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Nmadas. Revista Crtica de Ciencias Sociales y Jurdicas | 13 (2006.

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A AC CE ER RC CA A D DE EL L G G N NE ER RO O C CO OM MO O C CA AT TE EG GO OR R A A A AN NA AL L T TI IC CA A

Yuliuva Hernndez Garca Yuliuva Hernndez Garca
Universidad de Oriente, Santiago de Cuba





1. Gnero: la definicin del concepto. Breve historia de su surgimiento.

El gnero constituye la categora explicativa de la construccin social y simblica histrico-
cultural de los hombres y las mujeres sobre la base de la diferencia sexual.

Coincido con Marcela Lagarde al plantear que la categora de gnero analiza la sntesis
histrica que se da entre lo biolgico, lo econmico, lo social, lo jurdico, lo poltico, lo
psicolgico, lo cultural; implica al sexo pero no agota ah sus explicaciones .

Por la dcada del sesenta del siglo XX, surgi el concepto gnero dentro del mbito de la
Psicologa en su corriente mdica, para destacar un acontecimiento hasta entonces no
valorado: exista algo fuera del sexo biolgico que determinaba la identidad y el
comportamiento. Tal fue el hallazgo de Robert Stoller (1964) quien estudiaba los trastornos de
la identidad sexual en aquellas personas en las que la asignacin del sexo fall, dada la
confusin que los aspectos externos de sus genitales producan. Los casos estudiados
condujeron a Stoller a suponer que el peso y la influencia de las asignaciones socioculturales a
los hombres y las mujeres, a travs de entre otros los ritos y las costumbres, y la experiencia
personal constituan los factores que determinan la identidad y el comportamiento femenino o
masculino y no el sexo biolgico.

A partir de este descubrimiento acerca del papel de la socializacin como elemento clave en la
adquisicin de la identidad femenina o masculina, habiendo disfunciones sexuales semejantes
en los individuos, Stoller y Money propusieron una distincin conceptual entre sexo y
gnero, en los cuales el sexo refiere a los rasgos fisiolgicos y biolgicos del ser macho o
hembra, y el gnero, a la construccin social de esas diferencias sexuales.

Este hecho tuvo el valor de incorporar la categora gnero, aos ms tarde, a los Estudios de
la Mujer de la dcada del 70 por el feminismo estadounidense acadmico, ayudando a
resolver problemticas que stos no podan explicar fcilmente y en la bsqueda de legitimidad
acadmica, lo cual desemboc en los Estudios de Gnero, por cuanto distinguir entre sexo y
gnero, supona explicar una serie de condicionamientos sociales y culturales en su historia
que se inscriben sobre los cuerpos y la sexualidad humanos, especialmente los femeninos,
enunciados desde el discurso patriarcal como naturales. Siendo as, el sexo se hereda y el
gnero se adquiere a travs del aprendizaje cultural. En palabras de Marta Lamas: Adems
del objetivo cientfico de comprender mejor la realidad social, estas acadmicas tenan un
objetivo poltico: distinguir que las caractersticas humanas consideradas femeninas eran
adquiridas por las mujeres mediante un complejo proceso individual y social, en vez de
derivarse naturalmente de su sexo. Suponan que con la distincin entre sexo y gnero se
poda enfrentar mejor el determinismo biolgico y se ampliaba la base terica argumentativa a
favor de la igualdad de las mujeres.

Este fue un concepto recuperado por varias ciencias sociales. Una de las primeras en hacerlo
fue la Antropologa en la obra de Gayle Rubin con su aportacin sistema sexo-gnero,
especfico para cada sociedad previsto mediante el conjunto de normas que moldean el sexo y
la procreacin.

El concepto gnero result entonces de vital importancia para el problema de mujeres, y de ah
que el aporte de la Psicologa se convirtiera en un poderoso recurso para los feminismos, sus
luchas y sus teoras, aun cuando tuviera sus limitaciones no menos importantes.


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Acerca de los Estudios de Gnero

Muchos son los autores, si no todos, que coinciden en sealar el surgimiento de los Estudios
de Gnero en el contexto ms general que signific la llamada segunda ola del feminismo, en
un proceso complejo que evolucion de los Estudios de la Mujer a principios de la dcada del
70 del siglo XX, hacia los Estudios de Gnero en la dcada de los 80 de ese mismo siglo.

