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LAS REMESAS
Su impacto en el desarrollo y perspectivas
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CONTENIDO
Thefindings, interpretations,andconclusionsexpressedhereinare thoseof theauthor(s)and
do not necessarily reflect theviews of the Executive Directors of The World Bankor the
governments they represento
The World Bank does not guarantee the accuracy of the data included in this work. The
boundaries,colors, denomnations,andotherinformationshownon anymapinthisvolume
do notimplyanyjudgmentconcemingthelegalstatusofanyterritoryor theendorsementor
acceptanceofsuchboundaries.
Losresultados,interpretacionesyconclusionesexpresadosaqusonlosdel(los)autor(es)yno
reflejannecesariamentelas opinionesde los directoresdel BancoMundial,o de los gobiernos
queellos representan.
ElBancoMundialno garantizalaexactitudde losdatosincluidosen estetrabajo.Lasfronteras,
los colores, los nombresy otrainformacinexpuestaencualquiermapade estevolumenno
denotan,porpartedelBanco,juicioalgunosobrelacondidnjuridicade ningunode los terri-
torios,ni aprobacino aceptacinde talesfronteras.
This workwasoriginallypublishedby theWorldBankin Englishas Remiiiances: Deoelopmeni
ImpactandFutureProspecis, in 2005.ThisSpanishtranslationwasarrangedby MayolEdiciones.
MayolEdicionesis responsiblefor thequalityof thetranslation.In case of anydiscrepancies,
theoriginallanguagegovern.
Publicado originalmenteen ingls como:Remittances. DeuelopmentlmpaciandFuiureProspeas, porel
BancoMundial, en 2005.Latraduccinalcastellano fuehechaporMayolEdiciones,editorialque es
responsablede suprecisin. Encaso de discrepancias,primaelidiomaoriginal.
2005BancoInternacionalde Reconstrucciny Fomento/BancoMundial
PRLOGO xi
AGRADECIMIENTOS xiii
COLABORADORES xv
LAS REMESAS: VISIN GENERAL xxiii
ParteI
Tendencias de lasremesasysus determinantes 1
Captulo1
Lasremesasde lostrabajadores:fuenteimportanteyestablede financiacin
externaparaeldesarrollo 3
DilipRaiha
Captulo2
Lasremesasde losemigrantesen frica:perspectivaregional 37
Cerstin Sandery Samuel MunzeleMaimbo
Parte II
Maximizarelimpactode lasremesasen eldesarrollo 65
Captulo3
Elimpactosocioeconmicode lasremesasen lareduccinde lapobreza 67
Admoso. Chimhowu, leniferPiessey Caroline Pinder
Captulo4
Remesas ydesarrolloeconmicoen India yPaquistn 89
Roger Ballard .
Captulo5
Remesas de lostrabajadoresemigrantes: fuentede financiacin para
eldesarrollode lamicroempresaen Bangladesh? 107
AbuKalam Azad
Captulo6
Migracinydesarrollo: laexperienciade Filipinas 121
1. F. Bagasao
1818H Street,NW
Washington,OC 20433, USA
Telfono202473 1000
Internet: www.worldbank.org
Correo electr6nico: feedback@wordbank.org
Todoslosderechosreservados.
Paraestaedicin:
2005,BancoMundialen coedici6n con Mayol EdicionesS.A.
Calle131A N56-62, Bogot,Colombia
PBX: (571)2534047. Fax: (571) 271 2909
ISBN 958-97746-7-9
Traduccinalcastellano: MariaVictoriaMeja
Fotografade cubierta: Corbis I
Coordinacineditorial: MariaTeresa'BarajasS.
Edicinydiagramacn:Mayol Ediciones S.A.
Impresoyhechoen Colombia- Printedandmadein Colombia
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CAPTULO 1
LAS REMESAS DE LOS TRABAJADORES: FUENTE
IMPORTANTE Y ESTABLEDE FINANCIACIN EXTERNA
PARA EL DESARROLLO
DilipRatha
Laimportanciarelativade lasremesasde lostrabajadorescomo fuentede finan-
ciacinexternaparalos pases endesarrollo es el temade anlisis del presente
captulo, el cual igualmente analiza las medidas que podran tomar los pases
industrializadosyendesarrolloparaaumentarlasremesas. Losprincipalesmen-
sajesson lossiguientes:
Losflujosde remesassesitanenelsegundolugardespusdelainversin
extranjeradirecta(rso) comofuentede financiacinexternaparalospases
en desarrollo.En2004, lasentradasalospasesen desarrolloporconcepto
de remesasde lostrabajadoressuperaronlacifrade US$126mil millones,
montomuysuperioral total de la ayudaoficialparael desarrollo y a los
flujosprivadosdiferentesalalEO, yms delamitadde losflujos totalesde
lEO alos pasesen desarrollo. Las remesasapases de ingresobajo fueron
mayorescomo participacindel productointernobruto(PIB) ocomoparti-
cipacinde lasimportacionesde loquefueronlasremesasapasesde in-
greso medio.Tambinlasremesassonms estables que losflujos de capital
privado, los que suelen tenerfluctuaciones procclicas, aumentando por
tantolosingresosdurantelosperiodosde augeydeprimindolosdurante
periodosde desaceleracin.Porelcontrario,lasremesassonlasquemenos
seafectandebidoaloscicloseconmicosen elpasreceptor. Alargoplazo,
se esperaque las remesasregistrenincrementossignificativos, unavez se
recuperenloslentosmercadoslaboralesde laseconomasdelG-7(Canad,
Francia,Alemania,Italia,Japn,ReinoUnidoyEstadosUnidos)yseconvier-
tanenalgo rutinariolosnuevosprocedimientosde inspeccinde viajeros
internacionales.
En pasescon slidas polticaseconmicasenparticular,losreceptores de
remesassueleninvertirlas.Lasmejorasintroducidasen laspolticas enlos
aosnoventaylarelajacinde loscontrolesdelasdivisasdelmismoperio-
do puedenhaberestimuladoeluso de lasremesasparainversin.
4
5
Tendenciasde las remesasysusdeterminantes
Fortaleciendolainfraestructuradelsectorfinancieroyfacilitandolosviajes
internacionales,los pasesfuente (industrializados)y receptores(endesa-
rrollo) podranaumentarlos flujos deremesas, incorporandoportanto
un mayor volumen de fondos en los canales formales. A menudo, los
costosdetransaccindelastransferenciasdefondossuperanel 20%; re-
ducirlos siquiera encinco puntos porcentuales podra generar ahorros
anualesparalos trabajadoresqueenvandineroacasasuperioresaUS$6
mil millones.
Los flujos deremesas a pases endesarrollo aumentaranconuna mayor
movilidadinternacionaldela fuerzalaboral.Esms,unamayormigracin
internacional podra generar beneficios significativos para la economa
mundial. El comercio de Modalidad 4, contenido enel Acuerdo General
sobreComercioenServicios(GATS), elcualproponeunmayormovimiento
temporal de proveedores individuales de servicios, representa un paso
positivoenestadireccin.Sinembargo,lospasesindustrializadoscontinan
sintindose recelosos dela posibilidad derelajarlas polticas deinmigra-
cinanteel temordeexponera los trabajadoreslocalesa mayorcompe-
tencia,incurriendoenlos costosfiscales deofrecerserviciossocialesa los
inmigrantes,encontrandoproblemasdeasimilacinculturaldelos inmi-
grantesy poniendoenpeligrola seguridadnacional.Asmismo,los pases
endesarrollose muestranpreocupadosacerca dela migracinde trabaja-
doresaltamentecalificados, si bienes probableque,paraellos, los benefi-
cios de la mayor migracin internacional sean mayores en trminos de
remesasydeefectospositivosenredsobreel comercioylainversin.
En la primera seccin del presente captulose analizan las tendencias y los
ciclos delas remesasdelos trabajadoresenlospasesendesarrollo,comparndo-
las conotrasfuentes deentradasdemonedaextranjera-entreellas, exportacio-
nes,capitalprivadoyflujosoficiales.En laseccinsiguienteseestudiaelimpacto
delas remesasenel crecimiento,la inversiny la distribucindelingresoenlas
economasreceptoras.Enla terceraseccinse debatenlos mediosparafortalecer
lainfraestructuradetransferenciaderemesas.Enlacuartaseccinseindagaenla
migracininternacional-laprecondicindelas remesas. En la ltimaseccinse
esbozanlasperspectivasacortoylargoplazosdelosflujosderemesasapasesen
desarrolloyla migracindeesospases.
TENDENCIAS y CICLOS DE LASREMESAS DE LOS TRABAJADORESEN PASES
EN DESARROLLO
En 2004,las remesasa los pasesendesarrolloprocedentesdetrabajadoresresi-
dentesynoresidentesenelextranjerosuperaronla cifra deUS$126mil millones
Las remesasde lostrabajadores:fuente importante yestablede financiacin
osea 1,8%delPIB (cuadros1.1y 1.2).1 Las remesasfueronmenoresquela afluen-
ciade lEO, peromayoresquelos flujosinternacionalesdelmercadodecapitales.
Durante1999-2004(grfico1.1).durantecasi todoslosaosnoventa,las entradas
de remesassuperaronla ayudaoficialparaeldesarrollo.
CUADRO 1.1
REMESAS DELOSTRABAJADORES
1999 2000 2001 2002 2003 2004
j
Todos lospasesen desarrollo (en miles
de millonesde dlares) 73 77 85 99 116 126
AsiaorientalyelPacfico 11 11 13 17 20 20
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EuropayAsiacentral 11 11 11 11 13 13
Amrica Latina yelCaribe 18 20 24 28 34 37
MedioOrienteyfricaseptentrional 13 13 15 16 17 17
Asiameridional 15 16 16 22 27 33
frica subsahariana 5 5 5 5 6 6
Todoslospasesen desarrollo (%del PIB) 1,2 1,1 1.2 1,6 1,7 1,8
Asia orientalyelPacfico 0,7 0,7 0,6 0,9 1,0 1,0
EuropayAsiacentral 0,9 0,9 0,9 1.0 0,9 0,9
AmricaLatinayelCaribe 1,0 1,0 1,2 1,6 2,0 2,2
MedioOrienteyfricaseptentrional 2,2 1,9 2.3 2,3 2,4 2,4
Asiameridional 2,6 2,3 2.3 3.0 3,4 4,1
frica subsahariana 1,3 0,8 1,0 1,7 1,5 1,5
Fuentes: estimaciones delos autores conbaseenAnuario de estadsticas de Balanza de pagos delFMI; Indicadores
mundiales del desarrollo, Banco Mundial.
Las remesassonmssignificativasenlos pasesdeingresobajoqueenotros
pases endesarrollo. En 2003,las remesasapasesdeingresobajorepresentaron
3,3%delPIB y 18,5% delas importaciones; enlos pasesdeingreso medioalto,
fueron 1,3%delPIBy 4%de las importaciones (grficos 1.2 y 1.3). Si bien,en trmi-
nos nominales, entrelos principales receptores de remesasse incluan algunos
pases grandes-China, India, Mxico, Paquistny Filipinas (grfico 1.4)- como
porcentajedelPlB,las remesasfueronmscuantiosasenpasesmspequeosy
ms pobres,entreellos Hait,Jordania,Lesotho,MoldaviayTonga (Grfico1.5).
