe un scaun" 1 Ba(i c*mpii) mi biete0 O %i ea uuratic) nu zic) dar mai 'ncolo n-o duce capul" >i nici aa de proast s taie vaca gras plin de lapte" Ce %ace ea singur@ 1 7 d un ut 'n %und) vou i bie(aului BacC 1 mie nu-mi pas) gsesc unde s m lipesc 1 i rm*ne jun vduv cu o cas cum n-au zece mec/eri 'n Bucureti" #ai medita(i la c/estia asta) %etelor) c*nd v pune(i prul pe moa(e" ?u v-am salutat0 ,nc/ise ua ostentativ" ?lena i Aeorgeta se priveau buimace" +up ce se 'ntoarse acas) notarul (inu o scurt con%erin( 1 perora 'n %a(a oglinzii scorojite din odaia lui 1 pe teme de pictur" Reveneau 'n %razele pompoase nume rsuntoare) #ic/elangelo) Perpessicius) Bo/n :ocCe i 9on +olnescu" ,i isprvi mica ditiramb 'ntr-un c/ip e-trem de glume() invit*nd cu generozitate gra(ioas asisten(a imaginar la un escalop stropit cu un admirabil Bourgogne 1 =D" ,n realitate) trecuse 'ntr-o sear pe la Cina" Obinuia s o %ac %recventT Cina) 5mbasador) :ido 1 totdeauna restaurante de prestigiu" 9ntra cu un aer e-trem de a%erat) se dezbrca la garderob i ptrundea plin de degajare 'n local" ,i sub(ia distins privirea) cern*nd toate mesele ca i cum ar %i %ost 'n cutarea cuiva" &e ducea apoi la e%ul de sal i-i comunica important c persoanele care vor 'ntreba de domnul BacC #oraru sunt rugate s-l atepte" C/elnerii 'l mirosiser repede" Unul mai t*nr) cu ocazia vizitei urmtoare) 'i transmise con%iden(ial i 'ntr-o manier impecabil c 5mbasadorul Republicii Costa Rica 1 i 'nir vreo aptesprezece nume spaniole dintr-o rsu%lare) ec/ipe de %otbal) %ilme me-icane i ce-i mai trecea prin minte6 5tletico-Bilbao) 3 Pedro) 3 4rancesco de &anta Cruz) de Barcelona) 3 Real #adrid etc") nucindu-l pe notar 1 l-a ateptat r*ndul trecut p*n la 'nc/idere) 'ntr-o proast dispozi(ie evident" +in zece 'n zece minute 'ntreba de domnul BacC #oraru" <otarul se %*st*ci ini(ial) apoi mar) plc*ndu-i s cread c-i vorba de o con%uzie" Cu prilejul unor ast%el de turnee) BacC terpelea c*te o murtur apetisant de pe mesele de serviciu) o %runz de salat) o garoa%) sau) cum se 'nt*mplase la Cina) menu-ul legat 'ntre coperte lucioase" 5cas 'l studiase cu meticulozitate i %amilia surprins avu ocazia s-l aud e-clam*nd plin de nostalgie6 1 +oamne) ce dor 'mi e de nite truites au8 amandes) &au6 <-am mai m*ncat de mult vreme un mi8ed-grills) & v spun eu o mas) bie(i0 ConsommE D la !adrid, assiette anglaise, pigeons au c/ampignons. :a urm #om#e glacE i aa mai

departe" Aeorgeta) absolvent a colii de menaj) deprins cu denumirile simandicoase) i-o tiase brutal6 1 Ce-i tot dai zor cu consommE D la !adrid( Ciorb de burt) mare sco%al0 >i assiette anglaise) C*teva buc(ele de oaie) i porc) i vit) tiete sub(ire i 'mprtiate 'n blid" Pe la unsprezece notarul prsi camera i urc 'n v*r%ul picioarelor la +an" ,i lipi urec/ea de u) asigur*ndu-se c nu se aud glasuri) i ciocni discret" 9nginerul) 'n pijama) nu-i ascunse indispozi(ia" 1 Ce naiba vrei@ 1 +oar c*teva clipe) +nu(" &e apropie conspirativ i-i su%l 'n obraz6 Cum te sim(i@ 1 Ca de obicei" 1 Ce-a zis doctorul@ 1 P*n nu vede analizele nu se poate e-prima" 1 Bine'n(eles0 ? un mare practician care nu se av*nt 'n diagnosticuri 'nainte de a avea o certitudine" Po(i %i sigur c te va trata cu toat solicitudinea" Ji-o spun 'ntre noi) mi-este e-trem de obligat" 1 5m remarcat) r*nji inginerul #anu" 5 i pus problema onorariului" BacC ridic bra(ele spre cer" 1 Ce copil ai rmas) +nu(0 Ntia sunt oamenii" +ac ai vedea ce dosare 'mi trec mie prin m*n) te-ai cutremura" Prin(i care-i dau copiii 'n judecat) %rate i sor 'nd*rji(i pentru c*(iva metri de teren sau grdin" 1 # rog) %cu cellalt absent" &e v*r' 'n pat ostentativ i ridic plapuma p*n la brbie" #oraru trase un taburet mai aproape" >opti6 1 $ocmai despre o c/estiune similar doream s discutm" ,n(elegi) eu) ca jurist %recat 'n toate c/i(ibuurile) sunt obligat s re%lectez" <-ai de ce s te enervezi) discutm 'ntre noi) discre(ie absolut" 1 5scult) BacC) am luat un somni%er) vreau s dorm" Cellalt nu-l ls s isprveasc" 1 $u 'n(elegi) te-am iubit totdeauna ca pe copilul meu" ,(i sunt unc/i) nu-i aa) i %aptul c biata 5ura nu mi-a druit un %iu mi-a stimulat sentimentele paterne" <u te uita c sunt uneori mai brutal) nu-i aa) poate nu-mi sim(i totdeauna prezen(a a%ectiv) c*nd te zba(i 'n necazuri) am 'ns o discre(ie) m 'n(elegi) o pudoare care m 'mpiedic" +ar su%letete) inima i cugetul meu te asist %r 'ncetare" #anu izbucni iritat6 1 +-o dracului) BacC0 5i venit s-mi (ii discursuri la miezul nop(ii@ 4ii pudic dac tot te lauzi0 1 <u-i miezul nop(ii) +nu(" 5bia un8pe" ,n(eleg per%ect starea ta de spirit i s tii c sunt la %el de necjit" 1 +e ce naiba eti necjit@ #oraru 'i compuse o e-presie 'ndoliat" 1 5m iubit-o i eu pe Cora" +ecep(ia este teribil" 1 Ji-am interzis0 Un singur cuv*nt""" 1 >tiu) tiu" +ar acum suntem 'ntre noi" +e-aia nici nu l-am adus pe $itel" Poate nu

te sim(i la 'ndem*n) e prea t*nr) dei n-ai idee ce sim(itor e biatul sta i c*t su%er pentru tine" 1 <-am nevoie s su%eri(i0 :sa(i-m 'n pace0 7reau linite0 1 ?-act ce mi-am 'nc/ipuit i eu" 5i nevoie de linite" 5t*ta '(i mai spun) +nu() i am plecat0 $e-ai g*ndit o singur clip c*t ar avantaja-o pe Cora situa(ia de vduv@ $e rog""" te rog""" 7ezi) asta nu-mi place la tine) te enervezi prea repede" &-(i ridic pu(in perna@ 1 Car-te0scr*ni livid inginerul" <otarul se ridic de pe taburet" 1 Ji-o zic eu) ca specialist" Casa asta %ace cu oc/ii 'nc/ii ase-apte sute de mii" #*ine '(i gsesc un cumprtor la un milion) evident) %r locatari" Pe msur ce vorbea se 'ndrepta de-a-ndratelea spre u) ca i cum s-ar %i temut de o reac(ie din partea lui #anu" 1 ,(i mai atrag aten(ia c vila ai ac/izi(ionat-o 'n timpul cstoriei) c/estie importantisim0 sublinie cu degetul ridicat" +in o%iciu) deci) 'n cazul unui trist eveniment) nevast-ta are dreptul la jumtate" Pentru cealalt) vine 'n concurs cu eventualele neamuri" 9ar 'ntr-un proces de succesiune) noi tilal(i) rude relativ 'ndeprtate) putem %i 'nltura(i cu un simplu bob*rnac" $otul e 'n %unc(ie de avocat" Pentru obiectele mobile6 tablouri) argintrie) colec(ia de timbre) pe pu(in alt milion) Cora nici nu discut" ,ntr-o noapte) cu un camion cari totul i dup aia dovedete c pe peretele sta a sp*nzurat un 5ndreescu sau un $onitza" <u uita c se bucur i de sprijinul lui $oni) un piic/er %ormidabil" 5m a%lat eu nite c/estii) 'n s%*rit""" 1 9ei0 url scos din min(i +an" 1 <u te enerva) drag) n-are rost) tii c-(i %ace ru) spuse BacC cu m*na pe clan(" ,n %ond) discutm ipoteze" 5t*ta am vrut s re(ii" Cora i $oni au tot interesul s te lic/ideze" & dea +umnezeu s n-am dreptate" Cltin din cap %r convingere i se strecur pe u" +an) cu din(ii str*ni) 'i 'nclet degetele 'n ceara%" &omnul 'i pierise" F C*teva clipe nu vorbi nici unul" #inerva cercet %igura brbteasc a geologului) palid acum i contractat de griji) m*na energic) bine modelat) cu pielea uscat i negricioas" .+e c*nd lumea a 'nceput s umble aproape dezbrcat pe strad) m*na i-a pierdut considerabil din importan(" C*(i poe(i o mai c*nt azi) c*(i pictori mai miglesc la %iecare %alang@. 1 5(i sim(it) deci) declar cu o micare vag a umerilor) adun*ndu-i g*ndurile) c suspiciunile 'mpotriva doamnei #anu luau propor(ii" #i/ai >erbnescu 'nclin capul" 1 $itel a mers cel mai departe) d*ndu-mi limpede de 'n(eles c toate interesele Corei converg spre 'nlturarea lui #anu""" &pre asasinarea lui" 1 9nteresant""" Cum a(i reac(ionat@ 1 5m 'ncercat 'n nenumrate r*nduri s-i atrag aten(ia doamnei #anu asupra primejdiei" +esigur) nu aveam posibilitatea s discutm pe 'ndelete" 5i casei erau numai oc/i i urec/i" 5m reuit s-o prind) pentru o jumtate de ceas) duminic noaptea" #

'ntorceam de la o petrecere i am gsit-o 'n /ol""" F C*nd o vzu pe Cora) oc/ii geologului sclipir" Petrecuse o zi glgioas i obositoare alturi de nite amici provinciali) %oti colegi de %acultate) sosi(i 'n Capital pentru diverse probleme ce urmau s se rezolve la minister) a doua zi" 2otr*ser s petreac o duminic bucuretean .trsnet. i s %ac pra% banii sustrai metodic timp deo lun vigilen(ei conjugale" .$rsnetul. se redusese 'n ultim analiz la o plimbare de trei ceasuri cu Aeta-ul 'n lungul i 'n latul Capitalei" Pe am*ndoi) %oti bucureteni) 'i %ascinau cartierele noi) Pajura) Berceni) $itan" 1 Uite) dom8le) ce c/estie0 ?ra aici o groap 1 unde te ui(i) deteptule) acolo) 'n st*nga comple-ului unde plutesc corbioare 1 trgeam la %it i ne ascundeam 'n blrii""" Jii minte %ilmul la) Clre ul fr cap( 5m %ost 'mpreun la cinema 5rizona) de pai8pe ori l-am vzut) dup aia""" &au c*nd ne strecuram pe sub dr*mturi la Cartea Rom*neasc) e un magazin acum) cum naiba-i zice@ 1 Romarta copiilor" 1 Bravo) ai re%le-e0 C*nd am gsit patinele i sticlele alea de un Cil) cerneal PeliCan) ne-a venit ame(eal0 <e sim(eam nababi""" #ito ciuperca aia0 Ce-i acolo@ 1 Circul nou" ,ncepuser apoi o serie de aperitive) dejun i cin 'n diverse localuri" :a zece seara 'nsumau vreo opt" :a unsprezece) >erbnescu 'i abandonase proaspe(i) treji i nevtma(i 'n %a(a /otelului) buimcit de rezisten(a lor" +in strad) vzuse toate %erestrele 'ntunecate) inclusiv a Corei) i descuiase ua grea de stejar masiv) 'ncerc*nd s %ac c*t mai pu(in zgomot" ,n /ol struia lumina di%uz a unei aplice" Plutea o atmos%er tulbure) mobilele 'ntunecate sclipeau stins) iar mirosul puternic de brad %cu s palpite nrile geologului" Cora) dreapt i imobil) privea %i- bradul 'ntr-o atitudine 'n care %amilia o surprindea tot mai des 'n ultimele zile" Prul parc pudrat cu argint) talia gra(ioas) %aldurile bogate de cati%ea '(i purtau g*ndul spre o marc/iz 'ncremenit pe %ildeuri patinate de acum dou-trei sute de ani" >erbnescu se sim(i dintr-o dat 'n%cat de cea% i azv*rlit undeva 'n timp i 'n spa(iu) undeva departe de duminica de decembrie rmas 'n spatele uii de stejar) de strzile ninse ale Bucuretiului) de amicii provinciali care-i sorbeau acum vinul rubiniu 'n pocale 'nalte la barul /otelului" 5zv*rli paltonul i plria i se aez l*ng Cora" 1 +umnezeule) ce surpriz0 Pot s sper c m ateptai pe mine@ # simt emo(ionat ca un copil" 4emeia sur*se" 1 +ac-(i %ace plcere) consider c te-am ateptat" 1 5a procedezi dumneata@ 1 ,/'" ,mi 'nc/ipui tot ce m-ar putea bucura i nu mai am nevoie de nimic" #i/ai o privi lung" &puse 'ns pe un ton uor) %lirt amabil i ino%ensiv6 1 #i-a sacri%ica un bra( s a%lu ce te-ar putea bucura" Cora pru s nu-l aud" 1 $e-ai distrat bine@ 1 5a i aa0 #-am bucurat s-i vd) pe vremuri alctuiam o ec/ip %ormidabil i

ni se spunea) evident) .cei trei muc/etari.) dar m-au obosit" 5m constatat c au rmas mult mai tineri dec*t mine" Poate pentru c nu am %amilie" <u tiu""" &tatisticile a%irm c burlacii 'mbtr*nesc vertiginos) c*nd la o privire super%icial ai %i tentat s judeci contrariul" :ipsa de obliga(ii i responsabilitate 1 'n %ond) nu te ai 'n grij dec*t pe tine 1 ar pleda 'n %avoarea juvenilit(ii" ,n %ine) %leacuri de miezul nop(ii) dup nu tiu c*te pa/are""" >i dumneata@ 1 ?u@ 1 Cum te-ai amuzat@ Cora ridic din umeri" Ocolea constant privirea dilatat a geologului" 1 5i petrecut zeci de duminici 'n casa asta" 9magineaz-(i oricare dintre ele i ai s po(i reconstitui ziua de azi) ceas cu ceas" >erbnescu o e-amin atent6 1 >i totui s-a 'nt*mplat ceva" O vd pe %igura dumitale" >i %aptul c te-am gsit aici) singur) la ora asta""" 1 <ici o grij) r*se uscat Cora" <u am %ost alungat din dormitorul conjugal" Aeologul se crisp" <u-i suporta cinismele" Cora relu cu o voce joas6 1 Ca s nu-(i imaginezi cine tie ce) am s-(i spun" Aeorgeta s-a suprat pe mine" 5 %cut o criz" 5cum totul e 'n regul) iar m*ine diminea( o s ne lum ceaiul 'mpreun) ca de obicei" O s m serveasc din gemul ei de cas) pe ervetele brodate de ea) i aa mai departe" Pe t*mpla palid i se zbtea o vinioar" Aeologului i se pru i mai %ragil) mai neajutorat) 'nduiotor de vulnerabil" >tia c*(i ani are i totui o sim(ea) se g*ndea la ea ca la o %eti(" ,ntreb cu glas tulbure) 'ncerc*nd s-i ascund emo(ia6 1 #anu a %ost acas@ 4emeia cltin capul" >erbnescu 'i pipi buzunarele i scoase o (igar" 1 &cuz-m""" adic sper s m scuzi) 'n %ond) m amestec 'n probleme care nu m privesc" <u-l 'n(eleg pe so(ul dumitale" 4amilia lui te pune 'n situa(ii 'ngrozitoare) am asistat la nenumrate scene) iar el nu ia nici o atitudine" 1 Jine la ei" >i pe urm) cum s procedeze@ &-i dea a%ar@ Unde s se duc@ ?u a %i prima care m-a 'mpotrivi" 1 Pentru stropul de menaj pe care (i-l %ace Aeorgeta""" 1 <u m crede mesc/in0 &unt destul de rea i aa" 1 <u eti rea) Cora) spuse geologul cu cldur" Complet 'n g*nd6 .<-a putea iubi un om ru niciodat". Pluteti doar 'n voia valurilor) %r busol" # e-prim oribil de plat) dar tiu c asta-i realitatea" 1 Busol""" z*mbi Cora" &unt unii oameni care nici nu tiu cum arat" &au dac o au 'n m*n) nu tiu ce s %ac cu ea" ? acelai lucru" ,ntr-un elan de duioie) >erbnescu alunec la picioarele ei" ,i prinse degetele reci) cut*ndu-i oc/ii" 1 Cora) ascult-m""" Cora) 'ngduie-mi""" Pe c/ipul %emeii apru o sc/im de plictiseal6 1 5/) te rog) mi-a ajuns o scen azi0 <u m simt 'n stare s-o suport i pe a doua" ,nc/ipuie-(i c ne-ar vedea cineva""" Aeologul se sim(i brusc ridicol" ,i abandon m*inile 'ncerc*nd s r*d" 1 5i dreptate" 5r trebui s-mi amintesc c am 'mplinit totui patruzeci i ase de ani" 9art-m"

Cora 'l privi neateptat de bl*nd" 1 ?ti un copil) #i/ai" >i acesta este cel mai seductor amnunt din personalitatea dumitale) cu at*t mai seductor cu c*t 'l ignori" C*nd suntem copii) n-o tim""" ,(i imaginezi c m-ai putea ajuta@ 1 &unt sigur c pot s-o %ac" +ac mi-ai spune ce doreti) ce visezi) ce g*ndeti) dac m-ai lsa s te 'n(eleg) a %or(a imposibilul" +ar dumneata te 'nconjuri de o cea() mai ine-pugnabil dec*t zidurile celei mai redutabile %ortre(e" 1 &pui c ai 'mplinit patruzeci i ase de ani) z*mbi Cora" 5a cum 'i por(i) ai avea dreptul s %ii mai coc/et" ,nc n-ai 'n(eles c nimeni nu ne poate ajuta@ C totul trebuie s plece dinluntrul nostru@ $e nati cu capacitatea de a te ajuta singur sau nu" Ceilal(i) indi%erent de numrul milostivilor gata s le 'ntind m*na) rm*n toat via(a in%irmi) biete %iin(e ovielnice %r coloan vertebral) %r busol) cum spuneai) p*n la captul zilelor" Crezi c aju(i realmente un sinuciga cruia 'i smulgi la(ul de la g*t 'nainte de a-i da ultimul suspin@ Aeologul scutur capul" 1 5cestea sunt simple a%irma(ii morbide" <u le crezi cu adevrat" $e voi ajuta c/iar 'mpotriva voin(ei dumitale" G*mbi6 Unul din pu(inele acte de violentare a voin(ei cuiva) nereprobabil" 4emeia o%t istovit" Redevenise brusc absent) distrat" 1 Prostii" 1 $rieti 'ntr-un viespar" $o(i) dar absolut to(i) cu e-cep(ia lui #anu) %irete) i a ar/itectului) te detest) vor s te alunge de aici" 1 +e ce ar %ace-o@ Ce s ob(in@ O alt nevast pentru +an@ 1 Poate0 5m sim(it de cum am intrat 'n casa asta c eti indezirabil) 'nconjurat de resentimente" 9ni(ial) te-am admirat pentru maniera magni%ic 'n care 'i ignori" O indi%eren( cu adevrat regal" Pe urm am 'nceput s %iu 'ngrijorat) iar ceea ce simt 'n ultimele zile seamn %oarte mult cu panica" 9nstinctul m avertizeaz c eti 'n pericol" 9nstinctul plus alte mici detalii care capt semni%ica(ii" 1 +ragul meu) te a%li 'ntr-un delir de %antezie" +ac e-ist un pericol real) acela 'l vizeaz pe +an" 1 Pe +an i pe dumneata" Oamenii tia nscocesc ceva) optesc) pun la cale) '(i privesc spatele 'ntr-un %el care m cutremur) 'n %a( '(i z*mbesc" ,nc '(i z*mbesc" Cora r*se" 1 Crezi c vor s ne omoare pe am*ndoi@ >erbnescu tcu" $rgea ad*nc din (igar" 4emeia 'ntoarse capul" ,i surprinse privirea i se sperie de intensitatea ei" ,i puse m*na pe umr) optindu-i bl*nd6 1 ? t*rziu" <oapte bun) #i/ai" Urc 'ncet scara" 4aldurile de cati%ea m*ng*iau treptele" &e opri c*teva clipe) cuprins de o scurt ezitare) apoi 'i urm drumul" 1 <oapte bun) opti geologul" <u-l auzi nimeni" F #inerva 'i ridic privirea" #i/ai >erbnescu m*ng*ia absent pac/etul de (igri" 1 <-am reuit s-o conving"

,n /ol) o voce emise c*teva e-clama(ii pline de alarm i BacC apru congestionat de e%ort" 1 &timat doamn) sunte(i cutat la tele%on" 4idipid) curierul de la #arat/on) n-ar %i avut o e-presie mai elocvent" #inerva recunoscu glasul locotenentului +obrescu" 1 +-i drumul) biete" 1 Un agent de circula(ie a vzut-o pe 7enera Conta alerg*nd pe strada Cerbului imediat dup miezul nop(ii" :a intrarea 'n bulevard urmele se pierd" 7 rog s m crede(i c""" #inerva 'l 'ntrerupse s*c*it6 1 Caut-o la Claudia #iron) coleg de coal" <oteaz-(i adresa6 Bucium E=" C*(i ani ai) +obrescule@ 1 +ouzeci i trei" 1 <djduiesc s nu-(i srbtoreti centenarul pe-acolo" &ucces0 <otarul) rezemat de scar) avea aerul c ateapt o decora(ie" #inerva intr 'n camera victimei i desc/ise jurnalul" F S-au despr it de cteva clipe. 1e-am auzit glasurile n /ol. Al lui :er#nescu fier#inte, avntat, plin de nde3de, al Corei fad i monoton. Blasul Corei cunoate doar punctul i virgula. 9ar inima ei( ;oate c face parte totui dintre neferici ii al cror drum e presrat cu flori, dar parfumul nu-l simt niciodat... Cnd m gndesc c i #r#a i au iu#it-o pe Cora, au divinizat-o, pentru ca n cele din urm ea s naufragieze n #arca lui 9an, pur i simplu mi vine s rd. 0n rs care m cutremur. ! simt golit de logic, neputincioas, ca n spatele unui #lestem. Cnd s-a mritat cu 9an, avea douzeci i doi de ani. 6n var, isprvise Filologia, atepta fr nici un fel de emo ii repartizarea. "oni se z#tea s-i procure un post n 4ucureti i spre sfritul lui august a plecat la mare. 9up trei sptmni s-a ntors de mn cu 9an, logodi i. &u tiam mai nimic despre el pe atunci, dar mi-a fost odios din prima clip. Cora arta super#, #ronzat n tonul acela dulce auriu al #londelor, cu prul tuns scurt, foarte decolorat. Semna cu un #ie el, n pantalonii roii de oland, strm i, cu un tricou marinar i #alerini al#i. 9an prea un #loc de piatr rezemat pe picioare de pric/indel. &ici o#razul nu-mi plcea. . gur crud, privirea tul#ure. ! uitam la ei cu inima sfiat de oroare. &u suportam s-i vd alturi, mi se prea revolttor ca oamenii acetia doi s-i dea m na. Eu, femeia urt, plat, comun, fr cel mai mic strop de se8 appeal, eu, care n-am pus niciodat pre pe fizic, sim eam c aceast nso ire e un act mpotriva naturii. 0n fluture n patul unui o#olan... Ca totdeauna, Cora a refuzat o e8plica ie limpede. Sursuri, esc/ive, 3umt i de fraz. "oni era dezolat, a ncercat n limitele energiei lui i ale decen ei s mpiedice cstoria. S-a fcut totui n primvar, dup o logodn destul de lung, lipsit de peripe ii. . urmream zi de zi, ncremenit. Cora se enerva.

1 "e ui i la mine ca o pisic. Eti ultimul om despre care mi-a fi nc/ipuit c se poate lua dup aparen e. ;referai s iau un der#edeu cu siluet de gigolo( 1 9a, preferam) A mai fi priceput cte ceva. 1 &u gseti c eti egoist( Ca s n elegi tu... &u asta voisem s spun, dar orice a fi spus era zadarnic. 7oc/ia de mireas i-a trimis-o Alina, dup sc/i ele Corei. Avusese fantezia s-i comande o roc/ie dreapt, e8trem de simpl, fr voal. 9in parur curgeau ca nite liane, pn la clci, uvi e de argint pe care erau prinse flori mici de cmp$ al#strele, maci, romani e. Efectul era desvrit, i amintea de %;rimvara%lui 4otticelli. &-am vzut n via a mea o mireas mai fermectoare. 6n #iseric, oamenii o priveau vr3i i. Auzeai mereu acelai lucru$ %Binga, original, ce e8emplar super#, o primvar)% ,n ultima clip, Alina telegrafiase c nu poate veni la nunt. Cinele lor, un ogar rusesc de aproape douzeci de ani, trgea s moar. &u i-ar fi iertat-o niciodat etc. Au plecat a doua zi n luna de miere. Cora a trecut pe acas s-i fac valiza. :tiam c sunt a#surd, oricum faptul se consumase, dar m uitam la ea cum i ndeas lucrurile n geamantan i plngeam. Corei i s-a fcut mil, m-a prins pe dup umeri. 1 E un om #un, 'enera. :i puternic. 6mi tre#uie cineva care s ai# gri3 de mine. Se uita lung peste capul meu. 6n grdin nflorise piersicul. &u tiu de ce florile acelea delicate, roz, m-au fcut s plng i mai tare. 1 :i m iu#ete... 1a urma urmelor, nu trim n Evul !ediu, e ridicol s #oceti. 9ac n-o s ne n elegem, nimeni nu ne poate for a s continum. Fai, 'enera, capul sus) "u ai fost mereu cea mai tare n casa asta... !-a m#r iat, apoi a optit cu un zm#et trengresc$ Srut-l pe "oni i mpac-l. "oni, inventnd un prete8t stveziu, dispruse imediat dup nunt. ;ro#a#il nu suporta s-o vad plecnd de-acas. ;lecnd definitiv. ;lecarea era concret, nunta, forfota ei, o trise ca i mine, ca pe un vis #ezmetic. 1 Ai gri3 de tine, 'enera. &u uita mtile cu talc i al#u i #ile de sare pentru "oni. A fost singura ei e8plica ie despre 9an. &u-i ciudat s m gndesc la nunta Corei cnd peste patru zile 9an nu va mai e8ista( 6l voi n3ung/ia cu stiletul pe care l-am cumprat n "urcia. Colegii se uitau curioi la mine. 6n dug/eana negustorului se aflau tot felul de giuvaiere, podoa#e splendide, evantaie, cercei, inele i #r ri, statuete de filde i 3ad. !ie mi plcuse pumnalul, mnerul uvra3at, nfloriturile tecii de piele. Aa credeam atunci. Astzi tiu c tre#uia s-l cumpr. 9a, mai sunt doar patru zile. F Purta de obicei mult negru) aa c nu-i %usese greu s-i improvizeze o (inut de circumstan(" :a captul scrilor) o 'nt*lni pe #inerva" Prea surprins" 1 Pleca(i@

Cora rmase cu m*na ag(at de nasturele paltonului" 1 +ac e necesar) pot renun(a" 1 7-a rm*ne recunosctoare" Cora se dezbrc linitit i #inerva 'i aminti a%irma(ia ar/itectului6 .,i sunt odioase insisten(ele) nu cere de dou ori acelai lucru". Pe #inerva) care tia s vrea) i cu c*t 'ncercau al(ii s-o conving s nu vrea) cu at*t mai al dracului o voia) asemenea comportare o descumpnea" 1 Cunoate(i jurnalul 7enerei@ 1 >tiam c are un jurnal 'nc din copilrie" <-am idee 'ns ce con(ine" ,n general) nu sunt curioas" 1 ?u da) r*se %ermector #inerva" ?-ist 'n caiet c*teva re%eriri la cstoria dumneavoastr" 1 +umnezeule0 z*mbi Cora" 5sta (ine deja de istorie" &unt paisprezece ani deatunci" 1 5m 'n(eles c 7enera i ar/itectul Conta s-au opus proiectului" Ce-i reproau lui #anu@ 1 #da""" Cora 'i trecu degetele peste obrajii palizi" 7enera cred c era pu(in geloas) aa cum sunt unele mame" Jinea mult la mine i-i era greu s m vad plec*nd" 1 Odat i odat trebuia s pleca(i" 1 &ocotea c sunt destul de t*nr ca s mai atept c*(iva ani) aa-mi 'nc/ipui c vedea ea lucrurile" C*t despre tata) cred c se opunea din motive pur estetice" 5 iubit totdeauna cu patim %rumosul) iar +an avea o 'n%(iare""" ,n s%*rit) pu(in neobinuit" Ca ar/itect) dispropor(ia mai ales 'l scandaliza""" 1 <u gsi(i c-i un punct de vedere cam super%icial@ 1 4irete) e-ist 'ns brba(i pe care-i crispeaz un bust opulent) oldurile late sau o brbie dubl) aa cum e-ist %emei care nu suport c/elia) c/iar dac posesorii au geniu" Pur i simplu nu se pot 'mpiedica s observe aceste amnunte" ? absurd) super%icial) dar nu po(i lupta 'mpotriva repulsiei %izice" 1 ,ncerc s 'n(eleg" #i-a(i spus ieri c 7enera nu-l agrea pe inginer" 1 ? o impresie" :ucrurile acestea) repet) nu le discutam 'mpreun" 1 <u se poate totui 'n at*(ia ani s nu %i scpat vreo aluzie c*t de mic" +in jurnal rezult c 'l detesta" <u e-agerez vorbind de ur ptima""" Oc/ii Corei se rotunjir" 1 ? o noutate pentru mine" ,ncep s m sperii" 1 +e ce@ 1 Cred c sesizez unde bate(i" 5r %i o greeal 'ngrozitoare s v imagina(i c 7enera l-a omor*t pe +an" <-ar %i %cut-o niciodat) indi%erent de motivul resentimentelor sale" 1 #i-ar plcea s nu v 'nela(i" Ce 'nl(ime are@ 1 1)=D" ? %oarte scund) 'nc unul din motivele pentru care 'i %ace comple-e" 1 Continua(i" 1 7enera m iubete mult i nu suport s mi se provoace cel mai mic neajuns" ,n ultima vreme lucrurile nu mergeau bine" 4amilia 'l monta pe +an 'mpotriva mea i inerent au avut loc unele scene" ,ntr-o sear""" F

Cora trecu 'nc o dat pensonul peste o gean rebel" &e mac/iase discret) pu(in vioriu deasupra pleoapelor) dou pu%uri de pudr 'nc/is peste obraji) mai spre urec/e" Pome(ii prinser dintr-o dat relie%" Roc/ia cenuie cdea p*n la jumtatea gambei" 5ccesoriile erau de un verde ad*nc" Panto%ii e-trem de %ini din antilop) br(ara de email) poeta) mnuile" &coase din i%onier /aina de lutru) un cadou de la $oni c*nd 'mplinise zece ani de cstorie) i se 'ntoarse din nou la oglind" 5ps de c*teva ori pe vaporizator) plimb*ndu-l peste coa%ur i blana delicat" ,n clipa aceea intr +an" O msur cu o privire scurt i e-presia i se sc/imb brusc" ,ntreb inutil6 1 Pleci undeva@ Cora 'l e-amina distrat prin oglind" 1 5m c*teva curse" 1 ? ur*t a%ar" 1 >i@ Ce importan( are@ 9nginerul 'naint spre mijlocul odii" &e aez st*ngaci pe marginea patului" 1 +e ce nu (i-ai pus cizmele@ ? noroi""" 4emeia z*mbi %r s spun nimic" #anu 'i muc buzele" 1 # g*ndeam s nu rceti" 1 5m s iau un ta-i" +e alt%el) trebuie s trec i pe la :ili Con(escu" 1 5re lume@ 1 +a""" i-am promis" 1 2m) curios0 ,i arde de primiri c*nd Con(escu e 'n spital) abia operat@ 9nginerul ls capul 'n jos) cercet*nd covorul alburiu" Cora 'i atinse uor brbia" 1 +eci au izbutit0 5a-i) +nu(@ 5u izbutit" 1 <u 'n(eleg""" 4emeia avu un gest de oboseal" 1 4oarte bine) renun(" Rm*n acas" 1 <u) nu""" bolborosi #anu" Prea trezit din somn" +u-te0 $e rog eu s te duci" Cora 'i lu poeta i prsi 'ncperea" F 1 +rag +obrescule) nu tiu ce g*ndeti despre mine) dar eu personal consider c sunt la v*rsta c*nd 'nc aud %oarte bine" 4ac e%orturi s 'n(eleg de ce trebuie s-mi spargi urec/ile" Gi mai departe" #inerva mut receptorul 'n cealalt m*n" 1 Claudia #iron declar c 7enera obinuiete s petreac noaptea 5nului <ou /oinrind pe strzi" Uneori ajunge la gar i urc 'n primul tren" &unt 'n Aara de <ord" Un /amal a recunoscut-o 'n %otogra%ie" 5 urcat 'n acceleratul de Cluj la D)D=" 7orbise 'n oapt i #inerva z*mbi" 1 ,ncearc s dai de urma conductorului" 5i %cut o treab bun" 2m) bunicic) retract pedagogic" ,nc/ise i btu la ua lui BacC" <otarul o invit s ia loc cu gesturi de majordom" 1 C*t cinste) sunt onorat) coni(""" ) stimat doamn""" #inerva 'l azv*rli o privire caracteristic) nu cine tie ce apreciat pe vremuri de

elevi" 5nticipa c*te o /otr*re complet lipsit de noim6 .&coate(i o %oaie de /*rtie0 ?-temporal %ulger) ave(i dousprezece minute0. BacC rmase cu gura cscat) sim(indu-se ciudat de nela'ndem*n" 1 +in c*te 'mi dau seama) Cora #anu a %ost suspectat de %amilie" 1 &uspectat0 <otarul 'i btu dezolat palmele" $ermenul) scump doamn) e impropriu" +ac stau bine i m g*ndesc""" 1 Opera(iunea asta v-a sugera-o i eu" BacC ls privirea 'n jos6 .Bate alte crri i nu pricep de ce" & %i trncnit ?lena sau Aeorgeta c l-am montat pe +an@. Capitolul ! Cobor' tremur*nd 'n /ol" Aeorgeta croeta pe canapea un tricou rou pentru $itel" :*ng ea) l*ncezea ?lena 'mbrcat 'n mod e-cep(ional 'ntr-un capot preten(ios) cu garnitur de blan" Ca de obicei) pe l*ng obrajii acoperi(i cu pete /epatice 'i at*rnau c*teva la(e" BacC 'ncerca s prind un post strin de radio" $ocmai isprvise o %ilipic virulent 'mpotriva imoralit(ii societ(ii contemporane" +ei rcnise din toate puterile) cele dou %emei nu re(inuser un singur cuv*nt" +in c*nd 'n c*nd) ?lena 'l 'ntrerupea6 1 #ai 'ncet) BacC) te rog0 +an %cu c*(iva pai prin /ol) parc %r treab) apoi se aez 'n %otoliu" ,ntreb distrat6 1 ? ceva interesant azi la televizor@ 1 Gpceli0 rspunse scurt Aeorgeta" ?u nu88 la ce-a(i mai cumprat i %laneta ceea0 <u-i destul glgie@ #oraru abandon radioul i str*nse brbtete m*na inginerului) de parc acesta ar %i %ost un strin sosit 'n vizit ori nu s-ar %i vzut de mult" 1 Ce mai %aci@ Aeorgeta se /olb deasupra oc/elarilor i v*r' un cot 'n coastele ?lenei" 1 ,i nebun0 <ebun de legat0 BacC abia ateptase s dea e-plica(ii" 1 +e ce@ Un gest c*t se poate de reveren(ios" ,n 5nglia) 'n %iecare diminea( %iul str*nge m*na tatlui i i se adreseaz cu .sir." 1 9rra0 Aeorgeta btu din palme" +e-amu) l-oi pune pe $itel s-mi pupe m*na 'n zori i s-mi zic maiestate0 ?lena ridic plictisit din umeri" 1 <-are ce %ace0 +e-aia 'i trec toate prostiile prin minte" ,ntreb csc*nd6 Unde-i Cora@ 1 5 ieit) rspunse scurt #anu" <otarul deveni dintr-o dat atent" &c/imb o privire plin de 'n(elesuri cu Aeorgeta" +an o sesiz i se enerv" $oat povestea asta cu Cora cdea %oarte prost" Credea 'n %idelitatea ei) o veri%icase 'n nenumrate r*nduri) i acum) pe neateptate) 'ncepea s se simt mai pu(in sigur" 5cum) c*nd era bolnav) c*nd trebuia s se menajeze) c*nd n-avea nevoie de complica(ii" +e ani de zile se obinuise s-o considere pe Cora o %emeie rece" O coc/et) o colec(ionar de victime eventual) 'nc*ntat de e%ectul pe care-l producea pretutindeni prezen(a ei la

teatru) pe strad) 'ntr-un restaurant) specul*ndu-l la ma-imum) dar at*t" Coc/etria ei se oprea la marginea patului) atmos%era de %emeie %atal era o roc/ie pe care o dezbrca de cum trecea pragul dormitorului" :a 'nceput 1 +an abia 'i mai amintea de vremurile acelea 1 %usese cu totul alt%el" +ar totdeauna la 'nceput e alt%el""" ?lena) venic neatent) se str*mb6 1 Ce idee s iei pe o vreme ca asta" :apovi() te stropeti pe picioare""" Po(i rci %oarte uor" 1 +epinde) depinde0 sri BacC" +ac ai interese) nu te ui(i la lapovi(" 1 4leacuri0 Ce interese grozave are Cora0 1 Ce tii tu0 +an scr*ni6 1 ? 'n vizit la :ili Con(escu" 1 Con(easca@0 Aeorgeta se 'ntrerupse din croetat" 5sta-i bun0 #-am 'nt*lnit de diminea( cu ea la pia(" Cuta struguri s-i duc lui %ecioru-su la Ploieti" &e 'ntoarce miercuri) c*nd iese 9onic din spital" #anu 'i muc buzele" BacC 'l %ura cu coada oc/iului" +eclar senin6 1 ?i) n-o %i re(inut +nu( persoana" Aeorgeta se enerv" ,i tr*nti lucrul 'n poal i 'i smulse oc/elarii de pe nas" 1 Ur*t mi-o %ost mie 'n via( omul cu dou %e(e0 #ai amu un ceas) c*nd o ieit pe u) ltrai c-o plecat la v*ntoare" 1 7*ntoare0 BacC 'i ridic m*na spre cer" O manier %igurativ de a te e-prima" <-ai sesizat) draga mea" 1 Gu@0 >i cam la ce soi de v*ntoare te-ai g*ndit tu@ prinde vrg/ii pe Calea 7ictoriei@ 1 5devrul e) interveni vistoare ?lena) c pentru v*rsta ei Cora are un succes e-traordinar" &e (ine e-trem de bine" 1 2m0 pu%ni Aeorgeta" Pune-m i pe mine cu m*inile 'n poale) du-m tt z*ua la coa%or) d-m cu dresuri i odicolon i iac-t-m-s0 9nginerul sim(ea c-i vuiesc urec/ile" Alasurile lor i se 'n%igeau 'n timpan) i-l s%redeleau ca nite burg/ie 'nroite 'n %oc" <otarul r*se6 1 ?-agerezi" <u po(i contesta c e o %emeie %rumoas" 1 Categoric) spuse ?lena admir*ndu-i piciorul bine %ormat) cu glezn %in) dar pulpa cam obosit) strbtur de stria(ii albstrui" 7orbea %r s se cenzureze6 5m vzuto de alt%el 'n companii remarcabile" ?ra ast-toamn la Romarta) la cosmetice) cu un brbat superb" ,nalt) atletic) o %igur de intelectual" 1 Cine@ o 'ntrerupse #oraru" <u cumva era actorul la) Riri +omide@ 5 %ost ieri la televizor" 1 ?u nu-l tiu pe Riri +omide" >tiu doar c era splendid" Cred c-i unic 'n Bucureti" 1 ?l a %ost) precis0 +iscutau 'n%ierb*ntat) %c*nd total abstrac(ie de inginer" #anu 'i asculta cu o e-presie 'ncremenit" 1 ,nseamn c l-a sc/imbat) conc/ise Aeorgeta) relu*ndu-i lucrul" $itel 'mi zicea deunzi de un nebun de cela) de alearg dup minge" Parc-i de la poli(ie) aa nas are idiotu8 ista al meu0 #oraru ridic din umeri"

1 :-a sc/imbat pe dracu80 Ca i cum nu 'ncap doi cocoi 'n aceeai poiat" >i +omide i %otbalistul" Aeorgeta se scrpin cu andreaua 'n urec/e" 1 #ai ziceai tu parc i de un avocat""" 1 ?i) la e altceva0 #area pasiune""" ? permanent" Pru s-i aminteasc brusc de prezen(a inginerului i se sperie" 1 O) +nu() iart-m0 Ce lips de tact0 4irete) noi glumeam" <u trebuie s (ii seama""" ?lena se 'ntinse cu c/e% i i se auzir oasele p*r*ind" 1 Parc +an e copil s asculte prostiile voastre0 Ce) adic merg m*ine pe strad cu la) cum 'l c/eam) de la televizor""" ,n s%*rit) muzicologul) 'nseamn c m culc cu el@ Ce zici) Aeorgeto) de nite %rignele cu mazre@ <-ai mai %cut de mult" Aeorgeta) gata 'ntotdeauna la orice capriciu culinar) 'n%ipse andrelele 'n g/em" BacC le urm 'nc*ntat) %rec*ndu-i m*inile" 1 Bravo) %etelor) v ajut i eu0 +an rmase singur 'n /ol) cu privirea 'ng/e(at" F 1 <u) drag doamn) spuse BacC #oraru senten(ios) nimeni) absolut nimeni nu i-a 'ngduit s g*ndeasc ru despre scumpa noastr Cora) care""" 1 ,n scris) v rog) i semna(i0 i-o retez #inerva" &unte(i jurist) nu e nevoie s v amintesc riscurile asumate" .9n%ernal individ". $recu 'n camera victimei i scoase semnul din jurnal" F ! ntre# ce se ntmpl n cas. ;lutete un aer straniu, 9an arat ru, Cora e mai detaat ca niciodat. Ceilal i par c tiu ceva, am impresia c respir uura i cnd vd c plec. 9e dou zile m #ntuie o idee ciudat. 9an e o canalie prea mare pentru ca eu s fiu singura care-i dorete moartea. :i simt c dac un altul mi-ar lua-o nainte, via a mea s-ar goli de orice sens. Ciudat cum destinele noastre se mpletesc) &u-i voi supravie ui pro#a#il nici o 3umtate de or. ;n i scrisoarea, eterna scrisoare pentru posteritate a sinucigaului i al crei principal destinatar este de fapt anc/etatorul, am redactat-o. &u sunt ceea ce n general se numete o femeie #un, elevii nu m iu#esc, tiu c orele mele fr zm#et, fr fantezie, pur tiin ifice par ng/e ate, dar voi rmne pn la sfrit corect. &u suport ideea ca cineva s fie nvinuit pe nedrept, c/iar de-ar fi vor#a de "itel ori de =ac>. Sunt e8trem de linitit. Att de linitit, nct este prima oar dup zilele acelea frenetice de acum douzeci i doi de ani c pot vor#i despre !ircea. ;redam la o coal mic din Calea 7a/ovei. . mie nou sute cincizeci i trei... ! uit la cele cteva fotografii ntmpltoare i ncerc s reconstitui atmosfera. 0n 4ucureti nc cenuiu, srac, cu locuri virane i ziduri avariate

de sc/i3e, un 4ucureti att de strin micului ;aris de dinainte de rz#oi... ;e #ulevard rulau primele filme italiene, cu 1ucia 4ose i 7af 'alone, Silvana ;ampanini i 1ollo#rigida nfier#ntau fantezia liceenilor, BErard ;/ilippe nduioa cu farmecul i vioiciunea lui. Se purtau pantofi cu crep sau papuc, taioare, aceeai 3ac/et de stof la care asortai toate fustele din gardero# 5 plriile i galoii dispruser cu desvrire, tinerele foarte moderne nu purtau iarna ciorapi, ci doar osete i pantofi #linda i cu tlpi groase de cauciuc. Fetele din genera ia mea n-au primit flori. 0n tnr cu un #uc/et n mn strnea zm#ete ucigtoare. Cei mai romantici le camuflau su# palton ori n serviete, ca pe un material interzis... !ircea a ndrznit s traverseze oraul, purtnd ca pe un drapel trei crengi de salcm gal#en. !ircea, cu c/ipul lui sfios, imprecis, aproape fr trsturi, cu privirea al#astr i nesigur ca a tuturor miopilor. &u-i tergea oc/elarii i te mirai c poate deslui ceva n spatele lentilelor tul#uri. A fost primul amnunt pe care l-am remarcat nu fr un sentiment de vag iritare. Cnd cuiva i rmne un rest de mncare n col ul gurii i vine s-i ntinzi erve elul. <ntrase n cancelarie e8trem de timid. ;urta un costum pe puncte, dintr-o stof cafenie grosolan, cu dungi, modest reeditare a complet-urilor diplomat de altdat. Se uita la noi zpcit i a tre#uit s ne e8plice de trei ori c e fiul doamnei 4ala#an, profesoara de fizico-c/imice. 9oamna 4ala#an era #olnav i urma s-o suplineasc timp de-o sptmn. 9irectoarea, ntrerupt dintr-o discu ie cu !neasca de gimnastic, i-a adus aminte$ 1 Ai dreptate) !i-a telefonat 1ilica. 0itasem complet. Eti student la ;olite/nic, nu( Anul patru. Foarte #ine) :tii s um#li cu un catalog( Atunci a zm#it prima oar. 0n zm#et care nu-i semna. Fermector, plin de ndrzneal, din cauza din ilor al#i i puternici. A cltinat capul. 1 &u-i nimic. Ai s te descurci imediat. 'enera, vrei s te ocupi tu( Eram cea mai tnr din cancelarie i cea mai contiincioas. Artndu-i cum s noteze a#sen ii, nu m puteam mpiedica s calculez c e doar cu doi ani mai mic dect mine. 0n calcul automat atunci, fr semnifica ie. Cnd a sunat de intrare, m-am ridicat #rusc cu un aer e8trem de profesional. 1 Scuz-m, tre#uie s plec. Am adugat mai ostentativ dect a fi inten ionat$ &u-mi place s risipesc un singur minut. 1 4inen eles). A ndrzni... '-ar deran3a s asist la ora dumneavoastr( !i-ar plcea s m familiarizez cu clasa. 9ac nu m nel, dup naturale au c/imia. A fost ora cea mai imposi#il, cea mai nepedagogic pe care am predat-o vreodat. 'oiam s par inteligent, e8trem de #ine pregtit, aspr. Ca to i novicii, mi nc/ipuiam c o clas care tremur e o clas disciplinat. Am iz#utit s fiu antipatic, pre ioas i coroziv, mi-am nucit elevii cu divaga ii i denumiri complicate. 6n drum spre cancelarie, !ircea c/icotea. 1 ' spun sincer, am rsuflat i eu cnd a sunat de recrea ie. Aveam impresia c dac mai continu, o s scoate i i nuiaua. 1-am fulgerat cu privirea i am declarat glacial$ 1 &u-mi 3ustific metodele. !i-am nc/ipuit c sunt spiritual adugnd$

