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EL ANLISIS VICTIMOL#GICO EN LA
INVESTIGACI#N DE HOMICIDIOS EN SERIE

Autor: Jos M Otn del Castillo
Artculo publicado en la revista "Escao Policial, nmeros 38 y 39, octubre y
diciembre 2.000

La investigacin policial de los denominados #asesinatos en serie$, a
diferencia de la investigacin tradicional de homicidios, requiere para llegar al
%xito no solo la utilizacin de t%cnicas especializadas, sino tambi%n el concurso de
otras disciplinas cient'ficas tales como la Criminolog'a y la Victimolog'a. De las
aplicaciones de esta )ltima y su utilidad en el proceso investigador se trata en el
presente trabajo.

La importancia del conocimiento de la vctima y las diversas
circunstancias que la rodean en torno al delito, incluyendo su relaci n e
interaccin personal con su agresor, son conocidas de antiguo por la
Criminologa. Ya Westham en 1948 afirmaba en su obra The show of
violence! que "no se puede comprender la psicologa del asesino sin
comprender la sociologa de la vctima. Clsicos como Von Hentig,
Mendelshon, Neuman o Rodrguez Manzanera han estudiado en
profundidad el asunto desde diferentes perspectivas criminol gicas. Pero es
una de las reas de investigacin victimolgica, aquella que trata de
determinar el papel de la vctima en el delito (es decir, su participacin en la
dinmica del delito y su relacin con el resultado del mismo) la que ms
interesa a la ciencia policial por las posibilidades que ofrece para contribuir
al esclarecimiento de los crmenes.
Los homicidios cometidos en serie por una misma persona son un
fenmeno criminal que supone un reto constante a los investigadores
policiales. Las especiales caractersticas de estos crmenes hacen que su
investigacin sea en muchas ocasiones larga y muy dificultosa; adems de
constituir en la mayora de los casos un fracaso desde el punto de vista
humano, pues aunque finalmente se consiga la detenci n del criminal ste
ha tenido el tiempo suficiente para segar un buen nmero de vidas.
Es por ello que, en la continua bsqueda de tcnicas que permitan
la pronta resolucin de este tipo de delitos, se ha llegado a un aut ntico
mtodo de investigacin especializada en el que el examen del crimen
desde la ptica de la psicologa criminal adquiere gran importancia. Desde
dicha perspectiva, el anlisis victimolgico entendido como el estudio y
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conocimiento de la vctima a travs del cual pueden determinarse algunas
caractersticas del criminal cobra gran importancia, como se ver a
continuacin.
El proceso investigador de una serie de homicidios cometidos
presuntamente por la misma persona se aborda desde el punto de vista
victimolgico por una doble vertiente: la participacin de la vctima en la
dinmica del delito y el estudio individualizado de cada una de ellas.
La participacin de la vctima en la dinmica delictiva se basa en el
hecho de que en el proceso de la comisi n del crimen intervienen tres
elementos: vctima, delincuente y delito en s (figura n 1). Los dos primeros
confluyen en el tercero. Durante todo el proceso existe una conducta
anterior, actual (durante la comisin del hecho) y posterior por parte de
ambos, vctima y delincuente. Esta conducta es la que se estudia,
especialmente durante el tramo en que confluyen las de los protagonistas, el
momento en que interaccionan ambas, ya que junto con la influencia de
circunstancias o factores externos dan como resultado el delito. En
consecuencia, ste tambin debe entenderse como una entidad dinmica,
en continuo cambio en virtud de los condicionantes que lo rodean e influyen
en su produccin. Von Hentig, uno de los padres de la Victimologa, ya
opinaba en su obra "El criminal y su vctima que sta participa en ocasiones
con su comportamiento en el acto criminal cometido contra ella.
El anlisis de la dinmica delictiva, en consecuencia, se centra en el
estudio de la actividad del delincuente y la vctima antes, durante y despus
de la comisin del delito para determinar su relacin con el resultado final
del mismo.