Esun hechoconocidoquelasremesasde los trabajadoresestnsubestimadasen lasestadisticas
de labalanzade pagosdel FMI. Sise incluyeranotras "transferenciascorrientes"-las cuales cu-
brenalimentos,vestuario,bienesde consumo,suministrosmdicos, obsequios,dotes, pagosde
planesde pensionesno consolidadosde organizacionesno gubernamentalesyotrascategoras,
lasentradasporconceptode transferenciashabrianascendidoacercade US$l50 mil millonesen
2004. (Vase Manual FMl de la balanza de pagos). Es prctica frecuente de la literatura incluir las
remesasde emigrantesenlasentradasde transferencias.EnelAnexo lAseanalizanaspectosde
datosrelativosalas transferencias.
6
7 Tendenciasde las remesasysus determinantes
CUADRO 1.2
REMESAS RECIBIDAS POR LOS PASES EN DESARROLLO, 2003
Todoslos Pases Pases Pases
pasesen deingreso deingreso deingreso
desarrollo bajo bajoa medio medioalto
Totalremesas (en miles de
millonesde dlares) 116.0 36.7 54.9 24.4
Porcentajedel PIB 1,7 3,3 1,3 1,3
Porcentaje de importaciones
de mercancas 6,2 18,5 5,1 4,0
Porcentajede inversin interna 6,7 15,3 4,8 7,1
Porcentajede afluenciade IED 76,4 228,0 55,1 67,6
Porcentajede flujos oficiales 365,6
Transferencias haciael extranjero
(en miles de millonesde dlares) 33.5 2.1 8.6 22.8
Fuentes: Anuario del FMI de estadisticas de balanza de pagos, Indicadores mundiales del desarrollo, BancoMundial,
2004.
GRFICO1.1
REMESAS DE LOSTRABAJADORES YOTROS INGRESOS
En miles de millonesde dlares
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Flujosdel mercadode capitales
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Fuentes: estimacionesdelosautoresconbaseenAnuario del FMIde estadisticas de balanza de pagos; estimacionesdel
personaldelBancoMundial; Indicadores mundiales del desarrollo yFinanciacin del desarrollo global, variosaos.
Nota: OCDe ; Organizacin parala Cooperaciny el Desarrollo Econmicos.
Fuentes: estimacionesde losautoresconbaseenAnuario del FMIde estadsticas de balanza de pagos; estimacionesdel
personal del BancoMundial; Indicadores mundiales del desarrollo yFinanciacin del desarrollo global, variosaos.
Lasremesas de los trabajadores: fuenteimportanteyestablede financiacin
GRFICO1.2
LAS REMESAS SON MS ALTAS EN LOS PASES DE INGRESO MS BAJO, 2003
(PORCENTAJE DEL PIB)
4
3,3
3
2
0,2
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Pases Pases Pases Pases
de ingreso de ingreso deingreso de laOCDE
bajo mediobajo medioalto de ingresoalto
Fuentes: estimaciones de los autorescon base en AnuariodelFMI de estadsticas de balanzade pagos; estimaciones
del personaldelBancoMundial:Indicadores mundiales del desarrollo yFinanciacin del desarrollo global, variosaos.
Nota: OCDe ; Organizacin parala Cooperaciny el Desarrollo Econmicos.
GRFICO1.3
LAs REMESAS SON MS ALTAS EN LOS PASES DE INGRESO MS BAJO, 2003
(PORCENTAJE DE IMPORTACIONES DE MERCANCAS)
20, j
15
10
5
9 8 Tendenciasde las remesasysus determinantes
GRFICO 1.4
LosVEINTE PRIMEROS PASES EN DESARROLLO RECEPTORES DE REMESAS, 2003
(MILES DE MILLONES DE DLARES)

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Fuentes: estimacionesde los autores con base enAnuario del FMI de estadsticas de balanza de pagos; estimaciones
del personal del Banco Mundial; Indicadores mundiales del desarrollo yFinanciacin del desarrollo global, varios
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GRFICO 1.5
LosVEINTE PRIMEROS PASES EN DESARROLLO RECEPTORES DE REMESAS,
2003
(PORCENTAJE DEL PIB)
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30
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tas remesas de los trabajadores: fuenteimportanteyestable definanciacin
Lasprincipalesfuentesde remesasde lostrabajadoresalospasesen desarro-
lloson EstadosUnidosy Arabia Saudita(grfico 1.6).Francia, AlemaniaySuiza
sonotrastres fuentesprincipales.Sibienresultadifcildesagregarlosdatossobre
remesas, laevidenciaanecdticaindicaque lospasesen desarrollo puedenha-
berrecibido en 2001cerca de US$18mil millonesde EstadosUnidossolamente.'
Bastamediadosdelosaosnoventa,cuandodecayelaugeeconmicodeArabia
Saudita (impulsadoporlas exportaciones de petrleo) este pas era la principal
fuente de pagosde remesasdel mundoentero(grfico1.7)ycontinasiendola
fuenteprincipalentrminospercpita.Otrospasesendesarrollo(China,Malasia,
Federacin Rusa) tambin figuran entrelos primeros veinte pases fuente de
remesas.
GRFICO 1.6
PRINCIPALES FUENTES DE REMESAS AL EXTERIOR, 2003
(MILESDE MILLONES DE DLARES)
35
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Fuentes: estimaciones delosautorescon base enAnuario del FMIde estadisticas de balanza de pagos; estimaciones del
personal del Banco Mundial; Indicadores mundiales del desarrollo yFinanciacin del desarrollo global, variosaos.
Nota: estacifra indica pagos detransferencias apases endesarrollo ascomo apasesindustrializados.
2 Una raznporlacual losdatossobreflujos de remesasno sedescomponenporpas fuenteode
destino, es que las instituciones financieras que actan de intermediarias suelen registrar los
fondos comos se originaran en el pas fuente ms inmediato. Por ejemplo, Filipinas tiende a
asignara Estados Unidosgranpartede lasentradasde transferenciasalpas debidoaque mu-
chos bancos de otros pases dstintos a Estados Unidos envansus transferencias de fondos a
travs de EstadosUnidos.Hsu(2002) calculabaque ms de lamitad(54%)de lastransferencias
de losdiez principalespases en desarrolloreceptoresseoriginabanen EstadosUnidos. Orozco
Fuentes: estimacionesde los autores con base enAnuario de estadsticas de balanza de pagos del FMI; estimaciones (2002)sugiereque ms de 90%de losflujos de remesasapases de Amrica Latina seoriginaba
del personal del Banco Mundial; Indicadores mundiales del desarrollo yFinanciacin del desarrollo global, varios
en Estados Unidos. Harrison, BrittonySwanson(2002)presentanunode losprimerosintentos
aos.
1 por calcularlos flujosbilateralesde transferencias.
1
10 11 Tendenciasde las remesasy susdeterminantes
GRFICO 1.7
REMESASAL EXTERIOR PROCEDENTESDEESTADOS UNIDOS y ARABIA SAUDITA
(MILES DEMILLONESDEDLARES)
Milesdemillonesdedlares
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Fuentes: estimacionesdelosautores con baseenAnuario del FMIde estadsticas de balanza de pagos; estimacionesdei
personal del Banco Mundial; Indicadores mundiales del desarrollo y Financiacin del desarrollo global, varios aos.
Lo ms importante, en los aos noventa, las remesas fueron una de las fuentes
menos voltiles de ingresos de divisas para los pases en desarrollo (vase grfico
1.1). En tanto los flujos de capital tienden a aumentar durante ciclos econmicos
favorables y a caer en pocas malas, las remesas parecen reaccionar con menor
violencia y muestran una estabilidad sorprendente en el tiempo. Por ejemplo, las
remesas a pases en desarrollo continuaron aumentando a ritmo constante en
1998-2001, conforme disminuan los flujos de capital privado tras la crisis finan-
ciera asitica. Aun los componentes ms estables de los flujos de capital -IED y
flujos de ayuda oficial- disminuyeron durante 2000-2003, mientras las remesas
continuaban en aumento.
Las remesas que los hogares receptores dirigen al consumo deberan ser me-
nos voltiles que aquellas dirigidas a la inversin, sobre todo en pases de ingreso
bajo, donde las familias de trabajadores emigrantes dependen de las remesas como
fuente de ingreso y tal vez vivan cerca del umbral de la subsistencia. Las coyuntu-
ras econmicas desfavorables suelen estimular a los trabajadores a emigrar al ex-
tranjero -y comenzar a transferir fondos a las familias que dejan.
Aun cuando la finalidad de las remesas sea la inversin, es menos probable
que las transferencias sufran la brusca retirada de oleadas eufricas que caracteri-
zan los flujos de cartera hacia mercados emergentes. Es ms probable que, pese a
la adversidad econmica, los residentes en el extranjero continen invirtiendo en
sus pases de origen, ms que los inversionistas extranjeros, efecto similar al sesgo
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lasremesasde lostrabajadores:fuente importantey estable definanciacin
de las inversiones hacia el pas propio. Esta estabilidad relativa ha estimulado a
algunas economas de mercado nacientes a utilizar las remesas corno garanta de
emprstitos en mercados internacionales del capital a trminos muchsimo mejo-
res de los que obtendran de otra manera (recuadro 1.1).
RECUADRO 1.1
ASEGURAMIENTO DE LOS FLUJOS FUTUROS DE REMESASDE LOSTRABAJADORES
Enlosltimos aos, unalto nmero de emisoresdemercadosemergentes harecurrido al asegu-
ramientodeflujos futuros parateneraccesoalos mercadosinternacionalesenunintentofrecuen-
te por evitar el racionamiento del crdito de cara al deteriorode riesgos de pas. Con bastante
frecuencia se han utilizado las remesas de los trabajadores junto con otras entradas de flujos
futuros,comolasexportacionesdepetrleoolasentradas porconceptodetarjetasdecrdito. Por
ejemplo, en2001elBanco deBrasilemiti ttulos por unvalordeUS$300millones (convencimien-
to a cinco aos) utilizando las remesas futuras en yenes de trabajadores brasileos en Japn
como garantareal.Lostrminos de estosttulos fueron significativamentemsgenerososque los
existentessobre lasemisionesgarantizadaspor elEstado. Con unacalificacin de BBB,otorgada
por Standard and Poors,estos ttulos valores estaban varios puntos por encima de lacalificacin
de lamonedabrasilea, BBB+ en ese momento.A375 puntosbsicos, los mrgenes de lanza-
miento eran inferiores alos mrgenes garantizadospor elEstado.
Fuente: Ketkary Ratha 2001.