Este surgimiento est marcado por la insuficiencia de los Estudios de la Mujer para dar cuenta
de la multiplicidad de realidades que no entraban en el rgido marco que stos suponan, al
universalizar y esencializar el sujeto mujer, reproduciendo consecuentemente los mismos
errores que haban criticado las feministas acadmicas en su revisin de obras disciplinares de
las ciencias sociales y la literatura, en las que las mujeres se hallaban ausentes como sujeto u
objeto como producto del sesgo androcntrico y etnocntrico en los modelos de comprensin
de dichas ciencias. Estos prejuicios (andro y etno) hicieron suponer que en todas las
sociedades las mujeres estaban subordinadas y que las diferencias siempre existen en un
sistema jerrquico.

Desde el propio seno de los Estudios de la Mujer, en el proceso de cuestionamiento a los
modelos tericos y de comprensin en las disciplinas, emergieron preguntas que fueron
generando una ampliacin del conocimiento que comenzaron a poner en tela de juicio los
propios hallazgos tericos y el discurso mismo de estos Estudios, en tanto androcentrismo no
se relaciona slo con el hecho de que los investigadores o pensadores sean hombres, sino
porque son hombres y mujeres adiestrados en disciplinas que explican la realidad bajo
modelos masculinos (Montecino, 1997). Se gestan as, conflictos desde su interior, el
aislamiento y la ghettizacin.

Entre los cuestionamientos a los hallazgos tericos de los Estudios de la Mujer, que se gestan
desde su propio mbito, se hallan los expuestos por las intelectuales negras a finales de los
70 , acerca de la universalidad del concepto mujer. Se plantea entonces la necesidad de
superar el sesgo etnocntrico de dichos estudios y su tendencia a los modelos universales,
pluralizando y hablando de las mujeres, diversas y mltiples en realidades y no como unicidad
abstracta que habla ms de esencialidad biolgica homognea. As tambin comenz a
cuestionarse la subordinacin universal de las mujeres en todas las sociedades.

Aparece entonces la categora gnero que poda explicar mejor los problemas de las mujeres.
Como resultado de esta dinmica surgen en los aos 80 del siglo XX los denominados
Estudios de Gnero.

Siguiendo a Sonia Montecino, la introduccin del concepto gnero en los anlisis sociales,
facilit una nueva comprensin de la posicin de las mujeres en las diversas sociedades
humanas, en tanto supuso la idea de variabilidad toda vez que ser hombre o mujer es un
constructo cultural por lo cual varan sus definiciones en cada cultura, configura una idea
relacional (en la medida en que el gnero es una construccin social de las diferencias
sexuales, el gnero refiere a distinciones entre lo femenino y lo masculino y sus
interrelaciones), hace emerger la gran variedad de elementos que configuran la identidad del
sujeto toda vez que el gnero ser experimentado y definido personalmente de acuerdo con
otras pertenencias como la etnia, la raza, la clase, la edad, entre otras. Finalmente aparece la
idea de posicionamiento que hace alusin a que el anlisis de gnero supone el estudio del
contexto en el que se dan las relaciones del gnero de hombres y mujeres y la diversidad de
posiciones que ocuparn: de todo esto, el gran poder explicativo de la categora.


2 . Profundizando en los aspectos explicativos del gnero

Marta Lamas plantea que una discusin rigurosa sobre gnero, implica abordar la complejidad
y variedad de las articulaciones entre diferencia sexual y cultura. Esto es as, en la medida en
que el gnero es la categora correspondiente al orden sociocultural configurado sobre la base
de la sexualidad, que a su vez es definida y significada histricamente por el orden genrico.
El gnero, es una construccin simblica e imaginaria que comporta los atributos asignados a
las personas a partir de la interpretacin cultural de su sexo: distinciones biolgicas, fsicas,
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econmicas, sociales, psicolgicas, erticas, afectivas, jurdicas, polticas y culturales
impuestas. A su vez, la sexualidad se vive en funcin de una condicin de gnero que delimita
las posibilidades y potencialidades vitales. El orden fundado sobre la sexualidad (el gnero) ,
se constituye entonces en un orden de poder.

El concepto de gnero emergi para designar todo aquello que es construido por las
sociedades para estructurar, ordenar, las relaciones sociales entre mujeres y hombres. Al
basarse estas relaciones, estas construcciones sociales y simblicas en la diferencia sexual, se
estructuran relaciones de poder cuya caracterstica esencial es el dominio masculino. No
obstante, el gnero no nos enfrenta a una problemtica exclusiva de las mujeres.

