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Fundamentos Firmes II

Una introduccin a los Estudios Teolgicos

Fundamentos Firmes II

Seminario de Estudios Reformados


FUNDAMENTOS FIRMES II
Una Introduccin a los Estudios Teolgicos

Introduccin General Salvacin Predestinacin La Iglesia Los Sacramentos El Reino de Dios Escatologa

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Introduccin General
La presente obra trata de llenar un vaco dentro de las Escuelas de Formacin Cristiana que existen en nuestras iglesias. Donde durante mucho tiempo se ha adolecido de una formacin eminentemente Reformada. El traer y adaptar estos materiales para la iglesia en Mxico nos da la esperanza de que los alumnos y maestros puedan contar con una excelente herramienta escrita desde la perspectiva teolgica que confiesa la Iglesia Presbiteriana. La obra general aborda las materias que son esenciales para la formacin de una fe robusta, al mismo tiempo que no nos deja en el nivel de lo terico sino que nos reta para que cada creyente realice la misin de Dios en este mundo. Las principales reas que se vern en esta obra son: Biblia Teologa Pastoral Espiritualidad Misionologa La forma de abordar cada una de estas materias es de una forma sencilla, pero no superficial, y es en la continuidad de los materiales, donde se ver el reforzamiento que requiere cada creyente. Sin duda los maestros podrn requerir materiales adicionales para la preparacin de cada una de las clases, para lo cual podrn recurrir a la abundante informacin especializada que existe. Esperamos que estos materiales traigan bendicin para la Iglesia. Fraternalmente en Cristo Francisco Limn 4

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La Salvacin es de Dios

Un Estudio Soteriolgico desde la Perspectiva Reformada

I. Introduccin: A. Resumen de los Temas Anteriores 1. Dios es Soberano y Santo 2. El Ser Humano es Pecador B. Presentacin del tema C. Definiciones 1. Soteriologa 2. Salvacin D. La Historia de la Salvacin 1. En el Antiguo Testamento 2. En el Nuevo Testamento II. El Orden de la Salvacin A. El Conocimiento de Dios B. Predestinacin, o Eleccin 1. Definicin 2. La Eleccin es Obra de Dios 3. La Enseanza Bblica Sobre la Eleccin 4. Un Conflicto Aparente y Un Balance 5. La Reprobacin 6. Objeciones y Respuestas en torno a la Eleccin C. El Llamado de Dios D. Regeneracin E. Conversin F. Justificacin 1. La Remisin de los Pecados 2. La Aplicacin de la Justicia de Jesucristo G. Santificacin 1. La Santificacin es Victoria 2. La Santificacin es Batalla 3. Los Medios de la Santificacin
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4. El Objetivo de la Santificacin H. Perseverancia 1. Definicin 2. La Base de la Seguridad 3. La Promesa de la Seguridad 4. El Sello de la Seguridad 5. La Proteccin de la Seguridad I. Glorificacin III. Conclusin

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Leccin I Qu es la Salvacin?
Introduccin Yo era un nuevo convertido cuando fui a visitar a un amigo inconverso. l era un joven muy decente, pero lamentablemente, l, como yo, haba cado en las drogas y otros males. ramos muy buenos amigos, pues en unos diez aos habamos compartido juntos buenas y malas experiencias. Cunto quera yo compartir mi nueva fe con l! Cuando le dije que era salvo, l me pregunto, "de qu?" Crea que yo me refera ms bien a que yo me haba salvado o librado de la polica. Trat de explicarle, pero l demostr no tener idea alguna de lo que le estaba hablando, no entenda el concepto bblico de la salvacin. Pero, Qu es la salvacin? es una pregunta importantsima. Otra es, Cmo se obtiene la salvacin? Este estudio pretende contestar estas preguntas, y otras relacionadas al tema de la salvacin. Haremos un nfasis especial sobre la aplicacin de la salvacin, o sea, cmo la salvacin llega al ser humano. Y al final, investigaremos cmo uno puede saber si es salvo o no. Sin embargo, antes de proceder con este estudio especfico, es necesario volver y tocar algunos puntos anteriores como base para ste. A. RESUMEN DE TEMAS ANTERIORES 1. Dios es Soberano y Santo Antes de iniciar un estudio acerca de la salvacin, hay que tener como fundamento un entendimiento adecuado de quin es Dios. Ya hemos estudiado sobre la persona y la obra de Dios el Padre, el Hijo, y el Espritu Santo en los estudios anteriores a ste. Primeramente, el hecho de que Dios es soberano establece la base de toda la teologa. Que Dios es soberano significa que l es el nico rey soberano de todo lo que existe porque:
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"en virtud de su obra creativa le pertenecen los cielos, la tierra, y todo lo que ellos contienen. Reviste plena autoridad sobre los ejrcitos del cielo y los habitantes de la tierra. Sostiene todas las cosas con su omnipotencia y determina la finalidad que cada uno est destinado a servir." (Teologa Sistemtica, Luis Berkhof; pag. 88) La soberana de Dios es un tema dominante y bsico en la Biblia. Desde la creacin hasta la culminacin, Dios se manifiesta como rey soberano. Es difcil escoger textos que afirmen la soberana de Dios, porque son demasiados! Sin embargo, hay algunos que abarcan mucho en pocas palabras, como: Salmo 115:3:" Nuestro Dios est en los cielos. Todo lo que quiso ha hecho". Jeremas 32:27: "He aqu que yo soy Jehov, Dios de toda carne: habr algo que sea difcil para m?" Qu significa la soberana de Dios en cuanto a la salvacin? Fcil, si Dios es soberano sobre todo, entonces, es soberano en cuanto a la salvacin tambin. La salvacin de un pueblo, obviamente un proyecto importante para Dios, no es algo fuera de su control o alcance. l determina la salvacin en todos sus aspectos igual como determina todas las otras cosas. Los textos que ensean esta verdad tambin son muchos, pero basta mencionar solamente dos: Juan 6:44: "Ninguno puede venir a m, si el Padre quien me envi no le trajere; y yo le resucitar en el da postrero". Efesios 1:11: "En l tambin recibimos herencia, habiendo sido predestinados segn el propsito de aquel que realiza todas las cosas conforme al consejo de su voluntad..." Ejercicio: Lea Salmo 65 (entero), y escoja la mejor respuesta:
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1. Qu es Dios con relacin a la creacin? a) Creador soberano b) Participante c) Criatura 2. (vers. 4) Dios bendice al hombre cuando: a) el hombre se muere b) el hombre acepta c) Dios le escoge En segundo lugar, debemos recordar que Dios es santo, perfecto, y sin contaminacin de pecado. As, vemos que Dios no soporta el pecado. No lo acepta en su presencia. El pecado y Dios son dos cosas irreconciliables. Entonces, si hay pecado en algn ser, va a existir una separacin entre Dios y l. Habacuc 1:13 dice:" Muy limpio eres de ojos para ver el mal, ni puedes ver el agravio". xodo 34:7 sostiene que: "...De ningn modo tendr por inocente al malvado..." 2. El Ser Humano es Pecador Adems de entender quin es Dios, tambin debemos tener un entendimiento adecuado sobre el pecado y la naturaleza cada del ser humano. Lo primero que tenemos que entender es que el ser humano es incapaz de salvarse por s mismo. Ntese la afirmacin del profeta Jeremas: "Reconozco, oh Jehov, que el hombre no es seor de su camino, ni el hombre que camina es capaz de afirmar sus pasos." (10:23). Esto establece la necesidad de la salvacin y la inhabilidad del ser humano de salvarse a s mismo (Refirase al estudio sobre el tema). Lea Gnesis 3:7 y 8 y escoja la mejor respuesta: 3. Al reconocer su pecado, el hombre y la mujer a) buscan a Dios por ayuda b) se arrepienten c) se esconden de Dios Lea 1 Corintios 2:14 y escoja la mejor respuesta 4. El hombre natural no entiende: 9

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a) la naturaleza b) las cosas del Espritu c) el hombre 5. El ser humano puede entender las cosas del Espritu slo: a) por su propia cuenta b) cuando decide c) por medio el Espritu Cuando entendemos las implicaciones de estas realidades en cuanto a la salvacin, podemos seguir ms al fondo. Principalmente, podemos ver la necesidad de la salvacin divina. Pues, como Dios es soberano y santo, y el ser humano es limitado y pecaminoso, la nica esperanza es que Dios tomara la iniciativa. Y, gracias a su nombre, lo ha hecho! B. PRESENTACIN DEL TEMA. "La Salvacin es de Dios" (Salmo 3:8; Jons 2:9). Dios es el autor de la salvacin (Hebreos 5:9). l comienza la obra, y la va a terminar (Filipenses 1:13; Heb. 12:2). Veremos a travs de este estudio, la actuacin soberana de Dios en cuanto a la salvacin. C. DEFINICIONES. 1) Soteriologa: Dentro de la teologa sistemtica, la soteriologa es el estudio de la salvacin. Incluye su origen, su aplicacin, sus resultados, y su cumplimiento. 2) La Salvacin, en trminos bblicos y teolgicos, es la aplicacin de los beneficios de la obra redentora de Cristo a los elegidos. Tiene que ver con la liberacin, o el rescate, de los que estaban bajo el poder del pecado y del diablo. Es tambin la eliminacin de la ira de Dios por causa de los pecados. Despus de la liberacin del castigo, hay un sentido positivo de la salvacin: la libertad, y la vida nueva, abundante y eterna. Todo esto segn la gracia de Dios, que es la que acta para producir tales resultados.

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D. LA HISTORIA DE LA SALVACIN. 1. En el Antiguo Testamento La idea de la salvacin se desarrolla a todo lo largo de la Biblia, comenzando en el Huerto de Edn (vase Gnesis captulo 3). Despus de haber pecado, el hombre y la mujer caen bajo la maldicin del pecado, y entran al escenario: la vergenza (v. 7), el miedo y el engao (vv.8-10), las reivindicaciones (vv. 12 y 13). Tambin reciben el castigo de Dios, las maldiciones (vv.14-20). Pero en este mismo contexto encontramos dos referencias a la salvacin de Dios, la primera es el llamado "protoevangelio" (el primer evangelio) de versculo 15 donde Dios dice a la serpiente: "y pondr enemistad entre ti y la mujer, y entre tu simiente y la simiente suya; sta te herir en la cabeza, y t le herirs en el calcaar." Ya en estas frases, Dios promete un salvador para la raza humana, quien saldr de la misma. ste vencer al enemigo al herir su cabeza, aunque iba a ser herido en el proceso. De todos modos ya se ve a Dios garantizando la salvacin. La segunda referencia a la salvacin en este captulo se encuentra en el versculo 21: "Y Jehov Dios hizo al hombre y a su mujer tnicas de pieles, y los visti." Qu tendr esto que ver con la salvacin?, alguien preguntara. Bueno, primero vemos que Dios acta para aliviar el resultado del pecado, la desnudez y la vergenza. Aunque el alivio es temporal, vemos a Dios preocupandose de inmediato por la necesidad del ser humano en su condicin cada. Pero algo muy significativo es la manera en que Dios provee: provee pieles. Pieles de qu?, podemos preguntar. Pues, creo que podemos suponer que son pieles de animales. Entonces, los animales tienen que morir. Adn y Eva presenciaron lo que era probablemente las primeras muertes en la creacin, el primer derramamiento de sangre jams visto. Y fue por causa de sus pecados. Y fue para cubrirlos de su vergenza. Ya con 11
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este hecho, Dios establece la gravedad del pecado, por lo que tenan que morir estos animales inocentes para cubrirlos. Adems establece que l mismo provee la salvacin. Despus de este escenario, vemos en el Antiguo Testamento una trayectoria de la salvacin mayormente en trminos fsicos. Es decir, que la salvacin toma la forma del rescate, el escape y la liberacin de varios enemigos, males, peligros y/o desastres. Como ejemplos, vemos cmo No y su familia escapan del diluvio, Lot y los suyos huyen de Sodoma, Jos es liberado de la prisin, y Jacob y su familia se salvan de una gran hambre. Tal vez el mayor ejemplo de la salvacin en el A.T. es el xodo, con el que Dios libera a su pueblo escogido con su mano poderosa y hechos portentosos. Despus, en el perodo de los jueces y en la poca de los reyes, la salvacin del pueblo de Dios se manifiesta en batallas, milagros, y el rescate de varios enemigos. Ahora, esto no es decir que la salvacin en el AT tiene solamente un componente fsico. Ya vimos el aspecto espiritual, o sea, la salvacin del pecado en el Huerto. Adems, se ve este mismo aspecto en las Leyes Ceremoniales, con las cuales Dios provey maneras de cubrir el pecado con ritos, sacrificios y ofrendas. Ambos aspectos de la salvacin en el AT, el fsico y el espiritual, nos dirigen hacia el cumplimiento que Dios prepar desde el principio: la salvacin eterna que efectu Jesucristo. Las varias liberaciones y los diferentes escapes, los sacrificios y holocaustos de la ley, apuntan a Cristo. Son tipos, o sea smbolos de esta salvacin. Cada uno tiene una enseanza para nosotros en trminos de la salvacin en Cristo. La liberacin del pueblo en el xodo, por ejemplo, nos ensea sobre nuestra liberacin de la esclavitud del pecado. La celebracin de la Pascua, con su sacrificio de un cordero sin defecto, seala al sacrificio perfecto de Jesucristo en la cruz. Y as, a lo largo del AT, Dios iba preparando el camino para la llegada del Mesas, el libertador, el Cordero perfecto.
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2. En el Nuevo Testamento. Ya en el Nuevo Testamento, encontramos este cumplimiento. Desde el primer captulo de Mateo, el mensaje divino viene claramente: Mateo 1:21: "...llamars su nombre Jess, porque l salvar a su pueblo de sus pecados. " Jess vino para efectuar la salvacin en el sentido ms completo: una salvacin eterna, que libera a su pueblo de los efectos, la maldicin, y el castigo del pecado. A lo largo del NT, en las enseanzas de Jess, los mensajes y ministerios de los apstoles, las epstolas y el Apocalipsis, el mensaje central es la salvacin del pueblo de sus pecados. 6. En qu sentido fueron los ejemplos de la salvacin fsica del Antiguo Testamento, una preparacin para la salvacin de Jesucristo? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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Leccin II El orden de la Salvacin


EL ORDEN DE LA SALVACIN: El ORDO SALUTIS. Se ve en la Biblia que hay un orden, o sea, una cronologa en la salvacin. Est dado de forma clara, aunque breve, en Romanos 8:29 y 30: "Porque a los que antes conoci, tambin los predestin para que fuesen hechos conformes a la imagen de su Hijo, para que l sea el primognito entre muchos hermanos. Y a los que predestin, a stos tambin llam; y a los que llam, a stos tambin justific; y a los que justific, a stos tambin glorific". El "Ordo Salutis" (frase latina que significa: Orden de la salvacin) no es un orden cronolgico fijo en el sentido absoluto en todos sus elementos sino, un orden general. Es decir, todos los puntos no son consecutivamente fijos uno tras otro. Aunque hay algunos puntos que lgicamente y bblicamente vienen en cierto orden, hay tambin variaciones en el entendimiento y en la aplicacin. Pero hay una progresin. Y la salvacin es as. Es un proceso que comenz en la mente de Dios, se concretiz en el decreto de Dios de la predestinacin, se efectu en Jesucristo, es aplicada por el Espritu Santo, y culmina en la eternidad. En cuanto a nuestra experiencia de la salvacin, hay un proceso tambin. Nosotros somos llamados por Dios. A veces de una manera inconsciente sentimos este llamado. Luego, hay una confesin consciente de nuestra necesidad espiritual. Pasamos por una experiencia de conversin, en la que nos arrepentimos y nos volvemos a Dios. Entonces, vivimos una transformacin interna y externa, en la cual, con muchas luchas y tribulaciones, seguimos a Jesucristo, perseverando y creciendo hasta llegar al fin, cuando pasamos a la gloria celestial. Esta es la experiencia de la salvacin, en forma breve. Pero para ver con toda la amplitud lo que significa la salvacin, tanto en trminos de la experiencia prctica como en trminos teolgicos, podemos estudiar una presentacin amplia del "Ordo
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Salutis", basada en Romanos 8:29-39 y otros textos. Estudiaremos los siguientes elementos: 1. El conocimiento de Dios, Rom. 8:29 - "...los que antes conoci..." 2. Predestinacin (eleccin), Rom. 8:29 - "tambin los predestin..." 3. Llamamiento, Rom.8:30 - "a stos tambin llam" 4. Regeneracin, o nuevo nacimiento, Juan 1:13; 3:3, etc."engendrados, o nacidos de Dios..." 5. Conversin, Hechos 3:19 - "Por tanto, arrepentos y convertos..." 6. Justificacin, Rom. 8:30 - "a stos tambin justific;" 7. Santificacin, Rom. 8:29 - "ser hechos conforme a la semejanza de su Hijo..." 8. Perseverancia, Rom. 8:37-39 - "somos ms que vencedores..." 9. Glorificacin, Rom. 8:30 - "a stos tambin glorific." Se ve aqu, en orden, la actividad de Dios en todos los pasos de la salvacin. Se ve esto en la gramtica: Dios es el sujeto de todas estas frases. En la mayora de los pasos, es Dios quien acta solo, y el ser humano no tiene ninguna parte. Aun en los puntos que tienen un elemento de actividad humana, como la conversin y la santificacin, es Dios quien toma la iniciativa, y el ser humano simplemente responde. 7. Es el Ordo Salutis una cronologa fija o exacta? S o No_________ Por qu lo llamamos "orden"? 8. En la mayora de estos pasos, quin es el que acta? a) Dios primero, y el hombre segundo b) el hombre primero, y Dios segundo c) el hombre solamente d) Dios solamente Ahora, el resto de este estudio seguir el orden que el apstol Pablo nos da en Romanos captulo 8. 15

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A. EL CONOCIMIENTO DE DIOS. Romanos 8:29: "A los que antes conoci, tambin los predestin." Antes de todo, existe la omnisciencia de Dios, lo que significa que l conoce a todos los seres humanos antes de tengan existencia fsica. No es que l solamente sabe algo acerca de ellos, sino que los conoce personalmente, de manera ntima. ste es el significado de la palabra "conocer" en la Biblia. Algunos diran que esto significa que Dios saba quines iban a creer. Pero, la palabra "conocer" en la Biblia no significa sencillamente "saber algo acerca de", sino tambin, "conocer de manera ntima", "conocer de manera selectiva". Por ejemplo, Dios habl sobre su conocimiento ntimo a cerca de su pueblo escogido y de individuos: Oseas 5:3: "Yo conozco a Efran, e Israel no me es desconocido..." Salmo 139:1: "Oh Jehov, t me has examinado y conocido..." Jess habl sobre el da de juicio en el cual el Juez dir a algunos: Mateo 25:12: "Pero l respondiendo dijo: "De cierto os digo que no os conozco." No quera decir que, "no s nada sobre ustedes..." Sino, que no los conoca ntimamente, porque no formaban parte de su pueblo. Y para su propio pueblo, Dios dice: Jeremas 29:11: "Porque yo s los planes que tengo acerca de vosotros, dice Jehov, planes de bienestar y no de mal, para daros porvenir y esperanza." Y all entra su amor: "Nosotros le amamos a l, porque l nos am primero." (1 Juan 4:19). Es el conocimiento ntimo y amoroso que Dios tiene de sus criaturas. 9. Dios nos escogi a) cuando se dio cuenta de que bamos a creer b) despus de que Adn y Eva pecaron c) antes de la fundacin del mundo 16
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B. LA PREDESTINACIN. Rom. 8:29 "a los que antes conoci, tambin los predestin para que fuesen hechos conformes a la imagen de su Hijo, para que l sea el primognito entre muchos hermanos." Aqu vemos que Dios tom una iniciativa para con los que antes conoci. A estos con que ya haba entrado en un conocimiento ntimo, que ya haba amado, los predestin, los escogi para la salvacin. 1. Definicin: La Eleccin es: "aquel acto eterno de Dios por el cual, en su soberano beneplcito, y sin tomar en cuenta ningn mrito visto de antemano en ellos, elige cierto nmero de hombres para hacerlos recipientes de gracia especial y de eterna salvacin" (Berkhof, p. 134) 2. La Obra de Dios de Eleccin. En la Biblia, se ve que la actividad divina se sustenta en la eleccin que l hace de aquellos con que se relaciona. La eleccin es un hecho divino que fue, "desde antes de la fundacin del mundo"(Efesios 1:4). Cuando va a salvar la raza humana, escoge a No. Para establecer un pueblo, Dios escoge y llama a Abram de los Caldeos. El ejemplo del pueblo de Israel es claro en Deuteronomio 7:6-8: "No por ser vosotros ms que todos los pueblos os querido Jehov y os ha escogido, pues vosotros erais el ms insignificante de todos los pueblos; sino por cuanto Jehov os am, y quiso guardar el juramento que jur a vuestros padres..." Los profetas son escogidos y apartados por Dios (Samuel, Isaas, etc.). Tambin los reyes del pueblo son escogido por Dios (Sal y David). Jess escoge a sus doce. Posiblemente el mejor ejemplo es el del apstol Pablo, porque Dios le escogi para la salvacin, y le llam de una forma muy dramtica. La doctrina de la predestinacin, o sea de la eleccin, es enseada claramente en la Biblia. 17

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3. La Enseanza Bblica Sobre la Eleccin. a. Palabras Bblicas- "Eleccin", y "Predestinacin", con sus derivados y sinnimos en cuanto a la Salvacin: 1. Hebreo (Antiguo Testamento):bahar - escoger, y behir escogido) 2. Griego (Nuevo Testamento): a) eklegomai - viene de dos palabras: ek - de, de entre, desde, y lego - (clsico) recoger, juntar. Entonces, significa recoger desde, o escoger b) eklekto- escogidos, elegidos c) eklogu - escogimiento, eleccin d) prooridzo - Viene de pro - antes, y horidzo - ordenar, determinar, especificar, sealar. Entonces, significa determinar con anterioridad, predeterminar, preordenar, predestinar 3. Frecuencia: (Nuevo Testamento) a. eklegomai : 21 o 22 veces b. eklektos : 24 veces c. eklogu : 7 :veces d. prooridzo : 4 veces 4. Un Resumen del Tema en el Nuevo Testamento: Tabla A: una lista de todos los ejemplos de estas palabras en el Nuevo Testamento cuando el contexto es la salvacin. (las que son repetidas en los evangelios sinpticos presentamos una solo vez): a. Dios como sujeto, en los cuales l escoge al ser humano para salvacin 1) Escoger/Escogido/ Elegir/Elegido(hay 43) Mateo 22:14 Mat. 24:22 Mat. 24:24 Mat. 24:31 Marcos 13:20 Lucas 6:13 Lucas 10:22 Lucas 18:7 Juan 6:70 Juan 13:18 Juan 15:16 * 18
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Juan 15:19 Hechos 1:2 Hechos 9:15 * Hechos 10:41 Hechos 22:14 Romanos 8:33 Romanos 9:11 Romanos 11:5 Romanos 11:7 Rom.11:28 Rom. 16:13 1 Cor. 1:27 1 Cor. 1:28 Efes. 1:4 * Efes. 1:11 Col. 1:27 Col. 3:12 * 1 Tes. 1:4 2 Tes.2:13 * 1 Tim. 5:21 2 Tim. 2:10 Tito 1:1 Santiago 1:18 Santiago 2:5 1 Pedro 1:1 1 Ped. 1:2 1 Ped. 2:9 * 1 Ped. 5:13 2 Ped.1:10 * 2 Juan 1:1 2 Juan 1:13 Apoc. 17:14 2)Predestinar/ Predestinado (hay 4) Romanos 8:29 Romanos 8:30 Efes. 1:5 Efes. 1:11 Total: 47
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b. Textos donde el ser humano aparece como sujeto, escogiendo a Dios o la salvacin 1) Escoger/Elegir: Lucas 10:42 - Hay un solo 2) Predestinar - ninguno (Los textos indicados con el asterisco * son los que presentan los dos lados de la eleccin: el divino el de la responsabilidad humana) Como vemos aqu, en los textos relacionados con la salvacin, que contienen las palabras elegir, escoger, o predestinar, predomina la eleccin divina con una diferencia de 47 a 1. 5. Adems entre otras palabras usadas en el Nuevo Testamento para indicar la eleccin y predestinacin divina, encontramos las siguientes: a) Traer (1) Juan 6:44 b) Ordenados (1) Hechos 13:48 c) Comenzar (1) Fil. 1:6 * d) Abrir (1) Hechos 16:14 e) Tener (1) Hechos 18:10 f) Puesto (1) 1 Tes. 5:9 g) Dar (2) Juan 6:37, 39 Con este estudio breve, se ve claramente que la Biblia ensea la eleccin y predestinacin divina. b. Textos que Ensean Sobre la Eleccin. Estudiaremos algunos de los textos bblicos que ensean la eleccin. Lea cada uno de estos textos, considere la enseanza sencilla y directa sobre la eleccin soberana de Dios para la salvacin. 1. Juan 6:35-45. Este pasaje toca la eleccin divina en varias maneras: "lo que el Padre me da..."(v. 37) quiere decir que es Dios el Padre el que le da los salvos a Cristo; "ninguno puede venir a mi si el Padre no le trajere..."(v. 44). Hay una sola manera de salvacin, y es cuando Dios acta para traer la persona a Cristo.
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2. Romanos 9:13-16. Dios es soberano en la eleccin, porque tiene el derecho de "tener misericordia del que l tiene misericordia..."(v. 15). Esta misericordia "no depende del que quiere...o corre, sino de Dios que tiene misericordia."(v. 16). Es decir, que no podemos hacer nada para determinar nuestra salvacin, pues esto solamente lo puede hacer Dios. 3. Efesios 1:3-14. Este pasaje es como un himno a la gloria de Dios por la salvacin de los predestinados. Vemos que desde "antes de la fundacin del mundo" (v. 4), Dios nos ha preparado todas las bendiciones que implica la salvacin, y todo es "para alabanza de su gloria."(vv. 6, 12, y 14). Pablo indica que el ser elegido no es por algn mrito propio, sino, "segn el puro afecto de su voluntad"(v. 5), porque Dios "hace todas las cosas segn el designio de su voluntad."(v. 11) 10. Escriba especficamente lo que dice 2 Tesalonicenses 2:13-17 sobre la eleccin divina ___________________________________________________ ___________________________________________________ ___________________________________________________

c. Textos con Ejemplos de la Eleccin. A continuacin presentamos varios ejemplos bblicos de la eleccin divina para la salvacin. El Antiguo Testamento est repleto, pero ahora nos concentramos en el Nuevo Testamento. 1. Juan 15:16 - "No me elegisteis vosotros a mi, sino que yo os eleg a vosotros, y os he puesto para vayis y llevis fruto..." Jess escogi a los 12 discpulos. 2. Hechos 9:15 - "El Seor le dijo: 'Ve, porque instrumento escogido me es ste..." Pablo es escogido por Dios directa e individualmente. 21
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3. Hechos 13:48 - "...y creyeron todos los que estaban ordenados para vida eterna." 4. Hechos 16:14 - "... y el Seor abri el corazn de ella (Lidia) para que estuviese atenta a lo que Pablo deca." 5. Hechos 18:10 - "... porque yo tengo mucho pueblo en esta ciudad." Dios dice a Pablo de antemano que tiene un pueblo escogido para la salvacin. d. Smbolos Bblicos de la Eleccin. En la Biblia, Dios nos comunica en formas sencillas, como el uso de ejemplos, para que nosotros podamos entender conceptos difciles. Para presentar la eleccin divina, Dios usa smbolos y ejemplos. A continuacin presentamos algunos de ellos. 1. Engendrado y Nacido de Dios (Juan 1:12, 13; 1 Juan 3:9, etc). La salvacin es como la procreacin de un nio, en la cual, el nio no tiene que ver con ninguna parte de su nacimiento. No decide ser engendrado, no decide nacer, tampoco escoge a sus padres. Es algo que le pasa, no que l hace. As es igual en lo espiritual. Somos engendrados espiritualmente por Dios, quien as como los padres fsicos, toma la decisin de actuar, y nacemos de Dios a su tiempo, no en el nuestro. 2. El Nuevo Nacimiento (Juan 3:3-7; 1 Pedro 1:23). Este ejemplo es similar al anterior. Ahora, Jess hace la comparacin directamente con el nacimiento. Ser salvo es nacer de nuevo. Dentro de esta discusin, Jess pronuncia el aspecto del misterio de la decisin divina: "el viento sopla de donde quiere... as es con todo aquel que es nacido del Espritu" (Juan 3:8). 3. Adopcin (Romanos 8:15-23; 9:4; Glatas 4:5; Efesios 1:5). No somos hijos de Dios por naturaleza. Criaturas, s, pero hijos no (vase Juan 8:41-44). Entonces, el privilegio de ser hijos de Dios se puede comparar con la adopcin. En la adopcin, quin decide? Los padres, verdad?, as es igual con la salvacin. Dios escoge a quin l va a adoptar. 22
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4. El Alfarero (Isaas 64:8; Jeremas 18:4-6; Lamentaciones 4:2; Romanos 9:20, 21). En este ejemplo, vemos algo muy conocido y sencillo: el trabajo de un alfarero es el de escoger el barro y el destino del barro. Tiene toda la potestad sobre el barro, y el barro no tiene derecho de reclamar. As es en la salvacin, como el barro en las manos del alfarero, as somos en las manos de Dios, quien nos forma para el destino que l determina. e. Las Caractersticas de la Eleccin: 1. Es una expresin de la soberana voluntad de Dios, de su divina majestad (Juan 1:13; Romanos 9:15, 16; Efesios 1:5, 11). 2. La eleccin es necesaria para la salvacin por causa de la depravacin de la raza humana. Como est cada y muerta en el pecado, la humanidad no puede salvarse a s misma, sino que depende de una accin y hecho divino (Juan 6:44; Jeremas 10:23). 3. El trasfondo de esta eleccin es la gracia de Dios. Gracia significa favor no merecido (Efesios 1:7-9; 2:8,9; II Timoteo 1:9). 4. Tambin es incondicional, no depende en ninguna manera del recipiente, ni de obras ni mrito, previstos o preconocidos, sino por el puro afecto del amor de Dios (1 Pedro 1:2; Tito 3:4,5). 5. Es inmutable, o sea, nunca cambia. Es eterna, desde la eternidad hasta la eternidad (Romanos 11:29; Santiago 1:17). 6. Es irresistible, los verdaderos elegidos sern salvos sin fallar (Isaas 46:9, 10; Juan 6:39; Hechos 9:5; Romanos 9:19). 7. Es justa, porque Dios es justo (Deuteronomio 32:4; Romanos 3:21 y 9:14). 23

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4. Un Conflicto Aparente y Un Balance. Muchos diran que no aceptan la doctrina de la eleccin, porque es opuesta a la fe y el arrepentimiento. Es un conflicto que aparentemente no cuadra; pero hay una solucin sencilla. Mire los dos puntos en la siguiente Tabla A Eleccin escoge a los suyos DIOS B. Fe y Arrepentimiento ponen su fe en Dios (Los Seres Humanos)

Cul lado representa la verdad, "A" o "B"? Pues, la respuesta es que no hay que rechazar un punto o el otro. Porque, aunque es aparentemente un conflicto, no lo es. Los dos lados nos presentan una parte de la verdad! Desde el punto de vista de Dios, l escoge. Desde el punto de vista del ser humano, tenemos que arrepentirnos y tener fe. Claro, como hemos establecido en la Biblia, Dios ha elegido a los que se van a salvar, pero adems, l tambin ha designado la forma en que esto se iba a cumplir. El evangelio, la fe, y el arrepentimiento son los MEDIOS que Dios ha preparado para la salvacin. Entonces, alguien puede preguntar, "entonces, qu es lo que tenemos que hacer nosotros?". Es una pregunta necesaria. Y la respuesta es fcil: nos corresponde hacer, todo lo que Dios nos ha mandado, sin aadir, ni quitar algo. Y esto est revelado en la Biblia. Muchos de los versculos que presentan la eleccin, tambin mencionan lo que el ser humano tiene que hacer. Veamos algunos ejemplos:
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1. Efesios 2:10: a. Lo que le corresponde a Dios: l nos hizo y nos ha re-creado ("hechura suya", y "creados en Cristo"); l prepar las buenas obras de antemano. b. Lo que le corresponde al ser humano: andar en las buenas obras que Dios ha preparado. 2. Filipenses 2:12 y 13 a. Lo que le corresponde a Dios: Dios produce en nosotros el deseo de cumplir, y tambin nos da la habilidad de cumplir ("el hacer"). b. Lo que le corresponde al ser humano: ocuparnos en nuestra salvacin con temor y temblor, es decir, tomarla en serio, y hacer lo que debemos hacer.

Ejercicio. Apunta lo que le corresponde a Dios, y despus lo que nos corresponde a nosotros, segn cada texto. 11. Colosenses 3:12: a. Lo que le corresponde a Dios: ________________________________________________ b. Lo que le corresponde al ser humano: ________________________________________________ 12. 1 Tes. 5:8 y 9: a. Lo que le corresponde a Dios: ________________________________________________ b. Lo que le corresponde al ser humano: ________________________________________________

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13. 2 Pedro 1:10: a. Lo que le corresponde a Dios: ________________________________________________ b. Lo que le corresponde al ser humano: ________________________________________________ 5. La Reprobacin. Otro punto que ha causado mucha confusin es el de la reprobacin. La reprobacin misma significa, "dar por malo, fallando la prueba, corrupcin moral, la falta de santidad en la vida." El hombre pecaminoso es reprobado, que quiere decir, descalificado, desaprobado, y rechazado porque l no puede ponerse de pie y pasar la prueba de la santidad. No es la culpa de Dios. Dios no es la causa del pecado, Vase Ezequiel 18:23; 33:11.3; Romanos 1:28 y 6:23; 1 Corintios 9:27; 2 Corintios 13:57. Al mismo tiempo tenemos que reconocer que hay cosas que no podemos entender. Cmo puede ser que el ser humano es responsable, es decir, que tiene que arrepentirse, tener fe; pero que es Dios quien le escoge? Parece un conflicto lgico. Cmo puede ser que un Dios de amor escoge a algunos para la salvacin, sin mritos alguno de su parte (de ellos), pero a otros no? Sin embargo, antes de evaluar este punto a la luz de la lgica humana, tenemos que conocer lo que la Biblia nos dice de Dios, de su revelacin y de su plan. Lea los siguientes textos, y conteste las preguntas: 14. Deut. 29:29 a) Qu es lo que corresponde a Dios: ________________________________________________ b. y al Ser Humano?: ________________________________________________ 15. Isaas 55:8,9 a) Lo que le corresponde a Dios: ________________________________________________ 26
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b. Al Ser Humano: ________________________________________________ 6. Objeciones a la Doctrina de la Eleccin y sus respectivas Respuestas. Hay muchos cristianos evanglicos que han sido doctrinados bajo la concepcin arminiana de la colaboracin humana en la salvacin (sinergismo), y que quizs nunca han escuchado la doctrina de la pura gracia de Dios. A continuacin, presentamos algunas de las objeciones ms comunes que los hermanos cristianos de la lnea arminiana le hacen a la doctrina de la eleccin. Tambin presentamos aqu las respuestas a tales objeciones. a. Dicen, "No es bblica" Respuesta: Pero, estudiando los textos arriba se ve que la Biblia ensea la eleccin. Hay 47 textos en el Nuevo Testamento que relacionan la eleccin y la predestinacin, adems de muchos ms que hablan del llamado de Dios para la salvacin, entre otras referencias. Hay por lo menos ocho pasajes que ensean la eleccin de forma detallada. b. Dicen: "Esta doctrina hace Dios injusto, porque da a personas iguales, cosas desiguales, mientras que Hechos 10:34 afirma que: "... Dios no hace distincin de personas..." Respuesta: En el mismo contexto de la eleccin, Romanos 9:14 sostiene: "Qu, pues diremos? Que hay injusticia en Dios? En ninguna manera" Dios es justo en s mismo y no puede hacer lo injusto, vase Ezequiel 18:25; Romanos 11:33. Jacob y Esa fueron vistos por Dios en forma distinta desde antes de nacer (vase Gnesis 25:21-23; xodo 33:19 y Romanos 9:10-13). Esto no se puede considerar excepcin de personas, porque la eleccin no se sustenta en obras, mritos, ni ningn otro aspecto de la persona. Es por pura gracia de Dios, como afirma Efesios 1:5: "Habindonos predestinado para ser adoptados hijos suyos 27
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por medio de Jesucristo, segn el puro afecto de su voluntad". Podemos decir que el decreto de Dios no es un "hecho de justicia", sino de seoro y soberana (comprese Mateo 20:15). Si Dios extiende su gracia a unos y a otros no, nadie puede objetarle, pues l no est bajo ninguna obligacin de extendersela a nadie. c. Dicen: "Es cruel que Dios pida que todos se arrepientan, cosa que nadie puede hacer; entonces no da oportunidad a todos." Respuesta: Por causa del pecado el hombre ha perdido su habilidad de obedecer a Dios, pero esto no es culpa de Dios. Dios no es responsable de la condenacin del ser humano (Juan 3:17,18). El hombre atrajo hacia s mismo esta condenacin por sus pecados contra a Dios. d. Dicen: "No es lgico que Dios escoja, pero nosotros tenemos que creer, y arrepentirnos tambin." Respuesta: Lgico, segn quin? Parece que es lgico para Dios, porque as lo revel en su palabra, la Biblia. e. Dicen: "La eleccin elimina la necesidad del arrepentimiento, la obediencia, la santificacin, y la perseverancia en la fe." Repuesta: El decreto de Dios de la predestinacin tambin establece los medios y los recursos. Dios no slo ordena el fin, sino que adems provee los recursos o los medios para alcanzar tal fin, en consecuencia, no se puede hacer una disociacin de los medio y el fin antojadizamente (vase 2 Tesalonicenses 2:13; Ezequiel 36:24-32; Isaas 28:26-29. La obediencia, la santificacin, y la perseverancia en la fe, deben considerarse efectos naturales de la eleccin, pues estn esencialmente implicados en la misma. El verdadero creyente va a cumplir con toda obediencia, santificacin, y perseverancia, no para ser elegido, sino porque es elegido, pues Dios estar con l, le abrir el corazn (Hechos 16:14), y le obsequiar el don de la fe (Ef. 2:8,9). 28

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f.

Dicen: "La eleccin hace que lo cristianos permanezcan en el pecado, pues no hay motivacin para dejarlo. Respuesta: El Apstol Pablo responde a esta objecin, diciendo: "Qu diremos? Perseveramos en el pecado para que la gracia abunde? En ninguna manera. Porque los que hemos muertos al pecado, cmo viviremos aun en l?"(Rom. 6:1, 2) Y otra vez, "Pecaremos, porque no estamos bajo la ley, sino bajo la gracia? En ninguna manera." (6:15) g. Dicen: "La doctrina de eleccin desaloja todos los motivos para el esfuerzo humano." Respuesta: "Si hay gente que habla de ese modo, se acostumbrarn a hacerlo como mera excusa a su indolencia y desobediencia." (Berkhof p.126) Y, otra vez, es lgico y obvio que Dios tambin ha determinado los medios de la eleccin. Entre estos medios se encuentra el esfuerzo humano. h. Dicen: "Elimina la necesidad del evangelismo." Respuesta: Al contrario, igual como la fe y el arrepentimiento, el evangelismo es la forma, o el medio que Dios tambin escogi para su plan de salvacin. i. Dicen: "Es motivo de orgullo para los "elegidos." Respuesta: Al contrario, es motivo de una mayor humildad, porque se entiende que, en vez de tener yo una parte en mi propia salvacin por MI obra de fe, o porque YO escog al Seor, al contrario, se reconoce que yo no tuve ninguna parte en mi eleccin. Fue una obra completa de Dios. En conclusin, vemos que todas las objeciones tienen sus respuestas claras. No hay que tener miedo hablar y ensear la predestinacin y la eleccin. Tal vez no sera apropiado tratar de evangelizar a una persona inconversa con esta doctrina, pero la debemos ensear en la iglesia porque es una doctrina muy provechosa para el crecimiento en la fe y la edificacin de la iglesia. 29

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16. Qu es lo que el hombre natural necesita para poder percibir y recibir la gracia salvadora?(vea 1 Cor. 2:14) 17. Si los salvos son elegidos para la salvacin, qu le corresponde hacer a los elegidos? (Escoja la mejor respuesta): a) nada b) todo c) lo que Dios nos manda hacer 18. De dnde viene la iniciativa para la fe y el arrepentimiento? a) de Dios b) de nosotros c) de los dos 19. Si Dios ha predestinado a todos los que sern salvos, por qu hay que predicar el evangelio? 20. Qu parte debe tener la doctrina de la predestinacin en la predicacin y enseanza de nuestras iglesias?