Otros pases, como Mxico y El Salvador, han utilizado ttulos valores respal-
dados por las remesas futuras de los trabajadores para recaudar financiacin ex-
terna. Suponiendo que cerca de la mitad de todas las remesas registradas pasan
por el sistema bancario y suponiendo una relacin de exceso de garanta real de 5
a I, los emisores de pases en desarrollo potencialmente podran recaudar cerca
de US$7 mil millones anuales utilizando el aseguramiento respaldado en remesas
futuras. Sin embargo, los pases en desarrollo deben sopesar cuidadosamente las
concesiones entre menores costos de los emprstitos y vencimientos a ms largo
plazo que ofrece el aseguramiento de la deuda y la inflexibilidad ligada al pago de
esa deuda.
Los elevados mrgenes que se asocian con las transferencias han atrado algu-
nas transacciones significativas de IED a los pases en desarrollo. Para los bancos
representa un negocio de elevados mrgenes las remesas de fondos de trabajado-
res en el extranjero a sus familias en el pas de origen a travs de la intermediacin.
Segn calculan algunos autores, los intermediarios recaudaron en 2001 cerca de
U5$12mil millones por concepto de tasas sobre estas transferencias (Maldonado
y Robledo 2002). En tanto el volumen del negocio mismo resulta atractivo para los
bancos, los clientes nuevos que comienzan una relacin con un banco con la in-
13
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Tendenciasde lasremesasysus determinantes

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tencininicial de enviarremesas, conel tiempollevanotrosnegociosal banco.
Las grandesoportunidadesrpidamente crecientes de negocios quese asocian
conlas remesasde los trabajadoreshanatradoaMxico dosnegociacionesim-
portantesde lED. Valoradasen U5$12,5mil millones,la negociacinrealizadaen
2001entreCitygroupyBanamexconstituylainversinms grandenuncavista
alsurde lafronteraparacualquierfirma estadounidense(Latin Finance2002).En
diciembrede 2002,Bankof America y SantaderSerfinanunciaronunanegocia-
cin de U5$1.6milmillones.
Apesarde la mayorestabilidad general,las remesassrespondenacambios
impresionantesen la actividadeconmicade lospasesreceptores.Acomienzos
de losaosnoventa,conformemejorabaelclima de inversin,lasremesasregis-
traronuncrecimiento sostenido en Filipinas, llegandoa ser ms voltiles enla
estelade lacrisisfinanciera de finales de la mismadcada(grfico 1.8).De igual
manera,las entradasde remesasa Turquaaumentarondurantela mayorparte
de los aos noventa, registrando una fuerte disminucin cuando la economa
entren crisisen 1999y2000(grfico 1.9).Enamboscasos, ladisminucindelas
remesasysu volatilidadfueronmenoresquelasde losflujos de capital.
GRFICO 1.8
VOLATILIDAD DE LAS REMESAS EN FILIPINAS EN COMPARACiN CON FLUJOS PRIVADOS
Milesde millonesde dlares
14 I
12
Capitalprivado
10
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4
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Fuentes: estimaciones delosautorescon base enAnuario del FMIde estadsticas de balanza de pagos; estimaciones del
personal del Banco Mundial; Indicadores mundiales del desarrollo y Financiacin del desarrollo global, varios aos.
Evidenciadisponibleindicaque,en lospasesendesarrolloyenlospasesde
ingresobajo enparticular,lasremesassehanutilizadocadavezms parafines de
inversin. Amedida quelos pases de ingresobajo eliminaronlas restricciones
cambiariasyliberalizaronlas cuentascorrientey de capitalen los aosnoventa,
Lasremesas de lostrabajadores: fuenteimportanteyestable de financiacin
GRFICO 1.9
VOLATILIDADDE LAS REMESAS EN TURQuA EN COMPARACiN CON FLUJOS PRIVADOS
Milesde millonesde dlares
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Fuentes: estimaciones delosautorescon baseenAnuario del FMIde estadsticas de balanza de pagos; estimacionesdel
personaldel Banco Mundial; Indicadores mundiales del desarrollo y Financiacin del desarrollo global, variosaos.
lasentradasde remesasregistraronunaumentoimpresionante-aligualque au-
mentlavolatilidadde las remesas(grfico 1.10t
Lacomparacin entre pases sealaque el clima de inversin en los pases
receptores afecta las remesas de la misma maneraquesucede conlos flujos de
capital-aunqueaungradomuyinferior. Porejemplo,durante1996-2000,lasen-
tradasderemesasrepresentaron0,5%promediodelPIBenpasesconungradode
corrupcinmayoralpromedio(segnloindicaelndicedel GrupoInternacional
deInvestigacionessobreCorrupcin),encomparacincon 1,9%en pasesconun
grado de corrupcin menor al promedio (cuadro 1.3).Los pases ms abiertos
(segn se mideporla relacincomercioa PIB) o ms desarrollados en trminos
financieros (M2
4
aPIB) tambinrecibierontransferenciascuantiosas.
Sin embargo, en comparacin con los flujos de capital, las remesas fueron
significativamentesuperioresenpasesconsideradosdealtoriesgo(segnsemide
porlacalificacin de losInversionistas Institucionales de esospases) ytuvieronun
3 Porejemplo, cuandolospases permitieronalosresidentes mantenerdepsitosen divisasen el
extranjero, lastransferenciasregistraronun incrementorepentino.Enrespuestaamedidasper-
mitiendoalosresidentesabrircuentasen divisasenelpas,lastransferenciasprivadasaUganda
aumentarondeUS$80millonesen 1991aUS$415 millonesen1996(Kasekende20(0).Enoctubre
de 2002,losdepsitosen cuentasen monedaextranjeraen Ugandaascendana27,8%de todos
losdepsitos.
4 Definido como billetes y monedas en circulacin, ms depsitos bancarios que no devengan
intereses, msotros depsitosminoristascon bancos einstitucionesde crdito hipotecario.
15
14 Tendencias de las remesas ysus determinantes
0,8
[1]Aos ochenta Aos noventa
1,0 T-----------------------
Pases de ingreso
meda
0,37
Pases de ingreso
bajo
0,6
Todos los pases
en desarrollo
0,4
0,0' F"W',n
0,2
GRFICO 1.10
VOLATILIDAD DE LAS REMESAS EN LOS OCHENTA Y LOS NOVENTA, POR GRUPO DE PAs
Fuentes: estimaciones de los autorescon base enAnuario del FMI de estadsticas de balanza de pagos; estimacionesdel
personal del Banco Mundial; Indicadores mundiales del desarrollo y Financiacin del desarrollo global, varios aos.
Nota: Volatilidad segn se deline por la desviacin estndar dividida por el promedio.

';;
CUADRO 1.3
CLIMA DE INVERSiN Y ENTRADA DE REMESAS DE LOS TRABAJADORES EN LOS PASES
EN DESARROLLO
Fuentes: estimacionesde 105autores con base en Anuario del FMI de estadsticas de balanza de pagos; estimaciones
del personal del Banco Mundial; Indicadores mundiales del desarrollo y Financiacin del desarrollo global, varios
aos.
Nota: Usualmente, alto y bajo se refieren a promedio por encima y por debajo para la variablepertinente. Las cifras
utilizadas corresponden a la suma de remesasde todos 105 pases en desarrollo (con excepcin de Lesolho) dividida
por la sumadel PIB de 105mismospaises. Paracada pasincluido en las estimaciones, se utilizanlas remesaspromedio
y el PIS promedio durante1996-2000.
0,5
1,9
0,9
1,5
1,2
0,9
1,2
1,0
2,3
0,8
2,4
1,0
Remesas como
porcentaje del PIB
alto
bajo
alto
bajo
alto
bajo
alto
bajo
alto
bajo
alto
bajo
Fortalecimiento financiero (M2fPIB)
Indicador de clima de Inversin
Nivel de corrupcin
Desigualdad (ndice Gini)
Riesgo pas basado en la clasificacin Institutionallnvestor
Endeudamiento (Deuda/PIB)
Apertura comercial [(exportaciones + importaciones)fpIB]
las remesas de los trabajadores: fuente importante yestable de financiacin
margenelevadode deudarelativaalpm.
5
Loanterioresconsistentecon elhallazgo
mencionado,en elsentidode quelospasesde ingresobajo,usualmentepasesde
altoriesgo,recibenmsremesasrelativamentecornoparticipacindelpm de loque
lohacen pasescon mayoresingresos,De hecho,en 1996-2000,latendenciade las
remesas estuvoalalza en pasespobrescon tasasdecrecimientoinferioresal pro-
medio, talvez porquela mayorade las remesasa pasesde bajo ingresocon un
desempeoinadecuadosedirigenalconsumo,En comparacin,pasesdeingreso
mediocon tasasde crecimientosuperioresalpromedioregistraronunmayorvolu-
menderemesas,presumiblementedebidoaque,en estos pases,lasremesastien-
den ateneruncomportamientosimilaral de los flujos deinversin(cuadro1.4).
CUADRO 1.4
REMESAS COMO PORCENTAJE DEL PIS, 1996-2000
(PORCENTAJE)
Pases Otros pases
pobres en desarrollo
Tasa de crecimiento superior al promedio 3,4 1,0
Tasa de crecimiento inferior al promedio 4,3 0,8
Fuentes:estimaciones de los autorescon baseenAnuario del FMI de estadsticas de balanza de pagos; estimacionesdel
personai del Banco Mundial; Indicadores mundiales del desarrollo y Financiacin del desarrollo global, varios aos. En
BancoMundial 2oo2ase define a pasespobres.
Corno sera de esperarse,los cicloseconmicosen lospasesfuenteafectanlos
flujosde remesas. Unareactivacin en elpasfuenteaumentaelingresoquega-
nanlostrabajadoresemigrantes.Ytambinatraeamsinmigrantesquebuscan
mejoresingresos."Por ejemplo,amediadosde losnoventa,se registrunrepen-
tinoaumentode los pagosde remesasprocedentesde EstadosUnidosconjunta-
menteconelfuertecrecimientoeconmicodemediadosdelosnoventa.Impulsado
por elsectorde lastecnologasde lainformacin,elaugeoblig aEstadosUnidos
arevisarsus polticasde inmigracincon elfin depermitiralas compaascon-
tratarams trabajadoresdel extranjeroexpertosen tecnologa,"Durantelos aos
5 Vase tambin Russell (1992,p. 277),Meyers (1998)y Elbadawi y Rocha(1992). El-Sakkay McNabb
(1999) determinaronque lainflacin tena un impactopositivoysignificativoen laafluenciade
transferencias,afectandoprobablementela necesidadde aumentarelapoyo familiar enpocas
de crisiscrecientes.
6 Swamy (1981)aduceque el principal factor determinantedel montode losflujosde remesasa
pases en desarrolloes lasituacineconmicaen elpas anfitrin.
7 Paraunadescripcinde loscambios en lasleyes de inmigraciny lastendenciasde lainmigra-
cin a Estados Unidos, vase Clark, Hattony Williamson (2002)y Banco Mundial (2002b).El
aumentode losflujosde remesasapases en desarrollocoincidicon un aumentode la pobla-
cin inmigrantea pases industrializados.