Hablar de gnero, significa desnaturalizar las esencialidades atribuidas a las personas en
funcin de su sexo anatmico (y todos los significados y prcticas que conlleva), en cuyo
proceso de construccin han sido las mujeres las menos favorecidas en las relaciones sociales
hombres-mujeres, en tanto el pensamiento binario que caracteriza la generalidad de las
culturas atribuye a lo natural lo que desvaloriza (en este caso las mujeres) en el par de
opuestos naturaleza-cultura. En tanto construccin sociocultural, detrs del gnero lo que
existen son los smbolos, la ideologa (sustentados en un orden material) que busca establecer
un orden social: instaurado el patriarcado, busca perpetuar la dominacin masculina a travs
de los ms diversos mecanismos objetivos y subjetivos.

Al respecto, J oan Scott, en su definicin de gnero propone dos partes analticamente
interrelacionadas muy esclarecedoras de lo que aporta la categora: el gnero es un elemento
constitutivo de las relaciones sociales basadas en las diferencias que distinguen los sexos y el
gnero es una forma primaria de poder. As tambin distingue sus elementos:

- los smbolos y los mitos culturalmente disponibles
- los conceptos normativos surgidos de los smbolos
- las instituciones y organizaciones sociales de las relaciones de gnero
- la identidad

Yo aadira, adems, las prcticas concretas y la conducta.

A partir de estos elementos, es posible constatar que toda la vida de los seres humanos se
halla atravesada por su condicin genrica femenina o masculina, mediatizando as las
maneras de sentir, pensar y actuar la realidad, configurando la subjetividad individual. As
tambin la condicin de gnero mediatiza el acceso a los recursos materiales y simblicos, las
posibilidades de accin y las prcticas cotidianas. Lo que no hay que perder de vista, es el
carcter activo del sujeto que permite romper en alguna medida con el desideratum
sociocultural.

Una de las aportaciones principales del gnero es que, precisamente su carcter relacional
implica necesariamente las relaciones que tienen lugar entre los sexos, eliminando (como dira
Scott) la ficcin de que la experiencia de un sexo no tiene que ver con la del otro, que existen
esferas separadas. Lo que le pasa a las mujeres est muy estrechamente ligado con los
hombres, si no es su resultado directo.

En el imaginario social, lo esencial en la feminidad , desde su construccin sociocultural, es lo
natural, lo biolgico, representado en la capacidad exclusiva de la maternidad y de ah
emocionalidad, el cuidado, el ser para los otros, la fragilidad, la dependencia, entre otros,
mientras lo esencial en la masculinidad, viene dado por la cultura, la creacin, el pensamiento
abstracto, la trascendencia social de la biologa. De ello se desprende que lo relacionado con lo
natural-biolgico-mujer, en el proceso de construcciones simblicas y la prctica concreta,
emerja como inferior o subordinada a la cultura-hombre.

En la teora de los gneros se distinguen un conjunto de conceptos principales que la integran,
a su vez fuentes de su problematizacin y estudio constante, que considero muy
esclarecedores y precisos de todo lo analizado:

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- La distincin entre lo biolgico y gnero. Esta distincin en los Estudios de Gnero
se sistematiza como sexo-gnero, natural-cultural, y se plantea que fue muy liberadora para la
poltica y la historia de las mujeres. A travs de esta distincin no se niega la existencia de
diferencias sexuales (anatmicas y en el placer ertico), sino que lo que propugna la teora de
los gneros es que esta diferencia no marque de forma definitiva la vida humana. En muy
estrecha relacin con lo anterior se rechaza entonces, que los comportamientos ptimos sean
dos, masculino y femenino, con un modelo nico de relacin entre ellos: el heterosexual.

- El gnero como principio bsico de organizacin social en las sociedades
conocidas. Este punto neurlgico parte de la suposicin de que es universal la distincin
hombres-mujeres y esta oposicin binaria dominara las clasificaciones sociales, a pesar de
que no siempre sean estos dos gneros los nicos en determinada cultura (por ejemplo los
bardaches). En tanto que principio de organizacin social, el gnero ha sido definido como un
sistema simblico o de significado que est constituido por dos categoras que son
complementarias entre s, pero que se excluyen mutuamente, y en los cuales estn
comprendidos todos los seres humanos (Rivera G., 2002).

- El gnero como principio de jerarqua. Yo dira como categora poltica. Esto se
desprende de que el gnero como principio de organizacin social no opera de forma neutra
dando como resultado dos sociedades paralelas y simtricas. De los datos etnogrficos se
infiere que el predominio del gnero masculino sobre el femenino, es prcticamente universal,
poder social que genera el orden patriarcal y se confunde con autoridad. Al respecto, J oan
Scott, ya conclua que el gnero es el campo en el cual o por medio del cual, se articula el
poder. Como consecuencia, las diferencias de gneros estructuran la percepcin y
organizacin concreta y simblica de toda la vida social.