Por otro lado, el anlisis victimlogico, objeto del presente trabajo, es
equivalente a una autntica "autopsia psicolgica de la vctima a travs de
la que se intentan determinar algunas cuestiones de gran importancia para
la investigacin. Como veremos, las caractersticas de la vctima pueden
ayudar a explicar los motivos del asesino y en consecuencia dar ms
detalles sobre su perfil.
Hickey y Egger son los dos autores que detentan el mrito de haber
estudiado a las vctimas de los asesinos en serie con ms profundidad. En
uno de sus estudios
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, el primero de ellos desvelaba que la mayora de ellas
son mujeres y nios, es decir, personas vulnerables y fciles de controlar.
Comprob que, en general, los asesinos en serie han victimizado a ms
mujeres adultas (el 65% del total estudiado) que a hombres adultos, pero la
mitad de todos los delincuentes investigados haba matado por lo menos a
un hombre adulto y el 24% al menos a un ni o.

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En base a los referidos estudios de Hickey y los suyos propios, Egger
ha desarrollado el perfil tpico de las vctimas de asesinos en serie y el
concepto de "less-dead (los "menos muertos). Para este autor, son
"aquellas que en la mayora de los casos se encuentran indefensas o son
percibidas como impotentes dada su situaci n, el lugar o el status social que
detentan en su entorno. Algunas de estas vctimas, procedentes de estratos
sociales devaluados cuando estn vivas (vagabundos, "sin techo,
prostitutas, inmigrantes, homosexuales, ni os desaparecidos,..) se
convierten en "menos muertos. Para la sociedad, pierden cualquier
importancia que pudieran tener, ya que representan estigmas indeseables
que, en realidad, merecen desaparecer. Para algunos autores, estos
prejuicios tambin influyen en la polica que, segn ellos, no toma el mismo
inters en la resolucin de estos crmenes que en la de otros casos en que
la "importancia social de las vctimas implica una mayor presin de la
opinin pblica para la pronta resolucin del asunto. Algo que conocen los
asesinos y que explicara, tambin, el por qu los "less-dead son con tanta
frecuencia elegidos como vctimas.
El primer paso a seguir en el anlisis victimolgico es el desarrollo del
perfil de la vctima. Ello supone confeccionar una completa biograf a que
incluya todos los datos necesarios para llegar a conocer a la persona tan
bien, o incluso mejor, que su propia familia. As, se determinarn ciertas
caractersticas fsicas, sociolgicas y psicolgicas (figura n 2).
Todos estos datos son recogidos con tcnicas tradicionales de
investigacin (anlisis de archivos y fuentes documentales, entrevistas, etc).
A continuacin es importante determinar el nivel de riesgo. En este
proceso de anlisis se estudia el riesgo a doble nivel: el de la propia vctima
(referido a las probabilidades que tiene la persona de ser elegida como
vctima de un asesino en serie) y el de su agresor (aquel que asume para
cometer el delito teniendo en cuenta las caracter sticas de la vctima y sus
circunstancias). Respecto al primero, se clasifica en alto, moderado y bajo.
Para precisar en cual de estos grupos de riesgo se incluye una determinada
persona se tiene en cuenta el hecho de que, en principio, ni os y ancianos
son vctimas de alto riesgo, porque no saben defenderse bien. Los
estudiantes son incluidos en el grupo de riesgo moderado, ya que se tiene
constancia de que algunos asesinos y violadores en serie obtienen sus
vctimas de los ambientes universitarios. Vctimas de bajo riesgo son
aquellas cuya profesin y estilo de vida hacen que no sean blanco de los
asesinos.