17

~
;
16
Tendencias de las remesas y sus determinantes ~
"
.. ..
';t':.
del auge petrolero de los setenta y comienzos de los ochenta, aumentaron los ,jo "
pagos de remesas procedentes de Arabia Saudita para decaer hacia mediados de
~
~
los aos ochenta cuando se desplomaron los precios del petrleo, aument el
el;
dficit presupuestario y el gobierno impuso lmites a la contratacin de trabaja-
dores extranjeros."
Las remesas pueden permanecer estables aun durante una coyuntura econ-
micadesfavorable en los pases industrializados. Los sistemas fiscales de la mayo-
ra de los pases industrializados cuentan con mecanismos de estabilizacin
automticos que ofrecen cierta proteccin a los ingresos de los trabajadores
inmigrantes durante estos periodos. Taylor (2000) determin que el resultado de
los planes pblicos de transferencias de ingresos en Estados Unidos fue el incre-
mento de las remesas a Mxico. Si no intervienen otros factores, los hogares de
inmigrantes que reciban el Seguro Social o el seguro de desempleo tenan una
probabilidad de 10% a 15% mayor de enviar remesas; las remesas mensuales de
estos inmigrantes (sobre todo a Mxico) fueron del orden de US$150a US$200su-
periores a las de los hogares de inmigrantes que no reciban transferencias pblicas.
Una razn adicional de la estabilidad relativa de las remesas en pocas de una mala
situacin econmica en los pases fuente, puede ser que si los trabajadores
inmigrantes se ven obligados a regresar a sus pases de origen, se llevaran consigo
la totalidad de sus ahorros (los cuales aparecen en las estadsticas de la balanza de
pagos como remesas de emigrantes). Es posible que esto sucediera en India duran-
te la Guerra del Golfo de 1990, la cual oblig a muchos trabajadores indios en el
Golfo a regresar a su pas -sin reducir las transferencias a India (grfico 1.11).
EFECTOS ECONMICOS DE LAS REMESAS
Las remesas aumentan los ingresos de los receptores e incrementan las reservas
en divisas de su pas. Si se invierten, las remesas contribuyen al crecimiento de la
produccin; si se consumen, generan efectos multiplicadores positivos. Por tanto,
las remesas compensan algunas de las prdidas de produccin que puede sufrir
un pas en desarrollo debido a la migracin de sus trabajadores altamente califica-
dos", Adelrnan y Taylor (1990) encontraron que por cada dlar que Mxico recibi
Las estimaciones indican que la reserva de inmigrantes en pases industrializados aument de
3,1% en 1965a 4,5%en 1990(Hatton y Williamson 2002); con toda probabilidad, esta tendencia
continu a lo largo de los aos noventa.
8 Cuando la economa del pas fuente es fuerte y las tasas de rentabilidad son altas, es posible que
puedan disminuir las transferencias dirigidas a fines de inversin. EI-Sakka y McNabb (1999)
encontraron que, durante 1967-91,las afluencias de transferencias a Egipto disminuan cuando
en los pases rabes fuente las tasas de rentabilidad eran ms elevadas.
9 Vale la pena observar que los mismos trabajadores calificados podran ser significativamente
menos productivos en un pas en desarrollo (donde la tasa de desempleo es ms elevada y el
clima de inversin es peor) que en un pas industrializado. Vase tambin Nayyar (1994).
Las remesas de los trabajadores: fuente importante y estable de financiacin
GRFICO 1.11
ENTRADAS DE REMESAS EN INDIA
(EN MILES DE MILLONES DE DLARES)
15
10
5
o
20 -.,---------
~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
..... C?J ..... C?J ..... C?J ..... C!J ..... C?J ..... o;J ~ ..... C!l ..... "- ..... "- ..... "- ..... cJ;J ..... "- ..... "- ..... C!l ~ r,'S ~ 15S
Fuentes: estimaciones de los autores con base en Anuario del FMIde estadisticas de balanza de pagos; estimaciones del
personal del Banco Mundial; Indicadores mundiales del desarrollo y Financiacin del desarrollo global, varios aos.
de trabajadores emigrantes en el extranjero, el PNB aument en US$2,69 a US$3,17,
dependiendo de si las remesas las reciban hogares urbanos o rurales.'? As mis-
mo, en la mayora de los pases en desarrollo, las remesas ms que compensan la
prdida de rentas fiscales. Por ejemplo, aunque en 0,24% a 0,58% del PNB de India
en 2001se estim la prdida fiscal neta asociada con la migracin india a Estados
Unidos (Desai, Kapur y McHale 200la), durante ese mismo ao las remesas as-
cendieron a por lo menos 2,1% del PIB. En el caso de trabajadores no calificados
que emigran para escapar al desempleo, es probable que las remesas constituyan
una ganancia neta todava ms ntida para el pas en desarrollo.
Se considera que las remesas que ingresan tienen un impacto positivo en los
ahorros y en la inversin. Encuestas de hogares en Paquistn determinaron que a
finales de los aos ochenta y comienzos de los noventa, la propensin marginal a
ahorrar fue ms alta (0,822) para el ingreso procedente de remesas internaciona-
les que para las remesas internas del sector urbano al rural (0,490) o el ingreso por
concepto de arrendamientos (0,085) (Adams 2003 y 1998). Ms an, las transfe-
rencias de este tipo proveen las divisas necesarias para importar insumas escasos
que no se encuentran en el pas. Las remesas pueden servir de plizas de seguro
contra riesgos asociados con nuevas actividades productivas (Taylor1999).Segn
estimaciones de algunos estudios, las remesas procedentes de Estados Unidos
responden por cerca de la quinta parte del capital invertido en microempresas en
10 Los hogares rurales tienden a consumir ms bienes producidos internamente -y, por ende, ge-
nerar efectos multiplicadores ms grandes- que los hogares urbanos.
19
18
Tendenciasde las remesas ysus determinantes
elMxico urbano (Woodruffy Centeno2001)Y De manera anloga, en Egipto,
unaproporcinelevadadeemigrantesqueregresaronalpas afinalesdelosaos
ochenta,crearonsus propiasempresascon fondos quetrajeron del extranjero,
generandoas"buenos"empleos(McCormickyWahba2003).Lucas (1987)calcu-
labaque en cincopasesdeAfricasubsahariana,lamigracin(paratrabajarenlas
minasde Sudfrica) redujoacortoplazolaofertade manode obray laproduc-
cin agrcola pero,alargoplazo,mejorla productividadagrcolayla acumula-
I
cin de ganadosatravsde lainversinde lasremesas.
1
Esvariadalaevidenciaacercadelimpactode lasremesasenladesigualdaddel
ingreso.Lasremesasaumentanlosingresosypuedensacaralagentedelapobre-
t

za. Segnaducenalgunosestudios,las remesaspuedenhabertenido unefecto


igualitario en Mxico sobre la distribucin del ingreso entre grupos socio-
1
econmicos(Taylor 1999; Adelman y Taylor 1990). Sin embargo, las remesas tam-
bin pueden aumentarla desigualdad entre trabajadores ricos y con mayor
capacidadparapagarloselevadoscostosfijosqueseasociancon losviajes nter-
nacionales."En efecto, datosde encuestasde hogaresenPaquistnsealanque
la participacin del ingresoque se origina en remesasinternacionalesaument
con losgruposde ingreso-elgrupocon elingresoms elevadoreciba lapartici-
pacin ms elevada del ingreso procedente de remesas externas (vase cuadro
1.5).Esposiblequeestospatronesseveanfortalecidos cuandolas remesasestn
exentasdel pagode impuestos.
Sinembargo,nonecesariamentelasremesaslleganapasescon unadistribu-
cindesigualdelingreso.Durante1996-2000,lasremesascasiseduplicaron(1,5%
del PIB)en pasescon unadistribucinrelativamenteuniformedelingreso(repre-
sentadaporel ndice Gini") queen otrospases (0,9%del PIB).Segn plantean
algunos estudios,las remesas aumentanla desigualdad urbana-rural, dadoque
11 Algunos gobiernosestntratandode estimularelusode transferenciasparafinesde inversin.
Por ejemplo, rganos del gobierno en Zacatecas, al norte de Mxico, ofrecen US$3por cada dlar
aportadoaproyectosde inversinpor asociaciones de emigrantes(The Economisl 2002a).
12 Losfondos que losemigrantesque regresan traen consigo se registran en la balanzade pagos
como remesas de los emigrantes. Lamentablemente, muypocos pases registran esos fondos
comouna partidapor separado.Esde presumirque gran partede esta partidayaseha incluido
en lasentradas de transferencias. Segn aparecen registradas en las estadsticas del FM! de la
balanzade pagos,lastransferenciastotalesde losemigrantesapases en desarrolloequivalieron
amenos de US$1,5mil millonesen 2000.
13 Apartirde datos de'una encuesta de hogares en Egipto,recolectadosenlasegundamitad de los
aosochenta,Adarns(1993) encontr quelarelacinentre migracineingreso tenauna formade
Uinvertida,loque indcaba queestaban emigrandopersonasde ingreso meda. Losmuypobres
noemigranporquenopuedenpagarloscostosasociadosconviajesinternacionales, entretantolos
muy ricos no quierenemigrar. Despus deaadir la tierra al ingreso, el autor rechaz esta opinin,
llegando alaconclusin que eran los muy pobres quienes emigraban porque eran quienes ms
tenan queganar(y podansolventar loscostosde viajesvendiendosus tierras).
14 Mide elgrado alcualladistribucindel ingresoentrepersonas uhogaresdentrode un pas se
desva de una distribucinperfectamenteigual.
Lasremesas de lostrabajadores: fuente importanteyestablede financiacin
CUADRO 1.5
INGRESOS A PARTIR DE REMESAS EXTERNAS EN PAQUISTN POR GRUPO DE INGRESO,
1986-87 Y 1990-91
Ingreso promedio per cpita Porcentaje de ingreso
Grupo quintil (rupias constantes de 1986, per cplta procedente
de Ingreso promedio de cinco aos) de remesas externas
Msbajo 1,176 1,0
Segundo 1,721 1,7
Tercero 2,200 4,8
CUarto 2,876 7,2
Msalto 5,261 13,8
Fuente: Adams (1996), a partir de una encuesta de 469 hogares paquistanies en 1986-67 y1990-91.
tiendenafinanciarinversionesen propiedadraz o empresasenzonasurbanas.
McCormicky Wahba(2003)encontraronque la tendenciade losemigrantesque
regresaronaEgiptoen1988fue lade crearempresasenelGranCairo; sin embar-
go,este hechopuedehabersedebidoa distorsionesde laeconomaquedesalen-
taronlasinversionesen las zonasrurales.