- El gnero como asignacin al nacer. El nico criterio que se emplea para clasificar a
quien nace, en una u otra categora, es la apariencia fsica de su sexo anatmico, problema
que ha resultado a extremos complejo con los descubrimientos de la biologa y la multitud de
combinaciones posibles de la informacin sexual.

- La identidad de gnero. Los contenidos de la identidad femenina y masculina apuntan
a que se trasmiten y subjetivan a travs de la socializacin. Por la complejidad de la
informacin sexual (desde el punto de vista ms biolgico), este constituye otro de los grandes
problemas dado la rigidez del modelo masculino/femenino sin opciones alternativas

- Cmo se instituye el gnero. Aqu se sostiene que el gnero como categora de
anlisis es inseparable de otra categora bsica de la Antropologa: el parentesco, quienes se
construyen mutua e inseparablemente segn el criterio de muchos autores (ejemplo Gayle
Rubin). A partir de lo anterior se comprenden gnero y patriarcado, por qu son dos los
gneros, la universalidad de la jerarqua del gnero masculino en el orden patriarcal, entre
otros.

- La variabilidad del gnero. Dado en que sus contenidos varan mucho entre las
culturas, aunque el predominio masculino sea una constante transcultural. Estos contenidos
pueden cambiar en el tiempo y estos cambios dentro de una cultura, se producen siempre en
relacin (de los dos). Acerca de esta aparte de la teora de los gneros que se enfoca en su
aspecto relacional, Rivera seala, y coincido de cierta forma, que dar un valor tan grande a la
importancia del elemento relacional, podra formar parte del llamado fundamentalismo
heterosexual, garantizando de alguna manera la perpetuacin de la jerarqua entre los gneros
impidiendo una inversin o desplazamiento verdadero de las relaciones de desigualdad entre
ambos.

- El modelo general femenino y masculino. A stos se aaden variantes importantes
dentro de cada uno como son la clase social, la etnia, la raza, la preferencia ertica, entre
otros.

Finalmente, para el estudio de todos estos elementos explicativos y de anlisis del gnero, se
han desarrollado dos grandes enfoques:

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- El enfoque del gnero como construccin simblica.

- El enfoque del gnero como construccin social.

El primer enfoque sostiene que las diferencias biolgicas encuentran significado slo dentro de
un sistema cultural especfico, por lo cual debe conocerse cules son las ideologas de gneros
y los valores simblicos asociados a lo femenino y lo masculino en cada sociedad. De aqu,
Sherry Ortner, su principal exponente, plantea que a pesar de la gran variedad de significados
de las diferencias sexuales, hay constantes en los grupos humanos y una de ellas es la
referida a la simetra de los gneros y la posicin inferior de las mujeres, de lo cual dedujo que
lo comn en las distintas culturas relativo a esta posicin de las mujeres, es que ellas siempre
se hallaran asociadas a lo que la cultura desvaloriza, y ese algo vena de la supuesta relacin
de la mujer con lo natural, la naturaleza. As, debera ser controlada y constreida y sus roles
sociales aprisionados en la naturaleza, ya que su papel como reproductora, la habra limitado a
funciones ligadas a sta (el mbito domstico con la crianza de los hijos y la reproduccin
cotidiana). En oposicin, el hombre sera asociado simblicamente con la cultura, superior a la
naturaleza, por lo cual se movera en el espacio pblico y poltico de la vida social.

Aunque ha sido criticado por su etnocentrismo y universalismo, este enfoque sigue vigente,
dada la importancia de analizar a las mujeres y los hombres como categora simblicas, pues
ofrecen las pistas para conocer las ideologas de gneros que subyacen en cada sociedad.

El enfoque del gnero como construccin social, est relacionado con la teora marxista,
destacando el papel de lo econmico, y sostiene que ms que los smbolos, lo importante es
considerar qu es lo que hacen las mujeres y los hombres y dicho hacer se relaciona con la
divisin sexual del trabajo. Expone el cuestionamiento de una subordinacin universal de las
mujeres por su ahistoricidad y no consideracin de los efectos de la colonizacin y el
surgimiento del capitalismo. Esta corriente de pensamiento, parte de una revisin de la obra de
Engels y argumenta que el origen de la subordinacin de las mujeres, el matrimonio
monogmico y el desarrollo de la familia, se hallan en relacin directa con el surgimiento de la
propiedad privada. Plantea adems, la complementariedad de los sexos y uno de sus
principales aportes, reside en el descubrimiento de la contribucin econmica femenina en
todas las sociedades, el valor del acceso a los recursos, las condiciones de trabajo y la
distribucin de los productos de l.