C. EL LLAMAMIENTO DIVINO Romanos 8:30 "A los que predestin, a stos tambin llam" Otra vez, tambin vemos en este punto principalmente la iniciativa de Dios. A los que l ha determinado salvar, les extiende, en consecuencia, un llamado. Podemos decir, un doble llamado. 1. El Llamamiento Externo Primero, hay un llamamiento externo, es decir, el anuncio del evangelio. Este es el medio por el cual Dios ha determinado hacer llegar su salvacin a los confines de la tierra, pasajes como Isaas 52:10 y Hechos 1:8 demuestran que sa es la voluntad de Dios. Este llamado es universal, o sea, tiene que legar a todos. Todas las naciones tienen que or la predicacin del evangelio (Mateo
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28:19; Marcos 16:15), antes de que se pueda dar por concluida la presente poca (Mateo 24:14; 2 Pedro 3:9). Este evangelio es predicado como una oferta completamente genuina, gratuita, y accesible. Es un llamado a creer, a seguir, a obedecer; pero no son todos los que oyen, los que se conforman a sus condiciones. Jess dijo en varias ocasiones: "muchos son llamados, mas pocos escogidos" (Mateo 20:16 y 22:14). "Mas no todos obedecieron al evangelio; pues Isaas dice, Seor, quin ha credo nuestro anuncio?" (Rom. 10:16). Esta realidad reafirma que "no es por voluntad de carne..., sino de Dios" (Juan 1:13). Pues, "... no depende del que quiere, ni del que corre, sino de Dios que tiene misericordia" (Rom. 9:16). Entonces, no hay nada que el ser humano tenga que hacer? Qu debemos hacer para ser salvos? Respuesta: "...Cree en el Seor Jesucristo, y sers salvo ..." (Hechos 16:30, 31). El Evangelio supone un llamamiento a la fe y el arrepentimiento. Exige una obediencia. El ser humano tiene la responsabilidad de obedecer al llamamiento. Este llamamiento del evangelio no debe concebirse como algo separado de la obra de Dios tendente a salvar a sus escogidos, sino que es el mtodo o medio que Dios ha establecido para la salvacin de sus escogidos. Ahora, Contradice el llamamiento del evangelio la eleccin? De ninguna manera, ms bien es uno de los medios utilizados por Dios para aplicar la salvacin a los elegidos. El Nuevo Testamento tiene un vocabulario especfico para indicar la respuesta que debe producir este llamado, por ejemplo: creer, obedecer, responder, arrepentirse, buscar, invocar , convertirse, etc. Sin embargo, es interesante notar la diferencia entre "aceptar" y "recibir", veamos: -Aceptar, significa: "admitir voluntariamente una cosa." Se usa una sola vez en la Biblia en relacin con la salvacin, 2 Cor. 11:4. 31

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-Recibir, que aparece por lo menos 31 veces en el Nuevo Testamento en relacin especficamente con la salvacin, significa, "tomar lo que le es dado o enviado". La diferencia es obvia: la salvacin hay que recibirla cuando es dada. No es que el escogido tiene opcin de aceptarla o no, segn su evaluacin o criterio. Es como un regalo: uno est obligado a recibirlo cuando llega. Qu hijo le dira a su padre, quien se faja para comprarle un regalo especial a su hijo, "yo no quiero el regalo que me diste"? La experiencia nos dice que casi siempre lo recibe. Una omisin interesante son las palabras, "decidir/decisin" no aparecen en el Nuevo Testamento. Estas palabras se usan muchsimo en el evangelismo hoy en da. Sin embargo, debemos ajustar nuestro vocabulario al del Nuevo Testamento en un aspecto de tanta importancia, como el de la presentacin del evangelio genuino. Este es el llamamiento externo, a travs del cual viene la salvacin: "La fe viene por el or, y el or, por la palabra de Dios." (Rom. 10:17) Hay muchas formas de presentar el evangelio: la predicacin, el contacto personal, por literatura, a travs de dramas o smbolos, y por acciones. Tambin hay muchas buenas presentaciones: El Puente, Evangelismo Explosivo, El Camino Real de Romanos, etc. Refirese al estudio M5 - "Mtodos de Evangelismo" 2. El Llamamiento Interno Tambin hay un llamamiento interno, con el que indefectiblemente Dios toca el corazn de sus escogidos para despertar en ellos el deseo por las cosas espirituales. ste llamamiento puede ser llamado: "El Llamamiento Eficaz", porque, quin lo resiste? (Rom. 9:19). En la Biblia encontramos las palabras "Llamar/ Llamado" en este sentido, en el contexto de la salvacin, teniendo a Dios como sujeto y al ser humano como el objeto (es decir, que Dios llama y el ser humano es el llamado). Aparecen aproximadamente 30 veces en el Nuevo Testamento.
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Mateo 9:13 Juan 10:3 Hechos 2:39 Romanos 1:6 y 7 Romanos 8:28 Romanos 8:29 Romanos 8:30 Romanos 9:24 1 Cor. 1:9 1 Cor. 1:24 Glatas 1:6 Glatas 1:15 Glatas 5:8 Glatas 5:13 Efesios 1:18 Ef. 4:4 1 Tes. 2:12 1 Tes. 4:7 1 Tes. 5:24 2 Tes. 2:14 1 Tim. 6:12 2 Tim. 1:9 Hebreos 9:15 Heb. 11:8 1 Ped. 2:21 1 Ped. 3:9 1 Ped. 5:10 2 Ped. 1:3 1 Juan 3:1 Judas 1 En todos estos versculos, podemos ver que Dios llama con el propsito de salvar, y que su propsito no se frustra. A este llamado es que denominamos "el llamamiento eficaz". Nota: Los textos indicados con la estrella * son los que presentan los dos lados del llamamiento: el de la obra divina y el de la responsabilidad del ser humano de responder. 33

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D. REGENERACIN Juan 1:12 y 13 dicen: "Mas a todos los que le recibieron, les dio potestad de ser hechos hijos de Dios, eso es a los que creen en su nombre: Los cuales no son engendrados de sangre, ni de voluntad de carne, ni de voluntad de varn, mas de Dios." Hay varios smbolos bblicos que sealan la verdad de la regeneracin. El texto que escogimos indica el principal y ya mencionado smbolo bblico de la eleccin, que es el de ser engendrados y nacidos de Dios. Es notorio el uso bblico de este concepto, especialmente por el Apstol Juan, precisamente el texto de arriba, que se encuentra en el primer captulo de su "Mgnum Opus" (mayor obra), el Evangelio, establece la regeneracin como tema central. En el captulo tres, Jess presenta el hecho de ser "nacido de nuevo" dos veces, y "nacido del Espritu", dos veces, entre los versculos 3 y 8, obsrvese: Respondi Jess y le dijo: --De cierto, de cierto te digo que a menos que uno nazca de nuevo no puede ver el reino de Dios. Nicodemo le dijo: --Cmo puede nacer un hombre si ya es viejo? Puede acaso entrar por segunda vez en el vientre de su madre y nacer? Respondi Jess: --De cierto, de cierto te digo que a menos que uno nazca de agua y del Espritu, no puede entrar en el reino de Dios. Lo que ha nacido de la carne, carne es; y lo que ha nacido del Espritu, espritu es. No te maravilles de que te dije: "Os es necesario nacer de nuevo. El viento sopla de donde quiere, y oyes su sonido; pero no sabes ni de dnde viene ni a dnde va. As es todo aquel que ha nacido del Espritu." En su Primera Epstola general, Juan vuelve a hacer nfasis sobre el nacimiento espiritual, principalmente repitiendo la frase: "nacido de Dios" (2:29; 3:9; 4:7; 5:1, 4 y 18), alrededor de siete veces. Esta frmula hace referencia a la obra de Dios que produce un cambio drstico y total, y una posicin nueva: la de hijo de Dios (1 Juan 3:1 y 2). Otra manera de apuntar a esta misma realidad es como lo hace el apstol Pablo con los conceptos de "vida nueva" y/o "nuevo hombre", por ejemplo: Efesios 4:24: "y vestos del nuevo hombre que ha sido creado a semejanza de Dios en justicia y santidad de verdad." y Colosenses 3:10: "Y revestos del nuevo, el cual por el conocimiento es renovado conforme a la imagen del que lo cre...",
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Tambin se apunta a la misma idea al hablar de "la nueva creacin", por ejemplo: 2 Corintios 5:17: "De modo que si alguno est en Cristo, nueva criatura es: las cosas viejas pasaron; he aqu todas son hechas nuevas." No podemos olvidar la riqueza del Antiguo Testamento, donde leemos la oracin de confesin del Rey David en el Salmo 51:10: "crea en m, oh Dios, un corazn limpio, y renueva un espritu recto dentro de m." Dios responde a travs de sus profetas con promesas tan ricas y significativas como esta: Ezequiel 11:19 y 20 "Les dar otro corazn, y pondr un espritu nuevo dentro de ellos. De la carne de ellos quitar el corazn de piedra y les dar un corazn de carne, para que anden segn mis estatutos y guarden mis decretos y los pongan por obra. Ellos sern mi pueblo, y yo ser su Dios." Entonces, somos engendrados, nacidos y renacidos por Dios el Espritu Santo, quien nos renueva y transforma produciendo as un cambio en nosotros. Este es un hecho nico, "una vez para siempre", es una obra creadora del Dios soberano, en la cual el ser humano permanece completamente pasivo. Vemos esto en la frase de Juan 1:13: "Los cuales no son engendrados de sangre, ni de voluntad de carne, ni de voluntad de varn, sino de Dios." El nuevo nacimiento no es de sangre, como si fuera una herencia. No es de voluntad de carne, como si nosotros pudiramos obtenerlo por medios carnales como nuestras emociones, deseos, o esfuerzos. Tampoco viene a travs de nuestra voluntad. Nosotros no podemos conseguir el privilegio de ser hechos hijos de Dios con nuestros recursos. La nica manera es por la soberana y misericordiosa obra de Dios, o sea, su gracia. El nacimiento de un nio es un evento maravillo. Lo llamamos, "el milagro del nacimiento". As tambin y, cunto ms lo es el nacimiento espiritual, cuando un hijo de ira se convierte en un hijo de Dios. Pero ningn beb recin nacido puede vivir si no respira, si no responde a su nuevo ambiente. Lo mismo podemos decir de la regeneracin, una vez que la nueva vida ha sido implantada por Dios, la nueva criatura comienza a florecer. Ahora en una nueva realidad, como hijos nacidos de Dios, vivimos el privilegio y tambin la responsabilidad de reflejar a Dios, nuestro 35
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Padre, con nuestras acciones, como lo indica Juan, pues, al ser hijo de Dios, reflejamos lo que Dios es. 1 Juan 4:7 y 8 "Amados, ammonos unos a otros, porque el amor es de Dios. Y todo aquel que ama ha nacido de Dios y conoce a Dios. El que no ama no ha conocido a Dios, porque Dios es amor." Pablo escribe sobre las implicaciones de la nueva vida: Efesios 2:10: "Porque somos hechura suya, creados en Cristo Jess para buenas obras, las cuales Dios prepar de antemano para que anduvisemos en ellas." Somos regenerados por Dios para una vida transformada, y este cambio es parte del proceso global de la salvacin. E. CONVERSIN Hechos 3:19: "Por tanto, arrepentos y convertos para que sean borrados vuestros pecados; de modo que de la presencia del Seor vengan tiempos de refrigerio." La conversin significa un cambio de vida, expresado por la fe y el arrepentimiento. La verdad es que las palabras conversin y arrepentimiento son muy parecidas. Ambas indican la idea de devolverse de un camino o cambiar de rumbo para entrar en otro. Incluyen un cambio de pensamiento, respecto al cual la persona da pasos concretos en su vida. Suponen una actitud activa del ser humano. Entonces, en este paso, la persona es activa en el sentido de que responde a la obra de Dios. Como Dios ha estado actuando activamente sobre la persona hasta ahora, ahora es la persona quien demuestra los efectos de la obra divina. Claro, Dios concede y acta activamente en el arrepentimiento (Hechos 11:18 y 2 Tim. 2:25), pero una verdad tambin clara en la Biblia es que la persona acta conforme y conscientemente. En la Biblia hay muchos ejemplos. En la predicacin de los apstoles, tenemos excelentes ejemplos. Pedro, en el texto de arriba y en otros (Hechos 2:38; 8:22), presenta la fe y el arrepentimiento, adems de la seal del bautismo, como la esencia del evangelio.
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Pablo tambin predic el evangelio del arrepentimiento. Hechos 17:30: "Por eso, aunque antes Dios pas por alto los tiempos de la ignorancia, en este tiempo manda a todos los hombres, en todos los lugares, que se arrepientan;" Como vimos en la parte del llamamiento externo, el evangelio es el medio a travs del cual Dios hace llegar su salvacin a la gente. La predicacin del evangelio acompaada de la obra y el poder del Espritu Santo, trae la salvacin. El misterio de quin es elegido, de quin ha sido ordenado para la vida eterna, de a quin se le ha concedido el arrepentimiento, no es un factor que nos debe preocupar a nosotros, lo que s nos toca a nosotros es la tarea de la predicacin del evangelio. Lo dems le corresponde a Dios, y podemos estar y descansar seguros que l s va a llevar a cabo su propsito. Cuando nosotros predicamos, los resultados se los dejamos a Dios. Si vemos a la gente convirtiendose, es porque Dios est haciendo lo que a l le corresponde. 21. Cul es la diferencia entre la regeneracin y la conversin? __________________________________________________ __________________________________________________ F. LA JUSTIFICACIN Romanos 8:30: "a los que llam, a stos tambin justific." La justificacin es un trmino forense que significa que Dios nos declara inocente por la sangre de Cristo. Hay dos elementos en la justificacin, el primero es que Dios nos perdona todos nuestros pecados, y el segundo es que nos aplica la justicia de Jess. Vemos las dos partes en textos como los siguientes: Zacaras 3:4: "Mira que he quitado de ti tu pecado, y te he hecho vestir de ropas de gala." 37

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Hechos 26:18: "...para que reciban, por la fe que es en mi, perdn de pecados y herencia entre los santificados." 1. La Remisin de los Pecados Este primer elemento de la justificacin es tan importante debido a la situacin de la naturaleza cada del ser humano, a la cual hicimos referencia en la introduccin. El pecado que nos mancha tiene que ser limpiado. La corrupcin carnal y espiritual tiene que ser destruida. El que se encuentra espiritualmente muerto, tiene que ser resucitado. En el antiguo pacto, la sangre de los sacrificios de animales inocentes demostraba la gravedad del pecado: Hebreos 9:22: "Y casi todo es purificado segn la ley con sangre; y sin derramamiento de sangre no se hace remisin." En Jesucristo, la ley encuentra su cumplimiento definitivo: Colosenses 1:14: "En el cual tenemos redencin por su sangre, la remisin de pecados". Si la eleccin es la clave de la salvacin en la eternidad, la muerte de Jess en la cruz es el hecho clave de la salvacin dentro de la historia. La muerte de Jess, el cordero de Dios, es la obra de Dios que sella la salvacin. La sangre de un sustituto puede cubrir la culpa de otro, solamente si cumple con dos condiciones: 1. El sustituto tiene que ser libre de culpa para no tener que pagar por su propia culpa; y 2. El sustituto tiene que poder ocupar el puesto del culpable, es decir, tiene que ser semejante al culpable. Jesucristo llena estos dos requisitos, porque l es Dios y sin culpa, y l es hombre, entonces puede estar en nuestro lugar. Esta obra de salvacin es la obra de Dios, hecha una vez para siempre. Es la base de la redencin del mundo. 38

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El tema del perdn de los pecados es muy importante para la salvacin, pues, sin el perdn de los pecados, no pudiramos estar en paz con Dios. Pero tambin es importante ver el alcance de la remisin de los pecados: para los justificados, es un perdn total. Todos los pecados pasados, presentes, y futuros son perdonados. Se ve esto en el hecho de que la justificacin es una vez para siempre. Es definitiva, nunca parcial ni rescindible. Vemos esto en textos tales como: Salmo 85:2; Jeremas 31:34; Romanos 8:1; Colosenses 2:13 y Hebreos 10:14. Este es el verdadero consuelo para nuestra alma, saber que nuestros pecados son perdonados. 2. La Aplicacin de la Justicia de Jesucristo El segundo elemento de la justificacin es de igual importancia para nuestra salvacin y paz con Dios: es el acto con el que Dios no aplica la justicia de Jesucristo. El trmino jurdico es "imputacin". Es decir, que se nos pone o atribuye algo que no nos corresponde; pero que se convierte en algo nuestro por imputacin. De la misma forma que Cristo se hizo "maldicin" por nosotros (Glatas 3:13), nosotros llegamos a ser justos delante de Dios por medio de Jesucristo. Pablo parece que tena en mente la idea de la imputacin cuando expres las palabras del siguiente pasaje: Glatas 3:27: "porque todos los que fuisteis bautizados en Cristo os habis revestido de Cristo." La justicia de Jesucristo nos cubre como una ropa, y lucimos todo lo que l es. Cuando Dios nos mira, ve la justicia de Cristo. Y as somos hechos aceptables ante Dios (vase Efesios 1:6: "Dios nos hace aceptos en Cristo"). Esta imputacin tiene su base en la perspectiva legal y justa de Dios. Pablo lo explica as: Romanos 5:18: "As que, como por la transgresin de uno vino la condenacin a todos los hombres, de la misma manera por la justicia de uno vino a todos los hombres la justificacin de vida." 39
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Vemos que la aplicacin del pecado de Adn sobre toda la humanidad fue un asunto legal en la justicia de Dios. Adn fue nuestro representante, y entonces, todos sufrimos las consecuencias. Pero la gracia y el amor de Dios se resaltan, porque Dios us la misma frmula para aplicarnos la justicia. Es interesante ver que Pablo no quiere confusin sobre este punto y lo repite en diferentes formas en casi cada versculo entre Romanos 5:15 hasta el 21. Por ejemplo, dice en el versculo 19, que "por la obediencia de uno, los muchos sern constituidos justos". As no queda duda de que la justicia de Dios se aplica a los que creemos. 22. La justificacin es un trmino ________________ que significa que Dios nos declara __________________ por la ______________ de Cristo. 23. Cules son los dos elementos de la justificacin? 1. _________________________________________________ 2. _________________________________________________ G. SANTIFICACIN Rom. 8:29: "para que fuesen hechos conformes a la imagen de su Hijo..." 1. Definicin La palabra "santificacin", igual que "santidad", viene de la raz, "santificar", de la cual tambin viene la palabra "santo", que significa, "apartado para uso especial". Las referencias bblicas de estas palabras son muy numerosas, y muy conocidas, como por ejemplo: Levtico 11:44: "...y seris santo, porque yo soy santo." Hebreos 12:14: "...y la santidad, sin al cual nadie ver al Seor." La santificacin es el proceso de transformacin y perfeccin que comienza con la conversin, y contina a lo largo de la
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vida cristiana. Un texto en particular que ilumina esta verdad es 2 Pedro 1:5-8: "Vosotros tambin, poniendo toda diligencia por esto mismo, aadid a vuestra fe virtud; a la virtud, conocimiento; al conocimiento, dominio propio; al dominio propio, paciencia; a la paciencia, piedad; a la piedad, afecto fraternal; y al afecto fraternal, amor. Porque si estas cosas estn en vosotros, y abundan, no os dejarn estar ociosos ni sin fruto en cuanto al conocimiento de nuestro Seor Jesucristo." Pero tambin la santificacin es una obra divina que Dios efecta en nuestra vida por su gracia. Y es parte del propsito de nuestra salvacin: ser hechos conforme a la imagen de Jesucristo. 2. La Santificacin como Victoria Podemos decir que la santificacin es una declaracin de victoria, como dice Romanos 8:37: "...somos ms que vencedores..." Es una declaracin de liberacin: Rom. 6:14: "Porque el pecado no se enseorear de vosotros; pues no estis bajo ley, sino bajo la gracia." Pablo no est simplemente dando una exhortacin. Est haciendo una declaracin enftica en el sentido de que el pecado no ejercer dominio sobre aquel que est bajo la gracia. El Espritu Santo es el agente controlador y director en cualquier persona regenerada. De aqu el principio fundamental: el carcter dominante de cada persona regenerada es la santidad y se deleita en la ley del Seor segn el hombre interior (1 Cor. 2:14 y 15; Rom. 7:22). Este debe ser el sentido en que Juan habla de la persona regenerada como no practicando el pecado y como no pudiendo pecar (1 Juan 3:9; 5:18). No se trata de que sea sin pecado (vase 1 Juan 1:8; 2:1). Tocante a esta libertad del dominio del pecado, se debe tambin reconocer que esta victoria sobre el poder del pecado no se logr mediante nuestros esfuerzos. Se logr de una vez por todas por nuestra unin con Cristo y la gracia regeneradora del Espritu Santo. Esta victoria es la posesin de todo aquel que ha nacido de nuevo y que es llamado 41
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eficazmente. La unin con Cristo es una unin con l en la eficacia de su muerte y en la virtud de su resurreccin. Aquel que as muri y resucit con Cristo queda liberado del pecado, y el pecado no se enseorear de l. 3. La Santificacin como Batalla La victoria ha sido ganada. Pero a la vez, la batalla contina en nuestras vidas. Es como casi todas las guerras en la historia: llegaba el tiempo en que un lado haba ganado la ventaja de tal manera que ya el fin era claramente visible; pero las batallas continuaban, porque el enemigo no quera creer que iba a perder. Haba que pelear hasta derrotar las ltimas fuerzas que peleaban. Pues, adems de ser una declaracin de victoria, la santificacin es una declaracin de guerra, contra la carne, el mundo, y el diablo. La victoria no elimina todo pecado del corazn y de la vida del creyente. Sigue estando el pecado que mora en el creyente, como vemos en Rom. 6:20; 7:14-25; y 1 Juan 1:8; 2:1). El creyente no est aun tan amoldado a la imagen de Cristo, para que sea considerado santo en todo el sentido de la palabra, inocente, sin contaminacin y separado del pecado. La santificacin tiene precisamente este objeto, la eliminacin de todo pecado y la completa conformacin a la imagen del Hijo de Dios, para que seamos santos, como el Seor es santo. Aunque el pecado permanece, no por ello debe ejercer el dominio. Hay una gran diferencia entre decir que el pecado sobrevive y que el pecado reine. Una cosa es que el pecado viva en nosotros; otra que nosotros vivamos en el pecado. Una cosa es que el enemigo ocupe la capital; otra que un remanente de su ejrcito derrotado hostigue las guarniciones del reino. Es necesario recordar que en un ltimo anlisis, nosotros no nos santificamos a nosotros mismos. Es Dios quien nos santifica (1 Tes. 5:23). De manera pues, que es el Espritu Santo el agente de la santificacin. Pero, para l poder actuar, es imperativo que nos demos cuenta de nuestra total dependencia del Espritu Santo. Naturalmente, nuestra actividad est totalmente entregada por completo en el proceso de la santificacin. Pero no debemos confiar en 42
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nuestra propia intensidad de resolucin ni propsito. Porque cuando somos dbiles es que somos fuertes. 3. Los Medios de la Santificacin Mientras que dependemos constantemente de la actividad sobrenatural del Espritu Santo, debemos tener en cuenta tambin que la santificacin es un proceso que atrae dentro de su mbito la vida consciente del creyente. Los santificados no son pasivos ni inactivos en el proceso. Ningn pasaje muestra esto con mayor claridad que la exhortacin del apstol Pablo en Filipenses 2:12 y 13: "Ocupaos en vuestra salvacin con temor y temblor, porque Dios es l que en vosotros produce el querer como el hacer, por su buena voluntad" Vemos aqu una relacin entre nuestra actividad y la obra de Dios en la santificacin, o sea, la "ocupacin de nuestra salvacin". Pero no es una relacin estrictamente de cooperacin, como si Dios hiciese su parte y nosotros hicisemos la nuestra, a la manera de que la conjuncin o coordinacin de ambas produjese el resultado deseado. Al contrario, Dios obra en nosotros, y por eso, nosotros tambin obramos. Dios nos ha dado medios, como herramientas, para la santificacin. Para mantener la metfora blica, podemos recurrir al conocido pasaje en Efesios 6:10-18. Lalo y recuerde todas las maneras en que el Seor ha provisto por nuestra santificacin. Cada elemento de la armadura es uno de los medios por y con los cuales pelamos la buena batalla espiritual, y con los cuales avanzamos en la santificacin. 4. El Objetivo de la Santificacin: ser conformados a la imagen de Jesucristo. Las exhortaciones a la accin de las que est impregnada la Escritura son todas con el propsito de recordarnos que todo nuestro ser est intensamente activo en este proceso que tiene como su meta el propsito predeterminador de Dios de que seamos modelados conforme 43
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a la imagen de su Hijo (Rom. 8: 29; Efesios 4:12-16; Filipenses 1:9-11). Vemos en 2 Corintios 3:18, que: "Por tanto, todos nosotros, mirando a cara descubierta como en un espejo la gloria del Seor, somos transformados de gloria en gloria en la misma imagen, como por el Espritu del Seor." De ah que afirmemos que la obra santificadora del Espritu consiste en una conformacin progresiva a la imagen de Cristo: "de gloria en gloria". 24. Quin es el que santifica? ___________________________________________________ 25. Cul es la meta de la santificacin? ___________________________________________________ ___________________________________________________ H. PERSEVERANCIA Vuelva a leer Romanos 8:32-39. Este texto de Romanos nos dice ms que tal vez cualquier otro texto de la Biblia. Tan claro y poderoso es su argumento contra el temor y la inseguridad espiritual. Dios est con nosotros, l nos ama. Nadie ni nada puede contra nosotros; nadie nos puede acusar; nadie ni nada nos puede separar de l. No puede ser ms claro. NADIE, NADA. Ni el diablo, ni nosotros mismos podemos separarnos del amor de Dios, y Punto. 1. Definicin: La perseverancia es el proceso de mantenerse firme hasta el fin. Se puede llamar, "La Seguridad de la Salvacin", o, "La Perseverancia de los Santos". Sencillamente significa que todos los que son verdaderamente salvos perseveraran hasta el fin, y no pueden perder su salvacin ni perecer eternamente. 2. La Base de la Seguridad La base de la seguridad de la salvacin es la obra de Dios en la salvacin. El punto bsico es que la salvacin NO depende de lo que nosotros hacemos, sino depende de lo que DIOS ha hecho por nosotros. 44
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a) El nos ha ESCOGIDO y PREDESTINADO. b) Dios nos ha llamado y amado PRIMERO; es decir, l comenz la obra. 26. Lea estos dos versculos, Filipenses 1:6 y Hebreos 12:2, y conteste la pregunta: De quin depende la salvacin? c) l nos ha justificado, nos ha HECHO justos, santos, sin mancha, sin pecado en sus ojos (vase 2 Cor. 5:18-21 y Romanos 8:1 "No hay condenacin"). d) l nos ha adoptado como hijos Cmo va a rechazar a sus hijos de nuevo? Vase 1 Juan 3:1 y Rom. 8:15. Podemos ver la actitud de Dios en la famosa parbola de hijo prdigo (Lucas 15:11-32). Tal vez sera mejor llamar a esta parbola: "El Padre Paciente", porque este es el personaje ms sobresaliente del escenario. l espera, pacientemente, por el regreso de su hijo prdigo. Y cuando ste vuelve, el padre le recibe con gozo, amor, y perdn. As es Dios para con los hijos suyos. Otra figura de Dios es la del buen pastor. En este mismo captulo de Lucas 15, encontramos otro ejemplo de la actitud divina: "Qu hombre de vosotros, teniendo cien ovejas, si pierde una de ellas, no deja las noventa y nueve en el desierto, y va tras la que se perdi, hasta encontrarla?"(v. 4) Cunto ms nuestro Dios, el buen Pastor? Consideremos esta frase breve de Hebreos 13:5: "no te desamparar, ni te dejar" (es una cita de textos semejantes en Deuteronomio 31:6; Josu 1:5 y 1 Crnicas 28:20). Dios promete que nunca va a abandonar a los suyos. Pero el texto gramatical es mucho ms rico y extraordinario que lo que el espaol indica. En el texto original, o sea en el griego, la estructura es algo que se puede llamar "el negativo absoluto". Esto es porque aparecen cinco negativos slo en esta corta frase. Sera difcil traducirlo literalmente, pero si fuera posible, sera algo como lo siguiente: 45

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"No, yo no te dejar ir; no, tampoco, te desamparar por ningn motivo." Lo que Dios est diciendo es que nunca permitir que los suyos se pierdan; ni por ellos mismos, ni por l mismo, ni por ningn otro motivo. Es una promesa fiel. NUNCA, JAMAS nos dejar perder. 3. La Promesa de la Seguridad: La Vida Eterna. "Eterna" significa algo que nunca terminar. Juan 3:36 dice: "El que cree en el Hijo tiene vida eterna..." Si ya tenemos esta vida eterna, no es posible perderla! Segn lo que leemos en 1 Juan 5:13, uno puede saber que tiene vida eterna. Entonces, si creemos en Jesucristo para nuestra salvacin, podemos estar seguros de la vida eterna. 4. El Sello de la Seguridad: El Espritu Santo. Dios nos ha sellado con el Espritu Santo. Cuando Jess prometi en Mateo 28:20 estar con nosotros hasta el fin del mundo, no era fsicamente que iba estar. Al contrario, en pocos das, se fue! Pero, tenemos la presencia divina con el Espritu Santo. En Juan 14:16, leemos que el Espritu Santo est SIEMPRE con nosotros. En 2 Corintios 5:5, Pablo nos explica que Dios nos ha dado las arras del Espritu. Pablo nos dice que el Espritu Santo nos es una prueba, o una confirmacin de nuestra adopcin: Romanos 8:15 y 16 dice: "...habis recibido el Espritu de adopcin, por el cual clamamos, Abba, Padre! El Espritu mismo da testimonio a nuestro espritu , de que somos hijos de Dios." 5. La Proteccin de la Seguridad: Dios nos cuida. Tenemos muchas promesas de la proteccin divina en la Biblia. Por ejemplo, el Salmo 91 declara la proteccin de Dios sobre los suyos. 1. El que habita al abrigo del Altsimo, Morar bajo la sombra del Omnipotente. 2. Dir yo a Jehov: Esperanza ma, y castillo mo; Mi Dios, en l confiar. 3. Y l te librar del lazo del cazador: De la peste destruidora. 46
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4. Con sus plumas te cubrir, Y debajo de sus alas estars seguro: Escudo y adarga es su verdad. 5. No tendrs temor de espanto nocturno, Ni de saeta que vuele de da; 13. Sobre el len y el basilisco pisars; Hollars al cachorro del len y al dragn. Esta proteccin no es slo temporal, sino espiritual y eterna. Vea los versculos 5 y 13, no tenemos que temer a lo que da miedo de noche. Tenemos miedo de la oscuridad, porque no vemos nada. Es un temor de lo desconocido. Puede ser un miedo de los demonios, del diablo. El 13 refiere al len, la serpiente y el dragn. Son figuras del diablo. Tambin puede ser miedo de la misma muerte. Pero no la tenemos que temer, porque Dios nos libera de este temor con una seguridad espiritual y eterna. Si sabemos que en Cristo ya somos ms que vencedores, que ya tenemos la vida eterna, no tenemos que tener miedo ni del diablo ni de la muerte! Es un consuelo de verdad! La proteccin de Dios se describe tambin en Juan 10:27-29, a saber: "Mis ovejas oyen mi voz, y yo las conozco, y me siguen; Y yo les doy vida eterna y no perecern para siempre, ni nadie las arrebatar de mi mano. Mi Padre que me las dio, mayor que todos es y nadie las puede arrebatar de la mano de mi Padre." Este pasaje dice que Jess les da vida eterna a sus ovejas, y que ellas no perecern jams. Claro que no, si tienen vida eterna. Y ahora, vemos dos veces que estamos en las manos de Dios. Primeramente, Jess dice que estamos es sus propias manos. Luego, dice que estamos en las manos del Padre. NADIE puede arrebatarnos de sus manos! La proteccin divina incluye la proteccin del pecado. En 1 Corintios 10:13, leemos que Dios nunca nos permitir que seamos tentados ms que lo que podemos resistir. Dios est en control, aun de las tentaciones que sufrimos! l nos conoce tan bien que sabe lo que podemos y lo que no podemos 47
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resistir, y siempre nos protege. Romanos 8:28 tiene una promesa similar: "Y sabemos que Dios hace que todas las cosas ayuden para bien a los que le aman, esto es, a los que son llamados conforme a su propsito." Dios no permitir que nada nos quite nuestra salvacin, al contrario, sigue trabajando para nuestro bien. Pero, si acaso somos engaados, cmo es que Jess y los apstoles nos advierten tanto? Pues, Jess mismo contesta esto en Mateo 24:24: "Porque se levantarn falsos cristos y falsos profetas, y darn grandes seales y maravillas de tal manera que engaarn, de ser posible, aun a los escogidos." S, hay mucho peligro de ser engaado. Pero no para perder la salvacin. Ntese como Jess lo dice: "engaaran, DE SER POSIBLE, aun a los escogidos." En otras palabras, NO ES POSIBLE. 6. Objeciones a la Doctrina de la Seguridad de la Salvacin y sus Respectivas Respuestas Hay algunos cristianos que no creen en la seguridad de la salvacin, y tienen algunas objeciones comunes que debemos poder contestar. a) Dicen: "El cristiano no va a vigilar o a perseverar si es siempre salvo" Respuesta: Al contrario, el verdadero cristiano va a vigilar y a perseverar PORQUE es salvo. b) Dicen: "El cristiano va a pecar, porque cree que no hay consecuencia". Respuesta: Pero, el verdadero cristiano odia el pecado y lucha contra el. 48

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c) Dicen: "Hay muchos que han dejado la iglesia", como dice 2 Tim. 3:1-9; Rom. 9:6 y Mat. 7:21-23. Respuesta: Hay solamente dos posibilidades: 1) Es cristiano y va a volver a Dios (como lo hizo Pedro), o 2) No es cristiano, ni nunca fue. Fue un falso (como Judas). d) Dicen: "Si uno comete el 'pecado imperdonable', ya no ser salvo.'" vase Heb. 6:4-6 y 10:26; Mat. 12:31. Respuesta: El pecado imperdonable es el rechazo del evangelio, y el que lo hace no se salvar, porque ha rechazado el nico camino. 27. Es posible a alguien llegar estar seguro de que es un elegido? ___________________________________________________ Cmo? ___________________________________________________ I. GLORIFICACIN Rom. 8:30 "...a los que justific, a stos tambin glorific." sta es, obviamente, la ltima etapa en el orden. Culmina el proceso en el estado eterno. Es el aspecto futuro de la salvacin, en el cual toda la obra que Dios comenz con los que l "escogi antes de la fundacin del mundo"(Ef. 1:4), y que l iba desarrollando por todos los pasos que hemos estudiado aqu, se cumple en una gloriosa eternidad. Cundo ser esta glorificacin? Bueno, sin entrar en una discusin larga sobre la escatologa (el estudio de las ltimas cosas), podemos decir que ser despus de la muerte, y al final de esta poca. Es interesante que Pablo lo dice como si fuera ya un hecho: dice en el texto, "glorific", verbo en el tiempo pasado. En un sentido, ya es un hecho. Dios lo ha reservado, preparado y conservado este estado gloriosos para todos los suyos. Esto viene de la predestinacin y la seguridad de la salvacin. En cuanto a la eternidad, todo est hecho. Pero en cuanto a la vida temporal, hay pasos todava que tienen que cumplirse. Todo ser humano tiene que morir fsicamente,
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pero su alma no muere definitivamente. La Biblia establece esto claramente, por ejemplo: Eclesiasts 12:7: "...el polvo vuelva a la tierra, como era, y el espritu vuelva a Dios que lo dio." Juan 11:23-26: "Jess le dijo, 'Tu hermano resucitar'. Marta le dijo, 'Yo s que resucitar en la resurreccin , en el da postrero'. Le dijo Jess, 'Yo soy la resurreccin y la vida; el cree en m, aunque est muerto, vivir. Y todo aquel que vive y cree en m, no morir eternamente. " Despus de la muerte, cada persona pasa al estado espiritual. Hebreos 9:27: "...est establecido para los hombres que mueran una sola vez, y despus de esto el juicio." Este juicio separar las ovejas de los cabritos (lea Mateo 25:31-46). Los cabritos irn al castigo eterno, pero las ovejas recibirn la recepcin: "Venid, benditos de mi Padre, heredad el reino preparado para vosotros desde la fundacin del mundo."(v. 34) Pero no es solamente un estado etreo, como muchas almas volando por all y por all. Sino, que habr una resurreccin corporal, pero con un cuerpo glorificado. Todo el captulo 15 de la primera epstola a los Corintios habla de esta realidad: "...se tocar la trompeta, y los muertos sern resucitados incorruptibles, y nosotros seremos transformados. Porque es necesario que esto corruptible se vista de incorrupcin, y esto mortal se vista de inmortalidad." (vv. 52 y 53) Esta es la "esperanza viva" (1 Ped. 1:3) de cada creyente; este ser el estado de la glorificacin de todo creyente. En otro sentido, no sabemos ni podemos saber todo lo significa este estado glorificado. 1 Cor. 2:9 dice: "Ms bien, como est escrito: Cosas que ojo no vio ni odo oy, que ni han surgido en el corazn del hombre, son las que Dios ha preparado para los que le aman." La glorificacin ser algo incomparable con nuestra experiencia ahora. 2 Cor. 4: 17 dice: "Porque nuestra momentnea y leve tribulacin produce para nosotros un eterno peso de gloria ms que incomparable;" 50
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Romanos 8:18 dice: "Porque considero que los padecimientos del tiempo presente no son dignos de comparar con la gloria que pronto nos ha de ser revelada." Lo que s sabemos es que ser una creacin completamente renovada y transformada: Hechos 3:21: "... la restauracin de todas las cosas." 2 Ped. 3:13: "...cielos nuevos y tierra nueva donde mora la justicia". Algunas de las caractersticas que la Biblia revela son: a. Veremos a Dios (Mateo 5:8; Job 19:26; Apoc. 21:3) b. No habr ms muerte, ni habr ms llanto, ni clamor, ni dolor (Apoc. 21:4, Isa. 65:25) c. No entrar ninguna cosa inmunda, ni maldad (Apoc. 21:27; 22:3) d. Toda la creacin ser renovada y glorificada (Rom. 8:21; Col. 1:20) e. Habr recompensa segn las obras (Mat. 16:27; Luc. 6:23; 1 Cor. 3:14) La Iglesia ser glorificada, vestida como una novia para su novio, de lino fino (Apoc. 19:8), de ropas blancas (7:9). Seremos manifestados, semejantes a l: 1 Juan 3:2: "Amados, ahora somos hijos de Dios, y aun no se ha manifestado lo que seremos. Pero sabemos que cuando l sea manifestado, seremos semejantes a l, porque le veremos tal como l es." Muchos cristianos hoy en da quieren apropiarse en la vida presente de algo del estado glorificado. Quieren experiencias de gloria, y las buscan como objetivo de su vida cristiana. Se puede identificar una "teologa de gloria" en muchos movimientos evanglicos, particularmente entre los pentecostales y carismticos. Pero la Biblia dice que aquel estado es futuro, no presente. La vida cristiana del presente debe ser una de la teologa de la cruz, no de la gloria. Viene la de la gloria, pero despus que hayamos pasado por la de la cruz. Cuidado con el tipo de cristianismo que se ocupa principalmente en buscar experiencias de gloria aqu en esta vida. Lo que debemos buscar es la cruz de Cristo, y cargarla.
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28. Por qu no debemos ocuparnos en buscar la "teologa de gloria" aqu en esta vida presente? ___________________________________________________ ___________________________________________________

III. CONCLUSIN Este estudio ha tratado de cubrir el tema de la salvacin. Es un tema amplio y muy central de toda la Biblia, y uno que merece estudio cuidadoso y exhaustivo. Pero ms importante es que es un tema que debemos cada uno de nosotros considerar muy claramente para asegurar de que estamos dentro de este pueblo escogido y sellado. La nica manera es a travs de las pruebas que Dios mismo provee. Por ejemplo, como hemos ledo anteriormente, la primera epstola de Juan tiene este propsito: "para que sepis que tenis la vida eterna"(5:13). Adems encontramos esta certeza bajo ciertas pruebas especficas: a. La Prueba de Fe Primero, hay que examinar nuestra creencia. Si tenemos fe en Cristo para la salvacin, como es la nica condicin de salvacin que la Biblia establece, entonces, ya pasamos la prueba. Claro, hay que tener una fe autntica, y fe en la verdad. Juan establece que tenemos que tener una teologa correcta, en el versculos como: 1 Juan 2:21: "No os escribo porque desconozcis la verdad, sino porque la conocis y porque ninguna mentira procede de la verdad. Quin es mentiroso, sino el que niega que Jess es el Cristo? Este es el anticristo: el que niega al Padre y al Hijo. Todo aquel que niega al Hijo tampoco tiene al Padre. El que confiesa al Hijo tiene tambin al Padre." Entonces la primera prueba es, examinarse si verdaderamente ha credo en Cristo para salvacin, segn lo que dice la Biblia. b. La Prueba Moral: Segundo, hay una prueba moral, no como otra condicin, sino como confirmacin de la primera prueba, la doctrinal. Leemos en 1 Juan 2:5: "pero el que 52
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guarda su palabra, en ste verdaderamente el amor de Dios se ha perfeccionado; por eso sabemos que estamos en l." Los que hemos credo, experimentamos un cambio moral en nuestra vida. Es una confirmacin del primer cambio, que es el recibir la vida eterna. Si no se ve este segundo cambio, es probable que el primero tampoco se hubo dado. De nuevo, cada uno debe examinarse para ver si existe este cambio interno que sirve como prueba de la salvacin. Estemos seguros, hermanos, de nuestra salvacin. Y seamos buenos testimonios de lo que Cristo ha hecho en nosotros.

NOTAS: ___________________________________________________ ___________________________________________________ ___________________________________________________ ___________________________________________________ ___________________________________________________ ___________________________________________________ ___________________________________________________ ___________________________________________________ ___________________________________________________ ___________________________________________________ ___________________________________________________ 53

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El Cuerpo de Cristo
La Doctrina de La Iglesia

Introduccin: Qu es la Iglesia? I. La Doctrina de La Iglesia: Identidad y Definicin A. La Iglesia En La Biblia B. Smbolos Descriptivos de La Iglesia en La Biblia C. La Identidad Trinitaria de la Iglesia D. Los Aspectos de la Iglesia II. Las Marcas de La Iglesia A. Las Marcas Tradicionales B. Otras Marcas o Atributos Bblicos III. El Propsito y Obra de la Iglesia A. Hacia Dios: Alabanza y Gloria B. Hacia S Misma: Edificacin y Discipulado C. Hacia el Mundo: Testimonio y Extensin IV. La Iglesia Primitiva Como Modelo de Ministerio y Funcin A. Operaba bajo direccin del Espritu Santo B. Viva una vida de verdadera comunidad C. Personas de diversas culturas y niveles sociales D. Gobierno representativo E. Dispuesta a crecer V. La Iglesia y el Templo A. Base Bblica e Histrica B. Base Prctica CONCLUSIN

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Introduccin Qu es la iglesia?