9ac ai fi de la minister... ;rea c nu m aude. 1 Sunt convins c a i o# ine mult mai mult dac n-ar fi att de nspimnta i. ;ropune i-v pentru nceput s zm#i i mcar din zece n zece minute. 0n e8erci iu de voin . 1 Cnd ai s fii dumneata dascl, voi fi curioas s constat efectele unui astfel de procedeu. ;n atunci nu avem ce discuta. E ciudat) :i totui aa a nceput dragostea noastr. F 1 9ntr0 zise #inerva" $itel Penciu prea nervos" 1 #i-e 'ngduit s 'ntreb pentru c*t timp suntem priponi(i la domiciliu@ #ai are omul i alte treburi""" #inerva 'l privi %i-" 1 5m avut grij s-i anun( pe colegii dumitale de . serviciu." +e alt%el) sptm*na asta bini(a e moart) v*ntur mili(ia /otelurile" $*nrul Penciu z*mbi larg" 1 Jin s v in%ormez c nu mn*nc usturoi""" #iroase al naibii" 1 ?-trem de delicat din partea dumitale" 7d c eti pus pe con%iden(e" ,l cunoti pe logodnicul 7enerei@ 1 Cine-i persoana@ ,n orice caz) trebuie s %ie mare dobitoc dac s-a 'ncurcat cu vrjitoarea aia" 1 +e ce nu-l agrea pe #anu@ 1 7enera nu agreeaz pe nimeni" <u cred s %i avut vreun motiv special" Ce-i drept) a 'ncercat s bage nite spirale cu Cora) noroc c eram eu pe %az" C/estia asta s-a 'nt*mplat imediat dup Crciun" $ocmai se terminase %ilmul""" F 1 &%*rit0 e-clam $itel 'nc/iz*nd televizorul" ?lena se 'ntinse i aps pe comutator" 5vusese lec(ii 'n ora i 'nc nu se dezbrcase" Peste bluza delicat cu jabou) cam obosit i %r un nasture) purta o jac/et roie i nite mrgele negre" ,i consult ung/iile bine tiate) apoi 'ndrept o uvi( de pr" 1 Ca s %iu sincer) spuse 'nbuindu-i un cscat) pe mine %ilmele astea nu m conving" 5mericanii au ce au cu pistoalele) italienii cu amorurile ne%ericite) so(i geloi) aventuri e-traconjugale) vendete" 4leacuri de pe vremea lui #arcel PrHvost""" +an 'i z*mbi ters) recunosctor parc" BacC se su%oc6 1 Cum) drag ?lenu(o) tu conteti dragostea@ &entimentele 'nl(toare) indignarea legitim a brbatului) cci %idelitatea este acea p*rg/ie) acea punte""" Pianista i-o retez plictisit" 1 >i ectetera0 <u-i nevoie s-mi (ii o con%erin() BacC" 5stea erau bune pentru mama mare care primea bile(ele bleu de la bunicu8 i le pstra 'n corsaj un trimestru" 5zi oamenii au altele pe cap" 1 &unt consternat) draga mea0 Realmente consternat0 +e unde ast%el de idei@0

1 $u cau(i 'n gura ei@ interveni Aeorgeta" #ritat n-o %ost) o izman de brbat n-o cltit) ce s tie@ 1 ?i nu) c asta mi-a plcut0 Pianista r*se artistic" ,(i 'nc/ipui c am avut nevoie de un petic de /*rtie ca s cunosc via(a@ ?ti ridicol) %eti(o0 $itel se 'nveseli" $rase din (igar cu oc/ii la inginer" 1 Bravo) tanti0 9a demonstreaz-i tu tribunului BacC #oraru ce va s zic o %emeie cu vederi largi" 1 <u m intereseaz demonstra(iile i n-am de dat socoteal nimnui" +ar abera(iile m scot din srite" <otarul o privea %r s-i cread urec/ilor" #anu) intuind ce avea s urmeze) 'ncerc s se ridice" BacC 'i puse m*na pe umr (intuindu-l 'n scaun" 1 Unde te duci) dom8le@ &tai aici) c are teorii interesante) s le auzi i dumneata" 9a e-plic-ne i nou) ?leno) cum devine c/estia0 7aszic eu o prind pe nevast-mea 'n pat cu un tip""" 1 <imeni nu-i prinde nevasta 'n pat cu un tip" 5sta se 'nt*mpl doar 'n vodeviluri i 'n piese ie%tine de bulevard" 1 Corect0 aprecie $itel" <otarul se enerv6 1 ?ti dobitoc0 ,n pat cu un tip e o manier de a te e-prima" 7reau s spun c av*nd certitudinea c nevast-mea m 'nal""" 1 C*nd ai certitudinea@ se interes ?lena" 1 :as-m dracului s isprvesc0 5m deci certitudinea c are un amant""" 1 Unul sau un regiment) c/icoti Aeorgeta" 5m mai vzut noi i din astea" 1 """deci eu) so( care-mi iubesc nevasta i-mi respect cminul) cum ar trebui s procedez dup prerea ta@ Ce-ar trebui s %ac@ ?lena 'l privi sarcastic" 1 &-(i aminteti de c*te ori ai 'nelat-o tu i s-(i vezi de treab" <u % pe lupul moralist) BacC0 Biata 5ura a 'ng/i(it destule" Ca s nu pomenesc cu cine te 'ncurcai) pentru c o %emeie de soi costa) iar tu 'n via(a ta n-ai o%erit un pumn de %loricele" 1 ,n consecin() nene BacC) r*se bine dispus $itel) regleaz-(i tirul) c nimereti alturi" 1 +e ce alturi) idiotule@ 9 se bulbucaser oc/ii i urla 'mproc*nd cu saliv" <auzi ce sus(ine mtu-ta@ 7aszic s desc/id tractir 'n dormitorul meu pentru c am avut i eu acolo) dou-trei aventuri@0 1 :a tot at*tea are dreptul i nevast-ta" 1 Pardon) madam0 Ce naiba) +ane) unde te grbeti@ Rm*i aici) s %ii arbitru" ?ti impar(ial) a%ar din cauz" 9nginerul #anu) livid) 'i muca buzele" &im(ea c toat discu(ia asta e peste puterile lui" 7oia s urce 'n odaie) s-i astupe urec/ile) s mute perna" Cora lipsea din nou""" 1 ? o concep(ie imoral i incendiar cu care nu pot %i de acord" +e milenii se 'nc/in ode %idelit(ii %emeii" Ot/ello i +esdemona) Paul i 7irginia) Penelopa i""" i""" 1 Costic) suger placid $itel" #oraru se /olb la el i pianista pro%it de pauz" 1 $imp de milenii) brbatul i-a 'ntre(inut nevasta" ,i mai ddea m*na eventual s comande la potcovar o centur de castitate" 5cum muncesc am*ndoi) au absolut aceleai

drepturi" 1 ?leno) drag) pur i simplu m 'nspim*n(i0 ,nsui Creatorul sau natura) aceast minunat artizan) a destinat""" 1 $e rog0 se o(r' pianista" <u m lua cu di%eren(ele %iziologice" Brbatul i %emeia alctuiesc o perec/e) (elul e procrearea0 <u vd cum +umnezeu l-ar %i destinat pe mascul s procreeze mai mult" >i cu asta discu(ia e 'nc/eiat) m-ai plictisit destul" Aeorgeta o msur peste oc/elari" 1 Ce ba(i c*mpii) %imeie) /i@ Care (el@ 5i %cut tu copii@ ?lena 'ntoarse capul consider*nd c nu merit rspuns" #oraru 'i rsuci trupul spre inginer" 1 9a zi tu) +ane) cum (i se pare ?lenu(a noastr@ 1 ,l 'ntrebi cu tanti aici de %a(@ Cum vrei s-o spurce@ 1 <-ave(i ce %ace) m*r*i inginerul" #-am sturat de t*mpenii" 1 &tai) dragul meu) n-ai 'n(eles c/estiunea" 5dmitem) nu-i aa) c te 'nal Cora" 1 5dmite(i pe dracu80 se /lizi Aeorgeta" Parc v cere vou voie" +ac e rea de musc) s-o m*ntuit0 $itel coment bine dispus6 1 C/estia asta a 'nv(at-o la universitatea din +oro/oi-Cit3" 1 $aci) mi idiotule0 1 $e rog) Aetu(o) nu m 'ntrerupe0 +iscutm 'n principiu" +eci Cora are un amant" 5i vzut-o cu oc/ii ti sau) s zicem) cineva) eu ori biatul sta) (i-am adus dovezi de netgduit" ? ipoteza de la care plecm" Ce %aci@ 1 Pipi0 spuse pianista sec" $itel r*se) izbindu-se cu palma pe genunc/i" 1 2ai c-i tare0 <-ai treab) tanti0 1 5i but) ?leno@ BacC o privea buimac" <u te mai recunosc" +an %cu v*nt scrumierei pe mas" 1 +iscu(ia e imbecil i m enerveaz" <-ai nici un pic de bun-sim() BacC@ 1 +e ce) dragul meu@ <otarul prea dezolat" Pentru c m preocup csnicia nepotului meu) %ericirea lui conjugal@ 1 $ticu8 nu vrea s %ie %ericit) observ $itel" ? bine@ 1 # rog""" m rog" <-am nimic 'mpotriv" &pune-mi tu) +nu() aici) de %a( cu martori) c nu te intereseaz ce %ace Cora) 'n ale cui bra(e""" bra(e""" 1 <elegitime) su%l mereu serviabil $itel" 1 """se des%at acum) i-(i promit c nu mai spun un singur cuv*nt" ,i ridic brbia 'n aer plin de demnitate jignit" 1 5mu""" Aeorgeta se %oi 'n scaun" 5mu) dac tot a(i umblat la ulcica cu sm*nt*n i v-a(i m*njit) bat*r deerta(i-o0 &untem 'n %amilie" 1 O %amilie absolut anormal) preciz $itel) dar oricum""" +an (inea capul 'n jos" ?lena 'l privi mirat" 1 &per c nu te ui(i la ce spune BacC" >tii c i se nzare" 1 $e rog s nu te amesteci) sri #oraru" >i-n al doilea r*nd) nu discut cu persoane amorale" 1 2m0 &-(i aminteti de c/estia asta c*nd 'mi lingi %ar%uriile" 1 9ar 'n al treilea r*nd) voi o%eri dovezi materiale 1 silabisi 1 ma-te-ria-le) domnii mei) i 'n-sur-mon-ta-bi-le"

1 Gi pe rom*nete) unc/iule) s priceap i mama" 1 +e netgduit0 ?lena 'l msur ironic" 1 Care ar %i alea@ 1 4r 'ngduin(a so(ului) declar patetic) nu voi vorbi niciodat" +e %apt) nu vom vorbi" $itel e la %el de bine in%ormat ca i mine" Rm*ne la latitudinea ta) +ane" 9nginerul) crispat) %cu g/em 'ntre degete %a(a de mas" #a-ilarele 'i jucau sub pielea glbuie" 1 7orbete0 7orbete dracului i las-m 'n pace0 1 4oarte bine" ? r*ndul tu) biete0 1 &unt un gentleman) unc/iule0 1 ?ti un idiot) spuse Aeorgeta" +e-amu zi-i) dac ai ceva de zis0 $*nrul 'i v*r' m*inile 'n buzunare" +eclar pe un ton care sugera 'n aa msur certitudinea) 'nc*t 'i 'ngduia s %ie neglijent" O c/estie pe care o tiu i copiii" 1 Primo tempo0 #*ine la ora nousprezece treizeci) un turism rou) 4iat 11II numrul 1S-B-=R! ) o va prelua pe Cora din %a(a #uzeului de 5rt) col( cu Cristian $ell" 1 :*ng Biserica 5mzei) preciza notarul" Aeorgeta 'i %cu semnul crucii" 1 #iculi() l*ng s%*nta biseric0 1 &ecundo tempo0 #asculul i z*na vor cobor' 'n strada &ergent +imitrescu nr" 11R) Cartierul $ei" $eatrul de opera(iuni 1 apartamentul gagiului) la parter" +ormitorul d 'ntr-un scuar" Un oblon de la %ereastr e stricat" ,n mod e-cep(ional deci) clieul poate %i 'nregistrat de oc/iul ter(ului interesat" Urmrirea poate 'ncepe de la #uzeu sau direct) de la locul %aptei" 4ine0 1 +e unde le sco(i) mi biete@0 se minun Aeorgeta zdrobit de admira(ie" 1 +in puculi(" ?lena 'i arunc o privire dispre(uitoare" 1 Ce m*rvie0 5scult) +ane) nu po(i lua 'n serios grozviile astea) sunt abjec(i) sunt""" 1 $aci0 uier inginerul 'nclet*ndu-i pumnii" 4oarte bine) vom merge m*ine 'mpreun" $rebuie s se aleag 'ntr-un %el" 1 ? carag/ios) n-ai voie""" <u-(i dai seama) o insul(i0 1 Ji-am spus s taci0 $itel) m*ine dup ce iese Cora ne atep(i 'n %a(a aprozarului) 'ntr-un ta-i" 1 Cum vrei matale) coane" BacC pru dintr-o dat cuprins de scrupule" 1 5scult) dragul meu) prerea mea e s te mai g*ndeti" <u tiu dac inima ta""" ,n(elegi) trebuie s %ii prudent" Poate c pre%eri s nu tii) s nu vezi) cunosc o grmad de cazuri care au dus-o aa p*n la nunta de aur" 1 Ce sc*rb mare eti tu) BacC0 ?lena clocotea de indignare" #i-e grea(0 1 $rage tare cu zeam de varz) suger $itel" Cltin decep(ionat din cap" Parc nai %i din %amilia asta) nu te intereseaz nimeni i nimic" 1 $u vorbeti) parazitule0@ 1 2opa0 5scult) madam (ambal""" BacC #oraru interveni 'mpciuitor6 1 +ragii mei) v rog) ne deprtm de subiect" ,i drese glasul6 Cora e o %emeie

vampir0 ,i batjocorete so(ul i acum 'i vrea averea" ?a a 'ncercat s-l omoare0 1 &-l omoare@0 se /olb pianista" &-l omoare@0 ,(i dai seama ce spui@ 1 5ici a cam luat-o razna) se asocie Aeorgeta Penciu" ?lena se ridic %oc i par" 1 &-l ucid pe brbatu-su@ Po(i s crezi aa ceva) +ane@ 1 O s cread) n-avea grij) r*nji $itel) dup %ilmul de m*ine sear" Pianista nu se ls" $rase de m*neca inginerului" 1 7orbete) +an0 Crezi c nevast-ta e o criminal@ Alasul lui #anu pru dintr-o dat %oarte rguit6 1 5zi nu cred nimic" #*ine""" ,i 'ng/i(i saliva" BacC 'i arunc o privire trium%toare ?lenei" Aeorgeta se uita la ei cu gura cscat" Oc/ii lui $itel luceau ciudat" F $itel Penciu sus(inu cu 'ndrzneal privirea #inervei" 1 O sear 'ntreag a 'ncercat 7enera s m aiureasc) dar n-a (inut" 5m oc/iul c*mpului" 1 5scult s%atul meu) %lcu) casc-l bine0 Calci pe teren accidentat0 #inerva 'l atept s ias" .Oamenii tia 'mi 'nir baliverne" Care-i adevrul@. Capitolul R :e era team ca nu cumva pianista s-i opteasc ceva Corei) dar) p*n a doua zi diminea() ?lena uitase cu totul discu(ia" ?ra 'n general o %ire indolent) sincer nepstoare la ce se petrece 'n jur) iar reac(ia 'n%ierb*ntat din ajun %usese 'nt*mpltoare" +e alt%el) dup micul dejun) dispruse de acas i BacC respirase %ericit" ?lena) dup preparative i ec/ipament) se a%la 'ntr-una din crizele ei nomade" ,n asemenea zile) lipsea zece) dousprezece ceasuri %r ca cineva s poat g/ici cum 'i petrece timpul" 5lteori) avea accese de lene i nu se urnea din pat c*te o sptm*n" Giua se scursese lin) %r incidente" :a apte) Cora plec de acas" +an cobor' greu treptele i se 'nt*lni cu $itel 'n /ol" $*nrul adulmeca unda de par%um ce plutea 'n 'ncpere i 'ntreb 'n oapt6 1 Ce %ac) m duc dup ta-i@ 1 #ai ateapt" ?a merge pe jos probabil" 5vea c/ipul 'ncremenit i parc-i venea greu s-i descleteze buzele" Ua de la odaia notarului se crp 'ncet" BacC apru 'mbrcat i cu plria pe cap" ?ra %ebril i radios 'n acelai timp" $itel r*se 'ncetior" 4usese vorba s-l 'nso(easc doar el pe inginer" #anu m*r*i6 1 $u ce treab ai@ 1 C/iar0 Bag melonul 'napoi la na%talin) unc/iule) nu %ace la v*rsta matale""" 1 ?i) tii c-mi placi@0 & v abandonez tocmai 'n asemenea momente dramatice@0 <u) +nu() c/iar dac ar %i s alerg pe jos dup maina voastr i tot te-a 'nso(i" Cred c e cazul s ne grbim" #ai bine s ateptm c*teva minute dec*t s pierdem momentul" +u-te) $itel) vezi s aib aparat de ta-at"

1 &coate lovelele0 1 ?u@0 Cu plcere) dragule) cum s-(i e-plic""" 1 <u mai e-plica) am 'n(eles" Pe bu%et se a%la o %otogra%ie a Corei" #ainal) inginerul o culc cu %a(a 'n jos" +up vreo zece minute) se auzi cla-onul ta-imetrului" #anu stinse lumina" ,n spatele lui) BacC puse la loc %otogra%ia" :a ora apte i jumtate) Cora urc 'ntr-un 4iat 11II cu numrul 1S-B-=R! " Brbatul 'nalt) 'ntr-un raglan elegant de culoarea nisipului) o ateptase a%ar din main" &rut obrazul 'ntins de Cora i urc la volan" 1 P*n aici) opti $itel) in%orma(iile corespund) sper0 1 Per%ect0 $e %elicit) dragul meu" BacC se uit cu coada oc/iului la inginer" <u deslui mare lucru din cauza 'ntunericului i se ls pe spate cu un mormit de satis%ac(ie" ,i %cea plcere plimbarea gratuit cu ta-iul) dar mai ales atepta cu voluptate des%urarea evenimentelor" 7oca(ia pentru senza(ional) pentru situa(iile ieite din comun) care se comenteaz ulterior luni i c/iar ani de zile) l-ar %i putut determina cu uurin( pe notar s accepte combina(iile cele mai %anteziste) propunerile cele mai absurde" ,n 'nc/ipuirea lui) grani(a dintre posibil i imposibil aproape nu e-ista" <-ar %i 'ncercat de pild o surpriz prea mare dac 'ntr-o bun diminea() o delega(ie a cutrei insule din Paci%ic sau Oceanul 9ndian l-ar %i vizitat o%erindu-i coroana de rege" &e sim(ea predestinat s %ac %a( oricrei situa(ii) oric*t de importante" Pe de alt parte) nu sesiza bizarul nici 'n via(a de %iecare zi) gata s cread cu super%icialitate i %r uimire c/iar 'ntr-o minune" +e pild) cu ani 'n urm) se zvonise despre un coleg c murise 'ntr-un accident montan" Circulaser amnunte %erme i apruse c/iar %erparul 'n ziar" Ulterior) se dovedise c e vorba de o con%uzie sinistr) dar BacC /abar n-avea" ,nt*lnindu-l 'ns pe bulevardul #ag/eru) notarul nu mani%est nici un %el de surpriz) n-o lu la goan cu prul %cut mciuc cum se 'nt*mplase cu al(ii) ci 'l acost a%abil i cotidian6 1 Ce mai %aci) &ndel@ $e-ai 'ntors@ 4irete) %irete0 5i procedat cuminte i 'n(elept" Bravo0 #ai d-mi un tele%on" Cellalt rmase cu convingerea c notarul e un tip glume(" BacC 'ns) %r s cread propriu-zis 'ntr-o 'nviere) accepta 'n mod nebulos ideea" $itel %cu semn o%erului s opreasc" 4iatul parcase 'n %a(a unui bloc de trei etaje" Brbatul ajut Corei s coboare i sprijinindu-i cotul ptrunser 'n imobil" Penciu se 'ntoarse spre cei doi" +esc/ideau portierele" 1 Rbdare) %lci0 Cine pltete dricul) totui@ #anu 'i azv*rli o bancnot mototolit" Parterul era de %apt un demisol) care se putea escalada cu uurin(" $itel 'i conduse prin scuar" &e strecurau printre brazii pitici i tu%iurile tunse ca nite mingi negre stropite cu zpad" Picioarele le intrau ad*nc 'n noroi" ,n 'ncpere plutea o lumin albstruie" Cu oc/iul lipit de geam) prin crptura oblonului) +an vzu un divan acoperit cu o cuvertur galben) pu%oas) c*teva crizanteme 'ntr-o ulcic de pm*nt) un peisaj ag(at pe perete) un pu% turcesc de piele roie" +in

dreapta) apru Cora" Brbatul o ajut s-i scoat mantoul) dispru i se 'ntoarse cu o sticl i dou pa/are 'nalte" BacC g*%*ia l*ng inginer" 1 Ce vezi@ 7ezi ceva@ :as-m i pe mine" 1 &tai (eapn) unc/iule" 1 $e rog0 $itel) sprijinit neglijent de zid) 'ncepu s r*d" 1 ?ti %ormidabil) dom8le0 Omul a dat un ban s stea 'n %a(" <oi suntem c/ibi(i" 1 &untem martori0 $rebuie s vedem0 :a o adic) s tim ce declarm" 1 Ce dobitoc) +umnezeule0 9nginerul 'i auzea btile inimii" Cora ls pa/arul pe parc/et) 'i deznod ear%a de la g*t) apoi 'ncepu s desc/eie nasturii jac/etei" &e ridic" :umina se stinse" F 1 ? %oarte cald la tine""" 1 +a) odaia e mic i calori%erul prea mare" & trecem dincolo" Cora 'i plimb oc/ii 'n lungul pere(ilor acoperi(i cu cr(i" Pe birou se a%lau o bu%ni( de piatr cu oc/i verzi i o scrumier masiv de marmur" &ur*se" 1 :ipsete %otogra%ia 5ngelei" Riri +omide 'ntoarse capul i 'ncepu s r*d" 5vea o %igur mobil) speci%ic) pe care pro%esiunea 'i pusese pecetea" +omide putea %i numai actor" 1 <-are %otogra%ii" <-o avantajeaz" 1 ,n(eleg) spuse Cora" Pe o bucat de /*rtie nevast-ta nu 'nseamn nimic" 4armecul nu poate %i imortalizat" <u s-a 'ntors@ 1 Ba da" ? 'n buctrie) %ace ca%eaua" &trig6 5ngela) a venit Cora" 1 O clip0 +omide sorbi din pa/ar" 1 ?ti nelinitit" Ce se 'nt*mpl cu tine@ Cora tresri" R*se %r convingere" 1 <imic" &au ca de obicei) plictiseli" 1 +an@ 1 >i +an" 1 Bolnav@ 1 >i bolnav" 1 4amilia@ 1 >i %amilia" 1 >i mai ce@ Cora o%t" 1 <u-mi place s stric dispozi(ia nimnui" C*nd a(i /otr*t s pleca(i 'n $urcia@ 1 :as asta0 ,i prinse am*ndou m*inile" Cora) ne cunoatem de treizeci de ani" 1 +etest istoria) Riri" #or(i) btlii %r sens) vremea care se duce) iremediabil se duce""" 1 Credeam c suntem prieteni" 1 &untem0 ?ti cel mai bun""" nu) eti singurul prieten pe care l-am avut 'n via(a

mea" +ar nu sunt dispus s m lamentez" 5m plecat de acas s m deconectez un ceas sau dou" Petrec su%icient printre dnisme) moralisme i georgetisme) ca s le evoc i aici" 1 5u 'nceput problemele@ 1 Continu""" Riri +omide cltin din cap" 1 <-am s-l 'n(eleg niciodat pe #anu" $e vrea prizonier 'ntr-o cuc cu o ui( pe unde s-(i dea de m*ncare@ 1 ?-agerezi) r*se %r veselie Cora" <u c/iar prizonier) cu zgard i les) s zicem0 +e %apt) +an nu-i c/iar at*t de vinovat" 4ie vorba 'ntre noi) Riri) c*(i brba(i cunoti dispui s accepte prietenia) prietenia 'n sensul cel mai sportiv) camaraderia 'ntre un brbat i o %emeie@ +intre un alt brbat i so(ia lui" Pentru c la problema asta te-ai re%erit" 1 Pe doi 'i cunosc bine) z*mbi +omide" Unul e taic-tu) al doilea sunt eu" Cora o%t privindu-i panto%ii de lac" 1 +an are comple-e) iar pe mine m crede absolut irezistibil" <u poate concepe) nu-i poate 'nc/ipui c e-ist un singur brbat sub aptezeci de ani care s nu cad zdrobit) %cut pra% 'n %a(a mea" Cobor' pleoapele" +omide 'i 'ntinse pa/arul plin" 1 Bun) astea le tiu de mult" Ce a intervenit nou@ 1 5i lui" ,l a(*( 'mpotriva mea" 5a cred""" 1 >tiam c 'ntr-o zi va 'ncepe circul) te-am avertizat) i ai r*s" 1 ,mi amintesc" 1 ,n %ond) ce vor@ 1 <u tiu" :e-a cunat din senin) o %ac cu un scop) nu-mi dau seama" Oricum) atmos%era a devenit in%ernal" Patru perec/i de oc/i care m urmresc continuu) 'mi cenzureaz toate micrile) privirile) respira(ia) 'mi arunc nade) ateapt reac(ia la microscop) am tresrit) m-am 'nglbenit) sunt prea calm) ori din contr) emo(ionat""" Ce s-(i spun) un iad0 $rase ad*nc din (igar) adug*nd 'ncet6 1 >i totui) mi-e mil de +an" ,n /alul 'n care se a%l numai asta-i lipsea6 drama lui Ot/ello" ,ng/i(i restul de coniac i 'ncepu s se joace cu pa/arul gol) sc/imb*nd 'ntre degete ec/ilibrul piciorului de sticl" Pe la unsprezece) 5ngela i +omide o conduser p*n acas) apoi luar masa 'n ora" 1 Pcat de Cora0 e-clam la un moment dat actorul servindu-se cu salat" #erita ceva mai bun" 5ngela) brun) c*rn) cu oc/i vioi i cercei mari de argint) 'i atinse m*na" 1 ,ntr-adevr) pcat0 >tii ce se 'nt*mpl cu ea) Riri@ ? prea %rumoas) prea desv*rit) prea unic pentru ca oamenii s-o cread i bun" :a 'nceput prietenia voastr m-a s*c*it) nu m puteam 'mpiedica s %iu geloas""" 1 7orbeti serios@ 1 4r 'ndoial" 1 >i acum@

1 5cum am 'n(eles c e un biet om ne%ericit) iar eu am %ost o g*sc" ,mi pare ru pentru ea" 1 #i-ar %i plcut s te aud" 1 >tie" ? %emeie" +a) sincer 'mi pare ru" O buc(ic de s%ecl czu pe %a(a de mas) 'ncepur s r*d) apoi vorbir despre altceva" F Cora ptrunse 'ncet 'n odaia lui +an" 9nginerul 'i vzu silueta delicat) apropiinduse de pat i 'nc/ise oc/ii" 1 +ormi) +nu(@ Ridic un col( de cuvertur czut pe parc/et i se 'ndeprt 'n v*r%ul picioarelor" +up ce dispru) #anu desc/ise oc/ii" Jinea pumnii 'ncleta(i sub ceara%) privind %i- umbra 'njumt(it a unei am%ore proiectat pe zid" +intr-un anumit ung/i) semna cu un revolver" Aeorgeta 'i dezlipi g*%*ind oc/ii de clan(a 7enerei i se 'ntoarse 'ng*ndurat 'n camera ei" &e v*r' 'n aternutul plin de dantel lucrat cu igli(a i-i %cu o cruce mare" Pregtindu-se s adoarm) re%lect 'ndelung la problema care o obseda de c*leva zile" .Ce tot o %i bezmeticind 'n Caietul cela@ &ar de sar m*zglete /*rtia". ,n cur*nd i se auzi respira(ia uiertoare" :a cpt*i) veg/ea gustarea nocturn) o %ar%urie cu un c*rnat) dou ou tari) o c/i%l i o can de lapte" !i-aduc aminte ct de surprins am fost mai trziu cnd, dup ce ne-am mprietenit, mi-a mrturisit$ 1 :tii, 'enera, ce-mi place cel mai mult la tine ( 9e fapt, ce mi-a plcut de la nceput( Seriozitatea ta, sim ul tu de rspundere. Ai o minte ordonat, mult disciplin, tii ce vrei. 1 Curios) 7oisem i ncercam s-mi ascund tul#urarea rznd. Eram sigur c preferi alte calit i. . fire mai poetic, mai mult z#urdlnicie, o fantezie vioaie. :i-a urmat ideea fr s-mi rspund. Avea un fel ciudat de a purta unele discu ii, dnd interlocutorului impresia scitoare c nu-l ascult, ori nu-l aude. 1 "e-am crezut uscat, dar m-am nelat. :i e suficient ca omul s te priveasc pentru ca s-i dea seama c eti un om capa#il, n care te po i ncrede. 6n realitate, nu m puteam mpiedica s fiu pu in matern fa de !ircea. 1ng el m sim eam de patruzeci de ani, vrst mat/usalemic pe atunci n mintea mea, sim eam nevoia s-l ocrotesc. !aic-sa, doamna 4ala#an, agrea discret idila noastr. &u pentru c eu a fi reprezentat idealul ei de nor, ci pentru c-l cunotea pe fiu-su. 6i dorea o so ie care s ai# gri3 de el, o com#ina ie comple8 de mam, infirmier i cpitan de vas, toate n acelai timp. . nevast nu prea frumoas, care s-i atrag aten ia c afar e rcoare i

tre#uie s-i ia pardesiul, care s-i dozeze numrul igrilor, s rezolve singur toate plictiselile casei. 6n vremea aceasta, !ircea avea s studieze nesting/erit. <ntuiam calculele doamnei 4ala#an fr nici un fel de resentiment. ! sim eam n stare s fac fa situa iei, nu m suspectasem niciodat c a fi o Cosnzean, i apoi nu doream dect s-i fiu de folos lui !ircea. Avea o personalitate ciudat, un temperament de #ie a i o minte de savant. Fusese ani de zile ef de promo ie, i pe drept cuvnt maic-sa, profesorii, colegii mizau enorm pe evolu ia lui. ;entru !ircea, divertismentele de zile mari erau filmele lui Aalt 9isne2 5 pe mine m plictiseau, nici azi nu le gust 5 i vizitele la Goo-4neasa. Era de o generozitate care n anii aceia scandaliza. 9ruia colegilor /ainele, stiloul, rigla de calcul, #anii de #uzunar. 9e la !ircea am aflat ce nseamn #ucuria de a da. 9ar de dragul darului, fr socoteli mesc/ine, nu cu gndul la o investi ie pe termen lung, dar discret, lipsit de ostenta ie. Eram de ase luni mpreun 5 /otrsem ca imediat ce-i va lua e8amenul de licen s ne cstorim 5 cnd am nceput s-l simt nelinitit. 7mnea pe gnduri i c/ipul imprecis se ntuneca #rusc, m#trnea. Aa ar fi artat peste douzeci sau treizeci de ani. 7efuza o e8plica ie net. 7idica din umeri, i ncepea s zm#easc, pomenea vag de mici plictiseli inerente unui sfrit de curs. Azi mi fac reprouri amare, ar fi tre#uit s fiu mai atent. 9ar feri cirea m or#ea. 6n zilele acelea, z#uram, triam ntr-un delir continuu. &u tiu dac ceea ce vedeam n 3urul meu era roz, culoarea asta nu mi-a spus niciodat nimic, mi se prea ns c pmntul, cerul i oamenii conlucreaz ntr-un singur sens$ ca eu, 'enera, s fiu fericit. 9an !anu i era coleg de an. Fa#ar n-aveam de e8isten a lui pe atunci i mul i ani dup aceea aveam nc s-o ignor... 7enera scutur de c*leva ori stiloul" Cerneala se isprvise" &e sim(i brusc obosit) i renun( s continue" +an se trezi la opt diminea() dup un somn agitat" +in obinuin() rs%oi 7omnia 1i#er. Parcurse distrat titlurile mari) zbovi mai mult la anun(urile din mica publicitate" 'nzri, Cumprri, Sc/im#uri de locuin e, 9iverse... ;ierdut legitima ie de student... ;ierdut Canic/e negru, 9rumul "a#erei, rspunde la numele de 1ulu, aductorului recompens... .$*mpenii0 Ce-i poate preocupa pe oameni""". $recu mai departe la rubrica 9ecese. .2m) nimeni cunoscut""". Oc/ii i se oprir asupra unui anun( tiprit cu caractere groase" &e sim(i dintr-o dat %r aer) se su%oca" Adnc ndurera i, Cora 5 so ie, =ac> 5 unc/i, Beorgeta i Elena 5 verioare, "itel 5 nepot anun stingerea din via dup o lung i grea suferin a inginerului 9an !anu. 6nmormntarea azi, ,H decem#rie, ora *I, cimitirul Sf. 'ineri.

F ,n cursul aceleiai dimine(i) $itel se 'nt*lni cu un prieten la $ele%oane i intrar 'n barul /otelului 7ictoria" &ala era aproape goal) 'ntunecat) barmanul 'n smoc/ing rou %lirta cu o brun 'mbrcat 'ntr-un impermeabil lucios" &e auzeau discret melodii cu 5nd3 Milliams" 1 Ce iei) Arigu(@ 5micul r*nji" C*nd Penciu ddea de but pretindea de regul ceva 'n sc/imb" ?ra un brbat t*nr) blond) cu o privire albastr) dur) i pielea bronzat btut de v*nt" ,n ultimii zece ani) sc/imbase multe pro%esiuni6 osptar pe litoral) instructor la diverse brigzi artistice) mandatar) g/id) v*nztor de mr(ioare) pro%esor de 'not la un trand) iar v*nztor 'ntr-un s/op i aa mai departe" 5rta bine) %cea impresie i trecea 'n general drept un sportiv pro%esionist" 1 Cum stai cu lovelele@ 1 5pro-imativ" 1 5m 'n(eles) stai bine" 5 uitat coana mare sei%ul desc/is@ 1 :as vraja i pronun(-te0 1 Un #artini sec) cu lm*ie) %r g/ea(" 1 ,n regul0 e-clam $itel duc*nd un deget la t*mpl" 5uzi) jup*ne@ Un #artini) un gin) ambele virgine) ap i dou %iltre mai scurte" $itel 'i ddea importan( i cellalt 'l privea amuzat" ,n unele cercuri) lui Penciu i se spunea Ploni(a" Barmanul 'i servi i se 'ntoarse la bruna 'n impermeabil" $itel ridic pa/arul" 1 Uite) su%lete) pentru ce te-am convocat0 ,(i intr 'n porto%el trei sutare@ 1 +ac le 'ng/esui) intr" 1 ?%ort minim) bene%iciu ma-im" 1 +au cu palma 'n vreun cote(@ 1 <u" 1 &tr*mbare de muian@ 1 Pentru asta te atingeam cu trei poli" 1 4itilescovici@ Bgm str*mba@ 1 Cam aa ceva" 1 &-auzim" 1 4enta e simpl) spuse $itel aplec*ndu-se peste mas" ,(i dau un numr de tele%on la care suni disear" Pe la ase s zicem) i o ceri pe doamna Cora #anu" 1 5/a0 1 Ce a/a@ 1 P*n acilea s-a %cut de trei cente jumate) r*se Arigore" Bag crbuni0 1 O ceri pe Cora #anu deci) re(ine numele) i-i comunici c tele%onezi din partea lui Riri +omide" 1 >mec/erul de pe ecran lat@ 1 5la0 5i creierii agili" 1 >i unele lipsuri 'n buzunarul de pe e-trema st*ng" 2m) persoan cunoscut) patru cente0 1 O c/emi 'n ora) la nevoie insiti c treaba-i urgent) i nu poate %i discutat la tele%on" 5i grij de coardele vocale) individa trebuie s aib impresia c la 'i %ace

testamentul sau cam aa ceva" 1 +eci i niscai teatru la micro%on0 Opt albastre0 1 Jine dreapta) %lcu0 ,i %i-ezi o 'nt*lnire la Biserica Rus i o bagi sub un prete-t oarecare 'n blocul de vizavi" Arigore se str*mb" 1 +ac-i debil mintal) poate vine la grun(e" 1 7ine" 1 Contemporanele s-au mec/erit) neamule0 1 <u %i %raier0 ,i spui c nu po(i discuta 'n alt parte" C/estia e s-o (ii zece minute 'ntr-un picior" ,i povesteti ce vrei tu) prima dragoste) sau amintiri din armat" $otul e s nu plece imediat" Arigore r*nji" 1 7oi ce bilet ave(i@ :oj sau %otoliu8 'nt*i@ Clieul sta subtil trebuie s aiureasc un moco%an) nu-i aa@ 1 &top) guri(0 Proprietate personal0 1 5i s r*zi) dar c/estia m privete" 1 <u te privete0 5%acerea '(i ia ma-imum o or i te 'ngreuneaz pe partea st*ng cu trei ateneuri" ?i@ 1 9ar s-a %cut de trei@ 1 7orbete" Cellalt 'i sorbi restul de vermut i z*mbi larg" 1 O s te dezamgesc) dar zic pas0 5m o contiin( nrva) care m 'mpiedic s accept combina(ii obscure" Penciu 'i privi linitit i 'ntreb sec6 1 Patru@ 1 5 dracului de mare trebuie s %ie miza0 r*se Arigore" ,ncep s devin curios" >tii) te/nic""" 1 Patru jumate@ 1 &crupulele 'mi zv*cnesc 'nc" 1 Cinci) ultima o%ert sau plimb traista la alt mgar" Arigore prea s re%lecteze ad*nc" Penciu supralicit" 1 Peste o zi) dou) poate s ias 'nc pe at*t" 1 ,n regul0 Cum arat victima@ $itel 'i 'ntinse %otogra%ia Corei" Arigore %luier sub(ire" F BacC 'l trase repede 'n camera lui" ,ntreb precipitat6 1 Gi cum a %ost0 5 primit@ Ce-a spus@ $itel se azv*rli pe unul din %otoliile prpdite i cu arcurile des%undate) acuz*nd un aer de mare oboseal" 1 5i ceva de but@ 1 C/e%ir" 1 +u-te dracului0 1 Uite ce e) dragul meu) c/iar dac pentru moment v*slim 'n aceeai barc""" 1 5m 'n(eles0

1 ?i@ 1 &-a lsat greu) dar a mers" 1 C*t@ 1 Opt sutare" Oc/ii lui #oraru crescur i concomitent gura i se umplu de saliv" 1 Opt sute@ 1 ,/*0 &eria a doua) dup caz) 'nc pe at*ta" 1 4ormidabil0 coment BacC cu %ilozo%ie" Ce uor c*tig unii indivizi banii0 Pentru c*nd a rmas@ 1 +isear la ase d tele%on" ,nt*lnirea la Biserica Rus" C/icoti6 +u-te i avertizeaz-l pe so(ul inocent" 1 2ai i tu cu mine" 1 J(((0 5bia a 'nceput ziua i-mi merge prost c*nd 'l vd" $ransmite-i str*ngerea mea brbteasc de m*n" $itel plec din nou 'n ora) iar BacC intr 'n dormitorul inginerului" F 5teptau) camu%la(i 'n spatele unui camion" +an) sleit de puteri) se sprijinea greu de bra(ul notarului" 5rta cumplit) galben) cu cearcne mari i oc/ii ari de %ebr" C*(iva trectori 'i aruncar priviri lungi" 1 <u mai pot) su%l) mi-e ru""" $itel ridic din umeri" 1 4aci pe acrobatul) tticu8) cine-i de vin@ $rebuia s rm*i acas" <-ai vzut ieri destul@ 9nginerul nu rspunse" ,i cln(neau din(ii" 1 +nu( se a%l 'n pragul unei /otr*ri teribile) interveni ca de obicei aiurea BacC" ? viteaz) dar i 'n(elept totodat" Po(i trece) eventual) peste o singur ine-actitate" C*nd 'ns treaba devine sistem) azi unul) m*ine altul) nu-i aa) discutm deja despre viciu" Conc/ise 'nc*ntat6 O aventur 'nseamn o aventur) o sut se c/eam cas de toleran(" 1 &t0 %cu Penciu art*nd spre blocul de vizavi" +an 'i vzu pe Cora i Arigore intr*nd 'nuntru" 1 Ce %acem cu sta@ 'ntreb $itel" ? mototolit ru" 5i bani de ta-i@ 9nginerul abia mai rsu%la) 'i lsase toat greutatea pe bra(ele celor doi" BacC 'i scotoci buzunarele" Asi dou /*rtii de douzeci i cinci de lei" &ubtiliz una discret) cu cealalt %cu semn unui ta-i s opreasc" F C*nd Cora se 'ntoarse) 'l gsi pe Conta citind gazetele pe canapea" 5r/itectul 'i z*mbi" 1 +up cum vd) toat lumea se plimb azi" 1 Cine s-a mai plimbat@ 'ntreb Cora distrat" 1 +an) BacC) $itel" &-au 'ntors de vreo jumtate de ceas" <ici ?lena nu-i acas"