Este enfoque ha realizado otros muchos aportes y tambin se ha criticado por su
generalizacin y no consideracin de los factores de resistencia de las sociedades
precapitalistas.

Como es posible apreciar, ambos enfoques realizan contribuciones inestimables a la
comprensin de los fenmenos del gnero, que no pueden ser reducidos por la simplicidad en
un pensamiento investigativo (de por s ya una contradiccin). Como resultado, en los ltimos
aos se ha planteado la necesidad de anlisis de gneros integradores de los aportes de
ambos enfoques, dada la interrelacin entre lo social, lo econmico y lo cultural.


3. Dimensiones de la categora gnero

Una de las principales fortalezas de la categora gnero, es que ella supone en su interior un
conjunto de dimensiones que posibilita un anlisis verdaderamente integrador de la realidad
social de las mujeres y los hombres en su devenir histrico.

Marcela Lagarde, seala cinco dimensiones fundamentales que contiene el gnero, que
considero oportuno fundamentar teniendo en cuenta los aportes de otros autores:

- Biolgica:

Esta dimensin en el anlisis de gnero, viene dado por el bimorfismo sexual de las
sociedades en su mayora. La expresin material del bimorfismo sexual lo constituyen los
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cuerpos. El gnero emerge en tanto se construye en torno a los cuerpos y la sexualidad, en los
que al bimorfismo sexual se le han asignado elementos de vida.

La categora gnero incluye la dimensin del sexo como conjunto de caractersticas biolgicas,
que en la especie humana es bimrfica y agrupa a los sujetos de acuerdo a cinco reas
fisiolgicas: genes, hormonas, rganos reproductivos internos, rganos reproductivos externos
y gnadas. Al respecto Marta Lamas, ofrece una informacin integral, explicando que estas
reas controlan cinco tipos de procesos biolgicos en un continuum (y no una dicotoma de
unidades) cuyos extremos son lo masculino y lo femenino, de ah que las investigaciones
actuales en la dimensin biolgica de la sexualidad, hallan necesitado introducir la nocin de
intersexos , aquel conjunto de caractersticas fisiolgicas en que se combina lo femenino con
lo masculino. As, dentro de este continuum, se pueden encontrar una gran variedad de
posibilidades combinatorias de caracteres, por lo cual como mnimo se obtendran cinco sexos.
A partir de estos postulados, hoy las cuestiones sobre la identidad de gnero (muy
estrechamente relacionada con la dimensin subjetiva) se tornan sumamente complejas, por
cuanto el gnero mismo, en su arraigada dicotoma femenino-masculino, es insuficiente para
abarcar la gran cantidad de posibilidades distintas de combinaciones sexuales. Una vez ms
se constata que dicha dicotoma es ms una realidad simblica o cultural que una realidad
biolgica.

- Econmica:

Esta dimensin del gnero se expresa en tanto en las sociedades organizadas genricamente,
existen actividades concebidas para las mujeres y actividades para los hombres. A esto, desde
la teora de los gneros, se le denomina organizacin del trabajo por gnero y no se ve como
natural. En las sociedades patriarcales, las actividades de reproduccin social son
asignadas, como atributo esencial, al gnero femenino y las actividades de produccin visible,
activa, asignadas al gnero masculino.

Un indicador importantsimo hoy de la dimensin econmica del gnero, lo constituye la
feminizacin de la pobreza, de la agricultura, la prostitucin, la discriminacin econmica y
laboral en funcin del gnero, entre otros.

- Psicolgica:

A nivel del individuo, aparece para el anlisis una realidad especfica, no obstante en
relaciones de determinacin recproca con lo social ms general: la subjetividad, que designa
el modo en que nos pensamos y relacionamos con nosotros mismos en un determinado
momento histrico (Foucault, 1982). Marcela Lagarde la define, como la sntesis individual de
la experiencia social, de la experiencia de vida, de la cultura. Siendo as, plantea que la
subjetividad tiene definiciones de gnero. Y es que, vindolo de esta manera, podra pensarse
que el gnero existe como entidad aparte, externa a la subjetividad. Por tanto, considero que
lejos de plantear que la subjetividad tiene definiciones de gnero, debera enunciarse que la
subjetividad misma se construye, se configura en funcin del gnero con mayor o menor
reproduccin de sus contenidos, lo cual no significa negar el papel del sujeto en esa
construccin restringindose a constituirse un receptculo pasivo del gnero; por el
contrario, en relacin inversa, podra pensarse a la propia subjetividad en la construccin del
gnero en el individuo. Por supuesto, esto implicara un nivel bastante superior del desarrollo
personolgico, en el que el individuo puede erigirse protagonista de su propia existencia como
sujeto de gnero.