Esta pregunta es muy importante hoy en da. Aunque la palabra, "iglesia" es comn, el concepto bblico de la iglesia es poco conocido entre el pblico en general, y aun entre los feligreses evanglicos. Un ejemplo de esta confusin es la calcomana que yo he visto laminada en cristales de vehculos y en puertas de casas: "Yo amo mi Iglesia Catlica." Al lado de las palabras hay un dibujo de una catedral. Parece que la persona est expresando su lealtad o afecto hacia un edificio! Aun los evanglicos nos equivocamos en cuanto a la iglesia cuando hablamos de, "la iglesia de pastor fulano", como si fuera posible que una persona pudiera aduearse de la iglesia! Puede ser que parte de la confusin viene del uso variado y legtimo de la palabra, "Iglesia". A veces, cuando hablamos de la Iglesia, queremos decir una congregacin cristiana especfica en un local. En otras ocasiones, hablamos de la Iglesia como un concilio o denominacin cristiana, o mejor dicho una agrupacin de Iglesias. Y en otras instancias, usamos la palabra Iglesia para referir a todos los creyentes verdaderos en todo el mundo. Cualquiera de estos usos es correcto, porque todos estos ejemplos son aspectos de la Iglesia verdadera. Este estudio pretende presentar de forma clara y breve la doctrina bblica sobre la iglesia y algunos aspectos y aplicaciones prcticas basadas en esa doctrina. Aqu en este estudio, cuando referimos a la iglesia, mayormente estamos usando el sentido general de la palabra, el de la Iglesia universal. Aclaramos esta distincin ms luego. I. La Doctrina de La Iglesia: Identidad y Definicin Comenzaremos con la palabra que se usa en el idioma original del Nuevo Testamento, el griego "koin", o, comn, del primer siglo. La palabra en espaol "iglesia" viene de la palabra griega "ekklesa", la cual est compuesta de dos palabras. La primera, "ek", significa, "desde", o "fuera de"; la segunda, que viene de la
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raz, "kaleo", significa "llamado". Las dos palabras juntas conlleva una significacin de, "ser llamado afuera de". Sin embargo, el uso ms comn o simple indica una asamblea o convocacin de personas. Estos llamados, la convocacin, o la asamblea, es lo que constituye la iglesia en su en su forma ms sencilla. PREGUNTAS: 1. Apunte tres diferentes sentidos la palabra Iglesia": 1) _______________________________________________ ___________________________________________________ 2) _________________________________________________ ___________________________________________________ 3) _________________________________________________ ___________________________________________________ 2. La palabra "Iglesia" en espaol viene de qu palabra Griega? ________________________________________________ A. La Iglesia En La Biblia La Iglesia se presenta en la Biblia como la culminacin de la historia redentiva. La Iglesia es la meta, el producto y el resultado de toda la obra de Dios en la Biblia. Es lo que Dios quiso establecer desde el principio. Pero, no empieza as. Al contrario, la palabra "iglesia" no aparece en el Antiguo Testamento en espaol. Aparece solamente tres veces antes que en los Hechos, exclusivamente en el Evangelio segn Mateo. Aun en los Hechos, la Iglesia es un grupo aparentemente pequeo, precario, y limitado. Pero ya en las epstolas de Pablo, Pedro, y Juan, vemos la Iglesia madurando. Y en la visin futura del Apocalipsis, la Iglesia
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llega a su verdadera definicin: la gloriosa novia del Cordero, y heredera del Reino de los Cielos. 1. La Iglesia en el Antiguo Testamento A pesar de que la palabra "iglesia" no aparece en el Antiguo Testamento en espaol, la Iglesia tiene su principio aun antes de la creacin fsica. Dios ya haba determinado la existencia de Iglesia cuando "nos escogi en Cristo antes de la fundacin del mundo, para que fusemos santos y sin mancha delante de l, en amor habindonos predestinados para ser adoptados hijos suyos por medio de Jesucristo, segn el puro afecto de su voluntad." (Efesios 1:4 y 5) En cuanto a la historia humana, la Iglesia hace sentir su presencia no solamente despus de Pentecosts, sino desde el Huerto de Edn. Adn y Eva creyeron la promesa de Dios en cuanto al salvador venidero quien herira a la serpiente en la cabeza (Gnesis 3:15). Algunos discutiran la fe y salvacin de Adn y Eva. Pero vemos por lo menos la fe de Eva cuando declara, al dar a luz a su hijo primognito, "Por voluntad de Jehov he adquirido varn" (Gnesis 4:1). Ella crea la promesa de un salvador y vio a su primognito como cumplimiento parcial de ella. A travs del Antiguo Testamento, todos los que verdaderamente creyeron en la promesa de Dios fueron salvos. Entonces, forman parte de la gran comunin de los santos de todas las edades que es la Iglesia Universal. Abel, Enoc, No, Jacob, Jos, y Moiss son elogiados como hroes de la fe en Hebreos captulo 11. Abraham "crey a Dios y le fue contado por justicia" (Romanos 4:3). En Glatas 6:16, el apstol Pablo declara que la relacin entre Israel y la Iglesia es absoluta, no figurativa: todos los que andan conforme al evangelio son el verdadero Israel de Dios. El pueblo de Israel es un elemento especial de la Iglesia, porque form una asamblea teocrtica que tipifica la Iglesia del Nuevo Testamento. Teocrtica quiere decir, "gobernada por Dios". La Iglesia hoy en da tambin es una asamblea teocrtica, porque Cristo es nuestro Seor. Tambin, Israel forma una parte integral y fundamental de la Iglesia Universal. Dios escogi, llam, rescat, y estableci la nacin juda como su propia morada(Levtico 26:11), como una nacin santa, y como su pueblo preferido(Deuteronomio 7:6, etc.).
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Vemos esto en el trato de Dios con el pueblo de Israel, que es igual como l trata con la Iglesia. Aqu hay una lista de ocho elementos de la relacin de Dios con Israel que tienen paralelos con la Iglesia hoy en da. 1. Eleccin: Dios escogi a la nacin de Israel : "Jehov tu Dios te ha escogido para serle un pueblo especial" (Deuteronomio 7:6) 2. Israel es la posesin de Dios: "Porque JAH ha escogido a Jacob para s; a Israel por posesin suya."(Salmo 135:4) 3. Es un pueblo adquirido y redimido: "Acurdate de tu congregacin, la que adquiriste desde tiempos antiguos, la que redimiste para hacerla la tribu de tu herencia." (Salmo 74:2) 4. Dios le dio un herencia: (vea el versculo anterior) 5. La presencia de Dios estaba con Israel: "Pondr mi morada en medio de vosotros, y mi alma no os abominar; y andar entre vosotros, y yo ser vuestro Dios, y vosotros seris mi pueblo." (Levtico 26:11 y 12) 6. Es un pueblo santo: "Y vosotros seris un reino de sacerdotes, y gente santa..."(xodo 19:6) 7. Israel es " luz de las naciones, para que seas mi salvacin hasta lo postrero de la tierra."(Isaas 49:6) 8. Es un pueblo que alaba a Dios: "Este pueblo he creado para m; mis alabanzas publicar." (Isaas 43:21) En todos estos aspectos, la nacin de Israel es ms que una tipificacin de la iglesia; forma parte de la Iglesia Universal como la fundacin, el cimiento, encima del cual Dios iba a seguir edificando. El Apstol Pablo indica la parte que Israel ha jugado en el gran esquema de redencin: ..."mis parientes segn la carne, que son israelitas, de los cuales son la adopcin, la gloria, el pacto, la promulgacin de la ley, el culto y las promesas; de quienes son las patriarcas, y de los
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cuales, segn la carne, vino Cristo, el cual es Dios sobre todas las cosas, bendito por los siglos. Amn." (Romanos 9:3-5) El Apstol Pedro tambin considera la Iglesia como una extensin de Israel, cuando aplica el mismo vocabulario que refera a Israel, a la Iglesia: "Mas vosotros sois linaje escogido, real sacerdocio, pueblo adquirido por Dios, para que anunciis las virtudes de aquel que os llam de las tinieblas a su luz admirable; vosotros que en otro tiempo no erais pueblo, pero que ahora sois pueblo de Dios; que en otro tiempo no habas alcanzado misericordia; pero ahora habis alcanzado misericordia."(I Pedro 2:9 y 10) En estos dos versculos, Pedro cita no menos de seis referencias del Antiguo Testamento que, en sus contextos originales, se referiran a Israel. Son: xodo 19:5 y 6; Deuteronomio 4:20; 7:6; 14:2; 26:18; y Oseas 2:23. Todos estos ahora se atribuyen a la Iglesia nuevotestamentaria. As vemos que Israel formaba parte de la Iglesia Universal. Pero es importante notar que ni aun en el Antiguo Testamento era el pueblo escogido exclusivamente de una sola raza. Elas fue enviado a la mujer en Sarepta cuando haba una gran hambre en la tierra(1 Reyes 17:8-16). Eliseo fue el instrumento para sanar a Naamn el sirio(2 Reyes 5:1-14). Rahab, de Jeric, se salv por su fe y se integr al pueblo de Israel, como tambin hizo Rut, la moabita. Estas dos mujeres gentiles se mencionan en la genealoga de Jesucristo en Mateo captulo 1(vea versculo 5). Dios siempre ha tenido una visin amplia de la salvacin, y siempre ha asegurado una naturaleza universal de su pueblo. En este sentido, el pueblo de Israel profetizaba la naturaleza internacional de la Iglesia neotestamentaria. Tambin, es necesario ver que no todos los que formaban parte de la nacin israelita segn la carne, fueron salvos. Desde la formacin de la Iglesia, en el Huerto de Edn, haba los que abrogaban su derecho de formar parte del pueblo. Can es un ejemplo claro: su castigo fue ser apartado de la comunidad. En los pactos de Dios con Abraham y con Moiss, siempre exista la parte de castigo y maldicin para los que no cumplan. Una de las 59
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formas ms drsticas de castigo era la de separacin de pueblo: se menciona 23 veces en los libros de xodo, Levtico y Nmeros. En Romanos captulo 9, Pablo vuelve a este punto cuando dice, "no todos los que descienden de Israel son israelitas"(versculo 6) porque "no son los que son hijos segn la carne que son hijos de Dios, sino los que son hijos segn la promesa"(versculo 8). Los hijos segn la carne, Israel, tambin tenan y tienen que ser salvos segn la promesa. Y la promesa se refiere a la salvacin que es por gracia por medio de la fe. El nmero de estos hijos segn la promesa incluye a todos los que a travs de los siglos y milenios hemos credo: los de Israel y los del resto de las naciones. Entonces, vemos la Iglesia como el cumplimiento de Israel, como dice Romanos 11:26: "y luego todo Israel ser salvo". Esto es porque, "los que son de la fe, stos son hijos de Abraham" (Glatas 3:7). Pablo confirma esto cuando dice, "A todos los que andan conforme a esta regla, paz y misericordia sea a ellos, y al Israel de Dios" (Glatas 6:16). La comprobacin final de la realidad de la incorporacin de Israel en la Iglesia se encuentra en el libro del Apocalipsis. Uno de los elementos constantes en las visiones del Apstol Juan, son los veinticuatro ancianos: aparecen doce veces en el libro, desde captulo cuatro hasta el captulo diecinueve. Haba doce tribus de Israel y doce apstoles: el nmero veinticuatro indica la acumulacin de estos representantes de los dos pactos o pocas, en un solo cuerpo. Esta agrupacin est claramente especificada en Apocalipsis 21, en la descripcin de la nueva ciudad Jerusaln, que descenda del cielo, de Dios, hasta la tierra. Tena doce puertas, inscritas con los nombres de las doce tribus de Israel (versculo 12). Y tena doce cimientos, y sobre ellos los nombres de los doce apstoles (versculo 14). Alguien dira que Israel no puede formar parte de la Iglesia, porque Cristo no haba venido. Pero, si son salvos los hroes de la fe, no es acaso por fe en Cristo? Claro que s! Ellos tenan fe en el Mesas prometido, el Cristo de la profeca. Entonces, ellos fueron salvos igual como nosotros hoy: por fe en Jesucristo. Estos santos pre-Cristianos tenan que contentarse con la esperanza de las 60
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cosas que habran de venir. Y su fe ha sido comprobada y confirmada con los sucesos histricos. Entonces, forman tambin parte del gran esquema de Dios, la redencin de un pueblo para si mismo. Son los pies y las piernas del Cuerpo de Cristo. 3. Cmo es que el pueblo de Israel tipifica la Iglesia de hoy en da? ___________________________________________________ ___________________________________________________ ___________________________________________________ 4. Cules son algunas de las formas que Dios trat con el pueblo de Israel, que son iguales en su trato con la Iglesia hoy en da? (Mencione por lo menos cuatro) 1. _________________________________________________ 2. _________________________________________________ 3. _________________________________________________ 4. _________________________________________________ 5. Fueron las bendiciones de los pactos de Dios con el pueblo de Israel limitadas exclusivamente a una sola raza? (Si O No) Cmo lo sabemos? 6. Cmo fueron salvos los grandes hroes de la fe del Antiguo Testamento? 7. Cmo confirma Apocalipsis que Israel forma parte de la Iglesia Universal? 2. La Iglesia en el Nuevo Testamento Ahora, en el Nuevo Testamento, tenemos el cumplimiento de la obra redentora de Dios y de la agrupacin de su pueblo. La Iglesia figura en el centro de esto. 61
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A. Jess y la Iglesia Jess, aunque no form lo que nosotros llamaramos "una iglesia" con cultos, plpito, msicos, bancos, oficiales, letreros, programas, etctera; s form de verdad la base para el cumplimiento de la Iglesia. Al llamar los apstoles, predicar las buenas nuevas, sanar a los enfermos, ensear sobre el Reino de Dios, enviar misioneros, y al final, obtener la salvacin y la vida eterna para todos los suyos, Jesucristo hizo todo lo necesario para que la Iglesia llegara a ser lo que ha sido su destino desde el principio: el verdadero pueblo de Dios sobre toda la tierra. Jess es nuestro ejemplo; es nuestro Seor; es nuestro Salvador. l hizo todo posible. Bendito sea el nombre de Jess. Las enseanzas de Jess contienen una base para la definicin y establecimiento de la Iglesia. En los cuatro Evangelios, la palabra "Iglesia" aparece solamente tres veces: una vez en Mateo 16:18, y dos veces en Mateo 18:17. En la primera mencin, Mateo 16:18, encontramos la gran declaracin de Jess: "edificar mi iglesia". Esta pequea frase abarca la totalidad de la obra divina en la iglesia, incluyendo su servicio, salvacin, santificacin y seoro en cuanto a su pueblo. Vamos a enfocar con mayor detalle estos cuatro elementos de la obra y enseanza de Jess en cuanto a la Iglesia: 1. Servicio: Este versculo indica que Jess es quien trabaja verdaderamente en la Iglesia para su edificacin. Todo lo que ocurre para lograr crecimiento y expansin de la Iglesia, es obra de Jesucristo. l nos ense y dej un ejemplo de servicio para lograr esta meta. l vino para servir, y no para ser servido(Mateo 20: 28). Con este tipo de servicio, la Iglesia va a crecer de verdad dentro de un mundo lleno de necesidad, pero que carece del servicio verdadero. 2. Salvacin: la obra principal de su servicio consiste en su obra salvadora: "para dar mi vida en rescate por muchos" (Mateo 20:28). Esta es lo que permite la existencia de una Iglesia, y tambin su edificacin, porque provee la base espiritual para ella: la redencin de un pueblo apartado por Dios. Con esto vemos que Jess no est hablando de edificacin en ser el sentido de una construccin material de piedras, paredes, y 62
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techos. Sino de lo que tiene mayor importancia: la edificacin espiritual de una comunidad. 3. Santificacin: la edificacin implica crecimiento externo, es decir un tamao; pero tambin significa crecimiento interno, o sea, madurez. La santificacin es la perfeccin de la Iglesia, preparndola como una Novia para su matrimonio eterno con Jesucristo, el Novio, en el cielo(Apocalipsis 19:7). La Iglesia crece en todo aspecto: ministerio, unidad y madurez(Efesios 3:12 y 13); en gracia y conocimiento(2 Pedro 3:18). 4. Seoro: "Mi iglesia", dice Jess. Con esto es claro que l es el Seor de su pueblo. La Iglesia pertenece a l, porque l la compr y la construy. l es el dueo. Jess sigue en el mismo versculo de Mateo 16:18 para decir que "las puertas del Hades no prevalecern contra ella." Jess ya en este momento importante habla sobre el carcter victorioso de la Iglesia. Es una promesa divina que la Iglesia vencer. Es interesante ver la disposicin de la Iglesia en esta frase. Muchos han tomado esta idea para poner la Iglesia en una postura defensiva. Es decir, mucha gente cree que la Iglesia est luchando para protegerse de los ataques de Satans y las fuerzas de mal. Pero, al ver el vocabulario de Jess, tenemos que concluir en lo opuesto: es LA IGLESIA la que est atacando, y el enemigo es el que est a la defensiva. "Las puertas del Hades" significa los lugares espirituales y fsicos donde todava Satans predomina. La Iglesia est marchando a la ofensiva, derrumbando fortalezas y conquistando terrenos. Estas puertas no pueden resistir cuando la Iglesia viene marchando, porque viene en el nombre de Jess. Despus de estas referencias, la palabra "Iglesia" no aparece ms hasta el libro de los Hechos. Pero esto no es decir que el concepto desaparece. La Iglesia est claramente presente en todo lo que Jess dice y hace, porque es la meta que Jess tiene en todo lo que l hace. Vemos esto en su oracin sumosacerdotal en Juan 17. Jess ora especficamente por "los hombres que del mundo me diste"(versculo 6). Este es el grupo de los discpulos. Pero Jess no estaba contento de orar solamente por este pequeo grupo: "No ruego solamente por stos, sino tambin por los que han de creer en m por la palabra
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de ellos..."(versculo 20). As vemos que la preocupacin de Jess era por la Iglesia en general. B. Los Apstoles: prcticas y escritos En los Hechos, esta preocupacin toma races ms profundas. La promesa de la venida del Espritu Santo se cumple en el da de Pentecosts, y la Iglesia recibe su mayor impulso. Se establece una asamblea que verdaderamente refleja el modelo que Dios tena previsto para su pueblo. Hay varios elementos que merecen mencin acerca de la Iglesia Primitiva, y cmo sirve de modelo para la Iglesia de hoy. Vea ste en captulo IV. de este libro. Pablo es quien humanamente hizo ms para el establecimiento de Iglesia a nivel global que cualquier otra persona en toda la historia, excepto Cristo mismo. Su trabajo misionero registrado en los Hechos lleg desde las costas de Palestina hasta la misma Roma. Pudo, por la gracia de Dios, establecer iglesias en casi todas las ciudades principales de Asia y Grecia. Fue activo o responsable indirectamente de otras iglesias tambin, como las de Antioqua y Alejandra. Sus escritos tambin son un gran aporte a la Iglesia, principalmente en cuanto a doctrina, pero tambin en el rea del gobierno y el ministerio de la Iglesia. Como haba dedicado tanto trabajo al establecimiento de iglesias, Pablo quera asegurar que estas congregaciones se dirigan de una forma correcta, conforme a la voluntad de Dios y lo conveniente para ellos mismos. Todas las cartas contienen algo sobre la Iglesia. Algunas son verdaderos manuales de instrucciones sobre el tema(especialmente I Corintios y Efesios). Vamos a desarrollar de los escritos de Pablo algunos de los temas principales relacionados a la Iglesia: 1. La Identidad de la Iglesia: Pablo enfatiza este punto en las epstolas. Quiere dejar claro que la Iglesia es el verdadero pueblo de Dios. Por esto usa los smbolos descriptivos como, el Cuerpo de Cristo, la Casa de Dios, y la Novia de Cristo(vea letra "B" abajo, sobre los smbolos descriptivos). Tambin, cuando Pablo habla del establecimiento de la Iglesia, aclara que es por obra de Dios. La divina eleccin de los verdaderos creyentes es un tema repetido en muchos pasajes 64
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paulinos(Romanos 8:29, 30; Efesios 1:4, 5, 11; 2 Tesalonicenses 2:13, por ejemplo). 2. La Naturaleza de la Iglesia: La santidad es unas de las caractersticas naturales de la Iglesia. Por eso, Pablo se dirige a los Romanos como los que eran "llamados a ser santos"(Romanos 1:7). Pero no deja solamente la santidad dentro del rengln de lo "esperado"; aun la corrupta iglesia de Corinto es identificada como "santificados"(1 Corintios 1:2), y "santos"(2 Cor. 1:1). Cmo es que podemos ser llamados santos? Porque Dios habita en nosotros. "El templo de Dios, el cual sois vosotros, santo es"(1 Cor. 3:17). Esto es porque "...ya habis sido lavados, ya habis sido santificados, ya habis sido justificados en el nombre del Seor Jess, y por el Espritu de nuestro Dios."(1 Cor. 6:11) La unidad es otro elemento fundamental en la Iglesia. Efesios 4:1-6 establece nuestro unidad en la unidad de Dios y la unidad de nuestra salvacin. Ya hemos visto que la Iglesia es un solo cuerpo - el Cuerpo de Cristo - con una sola cabeza, quien es Cristo tambin. Entonces, como Dios es uno, la Iglesia es una. Como Cristo es uno, la Iglesia es una. No puede haber una divisin definitiva. La Iglesia es UNA. 3. El Ministerio de la Iglesia: Pablo era un verdadero ministro de la Iglesia, y l recalcaba la necesidad de un ministerio autntico en la Iglesia. Los dones espirituales figuran como cntricos en todas sus enseanzas sobre el ministerio. Haba dos reas generales hacia la que Pablo diriga la Iglesia para ministerio: primero, el ministerio de edificacin de los miembros; y segundo, la expansin de la Iglesia para incorporar nuevos miembro. Con esta visin balanceada, Pablo asegur que la Iglesia llevara a cabo un ministerio completo. 4. El Gobierno de la Iglesia: Pablo trata en varios pasajes problemas relativos a la organizacin y disciplina de la Iglesia, y a travs de estos, podemos ver un patrn del gobierno de la Iglesia. Generalmente el gobierno es funcional, es decir, prctico, con el fin de cumplir el trabajo. Pero es divino en carcter tambin, porque es dirigido por el Espritu Santo con la funcin de los dones espirituales. Tambin el gobierno es flexible, no rgido. Vemos esto en la variacin de las formas que Pabl us. 1 Corintios 9:22 aclara su poltica en asuntos de formas de trabajar: "a todos me he hecho de todo, para que de 65
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todos modos salve a algunos." El gobierno es local, no centralizado. En cada iglesia, Pablo estableci ancianos de la misma congregacin para la gobernacin local. A estos l se diriga para asuntos de la congregacin local. El Apstol Pedro tambin es claro sobre la Iglesia: particularmente en lo relativo a su identidad como el pueblo de Dios. Esto ya hemos estudiado brevemente. Tambin Pedro demuestra un verdadero corazn de pastor en sus palabras de consejo a los dems pastores, en el captulo 5 de su primera carta. "Apacentad la grey de Dios", palabras reminiscentes de las palabras de Jess en la restauracin del Apstol (Juan 21:15-17). Juan, en el Apocalipsis, nos relata los mensajes a las siete iglesias. Cada uno es un mensaje para nosotros hoy da tambin. Los temas predominantes son: la fidelidad a la fe, el sufrimiento por la obra, el amor hacia Dios y a los dems, y la lucha contra Satans y los profetas falsos. Las amenazas concurrentes son casi idnticas: si guarda la verdad, prevalecer; si no, perder su lugar. Tambin, el Apocalipsis deja claro que la victoria es segura. A pesar de las amenazas, debilidades, y problemas evidentes en los primeros tres captulos, varias veces, en varias formas, hay una gran visin de la gloriosa culminacin de la Iglesia en el cielo. Esto demuestra que Dios es fiel, y que va a llevar a cabo su propsito para con la Iglesia. Veamos estas presentaciones: 1. Captulo 7:1 - 8 demuestra el nmero 144,000 sellados: este nmero, en vez de ser literal, es un nmero simblico indicando cumplimiento: doce multiplicado por doce, multiplicado por mil. Este grupo es representativo de la Iglesia Universal de todos los siglos, en su cumplimiento perfecto y final. Tambin, estn indicados como de las tribus de Israel, demostrando la parte integral del pueblo de Israel en la historia de la redencin. 2. Captulo 7:9-17 - la gran innumerable multitud de redimidos, tambin es una visin gloriosa del futuro de la Iglesia. Aqu est su identidad universal: "de todas naciones, tribus, pueblos y lenguas". 66
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3. Captulos 19:9,10 y 21:9 - la boda del Cordero, y la novia ataviada (vase abajo en los smbolos) 4. Captulo 21:1 hasta el captulo 22:5 - La Nueva Jerusaln representa la Iglesia glorificada. (Vase abajo en los smbolos). Los otros Apstoles tambin contribuyeron a la extensin de la Iglesia. Existen historias sobre Toms en la India, donde existe una iglesia hasta hoy da que sostiene al "Apstol dudoso" como fundador. Marcos supuestamente fue misionero en Egipto, y varios otros cumplieron labores misioneras en otras partes del mundo antiguo, segn tradiciones locales y generales. Aunque no estn confirmadas en las Escrituras, estas historias nos indican la base apostlica de la Iglesia, por lo menos al principio. Este libro no es sobre la historia completa de la Iglesia, tal estudio abarcara muchsimo ms tiempo y espacio para desarrollarse. El estudio P1, La Historia de la Iglesia Reformada, le da un tratamiento breve al tema. Pero basta decir que a partir de Pentecosts, la Iglesia comenz un desarrollo y expansin - como Jess lo haba dicho, "edificacin" - que ha continuado hasta la fecha. 8. Explique cmo Jess edifica la Iglesia (mencione 3 aspectos) 1) _________________________________________________ 2) _________________________________________________ 3) _________________________________________________ 9. Por qu Pablo puede llamar a los Corintios "santos"? Cmo se aplica esto a nosotros? 10. Cmo es que el Apocalipsis deja claro que la victoria es segura para la Iglesia? B. Smbolos Descriptivos de La Iglesia en La Biblia Como muchos otros temas bblicos, el tema de la Iglesia se desarrolla en la Biblia a travs de enseanzas directas, pero tambin con el uso de simbologa. Es decir, que muchos detalles estn presentados con smbolos. Un smbolo es una "figura con la 67
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que es representado un concepto o cosa, por alguna semejanza percibida entre ambos"(diccionario Cumbre de la Lengua Espaola, Everest). Los smbolos son muy tiles para la enseanza porque ayudan como dibujos a presentar conceptos intelectuales en forma visual. Las comparaciones que exhiben los smbolos ensean claramente muchos detalles que seran difciles de describir de otra manera. Pero estos smbolos que estudiaremos aqu son ms que simples comparaciones. Cada uno de los que la Biblia usa contiene elementos descriptivos muy directamente aplicables a la Iglesia. Es decir, que los smbolos exhiben caractersticas de la Iglesia. Por eso, los llamamos "smbolos descriptivos". Pero aun ms importante es que los smbolos son ms que representativos, son realidades en trminos espirituales tambin. Vamos a estudiar los smbolos bblicos sobre la Iglesia, para ver con mayor claridad la naturaleza e identidad de la Iglesia, a dems de ver descripciones y caractersticas de misma. Veamos ahora algunos de los smbolos mencionados. 1. El Cuerpo: Este es el smbolo ms usado y conocido de la Iglesia en la Biblia. Aparece en las epstolas de Pablo en los siguientes captulos: Romanos 12, 1 Corintios 12, Efesios 1, 2, 3, y 4, Colosenses 1, 2 y 3. Pablo lo usa como un simple smbolo cuando dice que la iglesia es como un cuerpo(Romanos 12:5, y 1 Corintios 12:14-26). De esta imagen, tenemos varias lecciones sobre las caractersticas del cuerpo humano que se aplican a la Iglesia: la unidad del cuerpo, la diversidad de los miembros, y la interdependencia de los miembros, entre otras. Pero adems de ser un simple smbolo, como ejemplo o imagen, el cuerpo provee ms: Pablo dice, no solamente que la Iglesia es COMO un cuerpo, tambin dice que la Iglesia ES el Cuerpo de Cristo. Con esto tenemos una identidad, una identificacin, y una relacin MS vinculada con Dios el Hijo. Somos su representacin y su presencia aqu en la tierra. Se ha dicho que somos las manos y los pies de Cristo aqu en la tierra, porque l funciona a travs de nosotros, su pueblo. Un elemento importante de este smbolo es la identificacin de Cristo como la Cabeza del cuerpo(Efesios 1:22; Colosenses 1:18). Es claro que l es la NICA cabeza, porque no hay otro comparable con l. Como el cuerpo depende totalmente de la 68
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cabeza para su direccin, tambin la Iglesia depende total y nicamente de Cristo para todo tipo de autoridad, guia, orientacin, administracin, gobierno y supervisin. El es el soberano jefe de la Iglesia, quien como el cerebro del cuerpo humano, ordena todas sus funciones para que cumpla todos sus perfectos propsitos. Es importante ver que Cristo sigue siendo la cabeza gobernante del cuerpo, y no ha cedido su autoridad a nadie. Nadie es la representacin de Cristo, porque no es necesario tener un representante cuando el autntico y original est funcionando! Cristo sigue reinando como la Cabeza de la Iglesia. Claro, como medios de su direccin, tenemos la Palabra de Dios, y al Espritu Santo. Y delegados de su autoridad, hay lderes y oficiales en la Iglesia. Pero sustituto no tenemos, ni requerimos. Tambin la cabeza provee vida para el cuerpo. Como los nervios impulsan toda la actividad orgnica del cuerpo fsico, tambin Cristo provee vida para el cuerpo. 2. El Edificio o el Templo de Dios: Este smbolo se encuentra desde el Antiguo Testamento hasta el libro de Apocalipsis. Primero, el mismo templo de Salomn como centro espiritual del pueblo de Israel, puede servir como un smbolo para el nuevo Israel. Vea captulo VI de este libro para una aclaracin de este punto. Ezequiel captulos 40 hasta el 48 detallan una visin de un templo enorme con muchos detalles. Es claro que representa al pueblo de Dios restaurado. Esta visin es comparable con la del apstol Juan en Apocalipsis 21 y 22 de la nueva Jerusaln. Muchos elementos cuadran: el ro que fluye desde el trono, los rboles a los lados del ro, la cantidad de puertas de la ciudad, los nombres inscritos sobre las puertas. Estas visiones apocalpticas representan la Iglesia gloriosa, pero en el sentido amplio, forman parte del modelo bblico de la Iglesia. El apstol Pablo desarrolla el smbolo del edificio y templo de Dios en varias de sus epstolas. En I Corintios 3: 9-17, vemos que somos el edificio de Dios, y la morada del Espritu Santo. Parte de esta descripcin es la participacin de los que laboran en la Iglesia. Pablo se presenta como l que puso el fundamento de Jesucristo, y advierte a los dems de tener cuidado cmo sobreedifican. 69
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En Efesios 2:20 - 22, observamos este tema de nuevo. Vemos que la Iglesia es un edificio espiritual edificado sobre Jesucristo y por Jesucristo, bien coordinado, santo, y siempre creciendo. En I Pedro 2:5, vemos que nosotros somos las piedras vivas de este edificio. El edificio es espiritual y vivo. Jesucristo es la piedra angular, sobre la cual todo el edificio es cuadrado. Un aspecto maravilloso de este smbolo es que Dios ha permitido que nosotros como humanos imperfectos sirvamos como su morada. Nos ha santificado para ser para los anfitriones para siempre. Gracias sean a Dios por su gran misericordia para con nosotros. 3. La Familia de Dios: "Mirad cual amor nos a dado el Padre para que seamos llamados hijos de Dios!" (I Juan 3:1) Dios nos ha llamado para formar su propia familia (Efesios 2:19), nosotros siendo los hijos y l siendo el Padre. Entonces, todos nosotros somos hermanos los unos con los otros. 4. La Novia de Cristo: Desde el tiempo de los profetas del Antiguo Testamento, que establecen a Dios como el marido (Isaas 54:5, entre otros), hasta la gloriosa visin de las bodas del Cordero (Apocalipsis 19:6,7), Dios se ha complacido de escoger a un pueblo como su propia novia y esposa. Vemos la intimidad, amor, compromiso, y afecto de Dios para con su prometida. El se entreg hasta la muerte por ella(Efesios 5:25)! Alguien preguntara, cmo puede una institucin humana ser esposa de Dios? Con todos sus defectos, no podra calificar para este honor. El mensaje del profeta Oseas presenta a su esposa como representativa de Israel. Ella era infiel y adultera. Pero a pesar de esto, Dios muestra su gracia y misericordia en volver con ella para siempre. Para poder cumplirse este matrimonio, la Iglesia est en un proceso de preparacin para el da del cumplimiento definitivo. Este proceso es a travs de la obra de Dios mismo, quien santifica y purifica a la Iglesia, "a fin de presentrsela a s mismo, una iglesia gloriosa, que no tuviese mancha ni arruga ni cosa semejante, sino que fuese santa y sin mancha"(Efesios 5: 26,27). Apocalipsis 21:2 dice que la iglesia estar "dispuesta como una esposa ataviada para su marido." Esta disposicin, que se representa como la novia vestida "de lino fino, limpio y 70
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resplandeciente", se identifica con "las acciones justas de los santos" (Apocalipsis 19:8). Estas acciones demuestran el carcter santo que Dios infunde en la Iglesia, pues, "somos hechura suya, creados en Cristo Jess para buenas obras, las cuales Dios prepar de antemano para que anduvisemos en ellas" (Efesios 2:10). 5. Las Ovejas del Redil: Desde que el joven David escribi el Salmo 23, el pueblo de Dios ha sido simbolizado por ovejas. Este tema fue desarrollado por Jess en Juan captulo 10: l es el buen pastor, y nosotros el rebao. Pero como ovejas, solemos descarriarnos y apartarnos cada cual por nuestro propio camino (Isaas 53:6). Hay una tendencia de perderse. No obstante, el Buen Pastor no deja ninguno perderse. Va tras ella hasta encontrarla (Lucas 15:1-7). 11. Por qu decimos que los smbolos representativos de la Iglesia no son simples comparaciones? _________________________________________________ 12. De la imagen del cuerpo, apunte varias lecciones sobre las caractersticas del cuerpo humano que se aplican a la Iglesia: _________________________________________________ 13. Por qu decimos que la Iglesia no necesita un representante de Cristo aqu en la tierra? __________________________________________________ 14. Cmo puede la iglesia ser esposa de Dios, con todos sus defectos? __________________________________________________ C. La Identidad Trinitaria de la Iglesia La Iglesia tiene una identidad directamente relacionada con Dios. Esto lo vimos en los smbolos descriptivos de la Iglesia, pero tambin lo podemos ver en relacin que la Iglesia tiene con las tres personas de la Trinidad. Es esta relacin la que determina la existencia y la identidad de la Iglesia. 71
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1. El Pueblo del Pacto de Dios el Padre: Esta relacin es la principal, es la que tiene su comienzo antes de la fundacin del mundo, cuando l nos escogi para ser su propio pueblo particular(Efesios 1:4; Colosenses 3:12; 1 Pedro 2:9). La eleccin divina es el inicio de este pueblo. El pacto es lo que determina su relacin. Y el pacto tambin viene de Dios, porque Dios determina las condiciones, y asegura el cumplimiento del pacto. Los profetas hablaron de un pacto nuevo y eterno que Dios iba hacer con Israel (Isaas 55:3; tambin 61:8; Jeremas 31:31; 32:40; 50:5; Ezequiel 16:60; 37:26). 2. La Asamblea Mesinica: Este nuevo pacto se cumpli en la persona y obra del Mesas, Jesucristo, quien es la garanta del nuevo pacto(Hebreos 7:22), y cuya sangre fija para siempre la relacin entre el pueblo y Dios(Lucas 22:44; Hebreos 9:14). El efecta la redencin e instituye a un grupo de personas como partcipes. Eran los discpulos, (palabra que significa "seguidores.") Estos mismos fueron ordenados apstoles, (palabra que significa "enviados"). Esto result en la Iglesia. Como vimos en las enseanzas de Jess, l es quien edifica su iglesia. Los que se renen en la formacin de la Iglesia lo hacen en su nombre. 3. El Compaerismo del Espritu Santo: Podemos detallar brevemente la relacin del Espritu Santo y la Iglesia: El Espritu aplica la salvacin de manera directa y personal, regenerando el corazn del hombre. (Romanos 8:14) l inspir la Palabra de Dios. (II Pedro 1:21) Revela la persona de Dios. (I Cor. 2:10-13) Dirige y gua a la Iglesia en toda verdad. (Juan 16:13,14) Da poder para el ministerio. (Hechos 1:8) Dio evidencia del carcter divino de la Iglesia(Hechos 2) Imparte el fruto del Espritu. (Glatas 5:22,23) Reparte los dones para la obra de la Iglesia.(I Cor. 12) Santifica la Iglesia y da gozo. (I Pedro 1:2) Une a la Iglesia. (Efesios 4:1-6) 72

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Vamos a concentrarnos en un solo de estos elementos: el de la gua por el Espritu de la Iglesia. Jess prometi que el Espritu Santo iba a proveer direccin para sus discpulos despus de su ida. En Juan 14:26, vemos que el Espritu iba a ensear y recordar lo que Jess haba hecho y dicho. En Juan 16: 13, guiar a la iglesia en toda verdad: esta funcin es clave para la Iglesia. Vemos que el enfoque de la gua prometida es la Palabra. Es decir, que el Espritu gua la Iglesia principalmente a travs de la Biblia. D. Los Aspectos Fundamentales de la Iglesia Cada uno de los siguientes cinco puntos de la Iglesia contiene dos partes distintas. As se forma un balance de las caractersticas diferentes de la Iglesia. Aunque son diferentes, no son opuestas, sino complementarias, porque la Iglesia es una institucin polifactica. Es decir que tiene muchas caractersticas distintas pero juntas forman una unin. Vamos a considerar los distintos aspectos de la Iglesia con el entendimiento de que es un balance. 1. Organizacin - Organismo La Iglesia se puede definir de dos maneras en cuanto a su carcter general. Primeramente, vemos que la Iglesia es una organizacin, o sea, una institucin organizada. Tiene estructuras, oficiales, reglas, polticas, etc. Estos elementos de la Iglesia tienen su base en la Biblia, pero en muchas instancias han sido desarrollados a travs de la historia. Esto es importante para el buen funcionamiento de la institucin, siempre y cuando sea bajo direccin divina. Al otro lado, vemos que la Iglesia es un organismo, o sea, un ser viviente. Es el cuerpo de Cristo que respira, se mueve, se alimenta, y crece. Tiene sentimientos y tiene un alma. La Iglesia tiene vida! No es solamente una institucin humana, sino tambin un organismo de origen divino. 2. Militante - Triunfante La Iglesia vive en dos dimensiones: aqu en la tierra, es un grupo activamente luchando como el ejrcito de Dios. Por esto se llama la Iglesia Militante. Est marchando hacia la victoria, pero est todava en la batalla. Tambin la Iglesia est descansando ya, porque Cristo ya gan la victoria. Todos los santos que han pasado ya a la gloria 73
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celestial son nuestros animadores, como una nube de testigos, orando por nosotros. Esta parte de la Iglesia ya goza de la perfeccin eterna. Esta es la Iglesia Triunfante, y ninguno de nosotros estamos muy lejos de all. 3. Visible - Invisible La Iglesia tiene dos aspectos en cuanto a la forma en que se conoce. Primeramente, podemos decir que el mundo sabe lo que es la Iglesia. Pregunte a cualquier persona, y contestar algo sobre lo que cree que es la Iglesia. Entonces, la Iglesia es visible, hablando materialmente. Se ven las edificaciones que la Iglesia tiene, la gente que participa, las instituciones y organizaciones que abarca, y la obra que hace. Esta es la Iglesia Visible. Pero tambin, la Iglesia tiene un aspecto invisible que solamente Dios sabe. El tiene el punto de vista espiritual para conocer exactamente qu elemento y cules personas son verdaderamente parte de la Iglesia. 4. Universal - Local En cuanto a su definicin especfica, la Iglesia tiene dos aspectos opuestos: uno es universal. Es decir, que la Iglesia es una sola unidad sobre todo el mundo y de todas las edades de la historia. Abarca todos lo verdaderos salvados. Es tan amplia que no se la puede reducir a una sola institucin, una poca, o una geografa. Donde quiera que haya personas redimidas por Dios, ah est la Iglesia Universal. Pero la Iglesia tiene tambin su definicin local. Cada comunidad de creyentes es una iglesia en particular y representante autntica de la Iglesia. De hecho, podemos decir que la Iglesia Local es la base sobre la cual Dios edifica la Iglesia Universal. No existira la Iglesia Universal, sin la Iglesia Local. 5. Unidad - Diversidad Ya mencionamos una vez la unidad, y vamos a tocar el punto otra vez. Pues, la Biblia repite muchas veces la importancia de la unidad del pueblo de Dios. Y luego este punto aparecer en el captulo siguiente sobre las marcas de la Iglesia. Merece tal consideracin. Ahora queremos considerar la unidad de la Iglesia balanceada con su diversidad. Sabemos que la Iglesia es UNA. Dios la considera como una unidad, como vimos bajo los puntos de la Iglesia Invisible. 74
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Existe una unidad entre todas las ramas de la verdadera Iglesia, como vimos en el punto de la Iglesia Universal. Y podemos afirmar que como la Iglesia es el Cuerpo de Cristo, es un solo cuerpo. A pesar de esta unidad, en la Iglesia existe mucha diversidad. Es decir, que hay muchas diferencias entre las distintas ramas de la Iglesia. Esto no es malo, porque Dios mismo la hizo as. Como hay diferentes razas, culturas e idiomas en el mundo, tambin en la Iglesia hay lugar para cada uno. En el libro de los Hechos exista tanto una Iglesia juda y una iglesia griega, y los apstoles no trataron de eliminar la distincin, sino trabajaron para mantener la unidad en la diversidad. Por eso hoy en da en todas partes del mundo hay diferentes iglesias que reflejan la cultura local. Como hay diferentes dones y ministerios dados a la Iglesia, tambin hay lugar para distintas expresiones de la misma obra de Dios. El apstol Pablo habla de la diversidad de dones y de puestos en la Iglesia (I Cor. 12: 27-29). No todos tenemos el mismo llamado, el mismo don, ni el mismo ministerio. As la Iglesia puede tener un ministerio amplio y diverso que cubre todas las necesidades que se presentan. Entonces, vemos un balance entre la Unidad y la Diversidad de la Iglesia. Como dice el apstol Pablo en I Corintios 12:12-14: "Porque as como el cuerpo es uno, y tiene muchos miembros, pero todos son miembros del cuerpo, siendo muchos, son un solo cuerpo, as tambin Cristo. Porque por un solo Espritu fuimos todos bautizados en un cuerpo, sean judos o griegos, sean esclavos o libres; y todos se nos dio a beber de un mismo Espritu. Adems, el cuerpo no es un solo miembro, sino muchos." Es importante ver que diversidad es buena, pero la divisin no. Todava hay mucho trabajo aqu en la Iglesia Visible y Militante para superar la divisin que existe. Por eso la oracin de Jess es tan impactante hoy: porque todava no se ha cumplido su deseo que la Iglesia sea unida en verdad. Con estos cinco aspectos balanceados, podemos tener un concepto amplio y completo de lo que la Iglesia es. No es suficiente enfocarnos en una sola caracterstica de la Iglesia, tenemos que contemplar en su 75
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totalidad la gloriosa y maravillosa Iglesia que Dios ha instituido para la redencin de su pueblo. Al ver cun amplia es en sus muchas formas, tendremos una imagen adecuada de ella. 15. Cul es la accin que dio inicio a la Iglesia y cundo ocurri? ___________________________________________________ 16. Cmo es que el Espritu Santo gua la Iglesia? ___________________________________________________ 17. De qu manera es la Iglesia un organismo? ___________________________________________________ 18. De qu manera es triunfante? ___________________________________________________ 19. Explique cmo la Iglesia puede tener Unidad y Diversidad a la vez. ___________________________________________________