Son datos importantes para precisar el nivel de riesgo: los h"bitos de
vida (costumbre de salir hasta altas horas de la noche, de frecuentar
ambientes marginales, el consumo de drogas, etc.), la residencia en relaci%n
a una posible zona de actuaci %n preferente de algn "depredador, el status
social (es decir, la pertenencia a los grupos sociales ms desfavorecidos a
los que nos hemos referido como "less-dead), las caracter'sticas de
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personalidad (fundamentalmente el grado de introversi n/extroversin, as
como el de agresividad y decisi n) y, en mucha menor medida de lo que
generalmente se piensa, las caracter'sticas f'sicas. Es un tpico fomentado
por el cine y las novelas el pensar que la mayora de los asesinos y
violadores en serie eligen a sus vctimas por su parecido fsico, coincidente
con su "modelo. Seguramente el caso que ms ha contribuido a esto fuera
el del famoso Theodore Bundy, que secuestraba j venes universitarias que
mostraban el aspecto fsico que a l le gustaba. Pero en cualquier caso esto
es mucho menos frecuente de lo habitual.
En cuanto al riesgo asumido por el agresor en relaci n a la vctima,
supone un importante indicador por cuanto revela algunos datos sobre el
presunto asesino en cuanto a su modo de operar; y es uno de los signos
ms fiables para determinar tambin la importancia que para el asesino
tiene su vctima. Por ejemplo, el hecho de que una vctima de bajo riesgo
sea secuestrada en circunstancias de alto riesgo puede indicar algunas
cosas sobre su captor: que puede actuar bajo algn tipo de factor estresante
personal, que no es su primera vctima (ya que puede ser un signo de
experiencia previa y de seguridad en s mismo) o que necesita excitarse al
mximo para cometer el crimen. Otro ejemplo sera el caso de una vctima
con buenas posibilidades de defensa que sin embargo han sido
neutralizadas: este hecho apuntar a un delincuente de mediana edad con
experiencia previa.
Todos los datos obtenidos deben ser evaluados especficamente en
relacin a las circunstancias de cada caso: el lugar del secuestro y/o
agresin (si es propicio para llevar a cabo la accin o no lo es), el momento
(si es de noche o de da, la hora en relacin a la posible frecuencia de paso
de otras personas por ese lugar), los medios empleados para llevarla a cabo
y la forma de hacerlo, etc.
La selecci#n de la vctima es otro aspecto que conviene estudiar.
Fue elegida de forma premeditada o es una vctima de oportunidad?
Algunos autores, como Holmes y Holmes
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, atribuyen una seleccin de
vctimas caracterstica de ciertos tipos de asesinos seriales; siendo
generalmente aceptada la premisa de que todos los asesinos en serie
organizados tienen un modelo de vctima "ideal. Pero los estudios llevados
a cabo sobre este particular demuestran que excepcionalmente coinciden
las vctimas con el modelo particular de su asesino, y que nicamente una
pequea parte de ellas reuna ms de la mitad de las caractersticas
deseadas. Para explicar esta discordancia se ha recurrido a dos
argumentos: el primero, la primaca que suelen otorgar los criminales a la
seguridad durante la comisin del hecho; el segundo, la naturaleza del
apremio que lo conduce a la violencia.

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Es muy difcil que durante la fase de bsqueda de su "presa se de la
coincidencia de encontrar una vctima considerada idnea en lugar y
circunstancias que permitan su captura fcil y segura. Podra esperar a otra
ocasin en la esperanza de que esto ocurra, pero generalmente no es as.
Y no lo es por la naturaleza apremiante de sus impulsos: aunque
inicialmente piense esperar el momento oportuno para conseguir su presa,
el paso del tiempo antepone la exigencia de actuar a la de escoger una
vctima ideal. Holmes compara este comportamiento depredador con el de
un len hambriento al que le gusta la carne de gacela, por lo que espera a
que aparezca una dejando pasar otras posibles presas; pero cuando falla en
algunos intentos (ya que obviamente las gacelas no colaboran para que
consiga su objetivo) y le acucia el hambre, atrapar cualquier presa que se
ponga a su alcance. Dice: "en fin, es la comida, no el tipo de comida, lo que
realmente cuenta.