Lo psicolgico, como dimensin del gnero, significa la subjetivacin individual de un orden
social ya genrico, dado en las prcticas histricas y simblicas, subjetivacin que tiene lugar
precisamente por la existencia de otros que se encargan de reproducir o socializar?, ms o
menos concientes, dicho orden social, y es un proceso que ocurre precisamente en el devenir
del sujeto por los diferentes mbitos e instituciones sociales por los que atraviesa su recorrido
humano.

En este sentido, Foucault apunta en sus trabajos el papel de los discursos en la configuracin
de la subjetividad. Si los discursos se enuncian desde una posicin de poder del orden
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patriarcal, es lgico entonces que tengan un efecto poderoso en dicha configuracin, ya que
tales discursos, elaborados en la lgica del gnero, como explica Bordieu, estn tan
profundamente arraigados que no requieren ser justificados, legitimados, en tanto se imponen
a s mismos como autoevidentes, y se toman como naturales gracias al acuerdo casi perfecto e
inmediato que obtienen de las estructuras sociales (como la organizacin social de espacio y
tiempo y la divisin sexual del trabajo), y de estructuras cognitivas inscritas en los cuerpos y en
las mentes mediante el mecanismo bsico y universal de la oposicin binaria.

De lo anterior, emerge la complejidad de las transformaciones sociales y subjetivas en el orden
de los gneros, en tanto su lgica ha estado inscrita por muchsimos aos en la objetividad de
las estructuras sociales y en la subjetividad de las estructuras mentales. No obstante, retomo
la capacidad activa del sujeto en el proceso de construccin de su subjetividad, por su carcter
sociohistrico que implica la posibilidad de cambios, de transformacin en el tiempo con las
prcticas.

- Social:

Esta dimensin del gnero implica a las normas y prohibiciones que se convierten en tab en el
contexto donde emergen para cada sociedad.

Las atribuciones, o asignaciones que se hacen a los gneros, tambin implican deberes de
gnero y constituyen una de las formas ms eficaces de las sociedades para que las personas
cumplan con el orden social que se les asigna. Esta dimensin explica que el gnero se
construye a partir de deberes y prohibiciones: relacin fundamental para construir lo que son
las mujeres y los hombres, de ah que las opciones sean pocas si se sale de esta relacin.

Ante estas relaciones y deberes que oprimen, muchas personas se revelan porque la carga
psicolgica, cultural y de otra ndole son muy grandes. As, quien se sale de la norma, es
sancionado socialmente por los mecanismos de control social.

Desde esta dimensin, es posible ver que las relaciones de gnero estn en todas las
dimensiones sociales: desde las relaciones de parentesco, las econmicas, las instituciones y
otros. Algunas instituciones de gnero lo constituyen la pareja, la familia, las instituciones
mdicas, las iglesias, las escuelas, los medios de comunicacin, la sociedad civil y los partidos
polticos. Estas son instituciones de gnero en tanto se encargan de reproducirnos como
mujeres y como hombres.

Acerca de las instituciones de gnero, Marcela Lagarde habla de las mujeres como guardianas
del orden de gnero. As se encargan de reproducirse a s mismas dentro de esta lgica
(porque adems este es uno de los mandatos culturales del gnero) y de reproducir a otras
mujeres como mujeres y a los hombres como hombres, por cuanto juegan un papel bsico en
la aculturacin del gnero como educadoras, pedagogas del gnero. El padre por su parte, en
este orden social, es una institucin de gnero, cuya funcin es la de ostentar el poder y aplicar
las sanciones.

De todo lo anterior, es posible constatar la gran fuerza de los agentes de socializacin en el
mantenimiento del orden genrico (con mayor o menor conciencia de ello y deseos de
reproducirlos). De ah la necesidad de volcar los valores actuales de muchas de esas
instituciones, si no todas, hacia posiciones ms democrticas y equitativas en la educacin y
otras prcticas sociales.