II. Las Marcas de La Iglesia Cmo se identifica la verdadera Iglesia? Es una pregunta importante hoy en da, cuando hay tantas sectas, llamadas iglesias y organizaciones que pretenden ser de origen cristiana o espiritual. Adems, a travs de la historia de la Iglesia, se han observado muchos desvos y errores de parte de la Iglesia. Entonces, para cuidarnos del peligro de perder el verdadero camino, debemos tener seales o puntos de referencia para mantenernos en la verdad. Es posible verificar la iglesia a travs de las marcas con que Dios mismo verifica e identifica la verdadera Iglesia. Hay marcas tradicionales que histricamente han sido usadas para hacer esto. Pero la Biblia es la mejor fuente para indentificar la verdadera Iglesia. A. Las Marcas Tradicionales: En la Reforma se desarrollaron tres marcas para poder identificar la iglesia verdadera. Tres parecen muy pocas, pero 76
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son temas amplios que abarcan muchas cosas. Pero se puede decir que es una reduccin a los elementos MS importantes para poder constituir una verdadera Iglesia Cristiana. Las tres son: 1. La Predicacin Verdadera de la Palabra de Dios 2. La Fiel Administracin de los Sacramentos 3. El Fiel Ejercicio de la Disciplina Aun estas tres se pueden reducir, como hace la Confesin Belga en Artculo XXIX, diciendo: "En resumen, si todas las cosas se manejan segn la Palabra pura de Dios." Vamos a estudiar cada una de estas marcas en su debido orden. 1. La Predicacin Verdadera de la Palabra de Dios Para poder ser una verdadera Iglesia, debe haber un compromiso con la Palabra de Dios. Primeramente en creencia: la Biblia debe ser la base de la fe de la Iglesia. Glatas 1:8 es un texto claro sobre esto: "Mas si aun nosotros, o un ngel del cielo, os anunciare otro evangelio diferente del que os hemos anunciado, sea anatema." Segundo, en prctica: la Iglesia debe basar sus acciones en la Biblia, como dice Santiago 1:22: "sed hacedor de la palabra, y no tan solamente oidores, engandoos a vosotros mismos." Finalmente, la Iglesia debe dedicarse a ensear y proclamar la Palabra de Dios, como el apstol Pablo instruye a Timoteo (IITim. 4:2). La definicin de predicacin debe ser muy amplia, y no limitada al formato del sermn tradicional. Incluye todas las maneras que la Iglesia utiliza para diseminar la Palabra de Dios: evangelismo personal, literatura, radio, testimonios, estudios bblicos, etc. Lo que es imprescindible es que todo sea basado en la Biblia. 2. La Administracin Correcta de los Sacramentos: En la Reforma se establecieron la Santa Cena y el Bautismo como los dos nicos sacramentos(Vea estudio sobre Sacramentos). Debido a los errores de Iglesia Catlica Romana en cuanto a los sacramentos, las Iglesias Reformadas tambin establecieron este punto para identificar la verdadera Iglesia. Ligaron este punto con el primero, en el sentido de que tiene que ser de acuerdo con la enseanza bblica. Los dos sacramentos son una predicacin visible de la Palabra de Dios, y con la correcta 77
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administracin de ellos, la Iglesia est a la vez anunciando y obedeciendo la Palabra. 3. El Fiel Ejercicio de la Disciplina: El fiel ejercicio de disciplina bblica en la Iglesia es imprescindible para una Iglesia verdadera. As la Iglesia puede mantenerse limpia, pura y sana. La iglesia que es floja en su disciplina, est expuesta a todo tipo de abuso de la libertad que tenemos en Cristo, porque no corrige esta tendencia que existe en cada uno. Corre el riesgo de desviarse del verdadero Evangelio, porque permitir falsas enseanzas. Sufrir daos en cuanto a su testimonio y ministerio pblico, porque el mundo ver inconsistencias entre su llamado y su prctica. En sntesis, la Iglesia que no ejerce fielmente la disciplina bblica, dejar de ser una Iglesia verdadera. La disciplina eclesistica, segn la Biblia, tiene el propsito general de mantener la santidad y sanidad de la Iglesia. Pero lo hace no en desechar o destruir a todos los que fracasan, caen en error o en tentacin, o descarran. Sino que tiene como propsito directo corregir y restaurar. Esto vemos en Santiago 5:19,20: "Hermanos, si alguno de entre vosotros se ha extraviado de la verdad, y alguno le hace volver, sepa que el que haga volver al pecador del error de su camino, salvar de muerte un alma, y cubrir multitud de pecados." La discipina eclesistica bblica no es para castigar, sino para salvar. Tambin, segn Mateo 18:15-17, Jess llama a la iglesia a proceder con amor cristiano, siempre buscando ganar al ofensor usando varios pasos y medidas para apaciguar en vez de ofender. B. Otras Marcas o Atributos Bblicos Para poder perfeccionar nuestra bsqueda de la Iglesia verdadera, debemos ampliar las marcas para incluir otros elementos bblicos imprescindibles para la Iglesia. Como fuente, utilizamos la oracin sacerdotal de Jesucristo en Juan 17:13-26, cuando Jess or por la Iglesia. 1. Gozo (versculo 13) Jess pide al Padre que el gozo suyo sea cumplido en la iglesia. El gozo es un elemento del fruto del Espritu y es algo propio del Cristiano verdadero. La Iglesia 78
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verdadera muestra gozo debido a la gracia de Dios. Con gratitud podemos regocijarnos en las grandes bendiciones que Dios nos ha proporcionado, espirituales como materiales. 2. Santidad (vv. 15-17, y 19) Esta marca es una de las ms bsicas tambin. Jess ora al Padre en estos versculos para que la Iglesia sea santificada. Es interesante ver que Jess no ora para que la Iglesia sea santa, sino para que sea santificada por Dios a travs de la verdad. Esto es porque la santidad no es un producto de nosotros, sino una obra divina efectuada en nosotros. Es Dios quien imparte santidad, primeramente por la imputacin de la justicia de Jesucristo a cada cristiano, segundo, a travs del proceso de santificacin. Entonces, el resultado de la obra de Dios es lo que vemos en I Pedro 2:9: la Iglesia es "una nacin santa". Esta es una marca y una caracterstica de la Iglesia. Debemos aclarar que santidad significa "separado o "apartado" lo contrario de lo que mucha gente cree que significa, "perfecto". Somos separados del mundo y del pecado y apartados para servir a Dios. 3. Apostlica (v.18) Jess dice, "Como t me enviaste al mundo, as yo los he enviado al mundo." La Iglesia es el embajador de Cristo al mundo. Hemos sido enviados para hacer lo que l mismo hizo: extender la gracia de Dios y abrir paso para todos. 4. Unidad (vv. 11, 21-23) Cinco veces en estos cuatro versculos, Jess repite que quiere que la Iglesia reflejara unidad. La base de nuestra unidad en estos versculos es la misma unidad del Padre y el Hijo: "como t, oh Padre, en m, y yo en t, que tambin ellos sean uno en nosotros..."(v. 21). Es decir, que la Iglesia debe ser una porque Dios es uno. La naturaleza de la fe cristiana implica unidad: veamos Efesios capitulo 4:4-6: un cuerpo - Como Cristo es uno, y somos su cuerpo un Espritu - hay un solo Espritu una misma esperanza - hay un solo cielo hacia donde vamos un Seor - hay un solo Seor una fe -no importa cual iglesia, la fe en Cristo es la misma
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un bautismo - aunque hay varios modos, es el mismo un Dios y Padre - hay un solo Dios La Biblia enfatiza una unidad espiritual, no tanto una unin o unificacin estructural. Jess mismo no estableci una estructura como monopolio o hegemona. Tampoco la Iglesia tiene que forzarse en ser una sola organizacin mundial, ni la Iglesia Universal debe pretender ser igual a una iglesia local. La unidad bblica se expresa de otras maneras: en servicio, buscando la paz, en compartir recursos para la extensin del Reino de Dios, en apoyar ministerios y misiones bblicas, etc.. La unidad de la Iglesia no puede ser al costo de la verdad. Es decir, que no debemos sacrificar lo que creemos para poder unirnos con otros. Hay muchas diferencias en interpretacin de doctrinas y prcticas entre iglesias individuales. Pero esto no impide la unidad. Podemos buscar un terreno comn sobre el cual podemos colaborar y participar juntos. Por ejemplo, si varios concilios e iglesias locales quieren formar una confraternidad o asociacin a un nivel regional, puede ser con el requisito de que sean iglesias evanglicas que utilicen la Biblia como nica regla de fe y prctica. As se puede tener una base comn que no contradiga la creencia de ninguna iglesia partcipe. Esto es importante para demostrar pblicamente la unidad de la Iglesia Universal. Tambin como Jess dice en este texto, que esta unidad hay que hacer al mundo conocer, porque es as que el mundo conoce que Jess es el Seor(vea versculo 23). Esto nos dirige a la ltima marca: 5. El Amor (v.24-26) "Para que el amor con que me has amado est en ellos..." Jess aclara aqu lo que desde el principio Dios haba demostrado hacia su creacin: el amor sacrificial (vea Estudio M1). Esta marca debe ser visible al mundo, porque es as que otros conocern que somos verdaderamente los seguidores de Jess: si nos amamos los unos a los otros(Juan 13:35). Es decir, que esta marca, junta con la marca anterior, la unidad, es clave para la Iglesia mantener un testimonio como luz y sal en el mundo. El amor que debemos demostrar es el amor sacrificial. No es una emocin o sentimiento, como "querer" o "gustar". Sino
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que el verdadero amor que la Iglesia tiene es un amor que da sin pedir, que sirve sin cobrar, que ama sin exigir recompensa. Para concluir la parte de las marcas : No son puntos adicionales para poder condenar a otros que consideramos que no estn cumpliendo lo que nosotros creemos que deben cumplir. Este no es el propsito de las marcas, aunque a veces las marcas tienen esta funcin y son empleadas as. No, las marcas deben servir como auto-estmulo para la perfeccin de la misma Iglesia verdadera. O sea, que pueden ser utilizadas como una meta para nosotros anhelar. 20. Por qu es importante tener marcas o seales para identificar y verificar la verdadera Iglesia? ___________________________________________________ 21. Cules son las tres marcas tradicionales de la Iglesia? 1) _________________________________________________ 2) _________________________________________________ 3) _________________________________________________ 22. Cules son los tres aspectos de la primera marca, la predicacin de la Palabra? 1) _________________________________________________ 2) _________________________________________________ 3) _________________________________________________ 23. En su juicio, cul es la ms importante de estas marcas, y por qu? ___________________________________________________ ___________________________________________________
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III. El Propsito y la Obra de la Iglesia Establecimos anteriormente que es Jesucristo quien edifica la Iglesia. La Iglesia existe y crece por actividad Divina principal y primeramente. Pero, tambin, la Iglesia es partcipe de la obra de Dios. Somos todos colaboradores de Dios(I Corintios 3:9 y 2 Cor. 6:1). Cul es, entonces, la labor que la Iglesia tiene que cumplir? Lamentablemente, muchas veces en la historia la Iglesia se extrava en cuanto a su propsito y labor. A veces no es por desobediencia directa, o de ir en contra del plan de Dios, sino cuando la Iglesia sobre- enfatiza una parte de su labor, y es negligente en cuanto a otra parte. Una iglesia obediente tiene que tener un balance en su labor. Generalmente son tres reas las que constituyen el propsito y la obra de la Iglesia: hacia Dios, hacia s misma, y hacia el mundo. Las tres son necesarias para poder ser una Iglesia balanceada y completa. Vamos a estudiar las tres reas generales del propsito y la labor de la Iglesia. A. Hacia Dios: Alabanza y Gloria La labor primordial de Iglesia es hacia Dios mismo. Somos creados para glorificar a Dios, y la Iglesia como cumbre de la obra redentiva de Dios, tambin fue creada para este fin. Desde la formacin del pueblo de Israel, hasta la visin gloriosa de Apocalipsis de la Iglesia triunfante, la alabanza, adoracin, y glorificacin corporal (es decir, unida) ha sido parte clave de la expresin espiritual del pueblo de Dios. Los salmos estn repletos de expresiones de alabanza del pueblo hacia Dios. Esto sigue en el Nuevo Testamento donde el apstol Pablo lo declara en II Tesalonicenses 1:10, hablando de Jesucristo: cuando venga en aquel da para ser glorificado en sus santos y ser admirado en todos los que creyeron, por cuanto nuestro testimonio ha sido credo entre vosotros. Entonces, en el versculo 12, sigue diciendo: " para que el nombre de nuestro Seor Jesucristo sea glorificado en vosotros..." Glorificar a Dios no es solamente cantar alabanzas a l. Abarca todas las partes de la vida. Alabamos a Dios cuando le obedecemos y servimos. Glorificamos a Dios con nuestros
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bienes. Todo lo que somos, tenemos y hacemos debe contribuir a la gloria de Dios. Un tema importante del libro de Isaas es cmo Israel serva como luz a las naciones, para que la gloria de Dios se extendiera por medio de l. En el captulo 42:10 hasta 12 el profeta pide a Israel declarar las alabanzas de Dios entre las naciones, en las costas y lugares lejanos. Segn Jess, este es el porqu de nuestras buenas obras: As alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras buenas obras, y glorifiquen a vuestro Padre que est en los cielos. (Mateo 5:16) B. Hacia S Misma: Edificacin y Discipulado La Iglesia tiene otra rea de labor que se dirige hacia su propio ser: la edificacin y el discipulado. Este es el segundo propsito de la Iglesia. Los sacramentos, la disciplina y los dones son principalmente para cumplir con este propsito. Claro que tambin apuntan hacia afuera de la Iglesia, pero generalmente este es secundario. La enseanza y la predicacin tambin son mayormente para edificacin, aunque tienen, segn el contexto y tema, frecuentemente un propsito evangelstico. Vemos este propsito y labor claramente iluminado por Pablo en su epstola a la iglesia de feso: "Y l mismo constituy a unos apstoles, a otros profetas, a otros evangelistas, a otros pastores y maestros, a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo, hasta que lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a un varn perfecto, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo; para que ya no seamos nios fluctuantes, llevados por doquiera de todo viento de doctrina,... sino que siguiendo la verdad en amor, crezcamos en todo en aquel que es la cabeza, esto es Cristo, de quien todo el cuerpo, bien concertado y unido entre s por todas las coyunturas que se ayudan mutuamente, segn la actividad propia de cada miembro, recibe su crecimiento para ir edificndose en amor."(4:11-16) Algunas iglesias enfatizan tanto el evangelismo que descuidan este propsito tan importante. Si siempre se predican mensajes evangelsticos, cmo es que los cristianos se van a alimentar? Si todo el esfuerzo se dirige en campaas, cundo es que los hijos de padres cristianos van a aprender la fe de sus padres? Es igual 83
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a un padre que siempre sale para ayudar a otros, pero que nunca ayuda a sus propios hijos. Es un descuido. La Iglesia tiene que criar a sus miembros, igual como un ejrcito entrena bien a sus soldados antes de lanzarlos a la batalla. La Iglesia nunca debe descuidar esta labor tan importante de procurar edificarse en la verdad. Debe conscientemente comprometerse con proveer el ambiente y material necesarios para que sus feligreses puedan crecer en la gracia y el conocimiento del Seor Jesucristo (II Pedro 3:18). C. Hacia el Mundo: Testimonio y Extensin Este tercer propsito y obra es un mandato para la Iglesia. Tiene que ver con la relacin de la Iglesia con el mundo. La Iglesia ha sido llamada para ser luz y sal en el mundo (vea Mateo 5:14-16). Como luz, refleja el resplandor de Cristo quien es la luz del mundo. La Iglesia brilla la luz del evangelio para traer a los que andan en tinieblas. Como sal, la Iglesia produce una transformacin en el mundo. Trae justicia y rectitud a un mundo corrupto e injusto. Jess mismo nos encarg la tarea de la evangelizacin. No podemos descansar hasta que hayamos alcanzado al mundo entero. Jess nos mand: "Id por todo el mundo y predicad el evangelio a toda criatura. El que creyere y fuere bautizado, ser salvo; mas l que no creyere, ser condenado" (Marcos 16:16). Esta denominada "Gran Comisin" se repite en diferentes formas en los cuatro evanglios (Mateo 28:19,20; Marcos 16:16; Lucas 24:46-49; Juan 20:19-23), y tambin en el libro de los Hechos(1:8). Se ve como el trabajo permanente y continuo de Jesucristo a travz de sus seguidores. Jess envi a sus discpulos y junto con ellos a toda la Iglesia para cumplir esta tarea. Pero no podemos reducir la tarea a la de "ganar almas." Dios quiere que la Iglesia tenga un impacto profundo y amplio en la vida de cada persona y aun en las sociedades en las cuales vivimos. Hay muchas iglesias que se han dejado caer en este punto tan importante. Puede ser porque enfatizan demasiado el primer o el segundo punto, que ya no hay inters o preocupacin para este. 84
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Puede ser que no cree que puede hacer algo. Pero si alguno no obedeciere este mandato directo de Cristo, no est cumpliendo con su deber cristiano. La Iglesia que descuida este propsito y obra no est desempeando su propio propsito; no est cumpliendo uno de los objetivos con el cual Dios la estableci. 24. Cul es el propsito o labor principal de la Iglesia? __________________________________________________ 25. Qu peligro existe cuando una iglesia siempre monta campaas y cultos evangelsticos en vez de otras actividades? ___________________________________________________ 26. Qu peligro existe cuando una iglesia descuida su obra misionera y evangelstica? __________________________________________________ IV. La Iglesia Primitiva Como Modelo de Ministerio y Funcin Tenemos en la iglesia primitiva, la de la poca de los apstoles, un modelo para la Iglesia de hoy en da. Aunque muchas cosas han cambiado, los tiempos no son los mismos, y hemos adelantado mucho, todava podemos aprender mucho de la iglesia primitiva. Vamos a ver algunas caractersticas de ella en el Nuevo Testamento, principalmente en el libro de los Hechos. A. Operaba bajo la direccin del Espritu Santo En un sentido, la iglesia primitiva no tena ninguna idea de cmo dirigir sus asuntos, porque no tena el Nuevo Testamento escrito, no tena aos de experiencia y tradicin, y no haba desarrollado estructuras para gobernarse. Pero aparentemente, esto no impeda que la iglesia funcionara. Al contrario, vemos la iglesia primitiva actuando, ministrando, extendiendo, tomando decisiones y en poco tiempo haciendo todo lo que tena que hacer. Cmo poda hacer todo esto? Pues, tena la direccin del Espritu Santo.
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Vemos que desde el momento en que el Espritu descendi en el da de Pentecosts, la Iglesia funcionaba bien. Cuando se convirtieron los tres mil la iglesia saba que tena que bautizarlos. Cmo saba esto? Pues los apstoles se acordaron de las palabras de Jess antes de su ascensin: "bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo."(Mateo 28: 19). Jess les haba dicho que el Espritu les iba a recordar todo lo que les haba dicho(Juan 14:26). Vemos tambin que cuando apareci un caso de discipina, el Espritu Santo figur, porque Ananas y Safira haban mentido a l (Hechos 5:3 y 9). Cuando escogieron a los siete diconos en el captulo seis, eran hombres llenos del Espritu Santo. El Espritu envi a Felipe al desierto para predicar al etope(8:29); abri el paso para que los gentiles entraran(10:47); les dio aviso a travs de los profetas sobre sucesos y necesidades(11:28); apart a los misioneros en Antioqua(13:2); y cuando era necesario tomar decisiones difciles, fue el Espritu Santo quien dirigi la asamblea en Jerusaln para que pudieran resolver los problemas(15:28). Todo esto es la direccin del Espritu Santo, quien personalmente tom la Iglesia por la mano y la gui en este perodo formativo. Hoy da la iglesia tambin tiene que estr bajo la direccin del Espritu Santo. Igual como los apstoles, el Espritu nos recuerda las palabras de Jess, es decir, nos dirige hacia y a travs de la Palabra de Dios. Nunca trabajamos prescindiendo de la Biblia. Sino que el Espritu nos ayuda a aplicar las enseanzas bblicas correctamente. Tenemos que estar dispuestos a seguir su direccin. B. Viva una vida de verdadera comunidad La Iglesia Primitiva experimentaba una verdadera "koinona" compaerismo y comunidad espiritual. Vemos que aun antes de que descendiera el Espritu, "todos perseveraban unnimes en oracin y ruego"(Hechos 1:14). Despus cuando haba aumentado en nmero, siguieron esta unidad. "Todos los que haban credo estaban juntos, y tenan en comn todas las cosas; y vendan sus propiedades propiedades y sus bienes, y repartan a todos segn la necesidad de cada uno. Y perseverando unnimes cada da en el templo, y partiendo el pan en las casas, coman juntos con alegra y
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sencillez de corazn, alabando a Dios y teniendo favor con todo el pueblo."(Hechos 2:44-47) Esta es una demostracin de la comunidad que Dios quiere establecer. No existe orgullo ni egosmo, sino hay una disposicin de servir, apoyar, ayudar, y compartir. Es notable la forma en que compartieron sus bienes materiales; tambin la forma en que compartieron su tiempo. Cada da se reunieron en el templo y en las casas. No haba barreras entre los creyentes. Algunos diran que hoy en da hay que instituir otra vez este tipo de comunin. Pero no sera correcto exigir, por ejemplo, que todos los cristianos vendan todos sus bienes y repartan el dinero. Pues, en la Iglesia primitiva no era algo compulsivo, sino voluntario. Los hermanos lo hacan, pero era por decisin propia. Hechos 4:32 repite el tema diciendo, "ninguno deca ser suyo nada de lo que posea." Esto es por volicin personal, no por obligacin. Cuando Ananas trajo parte del precio del terreno que haba vendido, Pedro le dice claramente que "Retenindola, no se te quedaba a ti? Y vendida, no estaba en tu poder?" (5:4) Vemos que el hecho de vender sus bienes y repartir el dinero era, y hoy sigue siendo, algo de decisin personal. C. Personas de diversas culturas y niveles sociales Desde el primer grupo de doce discpulos, hubo una gran diversidad entre los integrantes del rebao del Seor. Entre los doce figuraban pescadores desempleados, guerrilleros antigubermentales(Simn el Zelote), y un miembro de la elite de las finanzas del estado(Mateo el publicano). Pero a pesar de sus diferencias, estaban unidos por y con Jess. En el da de Pentecosts se convertieron tres mil, entre ellos judos de la dispora representantes de aproximadamente 15 distintas naciones(vea Hechos 2:9-11). Aunque hablaban diferentes idiomas y tenan distintas tradiciones, pudieron ser unidos en una sola iglesia. En Hechos captulo seis vemos que surgi un problema administrativo entre los judos hebraicos y los judos griegos. Primeramente este suceso nos alerta la existencia de estos dos grupos dentro de la misma iglesia. Cuando se present la disconformidad de uno de los dos grupos, se reunieron todos para resolver el conflicto. O sea, que a pesar de las diferencias, podan seguir en comunin y trabajar unidos. Este mismo 87
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proceso sigui despus de la integracin de gentiles en la iglesia. Haba diferencias, pero siguieron como un solo cuerpo en Cristo. Hoy en da las variaciones y diversidad en la iglesia universal es algo maravilloso. A nivel mundial hay iglesia de casi todos los idiomas y razas y culturas, con expresiones muy variadas. Aqu mismo en Santo Domingo hay iglesias evanglicas que hablan chino, ingls, koreano, haitiano, filipino, y, por supuesto, espaol. Probablemente hay otros idiomas representados tambin que yo no sepa. Pero todos somos uno en Cristo. Tambin debemos tratar de superar las diferencias para poder trabajar unidos como hizo la iglesia primitiva. D. Un gobierno representativo y demcrata Jess haba planteado la forma de ministerio que la iglesia iba a tener cuando dijo, "los gobernantes de las naciones se enseorean de ellas, y los que son grandes ejercen sobre ellas potestad. Mas entre vosotros no ser as, sino que el que quiera hacerse grande entre vosotros ser vuestro servidor, y el que quiera ser el primero entre vosotros ser vuestro siervo."(Mateo 20:25-27) Los apstoles aprendieron esto y cuando fue necesario poner en prctica un gobierno para la iglesia, siguieron estos principios. Vemos que en Hechos captulo seis, la seleccin de lderes fue por una asamblea que escogi entre ellos mismos a quines iban a servir. No fue por decreto ni decisin jerrquica, sino por eleccin democrtica con todos los interesados presentes. Despus, cuando surgi el gran problema de la circuncisin, se reunieron todas las personas representantes de los distintos puntos de vista (vemos Hechos 15:1-6). Entonces, tomaron tiempo para or la opinin de cada uno (v. 7). Al final de los informes y discusiones, se tom una decisin unnime para resolver el conflicto: "Entonces pareci bien a los apstoles y a los ancianos, con toda la iglesia, elegir entre ellos varones y enviaros..."(v. 23). Otra vez vemos que utilizaron un sistema representativo y democrtico para gobernar la iglesia. Esto debe servir como patrn para la iglesia de hoy en da: ya no ms dictadura y jerarqua en la iglesia. Debemos retornar a los principios de Jess y la prctica de los apstoles en lo relativo al gobierno de la iglesia.
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E. Una disposicin y estructura que permite crecimiento Cuando se convirtieron los tres mil en un solo da, la iglesia estaba preparada con los brazos abiertos para recibirlos. Y mientras que "el Seor aada cada da a la iglesia los que haban de ser salvos"(Hechos 2:47), y "los que crean en el Seor aumentaban ms, gran nmero as de hombres como de mujeres..."(5:14), la iglesia segua recibindolos. Es interesante el vocabulario que describe este crecimiento: en 2:41 y 47, es "aadir". El nmero es tres mil. 4:4 indica que haba crecido a cinco mil. En 5:15 es "aumentar", sin dar el nmero. Puede ser que ya haban dejado de llevar una suma. Y en el captulo 6, versculo 7 se dice que "el nmero de los discpulos se MULTIPLICABA GRANDEMENTE!" Gloria a Dios, ya no estn sumando, sino multiplicando! Posiblemente el reto ms difcil para la iglesia primitiva fue la recepcin de los gentiles. Antes, todos eran cristianos judos. Pero cuando Dios comenz a convertir a los gentiles como a Cornelio el centurin y los griegos de Antioqua, los "viejos miembros", los judos, y aun los lderes, los apstoles y ancianos, sintieron un poco de amenaza. Algunos del partido de los fariseos que tambin haban credo, queran ponerles una barrera: circuncidarlos y mandarlos que guardasen la ley de Moiss (15:5). Esto iba a reducir el crecimiento entre los gentiles drsticamente. Pero gracias a Dios, no se permiti tal cosa, y el paso qued abierto para ms crecimiento. Parece obvio y natural que la iglesia recibiera este crecimiento, pero no es algo fcil. Hoy en da, si una iglesia tendra tal crecimiento, tendra problemas porque no iba a caber toda esta gente en el templo. O, tal vez, no tuviera suficientes hermanos para discipular y doctrinar a tantos nuevos convertidos. Hoy en da algunos pastores creen que si la iglesia recibe mucha gente, ellos tendrn que compartir el ministero con otros. Entonces, se oponen al crecimiento. O, a veces, los viejos miembros se sienten marginados o excluidos, como que los nuevos convertidos les estn quitando la iglesia. Pero la iglesia primitiva no tena este problema. Estaban dispuestos a recibir a todos los 89
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que el Seor les haba enviado. Pero la iglesia primitiva tena una disposicin y estructura gil que pudo integrar a todos los que venan. Esto es porque haba un disposicin positiva hacia el crecimiento. Los apstoles no se sintieron amenazados por el crecimiento. Tenemos que mantener esta disposicin tambin, recibamos a todos los que Dios nos enve. Aunque no quepan en el templo, aunque sean diferentes a nosotros, y aunque nos sintamos un poco amenazados o intimidados, debemos abrir el paso para que entren al rebao del Seor. l tiene muchas ovejas que no son de este redil, pero todava pertenecen a l. Recibmoslas con los brazos abiertos. 27. En su propio juicio, cul de estos principios y prcticas de la iglesia primitiva sera ms preciso para ser aplicada en la iglesia de hoy en da? __________________________________________________ ___________________________________________________ 28. Cmo puede la iglesia hoy en da estar preparada para recibir los nuevos convertidos que Dios le enva? ___________________________________________________ ___________________________________________________

V. La Iglesia y El Templo Quisiramos investigar el tema de la iglesia y el templo para poder aclarar algunos conceptos errneos que existen hoy en d. Debemos entender la relacin bblica e histrica entre el pueblo de Dios y el lugar de reunin, y examinar algunos aspectos prcticos. A. Base Bblica e Histrica Cuando Jehov llam al pueblo de Israel de Egipto, estableci un lugar para estar fsicamente presente entre su pueblo. En el desierto, era el tabernculo (vea Levtico 26:11). Con Salomn, 90
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era el gran templo en Jerusaln (2 Crnicas 5:13, 14, y 7:1-3). En los dos casos, haba una representacin del cielo del trono de Jehov, donde su presencia, la "gloria shekaina", en la forma de una nube luminosa, habit. De est forma, Dios moraba en medio de su pueblo. Pero, en Ezequiel 10:1-22, leemos de la salida de la gloria de Dios del templo, debido a la infidelidad del pueblo que profan el lugar santo: ya Jehov no pudo habitar en un lugar desolado y contaminado. Despus de la salida de la gloria de Dios del templo, la Biblia no habla ms de la presencia de Dios en un lugar terrestre especfico. No encontramos evidencia, ni aun en el gran templo de Herodes durante la poca de Jess, de un lugar santo como habitacin de Dios. Entonces, cul es la sustitucin de la gloria shekaina del Antiguo Testamento para nosotros como pueblo de Dios de la poca del Nuevo Testamento? Est Dios ausente ahora? Dnde encontramos su presencia? Jess mismo, quien es "Emanuel" (Dios con nosotros), nos provee la respuesta: l mismo dijo que estara presente con nosotros hasta el fin del mundo (Mateo 28:20). Pero, l se fue! Cmo que estara con nosotros? Su presencia es con la persona del Espritu Santo, el prometido consolador que "estar siempre con ustedes"(Juan 16:14). Y esta presencia es permanente, y omnipresente con cada cristiano, porque l habita dentro de cada uno. Jess tambin aclar en Juan captulo cuatro que tampoco importa en qu lugar uno alaba a Dios. "Ni en este monte ni en Jerusaln adoraris al Padre..."(Juan 4:21). Lo que importa es que sea en espritu y en verdad (versculos 23 y 24). Ahora es la persona de Jesucristo que autentica la alabanza, no es el lugar. Podemos concluir de esto que ningn templo es un santuario como la morada de Dios del pacto antiguo. Ningn edificio es la casa o la habitacin de Dios. De hecho, esta declaracin aparece dos veces en el libro de los Hechos: Una vez de la boca de Esteban, en 7:48, y otra vez en el mensaje de Pablo en 17:24: "Dios no habita en casas hechas por manos humanas" (Los dos estaban citando las palabras de Salomn, pronunciadas durante la 91
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dedicacin del gran templo - 2 Crnicas 6:18). En el Nuevo Testamento no existe un lugar santsimo. De hecho, no hay ningn lugar ms santo que algn otro sitio. Sino que la santidad es algo que lo porta cada verdadero creyente. Pablo afirma esto al hablar con los hermanos en Corinto, la primera vez en I de Corintios 6:19: "O ignoris que vuestro cuerpo es templo del Espritu Santo, el cual est en vosotros?. Y otra vez en II Cor. 6:16: "Porque vosotros sois el templo del Dios viviente, como Dios dijo: 'Habitar y andar entre ellos, y ser su Dios, y ellos sern mi pueblo.' 29. En el Antiguo Testamento, dnde estaba la morada de Dios con su pueblo? (mencione dos lugares) 1. _________________________________________________ 2. ________________________________________________ 30. Por qu Dios no qued presente all por todos los tiempos? __________________________________________________ 31. Ahora, dnde est la morada de Dios? ___________________________________________________ B. La Base Prctica Inmediatamente despus de la muerte de Jesucristo, encontramos a los cristianos reunidos juntos (Lucas 24:33; Juan 20:19). Tambin despus de la ascensin de Jess, estaban reunidos en el aposento alto (Hechos 1:13). Este aposento, el mismo que usaron para la ltima cena con el Seor, era el lugar acostumbrado de reunin. Parece que perteneca a un seguidor de Jess, segn la forma que lo consiguieron. Despus de Pentecosts, los cristianos asistieron al Templo de Herodes en Jerusaln, igual que los judos, segn lo que vemos en Hechos 2:46 y 3:1. Note que cuando dice que se reunieron en el templo, no era un templo "cristiano", sino el mismo templo judo. Esto sigui HASTA QUE los judos rechazaron el evangelio. 92
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Despus que encontraron oposicin de parte de los judos, encontramos que los apstoles y la nueva iglesia comenzaron a reunirse en casas. Vemos que, cuando Pedro fue encarcelado, los hermanos se reunieron en la casa de Mara la madre de Juan (Marcos). Ya no podan reunirse ms en el templo por temor a los lderes religiosos judos. Usaron las sinagogas de los judos tambin en los varios sitios a donde la iglesia se extendi (Hechos 14:1, entre otros), pero tambin solamente hasta que los judos se opusieron(lo cual pas en casi todos los sitios). Despus, la iglesia usaba LAS CASAS de los creyentes para sus reuniones. Vemos esto en las epstolas de Pablo cuando identifica las iglesias segn la casa donde se reunan: Romanos 16:5..."la iglesia que est en su casa..." I Corintios 16:19 ... " " " " " " " Colosenses 4:15 ... " " " " " " " Filemn 2 ... " " " " " " " As la iglesia creci sin denominaciones, sin cleros profesionales, sin programas de construccin. No fue hasta el ao 323 cuando el emperador Constantino construye la ciudad de Constantinopla, que se estableci la prctica de edificar templos, y aun identificar "Iglesias" por sus templos. l hizo templos para la iglesia en la forma de los templos paganos. Y fue en el mismo tiempo que la iglesia se institucionaliz, comenz a unirse con el imperio, el poder, y tambin con una corriente del paganismo. Esto vemos en el uso de un vocabulario pagano dentro de la iglesia. Ejemplos: "clero"-la palabra viene del nombre del sacerdote pagano "plpito" era un altar pagano, de sacrificios paganos "dies solis", una fiesta pagana al sol, el da del sol, se convirti en "domingo". Es lamentable que la Iglesia Catlica Romana adoptara tambin este patrn de prctica, tradicin, y doctrina. La Iglesia Romana se identifica ms por sus LUGARES que por su GENTE. Pero 93
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como vimos en este libro, la iglesia verdadera es la gente, no el lugar. Hoy en da, tambin los evanglicos hemos perpetuado este error, no tanto en nuestra doctrina, sino en nuestra prctica, y en nuestro vocabulario. Todava se habla de la iglesia como si fuera un lugar. "Vamos a la iglesia", decimos. O, "esta es la iglesia de fulano". Pero, en realidad, estamos hablando del templo. Aunque este punto parece muy insignificante, este error tiene implicaciones importantes. Si llegamos a creer que la iglesia es nada ms que un lugar, entonces, perderemos nuestra identidad como el templo del Espritu Santo. Tambin habr una decadencia de compromiso y actividad en la iglesia. Debemos ensear claramente que la Iglesia es el Pueblo de Dios. Adems, podemos aprender mucho al librarnos de un concepto esttico de la Iglesia. Esta liberacin intelectual implica una liberacin prctica, cuando nos libramos del templo como nico punto de actividad eclesistica. Ya podremos celebrar cultos en las casas. Estaremos libres para hacer actividades menos formales como estudios bblicos, o encuentros juveniles que no sean estrictamente en el modelo de un "servicio religioso". Abriremos nuestra iglesia para incluir a los que estn en las franjas de la Iglesia: los "buscadores" de Dios; los interesados; los parientes inconversos; y los nuevos convertidos. Para saber ms como tener una iglesia ms dinmica e impactante, lea la seccin, "Clulas", del tomo de Pastoral. 32. Durante el tiempo de los apstoles, dnde se reunieron las iglesias, segn la evidencia bblica? __________________________________________________ 33. Cmo puede un concepto correcto de la Iglesia y el templo ayudarnos a cumplir mejor la obra de la Iglesia? ___________________________________________________ CONCLUSIN: Hemos tratado de contestar la pregunta, qu es la Iglesia?. Ojal que no ha sido solamente un respuesta teortica, sino, tambin una respuesta prctica. Esperamos que a travs de este y los dems estudios del Instituto Bblico Reformado, la Iglesia llegara 94
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a tener una identidad, una base, y un ministerio bblico, adecuado, y completo, segn la voluntad de Dios, para poder llevar a cabo todo lo que debe ser y hacer..., para la gloria de Dios!

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Los Sacramentos

Un Estudio de los Sacramentos desde la Perspectiva Reformada

Introduccin: Qu son los sacramentos? I. Los Sacramentos - Una Perspectiva Histrica A. La Iglesia de los primeros siglos B. Los sacramentos y la Reforma C. Nuestra doctrina hoy en da II. El Bautismo A. Sus races en el Antiguo Testamento B. La enseanza del Catecismo de Heidelberg C. El bautismo y la salvacin D. El bautismo y los nios E. Cmo se debe bautizar? III. La Santa Cena A. Sus races en el Antiguo Testamento B. La Santa Cena en el NT C. La enseanza del Catecismo al respecto D. Tres puntos de vista: Catlico, evanglico, reformado E. Quines participan en la santa cena? Conclusin: Los Sacramentos confirman nuestra fe Apndice: Captulo 8 de la Constitucin de la Iglesia Nacional Presbiteriana de Mxico

Introduccin: Qu son los sacramentos?


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Qu son los sacramentos? Cules son los que practicamos nosotros? Por qu hay tanta diferencia entre la enseanza nuestra y la de la iglesia Romana? Estas, y otras preguntas son las que pretendemos contestar en el estudio que sigue. Quisiramos ver el desarrollo histrico de lo que hoy da se llaman los sacramentos. Estudindolo de esta perspectiva bblica/histrica esperamos que el lector llegue a ver y a apreciar la importancia que estos han tenido y siguen teniendo para la iglesia de Cristo. Aunque generalmente pensamos en los sacramentos en el contexto del Nuevo Testamento, nuestro estudio bblico nos llevar tambin al Antiguo Testamento. Por las relaciones sealadas por Pablo entre la circuncisin con el bautismo y la de la pascua con la santa cena, nos toca contemplar el significado de estos ritos del Antiguo Testamento para entender lo que nuestro Seor instituy para su pueblo del Nuevo Testamento. Adems del Antiguo Testamento, una gran parte de este estudio tendr que ver con la manera en que los sacramentos fueron definidos en el tiempo de la reforma. En la poca de la reforma se fij lo que nosotros, los evanglicos o protestantes, confesamos con respecto a ellos hoy en da. Aqu utilizaremos el Catecismo de Heidelberg como una definicin de la posicin reformada, y nuestras discusiones fluirn de lo que se presenta en este catecismo. Veremos tambin algunas de las diferencias que haba entre los reformadores. Aunque todos estuvieron de acuerdo en cuanto a cules eran los sacramentos verdaderos, no todos los vieron del mismo punto de vista. Algunas de las diferencias siguen siendo puntos de contencin entre las iglesias protestantes hoy en da. Se espera que el lector pueda utilizar toda esta informacin sobre los sacramentos para reflexionar en la gracia divina y para ayudar a los dems miembros de la iglesia a entender cun importantes son para el sano desarrollo de la misma. Que el Seor nos ayude y nos gue! Pregunta 66, Domingo 25, Catecismo de Heidelberg Qu son los sacramentos? 97

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Resp. Son seales sagradas y visibles, y sellos instituidos por Dios, para sernos declarada mejor y sellada por ellos la promesa del Evangelio; a saber, que la remisin de los pecados y la vida eterna, por aquel nico sacrificio de Cristo cumplido en la cruz, se nos da de gracia no solamente a todos los creyentes en general, sino tambin a cada uno en particular. Con esta pregunta y respuesta encontramos lo ms bsico de lo que significan los sacramentos para nosotros. Hemos subrayado algunas de las palabras claves y quisiramos invitar a lector a pensar en estas palabras y ideas mientras lea este estudio. Por ahora, trataremos de dar una breve definicin de algunas de estas palabras claves. Seales sagradas y visibles: El propsito de una seal es el de indicar algo, de sealar algo, de dirigir nuestra atencin hacia algo. Las seales de trnsito son entre las ms comunes en nuestra vida, y nos sealan cmo debemos andar por las calles de nuestra ciudad y nuestro pas. Cuando nosotros llegamos a una "Y" en una carretera poco conocida, esperamos que haya una seal para dirigirnos hacia nuestro destino. Por falta de una seal en una interseccin tal, fcilmente nos perdemos. La gracia de nuestro Seor, aunque tiene una enorme cantidad de resultados visibles, es algo invisible en si. Por esto la tenemos que recibir por fe (Hebreos 11:1). Los sacramentos son seales visibles de esta gracia invisible. El Seor los ha puesto en el camino de nuestra vida para recordarnos de nuestro destino y para ayudarnos a llegar. Los sacramentos nos llaman la atencin y no solamente nos sealan nuestro destino, sino tambin nos ensean la historia de cmo llegamos hasta donde estamos. Sellos instituidos por Dios: El uso del sello es algo muy comn aqu en la Repblica Dominicana. Cuando una institucin o una impresa sella un documento con su sello est diciendo que tal empresa o institucin da su palabra como garanta de todo lo que est escrito en el documento. Los sacramentos son el sello de Dios. Con ellos Dios nos sella las promesas del evangelio. Son su garanta de fidelidad y de buena fe. Cada vez que participamos en
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los sacramentos, el Seor nos renueva y nos garantiza las promesas hechas en el Santo Evangelio. nico sacrificio de Cristo: Los sacramentos tienen un solo punto de referencia - el sacrificio de Cristo. Por medio de los sacramentos volvemos a ver que el sacrificio de Cristo, hecho una vez por siempre (He 10:10), es lo que define toda la historia humana. Por esto, Pablo habla del "cumplimiento del tiempo" cuando dice: Pero cuando vino el cumplimiento del tiempo, Dios envi a su Hijo, nacido de mujer y nacido bajo la ley, para que redimiese a los que estaban bajo la ley, a fin que recibisemos la adopcin de hijos. Glatas 4:4-5 Los sacramentos fueron instituidos para recordarnos del sacrificio nico de Cristo y para aplicarnos la gracia que proviene de dicho sacrificio. Los creyentes en general y a cada uno en particular: Los sacramentos fueron dados a la Iglesia para practicarse dentro de la comunidad de los creyentes. Son seales y sellos pblicos que tienen un gran significado aun para los que no participan personalmente. El Apstol Pablo dice de la Santa Cena: As, pues, todas las veces que comiereis este pan, y bebiereis esta copa, la muerte del Seor anunciis hasta que l venga. I Corintios 11:26 Nuestra participacin en los sacramentos sirve como un mensaje para los que no participan, creyentes e incrdulos, que la gracia de nuestro Seor sigue fluyendo en este mundo, como corrientes de aguas en un gran desierto. Adems de una confesin pblica de nuestra fe y una confirmacin de la gracia de Dios hacia su pueblo, los sacramentos sirven para entregarle esta gracia al creyente en una manera personal e individual. Aunque no creemos que sea la prctica de bautismo que salva, s creemos que Dios administra su gracia al creyente por medio del sacramento de bautismo. Aunque no creemos que los elementos de la Santa Cena se conviertan en 99
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carne y sangre fsica, s creemos que Dios alimenta y edifica al participante por medio de ella. En este sentido, los sacramentos son mucho ms que un rito pblico. Por medio de ellos la gracia verdadera de nuestro Seor es administrada a los miembros individuales de su Iglesia. 1. En cul poca fue definido lo que los evanglicos creemos en cuanto a los sacramentos? __________________________________________________ Quines lo definieron? __________________________________________________ 2. Por qu incluir nuestro estudio algo del Antiguo Testamento? ___________________________________________________ 3. Cul es la diferencia entre un sello y una seal? ___________________________________________________ __________________________________________________ Qu tienen que ver los dos con los sacramentos? ___________________________________________________ ___________________________________________________ __________________________________________________

Leccin 1: Los Sacramentos.