Cora 'i 'ncrunt spr*ncenele" 1 +an@ 5 ieit@ 1 ,/'" ? 'ntr-o dispozi(ie ciudat) a trecut pe l*ng mine ca un bolid" Cred c nici bun seara n-a spus" Obinuia s %ie mai politicos" Cora se aez l*ng ar/itect cu o e-presie de nedumerire pe %a(" 1 >i mie mi s-a 'nt*mplat ceva curios" 5m primit dup-amiaz un tele%on de la un tip care pretindea c trebuie s m vad neaprat 'ntr-o problem care-l privete pe Riri" Prea %oarte alarmat" #-am 'mbrcat 'ntr-o clipit i am luat un ta-i p*n la Biserica Rus" &punea c m ateapt acolo" Conta o privea atent" 1 Povestea mi se pare bizar" Cora sur*se cu amrciune" 1 &unt incorigibil) $oni) mie nu mi s-a prut" 1 5dic@ 1 5m dat 'ntr-adevr peste un personaj destul de suspect) care m-a v*r*t 'n primul bloc i a 'nceput s-mi 'nire verzi i uscate" +up zece minute a disprut" 1 Ce voia de %apt@ 1 2abar n-am0 9-am tele%onat imediat lui Riri" $ocmai se pregtea s plece la spectacol" <u tie nimic de toat povestea) n-a rugat pe nimeni s m sune) i 'n general se simte per%ect" Credea c sunt beat" &e uit 'n oc/ii lui Conta6 $u 'n(elegi ceva) $oni@ 1 Cum arta individul@ 1 Oarecare" 1 ,nalt) oc/i albatri) alur de sportiv@ Cora tresri" 1 ,l cunoti@ 1 <u) dar l-am vzut azi-diminea( 'mpreun cu $itel" F &tteau 'n /ol privind c/ipul #inervei" .Cucoana asta nu-mi place0. g*ndi $itel Penciu" .,ncearc) i s %iu al dracului dac nu izbutete) s reconstituie pas cu pas ce am %cut %iecare nainte.% .$otul e s-mi pstrez calmul.) g*ndi BacC #oraru" .Ciudat) pe $oni i >erbnescu i-a lsat s ias""". .Ce plictiseal) +umnezeule0. g*ndi ?lena" .<ici mcar nu pot s e-ersez" 5r considera-o lips de bun-sim(" Cred c va trebui s am*n concertul". .+e ce mi-o %i zis idiotul cela s nu pomenesc de drumurile Corei pe la pompieri@. g*ndi Aeorgeta" Cora deveni brusc i mai palid" &e sim(ea ru" ,i ceru scuze i prsi 'ncperea" #inerva se uit lung la %iecare" 1 Cu dou sau trei zile 'naintea revelionului) inginerul #anu devenise e-trem de nervos" Cunoate(i cauza@ $itel Penciu 'l consult din priviri pe BacC #oraru) apoi pe maic-sa i ridic din umeri" 1 ? prima oar c*nd aud c/estia asta0 +umneata) unc/iule@ 1 &unt 'nmrmurit0 C/iar m miram ce bine arat bietul +nu() 'n%lorise ca o

%loare de lotus""" 1 5a-i) aa-i0 'ntri Aeorgeta Penciu" ?lena) complet detaat) privea pe %ereastr" 1 5(i avut aceeai impresie@ o 'ntreb #inerva" 1 <-auzi) %a) toanto@ $e 'ntreab %imeia0 Pianista tresri" 1 &igur) cu plcere""" 1 5iasta-i nuc) nu v-am spus eu@ #inerva 'i trecu pe %iecare 'n revist) z*mbi i intr 'n odaia victimei" Capitolul 1 4amilia) spuse #inerva) sus(ine c lucrurile au intrat imediat pe %gaul normal" $oni Conta ridic mirat spr*ncenele" 1 ,i crede(i@ 1 <u" 1 Proceda(i inteligent" Prpastia dintre Cora i +an se ad*ncise" 5m discutat cu %iic-mea" BacC 'i (inuse prelegerea 'n %a(a oglinzii i pentru varia(ie voia probabil s intre la +an""" F :a ase i jumtate BacC #oraru 'i %cu apari(ia 'n /ol) 'n jac/et neagr i pantaloni reia(i" Un papion alb destul de o%ilit i o garoa% roie la butonier desv*reau nota %estiv a (inutei" &e opri 'n %a(a oglinzii uriae i puse pe consol o cara% de ap i un pa/ar" Privi 'n jur) umplu pa/arul) 'i %rec palmele) 'i studie pro%ilul i rmase c*teva clipe linitit) ca 'ntr-o reculegere" +intr-o dat) un z*mbet 'i 'ncre(i obrazul i notarul se 'nclin 'n %a(a auditoriului nevzut" Curm modest aplauzele) mul(umind cu reveren(e pline de gra(ie publicului" ,i drese glasul i rosti rspicat6 1 +oamnelor i domnilor) bun seara0 1 Ura) coane0 rspunse pe neateptate $itel Penciu" $ravers r*njind /olul i intr 'n buctrie" #oraru 'i azv*rli o privire 'ntunecat) apoi 'i relu e-presia a%erat" 1 ,mi voi permite) cu 'ngduin(a dumneavoastr) s reiau c*teva din ideile pe care le dezvoltam la ultima noastr 'nt*lnire) pentru ca o%erindu-v un tablou de ansamblu asupra %enomenului artistic din secolul al U799-lea) s putem ad*nci) s ptrundem) s ne in%iltrm 'n conceptul %lamand" 5rticul cu voluptate cuv*ntul .%lamand. i %cu o pauz" &urprins parc de o interven(ie neateptat) se ddu c*(iva pai 'napoi) pr*nd grozav de sting/erit" 1 O) %lori) stimat doamn0 &unt copleit0 >i r*ndul trecut) 'ntr-adevr m rs%(a(i""" <u) nu) sunt convins c nu le merit" O/) or/idee""" O %loare regal0 Respecta pauzele de rigoare) 'ngduind doamnei distinse) 'mbrcat mereu 'n mov) care-l urmrea de %iecare dat cu oc/i strlucitori) s-i poat rspunde" ?lena scoase capul pe u"

1 5/) BacC) te implor) vorbete mai 'ncet0 5m o nevralgie oribil" C*nd era bine dispus) accepta uneori s improvizeze un %ond muzical con%erin(elor lui #oraru" <otarul (inea con%erin(e 1 art) literatur) tiin(e oculte) economie politic) %ilozo%ie) aborda toate temele 1 sau recita din ?minescu i Aoga" Pentru poeziile patriotice) 'i solicita ?lenei <mnul partizanilor i !arsilieza. Alasul notarului vibra atunci) se emo(iona singur p*n la lacrimi" Pentru 1uceafrul, pre%era 4alada lui Ciprian Porumbescu) iar la Scrisoarea a <<<-a, nu se tie de ce) 'l stimulau 'alurile 9unrii. Cei din cas se obinuiser" ,n timp ce #oraru urla i %cea grimase la oglind) Aeorgeta i se 'ncurca printre picioare cu aspiratorul) str*ngea preurile) ?lena 'i aranja manic/iura) $itel completa buletine pronosport sau %cea gimnastic" 2olul era singura 'ncpere ne'mb*csit de mobil" $emele discursurilor) de obicei smintite i preten(ioase) enun(ate cu em%az 1 .Conceptul %lamand.) .&toicii 'n viziune transcendental.) .5prioricul 'n ea%odajul Cantian.) .+on Vuijote i dadaismul. 1 dezvoltau abera(ii) 'nirau %raze incoerente) notarul cut*nd cu tot dinadinsul cuvinte rsuntoare" Con%erin(ele musteau de termeni ca6 meta%izic) catapeteasm) anancast) cosmogra%ie) &armizegetusa) agnosticism" &pre uimirea geologului) nu numai c #oraru nu se %erea) dar 'i plcea c/iar s %ie surprins 'n toiul unor ast%el de 'ntreprinderi" 5dora s %ie audiat de cei din cas) cu e-cep(ia lui $itel care nu-i cru(a sarcasmele i ddea rspunsuri de o suculen( gras unor 'ntrebri pur retorice" +e pild) spunea BacC6 1 7-a(i pus vreodat) doamnelor i domnilor) 'ntrebarea de ce %rumuse(ea) magni%icien(a) %luorescen(a Aiocondei a rezistat veacurilor@ $itel replica invariabil6 1 <u mi-am pus-o) tticu80 ? bine@ C*nd avea asculttori) capul ca un ou al notarului devenea stacojiu) %razele rostite cu dic(ie impecabil se rostogoleau pline de rezonan() acutele %ceau s rsune cristalele lustrei" &pectatorul ocazional putea %i sigur apoi de recunotin(a lui #oraru" C*ndva) Aeorgeta 'l audiase vreme de un ceas re%lect*nd cum ar putea sc/imba aranjamentul mobilei din /ol" 5 doua zi) notarul 'i adusese o 'ng/e(at de un leu cincizeci" 4a( de avari(ia obinuit a lui BacC) evenimentul produsese senza(ie" #oraru sorbi din pa/ar) apoi 'i terse delicat buzele cu batista" 1 <u voi abuza de timpul dumneavoastr""" C/ipul pleuv cpt dintr-o dat o e-presie modest) aproape %*st*cit" :umea voci%era) protesta) se indigna6 .<u se poate0 #ai vrem0 Bis0. BacC izbuti s %ac linite" 1 +ar dac ne amintim) nu-i aa) de 'n(elepciunea vizigot i c/iar a merovingienilor .lung 'n g*ndire) scurt 'n vorbire.""" 4u din nou 'ntrerupt" #oraru) radios) contempla publicul 'n delir" Oamenii plesneau de r*s6 .Ce glume(0 $ipu-i spiritual) nu mai 'ncape nici o 'ndoial0 Nsta zic i eu un banc0. #oraru se 'nclina 'n %a(a oglinzii) 'n st*nga) 'n dreapta) se %erea de ploaia de %lori" Culese o garoa% i srut*nd-o discret o azv*rli 'n corsajul doamnei 'n mov" O privire lung) plin de miez) i dispru precipitat 'n culise" &prijinit de pian) g*%*ia) 'i tergea sudoarea) asculta ova(iile publicului care-l reclama imperios" $itel) 'ntors din buctrie) r*nji din nou"

1 9ar ai jucat cu casa 'nc/is0 #oraru) care re%lecta dac mai e cazul s ias la cortin) 'i 'ntoarse capul plin de dispre(" $itel 'l trase de m*nec" 1 Reculege-te) maestre0 7ezi c lui +an 'i e ru" Ca rud apropiat) s-ar cdea s-i %aci o vizit" >erbnescu se 'ntorsese din ora 'ncrcat de pac/ete" 1 Uite-l i pe #o Crciun) coment $itel" Aeologul z*mbi i 'nc/ise ua 'mping*nd-o cu piciorul" BacC) bombastic ca totdeauna) mai ales de %a( cu martori) mugi6 1 +umnezeule0 &rmanul +nu(0 Poate are nevoie de ceva" O lu la goan pe scri" Penciu r*se" 1 Uurel) tticu80 <-a spus c te trece 'n testament" <otarul 'ncerc s ptrund 'n odaie" 5mabil) dar %erm) $oni 'l 'mpinse uurel de umeri" 1 #ai t*rziu) BacC" 5 avut iar o criz" 5cum doarme" &e asigur c #oraru coboar scrile i intr 'n dormitorul Corei" ?ra o 'ncpere alb 1 scaunele) msu(a din %a(a toaletei) canapeaua) blana de pe divan) covorul 1 cu o %ereastr scurt i lat) ca la vagoanele Pullman) care ddea spre grdin" 4otogra%ia 5linei) 'n mare toalet) sttea pe noptier" 4usese o %emeie %rumoas) dar %ad" Una dintre %emeile acelea strlucitoare la aptesprezece ani i care se o%ilesc) inevitabil) 'nainte de a 'mplini douzeci i cinci" &lav +omnului) Cora nu-i semna) g*ndi ar/itectul" C*nd se cstoriser) era una dintre cele mai remarcate %emei din Bucureti" Un ten minunat) oc/i de ar/ang/el) de albastrul cel mai pur) pr blond) moale" ,n plete sau 'n coc 'i 'n%igea totdeauna %lori mici6 pansele) violete) miozotis" O iubise ptima un an 'nainte de cstorie i doi dup" >i 'ntr-o diminea( 1 e ciudat) 'i aminti Conta) cum de %iecare dat c*nd o %emeie a 'ncetat s m intereseze am tiut cu precizie momentul) ziua) ora) aproape secunda 1 'ntr-o diminea( de aprilie) sim(ise c 5lina nu mai 'nsemna nimic pentru el" &e epuizase" 5mnuntele 'i rsreau dinainte cu limpezimea i minu(iozitatea de detaliu a tablourilor lui 7an ?3cC" &e a%lau 'n dormitor" Perdeaua era doar pe jumtate tras) o raz de soare aprindea dulce comoda de l*ng oglind" Pe toalet strlucea un %lacon auriu de par%um) un %urou rou) garnisit cu dantel neagr) sp*nzura de m*nerul scrinului" 5lina) 'nalt) supl) cu un /alat pe umeri) aranja primele lalele galbene din anul acela 'ntr-o glastr" 5ranjatul %lorilor) sur*se $oni amintirii) unul din trucurile ei pre%erate" &e ddea 'n v*nt dup .peisaje.) tablouri vivante) compozi(ii gingae savant premeditate" &e lsa surprins alerg*nd 'ntr-o roc/ie alb) uoar) cu %lorentina scpat pe cea%) 'n grdina lor) a Roienilor) de la +omenii) 'n perioada logodnei o gsea aez*nd %lori 'n vazele de l*ng %ereastr" &e 'ncadra minunat 'ntre vitrinele :ouis U7) silueta delicat se detaa i mai plp*nd pe draperiile tabac" &ttea 'n pro%il) niciodat .n-auzea. ua" O tresrire) o e-clama(ie %ermectoare i 'nainta ctre el) .at*t de spontan) at*t de gra(ioas.) cu am*ndou m*inile 'ntinse" Capul i-l culca uor pe un umr) 'ntr-o pozi(ie de dulce abandon ce stimula 'n pieptul vizitatorului dorin(a viril de a o ocroti" 5dora s se aeze 'n %a(a pianului 'n roc/ii croite stil) mai totdeauna ta%ta" +intre %aldurile ample i %onitoare) talia %irav (*nea unduioas" C*nta 'ntre lum*nri aprinse) pieptnat cu coc) i linia g*tului se relie%a admirabil" +iminea(a se trezea totdeauna cu

cinci minute dup el" &e lsa ast%el contemplat 'n pozi(iile cele mai avantajoase" <u vorbea 1 ciripea) nu pea 1 plutea" Btea din palme cum bat copiii) (in*nd degetele rs%irate) nu-i cobora niciodat spr*ncenele" ?-presia mirat te %ace s pari mai t*nr""" .,ngrozitor de arti%icial.) 'i zise $oni" .<ici mcar un singur pas) o singur respira(ie nu era autentic" ? arti%icial i Cora) dar 'n alt sens) mai inteligent) mai subtil" >i) cel pu(in) nu repet clieele""". +espr(irea nu constituise o dram" 5lina se recstorise dup c*(iva ani cu un sco(ian) posesorul unui castel i al unui titlu" +e multe ori) ar/itectul 'i imagina cutremurat partitura 5linei acolo) 'n reedin(a din 2ig/lands) printre sta%iile strbune" Pe Cora i-o cedase %r mo%turi" +in c*nd 'n c*nd le scria scrisori e-trem de romantice6 .O/) au 'n%lorit c/iparoii) am recitit azi-noapte Elegia lui Aoldsmit/) aveam sentimentul c zbor) c m av*nt 'n eternitate.) pe /*rtie groas cu stem i margini aurite) 'i trimitea Corei nimicuri uluitor de costisitoare) uluitor de inutile" C*nd 'l vzu) Cora tresri" 5rta obosit) dezolat) capotul de voal cenuiu 'i accentua paloarea" ,i ddu drumul s cad pe un taburet" Privea 'n gol" #*inile mici de %eti( i le (inea 'n poal) cu palmele 'n sus" Prea neajutorat i ar/itectului i se str*nse inima" 1 Cum se simte@ 1 #ai bine" &per""" 5 avut dureri mari" Conta 'i lu m*na" ,i scrut obrazul strveziu) aproape %antomatic printre pletele side%ii" Cora ridic oc/ii6 1 Ce e) $oni@ 7rei s-mi spui ceva@ 5r/itectul continua s-o e-amineze" 1 $e sim(i 'n stare s m ascul(i@ Cora o%t ad*nc" &e ridic anevoie i trase sertarul toaletei" &coase o sticl de L/isC3) lu c*teva 'ng/i(ituri lungi i aprinse o (igar" 1 +a" 5cum sunt 'n stare" Conta 'i muc musta(a crunt" 7ru s spun ceva) dar se rzg*ndi" Cora 'i terse z*mbetul de pe buze) se aez din nou" 1 Gi) $oni0 1 +e ce nu pleca(i c*teva zile din Bucureti@ 1 <u vrea +an" 1 9-ai comunicat c sunt dispus s suport eu c/eltuielile@ 1 <atural" 1 >i@ Cora avu un gest de plictiseal" 1 9nutil" ,l doare s desc/id portmoneul c/iar c*nd nu-i apar(ine" <u mi-a mrturisit-o) dar ar %i 'n al aptelea cer dac i-ai da banii tia cadou) pur i simplu) %r s %ie obligat s-i .risipeasc. la Predeal sau &inaia) 'ntr-o escapad conjugal" Conta respir ad*nc" &e 'ntreba mereu) avea s se 'ntrebe p*n la s%*ritul zilelor) cum a %ost posibil cstoria 'ntre +an i Cora" ?nigma a doi parteneri ascuns 'n dantelele aternutului nu-l convinsese niciodat" 1 >i totui trebuie s pleca(i" >arpele acela blestemat ca i m*na proiectat pe zid) vorba vine m*n) mnua""" +ou tentative de crim 'n toat regula0 Cu punct i cu virgul0 1 Bine) $oni) s spunem c te cred" >i ce rezolvm lipsind c*teva zile@

1 5vem timp s ne dezmeticim) iar +an va respira alt aer" &c/imb atmos%era) 'n(elegi@ 1 ?-clus) tat" #i-e imposibil s-l conving) iar despre arpe sau m*na aceea idioat nici nu 'ndrznesc s discut" 1 +e ce@ 1 #i-a interzis-o categoric" <u crede 'n povetile astea) m-a rugat s le uit" 5r/itectul se apropie de %ereastr" &trada era invadat de copii" Ridicau oameni de zpad) se bteau cu bulgri) mnuile ude le sp*nzurau de ireturile prinse pe dup g*t" ,i tergeau nasurile 'ng/e(ate cu degete roii" 5r/itectul rosti %r s se 'ntoarc6 1 Ba crede) %eti(o0 :e crede al dracului i tremur al dracului0 1 Ce rost are s pozeze atunci@ <u vd ra(iunea" 1 <ici eu" &e 'nt*mpl 'ns ceva" Un ceva pe care eu nu-l pot de%ini pentru c nu am toate cr(ile 'n m*n" +an tie mai multe i nu 'n(eleg de ce %ace pe misteriosul" :-am surprins de c*teva ori ascuns 'n capul scrii) spion*nd /olul" ?vident) mi-am (inut gura" O situa(ie jenant""" Cora 'ncerc s sur*d" 1 # sperii" 1 $e previn) draga mea" &e rsuci6 &coate-l c*t mai repede de-aici0 Pleca(i indi%erent unde) dar pleca(i" Cora 'i aprinse o (igar" 4um un timp urmrind %umul albstrui" 1 &unt sigur c te-ai g*ndit la cineva anume" Pe cine bnuieti@ 1 Pe BacC) rspunse sec ar/itectul" Oc/ii %emeii se rotunjir" 1 Pe BacC@ 7rei s spui c BacC a atentat la via(a lui +an@ 1 +a" 1 9art-m) $oni) dar e o abera(ie" 1 Omul acesta este de o lcomie dezgusttoare) declar Conta" ,ncepu s se plimbe prin odaie cu m*inile ad*nc 'n%ipte 'n buzunarele jac/etei de cas" 5r %i 'n stare de orice pentru o miz mult mai mic" 1 Ce 'nseamn miz@ Ce %el de miz poate avea BacC 'n tot circul sta@ 1 ? ruda cea mai apropiat a lui +an" 4ratele maic-sii" 1 ?-ist eu 'n primul r*nd" &au '(i 'nc/ipui c ne va lua 'n serie@ ,nt*i +an) dup aceea so(ia indezirabil" 1 $u nu contezi 'ntr-o eventual motenire) spuse rspicat Conta) oprindu-se 'n mijlocul odii" C/iar i un testament prea generos 'ntocmit 'n %avoarea ta e atacabil" Un avocat dibaci te poate %ace s prseti casa cu o valiz6 %urourile) cosmeticele i %otogra%ia maic-tii0 5sta) admi(*nd c %amilia nu-l determin pe +an s-i sc/imbe testamentul 'nainte" Cora 'i umezi buzele" ,ng*n nesigur6 1 +egeaba) $oni" <u pot s cred" ,l cunosc pe BacC" ? mesc/in) absurd) %an%aron i ridicol) dar nu mac/iavelic" ,n realitate) trim 'ntr-o atmos%er bizar) suntem neurasteniza(i" 1 5scult) %eti(o0 ?sen(ial) grav 'n %ond mi se pare altceva" Cineva vrea s-l omoare" 1 Poate""" +ar nu BacC) 'n nici un caz BacC" Un urlet 'ngrozitor 'i (intui locului"

Aeorgeta 'i %cea v*nt cu o gazet pe canapeaua din /ol" Capotul i se des%cuse la piept" &e vedea combinezonul roz de milanez i o cruciuli( mic ag(at pe un ln(ug cu boabe de ambr" 1 Ce s-a 'nt*mplat@ 'ntreb Conta" ,n spatele lui) Cora se sprijinise de pervaz" Rsu%la greu din cauza goanei pe trepte" Aeorgeta abia putea vorbi" 1 Bojbiam prin cmar""" 5t*ta calicie ca 'n bordeiul ista n-am pomenit0 Un bec c/ior era i l-a(i scos i pe cela""" >i-odat simt c mic ceva) aa ca o artare) i se lic/ete de prete" #i-am adus aminte de arpe i mi-o trecut rece prin spinare""" 1 5lt arpe@ o 'ntrerupse iritat ar/itectul" 1 #ai ru0 9diotul cela) trsni-l-ar +umnezeu i #iculi(a +omnului) c mi-o srit inima din loc0 1 Care idiot@ 'ntreb invariabil pianista" $itel@ 1 <u" Cellalt) cel btr*n" 1 BacC@ Ce naiba %cea acolo@ Aeorgeta izbucni cu apetit nou6 1 +dea iama 'n cozonacii mei0 :-am vzut) vedea-l-a cu grdini( de %lori pe piept0 Un leu n-o vrut s dea pe un ou i amu po%tete0 9aca-aa o /alc o prdat" +ar las8 pe Aeta0 +ac nu m-o pomeni el""" $itel Penciu desc/ise ua" ,ntr-o m*n (inea Sportul, 'n cealalt (igara" 1 :inite0 Ce-i balamucul sta@ <u pot citi un r*nd i v mai 'ntreba(i de ce m sar ia la %acultate0 &e retrase bodognind6 Cas de anormali) domnule) tot unul i unul0 5r/itectul 'l zri pe +an g/emuit 'n umbra scrii" 5vu sentimentul c-i aude scr*netul mselelor" Ocoli oc/ii Corei" ,n vestibul 'mbrc paltonul i prsi locuin(a" &im(ea c strada) %or%ota mul(imii 'i %ac bine" 9ntr 'n primul magazin) rtci printre standuri) se aez la o coad" <u inten(iona s cumpere nimic) /abar n-avea ce se vinde" 7oia doar s vad c/ipuri noi) s aud glasuri) un r*s) un puti care pl*nge pentru c maic-sa nu-i cumpr trotinet) e-plozia unui cauciuc) orice" .&-mi cltesc oc/ii""". ,l obseda %igura livid) descompus) a lui +an) 'nspim*ntat a Corei) de cabotin a lui BacC" BacC""" +incolo de grimase sim(ea canalia" 4r*nturi de %raz 'i alunecau pe l*ng urec/i" 1 """la coada lui #i/ai 7iteazul""" +a) splendide" <u cred c mai gseti" 1 """nu) drag) %r mie nu scapi0 5nul trecut) la nunta lui Pandele""" 1 """s-(i %ie ruine0 <e-am mutat de un an i 'nc n-ai venit la noi" $rei camere 'n Pajura""" 5m gsit %aian( roz pentru baie" 1 +umneavoastr ce-a(i dorit@ $oni Conta tresri" 7*nztoarea) o brunet %rumoas) 'l msur contrariat" Repet6 1 Ce-a(i dorit@ 5r/itectul o privi %*st*cit" &e a%la la un raion cu lenjerie de dam" ,ng*n o scuz i se 'ndeprt" Bruneta ridic din umeri" 1 Uite) cu nuci din tia"""

Restul nu-l mai auzi" F #inerva 'l urmrea juc*ndu-se cu capacul stiloului" 1 +ac am 'n(eles bine) dumneavoastr) domnule Conta) a(i pus la 'ndoial din prima clip onestitatea lui #oraru" 1 ?-act" Personajul nu-mi place) nu mi-a plcut niciodat) iar 'n seara aceea 'mi plcea i mai pu(in" &e agita dintr-o odaie 'n alta) scotocea) clca pe v*r%uri""" F ?lena) 'n %a(a toaletei) 'i smulgea spr*ncenele" BacC se aplecase peste umrul ei" 7orbea privindu-se 'n oglind i se plcea" 1 9a zi tu) ?lenu(o0 Cine crezi c dorete 'n primul r*nd moartea lui +an@ 1 2abar n-am" ?ra cu g*ndul aiurea) 'i tampona arcadele roii cu vat muiat 'n spirt" <otarul pru contrariat" 1 Ce-i lipsa asta de interes) ?leno@ Jie nu-(i pas ce se 'nt*mpl cu noi@ 5verea lui +an se ridic la peste dou milioane) iar testamentul) aa cum a %ost 'ntocmit) o avantajeaz e-clusiv pe Cora" Pianista se ridic agasat" 1 9ar 'ncepi@ 1 7reau s-(i intre bine 'n cap" >opti6 Cea care atenteaz la via(a lui +an e nevastsa" F #inerva se ridic" 1 #ul(umesc) domnule Conta) trece(i pe la %iica dumneavoastr) nu se simte bine" 5r/itectul iei cu un aer preocupat" #inerva privi un timp ua 'nc/is i se 'ntoarse la jurnalul 7enerei) cu un z*mbet incert" F Azi a avut loc un incident peni#il. =ac> a ncercat s terpeleasc cozonac i Beorgeta l-a prins n flagrant-delict. Asta nu l-a mpiedicat s apar la cin #ine dispus i cu apetitul dintotdeauna. Se sim ea admira#il, ignora cu uurin privirile Beorgetei, aluziile lui "itel. 1-am e8aminat atent, ca i cum nu l-a cunoate de at ia ani. 6n realitate, ntmplarea mi stimulase curiozitatea, o curiozitate %tiin ific%. :i mai e ceva... 9e cteva zile l surprind uitndu-se ciudat la 9an. &-a putea defini esen a acestor priviri pentru c am sentimentul c desluesc de toate n strfundul lor$ ner#dare, aten ie concentrat, pnd. :i nc ceva, care te nfioar$ o /otrre de g/ea . 9up-amiaz m-am ntins pe divan. <nten ionam s citesc cteva ceasuri

%:ocul viitorului%, o carte pe care o laud mul i. Eram incapa#il s m concentrez. .c/ii lui =ac> se suprapuneau rndurilor, nu-mi ddeau linite. .c/ii lui, nso i i de o ntre#are$ de ce l-ar omor =ac> pe 9an( 9e ce ar face-o( !-am gndit mult la el Jse cunoate c sunt n vacan , orele se dilat, devin uriae, nu am ce face cu eleK, la via a lui, la nevast-sa... Cred c e8isten a lui =ac> se poate nscrie pe dou coordonate mari. !esc/inria i dorin a ptima de a iei din anonimat, de a nsemna ceva, de a se distinge la modul e8cep ional printre semenii si. 9orin stearp, din nefericire. 6i lipsesc nsuirile de e8cep ie i energia, for a motrice. ;resupun c din punctul sta de vedere eu l-am n eles cel mai #ine. ;oate i "oni, dac a gsit ntmpltor cinci minute s se gndeasc la el. Ceilal i l cred ne#un. 9iscursurile cotidiene, e8/i#i iile groteti din fa a oglinzii l-au catalogat definitiv. Sunt incapa#ili s vad n ele altceva dect o sminteal. :i totui, cu un efort minim de imagina ie, totul devine e8trem de limpede. 7eprezenta iile lui =ac> constituie o supap pentru refulrile lui, o compensa ie pe care o ofer incontient unei autentice drame. A avut apetituri de mare cele#ritate$ &apoleon, Einstein, C/urc/ill sau Cristos 5 i a naufragiat n e8isten a monoton a unui notar. E ucigtori s te nati cu dorin a mistuitoare de a a#orda piscurile n z#or avntat i n acelai timp s tragi dup tine un trup de reptil... <ar n ceasul ct se strm# dinaintea oglinzii, iz#utete s uite, s fac total a#strac ie de notarul =ac> !oraru i triete clipe m#ttoare din e8isten a celuilalt, a lui =ac> !oraru mare personalitate, actor, om de tiin , politician sau literat, ova ionat de pu#lic, adorat, invidiat. "riete intens mira3ul cele#rit ii, a reflectorului ndreptat asupra unui singur individ, cel ales, al afielor cu litere de-o c/ioap, i c/iar satisfac ia c domnioara de la Alimentara taie emo ionat o sut cincizeci de grame de parizer, felii su# iri, pentru maestrul... E un norocos =ac> i dac i-a spune-o ar rde. Fr aceste evadri, ar fi nne#unit de mult. 9ar nu ntr-o astfel de postur vd un criminal. 9ac a fi silit s-mi nc/ipui neaprat un =ac> !oraru uciga, m-a opri mai degra# la mesc/inria lui, la pofta aceasta dement de acumulare. "rei sferturi din salariu le depune la CEC, i amgete foamea cu un covrig sau un singur fel de mncare prin e8presuri. 6i por ioneaz /rtia igienic, dou #uc i pe zi, intr peste noi n #aie i nc/ide lumina$ %;o i face scald i pe ntuneric)% Elena povestete c n copilrie scria pe maculatoare numai cu creionul. Cnd le isprvea, tergea totul cu guma i se c/ema c are caiete noi. . lua de la capt pn cnd /rtia su# iat ceda. 'ia a Aurei alturi de el a fost un calvar. 4iata Aura) A purtat acelai palton din trusou treizeci de ani, nu s-a sturat niciodat n #uctria ei. =ac> numra c/iftelele, linguri ele de za/r, franzela tre#uia tiat n douzeci i patru de felii, ca s a3ung patru zile. 6n toat via a ei a primit un singur cadou de la #r#atu-su$ o perec/e de c/ilo i. 6n toat via a ei n-a avut voie s-i cumpere un singur lucru care s-i plac. Adora culorile pale, luminoase, i n-a ieit din negru i cafeniu, nuan e clasice, de curs lung, rezistnd oricror intemperii. S-a stins lin, fr s-i par ru. Fusese prea sla#, prea lipsit de personalitate pentru a-i ine piept lui =ac>. A murit flmnd, nsetat, n

zdren e. 6nainte de a nc/ide oc/ii, i-am desluit un licr sarcastic n priviri. 0n licr i un suspin. Eram nainte de ;ati, n =oia mare. ;este o zi, mult dou, igncile aveau s scumpeasc florile. 6ngrozit de diferen a pe care ar fi tre#uit s-o suporte, =ac> ac/izi ionase #u3orii i zam#ilele destinate cociugului la pre o#inuit, n timp ce Aura mai rsufla nc. A murit a#ia duminic. 4u3ori i zam #ile ofilite i-au mpodo#it catafalcul. 9a, =ac> poate omor n felul acesta. &u ns cu un cu it n mn. 6i lipsesc voin a i cura3ul. E un animal mic i urt. . crti . 9ar crti a nu ucide. Capitolul 1I 1 &unte(i cutat la tele%on" +up sonor cred c e pionierul la pus pe bune) subalternul dumneavoastr" $itel Penciu sur*dea sera%ic" #inerva 'i arunc o privire scurt i lu receptorul" 1 &pune) +obrescule" 1 5m dat de 7enera" 5 atras aten(ia conductorului" $renul era aproape gol) n-avea bagaj) nici mcar o geant) nimeni nu cltorete aa 'n noaptea de 5nul <ou" 5 cobor*t la &inaia" 7orbesc din sediul #ili(iei" 1 ?ti norocos) p-aici e o grmad de lume curioas" O clip0 &e rsuci spre odaia lui $itel" ,nc/ide) te rog) ua) domnule Penciu0 >opti6 7enera mrturisete 'n jurnal c vrea s-l ucid pe inginerul #anu" 1 5m 'n(eles" # dau peste cap i tot o gsesc" 1 5i grij s nu-(i %r*ngi g*tul) biete0 ,nc/ise" $itel se interes din spatele uii" 1 Pot s ies@ Prea abtut) jignit p*n 'n ad*ncul su%letului" ,mi pare ru" 5dic m vede(i pe mine 'ntinz*nd p*lnia@ 1 &e poate@0 $e apreciez 'n mod deosebit) mai ales de c*nd am a%lat ce inim milostiv ai" ,i lai pe to(i s (i-o ia 'nainte) nu te aezi pe scaunul altuia" 1 Parc apreciaz cineva@ <oroc cu dumneavoastr""" 1 ,n(eleg) eti un tip care g*ndete) marile idei nu se nasc din senin) trebuie meditat intens" $itel Penciu 'i 'ngust privirea6 .&-a prins""" 50 $atoneaz". 1 Crede(i c aa uor se c*tig un ban@ Ntia de p-acilea %reac leul) c*t i-am lustruit de srbtori p*n s scot de un ;ent""" 1 +e-asta erai at*t de agitat@ #i s-a povestit c %luturai dintr-o odaie 'ntr-alta ca un drapel" Uite) cu ocazia asta pot a%la i eu care era starea de spirit general" 5i ceva 'mpotriv s m aju(i@ 1 Concret i pe drepte) numai s-mi aduc aminte" +a) 'nt*i am luat-o la perie pe mtu-mea" Gdrngnea la (ambal""" F $itel aplauda %renetic" 1 Arozav) tanti ?lena0 4ormidabil0 Pe cuv*ntul meu0 ?lena la pian) se str*mb6

1 Parc 'n(elegi tu mare lucru0 $recu la o polonez de C/opin) apoi se plictisi brusc i abandon" ,i 'ndrept lene pieptenele din cretet" $itel sttea la p*nd muc*ndu-i ung/iile" Oc/ii mici scormoneau obrazul pianistei" 1 ?ti o artist mare) tanti ?lena0 5m auzit nite tipi vorbind despre tine" ?lena csc" 1 5) da""" >i ce spuneau@ 1 C-o ba(i de la distan( pe""" c/iar i pe""" $itel pocni din degete) agasat de lapsus" ,n realitate) nu cunotea numele unui singur instrumentist care .umbl la muzic d-aia nasoal." 1 Uite c-mi scap0 O pianist de milioane) %ran(uzoaic" ?lena) care avea din c*nd 'n c*nd umor) se interes serioas6 1 Cine@ 4ranWoise &agan@ 1 5sta e0 e-clam satis%cut t*nrul" 5i g/icit-o la %i-0 Giceau c n-ai treab cu ea" 1 ,mi 'nc/ipui""" 1 :e-ai luat maul nem(ilor la""" >tii matale unde0 1 >tiu" $itel Penciu o msur e-pert6 .#ai trebuie o mtur". 1 ,n ce m privete) discutam c/iar asear cu $oni" <ene) zic) p*n aici0 Po(i s spurci pe oricine) dar nici un cuv*nt despre tanti ?lenu(a0 1 5a i-ai spus@ 'ntreb pianista z*mbind" 1 Pe onoarea mea0 1 ?ti drgu(" ?lena gsi 'n s%*rit partitura" &e aez pe taburet" ;resto-prestissimo) 5ps puternic pedala i pianul bubui" $itel continu6 1 Cu Cora) cel pu(in) m-am certat de%initiv pe c/estia asta" 1 Care c/estie@ 1 5sta a matale" 1 <u trebuie s %aci sacri%icii pentru mine) spuse ?lena cu acelai sur*s" 1 7ezi c nu m cunoti@ Gicea c 'n via(a ei nu i-a %ost dat s 'nt*lneasc o lips de voca(ie mai monumental" Cic intri 'n istorie ca pild de antitalent" Puteam s rm*n calm la str*mbe d-astea@ 1 #ersi) $itel" 1 #atale eti artist) altele ai 'n cap"Jine minte vorba mea0 Contaii sunt pui pe rele" &e /otr'6 5scult) tanti) te 'ntreb aa) de cultur general) n-ai cumva doi poli@ #-au cam pauperizat srbtorile de iarn" #*ine sear am ciocnire la $rocadero cu doi tipi i vin cu ei 'n din(i" ?lena) neatent) mormi6 1 #*ine sear la ce or@ 1 2ai s nu zic apte i s nu m (in de cuv*nt" # tii c-s parolist" $itel 'i %reca m*inile turuind de zor6 $ipii sunt din provincie) s-ar putea s 'nt*rzie" & spunem opt" 1 Bine'n(eles) dragul meu" 7 atept" 7oi %i 'nc*ntat s o%er amicilor ti o ceac de ceai""" $itel csc oc/ii stupe%iat" 1 Ce ceac de ceai) cucoan@0

1 5a se obinuiete c*nd ai musa%iri" Juica se bea la birt" Urlau am*ndoi 'ncerc*nd s acopere muzica" $itel sim(i c i se urc s*ngele 'n cap" 1 $e-am 'ntrebat dac n-ai doi poli0 1 +oi poli@0 ?lena prea picat din lun" 5m 'n(eles c vrei s-mi %aci cunotin( cu prietenii ti" <u) dragul meu" <-am nici un %el de pol" Ce idee""" 1 <-ai@ 1 <u" $itel) %urios) izbi cu pumnul 'n claviatur i se 'ndeprt scr*nind6 1 4i-(i-ar minavetul al dracului0 BacC desc/ise ua speriat" 1 Ce-i@ Ce s-a 'nt*mplat@ $itel art spre pianist i duse degetul la t*mpl b*z*ind printre buze ca un bondar" 1 &-a sonat0 &czu glasul conspirativ6 <ene BacC) am o vorb cu matale" #oraru 'l e-amin circumspect" Pru s ovie) apoi 'l ls s ptrund 'n odaie" 1 &pune0 1 >tii) combina(ia aia""" ? pe drepte" 1 Cum adic@ 1 &e %ace" ,n trei) ma-imum patru zile) ai banii" Oc/ii notarului se aprinser" +eveni brusc a%abil) z*mbetul i se despic peste protez" Prinse umerii t*nrului" 1 ?ti sigur) dragul meu@ 1 &igur) coane0 +ou mii jumate0 'mpunse vestonul lui #oraru" 7orbete cu banc/erul matale s-i treac la cont" 1 O) per%ect0 5dmirabil0 BacC) realmente emo(ionat) se agita inutil prin odaie" $itel 'i muc buzele" Combina(ia 'n care notarul investise cu mult parcimonie trei sute de lei 1 un Cilogram de ceasuri elve(iene ac/izi(ionate cu toptanul de la nite marinari 1 era absolut iluzorie" Btr*nul mucase din nad) tentat de bene%iciu" C*tigul net ar %i 'nsumat aproape de nou ori capitalul ini(ial" 1 Per%ect) admirabil) repet" ,(i sunt 'ndatorat) $itel0 e-clam 'ntr-un elan de recunotin(" $*nrul calcul rapid6 .C*t s-i cer@ Aagiul e calic" +oi poli 'l sperie" Unul singur pute a ginrie". 1 <ene BacC""" 1 +a) dragule" &e a%la 'n dispozi(ie de zile mari" 1 $rebuie s parlamentez cu Constan(a" +ac dau tele%on de aici""" m 'n(elegi""" nu-i politic0 1 4irete) %irete" 1 C/estia e c-s i%i%liu" ,mi su%l alizeul 'n porto%el0 5tinge-m matale cu un pol jumate" #oraru se sperie" Ridic bra(ele spre cer cu oc/ii bulbuca(i" 1 $reizeci de lei0 O avere0 9mposibil" >tii ce c/eltuieli am avut" <u avusese nici un %el de c/eltuieli) nu participase cu nimic la masa de Crciun) iar %aptul c %usese totui invitat se datora e-clusiv Aeorgetei" .<u-i cretinete) o %i br*nz 'n sticl) dar ni-i neam" & %ie de su%letul lui 5ristic""".