FORTALECIMIENTO DELAINFRAESTRUCTURA QUERESPALDA
LAS TRANSFERENCIAS
Noobstantelosclarosbeneficios que ofrecenlasremesas, ladebilidaddel sector fi-
nancieroydelaadministracinoficialimponencostossignificativosdetransaccina
lostrabajadores emigrantesque las envan, Aliviarestas restricciones podraincre-
mentarlasentradasde remesasincorporandoalmismo tiempoalsistemafinancie-
roformal unaparticipacinmayorde pagosde transferencias.Comolosugierela
evidencia anecdtica,lasineficiencias enelsistemabancario-demorasprolonga-
das paraautorizacinde pagode cheques,prdidascambiariaso divulgacinin-
justificada de costosde transaccin'- disuadenlastransferenciashacia elpas.
15 Una encuesta de 302adultosnacidosen Amrica Latina y residentesen Losngeles yMiarni,
realizada por elCentroHispnicoPew(financiadaporelFondo Multilateral de Inversionesdel
BancoInteramericano de Desarrollo), encontrque a los remitenteslespreocupabael elevado
costode latransferenciade fondos debidoatasasnetasyatiposdecambiodesfavorables.Otras
preocupacionesfueronlasdemorasen laentregadel dineroalosreceptores. Laencuestadeter-
min quecercade83%delaspersonasentrevistadasgirabandineroatravsdecompaasinter-
nacionales detransferenciadefondos, comoWesternUnionoMoneygramyapenas9%lohacan
a travs de bancos (Centro Hispnico Pew 2002).ElBanco de Mxico(1997) calculaba que en
1995,40%delastransferenciasllegaronalpascomogirospostales,24%comogirostelegrficos,
27%atravs deotros medos electrncosy8%atravs de transferenciasenefectivo.Utilizando
encuestasde losmismos emigrantes, Lozano-Ascencio (1998) calculabaque 15%de las transfe-
renciasingresanaMxicocomo transferenciasen efectivo.
20
21 Tendencias de las remesas y sus determinantes
El costo promedio de transferencia de remesas est en la gama de 9,5% -yen
algunos casos que no se detallan en el presente texto, supera el 20% (grfico 1.12).
Estos cobros, astronmicos en comparacin con los costos de las transferencias
bancarias entre economas industrializadas, se deben principalmente a los costos
fijos de los giros telegrficos aunados al hecho de que la transaccin promedio de
remesas tiende a ser pequea, por lo general menos de US$200. Para los trabaja-
dores en el extranjero, reducir los costos de transaccin a menos de 10% implica-
ria un ahorro anual de US$3.5 mil millones. Sin duda alguna, se transferiria una
proporcin significativa de ese ahorro.
GRFICO 1.12
TASA PROMEDIO POR CADA TRANSFERENCIA Y COMISiN CAMBIARlA PARA ENVIAR US$200,
FEBRERO 2002
Porcentaje de suma transferida
14,------------------------,
o.s
,--,
_
flp. I __
_ dida cambiaria Comisiones de transferencia
I
12
10
8
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Fuente: Centro Hispnico Pew 2002.
Tecnologas bancarias ms avanzadas reduciran significativamente los costos
de transaccin haciendo ms expedita la autorizacin de pago de cheques, redu-
ciendo las prdidas cambiarias y mejorando la divulgacin, en particular en zo-
nas rurales. Un enfoque prometedor consiste en crear asociaciones entre los
principales bancos y la red postal del gobierno en pases donde no existen bancos
con redes amplias de sucursales bancarias. Como los mrgenes son elevados, para
los bancos tambin pueden resultar atractivas las actividades de transferencias.
En el pasado, los bancos de muchos pases en desarrollo no se mostraban muy
interesados en las remesas de los trabajadores, debido, probablemente, a trmites
engorrosos y a la falta de redes de sucursales amplias. Sin embargo, esta situacin
comienza a cambiar. Las campaas internacionales para desmantelar el lavado de
Las remesas de los trabajadores: fuente importante y estable de financiacin
dinero y la financiacin del terrorismo han afectado las transferencias a travs de
las redes informales, y muchos trabajadores estn en bsqueda de canales banca-
rios formales por medio de los cuales transferir fondos. Estos avances y los eleva-
dos mrgenes que se asocian con el negocio han atrado nuevos actores. Por
ejemplo, la Red de Transferencias Internacionales (IRnet) ha comenzado a ofrecer
un servicio de transferencia de fondos que vincula a las cooperativas de crdito
(como las cooperativas de trabajadores agrcolas sindicalizados) con sucursales
de Gtibank en Estados Unidos y en pases receptores como El Salvador, Guate-
mala y Mxico. Segn informes, el costo de las transferencias por medio de esta
nueva red es de slo US$6,50 por transaccin, significativamente inferir al costo
de utilizar las redes informales.
Los pases industrializados deben pensar en medidas para reducir los costos
de transaccin de las transferencias a los pases en desarrollo. Estados Unidos y
Mxico han comenzado a colaborar para ofrecer mejores servicios financieros a
inmigrantes mexicanos (entre ellos inmigrantes ilegales), un empeo que prome-
te mejorar de manera significativa el acceso de los inmigrantes a los servicios ban-
carios y al uso de esos servicios, en particular para girar fondos a sus familias en
Mxico. Es probable que polticas como estas -entre ellas medidas para mejorar la
divulgacin" en las transferencias de fondos- tambin beneficien al pas fuente
(generando ms rentas tributarias) as como a los bancos (generando el pago de
comisiones por concepto de transferencia de fondos y otros servicios bancarios).
Segn encuestas recientes de inmigrantes en Los ngeles y Nueva York, los
inmigrantes no se sienten estimulados para abrir cuentas bancarias debido a los
requisitos de saldos mnimos -y, en menor medida, a los severos requisitos de
identificacin. Cuando se relajen estos requisitos -por ejemplo, aceptando docu-
mentos especiales expedidos por consulados mexicanos como formas vlidas de
identificacin (matriculas consulares) o el nmero de identificacin personal del
IRS (ITIN)_,t7 los inmigrantes se pueden convertir en fuente de negocios bancarios
considerables adicionales a las transferencias de remesas (recuadro 1.2).Las ferias
financieras de aos recientes se han realizado con el fin de fomentar las remesas y
de alentar a los trabajadores inmigrantes a utilizar el sistema bancario formal (re-
cuadro 1.3).
16 En 2001, Estados Unidos propuso la enmienda de la Ley de Transferencia Electrnica de Fondos,
para exigir a las instituciones financieras y a los remitentes de dinero que originan una transfe-
rencia internacional de dinero divulgar de manera destacada el tipo de cambio utilizado en la
transaccin, as como el tipo de cambio vigente en un centro financiero importante del pas
extranjero al cierre de operaciones del da laboral anterior; todas las comisiones y tasas cobradas;
y el monto exacto de divisas que recibira el cliente en el pas extranjero (vase www-ncua.gov,H.R.
1306-Wire Transfer Services).
17 Para abrir cuentas que devengan intereses en los bancos de Estados Unidos se requiere una mN.
Sin ella, s6lo se pueden abrir cuentas corrientes que no pagan intereses.
23
22
Tendencias de las remesas y sus determinantes
RECUADRO 1.2
LAs MATRCULAS CONSULARES MEXICANAS IMPULSAN LAS REMESAS
Los consulados mexicanos han expedido durante muchos aos a los ciudadanos mexicanos que
viven en Estados Unidos (legal o ilegalmente) una tarjeta de identidad conocida como la matrcula
consular. Segn un estudio realizado por el Centro Hispnico Pew, durante los nueve primeros me-
ses de 2002, en Estados Unidos se expidieron 740.000 matrculas. Con un propsito inicial de ayu-
dar a la polica en la identificacin de personas involucradas en accidentes, cada vez ms a las
matrculas se las acepta como prueba de identidad para abrir cuentas en bancos estadounidenses.
Cerca de 66 bancos (y 801 departamentos de polica en 13 estados de Estados Unidos) aceptan
actualmente la matricula como documento de identificacin vlido. Segn un informe de The New
York Times, desde noviembre de 2001, cuando se acept por primera vez la matrcula, los mexica-
nos la han utilizado para abrir cuentas bancarias con ms de US$50 millones en depsitos.
Varios gobiernos centroamericanos tambin estn considerando el uso de tarjetas como esta, las
cuales ayudaran a la poblacin emigrante a abrir cuentas bancarias y a utiliZar a los bancos para
transferir fondos con claridad y transparencia. Hace poco Guatemala comenz a expedir una
tarjeta consular de identificacin a los 600.000 ciudadanos guatemaltecos que viven en Estados
Unidos. El Banco Wells Fargo acepta las tarjetas como prueba de identidad de las personas que
desean abrir una cuenta.
Fuente: Centro Hispnico Pew 2002.
FACILITAR LAMOVILIDAD INTERNACIONAL DELOSTRABAJADORES
Quizs elmediomscrucial-ycontrovertido- deacrecentarlosflujosderemesas
hacia los pases en desarrollo sea elde facilitarlamovilidadde los trabajadores
entrelospasesfuenteydestino.Auncuandohanaumentadolaspresionesde la
migracin mundial,elavancede laglobalizacinha sido ms lentoen elcampo
de lamigracin(HattonyWilliamson2002;BancoMundia12002b) que en eldel
comercio(FindlayyO'Rourke2002)yeldelosflujosdecapital(ObstfeldyTaylor
(2002).
Lasprincipales preocupacionesde los pases industrializadosrespecto de la
migracinsecentranen:
el temor de los trabajadores locales ante la competencia de parte de los
inmigrantes
lacarga fiscalque puederecaeren loscontribuyenteslocales paraofrecer
beneficios de saludySeguridadSocialalosinmigrantes
temoresdemenoscabodelaidentidadculturalyproblemasdeasimilacin
de losinmigrantes
seguridadnacional(enparticulardespusdel 11/9/01).
Sobreelprimeraspecto:seconsiderageneralmenteque unamayorofertala-
boralporcausa de lainmigracindeprimelossalarios o aumentalatasa de de-
LaS remesas de los trabajadores: fuente importante y estable de financiacin
RECUADRO 1.3
LAs FERIAS FINANCIERAS FOMENTAN BUENOS HBITOS BANCARIOS
Los pases en desarrollo que buscan aumentar las remesas de Estados Unidos pueden aprove-
char las experiencias de los innovadores "festivales de las finanzas" que se realizaron en 2002 en
Kansas City y Chicago. Conscientes del hecho de que los trabajadores inmigrantes son fuente
potencial de remesas, pagos de impuestos y ahorros, la Oficina de Asuntos Comunitarios de la
Corporacin Federal de Seguros de Depsitos de Estados Unidos organiz las ferias con la cola-
boracin del consulado de Mxico, ellnternal Revenue Service (IRS) y seis bancos privados.
