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QU ES LA TEORA DEL CRECIMIENTO ECONMICO?

El anlisis del crecimiento econmico ha desempeado un papel cada vez ms importante en la economa durante los ltimas tres dcadas. Por una parte, la conciencia de los problemas de los pases en desarrollo y la incapacidad de los mecanismos convencionales para resolverlos, condujeron al desarrollo de una parte de la economa, terica y descriptiva, que se dedicara a este tema en forma exclusiva. Por otra parte, el cambio de enfoque en el problema del desempleo persistente en economas capitalistas industriales avanzadas hacia los problemas del pleno empleo, por supuesto llevaron a la pregunta acerca de qu determina la tasa a la cual crece una economa a travs del tiempo. Algunos economistas consideran la tasa de crecimiento de la fuerza de trabajo, la proporcin del ingreso nacional que se ahorra y se invierte y la tasa de mejoras tecnolgicas (incluyendo incrementos en la captacin de la fuerza de trabajo y en la eficiencia administrativa) como los determinantes principales de la tasa de crecimiento de la economa. Las teoras econmicas del crecimiento son bastante abstractas y formalsticas, y se ha dedicado mayor atencin a las propiedades lgicas y matemticas de los distintos modelos de crecimiento que a su relevancia emprica, la cual es bastante baja. La preocupacin cotidiana acerca del crecimiento econmico se debe a la idea de que a mayor tasa de crecimiento de una economa, mayor ser, permaneciendo otras cosas igual, el incremento en el bienestar. Despus de este breve prembulo, cabe presentar qu constituye en s la teora del crecimiento. La teora del crecimiento es la parte de la economa que analiza los determinantes del ritmo en que crece la economa a travs del tiempo. Por lo tanto, en una definicin generalizada, crecimiento de la economa significa el aumento de sus principales agregados econmicos. Otro punto importante en el estudio del crecimiento econmico ha sido la concepcin de aspectos o caractersticas que lo integran. As, las teoras del crecimiento econmico se encuentran clasificadas en (Jones, 1998): a) Teoras Magnas del Crecimiento Econmico. Se constituyen como aqullas que captan la esencia de los procesos de crecimiento de todas las sociedades a travs de la historia; sus principales tericos son Smith, Ricardo, Malthus, Mill y Marx. b) Teoras del Desarrollo Econmico. Aqullas que pretenden aplicarse a problemas especficos de los pases que se encuentran en desarrollo. c) Teoras Modernas del Crecimiento Econmico. Son las teoras desarrolladas en pocas relativamente recientes; tienen que ver no slo con el tiempo, sino con un determinado estilo y mtodo de anlisis. Como ha podido observarse, esta clasificacin se encuentra en funcin de la evolucin de la concepcin de crecimiento econmico; as, se evidenci el papel de las teoras de desarrollo econmico y las teoras de crecimiento econmico. Retomando el anlisis del crecimiento econmico, se tiene que desde los aos cincuenta y sesenta inmerso entonces en las teoras modernas del crecimiento econmico- los estudios empricos y tericos neoclsicos muestran la importancia del progreso tecnolgico como una fuente esencial del crecimiento econmico (Guzmn Chvez, 2000: 37). En esta vertiente, se encuentran los modelos considerados como exgenos; pero tambin existen nuevos modelos de crecimiento econmico inscritos en el anlisis de las fuentes endgenas y factores asociados a ellas. Ms que nada esta divisin de las teoras de crecimiento econmico, es por la visin que se tiene del progreso tecnolgico y de otras variables-, exgena y endgena.

A manera de resumen se presenta el Cuadro 1, que muestra las fuentes del crecimiento y sus caractersticas. Enseguida nos concentramos en exponer las principales caractersticas de ambas visiones, as como los argumentos de sus mximos exponentes.
Cuadro 1. Teoras del crecimiento

Teoras del crecimiento A. Smith (1776) D. Ricardo (1817)

Fuentes del crecimiento Divisin del trabajo Reinversin productiva del excedente Reinversin productiva del excedente Acumulacin del capital

R. Malthus (1799) K. Marx (1867)

J. A. 1939)

Schumpeter

(1911,

Racimos de innovaciones

Modelo post-keynesiano R. Harrod (1939), E. Domar (1946) Modelo neo-clsico R. Solow (1956) Modelos del Club de Roma Meadows (1972)

La tasa de crecimiento es funcin de la relacin entre la tasa de ahorro y la tasa de inversin Crecimiento demogrfico y progreso tecnolgico exgeno Recursos naturales

Rasgos caractersticos Crecimiento ilimitado Crecimiento limitado debido a los rendimientos decrecientes de la tierra Crecimiento limitado debido a la ley de la poblacin Crecimiento limitado en el mundo de la produccin capitalista, debido a la baja tendencial de la tasa de la ganancia Inestabilidad del crecimiento, teora explicativa del ciclo largo tipo Kondratiev Inestabilidad del crecimiento

Teora de la regulacin Articulacin entre rgimen de M. Aglietta (1976) productividad y rgimen de R. Boyer (1986) demanda Teoras del crecimiento Capital fsico, tecnologa, endgeno capital humano, capital P. Romer (1986), R. Barro pblico, intermediarios (1990), R. Lucas (1988), J. financieros Greenwood y B. Janovic (1990) Modelo de los Forma de organizacin Explicacin de las distritosIndustriales industrial y territorial desigualdades regionales del G. Becattini (1991) crecimiento FUENTE: La documentation Franaise, Problmes conomiques, nmeros 2.510-2,511, 5-12 marzo, 1997. http://ecocriticos.wordpress.com/teorias-del-crecimiento/

Carcter transitorio del crecimiento en ausencia del progreso tcnico Crecimiento finito a causa de la explosin demogrfica, de la contaminacin y el consumo energtico Diversidad en el tiempo y en el espacio, y los tipos de crecimiento Carcter endgeno del crecimiento, rehabilitacin del Estado, consideracin de la Historia