1 4ondurile mele sunt epuizate" Pentru tine 'ns""" &e scormoni ostentativ 'n buzunare i scoase ceva mrun(i" Uite) asta-i ultima mea rezerv" +oi lei i patruzeci de bani" Penciu 'i 'ndoi degetul arttor" 1 & se %ac aa care minte@ Culese totui mrun(iul plin de dispre(" 1 >i 'n c/estia ailalt@ 9mbecilul nu reac(ioneaz" 5l dracului s %iu dac 'n(eleg ceva0 <otarul duse degetul la buze6 1 Rbdare i discre(ie) dragul meu" +iscre(ie i /otr*re0 ?lan i voioie0 $itel tr*nti ua" .5lt idiot0 Uite pe ce m*n merg". 1 Respectele mele0 Penciu desen o reveren( ad*nc" 5r/itectul Conta) 'mprosptat de %rigul de-a%ar) 'i %reca m*inile 'ng/e(ate" ,n jurul lui) plutea vag par%um de lavand i 'nc ceva mai subtil) o arom uoar pe care $itel o identi%ic imediat" .7ine de la dam". 1 Cora-i acas@ se interes Conta" 1 5cas" 5cas i madam (ambal i unc/iul $oni) tot clanul 'n pr" 5dug subtil6 #de) aa se cade""" $oni 'l msur amuzat" 1 +e ce@ 1 Pi) +an e bolnav" +omni(a 'i veg/eaz cpt*iul) mama cozonacii s nu-i desc*nte BacC) iar eu atept c/enzina" 1 +a) da""" 5r/itectul czu pe g*nduri" Pru brusc %ulgerat de o idee6 5scult) $itel""" <u tiu cum se %ace) dar noi doi n-am discutat de o grmad de vreme""" 1 +e) coane) matale eti om sub(ire) nu-mi d m*na s te interpelez" 1 Ce prere ai despre ultimele 'nt*mplri@ 1 5ia e-otic cu arpele@ &au ailalt Q la 4ranCenstein@ Bancuri proaste de-ale lui BacC sau tanti ?lena" >tii c tia-s pleca(i0 5cu8) dac au vzut c-a ieit lat) (in mucles0 1 Bancuri s %ie@0 1 Bancuri) coane) pi ce altceva@ 1 :a eventuale tentative de crim nu te-ai g*ndit@ Oc/ii lui $itel crescur" Pe urm se decise s %ie de acord" Conta era .boier.) totdeauna 'l m*ng*ia cu cel pu(in cincizeci de lei" #*na discret lsa banii ca din neaten(ie pe col(ul mesei" 5lteori) .uita. diverse sume 'n buzunarele /ainei" <u se mira dup aceea c le gsete goale" $itel i BacC 'i acceptau gratitudinea ca pe ceva %iresc" <u treceau niciodat prin vestibul %r a-i investiga trenciul) pardesiul sau paltonul" ,n general) Conta prea i 'n orice caz se sim(ea mai jenat dec*t solicitantul" $itel %luier parc uluit" 1 ?-traordinar0 C/estia asta nu mi-a de%ilat prin mansard" Crim) vaszic""" $oni 'l msur scurt" Ceva 'n uimirea t*nrului suna %als" 1 #da) %cu) mda""" i puse m*na pe balustrada scrii" $itel 'l opri" Pe obraz i se l(ise un z*mbet dubios" 1 5scult) coane""" &tau cam prost cu 'ncasrile" <-ai ceva mrunte p*n la

c/enzin@ Conta 'i v*r' automat m*na 'n buzunar" ,i strecur %in o bancnot i urc repede treptele" $itel se uit 'nduioat la /*rtia albastr" 1 Boieru-i tot boier0 Uite) domnule) cum se cunoate0 $itel ciocni la ua geologului) apoi 'ncerc clan(a" &e convinse c nu e acas i urc la +an" 9nginerul se uita pe %ereastr" ,ntoarse 'ncet capul" 1 5) tu erai""" Prea dezamgit" ,i impusese 'ns s %ac abstrac(ie de ultimele evenimente i s-i pstreze cu orice pre( stp*nirea" <umai aa se putea g*ndi 'n linite" &e interes deci) neateptat de amabil) de parc nu l-ar %i vzut de o lun" 7ocea 'i tremura imperceptibil6 1 Cum o mai duci) $itel@ 1 5cceptabil" R*se6 5zi m-a luat 'n %ocuri deputatul de strad" Un tip cu imagina(ie0 Pretinde c tai %runz la c*ini" O observa(ie cel pu(in interesant) '(i dai seama" 4runze 'n decembrie""" 5m auzit c eti bolnav" 1 +a) nu m simt bine" $ot p*ntecele mi-a luat %oc" #*ine m duc din nou la doctor" 1 4oarte bine %aci" +ac vrei) te 'nso(esc" 5cu8) de c*nd au 'nc/is c*rciumile) sunt i eu mai liber""" #anu 'ncerc s r*d" 1 ?ti drgu() $itel" ,n %ond) eti un om drgu(" 1 Aentleman purs*nge din stirpea Pencilor" 1 $ot la =aluzele '(i %aci veacul@ $itel 'l msur dintr-o parte" 1 Pe ce lume trieti) #a#2() &-au pus mec/erii pe capul nostru) 'n loc de coniac v*nd bilete pentru izvorul patru la &lnic" O%t6 &e str*nge %unia""" 1 Aeta cum se simte@ $itel 'l privi circumspect" .Ce naiba@ &-a dilit i %rumosul sta@ 5u stat de vorb acum dou ceasuri". 1 Bine" <umai ce-a plecat 'n vizit la 1ad2 P*ndele" Cum@ <-ai auzit de ea@0 ?-traordinar0 7inde ptrunjel 'n Obeur" 1 7izit""" #anu sur*se cu nostalgie dureroas" &ensul era limpede" .7izit) divertismente) lume) veselie""" $oate astea mie-mi sunt interzise". $itel 'ncepu s se plictiseasc" ,n odaie mirosea a medicamente i spirt) plutea boala 'n aer) +an nu prea dispus s pronun(e un singur cuv*nt despre .in%idelitatea Corei." .? prea linitit" Ce-o %i 'n capul lui@0. se 'ntreb realmente stupe%iat) strecur*ndu-i o privire ascu(it" #anu) l*ng %ereastr) din cauza picioarelor scurte prea retezat de la genunc/i 'n jos" Penciu) pirpiriu i ur*(el) se sim(i dintr-o dat c/ipe" 1 7rei s-(i aduc ceva din ora@ 1 <u) mul(umesc) n-am nevoie de nimic" 1 Bine) atunci eu m topesc" 5zv*rli 'n treact 'nainte de-a ajunge la u6 5i zece lei@ 1 <u) $itel) nu cred" Cinci lei 'ns pot s-(i 'mprumut" Uite) desc/ide cutia aia"

5ccentuase aproape silabisind c banii 'i 'mprumut" Penciu tia c peste dou zile va 'ncepe s le reclame restituirea" :ui ori maic-sii" :a nevoie) putea insista luni 'n ir) cu obstina(ie diabolic" .Aagiul e de antologie0 ,i miroase a cata%alc i panselu(e la cpt*i i tot 'i numr talerii" Parc-l vd pe lumea ailalt) m*n*nd 'ngeraii la cules de carto%i i lucern" Pe cinstea mea0. #anu 'l opri6 1 &pune-mi) te rog) a(i c/emat pe cineva s astupe gurile@ Parc tu ai avut ideea" 1 50 $anti ?lenu(a" O prostie0 Auri""" C/estia e %cut cu sc/epsis" 9nginerul 'i cobor' pleoapele" Rsturnat pe canapea) Cora privea bradul" :um*nrile aprinse azv*rleau pete de culoare pe capotul argintiu" 7enera rs%oia programul $7" $itel 'i %cu loc l*ng Cora" ,i lu m*na din poal i i-o srut" 1 $otul e 'n ordine) domni(@ Cora 'i z*mbi" <u agrea apelativul" ,i aducea dinaintea oc/ilor tipi grai) cu mult aur 'n gur i pe degete) 'n costume (iptoare i cravate imposibile" Parveni(i %r stil) cu priviri unsuroase i degete umede" $itel 'ns o amuza" >i avea 'ncredere 'n el" Un anumit soi de 'ncredere" 1 Cum de eti acas la ora asta@ 1 G*na mea lucreaz dup-amiaz) iar pe amici i-a scos mili(ia la zpad" Un iste( cu epole(i opina c la blugi i cioc se asorteaz nemaipomenit lope(ile" Cora r*se 'ncetior" 1 Cine e ultima ta z*n@ 1 Una) Cici" $rup a-nt*ia) muian de cinema0 5stea de la Bu%tea nu merit s-i lege nici ireturile" Complet sincer6 &eamn cu tine" 1 ?u sunt o %emeie btr*n) $itel) r*se Cora" +ar apreciez gentile(ea""" C*t ai nevoie@ 1 $e alin(i) cucoan" Btr*n0 ?ram odat 'n spatele tu pe Calea 7ictoriei" +in zece masculi se 'ntorceau unsprezece" 9art-m) n-am %ost atent) ce-ai 'ntrebat adineauri@ 1 C*t ai nevoie@ 1 +ac m jigneti cu douzeci i cinci de lei) a%lu i eu ce va s zic o inim spa(ioas""" Cora 'l 'mpinse uurel de umeri" 1 Urc la mine i caut 'n noptier" 7ezi s nu te aud +an" &im(i oc/ii s%redelitori ai 7enerei i sur*se ters" ,i a(inti din nou privirea 'n crengile bradului" ,i amintea anii copilriei) pac/etele %ascinante cu panglici aurii i roii de sub ramuri) #o Crciunii de ciocolat" &e trezea diminea(a i alerga cu picioarele goale 'n salon" Pe ursule(ul $edi 'l (inea sub bra(" >i se sim(ea %ericit) %ericit""" <u putea rosti un singur cuv*nt" &e aeza turcete pe parc/et i privea vrjit pomul" O %eti( ne%iresc de blond) 'n pijama bleu) cu un urs 'n bra(e""" &e 'ntreb dac i-ar plcea s retriasc anii aceia" & se 'ntoarc) s-o ia de la capt" 1 <u tiu) opti" <u tiu deloc" F

$itel se uit la #inerva" 1 #itocani0 Gg*rie-br*nz) cu e-cep(ia nababului i a %iic-sii) %irete" ,i %rec degetul gros de arttor" 5lt sto%""" 1 +a) spuse #inerva privindu-l 'n oc/i) 'ncep s-mi dau seama" 1 &pune(i-mi) n-ave(i 'nt*mpltor zece lei 'n plus p*n la c/enzin@ #inerva rmase interzis" .Nsta tiu c are tupeu0. ,n cur*nd 'l uit" Burnalul 7enerei o %ascina" 9umnezeule) Ce individ respingtor) &u n eleg cum l suport Cora. Ea, care n ciuda defectelor are atta gust, atta sensi#ilitate. Am ntre#at-o cndva$ 1 &u te scoate din srite( 1 9impotriv, m distreaz. E o pulama, e un mic nimic, dar m face s zm#esc. 9istrac iile sunt att de srace n casa asta) C/iar acum cteva minute mi-a #tut la u. :i-a strecurat n odaie capul de di/or, apoi trupul. Gm#ea mieros i nainte s desc/id gura am tiut ce vrea. 1 &-am, "itel. &u insista degea#a. Sunt ocupat. 1 !car zece lei. Am rmas pe geant. Sim eam c m sufoc. 1 &ici un leu. "e rog s iei afar) 1 Fai c-o las mai ieftin. Cinci marafe i) 'nd n pagu#, c vor#a aia, suntem neamuri. 1 <ei) &u tiu ce-a comentat. !i-am astupat urec/ile. ;ro#a#il ceva despre zgrcenie. :i totui nu sunt crpnoas. &-am, desigur, larg/e ea lui "oni ori incontien a n materie de #ani a Corei, dar nici mi3loacele lor. <ar parazi ii mi repugn. "aic-su, Aristic, n-a avut niciodat serviciu. ;n a nc/is oc/ii ia fcut din asta o virtute i a vegetat, evident, pe spinarea Betei. 1 Ce, parc Ceauescu are serviciu( Eu, persoan particular, el, persoan particular) Cnd s-o anga3a undeva, mai discutm, eventual... "itel a preluat tafeta. A isprvit liceul de trei ani i triete din e8pediente 3alnice. . ciupete pe maic-sa, ne tapeaz pe noi, inventeaz tot felul de escroc/erii. ;este c iva ani, va gsi o Beorget, cci au e8istat i vor e8ista totdeauna Beorgete i "itei. 'or#a portresei noastre de la coal$ un #ou i-o #elea. 9e un lucru sunt ns ncredin at. "itel e un ginar i aa va fi pn la captul zilelor lui, dar nu un criminal. E noapte i din nou nu pot s dorm. 9e trei ori am stins lumina i am reaprins-o. Ceasul arat dousprezece i 3umtate. Am tras perdelele i m uit cum ninge. Fulgi mari, super#i atrn mult n aer, nu se gr#esc s cad.

0ndeva, la o mansard, arde lumina. ;rimvara, pe pervaz, apar mucate i ciclame. "ot flori roii... &-am s mai vd niciodat florile roii de pe pervaz... 9e cnd am luat /otrrea, m simt ciudat de linitit. 1initea, resemnarea #olnavilor incura#ili. 9ar eu nu sunt resemnat, ci doar lucid, /otrt i fr preri de ru. Cora va lcrima, "oni va ncerca deprimarea pe care i-o d inutilul. &u va fi ns primul %de ce( ce sens a avut(% din via a lui. :i m va ierta. E prea #un, prea ngduitor pentru a colec iona resentimente. :i prea superficial. Asta-i "oni$ bon en%ant agrea#il, politicos, de un scepticism ama#il, uor cinic. <nvesti iile lui au fost moderate i a cerut moderat de la via , de la al ii. 6n #uzunarele inimii 5 devin pre ioas 5 a pstrat totdeauna doar mrun i. Are mult afec iune pentru mine, o iu#ete pe Cora, aa cum poate iu#i el. Fr convulsii, fr insomnii, fr ntre#ri, fr fire al#e aprute peste noapte. <u#ete politicos, n /aine impeca#ile i cravate desvrit nnodate, cu gra ia i discre ia marc/izilor din secolul al L'<<<-lea. Cnd are remucri, scoate portmoneul. ;e urm comand un tournedo la Capa i un ;inot Bris. &u uit s cear c/elnerului un pa/ar cu #uz e8trem de su# ire. Sunt ingrat fa de "oni, dar dragostea nu m-a mpiedicat niciodat s vd limpede. 9ragostea... Cin 3urnal de la zece ani. . grmad de caiete pe care %dup aceea% le voi distruge. Ar putea constitui o trilogie. %"oni%, %Cora%, %!ircea%. Sunt singurii oameni pe care i-am iu#it n via a mea. <-am iu#it ptima. F +up ce #inerva dispru) Penciu desc/ise brusc ua lui BacC" <otarul sri speriat 'n picioare" 1 ?ti dement) domnule@0 Puteam s %ac un in%arct" 1 <-am eu norocul sta""" #-a luat cucoana la 'ntrebri" Ceva nu e 'n regul) prea veri%ic toate alea" & nu scape porumbelul cretina cu (ambalul" #oraru 'i %rec nervos brbia" 1 <u de ea mi-e %ric) e prea aiurit) cred c a i uitat" 1 #ama@ 1 7enera0 +e dou ceasuri 'mi sparg capul s-mi amintesc unde se a%la c*nd i-am c*ntat lui +an povestea cu actorul" 1 ,n iatac" & %i lipit receptorul de u@ 1 <u" 5m controlat" +up aia0 A*ndete matur) linitit) sistematic0 1 ,nt*i a intrat Cora la rposatul""" F #anu o privea sumbru) %r s spun un cuv*nt" Cora 'i atinse umrul" 1 Ce-i cu tine) +nu(@ Brbatul continua s tac" Pe c/ipul 'ncremenit) privirea slbatic ardea" Cora se sperie" >opti) d*ndu-se %r s vrea 'napoi6 1 7orbete0

,i auzi scr*netul mselelor" Pe t*mpl 'i zv*cnea o ven" 4emeia 'i 'n%ipse ung/iile 'n palm" 4igura oribil a inginerului o 'nspim*nta" 5bia-i stp*ni (iptul" 1 7orbete) pentru numele lui +umnezeu0 5i ceva s-mi reproezi) spune0 &pune00 +an tcea" Cora iei alerg*nd din odaie" 1 Nsta n-are reac(ii) dom8le0 se mir BacC" $itel) tr*ntit pe divan cu m*inile sub cea%) r*nji6 1 <imic@ 1 :emn0 $m*ie0 <-a scos o vorb" 1 ? limpede" Bie(aul colec(ioneaz ocuri" #ai vrea) 'n(elegi@ O s-i o%erim" &e a%lau 'n camera lui) lipit de-a Aeorgetei" O decorase (in*nd seama de considerente artistice personale" 7edete de cinema lipite pe pere(i) lmpi joase cu abajururi din pac/ete de (igri americane) iar din tavan sp*nzurau la di%erite 'nl(imi) 'n c/ip de bibelouri) cele mai neateptate obiecte6 o pip) o perec/e de oc/elari) un %oar%ece) sticle goale de L/isC3) o g/eat de basc/et etc" $itel scoase din gur c/eMing-gum- ul i-l lipi de marginea scrumierei" 5prinse o (igar" 1 5sta e) tticu80 7rea tac*m complet" #*ine la nou) am ciocnire cu %u%a aia de la spital" 1 Crezi c-o s accepte@ 1 <u m cunoti" :a zece) 'l caut pe amicul Arigore i-o s vizionm partea a doua" +up aia) om vedea ce-o mai %i" 1 <u muc i istoria m calc pe nervi" 1 O s mute0 >i-o s mute zdravn) nu-i mai scoate nimeni c*rligul" 1 & dea +umnezeu" 1 ,n povestea asta roag-te de l cu corni(e" <otarul 'i des%cu bra(ele" 1 ,(i spun sincer) 'mi d toate pronosticurile peste cap" &e pregtea s %ilozo%eze" Penciu 'i sesiz inten(ia dup ton i-l 'mpinse uor de umeri spre u" 1 $ovarul ?ne 'mi umbl la gene0 +e c*teva nop(i dorm cam repede""" Po%tim0 5cum o lovi i pe ?lenu(a noastr e-ersatul0 Nsta-i ospiciu) dom8le) nu cas0 Capitolul 11 &e a%lau la barul $urist" 4ata) o aten splcit) cu pleoapele congestionate) sorbea din pa/arul cu citronad" $itel ceruse o ca%ea" Coniac) L/isC3) alcooluri) 'n general) nu se mai vindeau 'n local" 1 $recurm la adventiti) se /lizi t*nrul" ,n %ine) ce spui) cara mia, %acem treaba@ 4ata 'i ridic oc/ii" Pe trsturile imprecise se desluea %rica" 1 <u pot) $itel0 Risc prea mult" 1 Ce riti@ ? un %leac0 &c/imbi doar analizele" Cau(i un bolnav de uremie) Popescu) s zicem) i lipeti etic/eta cu numele lui +an #anu" Peste trei zile po(i anun(a greeala) dar 'ntre timp tipul) tiind c o mierlete) 'i 'ntocmete testamentul" +e data

asta 'n %avoarea noastr" &ublinie6 5 mea i a ta" 1 <u 'n(eleg" 1 Cumprm un cote( i ne binecuv*nteaz la cu panglic tricolor" Omul meu tot 'i d du/ul) trebuie doar %or(at m*na" 4ata 'i muc buzele s nu pl*ng" 1 5m s 'ncerc" O or mai t*rziu sosi Arigore" $itel comand dou ca%ele" 1 Boci@ 1 :a c*t desc/iderea@ Bag de seam) de data asta risc s-mi rad una la bil" 1 7a-0 Cinci e bine@ 1 Gi ase i spun poezia" 1 ,n regul" 4ii atent0 Aagiul se va prezenta) c/ipurile) drept candidat la m*na prin(esei" $rebuie s-i spui c 'ntre voi n-a %ost absolut nimic) dec*t ceara%ul" Pricepi""" 1 5m s-i povestesc c ne antrenm 'mpreun la judo) r*nji Arigore" 9a ascult) 'n %ond ce ai cu %emeia@ 1 4r 'ntrebri) Arigu() c sc/imb punea" 1 Bine) Ploni() o%t cellalt" 5%acerea nu-mi place) dar r*ndul sta m srir la prim i-s pe geant" Penciu se str*mb" Porecla 'l scotea din srite" C/em osptarul s-i %ac nota) dei ar mai %i luat o ca%ea" 1 C*nd intru 'n tur@ 'ntreb Arigore" 1 +isear" $e sun eu mai t*rziu" 1 5rgin(ii@ 1 +up) ca de obicei" 1 #da""" ,mi pare ru de gagic" Pcat0 $itel 'l privi %i-" 1 7ezi s nu-mi %aci vreo %igur" ,n timpul zilei) Cora nu-i adres un singur cuv*nt inginerului" :uar masa separat) iar seara) se duse ostentativ la Oper cu ar/itectul" C*nd 'l rug s-o 'nso(easc) Conta ovi ini(ial) apoi se ls 'nduplecat" ,ntre lipsa de tact pe care o constituia divertismentul 1 +an era serios bolnav) nu 'ncpea nici o 'ndoial 1 i care l-ar %i obligat s se opun categoric unei ast%el de ini(iative) i sc/imbarea atmos%erei mcar pentru c*teva ceasuri) $oni alese cea de a doua variant" Plecar am*ndoi) elegan(i i distini" 5r/itectul /otr' ca dup spectacol s cineze 'n ora" ,i plcea s ias cu %iic-sa i 'nregistra plin de satis%ac(ie privirile care o asaltau" :e socotea drept un omagiu personal" C*nd o ajut s se dezbrace la garderob 1 Cora strlucea ca un star 'ntr-o roc/ie verde de mare e%ect) cu umerii i bra(ele goale 1 Conta izbuti s-i 'nbue ultimele scrupule" 5vea s %ie o sear e-trem de plcut" +an) 'nso(it de BacC i $itel) se 'nt*lni cu Arigore 'ntr-un birt din apropiere" Penciu 'l prelucrase pe inginer 'nainte de a pleca6 1 +ac te simte c eti brbatul Corei) tipul (ine mucles0 ,l vrjeti c ai de g*nd s

te 'nsori i atunci c/estia vine ca un serviciu pe care (i-l %ace" 1 +an e un biat inteligent) un brbat prestigios) interveni %r noim BacC) iar lucrurile astea se 'n(eleg de la sine" 5m toat 'ncrederea 'n prezen(a lui de spirit" Arigore se comporta sobru i inteligent" ?vita argoul) se 'mbrcase %r ostenta(ie i prea c se las greu" O situa(ie penibil) care-l st*njenea""" $itel) sesiz*nd jocul) 'i ddea g/es6 1 C*nt0 Omul vrea s tie cu cine se 'nsoar" Povestete-i ce mi-ai povestit i mie) %r menajamente" :a urma urmei) pentru c/estia asta ne-am 'nt*lnit" 4a(a livid a 'nginerului prea neagr" ,ntreb rguit) cu un glas strin6 1 +ureaz de mult@ 1 7orbete) dom8le0 Arigore re%lect c*teva clipe" Rspunse cu oc/ii 'n scrumier6 1 +e vreo lun i jumtate""" ,mi pare ru pentru dumneavoastr" Poate 'ns c n-ar trebui s (ine(i seama""" Uneori) dragostea vine dup cstorie) sau""" :s cuv*ntul suspendat" <otarul r*se gros" 1 ?/e0 ,n ndejdea asta) 'i pune coarne juma8 de Bucureti" <-o s-i mai 'ncap nici o plrie" 1 $e rog) BacC) %r comentarii0 1 Gi i de la cine ai preluat-o) spuse $itel aprinz*ndu-i (igara" 1 &igur c da) interveni #oraru) c/estiunea e e-trem de important" Arigore 'l privi jenat" .Crezi c mai e cazul@. #anu insist6 1 &pune(i""" &pune(i tot ce ti(i" 1 Ce mai conteaz""" 1 Conteaz) dom8le0 sri notarul" &igur c conteaz0 <atural i evident" 1 ?ra combinat cu un prieten de la +inamo) basc/etbalist""" 1 &emnalmentele0 ceru $itel" 1 ,nalt) bine %cut""" G*mbi jenat6 'mi pare ru) zu aa" #anu se ag( de balustrada scrii) degaj*ndu-se de BacC" 1 <-am nevoie de nimeni) scr*ni" & m lsa(i 'n pace0 ,ncepu s urce treptele neateptat de sprinten" .$e pomeneti c s-a 'mpcat cu g*ndul00. se sperie notarul) .9-or %i %cut bine ocurile" <atura joac tot soiul de reng/iuri""". $itel 'i opti s nu insiste i-l apuc de bra(" 1 Ce naiba) nene BacC@ <u tii c tia de su%er vor s-o %ac solo@""" ?te-o i pe asta0 Ce-ai p(it) madam Penciu@ $e-a pocnit damblaua@ Aeorgeta %cea semne disperate c/em*ndu-i 'nuntru i reclam*nd 'n acelai timp discre(ie i linite" ,n camer se a%la i ?lena" <-avusese timp s-i scoat plria) azv*rlise doar panto%ii i 'i %reca degetele 'ng/e(ate" Aeorgeta 'ncuie ua 'n urma lor" <otarul o privi nedumerit) apoi se repezi spre mas culeg*nd coaja de cozonac rmas 'ntr-o %ar%urie" 1 +-i drumul0 o invit amuzat $itel" Gi noutatea %ormidabil" +ac-o mai (ii cinci secunde) plesneti" 1 7enera-i criminala0 e-plod 'n s%*rit) trium%toare) Aeorgeta" ?a umbl s-l omoare pe +an" <u Cora"""

1 2opa0 +oamna d cu pietre" 1 Cum vorbeti cu mine) idiotule@ ?lena sri e-asperat6 1 +umnezeule0 <-a(i mai isprvit cu istoria aia@ Brusc atent) $itel o privi sub(ire" 1 5ceast distins doamn) dup ce rade o crati( cu sarmale) 'ncepe s viseze cai verzi pe pere(i" 1 $aci) idiotule0 9-am gsit caietul) un jurnal numai bazaconii) dar scrie negru pe alb6 'reau s-l omor pe 9an) Am s-o fac de revelion. BacC se minun" ?-ulta 'n acelai timp" +e la o vreme) se distra %oarte bine acas" ?venimentele senza(ionale se 'ngrmdeau" 1 4enomenal0 1 O ia razna pe c*mpie0 protest $itel" $e ui(i la ea@ Aeorgeta se su%oca" 1 C*nd (i-oi pocni un pumn dup cea%) vezi tu c*mpie0 7 aduc caietul""" 1 +e ce vrea s-l asasineze@ se interes ?lena" 1 +an 'i un ticlos i o canalie" 7enera a avut un logodnic" Pricep c o murit din pricina lui +an) dar nu zice desluit cum anume" 1 9nteresant""" <otarul 'i scrpin cea%a" <u cred c inventeaz" 1 5iurea0 1 #i) tu nu taci odat@ +e-amu) conc/ise Aeorgeta) s urcm la idiotul cel de sus" C*nd omul se %erete) i +umnezeu 'l pzete" 1 &tai bl*nd) madam0 sri $itel" <u-(i pui deloc creierii 'n priz@ Aeorgeta ddu s-l plesneasc" Penciu esc/iv %and*nd" 1 9diotule0 $olocneti de trei zile" Cora criminal 'n sus) Cora criminal 'n jos""" >i eu) proasta printre at*(ia detep(i) dibuiesc ucigaa" 1 <u te enerva) Aetu(o) interveni 'mpciuitor BacC" &untem to(i agita(i) nu-i aa) ne ieim lesne din %ire" Pianista 'i cut panto%ii" 1 ?u m duc) am de e-ersat" Povetile voastre nu m intereseaz" 1 &tai aici) tanti0 $rebuie s pricepe(i un lucru" $itel vorbi rar) de parc ar %i 'ncercat s 'mpl*nte %iecare cuv*nt 'n mintea celor dou %emei6 +ac nu ne (inem gura 'n c/estia 7enerei) zburm to(i din cas" $o(i) urgent i imediat" 1 5stea-s prostii de-ale tale" 1 Prostii0 ,ncearc s meditezi) dac nu de altceva) mcar pentru varia(ie" +up aia po(i s g*dili %laneta p*n '(i vine ru" +ac-l avertizm pe +an c 7enera-i poart s*mbetele) o e-pediaz din cas" 1 +rum bun0 bombni Aeorgeta" Rm*ne odaia goal) azi-m*ine te-nsori i tu) ne prinde bine" ?lena interveni z*mbind ironic6 1 Unde mai pui c ne descotorosim i de criminal" &alvm via(a lui +an" $itel scr*ni6 1 $embeli) unul i unul0 4emeia lui +umnezeu) 'n primul r*nd 7enera n-o s se ating de un singur %ir din capul lui +an" Pariez o mie contra unu" Ce picteaz ea acolo sunt scr*nteli de %at btr*n" Ori s-o %i apucat de literatur) mai tii@0 5l doilea la m*na ailalt) +an crap) iar Cora i taic-su rm*n stp*ni 'n /aznaua asta"

1 5lta acum0 e-clam ?lena" +e unde-ai scos-o@ 9nvent6 5m vzut cardiaci de o sut de ani" 1 &au contemporani cu 2orea) Cloca i Crian" 2ai s %im serioi0 <ici mcar nui vorba de inim" &e adres lui #oraru6 &pune) btr*ne0 <otarul adopt instantaneu o e-presie dramatic) de circumstan(" 1 O trist realitate) dragii mei" $rebuie s ne %acem curaj unul altuia) s suportm aceast tragedie" ,mi dau seama c*t su%eri(i) su%erim cu to(ii""" &e ridic brusc6 <u) nu aa0 7 rog s po%ti(i peste cinci minute la mine" Pianista 'i ddu drumul %r c/e% 'ntr-un %otoliu" 1 Ce-i asta@ Un consiliu de %amilie@ &e a%lau 'n odaia lui BacC" Aeorgeta) cu lucrul 'n poal) $itel) clare pe un scaun" <otarul arborase o (inut de 'nmorm*ntare6 costum reiat 'nc/is) cravat neagr" >i e-presia era 'ndoliat) cu col(urile gurii repezite 'n jos i o triste(e a%ectat" $itel 'i aprinse o (igar" 1 2ai) tticu8) mai repede) c ne prinde anul dou mii din urm" Gi de ce ne-ai convocat" 1 +ragii mei) 'ncepu #oraru dramatic) ptruns de importan(a momentului) ceea ce ne adun aici) laolalt) 'n aceast 'ncpere) este o tra-ge-di-e" ?lenei 'i zv*cni col(ul gurii" 1 9ar (i se nzare" ?u nu vd nici o tragedie" Aeorgeta 'i roti oc/ii prin odaia searbd) de parc s-ar %i ateptat s repereze ceva concret prin ung/ere sau pe sub vreo mobil" Rosti moale6 1 :as-l s zic" 1 +ragii mei0 Un 'n(elept c/inez a%irm c greut(ile sunt destinate celor viteji" 5ceasta trebuie s ne 'mbrbteze" 4amiliei noastre) dup cum bine ti(i) i-a %ost dat s 'n%runte de-a lungul anilor multe vicisitudini" +ac o lum de la rzboi 'ncoace""" 1 +-o dracului) nene BacC0 'l 'ntrerupse $itel" O iei acu8 de la 8EE@ Ce-ai pierdut mata la na(ionalizare i cum a murit de g*lci tanti 5glaie pentru c 2erescu o trata de btturi@ Gi cum st c/estia i las-ne naibii 'n pace0 #oraru se 'n%urie" <imic nu-l scotea mai ru din srite dec*t o con%erin( ratat" 1 9mbecilule0 $rebuie s le pregtesc" 7rei s le pocneasc o apople-ie@ 1 <u ne duce tu grija) se stropi pianista lu*nd 'n m*n %otogra%ia de nunt 'nrmat a notarului" BacC la treizeci de ani) important) cu brbia ridicat agresiv i 'n mod evident cu o e-celent prere despre el 'nsui) 5ura 1 sub(ire) z*mbind speriat) tears i %oarte t*nr) o %loare s%rijit 'nc de pe atunci" 1 ?i bine) rcni #oraru enervat) +an o s crape 'n ma-imum dou sptam*ni0 &unte(i mul(umi(i@ $itel 'l privi lung" 1 5a) tticu80 5cum s studiem problema" Aeorgetei 'i 'n(epenir andrelele 'n m*n" &e b*lb*i6 1 Ce zici@ Cum@ # zpci(i de cap0 1 9nven(ii0 decret ?lena" +e %iecare dat vine cu alt %antezie" Pentru numele lui +umnezeu) BacC) apuc-te de ceva serios) eti om 'n v*rst" Penciu o opri cu un gest"

1 +e unde tii c/estia asta@ 1 5m discutat cu medicul" &untem prieteni intimi" 1 Cine@ 'ntreb Aeorgeta) +sclescu@ 1 ?i) +sclescu0 pu%ni notarul" Nla-i veterinar" 5m vorbit cu tipul care i-a %cut analizele lui +an" +ou sptm*ni) at*ta i-a acordat" >i sta-i un termen generos" &-ar putea s se cure(e mai repede" 1 +ar ce are@ 1 Uremie" 1 5tunci o mai duce) %cu Aeorgeta optimist" #amaia o avut douzeci de ani za/r 'n s*nge i s-o stins de jung/i" BacC) v*nt de %urie 1 cu totul alt%el 'i imaginase scena6 lacrimi) retrospective duioase) bl*nda i condescendenta intimitate dintre cei str*ni laolalt de o nenorocire) c*teva crizanteme retorice presrate pe viitorul cata%alc 1 %cu un gest de le/amite" 1 Ce-(i 'nc/ipui tu) Aeorgeto@ C oamenii mor numai de cancer i in%arct@ &au c doctoru-i nebun) %ace glume cu %amilia@ Prea eti oaie) zu""" 1 <u cred un singur cuv*nt din toat povestea) declar pianista" 1 >i dac-(i art certi%icatul) crezi@ Uite ce scrie aici0 :e %lutur dinaintea oc/ilor o bucat de /*rtie" ?lena se uit la diagnostic) studie antetul) semntura i tampila" $itel stinse (igara" 1 ? clar) %etelor0 4lcul i-a cumprat un bilet %r retur pentru pajitea aia unde joac (urca 'ngeraii" 1 4ii decent) ce naiba0 'l apostro% BacC" #ai ndjduia 'nc s readuc discu(ia pe %gaul dorit" Aeorgeta pl*ngea" 1 Biet t*nr""" O %i avut i el pcate) nu zic) am citit c/iar azi 'n caietul cela""" $*nrul i-o retez %r menajamente6 1 9sprvete) mam) cu bocitul" &e adres notarului) art*nd cu degetul spre tavan6 Cu ia ai vorbit@ 1 Cu cine s vorbesc@ Cu +an@ <u sunt asasin" Pe $oni nu l-am vzut deloc) iar Cora""" G*mbi ec/ivoc) e-plica(iile erau de prisos) .tim cu to(ii.""" 1 Ce-i cu Cora@ se interes ?lena" ? nevast-sa) 'n %ond" 5re dreptul s a%le" #oraru o%t" 1 $ocmai asta-i c/estiunea" ?-trem de ginga" Rela(iile lor din ultima vreme""" Ce s v spun) dragii mei) cunoate(i i voi situa(ia" 1 <u vd nici o legtur" 1 $u nu vezi nimic) ?lenu(o" +e aceea v-am c/emat la mine) s re%lectm ce atitudine vom lua) s %im la unison) 'n(elege(i" Cutremura(i de durere""" 1 +-o 'ncolo) nene0 se enerv $itel" 5stea trece-le 'n epita%" 5vem acum alte c/estii de rezolvat" +eci +an se duce i tribul Conta ne scoate cu %raul" Ce interes ar mai avea s tolereze neamurile rposatului) mai ales c v-a(i 'ntrecut to(i cu gentile(ea %a( de Cora@ 1 ?u una) 'ncepu Aeorgeta) slav +omnului""" 1 $itel e un lucid) constat em%atic notarul" Aenera(ia de azi) practic) dur) cu mintea limpede0 4r sentimentalisme ca noi" Ra(ioneaz just0 $e %elicit) dragul meu" Aeorgeta 'ncepuse s b*z*ie" 1 Uremie""" &e prpdete +an""" Biet t*nr) 'n %loarea v*rstei"""

1 Crezi c pe mine nu m doare) Aetu(o@ 'ntreb notarul" 9nima mea pl*nge" 1 Cu lacrimi de s*nge) complet $itel" :sa(i demagogia) avem timp la cimitir0 Pianista 'i umezi buzele" 1 >i ce-i de %cut@ 1 & pune(i %oraibr la clan(0 ,nc/ide) mam) di%uzorul) m doare capul de-ale mele0 Burnalul 7enerei nu e-ist0 <u l-am vzut) n-am auzit de el) nu tim0 +an trebuie lsat 'n ideea c nevast-sa e cea care atenteaz la zilele lui" <umai aa avem ansa s-i sc/imbe testamentul" >i dac pleac draga noastr Cora) alungat de dispozi(iile unui nou testament) %cut 'n %avoarea noastr) o urmeaz obligatoriu $oni i 7enera) trai de a(" ? limpede@ 1 +ac vre(i) v mai e-plic eu o dat pe 'ndelete) se o%eri #oraru" 1 <u0 <u0 <u-i nevoie""" ?lena devenise g*nditoare" Ce se va 'nt*mpla cu Cora@ $itel r*se" 1 5sta-i grija ta) tanti@ C nu se descurc@ #*ine gsete zece ini care-i o%er totul pe tav0 Un palat) luna) sau un tanc" ?a nu pierde nimic) pe c*nd voi rm*ne(i pe strad dac nu sunte(i abili" 1 # g*ndeam la altceva""" & n-o aresteze" 1 +e ce s-o aresteze dac n-o reclamm@ >i n-o s-o reclamm0 Cu %iguri din astea nu sunt nici eu de acord" 1 Categoric0 <otarul tie aerul cu palma" Ursc delatorii" Aeorgeta se ls greu" 1 +ar la Cel de &us v-a(i g*ndit@ 1 $ovarul e ocupat cu alte probleme) spuse $itel""" Bgm str*mba c*nd 'ntoarce gagiul spatele" 1 7orba %ilozo%ului""" 1 5u0 Oc/iul0 Cuminte) unc/iule) cuminte0 ?lena cltin din cap" Bine'n(eles) o plictisea eventualitatea de a se muta" ?ra o locuin( con%ortabil) central) se obinuise aici) Aeorgeta %cea pia(a i gtea voluntar) dar mai cu seam nu avea nici un %el de economii" ,i era dezagreabil 'n acelai timp ideea c) prin manevra propus de $itel) inerent Cora va %i lovit" 5poi) printr-un procedeu care 'i era la 'ndem*n) se descotorosi de orice g*nd neplcut" +iscu(iile astea sunt simple prostii" $itel i BacC n-au preocupri) de c*nd 'i tie nscocesc i au idei bizare" Crimele se 'nt*mpl doar 'n cr(i i gazete strine" $otul o s %ie per%ect i la %el ca 'nainte" +an e prea t*nr ca s moar) Cora e un om drgu( etc" 1 # duc s e-ersez" 1 <e-am 'n(eles deci) spuse $itei privind-o %i-" 1 Po%tim@ 1 <ici o vorb" 1 +a""" &igur c da" Considera c promisiunea n-o angajeaz cu nimic) de vreme ce nu se va 'nt*mpl nimic) i 'ncepu s %redoneze" Peste c*teva minute) c*nd se auzi pianul) uitase totul" Aeorgeta continua s pl*ng" Printre lacrimi) sim(i totui c i s-a %cut %oame" F

1 <u) unc/iule) spuse $itel) n-avea cum s a%le" 1 Unde-i doroban(ul@ 1 :a Cora" $oni Conta se uita 'ngrijorat la %iic-sa" Prea stoars) s*ngele 'i %ugise din obraji" 1 Poate n-ar trebui s insist) spuse #inerva) dar n-am 'ncotro" <u reuesc s 'n(eleg cum de n-a(i sesizat menevrele %amiliei 'mpotriva dumneavoastr" Cora privea 'n gol" 1 ,mi 'nc/ipuiam c asemenea lucruri nu se 'nt*mpl 'n via(" C nu (in de realitate" 5m dus o e-isten( neted) %r patimi) %r decep(ii mari" $ata) dup aceea +an) au avut grij s m scoat la plimbare numai 'n zilele cu soare) cut*nd peisaje 'n%lorite" ,i spuneam cuiva) geologului mi se pare) c 'ntr-un %el sunt mai rea dec*t $itel" Un parazit" <u mi-au lipsit niciodat banii) dei n-am %cut nimic pentru a-i ob(ine""" #inerva se rezem de pervazul %erestrei" G*mbi amuzat6 1 ?-ist tot %elul de drame""" <-a(i 'ncercat s limpezi(i situa(ia cu so(ul dumneavoastr@ 1 5 %ost o scen oribil""" F 1 Regret c-am intrat) declar Cora glacial" +oream s-(i spun noapte bun) dar vd c era pre%erabil s renun(" +an uier apuc*nd-o de m*n6 1 &tai aici0 5i petrecut o sear plcut) nu-i aa@ 1 ?-act" >i nu vreau s mi-o stric" 1 Cu taic-tu) bine'n(eles0 r*nji #anu" 5vea c/ipul s%*iat de convulsii) un r*njet sinistru 'i dezvelea din(ii mari i 'nc*lci(i" Cora) e-trem de %irav 'n roc/ia decoltat) prea czut 'n g/earele unui cpcun" ,l privea palid i crispat" Oc/ii negri ardeau v*lvtaie) dar izbutea 'nc s-i pstreze calmul" 1 Cred c-i mai bine s am*nm discu(ia" 1 +e ce) puic@ $ragi ndejde s crp p*n m*ine@ 1 <u %i trivial0 5i su%iciente de%ecte i %r sta" 1 4irete0 4raier i 'ncornorat) 'ncornorat de toate cele opt sectoare ale Capitalei) ar %i cele mai de seam" 5zi cui i-a venit r*ndul@ 5rtistului@ 4otbalistului@ 5vocatului@ Gi) ppuic) nu te s%ii0 9a adu-(i tu agenda aici) c doar nu-i po(i (ine minte pe to(i) o s %ie o lectur interesant" Cora 'l msur dispre(uitoare" 1 <u crezi c ne putem despr(i %r ast%el de scene@ $ot ce am) 'mi 'ncape 'ntr-o valiz i nu-mi trebuie mai mult de zece minute ca s dispar din casa asta" 1 5scult) pe mine %i(ele nu m mai impresioneaz0 1 Cu at*t mai bine" <oapte bun0 1 &tai0 Cora tresri" ,i muc buzele palide) dar continu s 'nainteze spre u" +an o ajunse din urm" O smuci violent i o tr*nti pe %otoliu" 1 Ce 'nseamn asta@ 1 5i s a%li0

1 +an00 1 #ai avem c*te ceva s ne spunem) g*%*i inginerul" 5a) ca 'ntre doi so(i care sau iubit i s-au 'n(eles" 4emeia tremura din tot corpul" 1 #i-e sil0 +ac mai pstram pentru tine un singur g*nd bun) ai izbutit s mi-l smulgi i pe la" 5 rmas doar grea(a" O grea( cumplit" 1 ?ti prea sensibil) iubito) eu am izbutit s nu vrs c/iar dup ce am a%lat c te-ai 'ntins cu tot Bucuretiul" 1 Ce spui@0 1 <umai cine n-a vrut nu te-a avut" 5a-i@ Pe urm c/estia 'ncepuse s %ie monoton i am devenit o micu( pervers" +umnezeule0 :*ng ce t*r% am trit0 $rupul Corei deveni rigid" +in oc/i 'i (*neau %lcri" +intr-o dat) supapa pru s cedeze" 9zbucni cu violen( 'nspim*nttoare" Un rictus 'i str*mba obrazul) ur*(indu-l6 1 4oarte bine0 +ac ne 'nc/eiem conturile) barem s le tii pe toate" 5u %ost duzini de brba(i 'n via(a mea) 'n(elegi@ +uzini de brba(i0 <ici dac m-ar judeca +umnezeu tatl) n-a putea s-i spun numrul e-act" >i-o s-(i %ac plcere s a%li) presupun) c to(i p*n la unul au %ost mai buni dec*t tine" #ai pu(in odioi i 'n orice caz nu montri0 1 $aci0 1 +e ce) dragul meu@ 1 $aci odat0 1 <u0 5cum nu mai vreau eu0 urm Cora rvit" Alasul pi(igiat cptase accente isterice" $rebuie s-(i dau unele e-plica(ii" 7orba ta) aa cum se obinuiete 'ntre doi so(i care se ador" Cci m-ai divinizat) dragul meu) m 'nel@ #-ai iubit at*t de mult) 'nc*t ai %cut din mine o t*r%" #i-ai druit o dragoste unic i de paisprezece ani m 'mbrac tata" BacC i-a luat neveste-sii o perec/e de c/ilo(i) tu mi-ai cumprat dou perec/i de ciorapi calitatea a doua" Un progres remarcabil0 C*nd am 'ndrznit s o%er o dulcea( i o ca%ea unei prietene) nu mi-ai vorbit o sptm*n" ,n paisprezece ani) dou concedii0 Unul la Poiana Japului) cellalt la +oi #ai) .ie%tin) %r preten(ii) nici n-ai nevoie de toalete) soarele-i tot la) brazii aceiai) aerul la %el de ozonat""". ,(i aminteti) iubitule@ 1 9sprvete0 rcni #anu" ?ti o t*r% ordinar0 1 5sta spuneam i eu" 9nteresant este s a%li i cum am ajuns aici" &-(i povestesc de nop(ile noastre neasemuite@ <u) %irete) sunt amnunte prea intime) iar tu de zece ani trebuie s te menajezi" Ji-au atras aten(ia i la 5scar s nu abuzezi" O dat) de dou ori pe lun""" >i pe urm) eti om de tiin() un geniu) mintea ta trebuie s %ie liber de orice alte preocupri) energia proaspt i""" 9nginerul ridic %ulgertor pumnul" :ovitura o buimci" Un %iricel de s*nge i se prelinse pe la col(ul gurii" Cora se terse cu dosul palmei" Capitolul 1D $oni) palid) cu trsturile 'mpietrite) 'i umplu a doua oar pa/arul" Cora lu o 'ng/i(itur lung" #*na 'n care (inea (igara 'i tremura" &ttea str*ns) 'ng/esuit ca un animal /r(uit" ,i atinse obrazul m*njit de %ard acolo unde o lovise inginerul" 1 Ce brut0 Conta 'ndrept rama unui tablou ca s nu %ie silit s-o priveasc" ,i %cea ru c/ipul

um%lat al %iic-sii) iar discu(ia pe care o auzise 1 am*ndoi rcniser ca nite demen(i 1 'l nucise" <u asistase niciodat la o scen asemntoare) 'i 'nc/ipuise mereu c ast%el de lucruri nu se 'nt*mpl aievea) sau oricum 'n alt parte) departe de el) at*t de departe) 'nc*t te puteai g*ndi la alt lume" .<u-i civilizat.) g*ndi consternat) iar pentru Conta) un civilizat congenital) indi%erent de mediul 'n care s-ar %i nscut i ar %i evoluat) constatarea cpta semni%ica(ii dramatice" $oat via(a lui $oni pstra o tu pregnant6 lenjerie civilizat) alterca(ii civilizate) unde oamenii 'i pot spune rut(i neasemuite pstr*nd un z*mbet i un limbaj decent) %ericirea sau ne%ericirea se consumau 'n parametrii aceleiai no(iuni" 1 <u 'n(eleg""" <u 'n(eleg deloc" +oi oameni se pot despr(i per%ect %r violen(e i acte de barbarie" 1 Oameni0 Nsta-i om@ O %iar0 1 9ndi%erent" Cora 'i azv*rli o privire neagr" 1 &per c nu m %aci pe mine vinovat" 5m depus toate e%orturile ca s evit scena" 1 &unte(i am*ndoi la %el de vinova(i" ,n orice disput e-ist doi parteneri" 1 Gictori0 Cora avu un gest de oboseal" 2ai s renun(m) $oni0 <u mai sunt 'n stare s suport 'nc o discu(ie" Alasul 'i tremura" 5r/itectul o privi scurt) apoi 'ncepu s se plimbe prin camer" 1 +raga mea) +umnezeu mi-e martor c n-am 'ncercat niciodat s m impun" >i tu) i 7enera) i 5lina la vremea ei) a(i trit dup cum v-a tiat capul" ?-ist 'ns situa(ii c*nd suntem obliga(i s %acem abstrac(ie de po%tele noastre" 1 $e rog) $oni""" 1 5i dreptate) lucrurile astea le tii de mult" 4emeia 'i 'n%ipse ung/iile 'n palme" Col(urile gurii 'i zv*cneau" 1 Ce crezi c rezolvm discut*nd acum@ 1 O grmad de lucruri" ,n primul r*nd) trebuie s iei o /otr*re" <u m amestec 'n via(a ta) dar '(i dai seama) presupun) c te-ai pus 'ntr-o situa(ie imposibil" +up cele ce vi le-a(i azv*rlit unul altuia 'n cap) nu vd cum ai putea continua s trieti 'n aceast cas" 1 7rei s ne mutm@ 1 ?u nu vreau nimic) %eti(o" ,ncerc s 'n(eleg ce vrei tu" 1 <u e momentul" 1 Cora0 1 # rog) gsete-mi o camer 'n ora i plec m*ine" Plecm0 Conta cltin capul z*mbind trist" 1 Camere 'n ora nu se gsesc c*t ai bate din palme) iar de mine nu te sinc/isi" Un timp pot locui la ?liza) iar 7enera 1 tii cum se 'nt*mpl 'n asemenea situa(ii) anatema cade asupra 'ntregii gin(i 1 'i va rezolva problema 'ntr-un %el sau altul" Cu tine 'ns c/estiunea e mai complicat" 1 Ji se pare" 1 <u" ? mult mai complicat" 1 5m s gsesc o solu(ie) spuse Cora) dintr-o dat absent) cu obrajii 'n%ierb*nta(i de alcool" 7alizele la u n-or s mi le pun" 1 +e vreme ce tot erai decis s v despr(i(i""" 1 <u eram deloc decis) $oni" $oat povestea m-a luat pe nepregtite" 5dic sim(eam ceva) dar nu m ateptam la un scandal de propor(ii"