El consulado de Mxico expidi en las ferias a trabajadores inmigrantes indocumentados de
Mxico papeles de identificacin (matrculas), con foto y direccin en Estados Unidos. El IRS
recolect impuestos vencidos de estos trabajadores y expidi nmeros de identificacin tributaria
personal (ITIN) durante estos eventos, ahorrndole a los interesados una espera de seis a ocho
semanas. El pago de impuestos habilit a los trabajadores que se encontraban en el proceso
para convertirse en residentes legales para reclamar crditos ganados por concepto de impues-
to sobre la renta -los cuales sirven para una devolucin promedio de impuestos de cerca de
US$1.700 anuales- una vez finalizados los trmites de sus documentos. Los bancos aceptaron las
matrculas y el ITIN como identificacin de los inmigrantes que queran abrir cuenta corriente. Los
trabajadores ya legalizados pudieron recibir el reembolso de impuestos sobre la renta en el mismo
lugar de la feria; algunos depositaron esos reembolsos en sus cuentas bancarias recin abiertas.
A la primera feria asistieron ms de 400 trabajadores inmigrantes y ese da se abrieron 96 cuentas
bancarias.
Los requisitos de documentacin para abrir cuentas nuevas (segn la seccin 326 de la Ley
Patriota de Estados Unidos) permiten otras formas de identificacin, como pasaportes o incluso
tarjetas de registro de votantes. Algunas instituciones financieras (como U.S. Bank, Kansas City y
Second Federal Savings, Chicago) han comenzado a aceptar las tarjetas de registro de votante
como documentos vlidos de identificacin.
Fuente: Federal Deposit Insurance Corporation de Estados Unidos.
sempleo. Sin embargo,la evidencia emprica existentealrespecto esinconclusa
debido aquelos investigadoresno hanlogradoaislar losefectos de la inmigra-
cinde aquellosde otros factores comolasdiferencias(entretrabajadoreslocales
einmigrantes)respectode capacidades,sexo,edadyeducacinprofesionalysu
experiencia en el extranjero (Coppel,Dumont y Visco2001). El carcter dinmico
delproblemaha dificultadoaunms la evaluacinde losefectos de lainmigra-
cinenlaofertalaboral.Porejemplo,aunqueesposible quelostrabajadoresloca-
lessetrasladenaotro lugaryestehechopuedeindicarunamenortasadeempleo
enloslugaresdondevivan, resultadifcilatribuiralainmigracinestabajade la
tasade desempleo(vase Borjas,FreemanyKatz1997; Borjas1994).Algunosestu-
diosque establecenunadistincinentreimpactoacortoyalargo plazo,hanlle-
gado alaconclusinqueen tantoresultaprobablequeeldesempleoaumentea
cortoplazoenrespuestaalainmigracin,alargoplazolatasageneraldisminuye
demanerapermanente(Gross1999).Seha determinadoque, como se esperaba,
losefectos de la inmigracin en los salarios hansido negativos, aunque leves.
25 Tendencias de las remesasy sus determinantes
24
Birhas,FreemanyKatz(1997)encontraronque elincrementode21%enelnme-
rode trabajadoresinmigrantesno calificados en EstadosUnidosdurante1975-95
redujohastaen5%lasgananciassalarialesdelostrabajadoreslocalesnocapacita-
dos (vase tambinBancoMundial2002b).
Si bien el posible efecto negativo de la inmigracinen el empleo y en el ingreso
esobjetodegranatencin,lainmigracintambingeneramuchosefectos positi-
vos. Primero,lostrabajadoresinmigrantespuedenaliviar laescasez de manode
obraenactividadesen lasque lostrabajadoreslocalesno deseantrabajarydonde
no existesustitutoparael trabajo humano (porejemplo,cuidaralos ancianos).
Por tanto,lainmigracin puedeaumentarla productividady controlarla infla-
cin, como en EstadosUnidos(en particularen elsectorde la tecnologa) enlos
aos noventa.Segundo,los trabajadoresinmigrantestiendenaser ms recepti-
vos que lostrabajadoreslocales alascondicionesdel mercadolaborar;enconse-
cuencia, la inmigracin puedeayudara aminorarla inflexibilidad del mercado
laboral y mejorar la productividad (Coppel,Dumont y Visco 2001). Tercero, no se
debensubestimarlosefectosmultiplicadoresquegeneraelgastodelosinmigrantes
en lospasesanfitriones.Porltimo,lacompetenciaque enfrentanlostrabajado-
res locales menos capacitados de los pases industrializados de los trabajadores
inmigrantesesla mismaque los retos que confrontanesos mismos trabajadores
porcausa de lasimportacionesde pases en desarrollode bienesconalto coefi-
ciente de manode obra(Winters2002).
Acercadelacuestinde silosinmigrantesconstituyenunaprdidanetasobre
elsistemafiscalde lospasesindustrializados,entreinvestigadoresyencargados
de formularlaspolticasno existengrandesdesacuerdosen cuantoquelosinmi-
grantes calificados pagan ms en impuestos que lo quereciben del Estado por
concepto de Seguridad Social.Aunen elcaso de inmigrantesno calificados, los
costos fiscales,silos hay, selimitanalaprimerageneracin; seconsideraque la
siguientegeneracinganaycontribuyems enimpuestosque lageneracinco-
rrespondientede trabajadoreslocales (Borjas1994).Obviamenteestos costos se
reducensilostrabajadoresinmigrantesno sequedanenelpas anfitrinhastael
momentoen que tienenderechoalSeguroSocial.Algunosencargadosdeformu-
larlas polticas hansugeridose utilicenms trabajadorestemporalesno califica-
dos (comolapropuestade trabajadoresmexicanostemporalespresentadaporel
senadorestadounidensePhil Cramm)."Sinembargo,puederesultaren extremo
difcilaplicar estas polticas de puertagiratoria(Mattoo2002).
18 Elsenador Gramm propuso que se contratara a los "trabajadores temporales" mexicanos con
contratosanualesoportemporada.Un impuestode 15,2%sobrela nminade losempleadores
pagaralaatencinmdicade emergenciadel trabajadoryuna cuentade pensinindividual,la
cual el trabajador podra retirar en el momento de su regreso a Mxico. Vase http://
migration.ucdavjs.edu/rmn/archive_rmn(oct-2001-lOrmn-html. Para estimularel retorno de los
trabajadores a sus pases de origen, tambin en Europa se debaten propuestas similarespara
hacertransferibleslos beneficiosde laSeguridadSocial.
Lasremesasde lostrabajadores: fuente importantey establede financiacin
Loscostos sociales de la inmigracin, entreellos temoresculturales, delito y
seguridadnacional, no soncuantificables y continuarnsirviendo de disuasivo
ante los intentos de liberalizacin de las leyes de inmigracin en pases indus-
trializados.Sinembargo,no pareceprobabledarmarchaatrs alacrecienteten-
denciaalamigracin,porqueesnecesariosopesarestoscostoscontralosbeneficios
depermitirunmayornmerodeinmigrantesalmargen(Winters 2002).
Teniendo encuentalaprofundabrechaenlosingresosentrelospases ricosy
lospobres,paralamayorade economistasyde encargadosde formularlaspol-
ticasen lospases en desarrolloexistengrandesbeneficios en unamayormovili-
dad internacional de la mano de obra. Winters (2002) calcula que si los pases
industrializadosaumentarana3%de sufuerzalaboral lascuotasde trabajadores
temporalesinternacionales, elbienestarmundialaumentaraen ms de US$150
milmillones alao."
Losbeneficiosde lamigracin-ysus costos- paralospasesen desarrolloson
msobvios.Lospasessebeneficiandelasremesasdelostrabajadoresydelincre-
mento de los salarios reales (en particular para trabajadores no calificados y
desempleados)que suele sucedercuandolamigracindespejaelmercadolabo-
ral.Porellado delasdesventajas,lamigracinde trabajadoresaltamentecalifica-
dossehavinculadoalaescasezdecompetencias,lareduccindelaproducciny
eldficit fiscalde muchos pases en desarrollo. Cargas como estas parecen ser
todava ms onerosasparapasescuyostrabajadoreseducadosemigraronmasi-
vamente despus de haber recibido una educacin tcnica con elevados subsi-
dios.CarringtonyDetragiache(1998) calculanque aEstados Unidosyapasesde
laOrganizacinparalaCooperacinyelDesarrolloEconmicos(OCDE) emigrla
tercera partede personasconeducacin terciariade frica,elCaribe yCentro-
amrica. Tambin en Irn, Filipinas, Repblica de Corea, Taiwn y Turqua son
elevadas las tasas de migracin. La Organizacin Internacionalde Migraciones
calculaque para40%de pasesafricanos,ms de 35%de graduadosuniversita-
riosresideen elextranjero(OIM 1999). Desai,KapuryMcHale (2001b) analizanla
migracin aEstadosUnidosde unaproporcinsignificativa de losprofesionales
en tecnologas de la informacin de Indiaafinales de los aos noventa-segn
estosautores,las rentas tributarias no recaudadas asociadas con los nacidos en
India residentes en Estados Unidos ascienden a la tercera parte de las actuales
rentas tributariasde India.
Hastaciertopunto,losefectos negativosdelamigracindepersonasaltamen-
tecalificadasseven compensadosporlasremesasque lostrabajadoresemigran-
tesenvanasuspases.Tambinesprobableque lospasesendesarrollofuentese
beneficiendelosefectosen red(esdecir,contactosde negocios,inversiones,asis-
19 Vanse tambin los comentarios de Rodrik en la Conferencia de Polticas de Inmigracin y el
Estadode Bienestar,Trieste,junio23,2001.
26
27
'j;
Tendencias de las remesas y sus determinantes
tencia tecnolgica, etctera) de sus emigrantes capacitados y exitosos en el ex-
tranjero (Desai, Kapur y McHale 2001b). Tambin es discutible el hecho de que, si
no hubiesen emigrado, los trabajadores capacitados tendran empleos acordes
con todo su potencial, considerando el entorno imperfecto de trabajo de muchos
pases en desarrollo.P Por ltimo, cuando mejoran el clima de inversin y el de
trabajo, muchos trabajadores capacitados regresan a sus pases de origen.
DE CONTROLAR LA MIGRACIN A MANEJARLA
Bhagwati (2003) opina q,uelos pases industrializados deben dar un vuelco al en-
foque de las polticas de inmigracin vigentes, dejando de lado el control y optan-
do por el manejo. La meta de un viraje como este sera cosechar los beneficios
compartidos de una mayor movilidad internacional de la mano de obra soslayan-
do al mismo tiempo los efectos nocivos de las cuotas de inmigracin -siendo el
principal de ellos los sufrimientos de quienes tratan de cruzar ilegalmente las
fronteras y el abuso a que son sometidos los inmigrantes ilegales. Los pases en
desarrollo, por su parte, se beneficiaran de la adopcin de un "enfoque de dis-
pora" para manejar la migracin de trabajadores capacitados, aprovechando el
potencial que ofrecen como fuente de capital, remesas y otras transferencias; cons-
truyendo redes de comercio, turismo, fomento de inversiones, y capacitando a
los jvenes en el pas; y de otras maneras aprovechando los conocimientos, capa-
cidades y activos de los emigrantes para el desarrollo econmico." Como mni-
mo, los pases en desarrollo podran eliminar las barreras que confrontan sus
nacionales cuando pretenden viajar al extranjero.f
Las polticas de inmigracin de los pases industrializados son tan complejas
que a veces resulta menos engorroso hacer una inversin directa en un pas en
desarrollo que llevar trabajadores a un pas industrializado (Mattoo 2002). Para
20 Nayyar (1994) aduce que, en comparacin con la significativa reserva de desempleados entre la
gente capacitada, la magnitud de la migracin de India es pequea y, por tanto, tal vez sea
insignificante el impacto macroeconmico.