De hecho, la investigacin no debe verse influenciada por el hecho de
que una serie de crmenes muestre un patrn definido de vctimas, ya que el
mismo puede romperse en cualquier momento (definitiva o solo
temporalmente) y se correra el riesgo de descartar alguna o algunas
vctimas como parte de la misma serie, algo que ha ocurrido en multitud de
ocasiones. Es paradigmtico en este sentido el caso del famoso
"estrangulador de Boston, Albert de Salvo, quien tras comenzar su larga
serie de asesinatos estrangulando manualmente a ancianas a las que no
violaba (aunque cometa con ellas actos de necrofilia regresiva) dio un giro a
la misma y comenz a asesinar a jvenes de alrededor de veinticinco aos a
las que s violaba salvajemente antes de matarlas, en algunos casos
apualndolas con gran violencia. Este hecho retras la investigacin al
caer en la creencia de que haba dos asesinos con caractersticas diferentes
actuando simultneamente.
As, podemos estar con de acuerdo con Caroline Block cuando dice
que el homicidio est en funcin de la vulnerabilidad de la vctima y de los
esfuerzos que est dispuesto a realizar su asesino.
Sin embargo, Rossmo
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apunta que la geografa juega un papel
importante en la seleccin de la vctima. Para este investigador, debe haber
otros factores, aparte de los citados, que influye en la elecci n del lugar
apropiado para llevar a cabo el ataque: es un sitio adecuado? es familiar,
resulta cmodo? ?hay rutas de huda?. Este autor, en base a estas y otras
consideraciones, desarroll la tcnica del "perfilado geogrfico que
establece determinados lugares (de residencia, de trabajo y de ocio) que
conforman zonas de comodidad en las cuales es ms probable que acte el
asesino o violador sistemtico. Mediante el anlisis de ciertos parmetros,
un programa informtico produce un mapa topogrfico que asigna probables
lugares de residencia del delincuente objeto del perfilado. Estos datos
pueden resultar tiles para la gestin de la ingente informacin que se
acumula en la investigacin de delitos en serie y asimismo servir como base
para diversas estrategias policiales.
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No obstante, la posible correlacin entre una serie de vctimas
seleccionadas por algn punto en comn y determinadas caractersticas
tpicas de su asesino es un asunto que debe estudiarse ms ampliamente
en nuevas investigaciones criminolgicas de las que potencialmente pueden
extraerse tiles conclusiones en el futuro.
Tambin debe estudiarse la existencia de una relaci#n previa entre
vctima y asesino. En la inmensa mayora de los casos, ambos son
desconocidos. Pero en determinadas ocasiones, alguna de las v ctimas de
una serie (generalmente la primera) s puede ser conocida con anterioridad
por su asesino. El conocimiento de sus costumbres, su car cter, algn
suceso comn en sus vidas o cualquier situacin surgida en el transcurso de
su relacin interpersonal puede desencadenar la elecci n o simplemente el
crimen. En cualquier caso, el grado de relaci n no suele pasar de
superficial, aunque algunos asesinos comenzaron asesinando a miembros
de su propia familia (Edmund Kemper, por ejemplo). Randall Wooldfield,
conocido como "el asesino de la interestatal 5 (en referencia a la autopista
en la que actuaba) fue detenido tras ms de veinte violaciones y al menos
cinco asesinatos cometidos en menos de un ao gracias a la determinacin
del hecho de que conoca a la ltima de sus vctimas, con la que haba
mantenido una corta relacin sentimental tiempo antes.
Con toda la informacin sobre la vctima obtenida hasta el momento,
pueden tenerse suficientes elementos de juicio para determinar la
importancia o significado simb#lico que pudiera tener para el asesino.