1 Puteai s 'n(elegi de mult" 1 $u ai 'n(eles@ +e alt%el) dac (i-e dezagreabil s mai rm*i) po(i s te mu(i 'nainte" 1 >tii bine c n-am s te las singur aici" <u-mi plac reprourile) Cora) z*mbi 'ncurcat) am impresia c acum te-ai mai linitit i de aceea m av*nt" 5i %ost copilresc de nediplomat" 1 5m %ost oribil) dar nu mai rbdam" &unt ani i ani de c*nd rezist stoic) de c*nd suport" Conta o privi surprins" 1 +e ce-ai suportat@ Cine te-a obligat@ Pe %igura Corei) zv*ntat) dar murdar de rimel i de %ard albastru) rsri un z*mbet" 1 $oni) e-ist dou 'mprejurri importante 'n care o %emeie 'i abandoneaz brbatul 'ntr-o csnicie de unde dragostea a pierit" Un incident grav) urmat de o ast%el de scen i c*nd ai sentimentul c pa/arul s-a rsturnat) acumulrile succesive care te duc la actul disperat sau) situa(ia cea mai %ericit) dac 'n via(a ei a aprut o alt iubire" Pe %undalul unui calendar monoton) nimeni nu pleac) nimeni nu ia decizii mari" Obinuin(a estompeaz mult) '(i at*rn plumb de picioare" <u cunosc nici o %emeie care 'ntr-o bun diminea() din senin) pe seninul cenuiu al unei csnicii ratate) 'i ia geamantanul i dispare" +ac tu cunoti vreuna) (ine-o minte bine pentru c pe a doua n-ai s-o 'nt*lneti" 9ar eu am tiut s evit ciocnirile i din nenorocire nici un brbat n-a izbutit s m intereseze" 1 Ce sens a avut atunci criza aia de mitomanie@ $ot ce i-ai 'nirat lui +an ar %i izbutit s scoat din min(i i un 'nger" 1 Presupun c ai auzit ce mi-a spus" 5u auzit i vecinii" 1 4irete" $otui""" Pe buzele Corei se ivi un z*mbet ru" 1 5m sim(it nevoia s mint" #-a rnit i trebuia s-l rnesc cu orice pre(" <u am %ost prea iubitoare) dar credincioas i-am %ost" ,(i jur) tat) c nu l-am 'nelat niciodat" 1 >tiu" 1 Probabil nu din virtute) dar important e c i-am rmas %idel" 9-am i menajat eventualele suspiciuni" +e aceea) Riri n-a intrat niciodat 'n casa mea) ne 'nt*lnim ca /o(ii pe la col(uri de strad" >i aceasta este singura .ine-actitate.) prietenia cu Riri 'n paisprezece ani de cstorie0 ,(i dai seama atunci c*t de ingrate) de revolttoare) 'n ce /al m-au indignat acuza(iile lui@ #-am culcat cu jumtate de Bucureti""" 1 Cine naiba a putut s-i bage 'n cap prostia asta@ 1 <-are importan(" 1 Ba da) Cora" 1 <ici un %el de importan(0 >i-atunci mi-am zis6 %oarte bine) dac m insul(i) barem s ai pe ce0 >i mi-am amintit de toate ororile ce au circulat vreodat pe seama unei %emei) am inventat altele" Po(i s m crezi) am %cut-o cu voluptate" #in(ind despre mine am avut sentimentul c i-am smuls arma din m*n i am 'ndreptat-o 'mpotriva lui) aceeai arm) dar mult mai ascu(it i mai periculoas" 1 5rm) minciun) voluptate pervers""" recapitul ar/itectul" <u (i se pare stupid@ 1 Poate" 1 Ce rost au toate astea@ 4emeia sur*se cu oc/ii plini de lacrimi"

1 5cum 'mi pare ru) $oni" <u pentru c voi pleca" +in punctul acesta de vedere m bucur %iindc) (i-am spus) din senin nu m-a %i /otr*t niciodat" ,mi pare ru pentru el" ? bolnav) i-mi 'nc/ipui ce noapte o s aib acum" ,n s%*rit) partida a %ost jucat" Conta o cercet atent" 1 +eci te-ai /otr*t) Cora@ 4emeia 'i sus(inu privirea" 1 +a) $oni" F #inerva se uit la ar/itect" 5mintirea 'i crispa trsturile" Ua se desc/ise brusc i apru Aeorgeta Penciu cu ca%eaua aezat artistic pe o tav cu risip de dantele" #inerva 'i ascunse z*mbetul" 1 <u trebuia s v deranja(i" 1 <u-i nici un deranj) drag doamn" ?u sunt moldovanc i la noi e obiceiul s pui ceva dinaintea omului care-(i cinstete casa" &ensul .nu cum %ac calicii tia. era limpede" 5r/itectul se scuz i iei 'mpreun cu Cora" Aeorgeta o%t ad*nc" 1 <u i-o %ost dat) sraca) s se bucure de brbat""" 1 &e 'n(elegeau@ 1 Ce nu s-o mai pomenit0 >edeau) drag doamn) toat ziua cioc 'n cioc ca /ulubii ceia de pe streain0 #inerva o privi iute" 1 Cora spunea c) dimpotriv) 'n ultimul timp au avut unele ne'n(elegeri" 1 5a a spus@ $ot ce se poate) eu n-am nravul s (in sub gean gaura c/eii" 1 ,n sc/imb) sunt convins c nu v-au scpat oaptele sc/imbate 'ntre rude) se 'nt*mpl 'n toate %amiliile) iar unele ajung la urec/ea so(ului" ,n(elege(i ce vreau s spun""" 1 Cum s nu0 Pi s m socotesc" :u poz de medita(ie ad*nc cu oc/ii 'n tavan" 7aszic""" F +up miezul nop(ii) ?lena i Aeorgeta m*ncau 'n buctrie" Pianista %usese la concertul unui cunoscut violonist i se 'ntorsese 'ntr-o dispozi(ie e-celent" ?ra elegant) 'ntr-un costum de mtase grea) neagr) o bluz spumoas i panto%i de satin" Pe rever strlucea o panglic 'ngust de diamante" ,i ciripea impresiile de la concert) %redona %raze muzicale ."""aici a %ost absolut e-traordinar) tam-ta-ta-ta-ta0 <-am mai pomenit at*ta sensibilitate de la Bertucci i &ilvain) sala era e-taziat) paralizase) nici nu putea aplauda) i pe urm) c*nd a izbucnit) +umnezeule0 Ce ova(ii0 ,n via(a mea n-am vzut at*tea %lori) un delir de garoa%e) cred c au devastat Codlea etc". Aeorgeta o asculta cu o singur urec/e" Cinase mai 'nainte) dar p*ndindu-i sosirea i se %cuse din nou %oame i se /otr*se s-i (in companie lu*nd ceva uor6 o ceac de bulion) o %ar%urie cu musaca i gogoari mura(i 1 .'i gras) cere acru. 1 i dou %elii de cozonac peste care ungea gros gem de caise" ,ntrerupse %r menajamente g*ngureala pianistei6 1 & 'nclzesc) %a) i nite curec/i@ ?u parc a lua o lingur"""

5dus 'n s%ere mai terestre) ?lena clipi nedumerit6 1 Po%tim@ 1 Giceam s-l 'nclzesc" 1 Ce@ 1 Curec/iul0 9diotul meu o m*ncat la pr*nz de m-o spriet" 5a-i de %raged i gustoas ra(a0 Ce zici) ?lenu(o@ 1 <-am c/e%" Pre%era 'n general dulciurile i mesele 'ncropite" Ou) macaroane) conserve) sup 'n plic) semipreparatele de la Aospodina" <u 'n(elegea cum Aeorgeta poate pierde o diminea( 'n buctrie" ,i aprecia doar prjiturile" ,n mod e-cep(ional) Aeorgeta am*n splatul vaselor pentru a doua zi diminea(" >terse doar masa i veri%ic antreul) asigur*ndu-se c nu le ascult nimeni" 1 Unde-i 7enera@ 1 2abar n-am) prin ora" 1 9diotul cela@ 1 Care@ 1 Care umbl creanga prin coclauri) >erbnescu0 1 5re o con%erin( la Braov) vine m*ine" +ar de ce m 'ntrebi@ Aeorgeta 'nc/ise bine ua i 'i apropie scaunul de-al pianistei" ?lena 'i sesiz 'n s%*rit aerul conspirativ" 1 Ce naiba s-a mai 'nt*mplat@ 1 #i-o %tat purceaua0 1 Care purcea@ 1 #intea) toanto0 #-am repezit spre sear p*n la Goi(a s-i cer re(eta ceea de plac/ie" >tii c Goi(a 'i bolnav de %icat) 'nc de la coal se vita""" 1 >tiu) o%t pianista" 1 5zi o vd vesel ca un sticlete) nu-i mai sttea gura" O tras la urm i o doin de o p*r*it0 adug 'n treact) %c*nd ast%el o aluzie limpede la ceea ce 'n(elegea ea prin muzic adevrat" 1 +a) per%ect0 ?lena 'i consult ung/iile" >i care era motivul acestei veselii e-traordinare@ 1 &-o vindecat" <-o mai c/ic %icatul" 1 &erios@ Pianista 'i pipi re%le- petele ca%enii de pe t*mpl" 1 +a8 nu m 'ntrebi cum@ 1 Cum@ 1 O 'ng/i(it dou sptm*ni untur de arpe veninos" O lingur diminea(a pe nem*ncate) una sar) dup cin" 1 Ce oroare0 se cutremur ?lena" +e unde a luat untura@ 1 5ici e aici0 c/icoti cu satis%ac(ie Aeorgeta" ,i unul la grdina zoologic care o 'nv(at-o cum s %ac i i-o dat unsoarea" C/itesc s m duc i eu mai 'ncolo) poate are ceva pentru reumatism" Ce prere ai@ Pianista se str*mb dispre(uitoare" 1 7 lsa(i pclite de primul escroc" 1 5sta om vide noi" +ar c*nd mi-o pomenit de di/anie) o dat m-o plit g*ndul" 1 Ce g*nd@

Aeorgeta opti %c*nd cu oc/iul6 1 +ac-i dovedim lui +an c nevast-sa o adus arpele) s-o /otr' odat s-i dea br*nci" $ot clocete i su%l pe nri ca un turbat) dar de alungat n-o alung" Aeorgeta scoase o carte de vizit din s*n" 1 5m luat-o de la Goi(a" O bgm 'n geanta Corei i-i spunem idiotului cela s caute" 1 Care idiot@ 1 $u te-ai prostit di tt) %a@ Cela de sus) brbatu-su0 Pianista 'i azv*rli privirea pe bucata de carton) %r s-o ia 'n m*n6 'ladimir 'asilescu, consilier Goo-4neasa, str. Ancu ei *NI, ;ipera. ,n oc/ii Aeorgetei sticlea trium%ul" 1 ?i@ 1 +a) e ceva""" Oricum) se poate 'ncerca" 1 Pi s 'ncercm0 1 ,ncerca(i) 'ncerca(i""" ,ncepu s cate" .Ce abera(ii0. re%lect sorbind ultima 'ng/i(itur de ceai" 9ei din buctrie %r s se g*ndeasc la nimic" ,n camera ei) Aeorgeta mai atept 'ntoarcerea lui $itel" O auzi doar pe 7enera i cur*nd adormi" F Aeorgeta Penciu cltin /otr*t din cap" 1 <u) nu-mi aduc aminte de aa ceva0 ,n %amilia noastr) nimeni nu i-o be*cat limba purt*nd vorbele de la unul la altul0 #inerva 'i mul(umi pentru ca%ea i se 'ntoarse la jurnalul 7enerei" F ;lim#area de ast-sear mi-a fcut mult plcere. &ingea, pe trotuarele al#e paii mei erau singuri. Am avut la un moment dat o imagine sim#olic. 9rumul parcurs n patruzeci i apte de ani, drumul meu prin via , un drum pustiu, fr prieteni, un itinerar precis, cu o gar terminus n care nu sosete nici un tren. 9e cteva zile, reiau sistematic traseul plim#rilor cu !ircea. El m-a nv at #ucuria /oinrelii fr scop, ntr-o sear de iarn cnd ninge, ntr-o diminea lu8uriant de mai, numai #ucurie, lumin i floare, ntr-o dupamiaz de toamn cnd vzdu/ul e doar aur vec/i i rugin, picurat pe ziduri, n privirile trectorilor, n vitrinele florriilor... 9escopeream alturi de el frumosul ignorat de g/idurile turistice, un col de strad romantic, un acoperi cu igle argintii pe care-l iu#ea, palatul Filipescu din Cimigiu cu fa ada lui crenelat, un gard cu trandafiri pe 9r. 1ister, stemele /eraldice cu fileu ale unui imo#il de pe &uferilor, #olta de zid din coasta #isericii Silvestru, o fereastr rotund de mansard cu perdele nflorate, oprla de #ronz de pe o poart nituit, undeva pe dealul !itropoliei, i, ceva mai sus, un geamlc vitraliu cu Sf. B/eorg/e ucignd #alaurul. Se #ucura ca un copil cnd nuntru era lumin... 6l fascina mai ales o

csu de pe strada "ransilvaniei, nimic e8traordinar n fond, ziduri cenuii, cteva trepte, o u de ste3ar cu un vasistas din fier for3at. 1 ! o#sedeaz casa asta, 'enera. Cnd c/iuleam n liceu, mi fceam mereu drum pe aici. Stteam cinci minute i plecam. &u tiu de ce m o#sedeaz. Am sentimentul c o cunosc, a vrea s intru nuntru... :i e ciudat) 6n at ia ani, n-am vzut pe nimeni intrnd sau ieind, n-am vzut perdeaua micndu-se, n-am vzut lumin. &u-mi imaginez deloc n pragul uii o gospodin cu ten gras i #asma peste #igudiuri, sau un tip n izmene i maiou, ori o feti cu panglici roii care ine degetul n nas. 9e aceea nu sun la u. 6mi apr micile mele fantezii... Ast-sear am trecut din nou pe acolo. Ferestrele erau luminate, se zrea un interior o#inuit, un ficus de ap fcnd ncon3urul ncperii, dou valize mari c rate pe ifonier, o lamp verzuie. Sim eam cu inima strns c am trdat mica fantezie a lui !ircea... 6ntre e8amenul de a#solvire i cel de licen facultatea organizase o e8cursie de cinci zile la ;iatra Ars. !ircea insistase s-l nso esc, dar am refuzat. &u-mi plac astfel de petreceri. ! asimilez greu grupului, glumele i aluziile cu anume tlc de care se amuz doar ini ia ii m agaseaz, n-am nici una din calit ile care te a3ut s devii nc de pe peronul grii unul de-al lor$ nu cnt la c/itar, nici mcar nu m pot asocia fr a fi peni#il la un cor, nu tiu #ancuri cu ne#uni, nu-s o dansatoare pasionat, nu tiu s m fac interesan t seara n ca#an g/icind #aliverne n palm sau n cafea, nu tiu s rd. 9ac nu-mi vine s rd, pur i simplu nu rd. :i cnd nu m simt #ine, devin att de antipatic, nct m-a plmui singur. <-am e8plicat lucrurile astea lui !ircea. ! asculta consternat. 'oia s renun e, doream i eu din tot sufletul s renun e, dar am insistat s se nscrie. :tiam c maic-sa s-ar fi suprat. ;entru ea, e8cursia nsemna n primul rnd cinci zile n care fiu-su ar fi respirat aer de munte. :i mai sim eam c agrea i ncura3a actele lui de independen vizavi de mine. 6i nc/ipuia c-l tutelez i ideea o enerva. <nfirmier da, nu guvernant. !i se pare i azi ciudat c ultimele cuvinte sc/im#ate mpreun au fost att de ser#ede. !i-a telefonat din gar, dei ne luasem rmas-#un cu o sear nainte. 9orea i cred c sim ea nevoia s fie gentil. Avea ntr-un fel sentimentul c m nedrept ete. <-am rspuns destul de distrat, m gr#eam spre coal, la o consftuire cu prin ii. 1 ;etrecere plcut) i-am urat conven ional. Apoi, adugnd matern$ Ai gri3 s nu rceti. Se auzeau c/iote, rsete, glasurile celorlal i. 1 4ine, #ine, 'enera. 1a revedere... pleac trenul. Era o diminea de aprilie, ,N aprilie, destul de nesigur, cu vnt i praf. ! ndreptam spre coal scit. %4ine, #ine... la revedere...% &u %te srut%, sau cel pu in %o s-mi fie dor de tine%, ori %draga mea% n loc de 'enera. Asta din cauza colegilor care-l auzeau. 9e ce oamenilor foarte tineri le e ruine s recunoasc, s afirme c iu#esc(

6n aceeai sear, doamna 4ala#an a primit o telegram. !ircea murise ntr-un accident. Adevrul l-am aflat a#ia acum ase luni de la un coleg de-al lor, 'iioreanu, sta#ilit n Canada. !i-a mrturisit totul ntr-o scrisoare. 9ar au trecut peste douzeci de ani de atunci i crima s-a prescris. F Aeorgeta o gsi pe ?lena 'n pat) cu o compres ud pe %runte" 1 Ce %aci) %a@ Pianista tresri i 'nc/ise oc/ii aps*ndu-i t*mplele" 1 :as-m""" 1 Cum s te las) toanto) %imeia ceea de sus rscolete) sucete i 'nv*rtete iacaa""" >opti6 & nu te 'mping pcatul s-o scapi cu arpele0 1 Care arpe@ ,ntrebase absent ca de obicei" Aeorgeta ridic e-asperat m*inile spre ceruri" 1 5sta-i nuc0 &ocoti 'n%rigurat6 7aszic geologul a venit de la gar dup ce am ieit din camera Corei""" <-avea cum s m vad) ce zici@ 1 Cine@ 1 >erbnescu) toanto0 +up aia""" F Aeorgeta intr 'n odaia Corei" &e uit 'n jur) cu o grimas de dispre(" ,ncperea avea o atmos%er particular) o demnitate auster) care o indispunea6 mobil alb) 'n linii drepte) covoare albe) un singur tablou 'n tonuri alb-cenuii" Pe noptier) ca un capriciu) ca un r*s trengresc izbucnit pe neateptate) ca un clopo(el 'ntr-un peisaj sonor tern) irupeau ciclame violet i galbene" .Ca la sanatoriu.) conc/ise Aeorgeta 'ncep*nd s inventarieze sertarele i dulapurile" ,nt*rzie l*ng masa de toalet plin de e-ponate cosmetice" Par%umuri) creme de zi i de noapte) rimel) pudriere) vopsele 'nirate 'ntr-o caset) ca nite acuarele) despre care Aeorgeta /abar n-avea la ce ar putea %olosi) ca i %lacoanele 'nalte cu lic/id incolor) pensulele moi sau borcanul cu tampoane de vat colorat" ,i m*zgli obrazul cu rujul Corei) se par%um zdravn) 'i pudr nasul privindu-se critic 'n oglinda octogonal" 9maginea 'i con%irma o impresie mai vec/e" .<u-i nimic de capul izmenitei celeia0 9a s-o vd eu 'n zori) nem*njit i %r odicolon" +ar te las s-o zreti@. +up ce se plictisi) cut 'n dulap poeta pre%erat a Corei) un sac de antilop verde) i strecur 'n buzunarul interior cartea de vizit a consilierului 7ladimir 7asilescu" Cobor' e-trem de satis%cut 'n /ol" #i/ai >erbnescu se 'ntoarse cu un tren de noapte" ,n antreu se ciocni de notar) care pleca la serviciu" 1 Ce %aci) dom8le@ 'ntreb BacC ma/mur" $e-ai 'ntors@ Aeologul z*mbi" 1 5a mi se pare" Pe aici toate bune@

1 Per%ect0 ?-celent0 9mpecabil0 :a mul(i ani0 adug %r noim i dispru pe u" >erbnescu 'ncepu s r*d" #ai t*rziu) 'ntins pe divan cu un ziar 'n m*n) 'l auzi pe Conta plec*nd" ?ra singurul din cas care nu tr*ntea uile i deci lesne de recunoscut" &e uit surprins la ceas" 5bia opt) or ar/itectul nu prsea niciodat locuin(a 'nainte de zece" +up pu(in timp) din /ol rzbtur oapte" Recunoscu glasul uiertor al Aeorgetei care 'ncerca s ob(in ceva de la pianist" .$reaba lor0. ,ncepu s citeasc pagina e-tern a gazetei) dar era pe departe at*t de linitit pe c*t 'ncerca s par" 1 4a0 Pianista mormi) cu oc/ii 'nc/ii6 1 :as-m0 :sa(i-m""" 1 &coal) %a0 #ic) n-auzi@ Aeorgeta o zg*l(*ia cu am*ndou m*inile" ?lena 'i crp 'n s%*rit pleoapele" 1 5i 'nnebunit@ # trezeti cu noaptea 'n cap@ >i (i-am spus de o mie de ori c trezirile astea brute 'mi dau migren" ?ti 'ngrozitoare0 5vea obrazul galben) ca to(i /epaticii imediat dup somn" Aeorgeta se minun6 1 ,i nou) %imeie0 5sta 'nsamn cu noaptea 'n cap la tine@ 2ai0 1 Unde@ 1 Cum unde@0 <-am vorbit asar@ Urcm la +an s-i spunem" 1 <-am vorbit nimic i nu m amesteca(i pe mine 'n porcriile voastre" Oc/ii Aeorgetei se bulbucar" 1 Cum) %a) m c/iorti de la obraz@ 7aszic 'i bun Aeorgeta la buctrie) la %cut pia( i la splat oale) dar la o adic) 'ntoarcem spatele i ne punem plria pe urec/ea ceilalt" 1 :inite0 url $itel de dup ua 'nc/is" Ce-i tapajul sta@ 7-a(i dilit@ ?i) beleaua dracului0 Aeorgeta cobor' vocea" 1 5i vzut@ $rezim tat casa" 1 Pe sta 'l menajezi0 bombni pianista %urioas" 1 2ai) ?lenu(0 ,n cinci minute am m*ntuit i po(i s dormi p*n or tr*mbi(a ar/ang/elii" 1 <u 'n(eleg ce nevoie ai de mine@ <u po(i s te duci singur@ 1 <-ai politic0 sur*se superior Aeorgeta" 5lt greutate avem am*ndou" ,ncepu s-o trag pe scri" 4igura lui +an le 'nspim*nt" ?ra descompus) neagr) c*teva uvi(e 'ncleiate 'i at*rnau pe %runte" &e %uriaser %r zgomot 'nuntru) trg*nd cu oc/iul spre dormitorul Corei) i rmseser l*ng u" ?lena jalnic) l(oas) smuls de sub plapum) 'ntr-o cma de noapte bleu i tremur*nd de %rig" Aeorgeta rotund) 'ntr-un capot de barc/et) i cu o crare groas alb 'n prul vopsit" :a 'nceput inginerul pru nedumerit) apoi url6

1 Cra(i-v0 5%ar0 5%ar00 Aeorgeta se 'n%urie instantaneu" 1 5scult dint*i) idiotule0 +ebit dintr-o su%lare6 <evast-ta vrea s te ucid0 ? o criminal0 O adus arpele i (i l-o slobozit 'n aternut" Cat 'n geanta ei cea verde i-ai s pricepi singur cum i de unde""" #anu se scul 'n capul oaselor amenin(tor" 9eir am*ndou 'n acelai timp" 5proape concomitent) se auzi un vas sprg*ndu-se cu zgomot de ua 'nc/is" 1 &ri-(i-ar oc/ii0 bombni Aeorgeta" 1 Ji-am spus""" 1 Ce mi-ai spus) %a@ C/icoti apoi cu satis%ac(ie6 +ac nu s-o /olba 'n traista Corei) s-mi zici mucea0 ?lena o privi uluit" ,ncepea s se trezeasc de-a binelea" F &cund) s%rijit) cu un nas lung uor deviat i oc/i neobinuit de vioi) 7ladimir 7asilescu prea c triete 'ntr-o continu stare de agita(ie" ,n antreul 'ngust se a%lau doar un %rigider i o mas lipit de perete) cu c*teva %lori arti%iciale parc o%ilite" +incolo) cineva trebluia" &e auzeau crti(i) un cu(it care taie ceapa mrunt" $itel ducea tratativele" 1 <u-i mare %ilozo%ie0 Nla d tele%on 1 n-o s %ac e-cursie p*n 'n Pipera) '(i dai seama 1 i dumneata con%irmi c 'ntr-adevr ai v*ndut arpele cucoanei" Pe c/estia asta) ai dou sutare" 7asilescu r*nji6 1 +ou sutare dai mata la precolari0 #-a(i luat de %raier@ 1 Un tele%on) domnule0 sri BacC" 5t*ta doar) s rspunzi la tele%on i (i se pare pu(in dou sute de lei@ ?ra sincer uimit" R*njetul celuilalt se ascu(i" 1 9a spune(i) bie(i) c*t v iese vou din a%acerea asta@ ?u m mul(umesc cu zece la sut" Pentru cinpe la sut) recunosc c am v*ndut i un brontozaur" 1 <e iese pe dracu80 bombni $itel" 7rem s %acem un banc" 7asilescu pru c se minuneaz" 1 ?-traordinar0 Un banc0 Uite) nu mi-ar %i trecut prin minte""" &unte(i glume(i) vaszic@ 5tunci mai stm de vorb" +a(i apte sute cincizeci) s nu zic opt sute) i sauzim de bine0 #selele lui $itel scr*nir) dar scoase portmoneul" F Cora intr 'n baie i rsuci c/eia cu zgomot" ,n cur*nd) inginerul auzi robinetele) apa care 'ncepea s umple cada) inelele puse pe etajera de cristal" +an se %uri 'n odaia ei (in*ndu-se de mobil" ,i vzu poeta pe comod" ?ra desc/is) o batist mic alb i pieptenele ieeau a%ar" Cartea de vizit o gsi 'n buzunarelul de moar) l*ng oglind i buletin" %'ladimir 'asilescu, consilier Goo4neasa...% O lu i prsi 'ncperea" Un plan tulbure 'nc) dar 'n%ricotor) mijea vag"

Cartea de vizit 'i tremura 'ntre degete" +an o puse l*ng tele%on i %orm numrul cercet*nd-o la %iecare ci%r" ,i rspunse o %emeie" #anu 'i umezi buzele" &im(ea c nu poate articula cuvintele" 1 Cu domnul 7ladimir 7asilescu" Capitolul 13 $itel se ag( de m*neca notarului" 1 Crezi c 7asilescu o s-i (in pliscul@ 1 ,nt*i trebuie s ajung la el cucoana""" Cum o c/eam@ 1 #inerva" Ce nume) +umnezeule0 +up zece minute) #inerva 'i ddu seama de inutilitatea oricrei discu(ii cu pianista" ?ra complet absent) 'ncurca zilele) con%unda 'nt*mplri din iulie cu altele din preajma revelionului) ddea impresia c nu poate i nici nu %ace e%orturi s se concentreze" 1 7 mul(umesc) doamn) mi-a(i %ost de un real ajutor" 1 Po%tim@ 1 &unte(i liber" 1 5) da) cu plcere" O conduse p*n la u" BacC muca dintr-o bucat de cozonac) arunc*nd priviri %urie spre scar) $itel %uma nervos" C*nd ?lena cobor') notarul se ridic nerbdtor 'n picioare" 1 Pute(i %i liniti(i) bie(i0 spuse #inerva" +oamna ?lena nu tie i n-a vzut nimic" Rtcea prin /olul pustiu" $itel) BacC i pianista dispruser 'n odile lor" .Oare ce s-a 'nt*mplat dup discu(ia dintre Cora i +an #anu@. F ?lena c*nta o %ug de Bac/" <otele ptrundeau p*n 'n camera inginerului" &ttea 'n pat) sprijinit de dou perne" BacC 'i %cea treab inutil cu medicamentele de pe noptier" :e lua pe %iecare 'n m*n) studia etic/eta) apoi le aeza dup 'nl(ime" $itel 'l urmrea cu priviri ironice) (in*nd o (igar 'ntre degete) %r s-o aprind" #anu nu suporta %umul" 1 Unde-i Cora@ 'ntreb dintr-o dat notarul" Penciu 'l mustr dulce6 1 +e ce eti ga%ist) tticu8@ 7ezi c +an nu vrea s mediteze la c/estia asta" 9nginerul nu spuse nimic" Privea (int lustra" $itel) contrariat) se uit i el la tavan) apoi ridic din umeri" #oraru se burzului6 1 +an n-o s-o prseasc niciodat pe Cora) s-au 'mpcat) aa c pot %oarte bine s m interesez unde e nevast-sa"

1 <e-am 'mpcat@ R*sul inginerului avea accente sinistre" 1 +e ce nu) dragul meu@ ?ste atitudinea cea mai 'n(eleapt pe care o po(i adopta) iar eu (i-o recomand din toat inima i contient de rspunderea ce mi-o asum" 7orbise bombastic ca de obicei) cut*nd mai mult sonoritatea cuvintelor dec*t sensul lor" 1 &enil0 m*r*i #anu" P*n mai ieri) alaltieri se ddea peste cap s-mi aduc probe de in%idelitate""" <otarul 'l 'ntrerupse6 1 O greeal) +nu(0 O greeal de care m ciesc" 1 5a) tticu80 $itel se distra de minune" 9a arat-ne matale cum te cieti0 1 Aenul sta de glume nu-l apreciez) dragul meu" 1 +ei eti un tip cu glanda umorului""" 1 #ai cu seam c*nd sunt i impertinente0 'i plcuse cum sun cuv*ntul i repet6 +a) da) impertinente0 1 ,n regul) neamule0 Brusc) BacC adopt un ton de con%esiune" ,i 'ncol(ise lacrima" 1 5m re%lectat toat noaptea) +nu(" ? absurd s acordm importan( unor %leacuri" Peste douzeci de ani) s dea +umnezeu s ajungi""" 1 +ar nu crezi) r*se Penciu" 1 5i s te miri singur amintindu-(i pentru ce prostii te-ai zbuciumat" 4a( de eternitate) nimic nu e important) c/intesen(a oricrui %enomen se dilueaz) %atal se dilueaz" 9at 'n ce const drama i totodat %ericirea noastr" 9nginerul 'i arunc o privire neagr6 1 # plictiseti" $itel 'l e-amina cu coada oc/iului" 5rta ru) pielea pm*ntie prea lipit direct pe craniu" 1 &unt dezolat) +nu() continu #oraru culeg*nd de pe mas o moned de cincisprezece bani i bg*nd-o discret 'n buzunar" &unt dezolat c te %rm*n(i" 1 7ars lacrimi cu gleata) '(i spun eu) strecur $itel" 1 $e s%tuiesc la modul amical s 'ncetezi0 O%t lung) ostentativ6 A*ndete-te) +nu() c nu eti nici primul) nici ultimul care a trit ast%el de evenimente" Pentru moment ele iau propor(ii gigantice) dar dup aceea""" R*se gros6 Ji-l aminteti pe Pavelic Pintilescu@ C*nd a a%lat c-l 'nal nevast-sa) a vrut s se arunce cu capul 'n jos de pe statuia 5viatorilor" ,i e-plic lui $itel6 5mantul era %unc(ionar la $5RO#" &teLard sau vindea bilete) nu-mi amintesc" :-am bgat 'ntr-o c*rcium i peste o sptm*n %luiera la bra( cu o damicel blond" 1 Ce pilde %rumoase cunoti matale0 se minun candid Penciu" >tii i altele@ 1 +ac rs%oim istoria""" 1 $reci la plebiscit) nene""" +an gemu6 1 9diot btr*n0 5poi 'ncet) rostind greu6 'n %emeia asta am crezut mai mult dec*t 'n mine" &ingurul lucru curat""" <u isprvi" Aemu iar) ad*nc) ca un animal" BacC relu6 1 $ocmai de aceea) eu zic s mai re%lectezi" A*ndete-te la un bibelou scump" +intr-o neaten(ie 'l spargi" $e-nduri s-l arunci@ <u0 ,l lipeti i-l aezi) nu-i aa) 'ntr-o pozi(ie de unde s nu se cunoasc"

Penciu c/icoti6 1 >i cam 'n ce pozi(ie ar trebui s-o aranjeze pe Cora) dup capul tu) tticu8) aa ca s nu se cunoasc@ 1 ?ti prost0 <u 'n(elegi nimic" 5sta voiam s spun) +nu(0 >i trec*nd de la general 1 situa(ii ca ale lui Pavelic sunt cu miile 1 la particular) a vrea s te conving i te conjur 'n sensul sta s nu %aci caz de demnitate jignit" <ume mari) rsuntoare) nume istorice au primit palma in%idelit(ii conjugale" 5zi 'nv(m c/estiile astea 'n manuale i treaba nu ne 'nspim*nt) nu-l considerm pe so(ul inocent degradat" 1 +-i o coroan lui +an) suger $itel) i-atunci n-o s se simt nici el degradat" 1 9ntervii ca un cretin0 se enerv notarul 'ntrerupt dintr-o microcon%erin( pe care o presim(ea picant i e-trem de documentat" 5nna Bole3n l-a 'nelat pe 2enric al 5ngliei) Petru cel #are al Rusiei o o%ensa pe ?caterina cu #aria Cantemir) :udovic al Ul7-lea a avut-o pe :avalliera i pe #adame de #ontespan) 'n timp ce #aria $ereza roea 'n %a(a 'ntregii ?urope) 5na de 5ustria 'l 'nela pe :udovic al U999-lea cu BucCing/am" ?ste) domnule@ 1 <u tiu) tticu8) nu eram pe %az) dar dac zici matale""" 1 ?u@ 9storia0 1 <enea BacC a citit Cei trei muc/etari, r*se $itel" Restu-i din Femei cele#re. 1 Ca s nu mai vorbim de Carol care a alungat-o pe ?lena la tat-su i la m-sa 'n Arecia ca s se poat culca nederanjat cu :upeasca i ce mai pica pe de lturi" Penciu btu din palme" 1 Aata0 :-ai convins" 9nginerul se urni greu de pe divan" ,naint nesigur spre %ereastr i se sprijini de pervaz" 1 5m ame(it" Obosesc %oarte repede""" +a""" <rile-i tremurau" 5m s i-o pltesc" +umnezeule0 <ici nu bnuiete c*t de cur*nd" BacC 'l msur) apoi se veseli subit" 1 Bravo) +nu(0 4elicitrile mele" ,n s%*rit) iei c/estiunea ca un adevrat brbat" Cunosc o sut de %emei care (i-ar sruta m*na dac le-ai primi 'n patul tu" O aventur) dou) i n-o s-(i mai pese c te-a 'nelat Cora" Un antidot rapid) e-celent) universal0 1 4aci reclam la detergen(i@ se interes Penciu" 4luier sub(ire6 ?ti capiu) nene0 <u te-ai prins c gagiul oc/ete alt (int@ 1 5dic@ 1 7reau s su%ere) opti #anu" Alasul 'i g*lg*i 'n %undul pieptului) prizonier" 7reau s se c/inuie) s se zv*rcoleasc0 ,n(elege(i@ & se zv*rcoleasc0 1 Cum adic@ 'ntreb notarul" 1 <u tiu" ,nc nu tiu) dar am s gsesc" ,n voce se desluea at*ta amenin(are) at*ta ur grea) mocnit) 'nc*t cei doi tresrir" $itel 'ncerc s par linitit" 1 7ezi-(i de treab) +ane) nu tiu ce-(i circul prin cap) dar prerea mea e s-o lai balt" <otarul 'ncerc s-i 'ng/it saliva" 1 &per) /m""" &per c n-ai de g*nd s-o omori" 1 &-o omor@0 Prea simplu" 1 +nu(0 <otarul 'l lu de umeri6 4ii ra(ional) dar mai presus de toate un gentilom" 5mintete-(i brba(ii din %amilia noastr" <ici unuia dintre noi nu i-a %ost ruine s se

priveasc 'n oglind) nici unul nu i-a pierdut respectul %a( de sine 'nsui" <u te cobor') dragul meu" :a urma urmelor) dac 'n inima ta sim(i c situa(ia este ireparabil) divor(eaz i te asigur c e de ajuns" 5scult rugmintea lucid a unui om 'n v*rst" 4ii brbat i senior0 Rzbunrile murdare sunt pentru omeri tuberculoi i dactilogra%e isterice" #anu 'i smulse m*na de pe umr" 1 >tiu singur ce am de %cut" +uce(i-v dracului0 1 <e ducem) coco0 $itel se scul lene" 5scult-l totui pe tticu8" O cam ia el razna) dar aici are dreptate" <u %ace s strici %a(a de dragul cptuelii" >terge-o pe Cora din cartea de imobil) dac %otogra%ia ei '(i produce alergie 'n organism) i basta0 :as %igurile nasoale" <u-i nici elegant 1 duse degetul la obraz 1 i te mai bag i 'n cine tie ce dandana" <e-am 'n(eles@ 1 <ici o grij) uier +an" O s capete e-act ceea ce merit0 R*nji6 Ce merit o t*r%) dup capul vostru@ 1 ? clar0 conc/ise Penciu" $ractoristul cerea vodc) iar ea 'i ddea mere rase" 2ai s %acem nani0 BacC se /olb" 1 Ce tractorist@0 5scult) +an) te rog eu %ii cuminte" >i te mai rog ceva" Orice ai /otr') s%tuiete-te 'nainte cu noi" <u mi-a ierta 'n veci s %aci un gest necugetat" 9sprvi pe lacrim6 Promite-i-o %ratelui mamei tale) +nu(0 1 7a cpta ceea ce merit0 repet 'ncp(*nat #anu" Pe scar) $itel cut oc/ii notarului6 1 ?-n regul) btr*ne" :a unsprezece) pianista se retrase 'n camera ei cu un roman" 5cas se mai a%lau doar geologul) care dormea) i +an" Aeorgeta se %uri 'n odaia 7enerei) scoase jurnalul din birou i se aez l*ng %ereastr" Putea ast%el s supraveg/eze strada) 'ntoarcerea 7enerei" ,i puse oc/elarii i 'ncepu s citeasc (in*nd caietul 'n poal) departe de oc/i" ,ntorcea paginile cu un mormit de satis%ac(ie" :ectura o captiva" ...6n aceeai sear, doamna 4ala#an a primit o telegram. !ircea murise ntr-un accident. Adevrul l-am aflat a#ia acum ase luni de la un coleg de-al lor, 'iioreanu, sta#ilit n Canada. !i-a mrturisit totul ntr-o scrisoare. 9ar au trecut peste douzeci de ani de atunci i crima s-a prescris. Citind paginile acelea nu ncercam nici o surpriz. 9e cnd l cunosc pe 9an, i-am atri#uit spontan, refle8, cele mai ori#ile cusururi. Surpriza nu consta deci n 9an egal asasin, ci n 9an, so ul Corei, egal cu 9an, ucigaul lui !ircea. !ircea nu se nelase afirmnd c n 3urul lui se ese o atmosfe r tul#ure. Fiind ef de promo ie, o dat cu luarea e8amenului de licen urma s fie anga3at la <nstitutul dr. Cciuleanu, i n aceast calitate tre#uia s plece la o specializare de trei ani n Anglia. Era o ans unic. 9an, al doilea n ordinea mediilor, ncercase nti s-l nlture nsilnd mici intrigi la decanat i n #iroul 0.".!. 1a scurt timp, scrie 'iioreanu, !anu i-a dat seama c tre#uie ac ionat altfel. Ferm i fr scrupule. Cnd !ircea s-a

/otrt s participe la e8cursia aceea n 4ucegi, i-a semnat sentin a la moarte... Cine afirm c e8ist presim iri( &imic, nici o singur #taie de inim, un crmpei de vis sau o tresrire n firidele o#scure ale gndului nu m-au avertizat c peste cteva ceasuri avea s se ntmple o nenorocire groaznic. 9up ce sau urcat n tren, studen ii s-au rspndit prin diferite compartimente. 9an l nso ea pe !ircea. Au rs i au plvrgit, apoi 9an a propus o #ere. ;n la restaurant tre#uia s traverseze vagoanele de clasa nti, pustii. Se apropiau de tunel. 9an a prins #alustrada i s-a aplecat n afar, de parc ceva din peisa3 iar fi atras n mod special aten ia. 1 Fii atent s nu cazi) i-a strigat !ircea. 1 'ino ncoace s vezi o c/estie formida#il) !ircea s-a apropiat. Cnd au intrat n tunel, 9an i-a fcut vnt. !ircea a disprut n ntuneric fr un ipt. 9up aceea 9an a tras semnalul de alarm. ;este patru luni pleca la 1ondra. 'iioreanu tocmai ieise din toalet cnd !anu l m#rncea pe !ircea. &u-i cere iertare n scrisoare. !i-a trimis-o pentru c sim ea nevoia s se descarce, pentru c povestea l o#seda. :i tie c tcerea lui nu mai e pasi#il de pedeaps. A acceptat s nu vor#easc pentru c 9an l avea la mn. 1a e8amenul de admitere n facultate, n locul lui 'iioreanu se prezentase un vr, student pe atunci la Construc ii. 9ac s-ar fi aflat, i s-ar fi anulat studiile, cincizeci i apte de e8amene, dup cum afirma el nsui n scrisoare. 6n Cana da nu practic ingineria, e agent imo#iliar, deci pro#lema din punctul de vedere al diplomei i-a pierdut orice semnifica ie. 9e ani de zile ns l tortureaz ideea c tre#uie s vor#easc. Cred c niciodat asasinarea unui individ nu va mplini mai desvrit ideea de 3usti ie. 9an tre#uie s moar. Aeorgeta) alb la %a() 'nc/ise caietul" 9ei din 'ncpere aproape (in*ndu-se de ziduri" ?ra 'nspim*ntat i %r grai" .+an i-o ucis logodnicul""". :crim o vreme) apoi lu o (uic s prind inim i bg un trudel la cuptor" Peste jumtate de ceas c*nta cu su%let6 .Aigel) Aigel) iubete-m ni(el". Sunt e8trem de tul#urat. Cnd m-am ntors din ora, am auzit oapte n odaia lui =ac>. 0a era crpat, n /ol ntuneric. Cteva cuvinte surprinse m-au determinat s ascult. 9an va muri peste dou sptmni. Se pare c e o certitudine, =ac> flutura un certificat. Am sentimentul c cerul se prvale peste mine. 0nde e dreptatea( 0nde e 3usti ia imanent( S mori dup attea ticloii, de #oal, n patul tu, c/iar foarte tnr 5 9an mplinete a#ia patruzeci i cinci de ani 5 mi se pare inadmisi#il. 0n dar a#surd, o mizericordie divin, lipsit de orice ra iune. Altfel tre#uie s plteasc) ;n la Anul &ou mai sunt cincizeci i dou de ore.