21 Algunos autores sostienen que los pases en desarrollo deben tratar de gravar a sus trabajadores
emigrantes en el extranjero basando las leyes tributarias en la nacionalidad antes que en la resi-
dencia (como lo hacen Estados Unidos, Filipinas y Eritrea). Vartse Desai, Kjapur y McHale (2001a);
Bhagwati (2003).
22 Entre estos obstculos se pueden incluir las restricciones a la expedicin de pasaportes, o la demora
para expedirlos, el acceso a divisas para emprender el viaje inicial o simplemente la carencia de
una infraestructura de comunicaciones que retarda la bsqueda de trabajo o los resultados para
finiquitar los contratos de trabajo. La inestabilidad poltica suele perturbar la migracin internacio-
nal. Por ejemplo, el nmero de trabajadores mozambiqueos en las minas de Sudfrica se redujo a
la mitad antes y despus de la independencia de Mozambique de Portugal en 1975. Hasta cierto
punto, esta disminucin reflejaba la desconfianza de los dueos de las minas sudafricanas de los
trabajadores"izquierdistas", pero en gran medida fue tambin el resultado de las interrupciones
en la expedicin de pasaportes por parte de las autoridades de Mozambique (Lucas 1987).
Lasremesas de los trabajadores: fuente importante y estable de financiacin
mejorar la transparencia de las polticas de inmigracin, Bhagwati (2003) propone
una Organizacin Mundial de Migraciones, que codificara las polticas de inmigra-
cin y diseminara las mejores prcticas. De manera anloga, Rodrik (2001) propo-
ne dar un ordenamiento multilateral a las normas de inmigracin de tal manera
que dos pases que participen en un acuerdo especial para compartir trabajadores
no generaran efectos externos negativos para otros pases.
El as llamado Mtodo 4 sera un paso positivo, aunque limitado, en esta direc-
cin: suministrar servicios actualmente en estudio en la ronda actual del Acuerdo
General sobre Comercio en Servicios (GATS). El acuerdo propone mayor libertad
para el "movimiento temporal de proveedores de servicios personalest.P Si bien
los avances logrados fueron pocos cuando este tema se negoci en la Ronda Uru-
guay, ahora los pases miembro de la Organizacin Mundial del Comercio (aMe)
parecen ms dispuestos a negociar. Sin embargo, actualmente el alcance de la
propuesta comercial Mtodo 4 se limita a gerentes, ejecutivos y profesionales; por
tanto, los pases que no son inversionistas extranjeros importantes y aquellos con
trabajadores no calificados no se van a beneficiar gran cosa de los avances de las
negociaciones actuales.
PERSPECTIVAS PARA LOS FLUJOS DE REMESAS HACIA PASES
EN DESARROLLO
Durante la ltima dcada, los flujos de remesas han demostrado una estabilidad
sorprendente y es probable que contine la tendencia creciente que se ha eviden-
ciado en los ltimos aos, en particular los flujos de remesas de no residentes o de
trabajadores temporales. La bsqueda de costos ms bajos est impulsando a las
corporaciones multinacionales a contratar trabajadores extranjeros para ocupar
empleos transfronterizos. Si se logran avances en el Mtodo 4: comercio en servi-
cios en las negociaciones GATS, debe reforzarse esta tendencia hacia una mayor
movilidad de los trabajadores temporales; las mejoras en el transporte y las co-
municaciones van a complementarla.
Parece probable que en el futuro cercano contine aumentando la presin de
la migracin." Quizs el factor ms importante de este aumento sea el envejeci-
miento de la poblacin -y el auge concomitante de los costos de la pensin- en
los pases industrializados (vase, por ejemplo, Naciones Unidas 2000). Conside-
23 Para un debate detallado de varios aspectos de este problema, vase Mattoo 2002. Los otros tres
modelos de GATS son "abastecimiento transfronterizo" (es decir, comercio de bienes), consumo
en el extranjero (por ejemplo, turismo o estudios en el extranjero) y presencia comercial (por
ejemplo, suministro de servicios por medio de una sucursal en el extranjero).
24 Los pases industrializados pueden responder a la creciente presin de la inmigracin relajando
las leyes de inmigracin, en particular, estimulando la inmigracin ms temporal (similar a la
visa H-IB de Estados Unidos).
29
28
Tendencias de las remesas ysus determinantes
randaquelostrabajadorescapacitadospaganmsimpuestosyrequierende me-
nos apoyodelossistemasestatalesde SeguroSocial,esprobablequeloscambios
futurosen laspolticasde inmigracinbeneficienainmigrantescapacitadosper-
manentesyanacapacitadostemporales(Desai, Kapury McHale200la).
Ademsdeloscambiosdiferencialesen lasrelacionesde dependencia,Hatton
yWilliamson(2002)identificantresfactoresdeterminanteseconmicoshistricos
de lamigracinmundial:
Lasprofundasbrechasentrepasesindustrializadosyendesarrollo..
Loselevadosperodecrecientescostosde la migracinrelativosalosbajos
ingresosde lospasesendesarrollo.
Eltamaodelasreservasexistentesdeinmigrantesenlospasesreceptores
(locual afecta elalcancede laafluenciade amigosy parientes).
En1994, cerca de 3,6millonesde personasestabanenlista de esperaparaser
admitidos en Estados Unidos (Hatton y Williamson 2002;Smith y Edmonston
1997).Cadaao, cerca de unmilln de personasingresanlegalmenteaEstados
Unidosycercademediomillnlohacende manerailegal;lascifrasson similares,
otalvezsuperiores,en Europa."Enlosaosnoventatambinseregistrunauge
enlainmigracinamuchospasesasiticos(Malasia,Repblicade Corea,Taiwn
[China] y Tailandia). Tambin creci el nmero de personas quebuscanasilo -
segnestadsticasdel altocomisariode lasNacionesUnidasparalosRefugiados,
en2001seregistraron923.000solicitudesdeasiloenelmundo,concercade940.800
solicitudesadicionalesalaesperade unadecisin.
Conformeha aumentadolademandade migracintambinlohanhecholos
pagosalostratantesde sereshumanos(cuadro1.6).Pagosque vandesdeUS$200
hastaUS$400alolargode larutaMxico-Los ngeleshastaUS$35.000entreChi-
na yNuevaYork(cuadro1.6).
Dependiendode losserviciosqueofreceny de los corredoresde ingreso,se
handuplicado,triplicadoocuadruplicadolastarifas quesepaganalos'coyotes',
contrabandistasprofesionalesde personasalolargode lafronteraMxico-Esta-
dos Unidos (Cornelius 2001).Aunque este incremento enparte se debe a una
observanciams estrictaenlafrontera (elpresupuestode laOficinade Inmigra-
cin y Naturalizacinde EstadosUnidosfue de US$5.5mil millonesduranteel
ao fiscal de 2002, ms del triple de loque era en 1993; a partir de 1993, se ha ms
queduplicadoeltamaode laPatrullaFronteriza);tambinsedebealacreciente
demandade migracin.
Elcrecimientoeconmicoenalgunasregionesdel mundoen desarrollo,por
ejemplo,AsiaorientalyAsiameridional,puedeimplicarunapresinmenorde
las migracionesparaestasregiones, perono paraAfrica.(Lapandemiadel VIH/
25 Segnunaencuestarecientede The Economist (2002b)sobre migracin,
lasremesasde los trabajadores: fuente importanteyestable de financiacin
CUADRO 1.6
PAGOSATRATANTESDE PERSONAS PORCONCEPTO DE RUTASSELECCIONADAS
DEMIGRACiN
Rutademigracin Dlares por persona
Kurdistn- Alemania 3.000
China- Europa 10.000 a 15.000
China- Nueva York 35.000
PaquistnoIndia - Estados Unidos 25.000
Estadosrabes - Emiratosrabes Unidos 2.000 a 3.000
fricaseptentrional- Espaa 2.000 a 3.500
Irak- Europa 4.1ooa5.oo0
MedioOriente - Estados Unidos 1.000 a 15.000
Mxico- Losngeles 200 a400
Filipinas- Malasiao Indonesia 3.500
Fuente: 'MigrantTraffickingandHuman Smugglingin Europe" Organizacin InternacionaldeMigraciones. 2000 (repro-
ducido enThe Economist 2002b).
Sida puede ser el nico factorcapaz de moderar la migracin de frica). Es proba-
bleque aumentela migracin sur-surconmayorrapidez que la migracin sur-
norte, en lamedidaqueseesperaquemuchospases recin industrializadosde
rpido crecimiento en el sur atraigan ms inmigrantes que los pases indus-
trializados (HattonyWilliamson2002). Esigualmenteprobableque laadmisin
depases de Europacentraly orientalenlaUninEuropea(VE) aumentelami-
gracin de estos paseshacia losEstadosmiembrosms antiguosdelaUE,junto
conelcasicierto incrementode movimientosde trabajadoresternporales.P
Sin embargo,la perspectivapositiva de los flujos de remesasalos pases en
desarrollo en losprximoscinco a diez aosseve debilitada porellentocreci-
miento de los mercados laborales enlas economas del G-7y porlos controles
msestrictos aque sevensometidoslosviajeros internacionalesdespusdel 11
deseptiembre.Losanterioresfactores afectanelvalorgeneraldelflujoderemesas
alospases endesarrolloy,de igual manera,esposible que cambienlacomposi-
cingeogrficade losflujos de remesas. Esprobableque, considerandolosries-
gos geopolticos dela guerra yel conflicto,pasesendesarrollodeAsiameridional
y Medio Oriente y frica septentrional, que suministran trabajadores a pases
comoArabia Sauditay Kuwait registren undescensoen elflujo de remesas. Es
26 Seha propuestounademorade siete aosantesde que se permitaatrabajadoresde pases de
Europa central y oriental trabajar en Estados miembros ms antiguos, similar al "periodo de
transicin" acordado para Espaa y Portugal, cuando estos pases accedieron a la VE en 1986.
Variosestudioscalculanque lamigracinhacialaVE de esospases ascenderaacercade2%-3%
de la poblacindel pas de origen(Boeriy Brucker2000),perootros (Borjas1999; Drinkwater
2003)estimancantidadesmenores. Sinembargo,parecehaberconsensoen elsentidode que el
movimientotemporalde trabajadores de estos pasesaumentarade manerasignificativa.
30
31 Tendencias de las remesas y sus determinantes
posible que la mayor migracin de pases de Europa oriental y central, canse-
cuenca de la ampliacin de la UE, signifique el desplazamiento de la migracin de
otros pases. Sin embargo, es probable que los efectos positivos sobre los flujos de
remesas de una mayor movilidad laboral y de los avances en las negociaciones de
los GATS dominen estos descensos en el flujo de remesa -dependiendo de la rapi-
dez con que las economas del G-7 superen la desfavorable coyuntura econmica..