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Una perspectiva histrica


La palabra sacramento, como nosotros la conocemos, no se encuentra en la Biblia. En ninguna parte nos dice la Biblia lo que constituye un sacramento o cules son los sacramentos. Para muchos esto tiene que ser muy sorprendente. Cmo puede ser que una doctrina de tanta importancia se conozca por una palabra que no se encuentra en la Biblia? Para contestar esta pregunta, hay que entender algo de la historia de la Iglesia. La idea de sacramento iba desarrollndose durante toda la historia de la Iglesia. Desde los primeros siglos hasta el tiempo de la reforma se nota un gran desarrollo en cmo la Iglesia Romana defina su doctrina de los sacramentos. La posicin de la Iglesia Romana no fue totalmente (o sea, oficialmente) definida hasta el Concilio de Trento (1545-63), y fue definida entonces solamente por los ataques de los protestantes al respecto. La posicin de los reformadores en cuanto a los sacramentos era su respuesta a la prctica (as que no haba una doctrina oficial) de la iglesia Romana. En la seccin que sigue, trataremos de entender, a grandes rasgos, el desarrollo de esta doctrina. Y, con esta perspectiva histrica, estaremos mucho mejor preparados para tratar la enseanza bblica. A. La Iglesia de los primeros siglos: La palabra en Latn sacramentum, de la cual derivamos nuestra palabra sacramento, se encuentra por primera vez en los escritos de Tertuliano (160215) a los fines del segundo siglo y los principios del tercero. La palabra era utilizada para indicar el bautismo, la santa cena y los otros ritos de la iglesia cristiana. Pero por la falta de una definicin muy clara, la idea de sacramentum muy pronto lleg a incluir tanto las doctrinas de la iglesia como sus ritos y prcticas. Fue Agustn (354-430 D.C.) quien dio por primera vez una definicin de lo que era un sacramento. l deca que el sacramento era "una forma visible de una gracia invisible."
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Despus, los reformadores volveran a esta definicin bsica para utilizarla como el fundamento de su definicin. Ud. puede ver tambin el mismo vocabulario en la pregunta y respuesta del Catecismo de Heidelberg que estudiamos arriba. Sin embargo, la definicin de Agustn poda aplicarse a muchas cosas en la iglesia. En el sigo XII Hugo de San Victor enumer un total de 30 sacramentos que haban sido, en una forma u otra, reconocidos por la iglesia. Pero fue en el mismo siglo XII que la idea de 7 sacramentos comenz a echar races en la iglesia tambin (a saber: bautismo, confirmacin, la misa, penitencia, uncin extrema, ordenes, y matrimonio). Pedro Lombardo (1095-1169 D.C.) termin su Libro de Sentencias en el ao 1158, y en l defini lo que la Iglesia Romana aceptara como su doctrina oficial en el Concilio de Trento. A partir de esta fecha la doctrina de los sacramentos en la Iglesia Romana no ha visto grandes cambios. Lombardo, adems de ser uno de los primeros en insistir en que hubiera siete sacramentos, argument que los sacramentos no eran solamente sellos y seales sino tambin que eran "la causa de la gracia que sealan." Esta ltima doctrina llegara a ser, en la poca de la reforma, una de las brechas ms profundas entre los grupos protestantes y la Iglesia Romana. B. Los Sacramentos y la Reforma: Es casi imposible exagerar la importancia de las doctrinas sacramentales en la poca y en los acontecimientos de la reforma. Las tres columnas de la reforma (sola fide, sola gratia y sola Scriptura) no podan reconciliarse con las doctrinas sacramentales de la Iglesia Romana. Los reformadores entendan que, al contrario de la enseanza bblica, no era la fe que imparta la gracia divina en la Iglesia Romana, sino eran los sacramentos administrados por la misma. Para los reformadores, los sacramentos de la Iglesia Romana haban llegado a jugar un rol demasiado grande, y haban dejado atrs la base bblica que una vez tenan. Les toc a los reformadores volver al principio. Para ellos los siete sacramentos celebrados en la Iglesia Romana no tenan ninguna conexin ni lgicamente ni bblicamente. No haba 102
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ninguna "definicin" en que caban solamente estos siete y en que quedaban fuera los dems ritos de la iglesia. El nmero siete, consideraban ellos, era totalmente arbitrario. Borrn y cuenta nueva. Ellos se pusieron a redefinir lo que era un sacramento. El consensus de la reforma era lo siguiente: Para ser un sacramento la prctica en cuestin tena que llenar 3 requisitos: 1. Tiene que ser instituido por Cristo (no solamente utilizado o aprobado por l) 2. Cristo tuvo que haberles mandado a sus seguidores a practicarlo 3. Tiene que expresar la palabra y revelacin de Cristo en tal manera que llegue a ser una expresin de pensamiento divino y un smbolo de hechos divinos. El bautismo y la santa cena eran los nicos que llenaron estos requisitos. Se encontr apoyo adicional en la manera en que estos dos son afiliados con otros ritos del Antiguo Testamento. El bautismo es relacionado con la prctica de circuncisin en el AT (Col 2:11,12) y la santa cena con la antigua celebracin de la pascua (I Cor 5:7). En I Corintios 10:1-4 Pablo menciona ambos ritos (bautismo y la santa cena) en el contexto de lo que pas a los judos en el Antiguo Testamento. As los reformadores llegaron a una nueva definicin de la palabra "sacramento" y a una nueva prctica en la vida de sus iglesia. Pero es muy importante entender que el bautismo y la santa cena de las iglesias protestantes fueron totalmente "reformados" tambin. No se aceptaron las enseanzas romanas en cuanto a estos sacramentos tampoco, sino volvieron a las escrituras para formular definiciones bblicas. Estas definiciones las trataremos en las secciones correspondientes. Con respecto a los sacramentos en trminos generales, tenemos que sealar una ltima diferencia entre las iglesias protestantes y la Romana: el rol del sacramento en la aplicacin de la gracia divina. Como indicamos arriba, desde el 103
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tiempo de Pedro Lombardo, la posicin de la iglesia Romana en cuanto a los sacramentos era resumida por la frase en Latn: ex opere operato. Esto quera decir que los sacramentos llevaban en si el poder de comunicar los beneficios de salvacin a la persona que los reciba. Los sacramentos, en otras palabras, tenan el poder de salvacin. Los reformadores crean, y nosotros seguimos creyendo, que la eficacia de los sacramentos no descansa en los ritos pblicos, sino en la bendicin de Cristo y la operacin del Espritu Santo. Enseaban que la eficacia de los sacramentos es tambin condicionada por la fe del recipiente. C. Nuestra doctrina: sacramental hoy en da: Desde el tiempo de la reforma las iglesias protestantes han continuado en su afirmacin de que hay solamente dos sacramentos: el bautismo y la santa cena. Casi todas las iglesias protestantes han aceptado las definiciones formuladas en el tiempo de la reforma y, por esto, ha habido muy pocos cambios sustanciales. En cuanto a los sacramentos en si, hay mucha diferencia y discusin. Pero con respecto a lo que constituye un sacramento, muy poco ha cambiado. Las diferencias que hay sobre el bautismo y la santa cena se van a presentar en las siguientes secciones. 4. Cuntas veces aparece la idea de "sacramentos" en la Biblia? ___________________________________________________ 5. Quin fue el primero para utilizar el trmino "sacramento"? ___________________________________________________ 6. Cul era la definicin que formul Agustn, y por qu no era suficiente? ___________________________________________________ ___________________________________________________ 7. Cules eran las dos reas en que Pedro Lombardo influenci el pensamiento de la Iglesia Romana con respecto a los sacramentos? 104
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1) _________________________________________________ 2) _________________________________________________ 8. Para ser un sacramento los reformadores insistan en 3 requisitos. Cules eran? 1) _________________________________________________ 2) ________________________________________________ 3) _________________________________________________

Leccin 2: El Bautismo
En los evangelios de San Mateo y San Marcos las ltimas palabras que salen de la boca de nuestro Seor son las de la Gran Comisin. En dicha comisin Jess enva a sus discpulos a predicar y a bautizar: Por tanto, id, y haced discpulos a todas las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo; ensendoles que guardasen todas las cosas que os he mandado; y he aqu yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo. Amen. Mateo 28:19,20 Aunque Juan haba bautizado a los arrepentidos, el bautismo aqu comisionado por Jess era diferente. El bautismo de Jess era la seal y el sello del bautismo del Espritu Santo (Hechos 1:5 y 11:16). En este sentido el bautismo s fue instituido por Jesucristo. El no fue el primero que vena bautizando a los arrepentidos, pero s fue el primero y el nico en traer el bautismo del Espritu Santo. Ser bautizado en el nombre de Jess significaba ser bautizado por su Espritu (Hechos 2:38 y 10:47). Aunque muchos evanglicos de la tradicin pentecostal ensean que hay dos bautismos para el cristiano (el uno de agua y el otro del Espritu) nosotros insistimos en que la Biblia claramente ensea que hay un solo. En el libro de Hechos hace una distincin entre el bautismo de Juan y el de Jess (Hechos 19:3-5), pero
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desde que el Seor envi su Espritu Santo ha habido solamente un bautismo cristiano: ..., un cuerpo, y un Espritu, como fuisteis tambin llamados en una misma esperanza de vuestra vocacin; un Seor, una fe, un bautismo, un Dios y Padre de todos, el cual es sobre todos, y por todos, y en todos. Ef 4:4-6 Este es el bautismo que trajo y instituy nuestro Seor Jesucristo. En la parte que sigue veremos como este bautismo cabe dentro de nuestra definicin de los sacramentos. Comenzamos con su relacin al Antiguo Testamento, y continuaremos nuestra discusin con nuestra doctrina actual. A. Sus races en el Antiguo Testamento. Nosotros hablamos de las races del sacramento del bautismo en el AT por dos razones. Primero, porque creemos que la revelacin bblica nos provee una presentacin unida. El plan del Seor para salvar al mundo no ha cambiado. Lo que Dios inici en el Antiguo Testamento lo lleva a cabo en la poca del Nuevo. Las leyes y los ritos, las ceremonias y los sacrificios, todos tenan que ver con el plan de Dios para salvar al mundo. El pacto de gracia que Dios hizo con el pueblo de Israel no fue una etapa frustrada en su plan de salvacin, sino fue la base y el inicio del plan de salvacin que l haba preparado desde la eternidad. La seal de este pacto en el AT era la circuncisin (Gen 17:10), y Dios mand que cada varn de su pueblo fuera circuncidado a los ocho das. Este sello o esta seal representaba el enlace que haba entre Dios y su pueblo. Con este rito cada nueva generacin fue incluida en el pacto. Y cada vez que fue restablecido el pacto, fue repetido el llamado a circuncidarse (Josu 5:2). Adems, los que venan de afuera y queran convertirse a la fe del pueblo de Dios (y aun los que no queran pero eran "miembros" de familias judas) tenan que circuncidarse tambin (Gen 17:10-14). Obviamente no era la circuncisin lo que imparta la gracia de Dios, pero si era la seal del haber recibido y del ser partcipe de esta gracia. El rito de la circuncisin, y su significado, son importantes para nosotros porque creemos que 106
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proveen la base para nuestro entendimiento del bautismo en el Nuevo Testamento. Las mismas Escrituras nos indican que la seal de circuncisin del AT fue cambiada por la del bautismo en el NT (Col 2:11-12). Muchas iglesias evanglicas han divorciado su doctrina de bautismo de su base en el Antiguo Testamento. Creyendo lo que creemos en cuanto a la naturaleza integral y unida de las Escrituras, esto no lo podemos hacer. Tenemos que considerar el antecedente del bautismo para entender el bautismo, por esto en lo que sigue ampliaremos nuestro concepto del bautismo con su antecedente, la circuncisin. Dijimos que queramos incluir algunas races del bautismo en el AT por dos razones. La primera fue la naturaleza unida de la revelacin bblica. La segunda razn es que los autores del NT as entendieron la relacin entre el bautismo y la circuncisin tambin. En l tambin fuisteis circuncidados con circuncisin no hecha a mano, al echar de vosotros el cuerpo pecaminoso carnal, en la circuncisin de Cristo; sepultados con l en el bautismo, en el cual fuisteis tambin resucitados con l, mediante la fe en el poder de Dios que le levant de los muertos (Colosenses 2:11-12). La circuncisin fsica era de suma importancia para el pueblo de Dios en el AT. Pero su importancia no descansaba, an en ese tiempo, en que los judos llevaban una distinta caracterstica fsica. El hecho de circuncidarse siempre sealaba un hecho espiritual. Circuncidaos a Jehov, y quitad el prepucio de vuestro corazn, varones de Jud y moradores de Jerusaln.... (Jeremas 4:4). Por esto, el Apstol Pablo fcilmente entendi y ense que el bautismo tomara el lugar de la circuncisin para la iglesia del NT. Parece que la asociacin entre la raza hebrea y el rito de circuncisin era demasiado fuerte y por esto el Seor Jesucristo dio la nueva seal. B. La Enseanza del Catecismo de Heidelberg: A continuacin nosotros presentaremos los Domingos 26 y 27 del Catecismo de Heidelberg. Son estas las secciones que tratan el sacramento
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del bautismo. En ellas encontramos el resumen de la posicin reformada con respecto al bautismo. El Catecismo de Heidelberg 69. Pregunta. Por qu el Santo Bautismo te asegura y recuerda que eres participante del aquel nico sacrificio de Cristo, hecho en la cruz? Respuesta. Porque Cristo ha instituido el lavamiento exterior del agua, aadiendo esta promesa, que tan ciertamente soy lavado con su sangre y Espritu de las inmundicias de mi alma, es saber, de todos mis pecados, como soy rociado y lavado exteriormente con el agua, con la cual se suelen limpiar las suciedades del cuerpo. 70. Pregunta. Qu es ser lavado con la sangre y Espritu de Cristo? Respuesta. Es recibir de la gracia de Dios la remisin de los pecados, por la sangre de Cristo, que derram por nosotros en su sacrificio en la Cruz. Y tambin ser renovados y santificados por el Espritu Santo para ser miembros de Cristo, a fin de que muramos al pecado y vivamos santa e irreprensiblemente. 71. Pregunta. Dnde prometi Cristo que El nos quiere limpiar tan ciertamente por su sangre y Espritu como somos lavados por el agua del bautismo? Respuesta. En la institucin del Bautismo, cuyas palabras son stas: Id, ensead a todas las gentes, bautizndolas en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo, Mateo 28:19. El que creyere y fuere bautizado, ser salvo; mas el que no creyere, ser condenado, Marcos 16:16. Esta misma promesa se repite cuando las Sagradas Escrituras llaman al bautismo lavamiento de la regeneracin y ablucin de pecados, Tito 3:5; Hechos 22:16. Domingo 27 72. Pregunta. Es el lavamiento la purificacin misma de los pecados? Respuesta. No: porque slo la sangre de Jesucristo y el Espritu nos limpia y purifica de todo pecado. 108

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73. Pregunta. Entonces, Por qu llama el Espritu Santo al bautismo el lavacro de la regeneracin y la purificacin de los pecados? Respuesta. Dios no habla as sin razn justificada, pues El, no slo quiere ensearnos que nuestros pecados se purifican por la sangre y Espritu de Cristo, como las suciedades del cuerpo por el agua, sino ms an: certificarnos por este divino smbolo y prenda que verdaderamente somos limpiados por el lavamiento interior y espiritual de nuestros pecados, de la misma manera que somos lavados exteriormente por el agua visible. 74. Pregunta. Se ha de bautizar tambin a los nios? Respuesta. Naturalmente, porque estn comprendidos, como los adultos, en el pacto, y pertenecen a la Iglesia de Dios. Tanto a stos como a los adultos se les promete por la sangre de Cristo, la remisin de los pecados y el Espritu Santo, obrador de la fe; por esto, y como seal de este pacto, deben ser incorporados a la Iglesia de Dios y diferenciados de los hijos de los infieles, as como se haca en el pacto del Antiguo Testamento por la circuncisin, cuyo sustituto es el Bautismo en el Nuevo Pacto. 9. Cul fue el ltimo mandamiento que dio el Seor Jesucristo? __________________________________________________ __________________________________________________ 10. En qu se diferenciaba el bautismo de Jess del bautismo de Juan el Bautista? En otras palabras, Qu sealaba el bautismo de Juan, y qu sealaba el bautismo de Jess? ___________________________________________________ ___________________________________________________ 11. Cules son las dos razones por las cuales tenemos que estudiar las races del bautismo en el Antiguo Testamento? 1) _________________________________________________ 2) _________________________________________________ 12. Qu nos ensea Jeremas 4:4 con respecto al significado de la circuncisin en el AT? ___________________________________________________ 109
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___________________________________________________ C. El bautismo y la salvacin: La respuesta a la pregunta 72 del Catecismo nos indica la respuesta a este asunto controversial: Produce el bautismo la salvacin? No, nos dice el catecismo, el bautismo no la produce ni la efecta. El bautismo s es un medio necesario de la gracia salvadora, pero no es la salvacin. Siempre habr casos extraordinarios en que no es posible bautizar a un creyente. En estos casos no creemos que la gracia transformadora de nuestro Seor ser impedida por la falta de agua. Pero por lo general debemos cumplir con este mandamiento del Seor. No tanto para salvar a la persona, sino para asegurarle de su salvacin (el lavamiento espiritual por la sangre de Jess y su Espritu) y para testificar a todos que esta persona se ha hecho miembro del pacto de gracia. La idea de que el bautismo en si es capaz de salvar a una persona se derive de la doctrina sacramental de la iglesia Romana. La iglesia catlicorromana sostiene que el bautismo es el sacramento de regeneracin. Se cree que es el mismo bautismo que regenera al creyente y que le introduce la salvacin. As el bautismo no es solamente un smbolo, sino es la causa eficaz de la regeneracin. Lutero acept, en parte, la posicin catlicorromana. Pero los padres de la rama reformada (y casi todos los dems protestantes) se alejaron de esta posicin. Reconocan el bautismo como medio de gracia, pero no lo vean como eficaz para la regeneracin. Berkof, en su Teologa Sistemtica, lo explica as: Calvino y los telogos Reformados procedieron sobre la hiptesis de que el bautismo fue instituido para los creyentes y que no opera la nueva vida sino que la fortalece (TS p 749). Pero tampoco crean ellos (los reformados de esta poca) ni creemos nosotros que el bautismo sea solamente un smbolo. La pregunta 73 del catecismo nos dice que aunque no creemos que el bautismo en s regenere al creyente, s creemos que le imparte la gracia de Dios. Pero es una gracia para fortalecer la nueva vida, no para producirla. 110
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D. El bautismo y los nios. "Naturalmente," nos responde el catecismo en cuanto a esta pregunta, "naturalmente". Primero, tenemos que reconocer que el bautizar a los nios no es nada "natural" para los evanglicos de Amrica Latina. Las denominaciones predominantes en los pases de Amrica Latina han sido las que practican solamente el bautismo del creyente. Y, en los ltimos aos, las denominaciones y movimientos que ms han crecido han pertenecido a la parte pentecostal del campo evanglico. El pentecostalismo tiene un enfoque sumamente individual y personal. El individuo llega a ser la medida de todo. Este enfoque individual y personal tiene sus races en los grupos ana-bautistas que surgieron poco despus de la Reforma. Ellos tambin posean un fervor para alejarse de los abusos de la iglesia Romana. Queran despojarse de toda doctrina en que el bautismo aparentaba salvar, sin que el recipiente tuviera la fe necesaria. Lgicamente, para ellos, ningn nio tiene la fe necesaria para la salvacin. Y, si no tienen fe, no deben bautizarse. El bautizar a uno que no tenga fe fue condenando como una prctica catlica por estos grupos, y sigue siendo condenado hasta hoy: primero por los bautistas y luego por los pentecostales. Ahora, quisiramos responder a algunas de sus "objeciones" con los siguientes puntos: 1. El Pacto de Gracia y la circuncisin 2. Bautismo como promesa de Dios (no del hombre) 3. Solidaridad espiritual de la familia en el NT 1. El Pacto de Gracia y la circuncisin: Dios estableci su pacto de gracia con Abram en el captulo 12 de Gnesis. Dios vuelve a desarrollar este pacto con Abram en los captulos 15 y 17 del mismo libro. En su carta a los Glatas, captulo 3, Pablo nos explica claramente que hay solamente un pacto de gracia, el que Dios estableci con Abram. Las promesas de este pacto se cumplen y se viven en Jesucristo (Gal. 3:14). La unidad de este pacto, en ambos testamentos, no se puede discutir. Es cierto que hay varias etapas en el cumplimiento del pacto, pero es de una sola tela.
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Las promesas de este pacto no se hacen a individuos sino a familias y al pueblo entero de Dios. Veamos... Y establecer mi pacto entre m y ti, y tu descendencia despus de ti en sus generaciones, por pacto perpetuo, para ser tu Dios, y el de tu descendencia despus de ti (Gen 17:7). Pedro les dijo: Arrepentos y bautcese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdn de los pecados; y recibiris el don del Espritu Santo. Porque para vosotros es la promesa, y para vuestros hijos, y para todos los que estn lejos; para cuantos el Seor nuestro Dios llamare (Hechos 2:38-39) Los apstoles entendan que el pacto era el mismo. La venida de Cristo y su envo de su Espritu sirvieron para extender este pacto a todo el mundo. Pero el pacto no fue cambiado ni fue cambiada la naturaleza de sus promesas. El pacto del NT sigue incluyendo a los hijos de los miembros del pueblo de Dios. Volvamos a la circuncisin. As que el bautismo reemplace la circuncisin en la iglesia del NT (Col 2:11-12), entendemos que debe practicarse con los hijos de los creyentes tambin. Al judo, no se le habra ocurrido no incluir a sus hijos en este sello del pacto de gracia. Precisamente por esto, vemos en tantas ocasiones que los nuevos convertidos fueron bautizados con toda su casa. 2. Bautismo como promesa de Dios: Para los grupos bautistas y pentecostales el bautismo representa (o est ntimamente ligado con) la decisin de una persona a aceptar a Cristo como su Salvador. El bautismo as entendido llega a ser un smbolo ms de la fe del creyente que del poder de Dios para salvar al pecador. Al limitar el bautismo a los que "han tomado sus decisiones" se le asigna a Dios un rol menor en el drama de la salvacin. Dios quiere salvar a su pueblo y ha hecho promesas al pueblo entero, promesas que incluyen los hijos de todo el pueblo. Pero este pueblo, en cambio, le ha puesto ciertas limitaciones a Dios en la oferta de sus promesas. "Solamente para los que entienden." 112
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Dentro de la tradicin reformada, creemos que debemos aceptar las promesas de Dios como fueron hechas. No debemos someterlas a nuestro entendimiento, ni debemos limitarlas ms que la Biblia las limita. Dios ha extendido la oferta (la promesa) de su pacto de gracia a todos los que lo aceptan y a su descendencia. Cmo, pues, podemos nosotros negarles el sello de esta promesa a nuestros propios hijos? Tambin se debe recalcar que con el bautismo se trata de una promesa y no de un sacramento que regenera en si. No creemos que los nios sean salvos por ser bautizados, sino, por ser parte del pueblo de Dios. Al llegar a la edad de discernimiento, los bautizados como nios tambin tienen que aceptar como adultos las promesas que Dios. El hecho de ser bautizado como nio, de recibir la promesa de Dios, no es una garanta de la salvacin. 3. La solidaridad espiritual de la familia en el NT. La seccin que sigue fue tomada del libro El Bautismo: Sacramento del Pacto de Gracia, escrito por Pierre Ch.Marcel. En ella dicho autor explica cmo, en el NT, las familias fueron vistas y entendidas como unidades y no como grupos de individuos. Veamos.... La teologa del pacto est confirmada igualmente por la nocin de solidaridad espiritual desarrollada en el Nuevo Testamento. En armona con los conceptos del Antiguo Testamento, Cristo y el Apstol hablan del hogar y de la familia como un todo espiritualmente solidario de su cabeza. La familia forma una entidad colectiva, cuya suerte est vinculada a la de uno de sus miembros, por el tiempo presente y aun por la eternidad. Esto se ve claramente en las familias de Zaqueo (Lc 19,9), del oficial del rey (Jn 4,53), de Cornelio (Hch 10,2), de Lidia (Hch 16:1415), del carcelero (Hch 16,30-33), de Crispo (Hch 18,8), de Onesforo (2 Tim 1,16). Estas familias fueron salvadas y obtuvieron la fe por la fe de uno de sus miembros, generalmente el padre, pero tambin la madre cuando se trataba de una viuda (Lc 7,11-17), aunque no sabemos si lo era en algunos casos (Hch 16,14-15). De este modo fue salvada la familia de No, a quien Dios dijo: "Entra t y toda tu casa en el arca; porque a ti he visto justo delante de m en esta generacin" (Gn 7,1; Heb 11,7-11). 113
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Ante Dios, los padres y los hijos son UNO. Por derecho divino, los padres son los representantes autorizados de estos ltimos: actan en su lugar; contraen las obligaciones espirituales por y para ellos, y tambin en su nombre. Tal es el orden de Dios. Es por esta razn que en todos los casos, cuanto los padres entran en el pacto como proslitos, entran con sus hijos menores. (Pp 120-121) Una vez ms vemos que el individualismo de la poca moderna no concuerda con el plan de Dios para la familia y para su pueblo. Hay mucho ms que se podra decir. Libros enteros se han escrito en cuanto a este tema. Pero dentro de la perspectiva reformada, el bautismo de los nios no es difcil de entender. Se ha de bautizar tambin a los nios (de los creyentes)? Naturalmente! E. Cmo se debe bautizar? Es una prctica comn en nuestras iglesias el bautismo por efusin o aspersin de agua. Aunque en algunas tradiciones se utilice el bautismo por inmersin creemos que al no tener el agua ningn poder regenerador, sino solo ser un smbolo de la limpieza espiritual entonces la cantidad y manera de aplicarla no es lo ms relevante. Sin embargo, el significado principal del bautismo en toda la Biblia es uno de limpieza y purificacin espiritual. El mismo Pablo, cuando relata la historia de su conversin, dice lo siguiente: Ahora, pues, por qu te detienes? Levntate y bautzate, y lava tus pecados, invocando su nombre (Hechos 22:16). As que el significado principal es el de lavamiento (Hch 2:38; Rom 6:4; I Cor 6:11; Tito 3:5; Hch 10:22; I Ped. 3:21; y Apoc 1:5), creemos que todos los modos de bautismo con agua pueden usarse. Lo que dicen los bautistas y pentecostales en cuanto a la necesidad de ser sumergido bajo las aguas simplemente no es cierto. La opinin que prevalece fuera de los crculos bautistas es que, hasta donde la idea fundamental, es decir, la de la purificacin encuentra expresin en el rito, el modo del bautismo es por completo inmaterial. Podra ser administrado por inmersin, por derramamiento o efusin, 114
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o por rociamiento. La Biblia usa nada ms una palabra genrica para denotar una accin designada para producir determinado efecto, es decir, limpieza o purificacin, pero en ninguna parte determina la manera especfica en la que el efecto tiene que producirse. Jess no prescribi un modo determinado de bautismo (Berkhof, TS, p 751). 13. Produce el bautismo la salvacin? O sea, es el bautismo la causa de la salvacin? ____________________ Explique._________________________________________ _______________________________________________ 14. En que sentido es el bautismo ms que un smbolo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ 15. Cul es la relacin entre Gnesis 17:7 y Hechos 2:38-39? ___________________________________________________ ___________________________________________________ 16. El bautismo es el sello de la promesa de ____________________ al ___________________________. 17. Qu significa la solidaridad espiritual de la familia y qu tiene que ver con nuestra discusin del bautismo de los infantes? ___________________________________________________ ___________________________________________________ 18. Es necesario ser bautizado por inmersin? ______________ Explique ___________________________________________________ ___________________________________________________

Leccin 3: La Santa Cena


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Llegamos ahora al segundo de los dos sacramentos instituidos por nuestro Seor, la Santa Cena. Este sacramento tambin ha pasado por una larga trayectoria histrica. Tiene sus races en el Antiguo Testamento en la celebracin de la Pascua - lo que Jess y sus discpulos estaban celebrando cuando l instituy la Santa Cena y pas por algunos cambios dentro del perodo del Nuevo Testamento. Desde el cierre del canon de las escrituras, la Santa Cena tambin ha pasado por varios cambios y modificaciones por las iglesias que la celebran. En esta seccin del estudio, examinaremos este sacramento de un punto de vista bblicohistrico para mejor entender la gracia que el Seor nos ha ofrecido por medio de l. A. Sus Races en el AT: Todos los cuatro evangelios nos confirman el hecho de que Jess instituy la Santa Cena en su ltima celebracin de la pascua con sus discpulos (Mt. 26:1729, Mr. 14:12-25, Lc. 22:7-23, y Jn.13:21-30). No pudo haber sido por casualidad que el Seor lig los dos ritos. Todo lo contrario, lo hizo muy a propsito. La liberacin del pueblo judo que se celebraba en la pascua era las primicias de la liberacin total que experimentara con su Mesas. El vocabulario de la pascua en el Antiguo Testamento fue adoptado y empleado para referirse al sacrificio de Cristo en el Nuevo Testamento. Limpiaos, pues, de la vieja levadura, para que seis nueva masa, sin levadura como sois; porque nuestra pascua, que es Cristo, ya fue sacrificada por nosotros. As que celebremos la fiesta, no con la vieja levadura, ni con la levadura de malicia y de maldad, sino con panes sin levadura, de sinceridad y de verdad (I Co. 5:7,8). Todos recordamos que la celebracin de la pascua fue establecida por Dios en el mismo Egipto, despus de haber anunciado la ltima plaga, la muerte de los primognitos. Despus de anunciarla, pero antes de efectuarla, Dios le dio a su pueblo la manera de escapar la muerte que vena. Era por medio de la sangre de un cordero, y el pueblo de Israel tendra que celebrarlo siempre. Y este da os ser en memoria, y lo celebraris como fiesta solemne para Jehov durante vuestras generaciones; por estatuto perpetuo lo celebraris (Ex 12:14). La imagen del cordero 116
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fue utilizado mucho por los Ellos entendieron la pascua completa. Obviamente as llevando la pascua a un nivel institucin de la Santa Cena.

autores del Nuevo Testamento. como profeca de la salvacin lo interpret Jess tambin, ms alto y ms completo con la

Dentro del Nuevo Testamento no hay ningn otro autor que utilice ms la imagen pascual para representar a Cristo que Juan en su Apocalipsis. El mismo Juan introduce a Jess en su Evangelio diciendo, He aqu el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo (Juan 1:29). En la Biblia Devocional de Estudio los editores incluyen un comentario sobre la imagen del Cordero en el libro de Apocalipsis (p. 1115). Dicen que de todas las representaciones de Jess que Juan emple, la del Cordero queda como la ms sorprendente. En la segunda visin de Juan en el captulo 5, se busca un ser digno de abrir el libro y desatar sus sellos. Dentro todos los seres poderosos e impresionantes no se encuentra ninguno. Y ninguno, ni en el cielo ni en la tierra ni debajo de la tierra, poda abrir el libro, ni aun mirarlo (Ap 5:4). Juan, desesperado, finalmente oye la voz de uno de los ancianos diciendo que no se desesperara. Levanta la cabeza Juan y ve al Cordero. Todo esto nos seala que no hay manera de entender la Santa Cena sin tomar muy en serio su antecedente, la pascua. Antes de continuar con el estudio, tome algunos momentos para leer de nuevo la historia de xodo 12 y recordar el ambiente en que fue instituida la Santa Cena de nuestro Seor. B. La Santa Cena en el Nuevo Testamento: Como nosotros mencionamos arriba, vemos cierta modificacin el la Santa Cena dentro del perodo del Nuevo Testamento. Ya vimos que Jess la instituy en la misma celebracin de la pascua. As asuma el significado de la pascua y tambin su cumplimiento: el sacrificio del Cordero de Dios. As como Jess la haba instituido, como una comida compartida por los creyentes en el hogar, el sacramento continuaba por cierto tiempo. Pero nosotros vemos que muy tempranamente comenz a institucionalizarse. El Apstol Pablo, por ciertos abusos que se cometieron en Corinto, se vio 117
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obligado a imponer algunas reglas y a separar la celebracin del sacramento de la cena "comn" (I Co 11:33,34). Antes de la reforma, este proceso de "formalizacin" continuaba por mucho tiempo, hasta que lleg a ser lo que celebran los catlicos hoy en da. Uno de los propsitos de la reforma era el de restaurar los sacramentos a su lugar bblico. Esto lo veremos en las secciones que siguen. C. La Enseanza del Catecismo: Los autores del Catecismo de Heidelberg dedicaron cuatro domingos al estudio de la Santa Cena (28-31). En ellos se tratan todos los temas que nos quedan en esta seccin. Primero, su naturaleza y su institucin; segundo, la manera en que se difiere de la misa catlica; y, finalmente, quines pueden participar. Citamos, en cada parte, la seccin de Catecismo que corresponde. El Catecismo de Heidelberg 75. Pregunta. Cmo te asegura y confirma la Santa Cena que eres hecho participante de aquel nico sacrificio de Cristo, ofrecido en la cruz, y de todos sus bienes? Respuesta. Porque Cristo me ha mandado, y tambin a todos los fieles, comer de este pan partido y beber de esta copa en memoria suya, aadiendo esta promesa: Primero, que su cuerpo ha sido ofrecido y sacrificado por m en la cruz, y su sangre derramada por mis pecados, tan cierto como que veo con mis ojos que el pan del Seor es partido para m y que me es ofrecida la copa. Y segundo, que El tan cierto alimenta mi alma para la vida eterna con su cuerpo crucificado y con su sangre derramada, como yo recibo con la boca corporal de la mano del ministro el pan y el vino, smbolos del cuerpo y de la sangre del Seor 76. Pregunta. Qu significa comer el cuerpo sacrificado de Cristo y beber su sangre derramada? Respuesta. Significa, no slo abrazar con firme confianza del alma toda la pasin y muerte de Cristo, y por este medio alcanzar la remisin de pecados y la vida eterna, sino unirse ms y ms a su santsimo cuerpo por el Espritu Santo, el cual habita juntamente en Cristo y en nosotros de tal manera, que, aunque El est en el cielo y nosotros en la tierra, todava somos carne de su carne y hueso de sus huesos, y que, de un mismo espritu, (como todos los miembros del 118
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cuerpo por una sola alma) somos vivificados y gobernados para siempre. Esta parte del catecismo nos explica dos partes del propsito de la Santa Cena. Ellas son: La confirmacin de nuestra fe: Por medio de la pregunta y respuesta 75 nosotros podemos ver que la Santa Cena nos fue dada para confirmar nuestra fe; o sea, para asegurarnos de nuestra salvacin. Siendo seres dbiles, el Seor nos provey algo fsico y visible para ayudarnos y para alimentarnos espiritualmente. Los elementos de la Santa Cena son sellos de su promesa, hecha a nosotros con el sacrifico del Calvario. La unificacin del pueblo de Dios: En la 76, podemos ver el sentido de "comunin", el otro nombre de la Santa Cena. Vemos como somos unidos con nuestros hermanos y, a la vez, con nuestro Seor y su Espritu por medio de este sacramento. Somos unidos no solamente en la vida que el sacrificio nos produjo, sino tambin en la pasin y muerte de nuestro Seor. El cristiano que participa en este sacramento debe darse cuenta de esto tambin. La vida cristiana no puede ser una sin sufrimiento, sino que es una vida de cierto sufrimiento por naturaleza. 19. Lea xodo 12 e identifique los elementos de la pascua que tienen su "cumplimiento" en el Cordero de Dios. ___________________________________________________ ___________________________________________________ 20. Lea I Corintios 11:17-34. Cules eran los abusos cometidos por los corintios? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Cmo trat Pablo de corregirlos? ___________________________________________________ ___________________________________________________
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21. Cules son las dos partes del propsito de la Santa Cena que vemos en las preguntas 75 y 76 de Catecismo de Heidelberg? 1) _________________________________________________ 2) _________________________________________________ C. Tres Puntos de Vista: Desde la poca de la Reforma ha habido tres puntos de vista, o sea tres definiciones, de lo que sucede en la administracin de la Santa Cena. Los catlicos tienen su doctrina, y dentro de los grupos protestantes existe tambin una divisin con respecto a lo que sucede en la Santa Cena. Comencemos con la doctrina tradicional de la Iglesia Catlica. Transubstanciacin: La iglesia de Roma sigue con la doctrina de transubstanciacin. Con esta palabra se quiere decir que el pan y el vino de la Santa Cena son, fsicamente, cambiados en el cuerpo y la sangre de Jesucristo. Cuando el sacerdote pronuncia la formula "hoc est corpus meum" (este es mi cuerpo) se efecta dicho cambio. Esta doctrina siempre ha tenido varias dificultades. Primero, cuando Jess instituy la Santa Cena y dijo estas palabras por primera vez, es que los discpulos se lo estaba comiendo? Cambi, en ese entonces, el pan y el vino en carne y sangre? Segundo, todo el mundo entiende que tanto despus de pronunciar el sacerdote la formula como antes, el pan sabe a pan y el vino sabe a vino. Aunque dicen que son cambiados fsicamente, fcilmente se prueba que no es cierto. Y tercero, una de las protestas ms fuertes de los reformadores, basada en Hebreos 10, Jesucristo fue sacrificado una vez para siempre: Y ciertamente todo sacerdote est da tras da ministrando y ofreciendo muchas veces los mismos sacrificios, que nunca pueden quitar los pecados; pero Cristo, habiendo ofrecido una vez para siempre un solo sacrificio por los pecados, se ha sentado a la diestra de Dios..., (Hebreos 10:11,12). La decisin de interpretar literalmente las palabras de Jess en la institucin de la Santa Cena contradice la clara enseanza de otras partes de las Escrituras. 120
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El Concepto Zwingliano: Zwinglio (1484-1531) era un reformador que quera alejarse lo ms posible de la doctrina catlica de la misa. Aunque moder su posicin ms tarde, se conoce por su rechazo casi total de la "presencia" de Cristo en el sacramento. Alejndose del misterio y de la mgica de la misa catlica, insista en que la Santa Cena no fuera nada ms que un rito memorial. No operaba ninguna "gracia" ni estaba presente ninguna "presencia" especial. Considerando la posicin catlica, se entiende cmo lleg tan lejos Zwinglio. Pero en los ltimos aos de su vida, como dijimos arriba, su posicin comenz a moderarse. Al fin acept lo que siempre ha sido la posicin reformada, que veremos prximamente. El concepto zwingliano de la Santa Cena es importante porque es compartido por tantas iglesias hoy en da: por las que casi no practican la Santa Cena y por las que la celebran sin una preparacin adecuada. Si las palabras de nuestro Seor en los evangelios fueran insuficiente, las del Apstol Pablo en I Cor 11 deberan proveer lo necesario para nosotros entender que la Santa Cena es algo ms que un sencillo rito memorial. El Concepto Reformado: Calvino (1509-1564) era el ms voluminoso en su definicin de la Cena del Seor. Su posicin es una que evita los extremos de las doctrinas mencionadas arriba. Calvino enseaba que Cristo s estaba presente en la Santa Cena. No estaba presente en el sentido fsico, pero s en el sentido espiritual. Esta presencia tambin era algo ms que la omnipresencia de Dios. Cuando el creyente participa en la Santa Cena, hay una comunin entre l, Jess y el cuerpo de Jess - la iglesia. Esta comunin es algo espiritual, pero sumamente real. Y es una comunin que toma lugar solamente en este sacramento. Es decir que Calvino insista en que la Santa Cena fuera un medio de gracia necesario. No que impartiera la salvacin, pero s en que alimentaba espiritualmente al creyente. A continuacin presentamos algo ms del Catecismo de Heidelberg para dar un mejor resumen de la posicin reformada (y una fuerte condenacin de la misa catlica! 121
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El Catecismo de Heidelberg Pregunta 78. El pan y el vino se convierten sustancialmente en el mismo cuerpo y sangre de Cristo? Respuesta. De ninguna manera, pues como el agua del Bautismo no se convierte en la sangre de Cristo, ni es la misma ablucin de los pecados, sino solamente una seal y sello de aquellas cosas que nos son selladas en el Bautismo, as el pan de la Cena del Seor no es el mismo cuerpo, aunque por la naturaleza y uso de los sacramentos es llamado el cuerpo de Cristo. Pregunta 79. Por qu llama Cristo al pan su cuerpo y a la copa su sangre, o el Nuevo Testamento en su sangre, y Pablo al pan y al vino la comunin del cuerpo y sangre de Cristo? Respuesta. Cristo no habla as sin una razn poderosa, y no solamente para ensearnos que, as como el pan y el vino sustentan la vida corporal, su cuerpo crucificado y su sangre derramada son la verdadera comida y bebida, que alimenta nuestras almas para la vida eterna, ms an, para asegurarnos por estas seales y sellos visibles, que por la obra del Espritu Santo somos participantes de su cuerpo y sangre tan cierto como que tomamos estos sagrados smbolos en su memoria y por la boca del cuerpo; y tambin que su pasin y obediencia son tan ciertamente nuestras, como si nosotros mismos en nuestras personas hubiramos sufrido la pena y satisfecho a Dios por nuestros pecados. Pregunta 80. Qu diferencia hay entre la Cena del Seor y la misa papal? Respuesta. La Cena del Seor nos testifica que tenemos remisin perfecta de todos nuestros pecados por el nico sacrificio de Cristo, que El mismo cumpli en la Cruz una sola vez; y tambin que por el Espritu Santo estamos incorporados en Cristo, el cual no est ahora el la tierra segn su naturaleza humana, sino en los cielos a la diestra de Dios, su padre, donde quiere ser adorado por nosotros. La misa ensea que los vivos y los muertos no tienen la remisin de los pecados por la sla pasin de Cristo, a no ser que cada da Cristo sea ofrecido por ellos por mano de los sacerdotes; ensea tambin que Cristo est corporalmente en las especies de pan y de vino, y por tanto ha de ser adorado en ellas. Por lo tanto, el fundamento propio de la misa no es
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otra cosa que una negacin del nico sacrificio y pasin de Jesucristo y una idolatra maldita. D. Quines participan en la Santa Cena? La respuesta corta es la siguiente: Miembros en plena comunin que se han examinado y estn preparados espiritualmente para participar en ella. Estos s pueden y deben participar. Miembros: Puesto que la Cena del Seor es un sacramento de la iglesia de Cristo, administrado y supervisado por ella, no es para toda persona. Sino, su participacin debe ser limitada a las personas que componen dicha iglesia. Son solamente stas que estn bajo la supervisin y autoridad de la iglesia y es solamente a ellas que la iglesia est autorizada a administrar la Cena del Seor. En plena comunin: Con esto se limita la participacin an ms. La Santa Cena no es para miembros que estn bajo disciplina ni para miembros no-activos. Es solamente para los miembros de la iglesia que estn entregados a la obra de la misma. Los miembros "inactivos" deben entrevistarse con el consistorio antes de volver a participar en la Santa Cena. Examinados y preparados: Con estas palabras pretendemos obedecer el mandato de Pablo a la iglesia de Corinto: Por tanto, prubese cada uno a s mismo, y coma as del pan, y beba de la copa.... Si, pues, nos examinsemos a nosotros mismos, no seramos juzgados; mas siendo juzgados, somos castigados por el Seor, para que no seamos condenados con el mundo. (I Cor 11:28, 31 y 32) La Iglesia Presbiteriana reconoce tambin que La Mesa es del Seor y no de ninguna iglesia en particular, razn por la cual invita a todos los creyentes en Jesucristo, que se encuentran de visita o de manera temporal en cada iglesia local a que ellos tambin participen del Sacramento. Si se trata de 123

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personas que asisten con regularidad a esta iglesia local ha de invitrseles a que se hagan miembros de la misma. Del mismo modo, la Iglesia Presbiteriana acepta la paidocomunin (comunin de los infantes). Donde los nios hijos de padres creyentes, y que han sido previamente bautizados, como participantes del pacto participan de la comunin. Pero el hecho de que puedan participar de la Comunin los infantes bautizados del mismo modo que creyentes en Jesucristo de cualquier iglesia, no debe implicar una relajacin de la importancia que reviste la participacin de los sacramentos. Pues la exhortacin de 1 Co. 11:28 ss. Ha de promover que cada uno se auto-examine antes de participar de la Santa Cena. 22. Qu significa la palabra transubstanciacin, y por qu no aceptamos esta interpretacin de la Santa Cena? ___________________________________________________ ___________________________________________________ 23. Hasta qu extremo lleg Zwinglio en su intento de alejarse de la doctrina de transubstanciacin? ___________________________________________________ ___________________________________________________ 24. Qu creemos nosotros en cuanto a la presencia de Cristo en la celebracin de comunin? ___________________________________________________ ___________________________________________________ 25. Por qu creemos que es necesario prepararse y examinarse antes de tomar la Santa Cena? ___________________________________________________ ___________________________________________________ 124
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26. Para quines se instituy la Cena del Seor? ___________________________________________________ __________________ 27. Identifique y explique los tres requisitos para los participantes: 1) _________________________________________________ ________________________________________________ 2) _________________________________________________ ________________________________________________ 3) _________________________________________________ ________________________________________________ Conclusin: Los Sacramentos Confirman Nuestra Fe En la iglesia reformada los sacramentos siempre han sido ligados con el ministerio de la Palabra. Por esto, se permite que solamente los pastores administren los sacramentos. La relacin entre el ministerio de la Palabra y la administracin de los sacramentos es natural y bblica. Ambos ministerios son entregados a los ancianos de la iglesia (entre los cuales el pastor es el primero) para que vigilen y cuiden de la salud espiritual de sus congregaciones. El ministerio de la Palabra, bien ejercitado, y la fiel administracin de los sacramentos sirven para confirmar la fe de la congregacin. Son los medios de gracia que nos mantienen y nos llevan en contacto y comunin con nuestro Seor y nuestros hermanos en la fe. Que as sea en todas nuestras congregaciones! Apndice Captulo 8 DE LOS SACRAMENTOS Artculo 71. La Iglesia Nacional Presbiteriana de Mxico, A.R. y de acuerdo con nuestra herencia protestante y 125
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reformada, admite que slo hay dos sacramentos instituidos por nuestro Seor Jesucristo, Jefe y Cabeza de la Iglesia y descritos claramente en el Nuevo Testamento. Estos sacramentos son: 1) El bautismo (Mt. 28:19-20; Mr. 16:15-16) 2) La santa cena (1. Co. 10:16 y 11:23-26, Mt. 26: 17-29) Artculo 72. Los sacramentos son medios de gracia y ordenanzas divinas instituidas por Cristo, los cuales por medio de signos tangibles se representa, sella y aplica a los creyentes la gracia divina personificada en Cristo Jess, as como los beneficios del Pacto de Gracia, los cuales los creyentes aceptan por la fe en l y expresan asimismo su identificacin, participacin y unin indestructible con l y su compromiso de apartarse y consagrarse a l para servirle con toda integridad y fidelidad hasta que venga por segunda vez. Artculo 73. Tanto los ministros como los miembros de la iglesia, al participar de los sacramentos, deben tener muy claro y estar conscientes de que en cada sacramento, bien sea el bautismo o la santa cena, existe una relacin o unin sacramental entre la seal o signo externo (el agua, el pan, el vino) y la gracia interna espiritual, significada y sellada en los creyentes para su edificacin personal y vida comunitaria como Pueblo de Dios. Artculo 74. Los ministros que ofician los sacramentos deben tener la conviccin de que ellos como hombres, no poseen ningn poder personal que transfieran a los sacramentos para hacerlos eficaces. En el caso de la santa cena, reconocemos y proclamamos la presencia real de Cristo en el pan y en el vino, pero a travs de su Espritu y Palabra. El pan sigue siendo pan y el vino, vino, no cambia de ningn modo su propia naturaleza.El significado y eficacia de los sacramentos dependen de la obra del Espritu Santo y de la Palabra Divina, las cuales son las que le dan realidad viviente a dichos sacramentos. 126
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Por lo que reconocemos que existe una relacin estrecha entre la Palabra de Dios y los sacramentos y que ambos son un testimonio fiel y real de la obra salvfica de Dios en Cristo Jess. A. DE LA OBSERVANCIA Y NECESIDAD DE LOS SACRAMENTOS Artculo 75. Los pastores y consistorios debern observar con la frecuencia del caso, que la iglesia bajo su cuidado y responsabilidad, est consciente de la necesidad de la prctica regular de los sacramentos. Para el efecto, los consistorios podrn sealar fechas apropiadas para la celebracin de los respectivos sacramentos, toda vez que stos contribuyen para la edificacin, fortalecimiento, crecimiento y compromiso de los creyentes para con el Seor Jesucristo y su Iglesia. Por tanto, se espera y se pide a los pastores y consistorios con la regularidad del caso, se implementen dentro de los planes de educacin cristiana, de predicacin y de asesora pastoral, programas que respondan a la necesidad de conocer y practicar los sacramentos con la regularidad y normalidad esencial en la vida de las iglesias. a) EL BAUTISMO CRISTIANO Artculo 76. El bautismo cristiano es el acto por medio del cual aquellas personas que han credo en el Seor Jesucristo y lo han aceptado como Salvador y Seor y as lo han testificado por medio de una profesin pblica de su fe, no slo son admitidos en la Iglesia Visible y dentro de la Familia de Dios, sino que a travs de dicho acto reciben la seal y el sello del Pacto de Gracia y de este modo, expresan que han experimentado en su encuentro personal con Cristo, el lavamiento o regeneracin que opera el Espritu Santo en el interior de sus vidas. El elemento externo que ha de usarse para este acto es el agua comn y la forma y prctica para administrarlo tanto a los nios como a los adultos, 127
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es por aspersin o efusin. Deber ser oficiado por un ministro debidamente autorizado por el Presbiterio y administrarse en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. En casos especiales, podr administrarlo un anciano de la iglesia, autorizado debidamente por el presbiterio. Este sacramento deber administrarse una sola vez a cada persona. Asimismo, deber realizarse normalmente ante la congregacin como un acto de testimonio pblico de fe. El sacramento del bautismo, ser administrado a los infantes, hijos de creyentes, como beneficiarios del Pacto de Gracia. Para ello, cuando menos uno de los padres deber ser miembro de la iglesia. Para el bautismo a los infantes, previo a este acto se requiere que los padres presenten el acta del registro civil correspondiente y reciban orientacin pastoral acerca del significado e importancia de este sacramento. Cuando los padres del(los) infante(s) hayan llenado una solicitud formal de bautismo, sta ser estudiada por el consistorio o por el pastor de la iglesia y ellos acordarn y determinarn la fecha y autorizacin respectiva para la celebracin de dicho sacramento. Tanto los pastores como los secretarios de consistorios debern tener presente que es necesario y obligatorio que cada iglesia tenga al da, su libro de registro de bautismos. Asimismo se recuerda tambin a los pastores y consistorios acerca de la necesidad de tener los datos de bautismos para ser presentados en los informes estadsticos ante los presbiterios. Se insta tambin a los pastores y secretarios consistoriales, que cumplan con la obligacin y necesidad de que una vez efectuado el bautismo y el registro respectivo en el libro correspondiente, se entregue a los padres el certificado oficial del bautismo practicado. 128
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Para la administracin del bautismo a los nuevos creyentes adultos o aquellos hijos de creyentes que harn su profesin de fe y bautismo, debern cumplir un perodo de preparacin catequstica cuando menos de 6 meses, para lo cual, bien sean los pastores, los maestros de la clase de catecmenos o el Ministerio de Educacin de cada iglesia, debern preparar y estructurar con todo cuidado un efectivo programa para catecmenos de la iglesia misma. Despus de este perodo de preparacin, los candidatos a recepcin debern presentar el examen de admisin ante el pastor, el consistorio o una comisin del mismo. Para la admisin de miembros procedentes de otras denominaciones evanglicas reconocidas, se aceptar el bautismo trinitario con el cual hayan sido bautizados. En aquellos casos en que hubiere miembros de otras iglesias evanglicas y deseen ser rebautizados, se recomienda a los pastores y consistorios que los instruyan y los orienten adecuadamente para evitar rebautizarlos. De igual forma, se insta a los pastores y consistorios acerca de la obligacin y necesidad de tener al da sus libros oficiales de registro de miembros, en los cuales debern asentarse los datos generales de las personas adultas bautizadas y recibidas como miembros. Asimismo, se les recuerda la prctica de entregar un certificado a los nuevos miembros. De igual modo, se recuerda tanto a pastores como consistorios, la obligacin y necesidad de preparar cuidadosamente los informes estadsticos que han de presentar en las reuniones de sus cuerpos de gobierno. b) LA SANTA CENA Artculo 77. La santa cena es el sacramento, que expresa la Obra Redentora de nuestro Seor y Salvador Jesucristo y uno de los medios de gracia para la nutricin 129
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espiritual y testimonio de los creyentes acerca de su unin con Cristo, como el nuevo Pueblo de Dios; unin sellada con el Nuevo Pacto, a travs de su sangre. 1) Reconocemos que este sacramento fue instituido directamente por nuestro Seor Jesucristo, la noche en que fue entregado a sus enemigos, para: a) Recordar y significar su muerte expiatoria en la cruz del calvario, instando a la iglesia a conmemorar por las edades, con reconocimiento y gratitud esta obra suprema del amor de Dios para con todos los seres humanos. b) Expresar la participacin del creyente con Cristo crucificado, quien es nuestro substituto en el sacrificio de la Cruz. c) Significar la alimentacin, nutricin y crecimiento espiritual de los creyentes para gozar de una vida victoriosa en el Espritu y rendir una servicio fiel e incansable al Seor y a su Iglesia. d) El participar de la santa cena, tambin significa y proclama nuestra creencia en La Comunin de los Santos o creyentes en Cristo Jess, quienes al participar de este acto, expresan que pertenecen a la Iglesia de Dios y unidos por el vnculo del amor, constituyen una unidad espiritual como el Cuerpo de Cristo. 2) El sacramento de la santa cena recibe varios nombres en el Nuevo Testamento, as: a) La Cena del Seor (1. Co. 11:20) b) La Mesa del Seor (1. Co. 10:21) c) El Partimiento del Pan (Hch. 2:42; 20:7) d) La Eucarista (del griego) Accin de Gracias (1. Co.10:16 y 11:24) e) La Comunin o Santa Comunin (Hch. 2: 42 y 1a. Cr.10:16) f) Nuestra Pascua, que es Cristo (1. Co 5:7-8) g) Euloga (del griego) Bendicin o Bendecir (Mt 26:26-27) 130
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3) En el sacramento de la santa cena, de acuerdo con nuestra herencia Reformada, debern usarse los dos elementos utilizados por Cristo, a saber, el pan y el vino. a) En cuanto al pan, ste puede ser pan comn, a criterio de cada iglesia. Si algunas iglesias prefieren usar pan u obleas sin levadura, quedan en libertad para hacerlo. b) Puede usarse como smbolo un pan entero sobre una charola o bandeja en el centro de la Mesa, y partirse ante el pueblo de Dios. El pastor oficiante podr colocar pedazos de este pan en los platos que ya contienen el pan previamente cortado. c) Los pastores oficiantes, al distribuir el pan entre la congregacin pueden orientarla para indicar que de preferencia los comulgantes retengan el pan hasta que cada uno lo tenga en sus manos y tomarlo todos simultneamente, al momento en que el pastor oficiante pronuncie las palabras respectivas sobre el pan: Tomad, comed; esto es mi cuerpo que por vosotros es partido; haced esto en memoria de m (1. Co. 11:24). 4) Una variante de esta forma de administrar el pan, es el procedimiento de que cuando cada persona recibe este elemento, lo toma en forma personal. En cuanto al vino, se usar preferentemente jugo autntico de uva; puede usarse tambin vino de consagrar. a) Puede usarse en forma simblica una copa grande que podr colocarse en el centro de la Mesa ya servida con el vino sacramental y levantarse ante el pueblo de Dios en seal de ofrecimiento de este elemento. Las copas de vino de las cuales va a participar la congregacin debern haber sido servidas con anticipacin. 131
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b) De igual modo que se hizo con el pan, el pastor oficiante podr de preferencia, orientar e indicar a los comulgantes, que sostengan por un momento, su copa respectiva hasta que el ministro oficiante declare las palabras de la entrega del vino y l levante la copa grande, diciendo: Esta copa es el nuevo pacto en mi sangre; haced esto todas las veces que comiereis este pan, y bebiereis esta copa, la muerte del Seor anunciis hasta que venga (1. Co. 11:25-26). c) Se pide al ministro oficiante que instruya y oriente a los participantes de este sacramento, para que al momento de tomar el pan y el vino, oren en forma personal unos breves instantes, expresando reverencia ante este acto sacramental. Se recomienda que tanto el pan como el vino sobrantes, no se tiren, sino que se entreguen al pastor oficiante o a los oficiales de la iglesia para uso comn de sus propias familias. Cada iglesia queda en libertad para administrar este sacramento; en cuanto a la frecuencia y regularidad durante el ao. Aunque se recomienda que cuando menos, este sacramento se celebre unas cuatro veces al ao. Los pastores y el consistorio, debern preparar debidamente a la congregacin para que participe gozosa, humilde y reverentemente de este acto, con el fin de que se adquiera siempre su hondo significado para los creyentes. Este sacramento se administrar tambin a aquellas personas que son miembros en plena comunin de alguna otra iglesia evanglica reconocida, ya que la Iglesia Nacional Presbiteriana de Mxico A.R., acepta y practica la comunin abierta, toda vez, que la Mesa, es la Mesa del Seor y no de una iglesia en particular. 132