- Poltica:

No por ltima en esta explicacin, menos importante. Por el contrario, supone una de las
dimensiones ms complejas e integradoras de las problemticas de gnero. En esta
dimensin, considero que convergen todas las anteriores en tanto deviene un resultado
complejo de ellas.

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Marcela Lagarde plantea: La poltica, entendida como el conjunto de relaciones de poder en
todos los mbitos de la vida y de la sociedad, tiene contenido de gnero, es adems, el espacio
privilegiado para reproducir los gneros.

Esto es as porque los gneros constituyen un orden de relaciones de poder, un orden poltico.
La categora gnero como categora poltica en las teoras de gnero, trata una de las
maneras en que la sociedad organiza a los sujetos para monopolizar y distribuir los poderes.
Como bien se ha explicado, el gnero como principio de organizacin social no opera de forma
neutra, simtrica en las relaciones mujeres-hombres (ya sea como resultado del orden
simblico, o resultado de la aparicin de la propiedad privada). La organizacin social en base
al gnero, distribuye sus poderes jerrquicamente a los hombres en la mayor parte de las
sociedades conocidas, y el patriarcado responde a ese orden histrico. Como los poderes se
materializan de diversas maneras, las mujeres quedan sometidas en una relacin de
subordinacin econmica, social, cultural, ertica, afectiva, subjetiva, poltica, entre otras. Es
por ello que en esa relacin de los gneros y por medio de ella, se articula el poder.

Este orden poltico de dominacin masculina y subordinacin femenina, se fundamenta en la
diferencia sexual. Desde las teoras discursivas y de las construcciones simblicas y sus
representantes, se ofrecen explicaciones de este fenmeno que resultan muy interesantes.

Desde estas perspectivas se entiende que lo que define al gnero es la accin simblica
colectiva. Mediante el proceso de constitucin del orden simblico en una sociedad se fabrican
las ideas de lo que deben ser los hombres y las mujeres. As, los seres humanos en todas las
sociedades, simbolizan lo que es idntico en cada una, la diferencia corporal, el sexo. A esta
diferencia se le atribuyen significados (desde la instauracin del patriarcado), que constituye la
raz de la subordinacin femenina.

En esta red simblica de los significados de la diferencia sexual, la dominacin masculina se
explica por el diferente lugar que ocupa cada sexo en el proceso de reproduccin, idea tambin
del pensamiento judeocristiano. Se instaura as la lgica del gnero, que parte de una
oposicin binaria: lo propio del hombre y lo propio de la mujer (lo esencial en la feminidad y la
masculinidad), y dicha lgica del gnero es una lgica de poder, de dominacin. Para Bordieu,
esta lgica es la forma paradigmtica de la violencia simblica, y la eficacia masculina radica
en el hecho de que legitima una relacin de dominio al inscribirla en lo biolgico.

Desde lo simblico, lo biolgico se asocia a la naturaleza dado en la mujer
fundamentalmente en su capacidad reproductora exclusiva, la pasividad ertica y otros; lo
biolgico en el hombre se asocia con la fuerza y la virilidad. Por su funcin reproductora la
mujer es limitada culturalmente al mbito privado (inferior, dependiente), mientras que el
hombre sale a hacer la cultura (crear, lo superior).

Muchos ubican as en lo simblico, el origen de la subordinacin femenina, aunque las
investigaciones actuales sobre la sexualidad humana son inmensas y demuestran la
complejidad que engendra la lgica del gnero.

Aunque no comparto todos los planteamientos del Psicoanlisis, quien creo que contribuye en
su explicacin a naturalizar el destino biolgico de las mujeres y que adems es en extremo
patriarcal, muchos autores lo toman como fundamento para explicar muchos de los significados
de la diferencia sexual (lo relacionado con el complejo de Edipo, el miedo a la castracin, la
carencia del falo en la nia en la estructuracin psquica, aspectos todos que son muy
cuestionables para la teora feminista); sin embargo, esta misma corriente plantea que no hay
caractersticas o conductas exclusivas de un sexo, que no existe una esencia femenina o
masculina y el deseo humano no tiene ms lmite que el que la sociedad logra imponerle. Los
estudios antropolgicos sobre las representaciones culturales de la diferencia sexual, tambin
lo demuestran.

De todo lo explicado se constata, la inconsistencia de sostener la diferencia sexual como
fundamento de la desigualdad entre los gneros. Si somos capaces de cambiar la
significacin de las representaciones de la diferencia sexual, produciremos efectos
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estructurantes que posibilitarn una subjetividad ms autnoma en las mujeres (Martnez
Benlloch, 1996).

