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Adolescencia La adolescencia es un periodo posterior en a la niez y el que

desarrollo biolgico, psicolgico, sexual y social inmediatamente

comienza con la pubertad. Su rango de duracin vara segn las diferentes fuentes y opiniones mdicas, cientficas y psicolgicas, pero generalmente se enmarca su inicio entre los 10 a 12 aos, y su finalizacin a los 19 o 20. Para la Organizacin Mundial de la Salud, la adolescencia es el perodo comprendido entre los 10 y 19 aos y est comprendida dentro del perodo de la juventud -entre los 10 y los 24 aos-. La pubertad o adolescencia inicial es la primera fase, comienza normalmente a los 10 aos en las nias y a los 11 en los nios y llega hasta los 14-15 aos. La adolescencia media y tarda se extiende, hasta los 19 aos. A la adolescencia le sigue la juventud plena, desde los 20 hasta los 24 aos.
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Algunos psiclogos consideran que la adolescencia abarca hasta los 21 aos e incluso algunos autores han extendido en estudios recientes la adolescencia a los 25 aos. En la cultura popular, muchas caractersticas de los adolescentes se atribuyen a los cambios fsicos los cuales se llaman furia de hormonas.
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Hay poca evidencia de que este es el caso, sin embargo. Al estudiar el


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desarrollo del adolescente, la adolescencia puede ser definida biolgicamente, Definicin y caractersticas La adolescencia es esencialmente una poca de cambios. Es la etapa que marca el proceso de transformacin del nio en adulto, es un perodo de transicin que tiene caractersticas peculiares. Se llama adolescencia, porque sus protagonistas son jvenes que an no son adultos pero que ya no son nios. Es una etapa de descubrimiento de la propia identidad (identidad

psicolgica, identidad sexual...) as como de la de autonoma individual. En el aspecto emocional, la llegada de la adolescencia significa la eclosin de la capacidad afectiva para sentir y desarrollar emociones que se identifican o tiene relacin con el amor. El adolescente puede hacer uso de su autonoma y comenzar a elegir a sus amigos y a las personas que va a querer. Hasta entonces no ha escogido a sus seres queridos. Al nacer conoci a sus padres y tal vez a algunos hermanos y el resto de sus familiares. etapas La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) estima que una de cada cinco personas en el mundo es adolescente, 85 por ciento de ellos viven en pases pobres o de ingresos medios, y alrededor de 1,7 millones de ellos mueren al ao.
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La OMS define la adolescencia como la etapa comprendidad

entre los 10 u 11 aos hasta los 19 aos, y considera dos fases: la adolescencia temprana, de los

Cambios Biologicos y caractersticas fisicas Al entrar en la pubertad, los adolescentes pasan por grandes cambios fsicos, y no slo en relacin con su estatura y figura, pero tambin en otras formas, tales como el desarrollo del vello pbico y en las axilas, as como el olor que exude de sus cuerpos. En las jovencitas, los cambios incluyen el desarrollo de los senos y el comienzo de la menstruacin; en los varones, los cambios incluyen el desarrollo de los testculos. No todos los adolescentes comienzan la pubertad a la misma edad. En las jovencitas, estos cambios pueden llegar entre los 8 y los 13 aos de edad; en los varones generalmente la pubertad comienza dos aos ms tarde. Este es la etapa durante la cual las caractersticas fsicas varan ms entre los compaeros de clase y entre los amigos-algunos pueden crecer tanto que, al terminar el ao escolar, ya no caben en los pupitres que se les asignaron el septiembre anterior. Para otros, los cambios llegan ms despacio. Los cambios en los primeros aos de la adolescencia Los primeros aos de la adolescencia traen consigo nuevas preocupaciones sobre la auto-imagen y su apariencia fsica. Jvenes de ambos gneros que anteriormente no se preocupaban por apariencia ahora invierten horas frente al espejo, preocupndose o quejndose-ya sea por ser demasiado altos, bajitos, gordos o flacos, o por sus luchas contra el acn. No todas las partes del cuerpo crecen a la misma vez ni con la misma rapidez. Las manos y los pies, por ejemplo, pueden crecer ms rpido que los brazos y las piernas. Puesto que el movimiento del cuerpo requiere de la coordinacin de sus partes-y estas partes van cambiando a su propio paso-los adolescentes pueden ser torpes en sus actividades fsicas. La rapidez del crecimiento fsico y el desarrollo pueden influenciar otros aspectos de la vida del adolescente. Una nia de 11 aos que ya ha llegado a la pubertad tendr intereses distintos a los de una nia que no la alcanza hasta los 14. Los adolescentes que se desarrollan demasiado temprano o demasiado tarde tienen sus preocupaciones particulares. Los que se desarrollan muy tarde (especialmente los varones) pueden sentir que no pueden participar en los deportes y competir con los compaeros ms desarrollados. Los que se desarrollan muy temprano (especialmente las nias) pueden sentirse presionadas por entrar en situaciones adultas antes de estar preparadas emocional o mentalmente para enfrentarlas. Los efectos de la edad en la cual comienzan los cambios de la pubertad, combinados con las formas en que los amigos, los compaeros, las familias y la sociedad en general responden a estos cambios, pueden tener efectos a largo plazo sobre un adolescente. Sin embargo, a algunos adolescentes les agrada desarrollarse diferentemente de sus amigos. Por ejemplo, quizs disfrutan de ciertas ventajas, especialmente en los deportes, que el desarrollo temprano les ofrece sobre los compaeros que maduran ms lentamente. No importa cmo se desarrollen, muchos adolescentes tienen una perspectiva distorsionada sobre s mismos y necesitan que se les asegure que las diferencias en la rapidez de su desarrollo son normales.