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LA MATANZA DE CHILOTES EN LA PATAGONIA Por: Luis Mancilla Prez

Varios detenidos en La Anita. Lago Argentino. Escribi como pie de foto. Ral Kirchner, to abuelo del fallecido presidente argentino; fotgrafo y miembro de la Liga Patritica que acompa a la tropa del capitn Pedro Vias Ibarra durante la represin de la huelga de las estancias de Santa Cruz, Argentina, en 1921.

Este 8 de diciembre en Calafate, Argentina, en el monumento a la memoria de los obreros fusilados en la estancia La Anita se conmemoraron 91 aos de la matanza con que el ejrcito argentino reprimi las huelgas del ao 1921 en las estancias de la Patagonia argentina. Huelga que se inici cuando Antonio Soto y los dirigentes de la Sociedad Obrera de Rio Gallegos salen a promover la huelga por las estancias de la regin sur de Santa Cruz. Eran chilotes y gallegos quienes integraban las comisiones que recorran las estancias llamando a la huelga. Los que empezaron la huelga pasaban a una estancia, y decan: Vamos a la huelga compaeros! Iban todos. (Testimonio de Ramn Paredes Ruiz. Quinchao. 81 aos en el 2010). El 31 de octubre Antonio Soto haba levantado las peonadas de las estancias del extremo sur de Santa Cruz, Las Buitreras, Rincn de los Morros, Glenn Cross, La Esperanza; y una columna de 300 obreros recorre la zona de Fuentes de Koyle, El Turbio, Rospentek, Punta Alta; y los delegados de la Sociedad Obrera, chilotes y espaoles van levantado las peonadas de las estancias desde Lago Argentino hasta Punta Alta. El 9 de noviembre desembarca el decimo de caballera al mando del teniente Coronel Hctor Varela en Punta Loyola y el 12 de noviembre fusila al chilote Roberto Trivio Crcamo, nacido en Quilquico, Castro, el ao 1896. Apresado cuando formaba parte de una comisin de peones huelguistas que iba a requisar armas y alimentos a la estancia Bremen; este suceso marca el inicio de la represin de la huelga. Durante esa huelga los peones se agrupaban en las cercanas de los boliches y adoptan la estrategia de cabalgar por las pampas esperando la solucin de la huelga de modo semejante a como la FOM organiz las grandes huelgas magallnicas de los aos 1912 y 1916. El 16 de noviembre un grupo de casi 600 obreros se toma el poblado de Paso Ibez, Hoy Comandante Piedrabuena a orillas del ro Santa Cruz, eran las columnas obreras lideradas por Avendao, Outerello, y el chilote Jos Luis Descoubieres Mansilla, nacido en una isla del archipilago de Quinchao. Descoubieres levantaba las peonadas de las estancias en la zona de lago Viedma, y en Paso Ibez oblig a los peones chilotes a no embriagarse, mantener el orden y no provocar daos en las casas y establecimientos del pueblo. Mientras el capitn Elbio Carlos Anaya desembarca en puerto Santa Cruz, y con 18 oficiales y 45 soldados marcha hacia Rio Chico a detener la retirada de los huelguistas que huyen de Paso Ibez, despus que