Desde una dimensin poltica del gnero, en esta perspectiva discursiva y de construcciones
simblicas, la propia poltica debe dirigirse a modificar el orden simblico actual, y en especial
el universo de significados que la cultura ofrece para conocerse.

Otros anlisis, como ya se ha dicho, encuentra en el origen de la subordinacin femenina, en el
surgimiento de la propiedad privada y con ello la instauracin del patriarcado a costa de la
derrota de otras formas de organizacin social, no necesariamente el matriarcado. Los
hombres se apoderaron de las riquezas para heredarlas a sus hijos, que estaban en poder de
las mujeres por las caractersticas del ejercicio de la sexualidad en este momento histrico.
Una vez hecho esto, se favoreci la idea del control de la sexualidad de las mujeres a travs
del matrimonio y el confinamiento al espacio de la casa como garanta de seguridad de la
paternidad de la descendencia y la conservacin de los bienes acumulados (Vasallo
Barrueta, 2005). Pas la mujer de esta manera, de un status de libertad al de subordinacin.

De esta forma, la dimensin poltica del gnero descubre las relaciones desiguales de los
gneros que atraviesa todas las restantes esferas de la vida social, modelando, determinando y
construyendo posibilidades asimtricas y jerrquicas en cuanto al acceso a los recursos
materiales y simblicos, al desarrollo socioeconmico, a la cultura y a la vida misma, relacin
en la que las mujeres son las menos favorecidas.

Siendo as, todas estas dimensiones del gnero se hallan estrechamente relacionadas en su
dinmica configurando, de algn modo, las situaciones vitales de hombres y mujeres.


4. A modo de conclusiones.

Es probable que uno de los mayores logros de las ciencias sociales en la contemporaneidad,
haya sido el descubrimiento de una categora capaz de poner en tela de juicio el conocimiento
acumulado histricamente en su propio seno: el gnero.

Resulta incuestionable el grandioso poder explicativo y de anlisis de las realidades sociales de
las mujeres y los hombres aportado por el gnero, aunque, desde una perspectiva actual de
reconsideracin de muchos de los elementos de la teora engendrada por la categora, se ha
criticado en ocasiones de insuficiente, como resultado de la tendencia de muchas corrientes
que dan excesivo valor a los juegos del discurso, los mecanismos de elaboracin y control de
los mismos y poca importancia de la vida material, quedando an sin muchas explicaciones el
problema de las desigualdades entre los gneros que no encuentran su lgica real en el
bimorfismo sexual.

Se ha hablado tambin, del poco uso de la categora en verdaderas explicaciones, limitndose
ms bien a las descripciones de roles y no a la explicacin de las ms crueles formas de
explotacin de las mujeres ni de cuestiones polticas relativas a la sexualidad.

Otro de los problemas sealados, giran alrededor del trmino en s mismo, en el momento de
la traduccin al espaol del ingls, por las connotaciones semnticas que en el castellano
posee que dificultan el anlisis.

No obstante, an interesa la teora de los gneros para escribir la historia de las mujeres,
quienes consecuentemente han sido las ms daadas; conocer y desentraar aquellos
mecanismos a travs de los cuales nos han construido en un orden desigual.

Interesa mucho an el gnero para pensarnos y nombrar , algn da, el mundo en femenino.





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Atenea Digital, 2004.
- Lagarde, Marcela: Identidad femenina.
- Lagarde, Marcela: La multidimensionalidad de la categora gnero y del feminismo.
- Lamas, Marta: La antropologa feminista y la categora gnero.
- Lamas, Marta: La perspectiva de gnero. Revista Digital La Tarea.
- Lamas, Marta: Problemas sociales asociados al gnero.
- Lamas, Marta: Usos, posibilidades y dificultades de la categora gnero.
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Espaa.
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- Montecino, Sonia: Palabra Dicha. Coleccin Libros Digitales. Universidad de Chile.
1997.
- Rivera G., Mara Milagros: La teora de los gneros. Sitio Web Modemmujer.
- Rubin, Gayle: El trfico de mujeres: notas sobre la economa poltica del sexo. En
Marta Lamas Compiladora El gnero: la construccin cultural de la diferencia sexual. PUEG,
Mxico. 1996.
- Vasallo Barrueta, Norma: El Gnero: un anlisis de la naturalizacin de las
desigualdades. Ctedra de La Mujer. Universidad de La Habana.

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