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Este sacramento se puede administrar a miembros enfermos, quienes por esta situacin se ven impedidos para asistir a los cultos en los cuales se imparte la comunin. En estos casos, el pastor oficiante puede invitar a miembros de la iglesia para que le acompaen a las casas, hospitales, etc. en donde estn recluidos los enfermos y as con un grupo reducido celebrar este sacramento. La forma o manera especfica para la celebracin de este sacramento, queda a juicio del pastor oficiante, quien deber guiarse por las normas generales del Libro de Culto y Liturgia. Ambos sacramentos debern ser administrados por ministros autorizados por el presbiterio. Los pastores y los ancianos de la iglesia, debern poner mayor inters en conversar, dialogar e instruir a aquellos hermanos que por algn motivo personal se abstienen de participar de la Cena del Seor y convencerlos y estimularlos para que en lo sucesivo no se priven de este privilegio. Este sacramento a juicio de los pastores y del consistorio, podr administrarse a los nios y nias, antes de la edad de 12 aos, que hayan sido bautizados y que no hayan hecho todava su profesin de fe, toda vez que ya tuvieron el privilegio de que se les administrara el sacramento del bautismo por ser considerados hijos del pacto de la gracia hecho en Cristo Jess, y que en su tierna edad, an sin entender el significado del bautismo, revelador de la obra salvfica de Cristo, por el testimonio y responsabilidad de sus padres ya participan de la Familia de Dios con el sello bautismal. Tanto los padres de los infantes como los mismos nios debern ser orientados sobre la participacin en tan importante 133

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sacramento como es la santa cena. Recordndose adems, que los dos nicos sacramentos reconocidos por nuestra Iglesia tienen referencia y relacin con la obra redentora de Cristo y a nuestra pertenencia al Pueblo de Dios y al Cuerpo de Cristo. (x. 12:1-28; Hch. 2:39, 26:6; Ro. 4:13-16; Ro. 9:8; 15:8, G. 3:14-29).

El Reino de Dios
ndice I. Introduccin
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A. El Reino De Dios En El Antiguo Testamento 1. Como se manifiesta el R.D. En el A.T. 2. El propsito de los Profetas La esperanza de los fieles de Israel B. La Llegada Del Reino De Dios C. Las Parbolas Y Las Enseanzas De Cristo II. Los Secretos Del Reino De Dios A. Las Parbolas De La Semilla De Mostaza, De La Levadura, y del Crecimiento De La Semilla B. Las Parbolas Del Sembrador Y Del Trigo Y La Cizana III: Las Bendiciones Actuales Del Reino De Dios A. El Don De La Salvacin Del Reino De Dios B. El Don Del Perdn Y De La Justicia IV: El Dios Del Reino De Dios A. El Dios Que Nos Busca Y Nos Invita B. Dios: El Padre Y El Juez V. Conclusin: El Reino De Dios Y La Iglesia

Leccin I El Reino de Dios


I. Introduccin
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Encontramos en el Nuevo Testamento las frases, "El reino de Dios es como..." o "A qu comparar el reino de Dios?" Aquellas eran las palabras de Jesucristo. Y nos dicen dos cosas sobre la predicacin y la enseanza de Jesucristo. Primero, l us las parbolas mayormente para comunicar su mensaje a la gente. Segundo, el tema central del mensaje de Jesucristo era el reino de Dios. Este estudio va a encontrar el sentido del reino de Dios por las parbolas de Jesucristo. Pero podemos comenzar con una definicin o un esquema que va a guiarnos en el encuentro. Bsicamente el reino de Dios es su soberana y su reino sobre todo lo que El cre. Es un reino espiritual que toca la historia del hombre por los grandes hechos de Dios en la salvacin del hombre. Juan el Bautista predic la venida del reino mientras Jesucristo represent su presencia poderosa. Jesucristo ense el reino de Dios por las parbolas para esconder, revelar, y desarmar a la gente que recibi la enseanza. Y el reino vena de una manera inesperada, produciendo una caracterstica misteriosa. Su realidad presente se manifiesta en el gozo, la sanidad, el perdn, y la justicia. Tambin, Jesucristo present a Dios como un Padre que busca e invita a los perdidos. Para aquellos que rechazan el reino, El iba a ser el Juez que iba a juzgarlos. Eso pasar al fin de la historia del hombre cuando el reino de Dios ser perfectamente realizado entre todos. A. El Reino De Dios En El Antiguo Testamento El reino de Dios es su soberana y su reino sobre todo lo que El cre. Es un reino espiritual que toca la historia del hombre por los grandes hechos de Dios en la salvacin del hombre. 1. Como se manifiesta el reino de Dios en el Antiguo Testamento Lea Salmo 47 Los autores del Antiguo Testamento no usaron la frase "el reino de Dios" aunque el concepto penetr todos sus hechos. Segn este Salmo podemos ver que los israelitas reconocieron a Jehov como el Rey Verdadero de Israel y adems el Rey sobre todas las naciones. Pero cmo lleg a ser el Rey de Israel? La salida de Egipto, la conquista de la tierra prometida, los reinos de David y Salomn eran 136
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pruebas de los grandes hechos de Dios entre el pueblo de Israel. El control el destino de los israelitas. Y con cada victoria de los israelitas vena una derrota de sus enemigos. Los egipcios, la gente de Canan, y las naciones alrededor de Israel cayeron en las manos de Dios. Ellos tambin iban a reconocerle como Rey de todas las naciones. 2. El propsito de los profetas Lea: Sofonas 1:14-2:3 Los israelitas haban cado en el pecado y haban olvidado a Dios como el Rey verdadero. Se alejaron de El y siguieron a otros dioses. Los profetas eran los mensajeros de Dios con el mensaje, "Arrepintanse de sus pecados y regrsense a su Rey verdadero para evitar el da de juicio del Seor." "El da del Seor" era un tema frecuente de los profetas. Iba a ser un da horrible y desastroso para los israelitas. Era el da de juicio. El propsito de las profecas no era para dar una cronologa de los eventos que iban a pasar en el futuro sino para hacerles conocer al Dios de juicio igual que El de la salvacin. Por eso las profecas llegaron a ser inmediatas igual que futuras. El Dios que trabaj en la historia para salvar y juzgar su pueblo en el presente, iba a actuar al fin de la historia para hacer una salvacin y un juicio final. 3. La esperanza de los fieles de Israel Lea: Isaas 9:6-7; 11:1-12 Aunque el juicio era inminente para los israelitas, Dios no los dejaba sin esperanza. Haba la esperanza que Dios iba a restaurar un remanente fiel en la tierra prometida. El iba a llevarlos a la salvacin de su reino para que experimentaran las bendiciones perfectas de su presencia. Pero cmo iba a pasar todo eso? Los detalles de las profecas hablaron sobre un nuevo Rey de la lnea de David. El iba a venir con poder y autoridad divina para juzgar los malos y para dar las bendiciones a los justos. Iba a ser un reino donde mucha gente iba a venir de todas las naciones. El trono iba a encontrarse en la ciudad de Jerusaln e Israel iba a ser restaurada a su tierra. Otra vez nos damos cuenta que las profecas muchas veces tenan un sentido del presente y un 137
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sentido del futuro. En los dos sentidos las profecas servan como una fuente de esperanza para el pueblo de Israel. De Malaquas hasta la venida de Jesucristo pas 400 aos donde no haba comunicacin proftica entre Dios y su pueblo. Sin embargo, la tradicin juda continuaba desarrollndose. Cuando lleg Jesucristo, la gente estaba esperando un mesas que iba a librarlos de los Romanos. En aquel da, iba a venir un rey de la lnea de David que iba a restablecer la nacin de Israel igual que los tiempos de Salomn. Este reino de Dios iba a ser centralizado en la ciudad de Jerusaln donde este rey iba a reinar para siempre. Podemos observar que la gente del tiempo de la llegada de Jesucristo estaba esperando un reino diferente de lo que ofreci Jesucristo. 1. Si el reino de Dios es algo espiritual, cmo toc la vida del pueblo de Israel? __________________________________________________ ___________________________________________________ 2. Cul es el sentido del "da del Seor?" __________________________________________________ ___________________________________________________ __________________________________________________ Lleg con Jesucristo, o lo esperamos todava? __________________________________________________ ___________________________________________________ 3. Qu tipo de reino de Dios estaba esperando Israel cuando lleg Jesucristo?
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__________________________________________________ ___________________________________________________

B. La Llegada Del Reino De Dios Juan el Bautista predic la venida del reino de Dios mientras Jesucristo present su presencia poderosa. 1. El propsito del trabajo de Juan el Bautista Lea: San Mateo 3:1-12 No haba ninguna palabra proftica por casi 400 aos entre Dios y su pueblo. De repente apareci Juan el Bautista; un profeta nuevo con un mensaje viejo. El mensaje de l era, "Arrepintanse, porque el reino de los cielos se ha acercado." El propsito de Juan era preparar el camino del Seor, haciendo un camino recto a los corazones del pueblo de Dios. La llegada del reino de Dios, la inminente visitacin divina, iba a tocar las vidas de todos. Una separacin iba a pasar: algunos iban a ser bautizados por el Espritu Santo mientras los otros iban a ser bautizados por fuego. Qu significa eso? El anuncio de Juan anticip el cumplimiento de la esperanza del Antiguo Testamento. Dios como Rey iba a dar la salvacin a los justos y juzgar a los malos. Estos dos temas anduvieron juntos por el Antiguo Testamento entero. El bautismo que Juan indic aqu no era uno de agua sino era smbolo de dos cosas: el bautismo del Espritu significaba la entrada de uno en el reino de Dios, recibiendo todas las bendiciones. Segundo, el bautismo del fuego significaba el juicio y la destruccin de los que se iban a oponer al reino de Dios. Juan el Bautista era un profeta que predic la palabra de Dios, preparando la gente para la llegada de Jesucristo, la Palabra Encarnada. 2. Cmo mostr Jesucristo el poder del reino de Dios Lea: San Lucas 11:14-23
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En el Antiguo Testamento los enemigos de Israel era las naciones alrededor de ella. Los Israelitas conquistaron las otras naciones con la ayuda de Jehov. Ms la conquista de ellos significaba la conquista que Dios tena sobre los dioses de aquellas naciones. El Nuevo Testamento intensificaba la guerra espiritual entre el reino de Dios y el reino de Satans. Los tres evangelios de San Mateo, San Marcos, y San Lucas pusieron la tentacin de Jesucristo directamente despus del bautismo de l. No por accidente sino el bautismo significaba el comienzo del ministerio de Jesucristo. Y este ministerio era la muestra del poder del reino de Dios contra el poder de Satans y su reino. La gente no pens que la expulsin de un demonio era una seal del reino de Dios porque estaba pidiendo a Jesucristo hacer una seal celestial o divina. Mas le acusaron que l ech fuera el demonio por el poder de Satans. Jesucristo respondi, dndole cuenta de la realidad de Satans y su reino, "Si Satans est dividido contra si mismo, cmo permanecer su reino?" Los esfuerzos malos atacan lo que es bueno, no el uno al otro. Hay tres puntos claves que Jesucristo verific es este pasaje: primero, que el poder que l manifest, vino de Dios. Segundo, l mostr que Satans estaba sin poder cuando estaba enfrentado con el poder de Dios. La realidad que Jesucristo ech fuera un demonio prob esta verdad. Pero l dio una parbola para dar sentido al hecho. Satans tiene poder como un hombre armado, guardando sus posesiones. La nica manera de derrotarlo es atacarlo con alguien ms fuerte. La maldad tiene un agarrn fuerte sobre el hombre, pero el reino de Dios tiene la fuerza para destrozarla. Y este poder fue presente en Jesucristo. Tercero, no es posible estar en dos lados de la pared a la vez ni sentado en la pared. Hay dos reinos y una persona es
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de uno o del otro, con Jesucristo o contra de l, salvo o condenado. 4. Cul era el mensaje proftico de Juan el Bautista? __________________________________________________ ___________________________________________________ 5. Hay un mensaje proftico hoy en da?______________ Qu es? __________________________________________________ ___________________________________________________

C. Las Parbolas Y La Enseanza De Cristo Jesucristo ense el reino de Dios por las parbolas para esconder, revelar, y desarmar a la gente que recibi la enseanza. A. Qu es una parbola y cmo la debemos interpretar Lea: San Mateo 13:24, 31, 33, 44, 45, 47; 18:23; 20:1; 22:2 Jesucristo era el iniciador principal en el uso de las parbolas. El entendi bien la vida comn de los oyentes y incorpor los detalles de la vida para ensearles sobre la profundidad del reino de Dios. Las parbolas son cuentos y a veces dichos sacados de las experiencias del mundo para ensear algo espiritual. Y el tema principal de las parbolas de Jesucristo era el reino de Dios. Por las parbolas, Jesucristo llev el mensaje de salvacin, llamando a los oyentes a arrepentirse y creer en l, demandndolos a ejercer una fe activa, y exhortndolos a la vigilancia del reino de Dios. Las parbolas son cortas y sencillas, ilustrando un punto clave que el que habla quiere dar a conocer. La mayora de los casos los detalles no tienen referencia. Estn para embellecerlas para que el sentido se intensifique. Hay un peligro en cuanto a los 141
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detalles: no se debe enfocar principalmente en los detalles, porque as la interpretacin del sentido o la enseanza principal se puede perder o disminuir. Al otro extremo, tampoco se debe desechar todos los detalles como cosas sin referencias, porque muchas veces apoyan la interpretacin. B. El propsito de las parbolas Lea: San Marcos 4:10-12 y 12:1-12 Tenemos que darnos cuenta que la fe y el entendimiento son dones de Dios (Romanos 11:25-32). Es decir que nuestra salvacin no es un producto de nuestra fe sino de la eleccin de Dios. Nosotros solamente respondemos a la voluntad de Dios. No podemos entender este aspecto de la soberana de Dios. El ha escogido a algunos mientras que ha rechazado a los dems. Entonces el sentido de la parbola estaba escondido para que algunos no recibieron el perdn de Dios. Y segn este pasaje (v.13), podemos ver que los discpulos no la entendan tampoco. Pero Jesucristo en repetidas veces explic las parbolas a los discpulos, dndoles el entendimiento de que era el reino de Dios. Es decir, que Jesucristo dio las parbolas para esconder el sentido del reino de Dios para los que "no tenan odos para or", pero las dio tambin para revelar y clarificar su mensaje para los que s tenemos. Tambin es interesante ver que, aunque los que no eran salvos no podan recibir la enseanza de las parbolas, podan captar algo de sus ideas. Cmo es posible no entender el sentido de la parbola del buen samaritano? Y no es muy claro que la parbola del hijo perdido era un ejemplo del amor que el Padre Celestial tiene a sus hijos que una vez estaban perdidos pero volvan a El? Y por la reaccin que tenan los lderes judos, sabemos que ellos tambin no entendan el sentido. A veces lo franco y la simplicidad de las parbolas cortaron profundamente a los corazones de los oyentes. Pero la reaccin de los lderes judos propona otro problema. Mostraba una ceguera y una sordera volitiva. Ellos entendan la idea, pero voluntariamente no la aceptaban. Es otra razn por que Jesucristo dijo, "para que viendo, vean y no perciban; y 142
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oyendo, oigan y no entiendan." La fe verdadera demanda la accin apropiada. No obedecer la palabra de Dios, del Hijo es igual que no percibirla ni entenderla. Ejemplo: Lea: San Lucas 7:36-50 Jesucristo fue invitado a la casa de un fariseo. Ms adelante en el pasaje descubrimos que se llam Simn. No sabemos la intencin con que Simn invit a Jesucristo a su casa. Pero sabemos que no dio a Jesucristo un saludo apropiado a la entrada de su casa. El saludo de un beso y el lavado de los pies eran costumbres de aquel tiempo. Tal vez Simn pensaba que Jesucristo no era un husped honorable tanto como huspedes en el pasado. Jesucristo comi y se asoci con pecadores conocidos. Simn era un fariseo para el que asociarse con tal gente era considerado un acto impuro. Los fariseos eran hombres de la ley, los administradores religiosos. Ellos eran aquellos que, segn ellos, ganaban la salvacin por la obediencia a la ley. Sus obras les ganaron la justicia de Dios. Y estaban listos a condenar cualquier persona por sus pecados y sus imperfecciones delante la ley. Sabiendo lo que Simn estaba pensando, Jesucristo dio esta parbola para desarmarlo de la animosidad que l senta a la mujer y a Jesucristo. Jesucristo no respondi directamente a los pensamientos de Simn sino l incluy a Simn en la respuesta de la parbola. De sus propios labios salieron las palabras que desarm la situacin. Si tuviera un corazn abierto, tal vez Simn estuviera listo para aceptar el reino de Dios en la manera verdadera. La intencin de Jesucristo en la parbola de versculos 41-42, era para aclarar para todo el mundo, la condicin de cada cual. 6. Cul era el tema principal de los parbolas de Jesucristo? __________________________________________________ ___________________________________________________ 7. Cul peligro existe en la interpretacin de las parbolas? __________________________________________________
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___________________________________________________ 8. Por qu el sentido de las parbolas estaba escondido a algunos? __________________________________________________ ___________________________________________________ 9. Por qu la mujer fue perdonada de sus pecados? (Piense en la diferencia entre el motivo de ella y el motivo de Simn) __________________________________________________ ___________________________________________________ 10. Hay tiempos cuando nosotros somos ms como Simn cuando debemos ser ms como la prostituta? Apntense un ejemplo concreto de sus propias vidas. __________________________________________________ ___________________________________________________

II: Los Secretos Del Reino De Dios Introduccin Por qu el reino de Dios vino de una manera misteriosa? En el pasado la salvacin de Dios vena en una revelacin muy evidente. Pero Jesucristo siempre se refiri al reino de Dios como algo misterioso, algo secreto que solamente algunos iban a entender a su llegada. Adems los discpulos no podan entender las cuentas sencillas que Jesucristo les dio. Vez tras vez el Seor tena que explicar el sentido de las parbolas a los discpulos para que ellos pudieran entender los secretos del reino de Dios. Muchas veces no entendan o comprendan la enseanza de Jesucristo sino la reciban con fe. Ellos no podan entender bien la enseanza porque su tiempo con Jesucristo no estaba completa. Iban a esperar la significacin total de la vida de Jesucristo como el 144
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Mesas. An despus de la muerte y la resurreccin de Jesucristo ellos estaban confundidos del sentido de la vida de Jesucristo. Iban a tener que esperar el Espritu Santo para aclarrselo. Un Ejemplo: Se me da la guagua el otro da y tena que llevarla al mecnico. El me explicaba bien el problema, y yo puse mi fe en la habilidad de el, aunque yo no entend perfectamente el problema ni la solucin. Con una clase de mecnica yo pudiera aprender poco a poco en cuanto a arreglar un motor. Pero, yo sencillamente crea al mecnico. As era la relacin entre Jesucristo y sus discpulos. Pero para los judos en general haba otra cosa obstruyendo el sentido del reino de Dios que Jesucristo les ofreci. La esperanza popular entre ellos, aun entre los discpulos, era diferente que la que propona Jesucristo. La gente estaba esperando algo espectacular, pero Jesucristo proclamaba la presencia del reino. Esperaba la llegada fsica del Mesas que iba a derrotar a los Romanos y que iba a establecer su reino en Jerusaln igual que los das de Salomn. El misterio del reino que Jess trajo era que iba a tener dos ocasiones grandes: un cumplimiento dentro de la historia del hombre y una consumacin al final de la historia del hombre. Los judos esperaban una sola ocasin del reino. A. Las Parbolas De La Semilla De Mostaza, De La Levadura Y Del Crecimiento De La Semilla El reino de Dios vena en una manera inesperada, produciendo una caracterstica misteriosa. 1. El concepto errneo de los judos Lea: San Mateo 13:31-33 Los judos esperaban la llegada del Mesas como un evento catastrfico. El orden de todo iba a ser cambiado. Iba a ser un evento inolvidable. Pero el reino de Dios vino a la tierra en la persona de Jesucristo: un hombre como una semilla. El predicaba la presencia del reino de Dios pero el mundo segua 145
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igual que antes. No haba un cambio catastrfico. Eso era el secreto del reino lo que los judos no podan comprender. El reino de Dios vino en una manera insignificante como la sembrada de una semilla de mostaza. Los judos esperaban un rbol donde todas las naciones iban a encontrar el refugio. Jesucristo solamente ofreci una semilla de la cual iba a crecer un rbol. El sentido de la parbola de la semilla de mostaza era la diferencia entre el comienzo pequeito del reino de Dios y su inmenso final. La parbola de la levadura era casi semejante de la parbola de la semilla de mostaza. Hay una comparacin entre la diferencia del comienzo con el fin. Y las dos parbolas tenan un detalle comn: no haba nfasis como suceda la transformacin. Cmo est conquistando el reino al mundo? Las dos indicaban la conquista como algo secreto. Era como la levadura escondida en la harina. Al principio no pareca un cambio. Pero lentamente comenzaba un cambio. Al final la levadura entraba en la harina totalmente causando una transformacin completa. El propsito de las dos parbolas no era para dar la informacin de cuando y como iba a llegar el reino futuro de Dios. Solamente indicaban que el reino era y es presente. 2. La venida y crecimiento del reino de Dios Lea: San Marcos 4:26-29 Aqu tenemos otra parbola comparando el reino de Dios al crecimiento de una semilla. Tenemos que recordar ahora que el sentido del reino de Dios es igual que la soberana de Dios sobre lo que El cre. Su reino es de El, y no del hombre. Es algo espiritual, no fsico. Y su reino viene de su propia mano y no de la mano del hombre. Eso es la enseanza principal. El hombre puede poseerlo, recibirlo, entrar, heredarlo, y buscarlo pero jamas l puede establecerlo ni construirlo ni destruirlo. Eso es muy evidente de la parbola donde dice, "y duerme y se levanta, de noche y de da, y la semilla brota y crece sin que l sepa cmo." (v.27) Otro detalle es la manera en que crece la semilla. Si sembramos una semilla de una mata y nos sentamos para observar el 146
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crecimiento, describimos que el crecimiento es un proceso muy lento. No podemos ver el crecimiento actual. Pero si sembramos una semilla y despus salimos por otra parte solo para regresar en cinco aos, en el lugar de la semilla iba a estar una mata bien grande. As es el reino de Dios. Cuando tratamos de ver el crecimiento da tras da vamos a estar desanimados. No podemos ver el cambio y llegamos a ser igual que los judos quienes no podan comprender la presencia del reino de Dios en la persona de Jesucristo. Dle tiempo. Muestra paciencia. Porque de seguro que Dios ha sembrado la semilla, tan seguro es la llegada de la cosecha.

11. Cul fue el concepto errneo de los judos en cuanto al reino de Dios? __________________________________________________ ___________________________________________________ 12. Qu esperanza podemos sentirnos del mensaje de estas dos parbolas? __________________________________________________ ___________________________________________________ 13. Cules partes de este mundo van a estar penetradas por el reino de Dios? Apntense ejemplos concretos. __________________________________________________ ___________________________________________________ 14. Cul es la participacin del hombre en el crecimiento del reino de Dios? __________________________________________________ ___________________________________________________

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B. Las Parbolas Del Sembrador, Del Trigo Y La Cizaa El reino de Dios es algo misterioso que no coerce al hombre sino ellos tienen que aceptarlo voluntariamente. 1. Cmo recibir el reino de Dios: Lea: San Mateo 13:1-9;18-23 Los judos pensaban que la llegada del reino de Dios iba a venir con una muestra del poder del Altsimo donde ninguno iba a aguantarlo. Pero Jesucristo enseaba algo diferente con la parbola del sembrador. Las semillas significaban la palabra de Dios. Y donde ellas cayeron significaban los corazones del hombre. La enseanza principal es la siembra de la palabra de Dios en los corazones del hombre. El reino de Dios no coerce al hombre. Las semillas caen pero la tierra tiene que recibirlas antes que dar el fruto. Las semillas son buenas pero la cosecha depende de la condicin de la tierra. As tambin es la accin presente del reino. Solamente los corazones que estn listos reciben la palabra y dan el fruto. Haba cuatro clases de tierra. Pero Jesucristo pudiera haber dado tres o seis clases, y no hubiera cambiado la enseanza principal. Sin embargo l identificaba estas cuatro clases de tierra: 1. La semilla al camino: una mente cerrada donde no hay acceso. 2. La semilla entre las rocas: Los que aceptan la palabra con gozo pero no maduran en la fe. Su fe no puede aguantar los problemas. 3. La semilla entre las espinas: Los que pierdan la esperanza del evangelio por las preocupaciones de este mundo. 4. La semilla en buena tierra: Los que aceptan la palabra por fe y responden con una accin que produce el fruto. Las cuatro clases de tierra significaban los diferentes tipos de corazones que encuentra la palabra. El telogo Emil Brunner hizo la observacin que es posible encontrar cada clase en el corazn de una persona en estados variados durante varios tiempos. Eso es un aviso a los evanglicos para que no lleguemos a ser cmodos en nuestra religin, para que la palabra no pierda la capacidad de corregir y renovar nuestras vidas.
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2. El reino de Dios en el mundo Lea: San Mateo 13:24-30;36-43 Ha llegado el reino de Dios? O estamos esperando algo ms evidente.....ms fsico? Hay muchos evanglicos que tienen la posicin doctrinal que todava esperamos este reino. Esta doctrina se llama el dispensacionalismo. Ellos creen que cuando Israel rechaz el ministerio de Jesucristo, Dios pospuso la llegada de su reino. Entonces, ellos esperan el da del juicio para que el reino sea realizado. Entonces, segn ellos, no hay un reino de Dios presente en el mundo. Explicamos antes que el reino de Dios es un reino espiritual que ha entrado en la historia del hombre. Podemos aceptarlo y entrar solamente en una manera espiritual. Y cuando entramos, recibimos las bendiciones de este reino. Esta parbola indica que existan los hijos del reino de Dios y los hijos del malo. Si existen los hijos del reino, debe existir un reino por donde ellos vivan. Jesucristo enseaba que eso era la verdad. El reino de Dios haba llegado y estaba presente en este mundo. La verdad misteriosa era que los hijos del reino coexistan con los hijos del malo sin desarraigar la sociedad. Por fin, Jesucristo nombr a Satans como el enemigo. La frase, "mientras dorman los hombres, vino su enemigo y sembr cizaa entre el trigo," nos muestra el carcter maligno y engaoso de Satans. El reino de Dios est bajo el ataque de Satans. Pero Jesucristo gan la guerra por su muerte y su resurreccin. Satans continua batallando contra el reino de Dios pero la guerra est decidida. La existencia del poder de Satans tambin asegura la realidad del reino de Dios en este mundo para restringirlo, batallarlo, y derrotarlo. El reino de Dios espera la ltima etapa de perfeccin, el da de la cosecha, el juicio final. 15. Cmo debemos confrontar el reino de Dios? __________________________________________________ ___________________________________________________ 149
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16. Cmo podemos evitar en nuestras iglesias que las semillas de la Palabra caigan en tierra llena de rocas? __________________________________________________ ___________________________________________________ 17. Cul es el aviso de la parbola de la semilla para los evangelios? __________________________________________________ ___________________________________________________

III. Las Bendiciones Actuales Del Reino De Dios Jesucristo se refiri a Juan el Bautista en San Mateo 11:11, "De cierto les digo: Entre los que nacen de mujer no se ha levantado otro mayor que Juan el Bautista; pero el ms pequeo en el reino de los cielos, mayor es que l." Juan era de la orden vieja de los profetas. El era el ltimo que profetiz la llegada del Mesas. Cuando lleg Jesucristo, comenz una nueva poca. Aquellos atrasados de Jesucristo iban a experimentar las bendiciones del reino de Dios las que Jesucristo inici y demostr. Juan el Bautista era parte de la poca antes de la efusin de las bendiciones actuales de este reino. Por eso el ms pequeo en el reino era mayor que l. Jesucristo present el reino de Dios como algo precioso, como un regalo. Un regalo es una cosa dada de una persona a otra. No es algo sobrepuesto sobre otro. Uno tiene que recibir voluntariamente lo que es ofrecido. As es el reino de Dios. Es un regalo dado a los que van a recibirlo. El valor es como un tesoro escondido o una perla de gran precio. Tenemos que hacer lo que es posible para obtenerlo. Porque este mundo no ofrece algo ms valioso que esto. 150

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Las bienaventuranzas son realidades de la presencia del reino de Dios hoy en da igual que en el futuro. El primero y el octavo hablan de la bendicin de haber obtenido el reino de los cielos. La frase "el reino de los cielos" no significaba algo en otro lugar y en otro tiempo. Los judos usaban la frase como un modismo donde los cielos eran un substituto del nombre divino. Jesucristo estaba haciendo referencia del tiempo actual igual que del futuro. El reino de Dios no puede existir aparte de sus bendiciones. Y Jesucristo mostr eso por su ministerio. A. El Don De La Salvacin Del Reino De Dios El reino de Dios se manifiesta en una salvacin presente as como una salvacin futura. 1. Una descripcin de la salvacin Lea: San Lucas 14:15-24 Jesucristo viajaba por el campo predicando y comiendo en la casa de mucha gente. El tomaba parte de tantos banquetes que los fariseos le acusaban como "un hombre comiln, y bebedor de vino" (San Mateo 11:19). Pero el reino de Dios estaba encima de ellos. Por eso Jesucristo respondi a la pregunta por que los discpulos de l no ayunaban, "Acaso pueden los que estn de bodas ayunar mientras est con ellos el esposo? Entre tanto que tienen consigo el esposo, no pueden ayunar" (San Marcos 2:19). El reino de Dios es como un banquete. Dios nos ha llamado compartir el banquete en su casa. Estamos llamados para tener comunin con El. Eso es la enseanza principal de esta parbola. Pero podemos referirnos a esta comunin solo como algo escatolgico. No hay comunin con Dios hoy en da? Tenemos que esperar al da final para experimentarla? Por supuesto que no! Despus de compartir una comida con Zaqueo, Jesucristo pronunci, "Hoy ha venido la salvacin a esta casa; por cuanto l tambin es hijo de Abraham" (San Lucas 19:9). Imagnense el gozo que senta Zaqueo en aquel momento. Eso es el gozo presente que recibimos de la comunin que tenemos con Dios.
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Hay que notar que una de las cosas finales que Jesucristo hizo con sus discpulos era cenar con ellos. Otra vez tenemos el tema que para tener comunin con Dios es como compartir una comida con El. Pero esta cena era algo especial. Iba a ser una memoria de Jesucristo para los seguidores de l. Pero ms, iba a ser un smbolo y una seal de la comunin continua que tenemos con Dios. Podemos decir que el reino de Dios a los seguidores de Jesucristo significaba la entrada de su salvacin. La salvacin es comunin con Dios si estamos hablando de hoy o el estado perfecto del futuro. Y esta comunin debe parecer igual que un banquete donde la alegra y el gozo son mostrados a Jesucristo por todo lo que l hizo para nosotros. 2. Hay una dimensin fsica de la salvacin de Dios Lea: San Lucas 7:44-50 Fue Jesucristo el Mesas? El vino en una manera tan incierta que Juan el Bautista estaba dudando la validez de Jesucristo. El envi a sus discpulos a preguntar a Jess, "Eres t aquel que haba de venir, o esperaremos a otro? Jesucristo respondi, "Id, y haced saber a Juan las cosas que os y veis. Los ciegos ven, los cojos andan, los leprosos son limpiados, los sordos oyen, los muertos son resucitados, y a los pobres es anunciado el evangelio" (San Mateo 11:4-5). Jesucristo us la profeca de Isaas para demostrar quien era l (Isaas 29:18-21; 61:1). La llegada del Mesas y el reino de Dios iba a tocar al hombre en una manera fsica igual que en una manera espiritual. El ejemplo de eso se encuentra vez tras vez en los evangelios. La historia de la prostituta es un ejemplo de una cura que vena con la presencia de Jesucristo. Aunque ella no recibi la cura de algo fsico, recibi una cura. Pero era algo moral. No podemos dividir un ser humano en varias partes como una parte espiritual, una parte fsica, y una parte moral. El ser humano es un ser intergrado: es decir, que todas las partes se tocan las unas a las otras. Por el cambio en el espritu de esta mujer, haba un cambio moral. Cuando el hombre 152
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endemoniando en Lucas 8:26-39, el cambio espiritual efectu un cambio mental y social tambin. En muchos de los milagros de Jesucristo, el cambio fsico fue acompaado por cambios de vidas, como en el caso de Zaqueo(Lucas 19:1-10). Zaqueo propuso dar de sus bienes a los pobres y devolver lo que haba defraudado. Los milagros de Jesucristo eran pruebas de la presencia del reino de Dios. Pero tenemos que verlos como un cambio externo que vena de la salvacin espiritual que ellos reciban. Ha cesado este aspecto del reino de Dios cuando Jesucristo ascendi a los cielos? Si eso es verdad, por qu el apstol Pablo habl sobre el don de sanidad y el don de hacer milagros? No podemos negar este aspecto del reino de Dios hoy en da. Donde hay fe, existe tambin la curacin de las enfermedades del hombre: las fsicas y las morales igual que las espirituales. 18. Segn el libro de Isaas, cules eran algunas pruebas de la llegada del reino de Dios? __________________________________________________ ___________________________________________________ Existen estas pruebas hoy en da?________________________ 19. Cuales son algunos de los cambios externos que acompaaba la llegada del reino con Jesucristo? __________________________________________________ ___________________________________________________ C. El Don Del Perdn Y De La Justicia El reino de Dios es presente en los dones del perdn y de la justicia que nos ofrece Dios. 1. Es necesario perdonar a aquellos que cometen ofensas contra nosotros Lea: San Mateo 18:21-35
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La llegada del reino de Dios iba a estar acompaada del perdn que Dios iba a ofrecer a su pueblo (Isaas 33:24, Jeremas 31:31-34). Juan el Bautista haba prometido el perdn y Jesucristo cumpli esta promesa. Pero los fariseos estaban ofendidos del perdn que Jesucristo ofreca. Solo Dios poda perdonar. El reino de Dios haba llegado en la persona de Jesucristo. Y la enseanza del perdn no era algo nuevo sino una actividad nueva hecha por Jesucristo. Jesucristo llev al hombre a la experiencia presente del perdn que fue prometida por los profetas en el reino escatolgico. Esta parbola nos ensea algo muy importante sobre el perdn de Dios. El don gratis del perdn de Dios pone una responsabilidad al hombre de tener un corazn misericordioso. El hombre no va a recibir el perdn de sus pecados si l no puede mostrar este perdn a otros. Jesucristo hizo la distincin en una manera exagerada. La diferencia entre 10,000 talentos y 100 denarios es semejante a la diferencia de 4,000,000 de pesos y 10,000 pesos. Pero fue exagerada la diferencia cuando pensamos en los pecados que hemos hecho contra Dios en comparacin de las transgresiones que hacen otros contra nosotros? Cuando ponemos eso en perspectiva, descubrimos que la diferencia no es exagerada. Otro detalle de la parbola es el tamao de la deuda que el hombre deba al rey. La suma era tan grande que jams poda recompensarla. As es nuestra deuda de pecados con Dios. Solo El puede cancelarla. Eso era contra las creencias de los judos. Ellos crean que el perdn iba a venir cuando los mritos pesaron ms que las deudas. De vez en cuando nosotros tratamos el perdn as. Pero tenemos que darnos cuenta que no tenemos la habilidad ni los recursos de pagar la deuda que tenemos con Dios. Solo Dios puede inventar la manera de perdonarnos. Entonces, si nosotros perdonamos es porque Dios nos ha perdonado. Si NO perdonamos, esto es demuestra que no hemos sido perdonados tampoco. 2. Es necesario recibir la justicia del reino de Dios Lea: San Lucas 18:9-17
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La justicia del reino de Dios significa una relacin recta y virtuosa delante de Dios. Viene solamente por la absolucin divina de la culpa de nuestros pecados. Los judos crean que iban a obtener la justicia por el esfuerzo humano. Ellos enseaban que era un esfuerzo humano que inclua la obediencia a la ley y las obras de misericordia. Puesto que los fariseos y los escribas pensaban que eran justos, no sintieron la necesidad del don de Dios. Jesucristo enseaba, "Si vuestra justicia no fuere mayor que la de los escribas y fariseos, no entraris en el reino de los cielos" (San Mateo 5:20). La palabra clave es "mayor". Los escribas y los fariseos eran los ms rectos y justos de la comunidad. Si ellos no podran obtener la justicia de Dios, Quin pudiera? Eso fue el punto de Jesucristo. Nadie poda obtenerla por que eso era un don de Dios. Esa es la enseanza de esta parbola. Es interesante que la historia de Jesucristo bendiciendo a los nios viniera despus de la parbola del fariseo y el publicano. Hay muchos que usan este versculo para defender el carcter inocente que merece la salvacin. Pero tenemos que verlo en el contexto del pasaje. El autor quera ensearnos que el reino de Dios "es de los tales" igual que el publicano. Ellos que se acercan al trono de Dios con tal confianza y humildad como los nios, van a recibir el reino de Dios y todas sus bendiciones. La actitud del publicano era como la de un nio que no tena nada para ofrecer y necesitaba todo. El era dependiente totalmente en la gracia de Dios igual que los nios eran dependientes totalmente en el cuidado y la proteccin de los padres.