A este respecto hay que sealar que para algunos tipos de asesinos
seriales, sus vctimas son el instrumento necesario para satisfacer sus
pulsiones y necesidades psicol gicas y sexuales, para llevar a cabo sus
fantasas. Su principal razn para el asesinato en estos casos no es el
crimen en s, sino sentir el ejercicio del ms pleno poder y control sobre la
situacin y su vctima, su terror y subyugacin. Uno de estos asesinos
(Holmes y Holmes,1994) comparaba a sus vctimas con un vaso de papel
desechable: sirve para saciar la sed pero una vez que est vaco y ha
servido para su propsito es intil y puede arrugarse y arrojarse a la
papelera olvidndose de l, como si nunca hubiera existido. As, una vez
satisfechas sus necesidades, la vctima slo constituye un estorbo del que
hay que deshacerse sin ms miramientos. Otro asesino confesaba en sus
diarios: La vctima es el plato sucio de despus del banquete, y fregar los
platos es una tarea ordinaria...
Para otros asesinos, en cambio, la vctima puede ser el objeto mismo
de sus fantasas y deseos, confirindole por tanto una gran importancia
simblica que implica en muchos casos un irreprimible deseo de posesi n
hacia esa fuente de placer. Este significado simblico puede explicar el
hecho aparentemente incomprensible de que muchos asesinos en serie
conservan de diferentes modos los cuerpos de sus vctimas (desde la
congelacin hasta el enterramiento bajo el suelo de la casa o el jardn,
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pasando por el almacenamiento en los armarios), para poder revivir su
fantasa nuevamente. Dennis Nilsen, asesino en serie brit nico, conservaba
los cadveres de sus vctimas hasta que comenzaba el proceso de
putrefaccin para que le hiciesen compaa, e incluso los meta en su cama
para dormir con ellos.
Los actos ejercidos con la vctima (las lesiones, mutilaciones y
agresiones sexuales sufridas) y las reacciones frente al cadver (taparlo,
ocultarlo, mostrarlo, lavar las heridas) son de gran importancia para la
identificacin de este aspecto de la victimologa.
En algunos casos, la carga simblica que tiene la vctima puede
llevar a su agresor, si le es psicolgicamente posible, a asumir importantes
riesgos que hacen predecible su conducta, por lo que la determinaci n de
este aspecto es de vital importancia porque puede conducir a la detenci n
del asesino.
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Aunque excepcional, pensemos en el asesino que es capaz de
arriesgarse hasta el lmite para conseguir sus vctimas "ideales, por
ejemplo, chicas universitarias; a sabiendas de que la polica sin duda
montar un dispositivo especial en los campus y zonas de ocio frecuentadas
por ellas.
Ms frecuente es el asesino que se arriesga a volver al lugar donde
esconde los cadveres de sus vctimas para revivir la situacin vivida, o el
del que tiene la necesidad de dejar los cadveres en lugares visibles y
posturas ofensivas, con la intencin de impresionar o incluso desafiar a la
polica. Conocer la probabilidad de que esto suceda aumenta las
posibilidades de lograr detenerle.
Con la somera descripcin aportada en las lneas precedentes se ha
intentado evidenciar la importancia del estudio de las vctimas en las
investigaciones policiales de tan peculiares crmenes, pero no debe
olvidarse que el anlisis victimolgico es nicamente una parte del complejo
proceso seguido por los cuerpos policiales t cnicamente ms avanzados del
mundo para lograr poner fin a las macabras andanzas de los peligrosos
"serial killers.

1
Hickey, E.W. (1991) #Serial murderers and their victims$. Pacific Grove, CA. Ed. Brooks Cole
2
Holmes y Holmes (1994) #Profiling violent crimes$. Sage Publications, Inc.
3
Rossmo, D.K. (1995)$Geographical profiling: Target patterns of serial murderers$. Simon Frasier
University, Vancouver (Canad).
4
Ot#n del Castillo, Jos% M' (1998) #+Vuelve el asesino al lugar del crimen?$ en (Almotac%n),
Revista de Seguridad P+blica de Andaluc#a, n- 77. pgs. 11-14.

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