+esc/ise lada divanului i dibui sub aternuturi o cutie" ,nuntru se a%la stiletul" 7enera scoase teaca de piele roie i 'i 'ncerc tiul" Pe >erbnescu 'l trezi un (ipt" Rmase c*teva clipe 'n aternut) cu urec/ea a(intit" Jipetele se repetar urmate de lovituri 'n%undate" &ri din pat i iei 'n /ol" &e ciocni de BacC" 1 Cine strig@ +an 'i privea din capul scrilor" 1 Cora) am impresia" Aeologul 'l ddu la o parte" Ggomotele veneau din buctrie" Cora btea cu pumnii 'n uile debaralei" 1 +esc/ide(i0 C*ndva) notarul) obsedat de /o(i) instalase 3ale la toate uile" >erbnescu rsuci c/eia" Cora) descompus) 'i czu 'n bra(e" 2o/otea6 1 &-a 'nc/is singur""" ,ngrozitor0 <u suport""" 1 :initete-te" 1 5i vzut ceva@ se interes notarul curios) g*ndindu-se la elemente stranii) supranaturale" +u/uri) sta%ii""" Cora pl*ngea" ,ng*n printre sug/i(uri6 1 &pa(iile 'nc/ise""" <-am aer""" <u pot" &e a%la 'n pragul unei crize de nervi) din(ii 'i cln(neau" >erbnescu lu o sticl de coniac din debara i 'i turn 'n ceac" 1 Bea asta" O e-amin 'nduioat" .Claustro%obie""" :a urma urmelor nu-i o nenorocire c/iar at*t de mare" &e poate evita". +up pr*nz) Aeorgeta tie c*teva %elii de cozonac i btu la ua notarului" BacC adormise cu gazeta pe piept" &e trezi speriat" 1 Ce-i@ +du cu oc/ii de %ar%urie i-i recpt buna dispozi(ie" 7ai) Aetu(o) eti impresionant0 O %emeie admirabil) c*t gentile(e0 #uc lacom) %i-*nd cozonacul cu privirea aceea speci%ic gurmanzilor) care nu-i desprind oc/ii de 'mbuctura ce urmeaz s-o bage 'n gur" Aeorgeta 'l atepta s isprveasc evalu*nd boar%ele notarului" #obilele erau desperec/eate i jerpelite) perdeaua zdren(uit) din covor rmsese doar urzeala" &ub ptura sub(ire se zrea aternutul c*rpit pe care BacC 'l sc/imba de dou ori pe an" #oraru terminase i culegea din %ar%urie %irimiturile" ,nveselit) Aeorgeta 'ncepu s r*d" 1 Cu tine la mas) nu mai spal omul blidele""" 5scult) BacC) uite la ce m-am g*ndit eu0 1 &pune) Aetu(o0 &unt e-trem de curios s a%lu" $ot ce g*ndeti tu este eminent" 1 +ac-i adevrat c +an se duce""" <otarul a%i instantaneu o e-presie 'ndurerat" 1 &e duce) draga mea" ,n mod iremediabil i inevitabil se duce" <e ateapt momente deosebit de grele" 7om %i 'ns 'mpreun noi) %amilia) i asta 'nseamn ceva" 1 ?l tie@ 1 Ce s tie@ C moare@ &igur c nu"

1 Pi atunci unde-i sco%ala) deteptule@ Crede c-o s triasc c*t lumea i nu sc/imb testamentul" Rm*ne totul muierii" BacC pru surprins de ra(ionament" 1 >tii c ai dreptate@ Ca s dispun 'n %avoarea noastr) trebuie s i se spun adevrul" +ac am*n problema) i o va am*na categoric 1 nu-i vesel s iei /otr*ri 'n legtur cu propriul tu deces 1 vom asista neputincioi cum Cora) 'n con%ormitate cu vec/iul testament) se 'n%rupt din averea %amiliei" +a) da) e o c/estiune urgent) de ore a zice" Aeorgeta 'l asculta satis%cut" O main opri 'n %a(a casei i notarul sri la %ereastr" Coment stupe%iat6 1 +an0 5 venit cu un ta-i" Biatul sta e nebun0 O s se ruineze" 1 &tai bl*nd) spuse $itel %legmatic" Pesemne 'i e ru al dracului" ?lena) cu poigneturile prizoniere 'ntr-un colac de l*n roie 1 Aeorgeta des%ura %irul %c*ndu-l g/em 1 'i msur dispre(uitoare6 1 $are v mai place s v amesteca(i 'n treburile oamenilor0 Ce v privete pe voi ce %ace +an cu banii lui@ BacC nu-i rspunse i ddu %uga la u" 9nginerul intr direct 'n /ol) %r s se dezbrace) i se prbui 'ntr-un %otoliu" Aaloii plini de zpad lsau picturi murdare pe parc/et" Aeorgeta vru s spun ceva) dar renun(" +an) v*nt la %a() ridic oc/ii i le azv*rli o privire rtcit" <otarul 'ncerc s %ie tonic" ,l btu pe spinare z*mbind larg" 1 Ce mai %aci) +nu(@ Bine) radios) e-celent0 <u-i aa@ 5i o min admirabil" #anu nu rspunse" Ceru o (igar" Penciu 'i 'ntinse surprins pac/etul" +e ani de zile) +an nu mai %uma" Aeorgeta 'i /olb oc/ii" 1 ?ti nebun) mi biete@ Jigar '(i trebuie (ie@ 1 <u conteaz""" <imic nu mai conteaz" 1 9a-o pe osea) +ane) spuse $itel" Ce s-a 'nt*mplat@ 9nginerul gemu" Privirea umed a(intea covorul" 1 7in de la doctor" # cur(0 Gece zile sau dou sptm*ni) ma-imum""" BacC se uit semni%icativ spre ceilal(i6 .v-am spus eu@. i e-clam %als) at*t de %als) 'nc*t ?lena se cutremur6 1 5bera(ii) +nu(0 Cum po(i lua 'n serios un asemenea diagnostic@0 +e alt%el) nici nu cred c un medic poate da verdicte at*t de dure unui pacient" 4ii cuminte0 1 :-am auzit discut*nd cu sora" Credea c am ieit" 7orbea de dup paravan" <u) nu 'ncap con%uzii" ,nclet pumnii" &trigtul 'i (*ni din piept cu disperare s%*sietoare6 Cum e posibil@ +e ce@ +e ce@0 Aeorgeta 'ncepu s pl*ng" ?lena) alb la %a() 'i %r*ngea degetele amu(it" 1 & n-o lum 'n tragic) 'ng*n $itel nesigur" 1 4irete) %irete) %u de acord BacC" $otdeauna mai e-ist o ans" Capul sus) +nu(0 #oralul are totdeauna ultimul cuv*nt" O a%irm toate somit(ile" 1 +a(i-mi un coniac0 &au o (uic) ce ave(i""" $itel sri vizibil uurat" 1 5a) tticu80 Om vedea pe urm ce-o mai %i" BacC ridic pa/arul6 1 Propun s bem 'n sntatea lui +nu(0

?lena 'l msur consternat" Bolul 'i tremura 'n m*n" 9nginerul 'l isprvi dintr-o 'ng/i(itur i-l 'mpinse lui Penciu s i-l umple din nou" BacC 'l btu uurel pe genunc/i" 1 5i s te sim(i mult mai bine) o s vezi0 5propo) Cora e in%ormat@ 1 C*nd era s-o in%ormeze) idiotule@ 'ntreb Aeorgeta terg*ndu-i nasul" <umai ce-a venit de la spital" ,n oc/ii inginerului se aprinse o %lacr" 1 $*r*tura0 5re noroc" 1 <oroc0 ?-agerezi) +nu() r*se gros notarul" ?-agerezi ca i 'n celelalte" ,(i sc/imbi testamentul i a vrea s-mi e-plice cineva 'n ce mai const norocul %eti(ei" 1 &unte(i odioi0 (ip ?lena" Cum pute(i discuta acum""" #anu 'i ridic privirea" 1 Ce-ai vrut s spui) BacC@ 1 +ragul meu) dar e %oarte simplu" $estamentul actual a %ost redactat 'n %avoarea Corei" +ac vrei ca nevast-ta s nu mai aib .noroc.) am impresia c asta te s*c*ie) %ormulezi altul i o e-cluzi de la succesiune" Penciu interveni repede6 1 Ca c/estie preventiv) nu pentru c""" 4cu un semn nedesluit cu m*na) z*mbind str*mb" Aeorgeta puse punctul pe i6 1 5dic lai averea %amiliei" #anu cltin capul" 7orbea %r coeren() g*%*it6 1 +a) e bine aa""" ,n orice caz) testamentul trebuie revizuit" BacC) ai grij tu""" 4ormalit(ile""" >i jumtatea aia de cas) ziceai c i se cuvine""" Poate anulm actul" ?lena 'l privea 'nspim*ntat" &im(ea o grea( cumplit) dar nu se putea ridica de pe scaun" Aeorgeta 'ncepu s depene din nou l*na" A/emul se 'nv*rtea l*ng urec/ea inginerului ca o minge roie) pu%oas" $itel rsu%l uurat" .&-a tiat pe ai0. F 1 $e-am cutat toat ziua) spuse 7enera" Unde-ai %ost@ Cora) 'ntr-o roc/ie bleumarine cu guler i manete albe i o centur lat de lac) roie) trase ad*nc din (igar" 1 5m s-(i spun) 7enera) dar promite-mi c nu pui 'ntrebri" Caut cu $oni o locuin(" <e mutm" 7enera 'ncrunt spr*ncenele" 1 +e ce nu am voie s pun 'ntrebri@ 1 Pentru c nu am c/e% s rspund" 5m s-(i povestesc totul alt dat" 1 Per%ect" 5sta 'nseamn c te-ai /otr*t) 'n s%*rit) s te despar(i de +an) nu-i aa@ 1 Bine'n(eles" 1 >i pe mine de ce nu m-ai anun(at@ 5i impresia c a %i rmas aici) singur@ Cora z*mbi" 1 Cutm un apartament de trei camere" $e superi degeaba" 1 <u m supr" ,n s%*rit""" Pentru c te-ai decis s divor(ezi) presupun c vestea no s te dea gata" ,mi %ceam scrupule""" 1 +espre ce-i vorba@ 7enera o e-amin atent"

1 +an e %oarte bolnav" 1 ? %oarte bolnav de ani de zile" <u-i o noutate" Cealalt %cu o pauz" Cuvintele czur ca un trsnet" 1 Peste dou sptm*ni) cel mai t*rziu) moare" Uremie""" Cora se ddu 'napoi" &u%l sugrumat6 1 <u-i adevrat0 1 Per%ect adevrat" 9-am auzit asear discut*nd 'n odaia lui BacC" 5veau i un certi%icat" #edicul e un amic de-al lui BacC) din c*te am 'n(eles" Cora 'i prinse bra(ele" Parc i se %cuse dintr-o dat %rig" 1 +an tie@ 1 <-am idee" ,n orice caz) nu era de %a(" &e uit la Cora" &e c/ircise toat" Prul 'i ascundea obrazul" Peste oc/ii 7enerei trecu o und de dispre(" &e interes glacial6 1 $e a%ecteaz@ Cora o privi 'nspim*ntat" $recu ca o nluc prin %a(a geologului) urc scrile alerg*nd i ddu buzna 'n camera lui Conta" >erbnescu privi lung 'n urma Corei) %cu c*(iva pai ne/otr*(i) apoi desc/ise televizorul" 5r/itectul o msur mirat" ,i 'ntrerupse toaleta ung/iilor i se ridic" 1 Ce-i cu tine@ Cora g*%*ia6 1 +an are uremie""" #oare""" ? c/estiune de zile" 1 <u 'n(eleg nimic" Calmeaz-te i ia-le pe r*nd" 1 5/) tat0 5r/itectul tresri" ,i spunea rar tat) 'n clipe de mare emo(ie" &e sim(i dintr-o dat 'nduioat i 'i m*ng*ie prul" 1 2ai) %eti(a mea) ia-(i pu(in rgaz i s discutm liniti(i" Ce s-a 'nt*mplat@ 1 7enera i-a auzit pe ceilal(i 1 art instinctiv cu brbia spre podea) adic cei de jos) de la parter 1 vorbind" Pretinde c BacC le-a artat un certi%icat""" 9zbucni 'n pl*ns i 'i ascunse obrazul 'n palme" Conta o privea neputincios) cu un sentiment ciudat de eliberare 'n acelai timp" Un sentiment 'nbuit pe care nu 'ncerca sl analizeze" .Uite cum se rezolv totul de la sine". <u-l bucura moartea lui +an) deocamdat 'nregistra vestea abstract) ca pe o simpl propozi(ie) un anun( plat i %r rezonan() dar iubea solu(iile simple sau care simpli%ic acel 3e me suis tirE dOaffaire sau mai vala/ul .am ieit basma curat.) %r e%orturi) cu elegan( i dunga pantalonilor intact" <odul gordian reprezentase totdeauna pentru $oni mai mult dec*t un simbol" Un deziderat i o %ilozo%ie" 9ar acum) din %ericire) spada n-o m*nuia nici mcar el sau Cora" 5ltcineva) destinul ori via(a) ori 'nt*mplarea) 'n %ine) tot acolo ajungi) o %cea pentru ei" 1 & nu o lum 'n tragic) Cora) i mai ales s nu ne pierdem capul" >tii c BacC e-agereaz) iar medicii nu sunt nici ei vrjitori" :e plac pronosticurile spectaculoase" Peste dou sptm*ni sau peste trei ceasuri jumtate""" Cora 'i ridic %a(a ud de lacrimi" 1 ?ti penibil) $oni" Alasul 'i g*lg*ia de enervare" >tii %oarte bine c nici un medic

nu-i at*t de t*mpit 'nc*t s dea sentin(e c*nd nu-i absolut sigur" +impotriv) ca s nu se angajeze pre%er ec/ivocul" +e o sptm*n) +an 'i tot %ace analize" Cu rezultatele lor 'n m*n s-a pronun(at" 1 5a pretinde BacC" 1 <-auzi c are i un certi%icat@ +e unde crezi c l-a scos@ 4r s-i dea seama 'ncepuse s (ipe" Prul i se lipea de obrazul ud i congestionat" Conta 'i aprinse o (igar" Cora bolborosea printre sug/i(uri6 1 <-am s mi-o iert niciodat0 9-am otrvit ultimele zile) ultimele ceasuri""" Conta o contempla mut" Pentru prima oar o vedea at*t de rvit) lipsit de orice control" ,ncerca un sentiment care depea surpriza" Crezuse c %iic-sa 'i seamn) c la %el ca i lui 'i repugn reac(iile zgomotoase) at*t de aproape de vulgar) c tie s se stp*neasc" Un sur*s tremurat) oc/i umezi) o m*ng*iere st*ngace erau ma-imum pe care-l druia 'n clipe de emo(ie intens" 5a le 'nv(ase i pe Cora i pe 7enera" &entimentele autentice i mai cu seam resentimentele n-au nevoie de larm" &candaluri) urlete) gesturi patetice) %iguri descompuse (ineau de teatrul prost" $ocmai din pricina tapajului nu 'ng/i(ise niciodat spectacolele de la Comedia 4rancez) dar""" 'i 'ntrerupse divaga(iile" 1 ,ncearc s-i e-plici) Cora" Repet) nu cred 'n sentin(e categorice) mai ales 'n medicin" Rigla de calcul n-are ce cuta 'ntr-un spital" +ar oricum) e bine s te eliberezi" Cora 'i ridic %a(a" 5vu un r*s ur*t" 1 Ce egoist magni%ic eti tu) $oni0 Ca s m eliberez""" 5dic pentru mine" &ur*sul ar/itectului 'ng/e(" 1 +raga mea) dac-(i %ace bine s m %lagelezi) '(i stau la dispozi(ie" <u m-ai lsat s isprvesc" Pentru tine) ca s te eliberezi 1 'n %ond) nimeni nu-mi poate reproa c m g*ndesc 'n primul r*nd la %iica mea 1 i pentru el) ca s-i dai o repara(ie" +ei""" +u-te) %eti(o0 <u) nu sunt suprat""" +u-te0 Rmase pe g*nduri) privind ua care se 'nc/idea 'ncet" .Ceea ce %i se 'nt*mpl oamenilor sunt 'nt*mplri pe msura lor" >i-atunci unde e destinul@ &au destinul e cum te nati""" <u tiu0. Ridic din umeri i 'i umplu un pa/ar mare de coniac" 5r %i vrut s se a%le la o sut de Cilometri deprtare) s-o tie pe Cora 'n siguran( i s se 'ntre(in agreabil cu ?liza despre noua ei roc/ie de cas cu volane i panglici" Undeva) pe o teras) 'ntr-un %otoliu de paie) un domn btr*n m*ng*iat de ultimele raze ale soarelui" ?liza (ine 'n poale un motan siamez" $u%iurile de /ortensii i roc/ia ei au aceeai culoare" 9ar soarele poposete 'n cocul de aur al ?lizei" 9nginerul tresri" <-o auzise intr*nd" 1 9ei0 Cora z*mbea tremurat" ,ncerc s se apropie" 1 +nut) dragul meu""" 1 9ei00 1 5scult-m""" tot ce (i-am spus""" ,mi pare ru0 Oc/ii congestiona(i ai inginerului o (inteau slbatic" >opti 'nc o dat) mocnit6 1 9ei0 1 5scult-m doar o clip) +nu(" <u-i nimic adevrat0 <ici un singur cuv*nt0 ,(i

jur0 5 %ost o minciun""" # scosesei din min(i" 5m vrut doar s te rnesc" ,i duse m*inile la g*t" 2o/otele de pl*ns 'i zguduiau trupul %irav" Pumnul inginerului o izbi 'n plin obraz" 1 $*r%0 Revista rmsese desc/is pe birou" ?ra o publica(ie strin) de pro%il te/nic) care-i parvenea sptm*nal" Oc/ii 'i erau irezistibil atrai de numele inventatorului suedez) subliniat cu rou" .#i-a luat-o 'nainte.) scr*ni #anu" Pierduse tot" Capitolul 1E BacC pea 'n v*r%ul picioarelor" $itel r*nji6 1 Ce-i) tticu8@ &unt bombe 'n pivni(@ 1 &t0 <otarul %cea semne i grimase disperate reclam*nd linite" &e apropie i-i su%l 'n urec/e6 1 +an ne-a convocat la o cons%tuire strict con%iden(ial" 1 ?i) taci0 1 :-am sim(it0 ? pe cale de a lua /otr*rea" Coboar peste zece minute" &e 'ndeprt cu aceiai pai pruden(i" $itel r*se 'ncetior" 1 ,mi sunte(i totui cei mai apropia(i" Rude""" #anu) pm*ntiu) privea peste capetele lor" <otarul se grbi s %ie de acord i aprob zgomotos) ca de obicei6 1 A*ndeti per%ect) +nu(0 O luciditate impresionant) o limpezime de cristal) o minte eminent0 $itel Penciu o%t i 'ncepu s %luiere ostentativ) plimb*ndu-i oc/ii 'n lungul pere(ilor murdari" #oraru era singurul care nu-i zugrvise odaia) iar mutele i (*n(arii 'i v*na cu un pac" 7ictima era izbit cu %urie" 1 7reau s m s%tuiesc cu voi) urm #anu" <u v cred inteligen(i din cale a%ar) dar acum""" +a) mi-e greu s /otrsc singur""" & g*ndesc singur" BacC) nu prea 'nc*ntat de aprecierea inginerului) izbuti totui s depeasc momentul" ?mise pe o voce 'n care g*lg*ia emo(ia6 1 ,(i stm la dispozi(ie) +nu(" Cu trupul i su%letul nostru" 1 9sprvete) dom8le0 se enerv Penciu" #ai bate omul c*mpii) dar nici c/iar aa0 Cellalt se dezum%l brusc" ,l msur derutat) cut*nd o replic nimicitoare" #anu interveni6 1 ? ciudat""" 5m citit mereu c 'nainte de moarte nu-(i mai pas de nimic" 9ntervine o linite) o resemnare nebnuit" +e %apt mori) te detaezi p*n s""" 1 ?i) acum n-o lua nici tu dramatic) spuse moale $itel) tolnit pe canapeaua notarului" Cut o pozi(ie mai) comod printre arcurile des%undate" ,n de%initiv) ce-(i

pas@ 1 ,mi pas" ,l privir surprini" Alasul lui +an semna cu un muget" Un glas dens 'n care clocoteau amenin(are) o /otr*re de g/ea( i 'nc ceva nede%init) dar 'n%ricotor" 1 ,mi pas al dracului0 <u-mi plac poli(ele neac/itate" R*se lugubru" 7oi %i mult mai linitit dincolo) tiindu-mi registrele 'n regul" BacC se sperie6 .<enorocitul a %cut datorii" Pe ce naiba@ +ame@ Cr(i@. ,i drese glasul6 1 Cam la ce""" /m) cam la ce sum se ridic debitul@ Penciu) e-asperat) se pocni peste %runte" 1 $rezete-te) dom8le0 <e-ai cpiat cu inep(iile" 1 Boule0 1 # asculta(i@ <u) BacC) n-am creditori""" <u din ia care crezi tu" 1 Pi vorbete rom*nete) (ip %urios #oraru" 5sta mi-a plcut mie 'n via(" 7orba limpede) rspicat) desluit) s 'n(eleag tot cretinul0 5i sau n-ai datorii@ ,i rspunse $itel) cu o voce ostentativ mieroas6 1 9nteligentule0 <epo(elul se e-prim la %igurat" 5i auzit de c/estia asta@ +ac nu) ia noti(e) o s-(i serveasc la con%erin(e" #anu 'nclet pumnii" 1 9sprvi(i0 1 :as-m s-i e-plic" &e 'ntoarse spre #oraru6 Uite) %lcu) e vorba de cacealmaua Corei" O 'ng/ite greu" 1 >i ce vrea@ 1 <-auzi@ &-i plteasc" <otarul 'i rsuci g*tul) trase de-o cravat invizibil i emise de c*teva ori6 1 5) da""" 5) da""" /m) interesant0 >i la ce anume te-ai g*ndit@ 9nginerul nu rspunse" Jintea o gravur vec/e) tears) o cumpn 'ntr-un peisaj prsit" Parc-i auzeai sc*r(*itul""" Penciu 'ncepu s r*d" 1 Pi d-asta (inem acum colocviul" & meditm 'mpreun" 1 & meditm) sigur c da" O idee admirabil" 9nginerul 'ncepu s vorbeasc pe un ton ciudat) urm*ndu-i cu glas tare g*ndurile6 1 9-am reconstituit %iecare pas" >tiu de unde a %cut rost de arpe) cum l-a strecurat 'n odaia mea) tiu a cui era m*na care aluneca pe zid) cum a con%ec(ionat scrisoarea de amenin(are i aa mai departe" 1 Ji-a trimis i-o scrisoare@ 'ntreb BacC" 4antastic0 1 Bapi(a lucreaz tare) nene) ce credeai@ 1 &crisoare) telegram de condolean(e pe adresa voastr) %irete) m-a dat la decese 'n !ica pu#licitate, aman(ii ei 'mi tele%onau din ora) 'mi anun(au s%*ritul" 1 9nimaginabil0 se minun BacC" 5m impresia c visez) nu pot s cred0 1 5cum e r*ndul meu) spuse inginerul g*%*ind" 7reau s se c/inuiasc0 & blesteme ziua c*nd s-a nscut" 4iecare clip s %ie o tortur" 5 putea s-o omor) dar asta nu 'nseamn nimic" Un spasm i gata0 1 +ezmotenete-o0 su%l repede notarul" 1 Ra/at0 Asete o sut de %raieri gata 'n orice clip s-mi ia locul" 7reau ceva diabolic""" Ceva care s-o doar cumplit" Penciu 'i aprinse neglijent (igara" $rase un %um i azv*rli c/ibritul 'n scrumier"

R*nji" 1 5cum) %ie vorba 'ntre noi) nu prea eti lord 'n c/estia asta0 Ce te mai g*dil .dincolo. lacrimile damei@ 1 &entimentele nobile) 'ncepu cu em%az #oraru) apoi se opri" <u se sim(ea deloc sigur c aceasta era starea de spirit pe care +an ar %i pre%erat s-o aib cei din %amilie" +ecret prudent6 <atura uman mi-a stimulat totdeauna curiozitatea" #i-o imaginez ca pe un gra%ic sinusoidal" 5l lui +nu( mi se pare eminamente interesant" 1 :ord0 rican #anu" &unte(i nite idio(i0 <otarul 'ncerc s r*d" 1 Cu titlu de ipotez) nu-i aa) ca 'ntre amici) pentru a te debarasa de o idee nociv""" Ce po(i s-i %aci Corei@ Cum s te rzbuni@ 1 7reau ceva cumplit0 repet ca din trans +an" Ceva cumplit0 Privea %i- cumpna" &emna cu o sp*nzurtoare" BacC sri de pe divan" 5vea o idee" Penciu 'l msur sceptic" 1 Ce-ai zice) +nu() de un si%ilis@ ,l po(i procura relativ uor i-o aranjezi pe via(" $ratamentu-i penibil) iar opinia public) 'n(elegi""" #anu 'i azv*rli o privire goal" $itel r*dea" #oraru cuta 'n continuare6 1 7itriolul nu se mai poart" Ceva de %rizera) nu (i-l recomand""" Poate un denun(" Penciu 'i strecur o privire iute) dar tcu" #anu 'ncrunt uor spr*ncenele6 1 ,nc/isoare0 :a asta m-am g*ndit i eu" 7reo douzeci de ani de ocn" #i-ar plcea" 1 Pe ce s-i dea douzeci de ani@ se interes $itel" ,(i 'nc/ipui c ia v cred pe cuv*nt) nu veri%ic@ 7ede(i-v de treab0 1 +ac (i-ai da s%*ritul prin moarte violent) emise BacC) ar %i cu totul altceva) s-ar putea aranja lucrurile ca vina s cad asupra ei" Cincisprezece ani de celul pe pu(in" Oc/ii inginerului rscoleau 'ncperea" 1 ? singurul lucru pe care-l mai doresc" +up aia pot s crp" #i-au mai rmas dousprezece zile" R*se sardonic6 5uzi) BacC@ +ousprezece zile""" Ce-ai %ace tu dac (i-ar mai %i rmas doar dousprezece zile@ <otarul btu supersti(ios 'n lemn6 1 Ce bizar eti) +nu(0 &c/imb o privire iute cu Penciu" $*nrul clipi i 'nclin uor capul" BacC r*se st*ngaci6 Uite) dac 'ncep s m g*ndesc) treci prin momente dramatice""" ,(i admir e-traordinar %or(a" ?ti i te compor(i ca un adevrat brbat""" <u tiu) zu) dac a %i %ost la %el de viteaz" 1 5dic@ 1 Pi""" ,n s%*rit0 Bnuiesc c n-a %i rezistat" 5 %i isprvit mai repede" >tii) ducse dracului dac tot""" +dea din m*ini) z*mbea la) clandestin" 1 <u pricep) spuse 'ncet #anu" 1 $ticu8) traduse $itel) zice c nu-i place s atepte" 5 dat 'n primire) ia acceleratul i peste cinci minute (ine un miting cu apostolii i mucenicii" :e vorbete despre $erra" Cu transcendentul ne-a asasinat pe noi" #anu tresri" 1 $e-ai sinucide@ 1 5a cred) +nu(""" <u tiu) %iecare""" #urim o singur dat" Presupun 'ntr-adevr c m-a sinucide" Ce mi-e dousprezece zile) ce mi-e ase sau numai trei" $otul e s scapi

mai repede" 9nginerul se %oi nelinitit" ,l apsa privirea %i- a t*nrului) dar nu-i ddea aten(ie" $itel sim(i c-i bate inima" 5zv*rli nada6 1 &-ar sinucide i nu m-ar mira dac ar aranja 'n aa %el comedioara 'nc*t Cora) m rog) vreau s spun nevast-sa) s %ie suspectat de crim" <enea BacC are o %antezie nrva" ,i 'nbui un cscat %als" 2aide(i) bie(i) s %acem nani0 #ai re%lectm i m*ine" #anu 'i prinse bra(ul" Oc/ii 'i ardeau) prea 'n delir" 1 &tai0 ? o idee""" 7aszic m sinucid i Cora va %i bnuit" +a) cu pu(in abilitate totul e posibil" &plendid0 ?a nu suport spa(iile 'nc/ise) zidurile" &e su%oc""" Celula0 5sta era poli(a0 $itel evita privirile trium%toare ale notarului" .9diotul e 'n stare s-l bat pe umr i s-i %rece m*inile de satis%ac(ie". 5rbor un ton serios) at*t de %als) 'nc*t se mir c inginerul nu-l sesizeaz" 1 & lsm gluma) +ane" 5i 'nceput s iei 'n considerare toate inep(iile" <u po(i s-i %aci %igura asta Corei) c/iar dac nu e o s%*nt" 1 Celul0 &e va su%oca 'ntr-o celul" Ce simplu0 1 ?ti obosit) +an" <ici tu nu crezi serios ce spui" 1 4r 'ndoial0 url BacC cu glasul de la oglind" ?ra %ericit c poate tr*nti 'n s%*rit un logos" &entimentele nobile) iar iertarea mi se pare cel mai s%*nt dintre toate) trebuie s aureoleze %aptele noastre" O lacrim de cin( pe obrazul pctosului c*ntrete mai mult pe plan a%ectiv i pedagogic dec*t orice sanc(iune" ,nc/ipuiete-(i o clip doar ce puri%icat) ce 'nl(at) ce trans-%i-gu-ra-t va iei Cora din aceast e-perien(0 O nou Cora) curat i ne'ntinat se isc din durerea ta" ,nl(tor0 +eveni patetic6 9art-o) +ane0 Unc/iul tu te roag0 +e dragul meu i al lui $itel) iart-o0 9nginerul nu-l asculta" &prijinindu-se de pere(i prsi odaia" .O celul""" +a) o celul". &e prbui istovit pe divan" Urec/ile-i v*j*iau" Cu un e%ort uria lu pa/arul de pe noptier" 5pa i se prelinse pe brbie" Bu cu sete) apoi 'l azv*rli pe covor" Prea greu s-l pun 'napoi""" >i dintr-o dat zri semnul" &emnul acela absurd) scorpionul cu un stilet 'n%ipt 'ntre inelele trupului) era zugrvit pe perete cu un crbune" 1 <u-mi mai pas) scr*ni #anu" 5i s r*zi 'ntr-o celul) %eti(o""" $u ce zodie eti@ 4ecioara0 5dmirabil0 5vem destine gemene""" &corpionul 'njung/iat i %ecioara dup gratii0 Nsta-i semnul tu0 9nginerul r*dea 'n odaia goal" 2o/otele ciudate nu semnau cu nimic" ?ra pl*ns@ ?ra r*s@ Am o#servat un fenomen ciudat. 9e cte ori m ntorc acas, imediat ce dau col ul, ncep instinctiv s merg mai ncet. Ca i cum paii, trupul, toat fiin a mea se crispeaz. 6nainte de a trece pragul, inima mi se strnge. :i cnd te gndeti, e un canon pe care mi-l impun de ani de zile. "re#uia s fiu n prea3ma lui 9an.

6n fa a mea mergeau doi tineri. 'or#eau tare, cu nepsarea aceea specific, ntr-un fel lips de discre ie pe care o ai la optsprezece-douzeci de ani. Ea, supl, ntr-un raglan #e3, #ine strns pe talie Jtiu de la Cora c e foarte modernK, avea aerul fetelor de azi. . anume feminitate, de felin, o siguran care celor de vrst mi3locie li se pare agresiv. 4nuiesc c este doar e8presia unei liniti suverane, sentimentul c pesc pe un drum asfaltat, flancat de mucate. <ar noi, %#trnii%, suntem incapa#ili s uitm uli ele desfundate ale tinere ii noastre. :i poate c suntem pu in invidioi. &u tiu... Se uitau la casa noastr, %1e c/alet !anu%, cum spune =ac>. 1 Ci-ar plcea s stm aici( Fata zm#i. 1 9a i nu. 'ila e frumoas, dar mi se pare enorm pentru doi oameni. "re#uie s munceti pe #rnci ca s-o ntre ii. 1 0ite ce mare e /olul) Fantastic) Au i un #rad. 1 6/... Super#) 1 Ce-ai zice dac s-ar desc/ide ua i ne-ar pofti nuntru( Fata rdea. 1 Am intra i am spune frumos #un seara. !-a strfulgerat o clip ideea s fac pe zna cea #un i cu aerul cel mai natural s-i invit n cas. . pictur de romantism ntr-o sear anonim de iarn. Astfel de lucruri nu se ntmpl prea des, m-ar fi amuzat s le urmresc e8presiile stupefiate. 9ar mai ales mi-ar fi fcut plcere s-i privesc. Erau tineri, tonici, tiau s rd. !-am oprit n ultimul moment. Sinistra galerie de persona3e din casa !anu i-ar fi nspimntat... &u, nu sta e termenul. ;ur i simplu nu tre#uia ca ei doi s tie c e8ist asemenea specimene, c triesc n acelai ora cu =ac>, cu "itel, cu 9an i c/iar Cora. Cora cea de acum, care ar fi putut fi alta, dar nu e. Sunt oameni lipsi i de semnifica ie, dar mai pot m/ni. 6nsi e8isten a lor deprim. <ar la colec ie se mai adaug un persona3. Eu, 'enera, o uciga . Scrisoarea pentru autorit i am copiat-o, ateapt n sertarul mesei. Caietele i le las lui "oni. Au mai rmas patruzeci i opt de ore. BacC zbovea 'n pat) cu oc/ii pe calendarul de perete" 3I decembrie""" O%t uor6 .Uite) a mai trecut un an""" Oamenii sunt nebuni) se bucur" $aie g*te) curcani) %ac cozi la msline i si%oane) iau cu asalt %rizeriile i atelierele de croitorie) c*nd ne%erici(ii ar trebui s pl*ng""". 5poi divag din obinuin( cu glas tare) imagin*ndu-se 'n %a(a unui public pu(in numeros) dar select) 'ntr-un salon sau ceva de genul sta) cotloane elegante unde se apreciaz conversa(ia spumoas) super%icial) presrat cu mici %antezii" 1 +e alt%el) domnii mei) revelionul este un obicei eminamente european" ,n U"&"5" 1 i pronun( literele ca americanii) i-ar %i plcut s tie engleza 1 5nul <ou se serbeaz 'n diminea(a zilei de 1 ianuarie" Petrecerile au loc 'n strad) iar la ele particip 'ntreaga obte""" +a) domnul meu) am avut 'ntr-adevr acest prilej acum c*(iva ani 'n O/io) preciz rotund BacC) care %usese o singur dat la 7arna i Balcic 'ntr-o e-cursie

ie%tin organizat de 'ntreprinderea de /oteluri ?%orie" C*t despre pomul de Crciun) e-ist un amnunt 'ntr-adevr amuzant0 5 %ost importat 'n Principatele +unrene abia acum o sut) o sut cincizeci de ani""" ?-act) e-celen() mi-a(i prins ideea) guvernantele %ran(uzoaice care 'ncepuser s ia locul dasclilor greci au 'mpodobit primii brazi din #oldova i 7ala/ia" +a) mul(umesc) cred c am s iau totui un pa/ar de ampanie""" &cuza(i-m) nu am re(inut numele dumneavoastr""" 1 +omnul Penciu0 $itel se /lizea 'n pragul uii" #anu) cu o e-presie sumbr) 'l ddu la o parte i intr" <otarul) nedezmeticit) se burzului6 1 Ce-s manierele astea@ +a(i buzna peste oameni) 'i trezi(i""" 1 2ai s %im serioi0 +ondni de jumate de ceas" Credeam c %aci spiritism" +an vrea s ne spun o c/estie" BacC smulse plapuma de pe el i cobor' din pat" Purta o pijama improvizat) o %lanel vec/e i izmene cu noji(e) 'nglbenite i ptate de rugin" Peste ale) oblojind un lumbago vec/i) 'i legase o blan jerpelit de iepure" 1 5r(i se-3) tticu80 r*se $itel aprinz*ndu-i (igara" <otarul nu se sesiz" $rase deasupra pantalonii de %iecare zi i o cma groas) 'i plimb palma peste (easta goal i se aez plin de demnitate 'n %otoliu" 1 $e ascult) +nu(" 1 5m gsit" >tiu cum o s procedm" Rm*ne pentru m*ine" BacC 'i e-amin obrazul tras) cu cearcne enorme) oc/ii %ierbin(i" #*inile 'i tremurau" .<enorocitul are %ebr""". 5poi g*ndul sri la altceva" .#i-e %oame0 5 m*nca o omlet cu %ic(ei de pasre""" Ce spune sta@. 1 <-am 'n(eles) +nu(" Cum vezi tu c/estiunea@ +ar tii) limpede) brbtete) ne%(arnic" 1 +egeaba0 se enerv $itel" P*n nu aiurezi n-ai sntate" 1 #*ine sear""" +e %apt) m*ine noaptea" ? revelionul" O s %i(i to(i pleca(i" $rebuie s pleca(i" ,n cas voi rm*ne doar eu i Cora" 1 +e ce@ se interes notarul" 1 Ca s nu poat %i bnuit nici unul din voi" & nu e-iste dubii asupra asasinului" BacC se /olb" 1 $e-ai /otr*t@ C/iar ai de g*nd s te""" ,n %ine) s te sinucizi@ #anu r*se lugubru" 1 7orba ta0 Ce mi-e dousprezece zile) ce mi-e ase sau una0 $itel interveni6 1 5i o idee %i-) +ane0 Prerea mea e s renun(i" O %i macioal Cora) dar nu merit o %igur c/iar at*t de""" 1 5a e) sri notarul" 4ii elegant) arat c tii s abandonezi cursa ca un gentilom" 9nginerul le azv*rli o privire neagr" 1 7aszic nu vre(i s m ajuta(i0 5a""" <u v-am cerut niciodat nimic0 &ta(i pe capul meu de douzeci de ani i nu v-am luat un leu c/irie" &unte(i imbecili0 7ou v rm*ne averea) cretinilor0 Cum nu pricepe(i@ url" Cora 'nlturat) o s v 'n%rupta(i cu am*ndou m*inile din tot ce rm*ne de pe urma mea" &e c/irci dintr-o dat 'n %otoliu ca o minge" Pe %a(a bo(it se citea doar ur" 1 ? singura mea satis%ac(ie" 5colo) 'n groapa aia 'mpu(it) am s %iu linitit) ba nu)

am s r*d) o s crp a doua oar de r*s tiind c ea i-a primit pedeapsa" $rebuie s m ajuta(i0 5lt%el nu vede(i un ban de la mine" +onez totul statului" BacC 'i duse m*inile la inim" 9zbucni patetic6 1 C*t de necugetat vorbeti) dragul meu0 5sta ai 'n(eles tu@ C nu te iubim@ C nu vrem s te ajutm@ 5i %ost dintotdeauna nepotul meu pre%erat) iar despre $itel) ce s-(i spun@0 Reprezin(i pentru el un idol) 'ncearc s-(i urmeze e-emplul 'n toate" $itel btu 'n lemn" 1 ?ti nebun) nene0 1 +ar cum te putem ajuta@ &puneai c-o s %im to(i pleca(i" # rog) s zicem c eu i $itel) 'n(eleg*nd situa(ia) vom petrece 'n ora" Cum 'i sco(i pe ilal(i din cas@ 1 Conta se car la Braov cu dama) spuse sec $itel" 5u re(inut locuri la 5ro" 5vea un ton neglijent) un ./ai s ne jucm) v %ac /at*rul) dar astea sunt simple %antezii." 1 +e unde tii@ 'ntreb BacC" <u atept rspunsul) t*nrul era totdeauna bine in%ormat) 'l veri%icase 'n nenumrate r*nduri" >i ceilal(i@ Cum rezolvi cu ei@ 9nginerul g*%*ia" 1 Pe Aeta i pe ?lena o s le scoate(i voi din cas" 9ar 7enera""" +a) ce spuneam@ 7enera) ti(i %oarte bine) de %iecare revelion se plimb pe strzi" &e 'ntoarce abia diminea(a" 1 >i >erbnescu@ 1 Nsta pleac de%initiv) spuse notarul" 5re tren m*ine diminea( spre 4gra" <-ai vzut c a 'mpac/etat i cr(ile@ ,mi pare ru de el" ?ra biat cuminte) delicat" $rebuie s caut alt c/iria""" ,n %ine) continu) dragul meu" $itel se scul iritat din %otoliu" 1 Pe mine toat povestea asta m scoate din srite" ,nt*i) c nu sunt de acord cu reng/iul pe care i-l pregti(i Corei0 ,n al doilea) iart-m) +ane) dar debitezi numai prostii" #erg p*n acolo c te sinucizi) dei c/estiile astea se 'nt*mpl doar la cinema" ,(i 'nc/ipui o singur secund c vei putea pcli pe cineva@ C ia de la mili(ie nu-(i deosebesc o crim de o sinucidere@ 1 +intre toate) opin BacC) cel mai derutant rm*ne glon(ul" +ar i aici) bine'n(eles) trebuie s cunoti unele probleme de balistic" 1 >i pistolul de unde-l iei@ Ji-l 'mprumut Costic sectoristul@ #anu cltin capul" 5vea un aer rtcit" 1 >tiu) bie(i) aa e" & ne s%tuim" #-am g*ndit la otrav) dar""" 1 Ra/at0 'l 'ntrerupse $itel" &inuciderile cele mai %recvente sunt pe baz de otrav" Otrava la t*rg) iar 'n mediul rural treangul" BacC ridic palma 'n aer" 1 5bsolut e-act" Jii minte 5nu(a din <on( >i ailalt) cum 'i spune""" 1 Cad i vinele tiate) enumer $itel %r s-i dea aten(ie) i sp*nzuratul" <otarul se sim(i brusc asediat de ideile cele mai nstrunice" 1 Ce-ai zice de un br*nci) +nu(@ Un br*nci de la etajul douzeci" :a .9ntercontinental. e %oarte %rumos) ai i peisaj" &au o pung de plastic 'mbrcat pe cap" 5dic te-a su%ocat Cora) tu %iind 'n stare de incontien(" &au o lam v*r*t 'n p*ine" 1 &au o musc (e(e care s-l pite de aa i pe dincolo" <u zu) nene BacC) cum te str%ulger at*tea idei si%ilitice@ 1 <-ai strop de %antezie) idiotule) se enerv #oraru" P*n acum (i-am o%erit

aptesprezece solu(ii i sunt gata s mai gsesc 'nc aptesprezece" +e pild) un stilet""" $itel deveni brusc atent" 1 2m) ar putea %i ceva" +a8 cum i-l e-pediaz 'n trup@ ,i trebuie o anumit orientare i nu poate %ace singur c/estia asta" 1 Poate-l aju(i tu) $itel" <u-i mare lucru" Cellalt r*nji6 1 Ji-ar plcea0 Pe urm torni un denun( %rumuel la mili(ie sau m antajezi toat via(a" Cu al(ii) puior0 1 Cel mai convingtor ar %i un pumnal 'n%ipt 'n spate) spuse inginerul pe g*nduri" 5tunci nu s-ar mai 'ndoi nimeni" 1 Cine s (i-l 'n%ig@ 'ntreb t*nrul" +egeaba) +ane) tabloul e gigea) dar nu (ine cacealmaua" 4r colaboratori) n-ai cum s-(i 'njung/ii spinarea" <otarul spuse repede6 1 +e ce s-i 'n%ig cu(itul i s nu vin +nut la cu(it@ +e pild) 'l %i-eaz undeva i merge de-a-ndratelea""" ,mpinge ni(el i gata0 $itel rmase nemicat" 1 &tai) c aici e o c/estie) opti" 1 <u 'n(eleg) b*lb*i #anu" 1 ? simplu) +ane" Bagi m*nerul pumnalului undeva 1 de data asta nenea BacC a marcat 1 s zicem sus) la voi) 'n bibliotec) 'ntre dou volume" C/estia e c-(i trebuie o lam e-trem de %in) s intre uor" ,(i iei oarecare av*nt) te izbeti cu spatele) pumnalul te strpunge i tu cazi pe burt cu el 'n spinare" Clar@ Oc/ii inginerului ardeau" 1 +a) cred c-i posibil""" O s m mai g*ndesc" &-mi %ace(i voi rost de un stilet" 1 Cu(itul de %riptur al Aetu(ei mi se pare admirabil) spuse BacC) lu*nd-o din nou razna" $itel tcu" 5vea s-i %ac rost de un pumnal" <otarul 'l trase de m*nec" 1 5i vzut) deteptule) c tot eu v-am dat ideea@ Rmase cu oc/ii la +an" Prea cu mintea dus" BacC opti la urec/ea t*nrului6 1 Crezi c are curajul s-o %ac@ ,(i spun sincer) eu m cam 'ndoiesc" Penciu abia 'i desclet buzele6 1 O s-o %ac" Capitolul 1= #inerva 'i alung g*ndurile" Gbovise 'n /ol 'ncerc*nd s-i imagineze momentele de comar prin care trecuse inginerul #anu" Reprim*ndu-i un o%tat) btu la ua geologului" >erbnescu citea" ,i o%eri un scaun scuz*ndu-se6 1 #obilierul i lipsa de gust apar(in lui #oraru) eu mi-am transportat lucrurile" #inerva 'i cobor' pleoapele" 1 Probabil nu v spun nout(i) dar (in s precizez o anumit situa(ie" <u am noroc de martori grozavi" +oamna #anu e rvit) ?lena triete 'n alte s%ere) ceilal(i nu pot sau nu vor s %ie sinceri" ,n concluzie) apelez tot mai mult la jurnalul 7enerei" 1 ?-ist aa ceva@

1 +a" +in paginile caietului rezult c so(ia victimei nu v era indi%erent""" Aeologul se 'ncrunt) vru s spun ceva) dar #inerva 'l opri" O clip0 <u insinuez nimic) tiu c 'n momentul crimei v a%la(i la cellalt capt de (ar" >erbnescu aprinse o (igar" &puse 'ncet6 1 +a" Pe Cora am iubit-o din prima clip" 1 <u e cel mai mare pcat" ,n ultima noastr discu(ie mi-a(i vorbit de suspiciunile %amiliei" 5a cum v cunosc) 'mi 'nc/ipui c a(i cutat o solu(ie %ranc pentru a iei din impas" >erbnescu privi %umul albstrui) pe g*nduri" 1 9-am propus-o cu dousprezece ore 'nainte de plecarea mea" ?ram 'n /ol""" F 1 ,nc nu realizez c este ultima sear pe care o petreci aici" Pe buzele Corei tremura un z*mbet trist" &e uita la geamantanul geologului rezemat de zid" Cr(ile i un cu%r le e-pediase 'n cursul dimine(ii" 1 O valiz) o serviet) un trenci pe bra(" ?ternul cltor""" $e 'ncruciezi cu el 'ntr-o gar) 'ntr-un aeroport sau pe puntea unui vas" $otdeauna se 'ndreapt 'ntr-o direc(ie opus" <u) niciodat n-ai acelai drum" >erbnescu nu-i desprindea privirea de pe %a(a ei" &lbise 'n ultima vreme) prea i mai strvezie" Roc/ia neagr 'i str*ngea umerii mici de %eti(" >opti rguit6 1 2ai cu mine) Cora0 Oc/ii %emeii luceau" Aeologul relu 'n%ierb*ntat6 1 2ai cu mine0 Ji-a putea povesti despre o mie de tipi cu valiz) trenci i serviet care cltoreau 'n aceeai direc(ie cu singura persoan din lume care avea vreo 'nsemntate pentru ei" 7ino cu mine0 Pe obrajii Corei alunecar dou lacrimi" >i le terse cu pumnii) cum %ac copiii" 1 +oamne) ce optimist iremediabil eti) #i/ai0 ,n su%letul i inima ta) ai rmas un bie(el" >erbnescu o%t" Oc/ii 'i strluceau" $cu c*teva clipe) apoi relu cu o voce sczut6 1 ,(i jur c dac te-a %i tiut %ericit sau cel pu(in ancorat 'ntr-o csnicie de duzin) 'n care patima partenerilor este departe de delir) dar cel pu(in se accept 'n mod decent) '(i jur c a %i renun(at la orice ndejde i probabil m-a %i mutat a doua zi de aici" >tiu 'ns c eti pro%und ne%ericit) mai departe de +an dec*t o cet(eanc a republicii #ali care n-a auzit 'n via(a ei de Calea 7ictorieiT tiu c te iubesc ca un nebun i c a %i 'n stare de orice ca s te scot din cloaca asta" ,i str*ngea degetele %ragile 'ncerc*nd s le 'mprumute cldur" Cora privea 'n gol" ,i umezi buzele arse6 1 <u) #i/ai" +in pcate) nu" 1 +e ce@ 4emeia sur*se" 1 ,mi place s joc cinstit" +in cauza asta) oamenii m cred cinic" 4irete) nu dragostea mea pentru +an m 'mpiedic" ? o lum*nare care a ars demult" P*n i ciucurii de cear s-au desprins de pe buza s%enicului" 1 5tunci@