20. Por qu debemos perdonar a otras que nos ofenden? __________________________________________________ ___________________________________________________ 21. Qu significa la justicia del reino de Dios? __________________________________________________ 155
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___________________________________________________ 22. Qu significa la historia en que Jesucristo bendice a los nios? __________________________________________________ ___________________________________________________

IV. El Dios Del Reino La palabra clave en la frase "el reino de Dios" es la palabra "Dios". Es el reino de Dios, no del hombre. Viene de su carcter y por su poder. Cuando Jesucristo vino a la tierra, Dios estaba con su pueblo. El andaba entre ellos demostrando las bendiciones y el poder del reino de Dios. Dios revel a si mismo por Jesucristo. Y confirm eso por sus palabras a un discpulo que quera ver el Padre, "Tanto tiempo hace que estoy con vosotros, y no me has conocido, Felipe? El que me ha visto a m, ha visto al Padre; cmo, pues, dices t: Mustranos el Padre?" Cuando hablamos algo del reino de Dios tenemos que hablar en seguida de la salvacin de Dios. No podemos separar el reino de su accin. Dios manifest su reino en la salvacin del hombre. Y podemos aprender ms de Dios por la manera en que El llev la salvacin al hombre. Aqu encontramos quien es Dios. A. El Dios Que Nos Busca Y Nos Invita El amor de Dios compele a s mismo buscar e invitar a los perdidos del mundo a entrar al reino de Dios. 1. La actitud de los judos con los pecadores Lea: San Lucas 15:1-7 156

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Los judos perciban a Dios como El que se alejaba del mundo pecaminoso. El no estaba trabajando en la salvacin y el juicio de su pueblo como en la poca de los profetas. Cuatro cientos aos haban pasado desde el ltimo profeta, Malaquas. Los judos esperaban al fin un acto redentor ms de Dios. Pero mientras tanto Dios estaba apartado de los eventos de la historia del hombre. El ministerio de Jesucristo mostr que Dios estaba activo en los sucesos del hombre. La misin de Jesucristo era buscar a los pecadores. En vez de evadirlos, Dios estaba buscndolos y ofrecindoles la salvacin de su reino. Segn el comentario de Guillermo Barklay los fariseos ponan una pared social entre ellos y aquellos que no se conformaban a la ley. Algunas reglas eran: (1) No encargue dinero a ellos, (2) No ponga confianza en el testimonio de ellos, (3) No confe secretos con ellos, (4) No los ponga encargados de un hurfano, (5) No viaje con ellos, (6) No comparta comida con ellos. Podemos ver que los fariseos evadan cualquier contacto con ellos. Y podemos entender por que ellos estaban ofendidos de la accin de Jesucristo. Un judo conservativo no iba a decir, "habr gozo en el cielo por un pecador que se arrepiente," sino "habr gozo en los cielos por un pecador borrado delante de Dios." Los judos esperaban y deseaban mucho la destruccin del pecador en vez de su salvacin. La parbola de la oveja perdida tena el mensaje que Dios estaba buscando a los perdidos por el ministerio de Jesucristo. Tenemos un Dios que ha buscado a cada una de nosotros. Por eso el apstol Pablo poda decir, "Mas Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo an pecadores, Cristo muri por nosotros" (Romanos 5:8). El amor de Dios compele a s mismo a buscar los perdidos del mundo. Cuando Jesucristo buscaba a los pecadores, siempre el fue invitado para entrar y comer con ellos. Y como la historia de Zaqueo, haba la ocasin para la salvacin al venir a sus casas. 2. Cmo llamaba Jesucristo a la gente Lea: San Mateo 11:28-30 157

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En la religin juda el arrepentimiento del hombre siempre preceda el perdn de Dios. La accin del hombre tena que preceder la accin de Dios. Cuando la persona se arrepenta, la salvacin se obtena por el cumplimiento de la ley. Los judos se referan al deber de cumplir la ley como "el yugo de la ley". De vez en cuando predicamos la misma cosa que los judos. "Arrepintete o murete," grita el predicador. Y despus de arrepentirse, al nuevo creyente se le ha dado una lista de reglas para con las cuales se conforma al evangelio y asegura su salvacin. Les presentamos con nuestro propio "yugo". Si estudiamos la doctrina reformada de la eleccin de Dios, nos damos cuenta de que la evangelizacin de la gente es ms una llamada que un estilo de coercin, ms una obra de Dios que algo que nosotros o l que se arrepinti hace. El cambio del corazn viene solamente por el trabajo del Espritu Santo. Y la salvacin viene solamente por fe en lo que hizo Jesucristo. Podemos predicar el evangelio y podemos invitar a las personas a entrar al reino de Dios. Pero es Dios que elige, que prepara el corazn, y que enva a su Espritu a abrir el corazn de uno que se ha arrepentido. Jesucristo no forzaba a la gente entrar el reino de Dios sino los invitaba. Por eso muchas veces la salvacin era comparada a un banquete. Dios busca y invita a la gente compartir en las bendiciones de su mesa. La gente estaba llamado a responder no a una demanda sino a una invitacin. El yugo de Jesucristo no era pesado porque no era de la opresin de la ley sino de la libertad de seguirlo voluntariamente. La paz y el gozo que venan con este yugo eran realidades presentes del reino de Dios.

23. Por dnde vena el deseo de Dios de buscar a los pecadores? __________________________________________________ ___________________________________________________
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24. Cmo debemos comportarnos cuando estamos en la presencia de "pecadores"? __________________________________________________ ___________________________________________________ 25. Cul es el trabajo de Dios en la obra de la evangelizacin? __________________________________________________ ___________________________________________________ 26. Cul es nuestro deber en la obra de la evangelizacin? __________________________________________________ ___________________________________________________ 27. Qu modelo us Jesucristo para evangelizar a la gente? __________________________________________________ ___________________________________________________ 28. Apunte mtodos de evangelizar contemporneos que son semejantes a las que utiliz Jesucristo. __________________________________________________ ___________________________________________________ __________________________________________________ ___________________________________________________ B. Dios: El Padre Y El Juez Dios es un Padre a aquellos que entran el reino de Dios y un Juez a aquellos que le rechazan. 1. De quines es Dios el Padre? 159

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Lea: San Lucas 15:11-31 La parbola de los dos hijos es bien conocida. El sentido central es el amor que el padre mostr al hijo prdigo. No haba vacilacin de parte del padre. El no lo reprendi por su vida prdiga sino lo acept dejando las acciones prdigas en el pasado. Eso es el perdn de nuestro Padre Celestial. El deja nuestros pecados en el pasado y nos abraza con alegra. Cada uno de nosotros ramos hijos prdigos una vez. ramos rebeldes de la voluntad de Dios semejante que un nio es rebelde de la voluntad de su padre. Pero hemos regresado a nuestro Padre Celestial y estamos como parte de la familia de Dios. Entonces, cuales son parte de esta familia? De quines es Dios el Padre? Hay personas que dicen que Dios es Padre de toda la humanidad. El es Creador de todos y todos fueron hechos en su imagen. Y "porque am Dios el mundo, que ha dado su Hijo unignito" (San Juan 3:16). Pero Jesucristo enseaba que Dios como Padre es una bendicin de ser parte del reino de Dios. Ellos que se oponen al Hijo del Padre se oponen a Dios. Juan 8:44 dice, "Vosotros sois de vuestro padre el diablo, y los deseos de vuestro padre queris hacer." La paternidad de Dios es una bendicin y una relacin que no es disfrutada por todos los hombres sino solamente por aquellos que entran el reino de Dios. Tambin, todos los que estn en la iglesia no estn en el reino de Dios. Jesucristo hizo referencia a esta verdad en Juan 8:44 cuando l acus los lideres como hijos del diablo. Esta parbola nos ensea igual que Juan 8:44. El hijo mayor, aunque estaba en la casa de su padre, no poda disfrutar en el gozo del padre. Ms l rechazaba la invitacin del padre de asistir al banquete. El rechazaba la oportunidad de tener comunin con su padre. Hay personas en la iglesia que no son parte del reino de Dios. Y lamentablemente sabemos que si uno no es parte del reino, no es salvo. 2. El castigo de Dios en el da de justicia Lea: San Lucas 13: 22-30 160

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El tema "Dios, el Juez" es muy similar al tema "Dios, el Padre". Para aquellos que no entran al reino de Dios, Dios no ser su Padre sino su Juez. La frase clave de este pasaje es, "Pero os dir: Os digo que no s de donde sois." O no les conozco. Muchos evanglicos ponen el nfasis del infierno en el castigo eterno por el fuego. Qu dolor que ellos van a sufrir! Pero hay diferentes maneras de sufrir. El castigo es ms amplio que un castigo por fuego. Jesucristo nos ensea que el castigo ser ninguna participacin en la comunin del Padre. La presencia de Dios no estar con ellos. Qu soledad que ellos van a sufrir! Otra vez Jesucristo hizo la diferencia entre la iglesia y el reino de Dios. No son iguales. Hay personas en la iglesia que no estn ni van a participar en el reino de Dios. Los judos pensaban que el reino de Dios era para ellos exclusivamente porque ellos eran judos. Hay cristianos hoy en da que piensan que el reino de Dios es para ellos exclusivamente porque ellos son cristianos. Pero Dios sabe que est dentro de los corazones. El reino de Dios es un reino espiritual que demanda un cambio espiritual. Y aunque el reino de Dios significa la salvacin a algunos, tambin significa la justicia a otros. 29. Podemos decir que Dios es el Padre de todos los humanos? ___________ Por qu si o no?_____________ _______________________________________________ _______________________________________________ 30. Cul fue el pecado del hijo mayor de la parbola del hijo prdigo? _______________________________________ Cul fue la consecuencia? _________________________ _______________________________________________ 161
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_______________________________________________ 31. Qu significa la frase, "Os digo que no s de dnde sois?" _______________________________________________ _______________________________________________ V. Conclusin Hemos estudiado el tema del reino de Dios por la perspectiva de Jesucristo. Eso fue su mensaje. Ya ha llegado el reino de Dios. La presencia de este reino fue realizada en Jesucristo y su ministerio. Pero vino en una manera inesperada. Por eso el reino era algo misterioso y secreto. Sin embargo ha llegado y era manifestado por las bendiciones que Jesucristo ofreci a los perdonados. Hoy en da experimentamos estas mismas bendiciones. Pero vivimos en una poca diferente de la que viva Jesucristo. Podemos decir que Jesucristo viva en la poca antes del nacimiento de la iglesia. Y nosotros vivimos en la poca de la iglesia. Necesitamos estudiar y diferenciar cual es el reino de Dios de cual es la iglesia de Cristo. Son dos cosas diferentes o hablamos sobre la misma cosa? El ministerio de Jesucristo no se extendi afuera de la tierra de los judos. El vino para las ovejas perdidas de Israel. Pero los judos rechazaron el reino de Dios y el mensaje de Jesucristo. Esta realidad llev a algunos a creer que la iglesia fue establecida porque la misin de Jesucristo a los judos fracas. Israel y la iglesia eran dos cosas completamente distintas la una de la otra. No haba contigidad. Podemos ver que Jesucristo trabaj solamente entre los judos. Pero la misin de l no fue un fracaso. Podemos ver que el nuevo sali del viejo. Si estamos hablando de Israel o la iglesia hablamos sobre la misma cosa, el pueblo de Dios. Adems podemos identificar los dos grupos como los fieles de Dios o el remanente fiel. Y los discpulos llegaron a ser el comienzo nuevo del Israel verdadero. Los doce discpulos representaron simblicamente los doce tribus de Israel. Cuando los judos rechazaron el mensaje de 162
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Jesucristo, ellos llegaron a ser el remanente fiel. La iglesia del nuevo testamento naci de Israel y creci para incluir los gentiles. Ellos entraron al reino de Dios. Pero necesitamos comprender que el reino y la iglesia no son sinnimos. El reino de Dios es la soberana de Dios sobre lo que El cre mientras que la iglesia es el pueblo de Dios que ha aceptado su soberana.

El Reino De Dios Y La Iglesia El reino de Dios es la soberana de Dios sobre todo. La iglesia constituye los ciudadanos del reino de Dios. 1. Podemos igualar la iglesia con el reino de Dios? Lea: San Marcos 16:15-18; Hechos 8:12 Tenemos que poner la relacin de la iglesia y el reino de Dios en perspectiva. El reino de Dios es como la soberana que tiene un rey sobre su tierra. En esta tierra viven sus sbditos. Los sbditos no son igual que el reino del rey porque ellos solamente forman una parte de l, que tiene la soberana. Sin embargo ellos tienen una responsabilidad con el rey. Tambin la iglesia como el pueblo de Dios tiene responsabilidad con El. La responsabilidad de la iglesia es testificar el reino de Dios. El ltimo mandato de Jesucristo en cuanto a los discpulos era predicar la buena noticia del reino de Dios. El no dijo predicar la buena noticia de la iglesia. La salvacin no se origina de la iglesia sino del reino de Dios. Entonces la iglesia misma se origina del reino de Dios. La responsabilidad de la iglesia es predicar y testificar a la salvacin de este reino. 2. Las llaves del reino de Dios Lea: San Mateo 16:17-19 Cuando los judos rechazaron el reino de Dios, era dado a otros. Ellos llegaron a ser los encargados del reino. Pedro recibi las llaves del reino de Dios. El recibi la percepcin 163
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divina de guiar a otros por la puerta de la salvacin. Los lderes judos tenan esta percepcin pero la perdieron. Jesucristo les dijo, "Mas ay de vosotros, escribas y fariseos, hipcritas! porque cerris el reino de los cielos delante de los hombres; pues ni entris vosotros, ni dejis entrar a los que estn entrando" (San Mateo 23:13). Ahora Pedro y los otros discpulos tenan estas llaves para la salvacin del hombre. La doctrina reformada dice que estas llaves son la predicacin de la palabra de Dios y la disciplina de la iglesia. Las dos guardan la pureza de la iglesia. 3. La iglesia y el da final Lea: San Mateo 24:36-51; 25:1-13 Haba mucha gente en la historia de la iglesia que crea que Jesucristo iba a venir durante sus vidas. Los discpulos pensaban que l iba a regresar durante sus vidas. Los telogos Martn Lutero y Juan Calvino sentan que el final estaba muy cerca. Los Adventistas predijeron la llegada de Jesucristo dos veces en siglo 1800. El no vino causando un cambio en su doctrina para explicar por qu no vino. Y hoy en da hay muchos que predican que el da est a la mano. Casi dos mil aos han pasado desde la ascensin de Jesucristo. Hay muchos que se han cansado esperando su llegada. Pero esa no es la intencin de Jesucristo. Que nos cansemos por su llegada. La enseanza del pasaje y la parbola es que estemos siempre preparados. Hay muchos que leen la Biblia como un peridico. Ellos buscan los detalles del libro de Apocalipsis y los comparan con los eventos que estn sucediendo hoy en da. Haba un letrero grande en la entrada de Santiago de los Caballeros en Repblica Dominicana, diciendo que Jesucristo iba a venir en Septiembre, 1994. Ya pas esta fecha y Cristo todava no ha llegado. Cristo nunca nos mand a predecir su llegada. Adems el nos dijo que aun el Hijo no saba la fecha sino solamente el Padre ( San Marcos 13:32). Somos ms inteligentes que el Hijo de Dios que podemos predecir su llegada? Cualquier persona que prediga la segunda llegada de Jesucristo ser un profeta falso. Los judos tenan todas las profecas para averiguar la 164
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llegada del Mesas (San Mateo 2:1-6). Pero ellos no lograron entender el da ms importante de su historia. Nosotros tambin tenemos muchos detalles de los tiempos finales. Vamos a ser igual que los judos que saban la fecha pero no estaban preparados? Preprense cada da para este da para que participen en el gran banquete del reino de Dios. 32. Cmo podemos explicar la relacin entre la iglesia y el reino de Dios? _______________________________________________ _______________________________________________ 33. Qu significan las llaves del reino de Dios? _______________________________________________ _______________________________________________

Escatologa del Nuevo Testamento Perspectiva Reformada

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ndice I. II. III. IV. V. Escatologa Inaugurada en el Nuevo Testamento El Milenialismo El pre-milenialismo Dispensacional El pre-milenialismo Dispensacional Una Crtica a la Postura Escatolgica de Teologa de la Prosperidad

Leccin 1

Escatologa Inaugurada en el Nuevo Testamento


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A. El estudio de la Escatologa La escatologa es parte de la teologa sistemtica que estudia la enseanza de la Biblia acerca de "las cosas finales". El trmino proviene del griego eschaton que significas "fin o final" y logos que significa "palabra o discurso." De all que Hans-Georg Link la defina como "tradicionalmente la doctrina que estudia de las cosas finales: el fin del mundo, la segunda venida de Cristo, la resurreccin de los muertos, el juicio final, y la creacin de cielos nuevos y tierra nueva" (1986, 56). O en forma ms holstica, la escatologa "es el complejo de todas lo que la Biblia dice acerca del futuro" pero que "se intersecta con todos los tpicos de la Biblia y con los propsitos de la revelacin divina que involucra la salvacin, la vida y la esperanza cristianas" (Vangemeren 1995, 465). Pues, "en la Biblia, la enseanza acerca del futuro tiene como meta el darnos esperanza y consuelo y nos llama a responder con una vida en conformidad con nuestro Seor (Vangemeren 1995, 465). Este trmino "escatologa" est basado en pasajes del Antiguo Testamento (AT) y del Nuevo testamento (NT) done aparece combinado con otras palabras (Berkhof 1974, 666). As por ejemplo: En Isaas 2:2 aparece la frase eschatoi hemeroi que significa "los ltimo das." En Miqueas 4:1 leemos eschatos ton chronon que significa "el ltimo tiempo, o el tiempo final." En 1 Pedro leemos eschate hora que significa "la ltima hora, u hora final." 1. La importancia del estudio de la Escatologa El estudio de la escatologa no ha tenido la importancia que debera tener tan importante doctrina bblica. Esta queja ha sido bien expuesta por Louis Berkhof (1974, 662) en los siguientes trminos: "no ha habido un perodo de la historia de la Iglesia cristiana en el cual la escatologa haya sido el centro del pensamiento cristiano." Pero es evidente que los tiempos han cambiado. En la actualidad hay un nuevo despertar sobre los estudios escatolgicos y un cambio de actitud por parte de los telogos respecto a su perspectiva sobre el nfasis 167
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escatolgico del NT. En efecto, en su reciente publicacin A New Systematic Theology of the Christian Faith el Dr. Robert L. Reymond (1998, 980) nos dice: ... la escatologa es tan significativa que para el pensamiento del NT en general que muchos telogo contemporneos del NT estn dispuestos a argumentar que la teologa del NT como un todo o como una teologa de la 'era del cumplimiento' si o es escatolgica per se, est escatolgicamente orientada con respecto a todo su mayor nfasis soteriolgico y tico. El debate escatolgico es complicado y el nmero de obras sobre el tema hacen imposible la tarea de esbozar para esta serie de exposiciones sobre el tema escatolgico, que aqu solo nos limitaremos a una exposicin de los cuatro principales puntos de vista sobre el milenio. Analizaremos brevemente el punto de vista amilenial, el post-milenial, el premilenialismo histrico, y finalmente el premilenialismo dispensacionalista. Concentraremos mayor tiempo par el estudio y crtica de esta ltima corriente por ser la ms popular en nuestra Amrica latina, especialmente difundida a travs de la Biblia anotada por Scofield.

B. La tensin entre el ya y el todava no en la Escatologa del N.T. 1. Introduccin Los escritores del NT tuvieron la claridad de comprender que lo que el AT haba predicho. La primera venida de Cristo a este mundo era el cumplimiento de la expectacin escatolgica central del AT (Hoekema 1979, 13). Aunque esta verdad general se encuentra en el NT; sin embrago, los escritores del NT nos ensean que la totalidad de las predicciones del AT an no estn cumplidas con la primera venida de Cristo. Es ms, el NT deja en claro que hay varias predicciones del mismo Cristo que an esperan su cumplimiento. Entre estos
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eventos estn, por ejemplo, la resurreccin general de los muertos, el juicio final en la segunda venida final de Cristo. "Notamos por lo tanto, que lo que especficamente caracteriza a la escatologa del NT es una tensin subyacente entre el 'ya' y el 'todava no'-entre lo que el creyente ya goza y lo que todava no posee" (Hoekema 1979, 14). 2. Explicacin de la escatologa del NT El NT anuncia que el gran evento escatolgico predicho en el AT ha sucedido con la primera venida de Cristo. a) En un primer sentido, el NT anuncia que la primera venida de Cristo a este mundo es el cumplimiento de la profeca del AT. Mateo 1:20-23 dice: 20Y pensando l en esto, he aqu un ngel del Seor le apareci en sueos y le dijo: Jos, hijo de David, no temas recibir a Mara tu mujer, porque lo que en ella es engendrado, del Espritu Santo es. 21Y dar a luz un hijo, y llamars su nombre JESS, porque l salvar a su pueblo de sus pecados. 22Todo esto aconteci para que se cumpliese lo dicho por el Seor por medio del profeta, cuando dijo: 23He aqu, una virgen concebir y dar a luz un hijo, y llamars su nombre Emanuel, que traducido es: Dios con nosotros. 24Y despertando Jos del sueo, hizo como el ngel del Seor le haba mandado, y recibi a su mujer. 25Pero no la conoci hasta que dio a luz a su hijo primognito; y le puso por nombre JESUS. b) Todos los eventos sucedidos en la vida y ministerio de Jess son interpretados como el cumplimiento de las profecas del AT. 1. Su nacimiento en beln de Judea (Mateo 2:5-6; Miqueas 5:2) 2. Su huida a Egipto Mateo 2:14-14; Oseas 11:1 3. Al ser rechazado por su pueblo Juan 1:11; Isaas 53:3 169
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3. Su entrada triunfal a Jerusaln Mateo 21:4-5; Zacaras 9:9 4. Al ser vendido por 30 piezas de plata mateo 26:15; Zacaras 11:12 5. Al ser arrestado por los judos Mateo 26:31; Zacaras 13:7 6. Al ser traspasado en la cruz Juan 19:34; Zacaras 12:10 7. Cuando los soldados echaron suertes sobre su tnica Marcos 15:24; Salmo 22:18 8. Al no serle quebrado ningn hueso Juan 19:33; Salmo 34:20 9. Al ser sepultado con los ricos Mateo 27:57-60; Isaas 53:9 10. Su resurreccin Hechos 2:24-32; salmo 16:10 11. Su ascensin al cielo Hechos 1:9; Salmo 68:18 c) Hay un sentido en el cual la venida de Cristo a este mundo significa la venida del reino de Dios prometida en el AT. , aunque se espera la consumacin final de la venida del reino de Dios en el futuro ("Venga tu reino" Mateo 6:10). 1. Marcos 1:15; Mateo 3:2 "el reino de Dios est a la mano" (eggizoo). 2. Mateo 12:28 "el Reino de Dios ha llegado a vosotros" (phtanao) d) Desde la perspectiva del AT, la era del NT es el cumplimiento de lo prometido por Dios mediante los profetas. Pablo dice que Cristo vino "en la plenitud del tiempo" Gl 4:4 (to; plhvrwma tou` crovnou). El gran punto central de la historia ha llegado. Las profecas del El AT se han cumplido. Pablo remarca nuevamente en 1 Corintios 10:11 que sobre los israelitas "el fin de los tiempos ha venido" (ta; tevlh tw`n aijwvnwn). El escritor de Hebreos declara en Heb. 9:26 que Cristo vino "al final de las edades/siglos" para destruir el pecado por su propio sacrificio (ejpi; 170
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sunteleiva/ tw`n aijwvnwn). Aqu, en comparacin con la naturaleza provisional de los sacrificios del AT, el autor ve el sacrificio de Cristo en trminos de cumplimiento escatolgico y final. (1) Juan, en sus epstolas (I Juan 2:18), tambin ve la era del NT como el cumplimiento escatolgico del AT. Juan llama la era del NT como "la ltima hora" (ejscavth w{ra). Conclusin: Los creyentes del NT estaban conscientes que la venida de Cristo era el cumplimiento de las profecas anunciadas en el AT. Esta perspectiva escatolgica, ha sido llamada correctamente como "escatologa inaugurativa" (Hoekema 1979, 17), en contra de la "escatologa cumplida" de C.H. Dodd. Inaugurativa, porque el mismo NT habla de un futuro final (o consumacin final) que an esperamos. 3. El NT ensea que lo que los escritores del AT, al parecer, describan como un solo movimiento, debera entenderse ahora como un movimiento en dos eras: la presente era Mesinica, y la era futura. O como que la era Mesinica inaugurada con la primera venida de Cristo tena en sus entraas otra era por venir. Esto quiere decir que la Iglesia del NT (y por lo tanto el creyente) se encuentra viviendo ya en la era escatolgica de la cual habla en AT, pero todava espera el final o consumacin de la dicha era escatolgica. Por ejemplo, los cristianos ya son habitados por el Espritu Santo, pero todava esperamos la resurreccin del cuerpo glorificado. Los cristianos ya estamos viviendo en "los ltimos das" pero todava esperamos el da final. a) El NT expresa esta tensin en trminos de la era Mesinica presente y de la era futura. Las frases que se usan son tres: este siglo y aquel siglo (esta era y aquella era), este siglo y el siglo venidero. Lucas 20:34-36
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34Entonces

respondiendo Jess, les dijo: Los hijos de este siglo se casan, y se dan en casamiento; 35mas los que fueren tenidos por dignos de alcanzar aquel siglo y la resurreccin de entre los muertos, ni se casan, ni se dan en casamiento. 36Porque no pueden ya ms morir, pues son iguales a los ngeles, y son hijos de Dios, al ser hijos de la resurreccin. Lucas 18:29-30 29Y l les dijo: De cierto os digo, que no hay nadie que haya dejado casa, o padres, o hermanos, o mujer, o hijos, por el reino de Dios, 30que no haya de recibir mucho ms en este tiempo, y en el siglo venidero la vida eterna. Mateo 19:29-30 29Y l les dijo: De cierto os digo, que no hay nadie que haya dejado casa, o padres, o hermanos, o mujer, o hijos, por el reino de Dios, 30que no haya de recibir mucho ms en este tiempo, y en el siglo venidero la vida eterna. b) A veces el NT yuxtapone ambas eras cuando en un mismo contexto se refiere a "los ltimos das" y "el ltimo da." Esto indica que los cristianos del NT estaban conscientes que ellos ya estaban viviendo en los "ltimos das" o "ltimos tiempos." Pero seguan esperando "el ltimo da." Hechos 2:16-17. 16Mas esto es lo dicho por el profeta Joel: 17Y en los postreros das, dice Dios, Derramar de mi Espritu sobre toda carne, Y vuestros hijos y vuestras hijas profetizarn; Vuestros jvenes vern visiones, Y vuestros ancianos soarn sueos; Nota: La frase "postreros das" se debe traducir tambin como "ltimos das" (kai; e[stai ejn tai`" ejscavtai" hJmevrai"). Esta frase es una traduccin del hebreo que significa "despus de esto." Al interpretar Joel 2, Pedro nos declara que en ese momento se haban inaugurado los ltimos das referidos por el profeta Joel.
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Hebreos 1:2 dice que Dios habla "al final de estos das" por su hijo... ejscavtou tw`n hJmerw`n touvtwn. (2) A continuacin veremos como resumen genrico de la escatologa formulado por Hoekemea. Primera venida de Cristo Segunda venida de Cristo

Creacin era pasada esta era era por venir "Los ltimos das" "El ltima da" "El fin de los tiempos" "El fin del tiempo" 4.. El NT relaciona estas dos eras: la ya inaugurada y la an por venir. Y la relacin es que las bendiciones de la era ya inaugurada son la promesa y garanta de bendiciones ms plenas de la era an por venir, o era de la consumacin. Hechos 2: 10Y estando ellos con los ojos puestos en el cielo, entre tanto que l se iba, he aqu se pusieron junto a ellos dos varones con vestiduras blancas, 11los cuales tambin les dijeron: Varones galileos, por qu estis mirando al cielo? Este mismo Jess, que ha sido tomado de vosotros al cielo, as vendr como le habis visto ir al cielo. Hebreos 9:27Y de la manera que est establecido para los hombres que mueran una sola vez, y despus de esto el juicio, 28as tambin Cristo fue ofrecido una sola vez para llevar los pecados de muchos; y aparecer por segunda vez, sin relacin con el pecado, para salvar a los que le esperan. Tito 2:11Porque la gracia de Dios se ha manifestado para salvacin a todos los hombres, 12ensendonos que, renunciando a la impiedad y a los deseos mundanos, vivamos en este siglo sobria, justa y piadosamente,13aguardando la esperanza bienaventurada y 173
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la manifestacin (lit. aparicin) gloriosa de nuestro gran Dios y Salvador Jesucristo, 14quien se dio a s mismo por nosotros para redimirnos de toda iniquidad y purificar para s un pueblo propio, celoso de buenas obras. (3)

Preguntas para el estudio Cmo ve en NT el gran evento escatolgico profetizado el AT? Explique. ___________________________________________________ ___________________________________________________ ___________________________________________________ Cmo interpretaron los escritores del NT lo que los del AT vean como un evento de un slo movimiento? Explique ___________________________________________________ ___________________________________________________ ___________________________________________________ Cmo se relacionan la era ya presente y la por venir en el NT? Explique ___________________________________________________ ___________________________________________________ ___________________________________________________

Leccin 2 El Milenialismo

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A. Introduccin La interpretacin de Apocalipsis 20:4 ha llevado a los cristianos a cuatro grandes perspectivas escatolgicas sobre el milenio: el premilenialismo histrico, el dispensacionalismo, el amilenialismo,y el postmilenialismo. B. Discusin de las cuatro posiciones sobre el milenio 1. El amilenialismo Qu es el amilenialismo? El trmino a-milenialismo podra dar la impresin, literalmente, que dicha corriente no cree en la existencia de un reino milenial. Pues a-milenium significa literalmente que no existe un milenio. Pero esto no es as. Lo que los amileniales no creen es un reinado literal de Cristo por mil aos en la tierra a continuacin de la segunda final venida de Cristo. Por el contrario, la posicin amilenial afirma que el milenio al que se refiere Apocalipsis 20 no slo est referido al futuro, sino que ahora mismo est en proceso de realizacin. Por esta razn, J. E. Adams ha sugerido que mejor hablemos del "milenialismo realizado" (Adams 1970, 7-11). Segn Hoekema, quien se ha definido por la posicin amilenial, est posicin interpreta Apocalipsis 20:4-6 como una descripcin del presente reinado, con Cristo en el cielo, de las lamas de los creyentes que ya han muerto. En este sentido el "atamiento de Satans" est en efecto durante la primera y segunda venida de Cristo, pero que finalizar un poco antes de se segunda venida. Entonces, Cristo volver por segunda vez, despus de este reinado milenial en el cielo (Hoekema 1979, 174). La escatologa de los amileniales establece que, el reino de Dios est presente aqu y ahora y se manifiesta en el reinado victorioso de Cristo gobernando su pueblo por su Palabra y por su Espritu, pero al la vez, esperan un reino futuro, perfecto y glorioso en la nueva tierra en la segunda final venida de Cristo. Co-existencia del reino de Dios y el reino del mal
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Esto implica que en esta perspectiva, el reino de Dios y el reino del mal existen lado a lado hasta la final segunda venida de Cristo. Ya estamos gozando de las bendiciones del reino (escatologa inaugurativa), pero todava esperamos la pleintud y el clmax de las bendiciones en la final segunda venida de Cristo (escatologa futura). Evangelizacin del mundo y conversin de Israel Los amileniales, por lo tanto, esperan la penetracin del evangelio a todas las naciones y la conversin de la plenitud de los judos antes de la final venida de Cristo. Tambin esperan una intensificacin de la tribulacin y de la apostasa, y la aparicin personal de un anticristo , antes de la segunda final venida de Cristo. Como ser la segunda final venida de Cristo? Los amileniales sostienen que la segunda final venida de Cristo ser un solo evento, y no un evento en dos fases. Es decir, a esta segunda venida, habr la resurreccin general de todos los muertos. Luego de la resurreccin general, los creyentes que an estn con vida al momento de la segunda venida de Cristo, sern transformados y glorificados, entonces ambos grupos de creyentes recibirn al Seor en el aire, que es lo que algunos han llamado "el rapto." Luego de esto, Cristo completar su descenso a la tierra, donde ejecutar el juicio final, condenando a los malvados para siempre, mientras que los creyentes gozarn de las bendiciones de los cielos nuevos y la tierra hueva tambin para siempre. Preguntas para el estudio Como definira usted al amilenialismo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Qu ensea la postura amilenial en cuanto al reino de Dios y la existencia del mal? ___________________________________________________
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___________________________________________________ Cmo suceder la segunda final venida de Cristo segn la interpretacin amilenial? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Que ensean los amileniales en cuanto a la evangelizacin del mundo? ___________________________________________________ ___________________________________________________

2. El post-milenialismo Concordancia entre a-milenialismo y post-milenialismo Hay un acuerdo entre el a-milenialismo y el post-milenialismo en tres puntos fundamentales. Primero, estn de acuerdo en que no habr un reinado de Cristo en forma visible sobre un trono terrenal. Segundo, concuerdan que el milenio no se refiere exactamente a un perodo de mil aos de duracin. Tercero, concuerdan en que el milenio suceder despus de la segunda final venida de Cristo. Qu es el post-milenialismo? El postmilenialismo es el punto de vista acerca de las ltimas cosas que sostiene que "el Reino de Dios est actualmente extendindose en el mundo mediante la predicacin del evangelio y la obra salvadora del Espritu Santo en los corazones de los individuos, y que el mundo, eventualmente, va a ser cristianizado, y que el retorno de Cristo va a ocurrir al final de un largo perodo de justicia (rectitud) y paz comnmente se llama el milenio (Boettner 1980, 14). (4) 177
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Conversin del mundo Mientras el presente era gradualmente se une al milenio, cada vez en forma creciente grandes partes del mundo se convierten a Cristo tanto gentiles como judos, mediante la predicacin del evangelio. Los judos masivamente se convertirn (Romanos 11:25-26), aunque ello no implica la restauracin del reino poltico de Israel (Hoekema 1979, 175). Los post-mileniales creen que la gran comisin de Mateo 28:18-20 manda la proclamacin universal del evangelio y la final conversin de las gran mayora de la humanidad durante la era de la Iglesia (Boettner 1980, 15). Por evangelizacin del mundo ellos entienden una predicacin efectiva que resulte en vidas transformadas y no en un mero anuncio y/o aceptacin formal sin consecuencias en la vida. Para cumplir esto, el medio todosuficiente es la predicacin guiada por el Espritu santo (Boettner 1980, 15). Implicaciones para la iglesia hoy Una Iglesia que predique el verdadero evangelio con resultados en discpulos de Cristo, y no slo de decisiones por Cristo. "En vez de discusiones acerca de los problemas sociales, econmicos y polticos, o revisin de libros, y plticas de entretenimiento desde los plpitos, hay la necesidad de sermones con contenido del verdadero evangelio, diseados para transformar vidas y para salvar almas" (Boettner 1980, 15). Una iglesia que llevar a cabo, realmente, su tarea de evangelizacin del mundo, y no recluirse del mundo. Todos, y cada uno, de los miembros de la iglesia, tanto local como nacional, estn en la obligacin divina de promover, financiar, y enrolarse, en la misin de la iglesia para la evangelizacin del mundo. El reino de Dios y el reino del mal Escatolgicamente, los post-mileniales esperan una poca de oro de prosperidad espiritual en esta presente dispensacin o era de la Iglesia y es realizada por las fuerza actualmente activas en el mundo. Pero esta era es un perodo indefinidamente largo, quizs 178
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ms largo de un milenio literal. En este perodo "el carcter renovado de los individuos se reflejar en una humanidad elevada poltica, social y culturalmente... Esto no significa que nunca habr un tiempo en que todos van a ser cristianos, ni que el pecado deje de existir. Pero significa que el mal en todas sus formas ser, eventualmente, reducido a proporciones nfimas de tal modo que los principios cristianos sern la regla y no la excepcin, y significa tambin que Cristo volver a un mundo verdaderamente cristianizado" (Boettner 1980, 14). Implicaciones para la iglesia hoy La iglesia tiene que organizar y conducir programas diaconales guiados en su naturaleza y propsitos por el evangelio de Cristo. La iglesia, en su expresin colectiva, como en la persona de sus miembros tienen que ser, tanto en pblico como en privado, tanto moral como espiritualmente sal y luz de este mundo. Esto incluye todas las reas de la sociedad, desde la poltica hasta las simples tareas que Dios nos ha encomendado. Cmo ser la segunda venida de Cristo? Los postmileniales (por ejemplo Loraine Boettner y Marcellus Kik) creen que: La gran tribulacin de Mateo 24 ya ha tenido su lugar en la historia de la Igelsia, especficamente se han cumplido con la cada de Jerusaln en el 70 D.C. La apostasa a la que se refiere 2 Tesalonicenses 2 tambin ya se ha cumplido Pero, en base a Apocalipsis 20:7-10, Boettner afirma que habr una "limitada manifestacin del mal" antes de la segunda venida de Cristo, pero que no causar dao a la Iglesia (Boettner 1980, 65-66). Otros post-mileniales, tales como Warfield creen que: El atamiento de satans descrita en Apocalipsis 20:1-6 sucede en la presente era de la Iglesia, y que el reinado de los santos con Cristo en el cielo tambin tiene lugar durante loa presente era de la Iglesia. 179
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"Aquellos que estn dentro de los mil aos estn libres de los asaltos de satans: los que estn fuera de los mil aos continan sufriendo sus ataques" (Warfield 1991, 651). Tanto B.B. Warfield como Marcellus Kik interpretan Apocalipsis 20:1-6 en forma a-milenial, es decir que, el atamiento de satans sucede en esta presente era de la Iglesia. Aunque Kik afirma que la expresin bblica "por un corto tiempo volvieron a la vida y reinaron con Cristo por mil aos" se refiere a los creyentes actuales en la tierra. Por lo tanto, para Kik la primera resurreccin es la regeneracin de los creyentes que ahora viven en la tierra (Ap. 20:6), y los tronos del Ap. 20:4 son figuras descriptivas del reinado de los creyentes con Cristo aqu y ahora en la tierra (Kik 1955, 3337; 54-55, citado en Hoekema 1979, 176)). Preguntas para el estudio Como definira usted al post-milenialismo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ __________________________________________________ Qu ensea la postura post-milenial en cuanto al reino de Dios y la existencia del mal? ___________________________________________________ ___________________________________________________ ___________________________________________________ Cmo suceder la segunda final venida de Cristo segn la interpretacin post-milenial? ___________________________________________________ ___________________________________________________ 180
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__________________________________________________ Qu ensean los post-mileniales en cuanto a la evangelizacin del mundo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ __________________________________________________

Leccin 3 El pre-milenialismo histrico


A. Qu es el pre-milenialismo histrico? 181

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El pre-milenialismo histrico ha surgido en distincin del premilenialismo dispensacionalista. Lo comn al pre-milenalismo es que creen que la segunda final venida de Cristo ocurrir antes del milenio. Entonces, cuando Cristo venga por segunda vez, l iniciar un reinado en la tierra por un perodo que durar de mil aos. Pero este milenio se cumplir antes de que Cristo irrumpa con el estado final del mundo. El pre-milenialismo histrico cree que: Los eventos que sucedern antes de la segunda venida de Cristo son: La evangelizacin de las naciones, la gran tribulacin, la aparicin personal del anticristo. La iglesia sufrir la gran tribulacin. La segunda venida de Cristo no ser un evento en dos fases, sino un evento nico. Aunque ciertos autores de esta posicin como George Eldon Laad (1991, 628) s ven la venida del reino en dos etapas cada una precedida de una resurreccin. La primera etapa es un venida "temporal" del reino y durar mil aos y Cristo reinar con los creyentes resucitados (Apoc. 20:5). La segunda etapa es la venida del "reino eterno" con su nuevos cielos y nueva tierra precedida por la resurreccin de los mrtires (Apoc. 20:4). Adems de estas dos resurrecciones Laad aada una tercera, la de los que no adoraron a la bestia y sobrevivieron a la persecucin de la tribulacin. Es decir todos estos tres grupos resucitan durante el milenio (Laad 1991, 629). Pero en general, los premileniales histricos plantean que cuado Cristo venga por segunda vez: Los creyentes muertos en Cristo resucitarn, los que an queden vivos sern transformados y glorificados. Luego ambos grupos sern arrebatados para recibir al seor en el aire (posicin post-tribulacionista). Luego acompaarn al seor en su descenso a la tierra. Estando en la tierra, Cristo mata al anticristo y pone fin a su reino opresor. En este perodo, o antes, la vasta mayora de los judos que vivan en ese entonces se arrepentirn de sus pecados y creern en el Mesas y sern salvos. Esto resultar en una fuente de indecible bendicin para el mundo. 182

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Es en este instante cuando Cristo empezar su reino milenial, reinando visiblemente junto con pueblo creyente (judos y gentiles) sobre el mundo entero incluyendo los no creyentes quienes sern gobernados por Cristo con vara de hierro. Durante el milenio an existir pecado y muerte. Pero el mal ser grandemente restringido y la justicia y la paz prevalecer como nunca antes. Entonces ser un tiempo de gran paz y prosperidad en lo social, lo poltico, y en lo econmico (incluso abundar la produccin en la naturaleza, tambin el desierto). Sin embargo, muy cerca al final del milenio, Satans que estaba atado durante el milenio, ser desatado para engaar a las naciones una vez ms. Juntar a las naciones rebeldes para la batalla de Gog y Magog, y atacarn a los santos. Pero sobre ellos caer fuego del cielo y tanto las naciones rebeldes como Satans sern echados en el lago de fuego. Despus que el milenio haya concluido, ocurrir la resurreccin de los no creyentes que han muerto, y entonces empieza el juicio del gran trono blanco ante el cual sern juzgados todos los seres humanos: Los creyentes y los no-creyentes. Los creyentes entonces gozarn en la presencia de Dios para siempre en la tierra nueva, purgada de todo mal. B. Critica a la escatologa del pre-milenialismo histrico Apocalipsis 20 no es una prueba indiscutible de un reino terrenal milenial que se establecer luego de la segunda final venida de Cristo. Aunque muchos telogos evanglicos piensan que s lo es. Pero se puede demostrar que ello no es as por las siguientes razones: Desde los das de san Agustn, la interpretacin a-milenial de Apocalipsis 20:1-6 ha sido muy aceptada. Apocalipsis 20:1-6 no menciona en absoluto que los creyentes que han vivido hasta la segunda venida de Cristo reinarn con Cristo durante el milenio. Slo habla del reinado de Cristo con los creyentes resucitados. 183
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1 Corintios 15:23-24 no da evidencia clara para afirmar que habr un reino milenial terrenal, por las siguientes razones bblicas. Ninguno de los escritos de Pablo se habla de un reino milenial antes de la final venida de Cristo. En 1 Corintios 15:23-24, Pablo est combatiendo la posicin de los que crean en la resurreccin corporal de Cristo pero que no tenan esperanza de la resurreccin corporal de los creyentes. Ante esto pablo expone el siguiente orden divino: Cristo resucit primero, luego la resurreccin de los creyentes muertos en Cristo a la segunda venida de Cristo. Pablo no habla aqu de la resurreccin de los no-creyentes ocurrir mil aos despus de la resurreccin de los creyentes. Cuando en el v.24 dice "luego vendr el fin" no necesariamente implica un largo perodo despus de la resurreccin de los creyentes, sino que implica que la venida final de Cristo mp suceder antes de todo este acontecimiento. Es un "luego" de orden y no un indicador de tiempo. El retorno del Cristo glorificado y de los creyentes glorificados a una tierra donde el pecado y la muerte an existen violara la las plenitud de su glorificacin. Los cuerpos glorificados requieren de una nueva tierra de donde se hay extirpado todo tipo de pecado y maldicin. Cristo ha vencido al diablo y sus huestes durante su humillacin en la cruz, por lo tanto cuando Cristo venga con toda su gloria, vendr a un estado final de perfeccin total. El reinado milenial terrenal que propone el pre-milenialismo no concuerda con la enseanza escatolgica del NT, ya que no pertenece ni a la presente era, ni a la era por venir. Como hemos visto en la primera leccin, el NT contrasta la presente era con la era por venir, en varios pasajes.
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Por lo tanto el milenio de los premilenialistas es teolgicamente anmalo. Preguntas para el estudio Cul es la principal en la concepcin pre-milenial en cuanto al reinado de Cristo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ __________________________________________________ Cules son sus principales bases bblicas? ___________________________________________________ ___________________________________________________ __________________________________________________ En base a la Biblia, elabore una crtica a la posicin pre-milenial. ___________________________________________________ ___________________________________________________ __________________________________________________