ANExo lA: FUENTES DE DATOS SOBRE REMESAS
Las remesas de los trabajadores se definen a lo largo del presente estudio como la suma de
dos componentes: remesas de los trabajadores registradas bajo la partida "transferencias
corrientes" en la cuenta corriente de la balanza de pagos, y la retribucin que reciben los
empleados, la cual comprende salarios, jornales y otros beneficios de trabajadores fronte-
rizos, temporales y otros trabajadores no residentes (como el personal local de las embaja-
das). La remuneracin de los empleados se registra bajo la subcategora "ingresos" de la
cuenta corriente. El Anuariodel FMI deestadsticas de la balanza de pagos constituye la fuente
principal de los datos para estas partidas (partidas cdigo 2391 y 2310).
Se considera que la anterior definicin ms amplia de las transferencias recoge de
manera ms eficiente el alcance de las remesas de los trabajadores que los datos suminis-
trados bajo la partida de remesas de los trabajadores nicamente. Por ejemplo, en Filipi-
nas, las remesas a travs del sistema bancario de los trabajadores filipinos en el extranjero
se registran principalmente bajo el rubro de remuneracin de empleados (la cual, en tr-
minos estrictos, slo debe incluir las remesas de los trabajadores temporales). En 2000, la
remuneracin de empleados ascendi a ms de US$6 mil millones. en tanto las remesas de
los trabajadores tan slo fueron de US$25 millones. En India, en comparacin, la mayor
parte de las transferencias reportadas por intermediarios autorizados se contabilizan bajo
el rubro de remesas de los trabajadores (ms de US$9 mil millones en 2000), en tanto es un
hecho que se ha subestimado la cifra de remuneracin de trabajadores (US$126 millones
en 2000).En Turqua, las remesas de los trabajadores excluyen otras transferencias corrien-
tes de crdito, como "importaciones con exenciones", es decir, las importaciones financia-
das con las ganancias de los turcos que viven en el extranjero; este rubro se debe agregar
a las remesas."
27 Una de las tcnicas que se han diseado para manejar el desequilibrio externo en deterioro fue
un sistemade emprstitosen el extranjeroconocidocomoel plan"depsito convertible en liras
turcas" o "Banco Dresdner". El programa, que data de finalesde los aos sesenta, se cre para
atraer los ahorros de los nacionales turcos que trabajaban en pases extranjeros, as como los
depsitosen efectivo que se hubieran podido obtener por medio del comercio del mercado ne-
gro, el contrabando o la facturacin fraudulenta de importaciones y exportaciones. Segn el
plan, el BancoCentralde Turqua ofreca tasas de inters de 1,75 puntos porcentualespor encima
de la tasadel Euromarketsobrelasdivisasdepositadas en bancoscomerciales turcos,garantizan-
do al mismotiempoel valorde lasdivisastanto en el capitalcomoen losintereses.El programa,
iniciado en 1975, se extendi para permitir la tenencia de estos depsitos a los no residentes en
general, no solamente a los nacionalesturcos que trabajaban en el extranjero. Las entradas en
moneda extranjerade esta fuente se transferan de bancos comerciales al banco central de Tur-
qua y en calidad de prstamos a empresas oficiales y estatales,con efectos expansivossobre la
las remesasde los trabajadores: fuente importante y estable de financiao;in
La anterior definicin no incluye remesas a travs de canales informales -como envos
en dinero en efectivo con amigos o familiares o remesas en especie de joyas, ropa y otros
bienes de consumo. Se cree que el monto de estos envos es cuantioso en muchos pases,
y fluctan entre 10% y 50% de las transferencias totales, pero no suelen registrarse en las
estadsticas oficiales (Puri y Ritzema 1999). Si se registran y cuando se registran, no queda
dara la medida en que estos envos reflejan transferencias corrientes antes que importa-
ciones. Por ejemplo, en los ltimos aos India ha comenzado a registrar como importacin
las joyas de oro que traen consigo pasajeros internacionales que ingresan al pas, ponien-
do una contrapartida en las transferencias privadas. Por tanto, y aunque nada significati-
vohaya cambiado, los datos sobre transferencias privadas en los ltimos aos indican una
pequea disminucin.
Es posible que, debido' a mejores tecnologas y a las campaas de represin al lavado
de dinero, est disminuyendo la proporcin no registrada de transferencias. Estos cam-
bios dificultan la interpretacin de las tendencias actuales. Por ejemplo, durante los pri-
meros nueve meses de 2002, las transferencias a Mxico aumentaron 9,9% respecto del
ao inmediatamente anterior -resulta difcil determinar cunto de este aumento indica
una presentacin de informes ms eficiente y cunto un aumento de la actividad subya-
cente. El caso de Paquistn es ms extremo: en el ao fiscal de 2002, este pas regstr la
impresionante cifra de US$2.4mil millones de entradas de remesas, o sea ms del doble de
los US$l,1 mil millones regstrados en 2001 (cuadro 1A.1). Segn el Banco Estatal de
Paquistn (2002), el punto de quiebre fue la campaa internacional contra los negocios
informales de transferencia de dinero (en particular en Estados Unidos y Reino Unido
despus del 1119/01); la otra razn podra haber sido la menguante atraccin de las divisas
debido a la apreciacin del valor de la rupia paquistan.
CUADRO 1A.1
INGRESO DE REMESAS DE LOS TRABAJADORES A PAQUISTN, 19992002
(MILLONES DE DLARES DE E.U.)
Remesas Aofiscal 99 Aofiscal 00 Aofiscal 01 Aofiscal 02
Total
De EstadosUnidos
Del Reino Unido
1.060
82
74
984
80
73
1.087
135
81
2.389
779
152
Fuente: Banco Estatal dePaquistn 2001, 2002.
oferta monetaria. La inflacin se acelerde manera significativa (todavacon un tipo de cambio
fijo), empeorando el desequilibrio subyacente en el sector externo. Como los depsitos en el
bancoDresdner constituanemprstitosen el extranjeroa cortoplazo, a medida que avanzaba la
dcada se reducan a ritmo constante los trminos de vencimiento del endeudamiento externo
de Turqua, a pesar de la restructuracinanterior de la deuda dirigidaa distribuirel servicio de la
deuda en el tiempo. El plan se suspendi durante algunos aos para ser reintroducidoen febre-
ro de 2001. Afinalesde 2001, este tipo de depsitos de los turcosque vivanen Europa ascendi
a U5$10 mil millones. Vase Barth y Hemphill (2000).
32
33 Tendencias de las remesas ysus determinantes
Ladefinicintampocoincluye"otrastransferencias corrientes", lasque suelen reflejar
lasremesas de los trabajadores. Esterubro, cuantioso tanto en Turqua como en India,
debe incluirseenlasremesas de lostrabajadores.
Sesuponeque lasremesas son transacciones corrientes quenoinvolucrantransferen-
cias de propiedad de activos. Sin embargo, en la prctica, puede resultar difcilidentificar
ocalculareste tipode transacciones. Porejemplo, para aprovecharlosincentivos tributa-
riosydeotrotipo,lasremesas sepuedendisfrazarcomoafluenciasdecapital.Enmuchos
pases,sibienseclasificanbajolacuentadecapital,enparte, losdepsitos delosno resi-
dentes puedenreflejarremesas de lostrabajadores. Porejemplo,loms probable esque
enIndialosdepsitos denoresidentesenrupias seantransferencias disfrazadasdedep-
sitos-hastasuvencimiento,noregresanaldepositarionoresidenteporquelarupia noes
convertibleadivisasextranjeras.
Al igual que con la mayora de las partidas que aparecen en la balanzaglobal de pagos,
lasestimacionesderemesas adolecen delhecho quenoconcuerdanlasentradasysalidas
quereportanlospases.En2001, lasafluenciasmundialesdetransferenciasascendierona
US$l11millones-msdel7%por encimade losflujosalexteriorregistrados (US$103 mil
millones).
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'1
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CAPTULO 2
LAS REMESAS DE LOS EMIGRANTES EN FRICA:
PERSPECfIVA REGIONAL
Cersiin Sander y Samuel Munzele Maimbo
Hasta hace poco tiempo, otros flujos financieros como la inversin extranjera
directa (IED) y la ayudaoficial parael desarrollo (AOO), eclipsabanlas remesas a
pasesen desarrollo.' Esta situacinest cambiandoamedidaquese va comen-
zando atomarconcienciadel alcanceylapertinenciade las remesas:
Lasremesasdelosemigranteshancrecidocon granrapidezyen laactuali-
dad representan la segundafuente ms importante de flujos externos a
pasesen desarrollo-superandolaAOo perotodavamuylejosdelalEO. En
2001,losflujos de remesasapasesen desarrolloequivalierona41%de la
lEOya260%de laAOD(Ratha2003).
Continacreciendo la migracin del mundo en desarrollo hacia pases
industrializados(Whitwell2002).
Losservicios de transferenciade remesassonobjetode mayorescontroles
debidoapreocupacionescrecientessobrelavadode dineroyfinanciacin
del terrorismo,apartirdelos ataquesdel 1119/01 aEstadosUnidos.
Losorganismosde desarrollo,entreelloselBanco Mundial,son cadavez ms
conscientesdelaimportanciadelasremesasde losemigrantesycentransuaten-
Enelpresentetextosehace una sntesis deloshallazgosdeun estudiode alcancerealiza-
do para elBancoMundialsobre lasremesasdelostrabajadoresemigrantesen Africa.Esteresu-
mensebasaen un examende documentacinexistenteenriquecidaconfuentes einformaciones
seleccionadasprovenientesdegruposclavedeinters (vase SanderyMaimbo2003).Lasremesas
de los emigrantes estn conformadas pordneros enviados por una persona a otrao por un
hogara otro. Trabajadores emigrantes que han dejado atrs a su pas de origen son quienes
envan lastransferencias nternacionales. Lastransferenciasnternas (otransferencias naciona-
les)lasenvantrabajadoresemigrantes que han salido de su poblado opueblo paratrabajaren
otros lugares de su propio pas. Antes que mercancas, lamayor parte de las transferenciaslas
conformandineroenefectivo.Alolargodel presentecaptuloseutilizalacaracterizacinamplia
de transferenciascomo"flujofinanciero", aunquealgunosautoreslasconsideranflujodecapital
(porejemplo, Buch,Kuckulenz yLeManchec2002).En elpresentecaptuloseutilizan demane-
raintercambiableremesas delostrabajadoresy delosemigrantes.Considerandoque algunosde
losdatos utilizados en elcaptulosehanseleccionadode anlisisanteriores,lospuntosde refe-
rencia,comomarcos temporales, cambian ligeramentealolargo delcaptulo. Enarasde lacon-
sistencia y en lamedidade loposible, losdatos sehanequiparado.