5vea impresia c oc/ii geologului 'i strpung obrazul" &uspin %r s spun nimic" 1 5tunci@ Rspunde0 $rieti 'ntr-un cuib de erpi) 'ntre oameni care te detest) cei mai odioi pe care i-am cunoscut" BacC) cu avari(ia lui apocaliptic) 'n stare s sacri%ice orice pentru o miz oric*t de mesc/in) o pionez sau o cutie de c/ibrituri" Aeorgeta) tembel) incontient i) vorba lui BacC) eminent buctreas" $itel) cel mai nemernic e-emplar din specia parazi(ilor i canalie pe deasupra" ?lena) o smintit) 7enera""" <u po(i s stai cu spatele la ea %r s-(i %ie team) o team idioat) dar concret) c-(i 'n%ige un cu(it 'ntre omopla(i" 1 O galerie %ermectoare) 'l 'ntrerupse Cora" ?ti ru cu ei" 1 <ici jumtate pe c*t pot %i ei de ri" +e c*te ori plec de-acas) tremur c (i s-ar putea 'nt*mpla ceva" <u tiu ce) dar m atept la orice" +ac i-ai vedea cum te privesc) dac ai 'n(elege c*t te detest) cum 'i doare %iecare z*mbet al tu) cum 'i bucur lacrimile tale) te-ai 'n%iora" >i m 'ntreb6 ?ti oarb@ $aic-tu e orb@ 1 ?-agerezi oribil" 1 <u e-agerez i nici nu 'ncerc s te 'nspim*nt" $e avertizez doar" <u-mi dau seama ce urmresc) ce vor practic de la tine) dar am sentimentul unui complot groaznic" Jes o p*nz de pianjen 'n care %atal vei cdea" 1 >i sta (i se pare un motiv su%icient) sur*se Cora) pentru a m lua 'n barca ta@ Aeologul o msur o clip derutat apoi cltin capul" 1 <u" $e c/em 'n barca mea pentru c te iubesc" $e iubesc at*t c*t poate iubi un brbat o %emeie" >i indi%erent dac rm*i pe mal) 'mi pas ce se 'nt*mpl cu tine" 1 #ul(umesc) #i/ai""" &unt""" ,ncerc s r*d" &unt e-trem de micat" 1 <u-mi mul(umi i vino0 ?ra at*ta patim 'n glasul geologului) at*ta dorin( %ierbinte) at*ta convingere) 'nc*t Cora se sim(i tulburat" ,ng*n aproape %r s-i dea seama6 1 Unde@ C/ipul lui >erbnescu se lumin brusc) oc/ii scoteau v*lvti" 7orbea 'n%lcrat) cu m*na 'ncletat pe m*na Corei" ,l asculta emo(ionat" Obrajii de obicei palizi se coloraser uor" 1 ,n mun(i0 :a dou ore de ora) e o caban splendid" Po(i %olosi %unicularul" Privelitea e magni%ic0 5scult-m pe mine) am %ost anul trecut acolo 'n prospec(ie) tiu ce vorbesc""" ,n zori) ai impresia c totul se scald 'ntr-o baie de argint" #un(ii) lacul) psrile" Psrile sunt de argint) Cora0 <u te mint" Un argint rou 'n purpura amurgului" 9ar aerul te 'mbat" #iroase a brad) a rin i a %lori albastre" 4lori albastre de munte0 :e i vd 'n prul tu""" R*zi) Cora) sunt un carag/ios i""" & m ia dracu8) n-am eu cuvinte) m e-prim ca unul care a rmas corigent la rom*n i mi-e necaz" 7reau s m crezi) Cora0 +in tot su%letul meu disperat vreau s m crezi" Un an) cel mult doi" #iza e interesant) zcminte bogate""" R*dea nervos) cuvintele i se 'nvlmeau pe buze) gesturile aveau o %ebrilitate contaminant" Cora 'l asculta cu o e-presie ciudat" 1 P*n la ora) (i-am spus) %aci dou ore" &unt convins c ai s-l 'ndrgeti" ?ti un om de gust) nu se poate s nu-i sesizezi pitorescul" 7ile albe) por(i medievale) npdite de tranda%iri) strzi vec/i) 'nguste) cu case de pe vremea lui #at/ias-Re-) <abucodonosor sau naiba tie0 :a %erestre vezi cucoane btr*ne miglind c*te o dantel" Ji se pare o e-perien( neinteresant) Cora@ >i-ateapt s le vezi biblioteca i teatrul0 +ou arcuri de cerc) beton) o(el i sticl) despr(ite de un grup de arbuti" O concep(ie e-trem de

'ndrznea() 'l cunosc pe ar/itect i pe nevast-sa) ai s-i cunoti i tu) un tip zurliu) dar absolut genial" & le vezi parcul0 Jinea de %ostul sanatoriu al doctorului #icu) o s te %ascineze i legendele oraului de la desclecare) vorba aia""" Cel mai captivant roman de aventuri) o carte de istorie intact" :a muzeu""" Alasul Corei 'l 'ntrerupse sec6 1 C*te baruri sunt 'n ora@ F 5scuns pe treptele 'ntunecate) +an auzea %iecare cuv*nt" &e sim(ea cuprins de-o spaim nou" Cora i se strecura printre degete" .5cum) 'n ultima clip) imbecilul 'i o%er o ans" $rebuie 'mpiedicat cu orice pre(0. Aeologul o privi descumpnit" 1 Baruri@0 <u tiu) %cu nesigur" Pot s m in%ormez" 4emeia urm cu glas de g/ea(6 1 ,n c*te alimentare se vinde L/isC3) dac 'n general au auzit de c/estia asta) c*t cost acolo pac/etul de ;ent) domnioara de la pot accept abonamente la ;aris!atc/ i =ours de France( C*(i tipi neonorabili triesc 'n ora@ ,n(eleg prin asta indivizi care au cunoscut ora dou noaptea i cu alte prilejuri dec*t revelionul) sc/imbul trei sau o durere de msele) i nu %ac in%arct 'n %a(a unei %emei care are %antezia de-a umbla prin t*rg doar pe jumtate 'mbrcat" 1 ,nceteaz) Cora0 <u mai suntem studen(i s ne epatm unul pe altul azv*rlindune teribilisme gratuite" Odat) am vrut s-mi zdrobesc un coleg i i-am optit c sunt spion american" Cam aa procedezi tu acuma" Cora r*se scurt" 1 ?ti incorigibil" # vezi tu pe mine nau%ragiind 'ntr-o mare moart@ # vezi tu realmente 'n peisajul acela idilic 1 tranda%iri) dantel) iar mai la vale 'n(ep*nd orizontul %urnale i sonde@ # vezi 'mbrc*ndu-m la coana Raveca sau 5spasia) croitoreasa emerit a t*rgului@ Umbl*nd cu prul 'n zece culori pentru c la 9giena n-au adus 1O.real sau ;rEfErence( & %im maturi) #i/ai" ,n mai pu(in de trei zile) cu pletele mele de sta%ie) cu so%isticriile care mi-au intrat 'n s*nge) cu genul meu .decadent.) a %i e-pulzat din ora" 9magineaz-(i c apar la Fusul rou sau cum naiba 'i spune %ilaturii locale cu ung/ii albastre i sticla de L/isC3 'n buzunarul salopetei" Pentru c de lucrat va trebui s lucrez""" &au s zicem c predau %ranceza la coala elementar" $reaba ar merita 'ncercat de dragul spectacolului" Cancelaria stupe%iat d*nd oc/i cu doamna de %rancez" +egeaba) #i/ai0 #-am nscut prea t*rziu sau doar cu c*teva mii de Cilometri mai departe dec*t trebuia" 5a 'ns cum se prezint lucrurile) eu am pierdut iremediabil jocul" >i c*nd miza e pierdut) ec/ilibrul e %r*nt) cel mai mic e%ort '(i devine odios" +evii grozav de avar) nu mai cedezi nimic" <u renun(i la cea mai mic plcere pentru c tii c cele mari '(i sunt a-iomatic re%uzate" Un om ca mine nu sc/imb 'n ruptul capului sticla de L/isC3) e un simbol dac bagi de seam) cu (uica natural de la (rani) pentru c asta e tot ce i-a rmas" ,i trecu degetele peste oc/i istovit" >opti6 1 <u sunt pentru tine) #i/ai" A*ndul sta trebuie i vreau s te m*ng*ie"

Buzele lui >erbnescu tremurau6 1 4leacuri0 $ot ce-mi 'niri e lipsit de con(inut" <u (i-am propus un e-il) ci o e-perien(" <u o mazilire) ci o sc/imbare tonic de atmos%er" >i-acolo triesc oameni" 1 7orbe""" 7orbe""" Aeologul nu se ls 'ntrerupt" 1 Oameni capabili s aprecieze %rumosul) genul subtil) suprara%inat sau cum vrei tu" Un ins 'nc*nttor este cu adevrat 'nc*nttor pretutindeni" 9ar argumentele tale""" +umnezeule0 <-am auzit nimic mai neconvingtor" <u eti obligat s te 'mbraci la madam 5spasia) dac treaba asta te indispune sau nu apreciezi artizanii locali" Bucuretiul nu se a%l la captul lumii" Po(i s-(i %aci o provizie de L/isC3) de (igri ;ent) i de bigudiuri rococo" 9ar balivernele celelalte) ec/ilibru) miz) (i le-ai bgat tu 'n cap" :as prostiile) Cora) i /ai s plecm0 4emeia 'i ridic oc/ii plini de lacrimi" 1 <u te iubeti deloc) #i/ai" Oameni ca tine sunt e-trem de vulnerabili) uor de rnit" ,nva( s-(i iei la drum bagaj uor" 1 #-ai 'nnebunit cu simbolurile0 izbucni geologul" +e dou ceasuri %aci literatur" 1 &pun adevrul" <-ai nevoie de un parazit" ,l privi 'n oc/i" Pentru c asta sunt) un parazit) poate mai rea dec*t $itel" $riesc) respir) mn*nc i nu dau nimic 'napoi" +u-te) dragul meu) i nu privi 'n urm" >erbnescu respir ad*nc" 1 <u renun() Cora" 5m cumprat dou bilete" $e atept m*ine la zece 'n gar" 4emeia 'i ddu la o parte prul de pe %runte" &ub m*ng*ierea ei) >erbnescu se sim(i electrocutat" Cora 'ntreb 'ncet6 1 &entimentele mele pentru tine nu conteaz deloc@ 7rei s spui c-(i e indi%erent ce simt@ $e 'nc*nt simplul o%iciu de in%irmier sau /ai s zicem educator@ Aeologul o privi lung" 1 >tiu c pot s te ajut" 5ici te pate un pericol iminent" O simt cu toat %iin(a mea" >i mai tiu c te iubesc" 5stea sunt singurele lucruri care conteaz" Cora se ridic obosit" >erbnescu rosti apsat6 1 $e atept m*ine diminea( la zece la gar" +du s plece" Cora 'l opri" Prea descumpnit" >opti cu oc/ii 'nlcrima(i6 1 ,nc nu tiu ce se va 'nt*mpla) #i/ai) dar nu mi-e indi%erent cum pleci" ,mi dau seama abia acum" 9art-mi cinismele""" <u g*ndesc cu adevrat""" c/iar aa" 1 >tiu" 1 5m vrut s-(i %ie mai uor) s nu-(i par ru) s pleci %r regrete" <u-s 'nger) dar nici demon" # joc uneori" 1 $e iubesc) Cora" 1 +u-te""" 5ud pe cineva" 1 $e atept" F $itel se desprinse de ua geologului i ddu buzna 'n odaia lui BacC" 1 4emeia comisar umbl la memoria lui >erbnescu" 1 9ndividul n-a priceput nimic) dragul meu" #aic-ta""" 1 C*t timp sunt eu pe %az) mama e morm*nt" $oanta ailalt s n-o suceasc

str*mb" ? de ajuns s ciripeasc c/estia cu insisten(ele de revelion" 1 #da""" Rmaser pe g*nduri" F ,i prinse pe am*ndoi 'n buctrie" $itel scociora %r apetit 'n %a(a unui mic dejun copios) BacC) spartan) sorbea dintr-un pa/ar cu ceai palid" 1 Ce-ai p(it) tticu8@ se interes t*nrul cu gura plin" <otarul simul 'ngrijorarea) gros i %als ca totdeauna" 1 Ce impruden() +nu(0 <-ai voie s cobori din pat" #anu) v*nt) stors de insomnie) czu (eapn pe un scaun" 1 &e 'ncurc treburile" >erbnescu vrea s-o ia cu el pe Cora" 9-am auzit asear" $itel 'i 'ntinse linitit unt pe p*ine" 1 4ii serios0 +e c*nd s-a mutat tot vrea s-o ia cu el" 1 ?-traordinar0 se /olb notarul" O %emeie %atal0 Pe to(i 'i prinde 'n mrejele ei" >i dac""" +ac totui accept@ #anu 'i 'nclet degetele 'n %a(a de mas" Privea rtcit de la unul la cellalt" $itel ridic din umeri" 1 <-o cunoate(i pe Cora) %lci0 7-o imagina(i cinci secunde 'n tandem cu >erbnescu la captul pm*ntului) gtindu-i ardei umplu(i i p*ndindu-i la geam 'ntoarcerea cu o custur 'n poale@ 'ntinse palma spre notar" Pui pariu cu mine c nu pleac@ <u abandoneaz Cora Bucuretiul) cum nu m duc eu acum la Petroeni s-i sperii pe ortacii 'n ut cu muc/ii) plm*nii i entuziasmul meu tineresc" BacC 'i c*ntri silueta pirpirie" 7ru s spun ceva) dar #anu 'l 'ntrerupse6 1 5m sondat-o pe Aeta" 4ace revelionul acas 'mpreun cu ?lena" <u mai 'n(eleg nimic" $*nrul se 'ncrunt" 7orbi 'ncerc*nd s par nepstor) sigur de el6 1 +e-astea am eu grij" Rade un pui de somn i nu-(i mai c/inui creierii" $rebuie s %ii 'n %orm" #oraru o lu urgent razna 1 ?-act) +nu(0 'n %orm" Pentru anglo-sa-oni) popor sntos) plin de vlag) aceasta e preocuparea de %iece clip" $itel r*nji" 1 7rei s spui c bie(ii %ac toat ziua gimnastic" >i cine realizeaz planul) tticu8@ 9nginerul prsi buctria cu capul 'ntre umeri" Prea ciudat vzut din spate" Un tors enorm ca un bloc de piatr abia (in*ndu-i ec/ilibrul pe picioarele pitice" Pe notar 'l str%ulger brusc o idee" .5re nevoie de un sicriu comand special" O grmad de bani0 <u se mai termin cu c/eltuielile 'n casa asta". G*mbetul pierise de pe buzele lui $itel" 1 Ce %acem) dom8le) cu smintitele astea@ 'ntreb BacC" <e dau totul peste cap" 1 ,mi vine s le str*ng de g*t0 m*r*i 'n%undat t*nrul" 9mbecil0 O imbecil i o arierat0 # duc la madam Penciu" $u prelucreaz-o pe artist" BacC se 'ndeprt d*nd din m**ni ca o pasre beat" 9ntr 'n odaia pianistei %r s bat la u"

1 B/eorg/i , B/eorg/i , Cumpr-mi fusti , C 1eanca din 7ovine rde de mine... 1 >i Popescu de la 5r/iv mn*nc coliv) scr*ni $itel" Aeorgeta se opri din llit) ls*nd lucrul din m*n" C*rpea o bluz alb la manete i subsuori" 1 Ce te legi de mine) idiotule@ Cu gesturi brute) t*nrul mut coule(ul Aeorgetei i se azv*rli pe canapea" &im(ea c plesnete de %urie" 1 Ce-a(i /otr*t pentru disear@ 1 Cine@ 1 $u i tanti ?lena" 1 ?u stau acas) ?lena nu tiu""" 1 5/a0 $itel se monta cu %iecare cuv*nt" >i de ce stai dumneata acas) madam Penciu@ 1 9aca aa po%tesc eu0 ,i (uguiase buzele) pe c/ip i se ivise dintr-o dat o e-presie de 'ncp(*nare" 4iusu m*r*i6 1 4oarte nostim" 5sear parc ziceai alt%el" Aeorgeta se enerv" Oscilant i neserioas) se 'n%uria totdeauna c*nd i se reproa inconstan(a" ,ncepu s (ipe6 1 Ce m zpceti de cap) mi@ &unt %imeie btr*n i nu-mi trebuie zaia%eturi" #earg cui 'i sticlesc oc/ii0 Calea-i slobod) o (ii tot la vale" ,i relu lucrul ostentativ" #*inile 'i tremurau i nu nimerea s 'mpung cu acul" 1 ?u zic c-i bine s te mai g*ndesti) madam Penciu" 1 <u m duc i pace bun0 1 A*ndete-te) madam Penciu0 $itel apsa amenin(tor %iecare cuv*nt" 1 Cum vorbeti cu mine) idiotule@ <u (i-i oleac de ruine@ +e ajuns c umbla(i voi teleleu0 Cela crap azi-m*ine) i vou v arde de sindro%ii" 1 Cu la rm*ne nevast-sa" 1 Cora0 Aeorgeta r*se dispre(uitor" Un blid nu ia 'n m*n %r s-l %arme" ,ns 'n sinea ei) 'ncepuse s se 'nmoaie" .Ru de gur) 5ristic 'ntreg) dar bun ca mielu8" 7rea s petreac oleac i mam-sa". 1 $ele%onul de la &alvare 'n orice caz 'l tie" 5a c %-(i c*rliontii) spune-i aleilalte s-i sc/imbe combinezonul i disear v cra(i la Goi(a" 1 Om vide0 1 Ba nu .vide(i. deloc i v duce(i" ,i atinse %runtea cu degetul6 <u %ace deloc tictac aici@ Goi(a l-a invitat pe Pope(" Aeorgeta se /olb" 1 Cine-i Pope(@ 1 Rectorul Polite/nicii) invent $itel" ,n %iecare an %ace parte din comisie la e-amenul de admitere" ?i) ce zici) madam Penciu@ &tric o pil la un pri() 'ntre sarmale i trudelul cu nuc@ Aeorgeta 'i sim(i inima" .Biatul se pregtete pentru e-amene" <u-i c/iar aa

bezmetic""". ,i str*nse precipitat lucrul i se 'ndrept sprinten ca o psric spre i%onier" &coase roc/ia neagr i bg %ierul 'n priz" <otarul ciugulea alune dintr-o cutie c/inezeasc" Cu oc/ii cuta alte resturi de m*ncare" &e mai a%lau pe masa pianistei un baton de ciocolat abia 'nceput) c*teva %eliu(e de p*ine cu unt i br*nz rmase de la micul dejun) iar pe noptier o pung cu ra/at" ?lena (inea m*na la %runte" 1 9nutil insiti) BacC" &unt pur i simplu e-tenuat" O noapte pierdut acum) cu dou sptm*ni 'nainte de concert) poate avea pentru mine consecin(e incalculabile" 1 Corect) just) de netgduit0 +ar g*ndete-te i tu) ?lenu(o0 <u-i orice noapte" ? revelionul" Pianista ddu din m*n" 1 ?u 'mi %ac revelionul c*nd am c/e%" Pe 1= ianuarie sau pe 1! iulie" BacC 'ncrunt spr*ncenele" &e opri din mestecat) derutat de argument" 1 Bine) ?lenu(o) dar la noi nu te-ai g*ndit@ :a %amilie@ #erge i Aeorgeta i $itel) merg i eu" ,(i dai seama c*t ne dezamgeti@ Un prilej de a %i 'mpreun""" 1 :as c suntem destul 'mpreun0 ,i smulse din %a( cutia" 9sprvete0 #i le mn*nci pe toate" Ce +umnezeu %aci tu cu banii@ 1 5jut or%anii" 9deea 'l str%ulgerase din senin" ,i ddur lacrimile la g*ndul c s-ar %i putut s-o %ac i instantaneu se i vzu 'n ipostaza milostivului samaritean" Or%ani i vduve0 #-am trdat ca un copil) n-am spus-o nimnui) 'n(elegi) o c/estie de pudoare) dar 'n tine am 'ncredere) ?lenu(o" +onez totul p*n la ultima centim" Pianista ridic din umeri" <otarul abandon tonul dramatic" 1 +eci aa rm*ne) draga mea" #ergem disear 'mpreun" 1 <u 'n(eleg de ce te cramponezi) %cu pianista vag iritat" 1 <u m cramponez" ? o dorin( sincer) izvor*t din su%let" O dorin( ptima" <u mai suntem tineri) am ajuns to(i) nu-i aa) pe un anume prag""" 1 5i ajuns tu0 ?ti cu unsprezece ani mai btr*n dec*t mine" 1 Bine'n(eles) dar uite cum ne ducem" 5ura ne-a prsit) bietul +nu( 'i %ace bagajele" 1 2m0 ?lena z*mbi dispre(uitor" 4ie vorba 'ntre noi) (i se pare elegant s-l lsm tocmai acum singur@ 1 $rebuie s procedm cu tact" Cum de n-ai sesizat@ +ac am rm*ne 'n corpore acas) abia atunci i-am st*rni g*nduri tenebroase" 7ezi) +oamne) a i 'nceput veg/ea" Boala lui trebuie tratat ca o indispozi(ie trectoare) ca pe un pojar" 5ceasta 'l toni%ic) 'i o-igeneaz moralul anemiat" 1 C*t subtilitate0 1 #ul(umesc" 5a c de ce n-am petrece noi un revelion 'n %amilie@ Uite) nici eu nu m simt grozav) parc tim ce ne rezerv providen(a) a vrea s plec cu o amintire""" Unde pui c Goi(a gtete admirabil) o adevrat artist) nu asculta la ce spune Aeorgeta) e invidioas" 5m m*ncat odat la ei un ciolan cu %asole e-mi-nent" + mese princiare) ce mai0 1 # doare capul) BacC" 1 $ermin imediat" 5r mai %i ceva""" <-a vrea s m 'n(elegi greit""" 4iecare avem

slbiciunile noastre nevinovate) bine'n(eles" ,i %reca palmele z*mbind str*mb" Pianista 'l e-amin rece" 1 Bani@ <-am0 1 <u) draga mea" 5ltceva voiam s-(i cer" Goi(a a invitat doar somit(i""" >tii cum e ea) snoab0 7intilescu) medicul primar) e director acum) e-act) $omescu) tocmai s-a 'ntors din 9ndia) so(ii &ovrel) actorii""" 1 >i ce-i cu asta@ 'ntreb s*c*it ?lena" 1 Pi""" 7rem i noi s ne ludm cu o personalitate" ?ti singura mai reprezentativ din %amilie" 5rtist cu renume) ai prestan() arm) i c*nd te dic/iseti pu(in devii de-a dreptul seductoare0 <u) draga mea) n-are rost s %ii modest" ?ti decorativ din toate punctele de vedere" +ecorativ) e-citant) i""" 1 ?tcetera0 +u-te) BacC) 'l e-pedie pianista" # oboseti" &e sim(ea totui g*dilat" BacC se apropie de u" 1 Contm deci pe tine) ?lenu(o0 ,(i pui roc/ia aia superb) tii tu care) cu panglici violet i glug) suger notarul aiurea) re%erindu-se la un /alat de baie) i a vrea s vd ce cucoan s-ar putea msura cu tine0 1 # mai g*ndesc" +eocamdat n-am /otr*t nimic de%initiv" 1 ?i@ %cu $itel" <otarul ridic din umeri" 1 &e las greu putoarea" O valiz) sacul de voiaj) poeta) mantoul" C*teva r*nduri pentru $oni6 %Am s- i scriu curnd, nu fi ngri3orat.% Cora se uit la ceas" <ou i jumtate" :a benzinrie e o sta(ie de ta-iuri" ,mbrc paltonul cu gesturi mecanice" ,i sim(ea bra(ele de plumb" .#ai sunt cinci minute". #i/ai >erbnescu scruta peronul" Oameni 'ncrca(i cu valize se ciocneau de el" ?rau irita(i) guralivi) nerbdtori) uitau s se scuze" 5bia ateptau s se vad 'n tren) s-i ocupe locurile) s-i aranjeze bagajele" +up aceea coborau geamul) 'i luau rmas-bun cu oc/ii pe ceasul rotund de l*ng c/iocul cu rcoritoare" .,nc patru minute". Cei rmai pe peron 'i storceau creierii repet*nd aceleai lucruri6 vezi s nu rceti) scrie-mi imediat) srut-l pe nenea #itic) batistele sunt sub cmi) vaszic m*ine pe vremea asta""" O %emeie voinic 'ntr-un pardesiu rou 'l ddu la o parte %r menajamente) bombnind6 1 2m0 Unii se cred statui" 2amalii 'ncrcau valizele 'nt*rzia(ilor" .,nc trei minute0 7ino) Cora0 7ino0. Aeologul sim(ea emo(ia sugrum*ndu-i grumajii" &e uita 'ncordat spre captul peronului" Un t*nr cu serviet i %ularul %lutur*nd alerga pe l*ng tren" O %eti( saie scosese capul pe %ereastr i-l urmrea curioas"

.+ou minute" 2ai) Cora""" 7ino0. 1 +-i neaprat tele%on lui 7asilescu0 (ip un glas din spatele lui" & nu ui(i0 Cumnatu-su a %ost amabil cu mama" 1 Po%ti(i 'n vagoane) v rugm" Conductorul 'i azv*rli o privire indi%erent i trecu mai departe" .Gece %r un minut". <ici o siluet de %um nu alerga pe peron" >erbnescu urc pe prima treapt) se prinse de balustrad" 5vea privirea pienjenit" $renul 'ncepu s alunece" Aeologul) ag(at de balustrad) privea 'n urm" ,ncerca s deslueasc un pardesiu de cati%ea) o %lacr alb" Un tip glume() sprijinit de un st*lp) 'i %cu semn cu m*na i-i strig ceva" >erbnescu nu-l auzi" 5vea oc/ii umezi" $renul aluneca sub un cer stropit cu %uningine" .4um i argint""". Peronul pierise 'n zare" Capitolul 1S Pe un scaun) l*ng pat) $oni Conta m*ng*ia m*na Corei" #inerva se interes6 1 +eci e adevrat@ 1 +a) rspunse abia auzit %emeia" :a un moment dat /otr*sem s plec" 1 >i totui n-a(i plecat" +e ce@ 5r/itectul respir ad*nc" 1 5celai lucru am 'ntrebat-o i eu" +e %apt) a %ost ultima noastr discu(ie""" F Pendula btu de zece ori" Cora tresri" 1 +a""" 5 plecat trenul" 5r/itectul 'i ridic spr*ncenele" 1 Ce tren@ 1 Un tren pe care puteam s-l iau" Ultimul""" Conta) %r s tie despre ce e vorba) accept totui jocul" 1 +e ce nu l-ai luat@ 1 <u tiam 'ncotro duce" 1 ,ntr-o vreme '(i plceau incertitudinile" 1 5 trecut mult de atunci" <e sc/imbm %r s ne dm seama" G*mbi" Crezi 'n destin) $oni@ 1 <umai pentru ce o%er via(a ca imprevizibil" & c*tigi la loto) ori s te pocneasc din senin o crmid 'n mijlocul Bucuretiului" 5stea nu se pot calcula" 1 +eci crezi) sur*se Cora" >i eu cred""" +ac luam trenul sta) .trenul de ora zece.) poate c via(a mea se sc/imba" 5r/itectul o%t" 1 5tunci merita 'ncercat 'n orice caz" 1 &unt prea ostenit" Orice 'nceput cere energie) credin() 'ncp(*nare"

,ncp(*narea lupttorului care nu cunoate eecul" O 'n%r*ngere pentru el presupune un nou start" ?u nu sunt o lupttoare" Resursele mele sunt epuizate) nu mai am resort" G*mbi ters" Pot 'ncropi o valiz) dar nu mai am su%icient putere pentru a prinde un tren" 5r/itectul o e-amin atent) apoi aprinse o (igar" 1 ,n s%*rit) prerea mea e c dramatizezi" +ac n-ai avea ce m*nca i nici g/ete 'n picioare i dac n-ai arta aa cum ar(i) adic av*nd oric*nd la dispozi(ie zece ini gata s sparg pietre pentru tine) dac ai %i obligat s munceti paisprezece ore pe zi i s 'ntre(ii o %amilie) (i-ar trece spleen -ul i te-ai convinge c ai resurse pentru dou vie(i" Cora 'l privi printre gene" 1 5a ai trit tu) $oni@ 5i tras paisprezece ore pe zi i celelalte@ 1 ?u am avut noroc i mi l-am iubit" 5m 'n(eles c sunt un privilegiat i m-am bucurat mereu) %r s m plictisesc) c-mi merge bine" $u ai avut tot ce-i poate dori o %emeie) dar (i s-a prut pu(in" <u vreau s-(i %ac moral) draga mea" ? i sta un g/inion" & te plictiseti""" 5devrul este c starea ta m 'ngrijoreaz" # 'nspim*nt i atmos%era din cas" 5proape c n-a pleca" 1 <ici nu vreau s aud0 5i necji-o pe ?liza i pe urm ce s %aci aici@ 1 2ai cu noi) Cora" 5ranjm o camer 'n ora" 1 ?-clus0 <u-l pot lsa pe +an" #ai are pu(in""" 1 9ar copilriile alea@ 1 <u sunt copilrii" # amuz mereu s observ c*t de prompt %unc(ioneaz egoismul tu" Crezi numai ce-(i %ace plcere""" 9art-m) $oni0 <u tiu ce ne-a venit astzi""" &untem prea nervoi" 1 Probabil" 1 &igur" & nu-(i %aci scrupule" 9deea de a rm*ne acas nu mi-e dezagreabil" &imt nevoia s dorm""" 7reau s dorm mult) s m odi/nesc" Cred c am s iau un somni%er" C*nd te g*ndeti) e primul revelion cuminte pe care-l petrec de c*nd am 'mplinit cincisprezece ani" 5r/itectul se %rm*nta ne/otr*t" Cora 'l srut pe %runte" 1 +u-te) tat" ?liza te ateapt" Cum era c*ntecelul acela@ AuprPs de ma #londe, le C/ampagne Etait #lond, #lond le soleil... Conta o privi lung" <-avea s-o uite niciodat cum arta acum) cu oc/ii umezi) palid i cu buclele albe risipite pe umerii 'mbrca(i 'n cati%ea albastr" <u i se pruse niciodat at*t de %rumoas" F #inerva desc/ise jurnalul" ?ra ultima pagin" F !-am ntors din ora i-mi simt inima cuprins de-o #ucurie linitit. ;retutindeni plutete o atmosfer de sr#toare. Femeile sunt coafate, au sclipici n cocurile complicate, oamenii car damigene de vin, plase grele umplute cu te miri ce, magnetofoane, ap mineral. 1a fiecare col auzi %1a mul i anii%, magazinele sunt pur i simplu devastate. ;este #ucuria oraului cad fulgi mari de zpad. Fulgii din filmele lui Aalt 9isne2 i din cr ile copilriei.

!i-am luat rmas-#un de la strzi, de la oameni, de la locurile pe care le iu#ea !ircea. Aveam tot timpul oc/ii umezi. Cteva ore doar m mai despart de moartea lui 9an i a mea. !i-am aran3at toate lucrurile, tiu n ce roc/ie voi fi nmormntat. E pregtit pe pat. Aici, din pragul pe care m aflu, am devenit mai ngduitoare. Am mpr it celor din cas tot ce aveam. Cteva fleacuri pentru =ac>, dantelele le las Beorgetei, inelul cu camee, singura mea #i3uterie, Corei. !i-ar plcea s cred n via a de dincolo. 1-a rentlni pe !ircea. 9ar nu cred n nimic. 9oar ntr-o 3usti ie imanent. Sunt ultimele rnduri pe care le atern. 7mas-#un tuturor. Q* decem#rie, diminea a. F 9nima #inervei se str*nse" .O ne%ericit". Recapitul6 .Conta i >erbnescu plecaser) 7enera 'i 'nc/eia jurnalul""" >i pe urm@. F &ingur 'n odaia lui) BacC 'i aranja papionul" ,mbrcase un pantalon reiat croit cu patruzeci i cinci de ani 'n urm) o jac/et neagr contemporan) se par%umase cu un lic/id dubios dintr-o sticl pe care scria Opopona-" &e privea cu nesa( i admir*ndu-se din pro%il i trei s%erturi trimitea publicului constant bezele" ,i z*mbi ridic*nd o spr*ncean) cum z*mbea pe vremuri adoratoarelor sale $3rone PoLer" Ua se desc/ise brusc i $itel ddu nval cu prul v*lvoi) 'n cma alb i cu cravata 'n m*n" 1 :as) dom8le) %i(ele0 izbucni iritat" +e-astea-(i arde acum@ <otarul 'i bulbuc oc/ii" 1 Ce-i@ 1 Cretinele alea iar s-au rzg*ndit0 1 Cum aa@ Ce %ac@ 1 Una miorlie) ailalt se scarpin 'n""" C/estia e c nu vor s plimbe dricul" +e azi-diminea( le prelucrez i degeaba" BacC intr 'n panic" 1 Ciudat0 & %i mirosit ceva@ 1 Pe dracu80 1 $rebuie procedat cu tact) dragul meu" $act i diploma(ie" 1 ?te-l i pe sta0 %cu $itel e-asperat" #ai sunt trei ceasuri p*n la revelion) toat c/estia se duce de r*p i el 'mi pretinde tact cu madam Penciu" # duc s le um%lu pe sus0 1 5teapt0 1 9a spune tu) Aetu(o) de ce pl*ngi@ #oraru vorbea cu du/ul bl*nde(ii) 'i m*ng*ia m*na pu%oas" Aeorgeta) asudat) cu

c*rlion(ii abia scoi de pe bigudiuri) prea c se su%oc" 1 <u m duc i pace0 5m visat-o0 9aca aa o lua apa""" Un clre( o atepta la cellalt mal" 1 Ce %antezie are %etita asta0 se minun notarul duios" >i pe cine lua apa@ 1 Pe Cora""" +an 'i nebun) su%l printre sug/i(uri" Un lunatic i un idiot" O ucide" 1 Po%tim0 interveni $itel" 4ii atent ce-i trece prin minte0 +e ce s-o ucid) madam@ url" +e ce @0 1 >ti(i voi de ce0 5a mi s-o artat 'n vis" <otarul r*se 'ngduitor" 1 Ce copil eti0 #i-amintesc c acum c*teva luni am avut un comar identic) iar a doua zi am %ost %elicitat clduros pentru succese i realizri deosebite 'n munc" .5 spart norma la completarea certi%icatelor de deces) idiotul0. re%lect $itel" &im(ea literalmente c pocnete de %urie" 1 +egeaba0 sug/i( Aeorgeta" <u m las inima" Cei doi se privir neputincioi" +an #anu) dezbrcat p*n la br*u) strecur cu greu stiletul 'ntre 1arousse -ul i Enciclopedia su%ocate de cr(ile 'ng/esuite" :ama e-trem de %in vibra la cea mai mic atingere" &e 'ntoarse cu spatele" &im(i o 'n(eptur uoar sub omoplatul st*ng" Privirea avea o %i-itate demen(ial" 1 O s mearg" 1 <u 'n(eleg de ce o c/inui(i" +ac nu vrea) nu vrea" Pianista ieise din odaia ei 'ncl(at cu un singur panto% auriu" Prea c 'ncepuse s se 'mbrace i se rzg*ndise brusc" <otarul simul indignarea" 1 Cum) ?leno@ ,nc nu eti gata@ <e ateapt oamenii) nu se %ace0 1 <u mai merg) se str*mb pianista" +uce(i-v voi" ?u rm*n cu Aeorgeta i Cora" 1 +e ce) draga mea@ 1 <u m amuz societatea i pre%er s m odi/nesc" 1 Bine) dar mi-ai promis" 1 ?i) i@ Ce-ai pierdut@ Aeorgeta 'i ridic %a(a um%lat de pl*ns" 1 2ai) %a) la idiotul cela de sus) s-i spunem tat trenia" $itel sri de pe scaun" 1 Care trenie@ 1 Cu arpele" <oi am pus adresa celuia care vinde lig/ioane 'n poeta Corei" >i di i mn*nc bor0 Cora e aa) Cora e pe dincolo0 ,s %imeie btr*n) nu-mi iau asemenea pcat pe su%let" 1 ,ntr-adevr) se ralie ?lena" Cel mai corect""" 1 &ocoteam c-o alung) dar dac) +oamne %erete) 'i scap m*na 'n g*t i m*ine o gsim (eapn@ BacC) scos din %ire) 'ncepu s-o zg*l(*ie de umeri" Url6 1 5i cpiat@

:umina cdea pe c/ipul Corei" ,i privea bra(ul 'ncins cu o br(ar %in de jad" .$oni""". &ur*se" .# crede 'nc o %eti( mic" $e-ai lovit de scaun" 2ai s batem scaunul0""" 5i %ost cuminte i ai m*ncat spanacul) uite o negres de cauciuc""" O br(ar pentru c stai acas de 5nul <ou""". ,nv*rti butonul aparatului de radio" Alasul c*ntre(ului ptrunse 'n odaia cald cu mobil alb" ,l tia" 5vea oc/i mari) prul c*rlion(at) g*tul rotund) de statuie" Un adevrat napolitan" .Oare unde o %i petrec*nd revelionul@. Rmase pe g*nduri" Peste c/ipul c*ntre(ului se aternu un altul" O oapt 'i m*ng*ia urec/ile6 .2ai) Cora) vino) vino0 $e atept) draga mea". >opti6 1 $*rziu" 1 <-am cpiat deloc0 se o(r' pianista" 7-a(i apucat s-i 'ndruga(i o grmad de prostii" <u 'n(eleg de ce trebuie s-i strica(i ultimele ceasuri" #i se pare inuman" 1 $embelo0 <otarul 'i pierduse complet stp*nirea" $itel) absolut de acord cu cali%icativul) dar speriat de scandal) 'ncerc s-l tempereze" 1 <ene BacC0 +-o-ncolo de treab""" ,n(eleg c vrei s petreci cu tanti ?lenu(a) dar nici aa s n-o lum" Aeorgeta 'i izbi pumnii" 1 Proast ceea care s-o duce cu voi0 <a0 1 Bine) mam) cum vrei0 +ar s nu te prind la toamn c 'ncepi s-mi boceti" 4r pil nici nu m prezint la e-amen" #-am sturat de senza(ii tari" <otarul 'i trecu batista peste c/ipul transpirat" 1 9art-m) ?lenu(o0 >tii cum sunt eu impulsiv" <u) nu) te rog) las-m s te srut) ca s-mi ar(i c nu eti suprat" Pianista 'i %eri obrazul i srutarea lipicioas a lui BacC 'i atinse urec/ea" 1 $otdeauna am avut pentru tine o a%ec(iune ieit din comun" O artist mare) o personalitate %ascinant" +e-aia biata 5ura) c*t era ea de geloas) nu putea s te su%ere" &c/imb brusc tonul6 Cum naiba s nu m enervez) ?lenu(o) c*nd mi-am %cut iluzii pentru noaptea asta0 Gi i tu0 ,mi dau seama) ai capricii ca orice artist) dar nu concep s-i ignori pe cei care te iubesc" ?lena simula c nu-l ascult) blngnea panto%ul pe v*r%ul degetelor" Aeorgeta 'i su%l zgomotos nasul" 1 #i-e mil de idiotul cela0 &t singur ca un /u/urez) bolnav i cu jale 'n inim c i-o pus coarne %imeia" +isperat) notarul juc ultima carte6 1 +ar) Aeta drag) credeam c tii0 &-au 'mpcat" 1 5estea-s scorneli de-ale tale) spuse Aeorgeta" ,l privea ne'ncreztoare" 1 Po(i s veri%ici) dei) 'n(elegi) mi s-ar prea lips de tact s-i tulburi c/iar acum) 'n aceste momente de s%*nt intimitate" +e ce crezi c a rmas Cora acas@ 5 acceptat

m*na lui +an" O m*n 'ntins de dincolo de morm*nt""" # rog) se revizui) vorba vine""" Pianista) bnuitoare) 'l cercet cu aten(ie" 1 +e ce n-au spus nimic@ 1 ?lenu(o0 Cum nu sesizezi@ &unt situa(ii jenante" +up ce s-au) 'n s%*rit) s %im %ranci) dup ce s-au insultat) iar ne'n(elegerea lor a devenit public) e penibil s apar acum) dintr-o dat) bra( la bra() 'n cei mai buni termeni" +an e un pudic) Cora) oricum ar %i ea) are stil" 2ai) ?lenu(o) te rog %rumos) 'mbrac-te" $itel improviza pe aceeai melodie" 1 #i-a spus i Preda) con%eren(iarul6 .4lcu) eti tob de carte) dar ce %olos0 4 rost urgent de-o pil i s ne vedem sntoi la toamn 'n slile %acult(ii". Aeorgeta se ridic o%t*nd" 1 +ac zice(i voi""" &c/imb-(i) %a) cmea i /ai0 1 Bravo) %etelor0 aplaud BacC" Aeorgeta czu din nou pe scaun" 1 <u se poate0 1 Ptiu0 %cu $itel plimb*ndu-se 'nnebunit prin 'ncpere" +e ce) madam@ +e ce@ 1 7enera i-o pus g*nd ru idiotului" 5m citit cu oc/ii mei" Penciu) gata s izbucneasc) %u oprit de notar" 1 Bine) Aetu(o) dar (i-am e-plicat i ai %ost de acord c n-o s aib niciodat curajul s-o %ac" 5bera(ii de %at btr*n" ? ridicol s te i g*ndeti" 7enera sta 'ntins pe pat cu oc/ii 'nc/ii" 5uzi glasul Aeorgetei) replica pi(igiat a lui $itel) apoi tocurile ascu(ite ale ?lenei" Ua de la intrare se tr*nti i 'n cas se %cu linite" ,i privi ceasul" Gece %r un s%ert" &e ridic 'ntr-un cot i arunc o privire pe %ereastr" Cei patru 1 $itel 'nainte) BacC 'ntre Aeorgeta i ?lena) (in*ndu-le de bra( 1 dispreau la captul strzii" 7enera o%t" 5tinse pumnalul pregtit pe noptier i 'i relu veg/ea 'n 'ntuneric" F ,ntre dou %emei) una t*nr) dar palid) cu un obraz de leie) decolorat) i pieptul scobit) cealalt rumen) la vreo cincizeci de ani) cu oc/i vioi i buzele %ardate peste contur) BacC) m*nc*nd i b*nd v*rtos) depunea omagiul su necondi(ionat pe altarul v*rstei coapte" 4emeia r*dea g*dilat) accepta curtea agresiv a notarului) care naviga cu toate p*nzele 'ntinse" #oraru se sim(ea 'n zi mare i perora 'nc*ntat) acoperind celelalte glasuri" Privindu-i capul violaceu) Aeorgeta 'l apostro% peste mas6 1 #ai 'ncet) c te plete damblaua0 ,l (ii minte pe printele >te%anac/e@ $ot aa) s-a stins de un revelion" ,i plcea oriciul %ript pe jratic" BacC) contrariat) se 'ntrerupse brusc" ,nt*lni privirea lui $itel care-i %cu semn cu brbia spre u" Peste c*teva minute) se ridic de la mas" $ele%onul se a%la 'n odaia alturat" Alasul lui +an) stins) abia se desluea" 1 7orbete mai tare) dragul meu" Ca de obicei) notarul o lu razna6 4irete) regretm c nu suntem 'mpreun" Petrecem admirabil) masa e impecabil) rciturile o

capodoper" 1 5m 'n(eles""" &unte(i deci acolo""" ? bine) nimeni n-o s v bnuiasc" :a revedere) bie(i" 1 :a mul(i ani) +nu(" 1 9diotule0 #anu c/icoti lugubru i 'ntrerupse convorbirea" BacC rmase cu receptorul 'n m*n" Ridic din umeri i se 'ntoarse grbit la mas" ,nt*mpin zgomotos intrarea gazdei care aducea un platou aburind" 1 7ai) Goi(o0 +ar tu ne regalezi" <e o%eri un adevrat %estin" 5sta-mi amintete""" BacC lu e-presia particular din %a(a oglinzii i 'i 'ndrept papionul6 :a un dejun o%erit unui grup de amici politici) marele Caligula a avut %antezia s-i po%teasc la mas i mgarul" +a) da) stimat doamn) mgarul0 O mic idee picant""" $itel privea %i-" <u-l interesa meniul) nici musa%irii) nici cuv*ntrile lui BacC" ,l obseda un singur g*nd" .+ac nenorocitul se rzg*ndete@""" ,n %ond e un la""" Poate ultimul oc) sicriul""". F Cineva suna insistent" +an cobor' anevoie treptele) travers /olul i ridic lan(ul uii de la intrare" &e ddu re%le- 'napoi" +oi vljgani 'n pu%oaice cenuii rezemau un sicriu" ,i scoseser cciulile) z*mbind st*njeni(i 1 4amilia #anu@ Privirea rtcit a lui +an 'i deruta" 1 Comanda dumneavoastr""" 9nginerul 'ng*n ceva nedesluit" 1 +umnezeu s-l ierte i s-l odi/neasc" ?ra %ratele dumneavoastr@ 1 Cine@ 1 Rposatul""" +an #anu" 1 <ici sta nu mai are mult" 1 # lu cu %rig numa8 c*t m uitai la el" Radem una mic@ #anu pipia lemnul satinat" 1 Nsta) vaszic) sta""" 5i vrut s-l vd" ? bine) %eti(o""" O s-(i plac0 Cu urec/ea lipit de u) inginerul asculta zgomotele din odaia Corei" 4**itul nervos al ziarului) declicul bric/etei" """""a aprins (igara) a tras mai aproape scrumiera" 5cum 'nv*rtete butoanele aparatului de radio" Ca totdeauna) nervos) %r rbdare". &unetele se amestecar" Alasuri) %ragmente muzicale) /o/ote de r*s) parazi(i) din nou voci" .&-a oprit la un post italian" &pini i tranda%iri""" Povestea a doi 'ndrgosti(i""". #anu g*%*ia l*ng u6 .5 intrat 'n baie" &e aude robinetul) ia probabil un somni%er".