Avendao y un grupo de obreros se rindieron a las tropas de Varela; entonces, comienzan las matanzas en las estancias Bella Vista, Tapera de Castern, Tres Cerros y San Jos donde son fusilados el lder obrero Albino Arguelles, y el chilote Bautista Oyarzn. Ya decan; A fusilarlos! Tenan que hacer sus tumbas, los ponan a todos en fila y pa, pa, pa, pa, pa, pa. Caan adentro, taparlos y se fueron (Alejandro Tirachini Barra, Castro, 95 aos en el 2010. Sobrino de Juan Tirachini Piazza dueo de la estancia Los Granaderos miembro de la Liga Patritica que acompa a Anaya en la represin de la huelga obrera) En el combate de Tres Cerros, en vsperas de navidad, Anaya con cuatro oficiales y 63 soldados toma 223 prisioneros, y fusila y quema cadveres de casi un centenar de peones chilotes y espaoles, unos pocos polacos, rusos, y por casualidad algn argentino y alguno que otro alemn. En el combate de Bella Vista Varela con 31 soldados apresa a 480 huelguistas, y no se sabe a cuantos fusil. All es fusilado Juan Nain, el nico chilote de origen huilliche del cual se ha rescatado el nombre. El ejrcito argentino, y la polica fusilaron a centenares de indios huilliches que andaban de tumberos limosneando trabajo por la Patagonia. El Capitn Pedro Vias Ibarra con slo 15 soldados apresa y fusila chilotes en los combates de Punta Alta, Laguna Salada, y por la Cordillera de Baguales; el 8 de diciembre comenz la matanza en la Anita, una de las muchas estancias de los Menndez Behety. Les hacan cavar la fosa, los ponan formados en la orilla, y entonces, les disparaban y caan en la fosa, y era cosa de taparlos para que vengan los otros (Jos Aguilar Navarro, Queiln, Chilo, 83 aos en el 2003). En la Anita fueron fusilados ms de un centenar de chilotes, a los que ningn estanciero, administrador, ni capataz reconoci como pen de alguna estancia; despus, Vias Ibarra, y las patrullas de soldados recorren la Cordillera Chica, desde cerro Centinela hasta la estancia Rospentek, buscando y fusilando chilotes fugitivos. A fines de diciembre sucede el combate de tehuelches y la traicin de los estancieros que convencieron a Jos Font, Facn Grande, a entregarse a Varela, y su posterior fusilamiento. Los oficiales del ejrcito argentino en sus informes de esta guerra describan combates contra grupos de 400 a 600 bandoleros muy bien armados. Combates donde moran treinta o cincuenta obreros y ningn soldado resultaba herido. Eran grupos de centenares de obreros que andaban cabalgando por las pampas pidiendo disminucin de la jornada de trabajo, mejores salarios y condiciones de vida en las estancias. Obreros que se entregaban sin combatir. Ao a ao, a 40 kilmetros de la ciudad de El Calafate, en Santa Cruz, Argentina; se realiza la conmemoracin y homenaje de los obreros fusilados en el ao 1921, en el cenotafio emplazado frente a la estancia La Anita, en las cercanas de las tumbas masivas donde fueron enterrados centenares de obreros chilotes. Hasta ese lugar cada ao llega Osvaldo Bayer el historiador argentino autor de la Patagonia Rebelde, realiza un discurso y permite que la memoria no de espacio a los olvidos. Las tumbas masivas siguen escondidas en los linderos de los cerros de la estancia La Anita; est prohibido visitarlas. En Chilo, la patria de los fusilados, ningn acto conmemora ni hace memoria esta matanza. Un silencio, un olvido siniestro no permite hacer historia la memoria para que el fusilamiento de emigrantes chilotes en la Patagonia Argentina deje de ser un acontecimiento del cual casi en secreto hablaban nuestros abuelos quienes queran borrar todo recuerdo de esos das cuando sobrevivieron a una matanzas cruel y cobarde. Es hora que la matanza de chilotes en la Patagonia debe dejar de ser un acontecimiento menospreciado por la historia oficial; un residuo sin importancia como esas cosas que no llegan a las playas ni se las lleva la marea, y permanece entre la

indecisin de dos corrientes; entre lo real y lo irreal. Es la hora de convertir en historia y debe dejar de ser apenas una ancdota este acontecimiento trgico sucedido en un lugar muy lejano. Ya es tiempo de establecer polticas para fijar en la memoria social esta etapa de la historia de Chilo; las emigraciones y la construccin chilota de la Patagonia deben ser valorizadas en su verdadera dimensin histrica y social. Esta responsabilidad cultural es un trabajo nuestro, no de otros.