Leccin 4 El pre-milenialismo Dispensacional

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La propuesta hermenutica del premilenialismo dispensacional Es una propuesta interpretativa iniciada por John Nelson Darby (1800-1882) que establece dos principios hermenuticos fundamentales. Primero, establece que la profeca debe entenderse literalmente, en su "sentido normal" como afirman ellos. Segundo, establece una distincin fundamental y permanente entre Israel y la Iglesia Cristiana. Las siete dispensaciones de los pre-mileniales Aunque hay variantes en esta corriente escatolgica, se podrn definir sus principales caractersticas de la siguiente manera: Los premileniales dividen la historia de la redencin en dispensaciones. Ellos entienden por dispensacin a "un perodo de tiempo en el cual el hombre es probado en su obediencia en cuanto a alguna revelacin especfica de la voluntad de Dios" (New Scofield Bible 1967). En cada dispensacin el hombre puede reconciliarse con Dios solamente mediante la obra de Cristo consumada en la cruz y vindicada en su resurreccin. Estas dispensaciones son siete: 1 Inocencia 2 Conciencia o responsabilidad moral 3 Gobierno humano 4 Promesa 5 Ley 6 La Iglesia 7 El Reino de Dios: El reino milenial de Cristo despus de su segunda final venida. El futuro de Israel segn la interpretacin dispensacionalista Segn el AT, Dios ha prometido a Israel como nacin un reino terrenal milenial, en el futuro. Aunque esta promesa Abrahmica inclua la simiente espiritual, sin embargo la promesa central es para la descendencia fsica de Abraham: la nacin de Israel, a quien se le prometi Canan como posesin perpetua. La 186
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misma promesa se hizo a David, se renov en Jeremas 31:31-34. Estas promesas se cumplirn solamente con la venida del milenio. Muchos pasajes, tales como Salmo 72:1,20; Isaas 2:1-4; 11:19; 65:18-25, Jeremas 23:5-6; Ams 9:11-15; Miqueas 4:1-4; Zacaras 14:1-9, 16-21, profetizan que un da Israel ser juntado en la tierra de Canan donde gozar un perodo de prosperidad y bendiciones de Dios, y estar gobernado por el Mesas, y tendr un privilegio especial ms que todas las naciones. Esto se cumplir durante el reino terrenal milenial despus de la segunda final venida de Cristo. Cuando Cristo vino por primera vez a la tierra, l ofreci el reino a los judos, pero stos lo rechazaron. Entonces Cristo postpuso este evento hasta la venida del milenio. En el intern, Cristo introdujo el reino en "forma de misterio" que se describe en las parbolas del sembrador o otras de Mateo 13. Puesto que el reino en su "forma real" fue rechazado por los judos, entonces Cristo procedi a establecer la Iglesia con el propsito de llamar a judos y gentiles, lo cual no ser completado hasta que Cristo venga nuevamente para "el rapto." Esto implica que: El AT promete un reino davdico, pero no una Iglesia. La dispensacin "de la iglesia" constituye, ms bien, un parntesis en el plan de Dios, la cual interrumpe el programa anunciado a Israel. La segunda venida de Cristo ocurrir en dos fases: La primera fase es el rapto, que puede ocurrir en cualquier momento (pre-tribulacionistas). Pero el rapto pude ocurrir al final de la gran tribulacin (post-tribulacionistas), o pude ocurrir durante la gran tribulacin (mid-tribulacionistas). En el momento del rapto, Cristo desciende un poco pero aun no llega a la tierra, entonces ocurre la resurreccin de los verdaderos creyentes, pero no la de los santos del AT. En este momento, los creyentes que an estn vivos sern transformados y glorificados. Una vez que esto sucede tendr lugar el rapto de todos los hijos 187
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de Dios para recibir a Cristo en el aire, y para ir con Cristo al cielo para celebrar por siete aos las bodas del cordero. Este perodo de siete aos es el cumplimiento de la semana setenta de Daniel 9:24-27. Los dispensacionalistas creen que la primera venida de Cristo corresponde a las semana 69 de Daniel, pero que el cumplimiento de la semana 70 ocurre solamente despus del rapto (Daniel 9:27). Durante este perodo de siete aos que la iglesia permanece en el cielo, los siguientes eventos ocurrirn: Empezar la tribulacin de Daniel 9:27, cuya segunda mitad es la gran tribulacin. Empezar el cruel reinado del anticristo, culminar con la exigencia de que se le adore como a Dios . Vendrn castigos terribles sobre los habitantes de la tierra. El remanente de Israel (los 144,000) se volvern al Mesas (Apocalipsis 7:4-8). Este remanente empezar a predicar el evangelio del establecimiento del reino davdico y el mensaje de la cruz exigiendo fe y arrepentimiento. Como resultado de esta predicacin una multitud de gentiles se convertirn a Cristo (Apocalipsis 7:9). Los reyes de la tierra y los ejrcitos de la bestia (y del falso profeta de Apoc. 13, se juntarn para atacar al pueblo de Dios en la batalla del armagedn. En la segunda fase, que sucede al final de este perodo de siete aos, Cristo vendr a la tierra en gloria acompaado de su Iglesia. En este venida, ocurrirn lo siguientes eventos: Cristo destruir a sus enemigos, poniendo fin a la batalla del Armagedn. 188

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Para este tiempo todos los israelitas habrn sido reunidos en Palestina, y entonces la vasta mayora se convertirn a Cristo y sern salvos conforme a lo predicho por al At y por el NT. El diablo ser atado y echado al abismo y sellado por mil aos literalmente. Los santos que murieron durante los siete aos que justamente acabaron, resucitarn (Apoc. 20:4), al mismo tiempo ocurre la resurreccin de los santos del AT. Pero estos dos grupos de santos no entrarn en el reino milenial que est ya a punto de iniciarse, sino que se unirn a los santos resucitados y a los transformados que constituyen la iglesia raptada en el cielo. Luego sigue el juicio de los gentiles que queden vivos segn Mateo 25:31-46. Segn ellos, este juicio no se refiere a las naciones sino a individuos. La prueba ser sobre cmo han tratado a Jess: Las ovejas sern dejadas en la tierra para entrar en el reino milenial, pero las cabras sern echadas en el lago de fuego. Luego sigue el juicio a Israel mencionado en Ezequiel 20:3338. En este momento los rebeldes sern ejecutados y no gozarn las bendiciones del milenio. Pero los que se han convertido si lo gozarn. En este punto empieza el reino milenial de Cristo. Toma el trono en Jerusaln y reina principalmente sobre los judos quien ser exaltados sobre los gentiles, aunque stos ltimos tambin compartirn en las bendiciones de los judos. Los que entran en el reino milenial son seres humanos normales. Se pueden casar y reproducir y muchos morirn. El milenio ser un perodo de prosperidad, productividad y de paz. Ser una poca de oro cual nunca la ha habido antes. La tierra ser llena del conocimiento de Dios como las aguas cubren el mar. La adoracin tendr como su centro el templo reconstruido en Jerusaln, al cual vendrn todas las naciones para adorar a Dios. Los sacrificios ya no sern propiciatorios sino ofrendas conmemorativas para recordar la muerte de Cristo por nosotros.
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Durante el reino milenial la Jerusaln celestial estar (Apoc. 21:1-22:5) en el aire, por encima de la tierra y alumbrando la tierra. Los santos resucitados participarn en el reino milenial mediante la ejecucin de ciertos juicios para lo cual descendern de la Nueva Jerusaln celestial a la tierra (Mateo 19.28; 1 Corintios 6:2; Apoc. 20:6). Cuando haya terminado el milenio, todos los no creyentes resucitarn y sern juzgados en el juicio del gran trono blanco, y sern echados al infierno, lo cual es la muerte segunda. En este punto irrumpir el estado final, donde Dios crear un nuevo cielo y una nueva tierra, donde no habrs ms imperfeccin ni pecado. Entonces la Jerusaln celestial descender al esta nueva tierra, donde Dios y su pueblo vivirn juntos en bendicin eterna. Aunque el pueblo de Dios es uno, an permanecer una diferencia entre judos y los gentiles. Crtica al sistema escatolgico premilenial dispensacional Es de suma importancia, como lo hace Hendriksen, aclarar que "al atacar las opiniones de los dispensacionalistas queremos que se entienda que estamos atacando sus opiniones y no a sus personas. Puesto que las personas son nuestros hermanos en el Seor" (Hendriksen 1987, 178). Esta es nuestra actitud en este punto, y cuando quiera que formulemos una crtica a las opiniones que consideramos errneas. Concordancias Concordamos con su afirmacin de la inspiracin plenaria y la infalibilidad de la Palabra de Dios, la Biblia. Concordamos en que en cada poca la salvacin es slo mediante la gracia de Dios y los mritos de Cristo. Concordamos en que habr una segunda venida de Cristo en forma visible. Concordamos en que esperamos un reino donde la tierra est involucrada, y en la cual Cristo reinar y que Dios ser todo en 190
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todos. Aunque discrepamos en cuanto a lo final de dicho reino, de todos modos esperamos un reino futuro en la tierra. Crtica al sistema pre-milenial dispensacionalista Los pre-mileniales dispensacionalistas ensean que Cristo vendr por segunda vez en dos fases, lo cual en realidad implica por lo menos dos segundas venidas. Pero la Biblia no ensean tal cosa. Ellos afirman que en la "primera segunda venida" Cristo viene con sus santos (esta fase la denomina el rapto), luego hay un espacio de siete aos, y entonces se da su "segunda segunda venida" y viene por sus santos (fase que denominan su retorno para establecer el reino milenial) De lo que el NT ensea acerca de la segunda venida de Cristo, no hay manera sana de elaborar una segunda venida en dos etapas o fases. Para referirse a l segunda venida de Cristo el NT usa tres trminos: Parousa, apocalupsis, y epiphaneia. Parousa significa presencia. En 1 Tes. 4:15 Pablo usa esta palabra para describir lo que los dispensacionalistas llaman "el rapto." Pero en 1 Tes 3:13 Pablo usa la misma palabra para referirse a "la venida" del Seor con todos sus santos" que los dispensacionalistas identifican con la segunda fase de la segunda venida. En 2 Tes 2:8 se usa la misma palabra para referirse al la venida de Cristo a destruir al anticristo, lo cual los dispenacionalistas dice que no suceder en la primera fase sino en la segunda. Veamos ahora el trmino apokalupsis que significa "revelacin." Pablo usa este trmino en 1 Cor. 1:7 que los dispensacionalistas interpretan como el rapto (primera fase de la segunda venida). Pero en 2 Tes 1:7-8 para describir lo que los dispensacionalistas llaman la segunda fase de su segunda avenida. El trmino epiphaneia significa "aparicin." En 1 Tim. 6:14 se usa para referirse a lo que los dispensacioanlistas llaman "el rapto" pero en 2 Tes. 2:8 se usa la misma palabra para referirse a la aparicin de Cristo para destruir al hombre de pecado. Pero este 191
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evento segn los dispensacionalistas slo ocurrir el final de la gran tribulacin. Por lo tanto, el uso intercambiable de estos tres trminos para la venida final de Cristo refuerza la interpretacin que la segunda venida de Cristo ser un solo evento, y no un evento en dos fases. La Biblia no ensea que habr un rapto de la Iglesia antes de la gran tribulacin. 1 Tes. 4:16-17 ensea que al momento de la segunda venida de Cristo resucitarn todos los creyentes, judos y gentiles, esta es la resurreccin general de los santos a la que tambin se refiere 1 Cor. 15:51-52. 1 Tes. 4:16-17 ensea tambin que los que an viven en el momento de la venida de Cristo sern transformados. Luego, juntos sern arrebatados o tomados para encontrarse con su Seor en el aire para estar con l para siempre. No slo por siete aos en el aire! Como bien lo expresa DeMar, los no pre-mileniales "no niegan que haya un rapto como tal (aunque la palabra rapto no est en la Biblia), lo que negamos es la versin dispensacionalista del rapto" (DeMar 1999, 222). La expresin "para recibir al Seor en el aire" en el griego dice:17e[peita hJmei`" oiJ zw`nte" oiJ perileipovmenoi a{ma su;n aujtoi`" aJrpaghsovmeqa ejn nefevlai" eij" ajpavnthsin tou` kurivou. eij" ajpavnthsin "para recibir, para dar la bienvenida" es un trmino tcnico que el NT usa para describir la bienvenida que daban los representantes de una ciudad a un dignatario visitante. Para ello los representantes de la ciudad salan a dar la bienvenida al dignatario y juntos entraban a la ciudad. (5) Esta misma frase en Mateo 25:6 se traduce como "salid a recibirle" y en Hechos 28:15 se traduce como "salieron a recibirnos." Esta es la analoga aqu. Los santos resucitados y los transformados juntos saldrn de la tierra y sern recogidos por Dios para recibir a Cristo en el aire y luego volvern con Cristo a la tierra. No se nos dice aqu que habr un rapto para estar con Cristo siete aos en al aire. Nos dice que esatremos con Cristo para siempre. El dispensacionalismo premilenial no hace justicia a la unidad esencial de las Sagradas escrituras del AT y NT. El hombre cay una sola vez en el Edn en representacin de toda la raza humana 192
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de todas las edades. Por lo tanto, el hombre no necesita ser probado en cada era, sino que Dios le muestra su gracia desde la cada de Adn mostrndole el plan de cmo el hombre puede ser librado de su impotencia espiritual y ser redimido. Por eso inmediatamente despus de la cada Dios promete la redencin en Cristo en Gnesis 3:15. De aqu en adelante este tema de la simiente redentora se convierte en el tema central del pacto y abraca hasta el Apocalipsis. Hay, pues, un solo pacto de gracia que Dios hace con su pueblo pero que es dado dos administraciones. El AT se nos muestra como un perodo de tipos y sombras y el NT como el tiempo del cumplimiento, pero el pacto es el mismo (Calvino Inst. II,X,XI) Esta manera de distinguir las tantas dispensaciones implica que uno no puede apreciar el principio de la revelacin progresiva desde el AT hasta el NT. Por ejemplo Efesios 2:14-15 declara que la pared divisoria entre judos y gentiles ha sido derribada. Mientras que los dispensacionalistas mantienen erecta esta pared hasta en el milenio! Su principio de discontinuidad entre una y otra dispensacin no permite ver la progresin de la revelacin. Esto los obliga a mantener en pie una pared que Cristo ya ha derribado, y esta manera de entender la Biblia, de hecho, quita autoridad a la palabra de Dios. La enseanza que Dios tiene un propsito para la Iglesia y otro para Israel es errnea, por las siguientes razones: No es verdad que cuando la Biblia menciona a Israel nunca se refiere a la Iglesia. Tampoco es cierto que cuando el AT habla de la Iglesia excluye a Israel. Al contrario, el NT varias veces interpreta que expresiones referidas a Israel deben aplicarse a la Iglesia (de judos y gentiles). Por ejemplo: En Glatas 6:15-16, el trmino "el Israel de Dios" por el contexto se refiere a la iglesia del NT formada de gentiles y judos. La implicacin aqu es que la promesas hechas en al AT a Israel, se cumplen en la Iglesia del NT como la expresin del Israel de Dios. En Hechos 13:32-34, 38-39, las promesas de Dios a los padres de los judos se han cumplido en la resurreccin de Jess. En Cristo se anuncia perdn de pecados y salvacin para todo el que cree, 193
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de este modo las promesas hechas a Israel se cumplen en la Iglesia del NT formada por judos y gentiles. En 1 Pedro 2:9,el contexto es las iglesias de la dispersin de el Ponto (Galacia, Capadocia, Asia, y Bitinia). Pedro aqu aplica a la Iglesia del NT expresiones del AT que se aplicaban solamente Israel. A los Israelitas de les llamaba "raza escogida" (Isaas 43:20). Se les llamaba "pueblo de Dios" (Exodo 19:6), "pueblo de su posesin" (Exodo 19:5). Entonces, lo que se dice de Israel en el AT se aplica a la Iglesia del NT. La expresin "simiente de Abraham" se usa en el AT para designar a la nacin de Israel. Pero en el NT esta expresin se extiende su significado para aplicarlo a la Iglesia del NT en Glatas 3:28-29. A esta simiente se le llama el verdadero Israel, los verdaderos herederos de la fe de Abraham. Los trminos "Sin" y "Jerusaln" se usan en el AT para referirse a Israel. Pero el autor de Hebreos (12:22-24, Apoc. 21:2), se refiere a la Iglesia de Cristo formada por judos y gentiles. Cuando el NT habla de una distincin entre los judos y los gentiles como en Rom. 1:16; 2:9-10; 3:9,29. En Romanos 9-11 la expresin Israel se usa nueve veces en distincin de los gentiles. En Efesios 2.11-122 Pablo establece que Dios hizo de judos y gentiles un solo pueblo. Por lo tanto, al hablar de esta distincin en el NT, no implica que Dios tiene un propsito para Israel y otro distinto para la Iglesia. Dios tiene un solo propsito para su pueblo que hoy es formado por judos y gentiles. Romanos 11:25-27 no habla de re-unir a todos los judos en Palestina, o que Dios tenga un plan para los judos y otro para los gentiles creyentes. Romanos 11:17-24 habla del pueblo de Dios en trminos de un solo olivo en el cual judos y gentiles son injertados. Y cuando dice Romanos 11:26 "todo Israel ser salvo" debe ser mejor interpretado como que todo el pueblo de Dios ser salvo. En Gnesis 12:1-3 Dios afirma que mediante Israel todas las familias de la tierra sern benditas, propsito que alcanza su pleno 194
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cumplimiento en Apoc. 5:9-14 que se refiere a la Iglesia de Cristo. Dios tiene un solo propsito para su pueblo que en el NT es formado por judos y gentiles. Hay un futuro para Israel, pero su futuro es inseparable y uno con futuro de la Iglesia. Es ms el futuro de Israel no debe verse en trminos polticos con un reino en Palestina, sino en trminos de bendicin divina junto y en unidad con la Iglesia de Cristo. El AT no ensea que habr un reino milenial futuro en la tierra, a pesar que los pre-mileniales dispensacionalistas interpretan muchos pasajes del AT en referencia al reino milenial. Pero estos pasajes se refieren a la nueva tierra que es la culminacin de la obra redentora de Dios. Isaas 65:17-25 se refiere a los "nuevos cielos y nueva tierra" y no al milenio como se comenta en la New Scofield Bible. Ms bien se refiere al estado final referido en Apoc. 21:1-4, en el cual no habr ms muerte (Isaas 25:8). Isaas 11:6-10 no se refiere a la restauracin por Cristo del reino davdico, ni describe el reino milenial como lo expresa la new Scofield Bible. Este pasaje se refiere al estado final de la nueva tierra. Ezequiel captulos 40 al 48, no se refieren al templo milenial y a la adoracin en l como lo afirma la new Scofiled Bible. La visn del templo aqu se refiere al templo reconstruido durante el retorno el exilio babilnico. Por ello se mencionan todas los rituales y hasta los sacrificios reales y no conmemorativos de un supuesto reino milenial. Isaas 2:1-14 (Cf. Miqueas 4:1-5) no se refiere al reino milenial venidero como lo sugiere la new Scofield Bible. Si miramos con atencin al v.4., solamente en el estado final de la nueva tierra puede cumplirse esta descripcin. Conclusin: El estado final de la nueva tierra (que Dios est preparando para su pueblo) se describe en todos estos pasajes del AT y no un reino milenial.
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La Biblia no ensea una restauracin milenial de los judos a su tierra natal, Palestina. A una conclusin contraria slo podra llegarse por un entendimiento literal de algunos pasajes del AT. Isaas 11:1-16 no se refiere al establecimiento del reino milenial por Cristo como lo sugiere la new Scofield Bible. La frase "segunda vez" del v. 11 significa un segundo retorno despus del retorno de Egipto durante el xodo. Este es un retorno de la cautividad de Asiria. Jeremas 23:3-8. Las New Scofield Bible dice que esto se cumplir despus de un perodo de tribulacin en el futuro. Pero claramente el contexto de este pasaje indica que esta profeca se cumpli con el exilio de Israel hacia Babilonia en el siglo VI A.C. Ezequiel 34:12,13. Los diepensacionalistas insisten en que este pasaje predice la restauracin de Israel a Palestina despus del milenio. Pero Ezequiel est aqu hablando a los cautivos en Babilonia, por lo tanto se refiere el retorno de la cautividad babilnica. Lo mismo debemos decir de Ezequiel 36:24. Zacaras 8:7-8. Este es otro pasaje citado por los dispensacionalistas para afirmar la restauracin de Israel a Palestina durante el reino milenial. Pero es ms seguro afirmar que Zacaras est profetizando luego que los Israelitas han vuelto a Jerusaln bajo Zorobabel y Jos (536 A.C). Su propsito aqu es animar a ms Israelitas a volver a Jerusaln, lo cual se cumpli en tiempos de Esdras quien retorn con muchos judos en 458 A.C. Conclusin: No debemos negar que algunas profecas del AT referentes a la restauracin de Israel a Palestina despus del cautiverio, son sombras de un cumplimiento ms pleno en la nueva tierra. En efecto algunas profecas apuntan ms all del cumplimiento fsico, pero eso se puede ver en cada contexto especfico. La Biblia no ensea que Dios haya pospuesto el reinado de Israel para un futuro en relacin al reino milenial en vista de que los judos rechazaron al Mesas. Tres razones militan contra esta enseanza. No es verdad que todos los judos rechazaron al Mesas. Muchos s siguieron a Jess, en efecto en el aposento alto encontramos a 196
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120 discpulos judos que haban seguido al Mesas (Hechos 1:15). Luego este nmero haba aumentado a ms de 500 cuando el Mesas resucitado se les apareci (1 Cor. 15:16). Es ms Cristo declar enfticamente que el reino haba llegado a los judos (Mateo 12:28), y a Pedro le entreg las llaves del reino (Mateo 16:19). El reino que Cristo ofreca a los judos no les prometa que l iba a tener trono poltico y fsico en la tierra de Palestina. El reino del cual Jess habla es fundamentalmente espiritual, aunque ser total en el futuro, en su segunda venida (Juan 18:36). Si fuese cierto que Cristo postpuso su reinado porque los judos lo rechazaron, correemos el riesgo de poner en tela de juicio la cruz como la nica manera en que Cristo redimi a su pueblo. Es decir, si la gran amyoa de judos hubieren aceptado en reino, entonces cabe la posibilidad de que Jess hubiese rechazado la cruz. Lo cual no es bblica ni teolgicamente admisible, porque el camio de la cruz ya estaba establecido por Dios en su Palabra (Mateo 26:24; 1 Pedro 1:10-11). La enseanza que la Iglesia de Cristo es un parntesis en la historia de la redencin, la haber los judos rechazado el reinado del Mesas, no tiene fundamento bblico. No es verdad que el AT nunca predice la existencia de la Iglesia de Cristo. Desde Gnesis 12:1-3; 22:18 se ensea con claridad que el propsito de Dios siempre fue que los gentiles sean parte de su pueblo. Ver Isaas 45:22; 49:6; Salmo 22:27; Malaquas 1:11. La Biblia ensea demuestra que hay una continuidad entre la Iglesia del AT y la del NT. La palabra Kahal del idioma Hebreo es traducida al Griego de la LXX como ekklesa. Ejemplos de esto son Exodo 12:6; Nmeros 14:5; Deut. 5:22; Josu 8:35; Esdras 2:64; Joel 2:16. Adems, en el NT Pablo aplica a la Iglesia de Cristo en nombre de "templo del Espritu Santo" (1 Cor. 3:16-17; 2 Cor. 6:16). Lo mismo sucede en Efesios 2:21-22 Pablo llama a la Iglesia "templo del Seor" que si lo traduciramos al Hebreo sera "templo de Jehov." Finalmente en Efesios 1:22-23 declara la centralidad de la Iglesia en el plan redentor de Dios desde la eternidad. La Iglesia de Cristo es pate central del plan de Dios,
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por eso la Biblia ensea que hay continuidad entre la iglesia del AT y la del NT. La enseanza dispensacional que afirma que habr salvacin despus de la segunda venida de Cristo no tiene fundamento bblico. Por el contrario la Biblia ensea que el nmero de los redimidos estar completo cuando Cristo venga por segunda vez. 1 Cor. 15:23 ensean claramente que "los de Cristo" (lit. Gr.) resucitarn con l, es decir todo el nmero de creyentes tanto judos como gentiles. Aqu no hay lugar para especular que ms tarde habr otro nmero de creyentes que resucitarn nuevamente. Claro que los dispensacionlaistas ensean que habrn dos resurrecciones ms de creyentes despus de la segunda venida de Cristo: la resurreccin de los santos de la tribulacin (1 Cor. 15:23), y la de los creyentes que mueren durante el milenio (1 Tes. 3:12-13). Pero este pasaje afirma que Cristo retornar con todos sus santos, sin dejar ni uno para una futura resurreccin! El milenio inventado por los dispensacionalistas no es el mismo milenio del cual habla Apocalipsis 20:4-6. Apocalipsis 20:4-6 no dice nada acerca de los creyentes que an viven al momento de la segunda venida de Cristo. Pero los dispensacionalistas afirman que el milenio tiene que ver con aquellos que an viven corporalmente. Los santos resucitados estn en el aire con Cristo y slo juegan un rol secundario e incidental. Pero este pasaje nos dice que losa resucitados reinarn con Cristo mil aos, lo cual contradice palmariamente la enseanza dispensacional. Por lo tanto el milenio del Apocalipsis 20:4-6 no es el mismo que describen los dispensacionalistas. (6) Los dispensacionalistas afirman que el propsito del milenio es cumplir las promesas a Israel de restaurarlo como nacin en su propio territorio y exaltarlos sobre el resto de naciones. Pero, nada de esto leemos en Apocalipsis 20:4-6 que es el nico pasaje que nos del reino milenial de Cristo! Conclusin: La enseanza dispensacionalista sobre un reino milenial terrenal despus de la segunda venida no es bblicamente 198
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correcta. Por lo tanto debemos rechazarla porque no hace justicia a los textos bblicos mediante una sana exgesis. Preguntas para el estudio Cules son los principios hermenuticos de la postura premilenial dispensacionalista? __________________________________________________ _________________________________________________ Cules son las dispensaciones en que los pre-mileniales dispensacionalis6tas dividen la historia de la redencin? Cmo ser la segunda venida de Cristo segn esta postura escatolgica? ___________________________________________________ __________________________________________________ Elabore una crtica a la postura pre-milenial dispensacionalista en cuanto a la iglesia como parntesis. ___________________________________________________ __________________________________________________ __________________________________________________

Leccin 5 Una Crtica a la Postura Escatolgica de Teologa de la Prosperidad


A. Una Crtica a la Postura Escatolgica de Teologa de la Prosperidad Desde los Estados Unidos ha penetrado y proliferado en Amrica latina el llamado "movimiento Palabra de fe," o tambin conocido como "movimiento de Fe," "teologa de la prosperidad," etc. Este 199
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movimiento tiene sus races en el movimiento carismtico, y su nfasis consiste en predicar, afirmar y prometer a la gente entrar en contacto con un Dios que da poder, abundante riqueza y buena salud permanente. En esta corta clase, tratar de explicar la falsedad de dicha clase de predica y promesas, en base a las enseanzas de las Sagradas Escrituras. En primer lugar, quisiera afirmar que la predicacin de la prosperidad en el sentido que se viene predicando por los simpatizantes del Movimiento palabra de fe y derivados, es una falsa religin. Falsa religin "La teologa del movimiento palabra de fe ha convertido al cristianismo en un sistema que no es diferente de la ms baja de las religiones humanas" (MacArtur (1992, 265). MacArtur est en lo correcto. La prdica y las prcticas de los lderes de este movimiento demuestran que Dios est al servicio del hombre y sus necesidades, y que el hombre slo tiene que conocer cmo "liberar" el poder de Dios para obtener lo que quiera. Los predicares de la teologa de la prosperidad prometen a las gentes que solamente tiene que darles dinero a ellos, y que ellos orarn para que Dios les devuelva lo que han dado, incluso multiplicado por 100. Gloria Copeland explica esta ley de la prosperidad de la siguiente manera: "Usted da $1 por causa del evangelio y $100 pertenece a usted, de usted $100 y reciba $1000, de usted $1000 y reciba $100,000. Se que usted sabe multiplicar, pero quiero que usted lo vea en blanco y negro y se de cuneta lo tremendo que es el 100% de recompensa.... De usted una casa y recibir 100 casas, o de usted el valor de una casa y 200
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reciba 100 veces su valor. De usted un avin y recibir 100 veces ms el valor del avin. De un carro y recibir de recompensa de carros para toda la vida. En resumen, Marcos 10:30 es un buen negocio" (Copeland 1978, 54). Buen negocio! Esta es la primera ley universal de la prosperidad enseada por los predicadores y los seguidores de esta secta llamada movimientos de fe. Ellos creen contrariamente a la Biblia, que la fe es la llave maestra para poner en operacin esta ley universal de la prosperidad. Estos predicadores de la prosperidad ensean que la leyes universales de la prosperidad pueden ser puestas en funcionamiento mediante nuestra actitud y confesin positiva. Es decir si decimos que queremos tener algo y lo declaramos positivamente que ya lo tenemos, entonces lo tendremos. As, pues, nos dice Kenneth Copeland: T puedes tener lo que afirmas! En efecto lo que ests afirmando es lo que est recibiendo ahora mismo. Si t vives en pobreza, en miseria y en necesidad, cambia lo que ests afirmando. Ello cambiar lo que tienes ahora...tienes que disciplinar tu vocabulario. Tienes que disciplinar todo lo que haces, todo lo que dices, y todo loo que piensas tiene que concordar con, o que Dios hace, lo que dice y lo que piensa. Dios estar obligado a suplir tus necesidades porque as lo promete en su Palabra... si te mantienes firme en esto, tus necesidades van a ser satisfechas (Copeland 1974, 98,101). Como muy bien lo afirma McConnell, los predicadores de la prosperidad, tales como Kennth Hagin, por ejemplo, creen que los verdaderos creyentes pero que son pobres materialmente estn deshonrando a Dios (McConnell 1995, 173). (7) En segundo lugar quisiera decir que el Dios de los predicadores de la prosperidad no es el mismo Dios de la Biblia. No tienen el mismo Dios de los cristianos 201

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Tiene razn MacArthur cuando dice que los predicadores de la prosperidad lo tienen a Dios como un santa Claus, listo para llamarlo cuando quieran y pedirle lo que quieran, y tiene que darles. "Pues estos predicadores no tiene el concepto bblico de la soberana de Dios" "En los volmenes que he ledo del Movimiento Palabra de fe" contina diciendo MacArthur, "no he encontrado ninguna referencia a la soberana de Dios. La razn es clara: Estos maestros no creen en la soberana de Dios. Segn su teologa, Jess no tiene autoridad en la tierra, porque toda l ha delgado toda su autoridad a su iglesia" (MacArthur 1992, 269). (8) As que, si para estos predicadores de la prosperidad, Dios no es soberano, y si Jess no tiene ninguna autoridad sobre la tierra, entonces concluimos que su Dios no es el mismo Dios de la Biblia en quien creemos los cristianos. Porque, en efecto, la Biblia declara que +el es soberano (Salomo 103:19; , y Jess dijo: Toda autoridad me ha sido dada en e cielo y en la tierra (Mateo 28:18; 1 Timoteo 6:15). En tercer lugar, quisiera decir que la fe de la que hablan los predicadores de la prosperidad, no es la fe cristiana de la cual hablan las Sagradas Escrituras. Uno de los famosos maestros del Movimiento palabra de fe se llama Charles Caps. MacArthur cita de l el siguiente concepto de la fe. "Palabras gobernadas por la ley espiritual se convierte en fuerzas que trabajan a tu favor. Palabras ociosas operan en tu contra. El mundo espiritual est controlado por la Palabra de Dios. El mundo natural tiene que estar controlado por le hombre que habla las palaras de Dios (Caps 1976, 8-9). (9) La fe bblica es una fe en que Dios, en su gracia y misericordia, nos ha prometido bendicin, incluso bendicin material. Pero es Dios quien sabe qu es lo que necesitamos y cuando debemos recibir dichas bendiciones. Ciertamente, tenemos que pedir a Dios por nuestras necesidades, pero bajo la voluntad de El, y sometindonos a El en obediencia. La fe no opera impersonalmente como las leyes de la gravedad, o las leyes del magnetismo. Dios no puede ser manipulado por los 202
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seres humanos slo para obtener riquezas y bienestar. El destino del hombre y su bienestar est en las manos de Dios, y l nos va a dar segn su voluntad, cuando oramos con fe y vivimos en obediencia a El. B. Hacia una perspectiva bblica de la prosperidad En primer lugar, debemos decir que Dios nos promete suplir nuestras necesidades. El mismo Jess, en el contexto de cmo orar, declar que Dios el Padre conoce nuestras necesidades antes de que las mencionemos a l. Leamos en Mateo 6:7-8
7"Y

orando, no usis vanas repeticiones, como los gentiles, que piensan que por su palabrera sern odos. 8No os hagis, pues, semejantes a ellos; porque vuestro Padre sabe de qu cosas tenis necesidad, antes que vosotros le pidis. Y en la misma oracin que Jess ense a sus discpulos, est incluida la peticin: "El pan nuestro de cada da, dnoslo hoy" (Mateo 6:11). Nuestro Catecismo menor explica muy bien est peticin en la pregunta 104: "En la cuarta peticin rogamos que, del don gratuito de Dios recibamos una porcin suficiente de las cosas buenas de esta vida y que con ellas disfrutemos de su bendicin." En segundo lugar, Cristo mismo nos ha enseada a no estar demasiado preocupados por las necesidades de la vida, y que nuestras fuerzas deben estar centradas en la bsqueda del reino de Dios y su justicia. Jess dijo en Mateo 6:25-32:
25Por

tanto os digo: No os afanis por vuestra vida, qu habis de comer o qu habis de beber; ni por vuestro cuerpo, qu habis de vestir. No es la vida ms que el alimento, y el cuerpo ms que el vestido? 26Mirad las aves del cielo, que no siembran, ni siegan, ni recogen en graneros; y vuestro Padre celestial las alimenta. No valis vosotros mucho ms que ellas? 27Y quin de vosotros podr, por mucho que se afane, aadir a su estatura un codo? 28Y por el 203
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vestido, por qu os afanis? Considerad los lirios del campo, cmo crecen: no trabajan ni hilan; 29pero os digo, que ni aun Salomn con toda su gloria se visti as como uno de ellos. 30Y si la hierba del campo que hoy es, y maana se echa en el horno, Dios la viste as, no har mucho ms a vosotros, hombres de poca fe? 31No os afanis, pues, diciendo: Qu comeremos, o qu beberemos, o qu vestiremos? 32Porque los gentiles buscan todas estas cosas; pero vuestro Padre celestial sabe que tenis necesidad de todas estas cosas. 33Mas buscad primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas os sern aadidas. 34As que, no os afanis por el da de maana, porque el da de maana traer su afn. Basta a cada da su propio mal. Nuestro seor Jesucristo nos promete suplir nuestras necesidades mientras nosotros como hijos de Dios, mantenemos nuestra fe y esperanza puesta en Dios, y mientras centramos nuestra vida centrada e la prioridad del Reino de Dios y su justicia. En tercer lugar, las necesidades fundamentales del hombre definidas por Jess no son la posesin de riqueza abundante. Jess usa el trmino griego Chreia en Mateo 6:8 que significa "necesidad, requerimiento" (Balz y Schneider 1994, 2: 473). Pero en el pasaje anterior Jess limita esta necesidad a tres: Comida, bebida y vestido. Y el apstol Pablo incluso nos dice que si tenemos comida y vestido ya debemos estar contentos (1 Tim. 6:6-10):
6Pero

gran ganancia es la piedad acompaada de contentamiento; 7porque nada hemos trado a este mundo, y sin duda nada podremos sacar. 8As que, teniendo sustento y abrigo, estemos contentos con esto. 9Porque los que quieren enriquecerse caen en tentacin y lazo, y en muchas codicias necias y daosas, que hunden a los hombres en destruccin y perdicin; 10porque raz de todos los males es el amor al dinero, el cual codiciando algunos, se extraviaron de la fe, y fueron traspasados de muchos dolores.
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Entonces, los cristianos no tenemos que dejarnos tentar por los predicadores de la prosperidad que, amantes del dinero, nos quieren engaar diciendo que la voluntad de Dios es que los hijos de Dios no sean pobres. Porque segn esa enseanza, Jess y Pablo no habran sido verdaderos hijos de Dios, lo cual es bblicamente inadmisible. En cuarto lugar, el centro de la predicacin evanglica no es la prosperidad sino la cruz de Cristo (1 Cor. 1:23; 2:2), mediante la cual Jess ha sido superexaltado como el nico rey y salvador del mundo. Lo central en la predicacin evanglica no es la prosperidad mundana que nos prometen estos predicadores, sino la salvacin lograda por Cristo en la Cruz del calvario. La predicacin de la cruz tiene sus demandas. Primero, tenemos que hacer de la cruz el centro de nuestra vida, como dice Pablo en Glatas 6.14. "Pero lejos est de m gloriarme, sino en la cruz de nuestro Seor Jesucristo, por quien el mundo me es crucificado a m, y yo al mundo" Segundo, tenemos que saber que los creyentes hemos crucificado los deseos y las pasiones de la carne. Nos dice Pablo en Glatas 5:22-24: "Mas el fruto del Espritu es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe,23mansedumbre, templanza; contra tales cosas no hay ley. 24Pero los que son de Cristo han crucificado la carne con sus pasiones y deseos." Tercero, seguir a Cristo, implica que tenemos que estar dispuestos a tomar su cruz y negarnos a nosotros mimos. Nos dice Jess en Mateo 16:22-24
"22Entonces

Jess dijo a sus discpulos: Si alguno quiere venir en pos de m, niguese a s mismo, y tome su cruz, y sgame. 25Porque todo el que quiera salvar su vida, la perder; y todo el que pierda su vida por causa de m, la hallar. 26Porque qu aprovechar 205
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al hombre, si ganare todo el mundo, y perdiere su alma? O qu recompensa dar el hombre por su alma?" La verdadera prosperidad del creyente radica en la felicidad de su salvacin en Cristo, y por eso vive segn la perspectiva de la cruz, lo cual puede, a menudo, significar sufrimientos y pobreza, pero an as el creyente est en el reino de los cielos. Dios puede, y a muchos les ha dado riquezas, pero no podemos hacer de la riqueza, la buena salud fsica, el centro, ni mucho menos, la caracterstica distintiva de la predicacin.

Bibliografa Balz, Horst., y Gerhard Schneider. 1994. Exegetical dictionary of the New Testament, vol.1. Grand Rapids, Michigan: Eerdmans. Berkhof, Louis. 1974. Systematic theology. Edinburgh: The Banner of Truth Trust. Boettner, Loraine. [1954] 1980. The millenium. New Jersey: Presbyterian and Reformed Publishing Company. 206

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Copeland, Kenneth. 1974. The Laws of prosperity. Fortworth: Kenneth Copeland Puiblications. Copeland, Gloria. 1978. Gods will is prosperity. Tulsa: Harrison House. DeMar, Gary. 1999. The last days madnes: Obsession of the modern church. Atlanta, Georgia: American Vision. Henridksen, William. 1987. The Bible and the life hereafter. Grand Rapids, Michigan: Baker. Hoekema, Anthony A. 1979. The Bible and the future. Grand Rapids, Michigan: Eerdmans. Laad, Geroge Eldon. 1991. A tehology of the New Testament. Cambridge, UK: The Lutherworth Press. Link, Hans-Georg. 1986. Glossary of technical terms. En The New dictinary of New estament Theology, vol. 1, pp. 72. Ed., Colin Brown. Grand Rapids, Michigan: Zondervan. McArthur, John F. 1992. Charismatic chaos. Grand Rapids, Michigan: Zondevan. Thomas, Robert L. 1995. Revelation 8-22: An exegetical commentary. Chocago, Illinois: Moody Press. Reymond, Robert L. 1998. A new siystematic theology of the Christian Faith. Nashville: Thomas Nelson Publishers. Vangemeren, Willem. 1995. The progress of redemption: Tyhe story of salvation from creation to the New Jerusalem. Grand Rapids, Michigan: Baker Book House. Warfield, B.B. [1929]1990. The millenium and the apocalypse. En The works of Benjamin B. waefield: Biblical Doctrines, Vol. 2., pp. 643-664. Grand Rapids, Michigan: Baker Book House.

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Notas: JOHN LIGHTFOOT Sobre Mateo 24 El crea que este captulo trata de la destruccin de Jerusaln en 70 BC. Sus principales argumentos eran: Mateo 24:27-30 1. Destruccin de Jerusaln = destruccin de todo el mundo La destruccin de Jerusaln, en la Biblia, se describe con frecuencia como la derstruccin de todo el mundo: Dt. 32:22; Jeremas 4:23Isa 65:17. Lightfoot crea que el NT tambin habla en este sentido en los siguientes pasajes: " Pedro 3: Apoc. 6; 2 Cor. 5:17 208
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2. Venganza de Cristo sobre la nacin malvadas = Venida de Cristo en gloria La venganza de Cristo sobre la nacin terriblemente malvada se describe en la Biblia como la venida de Cristo en gloria, viniendo sobre las nubes del cielo (dan 7). Se llama tambin "el da del Seor" Salmo 50:4; Mal. 3:1-2; Joel 2:31; Matt. 16:28; Apoc. 1:7; Mateo 24:30 "Entonces aparecer la seal del Hijo del Hombre" "Ciertamente una prueba no en figura visible, sino en venganza y juicio tan visibles, que todas las tribus de la tierra sern obligadas a reconocerle como el vengador" (Lightfoot 1822, 11: 304). Juan 21:22 "Hasta que venga" "es decir hasta que venga a destruir la ciudad y la nacin de los judos. Su razn exegtica es que: 1. Mateo 16:28 No se refiere al juicio final, "sino a su venida para tomar venganza contra aquellos enemigos que no queran ser gobernados por l, tal como lo repite Lucas 19:12, 27.." (Lightofoot 1822, 12:433). 2. Mateo 24:29-30 describen la destruccin de Jerusaln en trminos de una catstrofe mundial y csmica. Y precie que estas cosas iban a pasar dentro de la generacin de los oyentes inmediatos de Jess, ver. 2 Pedro 3:10., comprar con Dt. 22:22; Hebreos 12:26; Gl. 6:19; Col. 2:20; En estos pasajes, "Pedro habla solamente de la destruccin de Jerusaln, la destruccin de la nacin, y la abolicin de la dispensacin de Moiss" (Lightfoot 1822, 12:434). Lo mismo Apoc. 6:12,13; Lucas 23:30; Jer. 4:22-28; I cor. 10:11; ! Pedro 4:7. 3. Los ltimos das se refieren a los ltimos das de la ciudad y nacin juda, Jerusaln. 1 Juan 2:13. 4. El estado despus de la destruccin de Jerusaln se denomina "nueva creacin. "Nuevos cielos" "nueva tierra" Isa. 65:17; 2 Cor. 5:17; Apoc. 21:1-2; " Pedro 3:13.
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5. "El da del Seor" se denomina al tiempo y la manera de la ejecucin d ela venganza sobre su pueblo: Hechos 3:20; 2 Tes. 2:12; Stgo 5:9; Apoc. 1:7; 22:12. Esta interpretacin es confirmada, segn, Lightfoot, porque se sabe que Pedro fue martirizado antes de la destruccin , de Jerusaln, pero Juan sobrevivi a dicha destruccin (Lightfoot 1822, 12:436). 1. Sunteleia significa "final," "cumplimiento." 2. Debemos aclarar que cuando se usa el singular "el ltimo da" nunca se refiere a la presente era sino a la venidera, o sea al juicio final o a la resurreccin final, tal como lo expresa Juan 6:39-40, 44, 54; 11:24. Cuando la palabra suntelia se usa con el singular deaioon se refiere, generalmente, a la era por venir tal como en Mateo 28:20, 13:39, 49,49 (Hoekema 1979, 19). 3. La palabra griega traducida como "aparecer" o como "manifestacin" es una sola:epephanee y aparece tanto en Hebreos 9:27-28 como en Tito 2:11-13. Esta palabra en la Biblia se refiere a la manifestacin visible de Dios, y en este caso de Cristo. 4. Es neceseario informar al lector que Boettner se define como post-milenial. 5. Ver Balz y Schneider 1994, 1:115). 6. Para Robert L. Thomas, Apoc. 19:11 se refiere a la segunda venida de Cristo en su caballo blanco (Thomas 1995, 382). Pero en Hechos 1:9-11 Jess fue tomado al cielo en una nube, y nos declara que asimismo lo vern venir. No vendr, pues, un un caballo blanco en su segunda venida final. 7. McConel reproduce la siguiente cita de Hagin Kenneth. 1967. The believers authority. Tulsa: Faith Library, pp. 22. Donde dice: "Ustedes saben mis amigos, la mayora de nosotros no somos tan pobres porque hemos honrado a Dios-sino porque hemos deshonrado a Dios. Puede que tu digas, entonces Amn si as fuese. Yo te he dado versos de la Biblia para probartelo." 8. MacArthur est refirindose aqu a la enseanza de Hagin . Kenneth. 1979. The authority of the believer. Tulsa: Faith Library. 210

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9. Esta cita viene de: Caps, Charles. 1976. The tongue: A creative force. Tulsa: Harrison., ver (MacArthur 1992, 281).

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