$ele%onul0 5uzi glasul Corei voalat) pornit din piept) glasul pe care-l cunotea at*t de bine" 1 Ce drgu( din partea ta""" <u) :ili) nu m simt bine" <ici +nu(""" ,/') suntem cumin(i anul sta" Petrecere plcut i-(i mul(umesc c m-ai sunat" 7 srut pe am*ndoi" #anu se desprinse de u" 1 Rm*ne acas" Per%ect" Un c*nt lugubru 'i (*ni de pe buze" . Povestea a doi 'ndrgosti(i". Povestea dragostei lor poate) a Corei i a lui""" Ce %ars sinistr0 ,nc/ise ua i 'ncepu s-i dezbrace cmaa) cu oc/ii (int pe cu(itul %i-at 'n ra%tul bibliotecii" 7enera m*ng*ia lama stiletului" &e uit la ceas" ,nc un s%ert de or" +e ce tocmai la dousprezece@ <u tia""" O supersti(ie poate" +estinul se 'mplinete la miezul nop(ii" Ca 'n romanele proaste" ?i) i@ Ce-a %ost via(a ei@ O carte proast) croit str*mb" O podidi pl*nsul" F A/emuit pe parc/et) inginerul #anu pl*ngea" Un pl*ns scremut) cu lacrimi pu(ine) care-i str*mba obrazul pm*ntiu" &e ridic greu) sprijinindu-se de ra%turi" 7a 'ncerca din nou" 5r %i vrut s procedeze ca 'n copilrie) c*nd se jura la icoan c/em*nd asupra lui cele mai cumplite blesteme) dac nu va 'ndeplini ce-i pusese 'n minte6 .& orbesc dac nu m arunc m*ine de pe trambulin.""" .&-mi cad m*na dac""". 4rica 'i ddea apoi curaj" 5cum nu-i mai era team de nimic" 5 pierdut totul" Oricum va muri""" ,l 'nspim*nta 'ns actul %izic) imediat" ,i %cu v*nt" +in nou trupul masiv se opri la c*(iva centimetri de cu(it" Ca i cum o m*n strin i-ar (ine de umeri" 9nginerul gemu" ,ncerc s-i aminteasc totul" 9nven(ia ratat) m*rviile Corei) preparativele minu(ioase) c*t de greu plecaser de acas ?lena i Aeorgeta) Cora strecur*ndu-i arpele) trimi(*ndu-i sicriul""" 1 O nemernic0 #erit tot ce-i mai ru" & se c/inuie0 & se c/inuie0 ,i izbi capul de duumea) muc covorul" O sudoare cleioas 'i inundase trupul" 1 +-mi) +oamne) curaj0 /o/oti" +-mi) +oamne""" &e ridic 'mpleticit i o lu de-a-ndratelea" &im(i 'mpunstura cu(itului i (*ni ca mucat de arpe" 5poi imaginile devenir con%uze" ,ncerc 'nc o dat) i 'nc o dat p*n pierdu irul" Relua mereu acelai drum care ar %i trebuit s %ie %r 'ntoarcere" .Cora""" cu(itul""" uremie""" peste c*teva zile oricum""" o celul0 O celul pentru Cora". Casa i se pru ciudat de pustie" Bradul din /ol) ostenit) avea ramurile czute i steaua din v*r% str*mb" 7enera str*nse stiletul 'n m*n" Pea cltin*ndu-se" Prima treapt""" a doua""" Ce sentiment straniu0 Parc avea picioare de lemn" Peste c*teva clipe) +an nu va mai e-ista" O repara(ie a destinului) o repara(ie pentru #ircea) un act de justi(ie" .+e ce trebuie s-mi repet de at*tea ori acelai lucru@.

#ircea""" Un c/ip sur*ztor cu privire nesigur i un semn mic pe brbie" Un semn pe care-l uitase" &unt ani de c*nd dispruse din memoria ei" 5 aptea treapt""" 7enera pl*ngea" ,nc o treapt""" .5m s-l ucid" $rebuie0 $rebuie". 7enera Conta se sprijini de zid" &e sim(ea incapabil s mearg mai departe" .+ou crime""" +an) dup aceea eu""". A*ndul i se 'ncolci 'n jurul inimii) 'i incendie 'ntreaga %iin(" +egetele i se descletar singure i stiletul 'i czu din m*n" &coase un (ipt mic" ,i %usese mereu %ric de clipa aceasta) se temuse c p*n la urm nu va avea puterea s-l ucid" +intr-o dat) un sentiment de uurare) un sentiment ciudat 1 semna at*t de mult cu %ericirea 1 'i aduse tot s*ngele 'n obraji" .<u sunt o criminal0. &im(i nevoia s-o strige 'ntregii lumi) strzilor) primului trector ieit 'n cale" 5lerg pe trepte) smulse paltonul din cuier i tr*nti ua cu toate puterile" Parc 'ntorsese spatele unui cavou" <u tia 'ncotro merge) %ulgii de zpad 'i m*ng*iau obrajii) alunecau pe g*tul gol) i se ag(au de gene" 7enera r*dea %ericit" 9 se prea c desluete drum nou 'n noaptea de argint" ,n cele din urm izbuti" Cu(itul ptrunse ad*nc) p*n la plasele" <u sim(i durerea" Un /o/ot trium%tor 'i g*lg*i 'n piept i alunec la picioarele bibliotecii" ,n odaia Corei) aparatul de radio c*nta" Capitolul 1! $itel i BacC se 'ntoarser la apte diminea(a" <otarul) bine dispus) c*nta" $itel nu izbutise s se ame(easc" &e sim(ea doar obosit) epuizat de emo(ie" Czu pe un %otoliu %rec*ndu-i palmele 'ng/e(ate" <u 'ndrznea s urce 'n dormitorul inginerului) dei toat noaptea numai la clipa asta se g*ndise" #oraru veni din buctrie muc*nd cu po%t dintr-un picior de pasre" ,n cealalt m*n (inea sticla de coniac" $*nrul 'l privi uluit" BacC m*ncase toat noaptea) ingurgit*nd cantit(i %antastice de alimente" 1 ?ti nebun) nene0 Bagi 'n tine ca 'ntr-un or%elinat" +-mi pu(in coniac) e al dracului de %rig" 1 Ce idee0 4rig0 +impotriv" BacC 'i smulse papionul" Capul congestionat semna cu o g/iulea 'ncins" Penciu lu o 'ng/i(itur zdravn" ,i aprinse cu degete nu prea sigure (igara" ,ntreb 'n oapt6 1 <u urci la la s vezi ce %ace@ 1 Ce s mai %ac@ r*se lung" Poate %ilatelie printre 'ngeraii cu corni(e) c-n rai nul vd cazat" 1 +ac s-a rzg*ndit 'n ultima clip@ 1 50 1 Uit-te prin gaura c/eii" 1 5vem timp) dragul meu) avem timp" +e ce s ne indispunem 'nainte@ <u e cazul"

,n %ond) am petrecut un revelion admirabil" #i-aduc aminte) 'n 831 eram student i-am %ost invita(i la generalul Clrau""" &e 'ntrerupse" Cineva umbla la u" ,n prag se ivi Cora 'n roc/ie de sear i blan" Peste buclele side%ii azv*rlise o dantel neagr" Cei doi o priveau %ascina(i" Prea un tablou" <otarul 'i reveni primul i o ajut s se dezbrace" 1 ?ti magni%ic0 O %rumuse(e imperial" Cora) 'ntr-un %urou negru de cati%ea) cu dou crizanteme enorme de aur) sur*dea ca de obicei" 1 5(i %ost sus@ 1 $e-am ateptat pe tine) domni() declar curtenitor BacC" 4emeia z*mbi" ,n oc/i i se aprinse un licr uor de dispre(" :e %usese team s urce""" 1 Ce-i cu Aeta i ?lena@ 1 5u rmas la Goi(a) rspunse $itel" Alasul 'i tremura" &-au culcat pe la patru" P*n 'n pr*nz) suntem pe verde" 1 Per%ect""" 7enera@ 1 ,n ora" <u-i un obolan 'n toat casa" 5%ar de""" 'n s%*rit) asta e" Cora sur*se iar" .Buctori mici) %r v*n""" 5u rezistat totui destul de bine" 5cum se simt buimaci) speria(i de ei 'nii". 1 & mergem" ,ncepu s urce treptele" BacC) 'n spate) 'i dregea inutil glasul" $itel) ultimul) se t*ra greu) scuturat de o spaim nede%init" 9nima 'i btea cu %urie" Cora aps clan(a i 'mpinse ua" +an #anu zcea pe parc/et) cu un cu(it 'n%ipt 'n spate" &im(ea 'n cea% rsu%lrile celor doi" 2orcitoare a lui BacC) un sug/i( jalnic a t*nrului" Cora privea cadavrul inginerului cu un z*mbet de g/ea(" 9zbutise""" 9zbutise 'n s%*rit0 O urzeal (esut luni de zile) o p*nz de pianjen dia%an 'n care victima %usese 'nvluit sistematic) cu rbdare i pruden( diabolic" Plastic 'i amintea de %ildeurile c/inezeti la care meteri iscusi(i migliser cu acul ani de zile" +a) o adevrat capodoper demn de o antologie a crimei" #icrile %useser prevzute matematic) +an 'mpins pas cu pas spre sinucidere""" 1 5cum ce ateptm@ auzi glasul lui $itel" #ie unul privelitea 'mi %ace grea(" Cora se 'ntoarse 'ncet" 1 Bga(i jurnalul 7enerei 'n noptier" <u vreau un loc prea ostentativ" 5ve(i grij de amprente" # duc s terg banda" +up aceea c/emm mili(ia" 1 Care band@ pic din lun BacC" 1 $i-a luat +umnezeu min(ile@ Cora sur*se" 1 Banda de magneto%on) BacC" Ultima 'nregistrare) 'n regia ta) ar putea st*rni interesul anc/etatorului" <u crezi@ ,i urmri cum coboar scara i se 'ndrept spre camera ei" ,mpinse obosit ua" Un val de aer rece 'i izbi obrazul" 4ereastra era desc/is" Cine o desc/isese@ Ciudat0 Odaia

arta alt%el dec*t o lsase" ,i sim(i inima 'nnodat de spaim" &e repezi la canapea) smulse cuvertura i se ls 'n genunc/i" Privi buimcit spa(iul gol dintre picioarele %ragile poleite cu aur" #agneto%onul dispruse" F #inerva 'i lipi receptorul de urec/e" :ocotenentul vorbea %oarte 'ncet" 1 5m gsit-o pe 7enera Conta" ? cinci i patruzeci" # 'ntreb dac amnuntul acesta v spune ceva""" &ur*se" ,i amintea subtil c i-a 'nc/eiat cercetrile 'n timp record) sub baremul %i-at" #inerva vru s-i spun c are i ea c*teva 'ntrebri la care +obrescu i-a rmas dator 'nc de pe vremea orelor de geometrie) dar renun(" 4amilia era 'n /ol) $itel i notarul 'i ciuliser urec/ile" 1 ,ncearc s-o liniteti) biete) ai deranjat-o degeaba" &u ea l-a ucis pe inginerul !anu. ,nc/ise plimb*ndu-i privirea asupra asisten(ei" $oni Conta) vizibil atins de oboseal) sttea pe so%a l*ng Cora" $itel Penciu) BacC) Aeorgeta i ?lena ocupau scaunele din apropierea cminului" ?rau numai oc/i" #inerva 'i umezi buzele" 1 Cineva dintre dumneavoastr va %i surprins s a%le acum c a mizat greit pe 'nsemnrile din jurnalul 7enerei" Cu(itul 'n%ipt 'ntre omopla(ii inginerului are lama rabatabil) iar muc/ia ascu(it e orientat 'n sus" 9nstinctiv) c*nd cineva apuc un asemenea cu(it i inten(ioneaz s loveasc cu el) (ine muc/ia tioas spre sol) risc*nd altminteri s i se 'nc/id lama peste degete" ?-ist desigur i lovituri de sus 'n jos" 7enera Conta este 'ns o %emeie scund 1 un metru cincizeci i doi 1 i 'n consecin( n-ar %i putut aplica niciodat o asemenea lovitur (intind inima inginerului" ?ra limpede c Aeorgeta i ?lena nu pricepuser nimic" G*mbetul de pe buzele lui $itel 'ng/e(ase" <otarul rmsese cu gura 'ntredesc/is" Oc/ii Corei ardeau mocnit" #inerva 'i drese glasul" 1 >i-acum la spovedanie) copii0 5m ascultat o mie de istorii" #in(i prost) $itelu drag) 'n ciuda meseriei0 9mprovizezi lamentabil) domnule #oraru) dei eti jurist0 +e cucoane s nu mai pomenim" 7 atrag aten(ia la modul %oarte serios c orice a%irma(ie %als va avea consecin(e grave" #oartea lui #anu are ra(iuni dictate de interese strine" <u %ac un secret din %aptul c inginerul lucra la o inven(ie menit s contribuie la 'ntrirea capacit(ii de aprare a (rii" &e rsuci %ulgertor spre $itel care-i %cea semne maic-sii" 5i s-(i muti m*inile) biete0 Bag-(i min(ile 'n cap) trage %ermoarul i roag-l pe nenea BacC s-i aminteasc la ce capitol e 'ncadrat povestea asta" &e pare c a uitat" Poate s-i e-plice i duduiei ?lena c umblatul cu capul 'n nori nu se bucur de prea multe circumstan(e atenuante" +oamna Penciu0 Aeorgeta tresri speriat" 1 &pune-mi cum 'l c/eam pe du/ovnicul dumitale" 1 Printele 7asile de la &%*ntul #ina" 5dug6 Un tovar de ndejde""" #inerva tun6 1 5cum eu sunt popa0 Clar@ Po%tete) te rog) dup mine i ai grij s nu ui(i vreun pcat" +umnezeu e mai blajin0

Capitolul 1R Ua ctre dormitor era desc/is" #inerva vzu dou paturi de bronz cu cuverturi din bumbac i un btr*n ce picotea 'ntr-un scaun de paralitic" 1 ? so(ul dumneavoastr@ +oamna 7iioreanu 1 mama canadianului care e-pediase 7enerei scrisoarea de pocin( relat*nd crima din tren 1 'nclin capul" Cercet*ndu-i c/ipul ostenit) #inerva 'i ddu seama c %emeia atepta un singur lucru" & moar" &e considera i probabil %usese 'n%r*nt de via(" 1 4lorin a %ost singurul nostru copil" #inerva art cu brbia spre u" 1 <u aude""" ,n august se 'mplinesc nou ani de c*nd biatul a prsit (ara" 5 cunoscut-o pe #ildred) o englezoaic) la ?%orie" 5u stat un timp la :ondra i au emigrat) ca s moar 'n Canada""" 1 C*nd a murit@ 1 5cum doi ani" Un accident de main" 4lorin era miop" &-a ciocnit noaptea de un parapet" 5a mi-a scris #ildred""" 5u rmas trei copii" 1 +oi ani@ 'ntreb #inerva" <u v 'nela(i@ +oamna 7iioreanu o privi tulbure" 1 5m pierdut totul" +in ne%ericire) nu i memoria" F #inerva ddu buzna 'n laborator" 1 Ce se aude cu amprentele@ 5tepta(i g/ioceii@ 1 :e ave(i 'ntr-o or) spuse te/nicianul gata s cad de pe scaun" 1 ,ntr-o or) pm*ntul se deprteaz de soare cu cincisprezece grade" ? nepermis de mult" Peste treizeci de minute) 'l trimit pe +obrescu s le ia" 5dug din u6 <-am nimic 'mpotriv dac-(i %ace plcere s te aezi 'n baia cu acizi) c/estia e s nu-mi strici %otogra%iile" F 1 Ce se aude@ #edicul legist 'i slt oc/elarii cu bisturiul" Cadavrul inginerului era 'ntins pe mas" 1 Cu(itul a per%orat plm*nul i inima" Pcat0 5 avut o constitu(ie de %ier" 1 Cum vine asta@ se mir #inerva" #i s-a spus c era cardiac) su%erea de uremie""" 1 Baliverne0 5 %ost sntos tun0 Uita(i-v la muc/ii lui" ,ncepu s e-plice celor patru pere(i pe concret) vreme de cinci minute) (esuturile inginerului" #inerva dispruse de mult" F 1 #-am sturat de minciuni i 'n consecin( i-am luat tare"

Colonelul 9ona z*mbi" Putea s-i imagineze cu uurin( cum se petrecuser lucrurile" +e alt%el) era de ajuns s se uite 'n jur" #inisterul vuia) n-ar %i clocotit aa nici aezat pe un vulcan) tele%oanele zb*rn*iau) la laboratoare oamenii 'i pierduser capul i aa uitat 'n alt parte dup revelion" #inerva era 'ntr-o %orm grozav) aprea pretutindeni ca un vi%or) scpra) scotea sc*ntei i untul din locotenentul +obrescu" 1 ,mi 'nc/ipui c n-a trebuit s %aci e%orturi""" 1 2m0 se str*mb maiorul $utovan" Col(ul gurii 'i zv*cnea" 5u recunoscut c urmreau s-o compromit pe Cora 'n oc/ii inginerului" 5ceasta e %irete varianta pentru moco%ani" 9ona 'i ascunse z*mbetul" 1 >i-au permis s te mint) #inerva@ 1 5a mi se pare" ,n orice caz) se dau peste cap s m conving c miza 'ntregii a%aceri ar %i cele apro-imativ dou milioane la care se ridic averea inginerului #anu" 1 Poate %i o miz) trebuie s recunoti" 1 Poate" $oat lumea e de acord c inginerul lucra acas) de la e%ul de cadre) p*n la Aeorgeta Penciu" Or) la perc/ezi(ie) n-am gsit nici un %el de material" 1 Concluzia@ 1 4irete) a %ost sustras" ,n casa #anu e-ist un spion per%ect camu%lat" #-a izbit o serie de inadverten(e" &tr*ni cu ua) #oraru) $itel) Aeorgeta i ?lena recunosc c au regizat dou spectacole" 9ntroducerea arpelui 'n aternutul lui #anu i aiureala cu mnua" ,mping*nd suspiciunile spre Cora i ampli%icate de mrturiile unui individ pltit s recunoasc 'n %a(a inginerului c 'ntre(inea rela(ii intime cu nevast-sa) manevra urmrea 'nlturarea ei de la masa succesoral prin %ormularea unui nou testament" 1 #anu era un brbat t*nr) observ 9ona) ast%el de preven(ii la v*rsta lui mi se par morbide" 1 5ici e clenciul0 <eamurile pretind c %iind cardiac i bolnav de uremie) deci pe undeva cu un picior 'n groap) s-au grbit s ia msuri de precau(ie" 9ar la autopsie) #inerva aps cuvintele) s-a constatat c era per%ect sntos" 1 9nteresant" Cine crezi c l-a ucis@ 1 Cu e-cep(ia 7enerei Conta) absolut to(i au alibiuri stranice" +ei a scris negru pe alb c inten(ioneaz s-l ucid pe #anu) dei crima a avut loc la ora i 'n condi(iile preconizate) am certitudinea c nu ea e asasinul" 1 $e g*ndeti la %elul 'n care a %ost m*nuit cu(itul@ 1 >i la asta" 5m discutat mult cu 7enera" ? o ne%ericit) dar nu criminal" Colonelul 'i %rec brbia pe g*nduri" 1 Convingerea anc/etatorului nu constituie o prob pentru instan() tii %oarte bine) #inerva" 1 >tiu" <aiba a pus-o s zm*ngleasc toate nzb*tiile alea 'n jurnal@ 1 +ac-mi amintesc bine) spuse colonelul) not*nd ceva 'n agend) 7enera 'l detesta pe inginer pentru c i-ar %i ucis logodnicul" 1 #anu a %ost un tip violent) dar cinstit" <-ar %i recurs niciodat la ast%el de procedee pentru a 'nltura din competi(ie un concurent redutabil" 1 ? o ipotez""" #inerva respir ad*nc" 1 5m stat de vorb cu mama tipului din Canada) aa-zisul e-peditor al scrisorii" &unt doi ani de c*nd a murit 'ntr-un accident" 7enera a primit epistola acum ase luni"

+eci autorul decedeaz cu un an i jumtate 'nainte de a-i semna compunerea" $rucul e limpede" Cineva din strintate o avertizeaz pe 7enera asupra .crimei. inginerului) pentru a o determina s-l ucid" 5gentul din (ar) care triete 'n imediata apropiere a pro%esoarei) 'i d 'ns seama c nu va avea tria s-o %ac) ceea ce de %apt s-a i 'nt*mplat" Caut i gsete alt solu(ie) dar 7enera trebuia s rm*n) 'n virtutea lipsei de alibi i a celor scrise) vinovat 'n %a(a autorit(ilor" 1 5propo de alibiuri) spuse colonelul) le-ai veri%icat@ 1 4irete" Cel pu(in treizeci de oameni pot s declare) i 'i cred) c 'n momentul crimei) $itel) maic-sa) ?lena i notarul nu s-au micat de la mas" Pentru Cora depun mrturie colegii actorului Riri +omide) Conta era la Braov) >erbnescu 'n 4gra" 1 5tunci@ #inerva 'i concentra privirea asupra mapei de pe biroul colonelului" 1 :a mijloc e un truc" Un truc %ormidabil" &unt dou c/estiuni care m intrig6 cine a eliberat certi%icatul care atest uremia inginerului) ar %i una" :-am rugat pe cpitanul #acri s se ocupe de c/estiunea asta" +oi) %ereastra de la dormitorul Corei #anu a %ost %or(at" ?-ist urme certe" ,n mod ciudat 'ns) %amilia nu pomenete nimic despre acest incident" 5m comparat amprentele celor din casa #anu cu cele lsate pe pervaz" <u corespund" +obrescu v*ntur Bucuretiul 'n cutarea proprietarului" +ac e un in%ractor cu cazier) cred c-l gsete" Pe c/ipul colonelului se ivi z*mbetul particular care 'nso(ea de regul 'ntrebrile despre subalternii #inervei" 1 ?levul +obrescu 7asile""" mai triete@ F 1 Certi%icatul a %ost eliberat 'n urma unei erori) declar cpitanul #acri" 5m aduso pe laboranta care a 'ncurcat analizele" F ?ra o %at ur*t" 5vea oc/i ine-presivi) pu(in aii) tenul pm*ntiu) trupul cioplit cu toporul" Jinea buzele str*nse) dar #inerva sim(ea c e pe punctul s cedeze" Pe %igura impersonal) cu brbia moale i grea) lipsit de %ermitate) se citea %ric) ne/otr*re i o anumit 'ncp(*nare imbecil" 1 Uite cum st treaba) domnioar0 5iureala cu etic/etele lipite greit pe eprubete s-o spui matale altora0 ?ti cstorit@ 1 ,nc nu" Poate 'n primvar""" ?zitase" #inerva 'i 'ngust privirea" 1 Cine-i persoana@ 1 Un biat""" 1 <u mi-am 'nc/ipuit nici o clip c ar %i un galo" <umele" 1 Ce-ave(i cu mine@ #inerva o privi cu un soi de mil pe care i-o st*rnea totdeauna prostia" 1 5i %ost pclit) domnioar0 Cineva te-a amestecat 'ntr-o a%acere murdar) care lezeaz interesele statului" 7ei %i sanc(ionat oricum) dar ai totui posibilitatea s-(i ameliorezi situa(ia) vorbind cu cinci minute mai devreme" <umele logodnicului0

4ata 'i %rm*nta m*inile" 1 $itel""" 1 Bunele $itel Penciu0 Ce (i-a promis@ 1 C m ia" .,nc o ne%ericit.) g*ndi #inerva" .Cu un %izic agreabil) care s atrag c*t de c*t aten(ia brba(ilor) probabil c n-ar %i acceptat niciodat porcria asta" Pcat""". F Buzele #inervei se str*mbar 'ntr-un z*mbet sarcastic" 1 Gi aa0 5i aiurit-o pe g*sculi(a aia c-o iei de nevast i (i-a %cut rost de certi%icat" ,l msur surprins din cretet p*n 'n tlpi" +ei purta tocuri 'nalte) $itel nu depea un metru aizeci" ?ra slab (*r) 'ngust 'n umeri) cu o con%orma(ie speci%ic de adolescent) 'n cretet 'i lucea un 'nceput promi(tor de c/elie" 1 2m0 se str*mb #inerva" Uite unde era 4t-4rumos0 Ce-a %ost 'n capul vostru) bie(i@ 1 A*nduri bune) r*nji t*nrul Penciu" :a urma urmelor) n-am comis nici o crim" 1 9a mai mediteaz ni(el) $itelu drag" 1 Recunosc) am v*r*t c*teva %itile 'mpotriva Corei) ca s-o scoatem din competi(ie" 5b(ibildul cu uremia trebuia s-l grbeasc pe +an s redacteze un nou testament 'n %avoarea %amiliei" <asul sensibil al #inervei palpit" 1 +e unde tia(i cu at*ta certitudine c inginerul #anu va muri@ $itel o privi iute" 1 <imeni nu triete c*t lumea) vorba aia) n-aduce anul ce aduce ceasul l ru" $e calc unul cu maina) '(i pic o crmid 'n cap) cu pu(in noroc intram 'n p*ine" 1 <orocul i-l mai sculpteaz i omul" 5sta apropo de vorbele alea de du/" ,n de%initiv) de ce nu i-ai %i dat o m*n de ajutor@ Oricum) demonstr*ndu-i in%idelitatea so(iei) v*r*ndu-i sub nas un certi%icat %als care atest o boal incurabil) inginerul era""" &e opri brusc ars de un g*nd" ,ncerca senza(ia %izic) pe care i-o ddea totdeauna revela(ia" Un salt 'ndrzne( de pe trambulin" .9nginerul a %ost un tip vindicativ" +ac s-a sinucis pentru ca altcineva) o persoan bine vizat) s %ie 'nvinuit de crim@ 2m) drceasc rzbunare""" & %i mers c/iar at*t de departe@ ,n%iortor0 Cum naiba i-a 'mpl*ntat singur cu(itul 'n spate@. F Pianista %rm*nta 'ntre degete tivul jac/etei" O lacrim 'i alunec pe obrazul o%ilit) cu pete /epatice rsrite la t*mple i pe %runte" >i-o terse repede) jenat" 1 <-a vrea s m 'n(elege(i greit" <u 'ncerc s v impresionez" #inerva se uit 'n alt parte" ,n %ond) 'i prea ru de ?lena" ?ra aiurit) cu capul 'n nori) dar 'n nici un caz canalie" Cultivase toat via(a teoria omului de art mai presus de plictiselile cotidiene i 'i 'nc/ipuise c are dreptul s ignore cu indi%eren( princiar tot ce se petrecea dincolo de odaia 'n care se a%la pianul" 1 5m s-mi reproez toat via(a moartea lui +an" Puteam s evit nenorocirea""" ?ra

de ajuns s desc/id oc/ii" F .Ceva nu e 'n regul" #-a izbit dintr-un bun 'nceput) dar ce@. se 'ntreb #inerva rs%oind printre revistele lui #anu" :e compar cu e-emplarele ei" Urmrea de mult publica(ia pentru rubrica e-trem de interesant intitulat . nou ramur n matematic. $resri" Ultimul numr) din decembrie) al inginerului avea o pagin 'n plus" F $ele%onul zb*rn*'" Alasul locotenentului +obrescu %lutura drapele" 1 :-am gsit pe tipul care a %or(at %ereastra de la dormitorul Corei #anu" Oc/ii #inervei se aprinser" 1 ?i) taci0 C/estia asta) +obrescule) o s-o (in minte) pe cuv*ntul meu0 +e azi 'nainte am terminat de%initiv cu problemele de algebr i geometrie" 4cu o pauz6 $recem la matematici superioare" 5lo0 5lo0 # auzi@ #inerva avu imaginea unui receptor blngnindu-se la captul %irului metalic i a unui locotenent blond 'ntins (eapn pe duumea" .<u trebuia s i-o spun dintr-o dat" Bucuria are %orme multiple de mani%estare) uneori stranii". F ,l c/ema #arin $udor) era recidivist i %usese prins 'ntr-un restaurant din Obor 'n timp ce 'ncerca s comercializeze un magneto%on i un inel de aur" Cercetat la mili(ie) neg la 'nceput) apoi mrturisi c obiectele %useser sustrase din locuin(a inginerului #anu 'n noaptea de 31 spre 1 ianuarie" #inerva 'l privea %r s-i ascund satis%ac(ia" C*nd dispusese depistarea sprgtorului) nu-i acordase mai mult de dou anse din zece" 2o(ul avea o privire simpatic) cu vioiciunea i nelinitea caracteristic celor ajuni s %ie 'nt*mpina(i %amiliar 'n sec(iile de mili(ie" .Ce mai %aci) #arinic) (i s-a %cut dor de noi@ # simt micat) zu aa""". #inerva 'l lu repede6 1 $e avertizez c n-am timp0 ,n consecin() scutete-m de %loricele i improviza(ii" 1 +ac sta(i dumneavoastr 'n vorbe cu un amrtean ca mine) c/estia e albastr" &unt u( cinstit) lucrez pe partea carosabil) nu intru pe stop" #inerva 'i 'ncrunt spr*ncenele surprins" 1 +e unde tii cine sunt@ 1 Pi vi s-a dus bu/ul" :a 'ntristare) vrga(ii ciripeau mereu de dumneavoastr" 1 ,n prima declara(ie ai sus(inut c nu-(i aminteti de unde ai %urat lucrurile" +e ce@ 1 ? o c/estie nasoal) mi-a %ost t*r s nu pic mesa" 1 5dic"

2o(ul o%t" 1 5m ieit 'n treab cam pe la unpe" :una cadourilor) care va s zic plin sezon" +au t*rcoale ici-colo) lumin(ie ca la #oi" Gic) nu (ine0 4ac sens giratoriu i vd ditamai /udubaia" ,ntunecime g*rl" <asulia de la u) strineasc" <u m bag) acu8) de-nt*i martie) 'mplinesc abia trei ani 'n c*mpul muncii) printre trosnitori" 4erestrele de la parter aveau gratii" <u i alea de la etaj" 5tunci 'mi bubuie mansarda s m ca(r pisicete pe balcon" Gg*l(*i ni(el geamul i nu tiu cum dracu8 m trezesc 'ntr-o odaie" 1 Ora0 1 Pe la mul(i ani i-o litr" Plimb re%lectorul prin gaura c/eii ici-dincolo) s ginesc dac-s %raierii pe-acas" >i-odat m trec to(i dracii0 Un /usn proptise undreaua 'n bibliotec i venea 'n ea de-a-ndratelea" #inerva 'i 'ncleta degetele 'n bra(ele %otoliului" .5m %ost la un pas de adevr". ,ntreb) stp*nindu-i greu satis%ac(ia6 1 >i@ 1 &e canoni aa de vreo trei-patru ori) p*n la urm i-a %cut v*nt i-odat 'l vz c se nruie cu iu8 'n spinare" <-o s m crede(i) dar p*n s-o mierleasc de tot) z*mbrea" 1 $e cred) biete" 1 Um%lu la repezeal un inel) un creion de argint i dou pac/ete de %umegante americneti) aa) de-o amintire" &ub canapea %onea ceva" # uit) un magneto%on care lucra 'n sec" :-am sltat i m-am crbnit" #intea mea e proast0 Cltin din cap amr*t" $aman acolo s m pui pe prduial""" Obiectele %urate se a%lau pe birou" #inerva ddu drumul la magneto%on" 5proape 'ntreaga rol con(inea muzic. :a s%*ritul benzii) auzi nite zgomote i glasul Corei #anu""" F Pentru prima oar de c*nd 'i aducea aminte) #inerva 'ncerca un sentiment acut de ireal" $otul i se prea %ic(iune" 2olul somptuos) care ar %i putut arta la %el i acum o sut de ani) cu e-cep(ia televizorului i a perdelelor de nailon) %irete) lumina albstruie %r surs evident) %emeia aceasta divin de %rumoas st*nd ca de obicei cu m*inile abandonate 'n poalele de cati%ea) pe o jumtate de scaun) cu obrazul ermetic" Copia at*t de e-act imaginea clasic a spioanei puse 'n circula(ie de scenariti i regizori) superb i misterioas 1 %iindc spectatorii pre%er 'n general s vad pe ecran %rumuse(i i 'n mod ciudat palpit alt%el pentru o blond nostim dec*t pentru un obraz ne'nsemnat 1 'nc*t #inerva sim(i nevoia unui gest care s destrame atmos%era" 5r %i desc/is aparatul de radio) dar se mul(umi s trag perdelele" Privelitea nu era deloc tonic" Un cer gri) copaci triti) carboniza(i) o vrabie rtcit" Cora o urmrea linitit) plin de rbdare) %cea impresia c ar %i putut strui 'n aceeai atitudine ceasuri de-a r*ndul" 1 ? de ne'n(eles) spuse #inerva str*ng*ndu-i umerii 'n %elul ei caracteristic) cum de s-a lsat +an #anu) un brbat cu imagina(ie) pclit ca un copil" Un colaps al %anteziei probabil) care i-a %ost %atal" 5m 'ncercat s g/icesc de ce te-ai cstorit cu el" 9ntuisei probabil omul de mare viitor" &e aduga desigur situa(ia material solid i convingerea c nimic nu-i ireversibil" Cstoriile nu sunt contracte pe via() .nu ne 'n(elegem) %oarte

bine) ne despr(im) data viitoare o s %im mai norocoi""". Riscai o moned pe un numr posibil c*tigtor i at*ta tot" Ca spioan) de %apt termenul e-act este trdare de (ar) ai %ost racolat mai t*rziu) c*nd cineva i-a dat seama c numai prin dumneata poate ajunge la lucrrile inginerului" <u m atept s-mi %aci mrturisiri concrete" ,n mod logic) cred 'ns c ai o vec/ime de doi) ma-imum trei ani 'n aceast activitate" #anu are cinci inven(ii importante la activ) 'ntr-un rstimp de paisprezece ani) toate 'n domeniul militar" Ultima) i poate cea mai important pentru capacitatea de aprare a (rii) a constituit obiectivul dumitale" Ji-ai dat seama c inginerul comitea de data aceasta o impruden( care) 'n cele din urm) l-a costat via(a" Consider*nd incomode i inutile msurile noastre de securitate) lucra acum acas) %r s avertizeze conducerea institutului" 5 %ost un om cu calit(i e-cep(ionale) dar i cu e-trem de multe de%ecte" +i%icil) orgolios) 'ncp(*nat) nu m surprinde c a procedat ast%el" ?cua(ia devine acum %oarte simpl" #oartea lui +an #anu asasinat de 7enera nu (i se putea reproa" Rm*neai vduv) cu un trecut neptat i oric*nd apt pentru a %i %olosit 'n alte ac(iuni" 7enera reprezenta primul pion care urma s %ie sacri%icat" +atorit scrisorii trimise de %alsul 7iioreanu) sora dumitale) cam bolnvicios credincioas %antomaticului #ircea) pentru a-i rzbuna moartea) urma s-l ucid pe inginer" 5ici) acel cineva din a%ar a comis o greeal" 7iioreanu le %usese 'ntradevr coleg lui #anu i lui #ircea Balaban" +in 'nt*mplare 'ns) canadianul a murit cu un an i jumtate 'nainte de e-pedierea scrisorii" 5m cercetat din curiozitate dosarul privitor la accidentul lui #ircea Balaban" <u 'ncape nici o 'ndoial c #anu a %ost cu desv*rire inocent" ,mi 'nc/ipui acum cu c*t voluptate) cu ce /o/ote de r*s 'i citeai jurnalul6 . :iteratur %ad i ridicol de %at btr*n""". C/iar c*nd (i-ai dat seama c 7enera nu va %i 'n stare s-l omoare pe inginer) caietul continua s aib pre(" ?ra destinat autorit(ilor i v elibera tuturor certi%icate de bun purtare6 .BacC n-ar %i 'n stare s-l ucid) nici $itel) nici Cora) nici""". O cercet cu curiozitate6 Cum naiba ai putut s-o sacri%ici cu at*ta s*nge rece@ Cora nu rspunse" Privea peste umrul #inervei cu acelai sur*s 'ng/e(at" 1 Bocul a 'nceput cu racolarea complicilor" 5i mizat pe lcomia lui BacC) pe repulsia pentru orice e%ort constructiv a lui $itel" >i ai mizat bine" :e-ai promis jumtate din .patrimoniul activ.) #oraru pre%er termenii juridici" Bine'n(eles) /abar n-aveau de e-isten(a celui de-al doilea mobil) cel real 'n %ond6 subtilizarea inven(iei lui #anu" Rapaci) avizi dup bulendre i bani) parazi(i mrun(i) dar periculoi) (i-au acceptat %r spasme de contiin( propunerea" BacC i $itel) rudele devotate ale lui +an) 'n %ond subordona(ii dumitale credincioi) te-au ajutat substan(ial" :e-au 'nlturat din drum pe Aeorgeta i ?lena) te-au ajutat prelucr*ndu-l artistic pe inginer" $rebuia 'n primul r*nd distrus mitul lui +an despre %idelitatea dumitale conjugal) iar necredin(a s-l %ac s-i %iarb s*ngele 'n vine" $oate tentativele) arpele) m*na /idoas proiectat pe zid) amenin(rile sistematice) anun(ul din mica publicitate) sicriul avuseser un singur (el6 s-l pregteasc psi/ologic pe +an 1 ipo/ondru cu o imaginar boal de inim 1 s-i creeze un anume climat sepulcral) s-l 'mping pe pragul demen(ei" +oar ast%el putea %i manevrat victima) determinat) aproape obligat) s se sinucid" Cci ideea mare) drceasc) asta a %ost6 s-i sugera(i %in sinuciderea i mai cu seam s-l 'ncredin(a(i c de moartea lui vei %i 'nvinuit dumneata" O idee 'ntr-adevr magistral) care nu se putea s nu plac vindicativului #anu" $rebuia adus p*n acolo) 'nc*t s jubileze imagin*ndu-i celula) pric/iciul mucegit de paie pe care nevast-sa avea s-i petreac restul zilelor" Cora 'i ridic oc/ii6 .Ra(ioneaz surprinztor de e-act""".

1 Criza de claustro%obie) 'nc/ipuita dumitale oroare pentru spa(ii 'nc/ise) l-a %cut desigur s 'ncerce satis%ac(ii subtile c*nd a combinat reng/iul 'mpreun cu $itel i #oraru" Reng/iul inventat de dumneata i strecurat abil lui +an" <u te-ar %i atins 'n via(a lui cu o %loare" 5i izbutit 'ns s scormoneti 'n str%undul %iin(ei sale) s aduci la supra%a( ce era mai ru6 violen(a) spiritul de rzbunare) o anumit tendin( spre necru(tor" 4r 'ndoial 'ns) inginerul n-ar %i acceptat niciodat s se sinucid dac n-ar %i avut certitudinea c 'n cur*nd va muri oricum" &pectrul mor(ii apropiate) providen(iala uremie a %ost procurat de amanta lui $itel" #anu mai putea tri decenii""" Cred c eti i o bun cunosctoare a naturii umane" 9-ai intuit pe BacC i $itel) pe ?lena iresponsabil) pe Aeorgeta) o %emeie lipsit de discernm*nt) stp*nit de %orma cea mai primitiv a instinctului matern" >i) 'n s%*rit) l-ai intuit bine pe +an" 5t*t de bine) 'nc*t nu s-a abtut nici un pas de la itinerar" <u (i-a %ost o singur clip team c #anu se va adresa mili(iei" ?ra prea 'ncp(*nat) prea orgolios) prea drcete temerar ca s-o %ac" >i) din ne%ericire) nici el n-a stabilit vreo corela(ie 'ntre evenimentele din cas i inven(ia la care lucra" .C*nd te g*ndeti) destinul e totui 'n m*inile noastre" 9eri 'nc) soarta mea) a lui +an) se a%lau 'n cumpn" ?ra de ajuns s %i prins trenul de ora zece" ?-isten(a alturi de #i/ai putea %i interesant" 9nteresant pentru c*t timp@ +ac aveam zece ani mai pu(in" ,ncercam" 5semenea e-perien(e sunt pentru epoci mai juvenile". Cuvintele #inervei 'i atraser aten(ia" 1 Ultimul impuls) probabil /otr*tor) l-a constituit articolul dintr-o publica(ie strin care %ace aluzii certe la inven(ia unui prezumtiv inginer suedez" O inven(ie generat de o idee identic cu a lui #anu" ?%orturile sale de ani de zile erau ast%el anulate dintr-un condei" #inerva r*se6 Ce le trece oamenilor prin minte0 Revista respectiv e-ist i se bucur de mult prestigiu printre specialiti" Pe baza in%orma(iilor pe care le-ai %urnizat) e%ii dumitale au tiprit 'nc o pagin 1 cea cu re%erin(e la inven(ie" O singur pagin) care n-a aprut pe pia() destinat unui singur lector) inginerul +an #anu" 5m gsit revista 'n biroul lui" +in %ericire) o citesc i eu" &pre stupe%ac(ia mea) am constatat c e-emplarul lui #anu are o pagin 'n plus" 5st%el) pe 31 decembrie 1 !""") datorit unui abil angrenaj de minciuni) #anu se a%la 'n %a(a unui %aliment total6 urma s moar peste c*teva zile) %usese trdat de nevast-sa i 'i pierduse ndejdile 'n ceea ce considera a %i opera sa capital" <u mai avea nici un suport" &-a sinucis %r regrete) cu unica satis%ac(ie c cel pu(in dumneata '(i vei primi pedeapsa" :-au stimulat presupun i zgomotele din odaia alturat) unde nu se a%la nimeni" 5i imprimat pe band de magneto%on sunete caracteristice care s-i dea impresia inginerului c eti acas" #uzic) robinetul de la baie) bric/eta) convorbirea tele%onic %antezist" ?ra 'ncredin(at c el i nevast-sa rmseser singuri 'n toat locuin(a" Pentru orice anc/etator) asasinul nu putea %i dec*t doamna #anu" Un caz limpede""" <umai c doamna #anu 1 i asta n-o mai tia inginerul 1 prsise locuin(a la ora zece) ls*nd magneto%onul s %unc(ioneze) i petrecuse revelionul la Riri +omide" Cel pu(in cincisprezece martori aveau s-o certi%ice""" 5 da mult s-(i %i vzut %a(a c*nd ai descoperit dispari(ia magneto%onului" Cora 'i 'ntoarse privirea de la obrazul col(uros al #inervei" ,ncerca o stare de spirit pe care nu o putea de%ini" <u era oboseal) nu era %ric" 4usese 'n%r*nt i at*t" O tia" .5tunci@ +e ce nu m las 'n pace@ 5m acceptat riscul) eventualitatea unui eec" 7oi plti""" Ce mai vrea@. +intr-o dat) imaginea eteric a 5linei tremur 'n /olul 'ntunecat" +isprea la captul unei alei i talia str*ns 'ntr-o panglic violet prea unduit de v*nt" Un ogar alb

zburda l*ng poalele ei" 5lina 'ntoarse capul i sur*se" Alasul #inervei o goni pe 5lina din odaie" 1 Nsta a %ost) pe l*ng celelalte erori de concep(ie) marele dumitale g/inion i) trebuie s recunosc) un incident cu totul imprevizibil" <u te puteai atepta la o spargere" #arin $udor) /o( recidivist) ptruns prin e%rac(ie 'n aceast locuin( 'n noaptea de revelion) a asistat la sinuciderea inginerului" ?l (i-a sustras magneto%onul" $e/nicienii notri au avut inspira(ia s-l cerceteze 'n amnun(ime" 5u descoperit ast%el un compartiment suplimentar) inteligent camu%lat" ,nuntru) microaparatul %oto cu un %ilm 'ntreg con(in*nd datele inven(iei" &e privir lung) 'n inima oc/ilor" Un suspin imperceptibil cobor' pleoapele Corei" FFF #inerva 'i ddu vacan( locotenentului +obrescu i-o lu spre cas" Pentru c nu se uitase niciodat 'n oglind mai mult de cinci secunde) reuea s %ie dac nu generoas) cel pu(in obiectiv cu %emeile %rumoase" C/ipul Corei #anu o urmrea" .5 dispus de toate atuurile ca s %ie %ericit" Pu(ini se nasc cu un careu de ai 'n m*n" +e ce a acceptat jocul sta@ +e ce@ +e ce""". ,n %a(a blocului) copiii ridicaser un om de zpad" <u-i lipseau morcovul 'n%ipt 'n mijlocul obrazului) nasturii) coada de mtur" #inervei i se pru 'ngrozitor de trist i singur" ,i scoase mnua i-i despic o gur larg" Omul de zpad 'ncepu s r*d" #inerva clipi trengrete i se 'ndeprt" :ucea%rul trimitea o suli( de lumin rtcind licurici pe strzile albe" &4XR>9$