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Nota de Carlos Benedetto publicada en la revista HUAICO Lazo Americano N23 Noviembre de 1984

RODOLFO KUSCH : PENSAR EN AMERICANO.


Cuando Europa se lanz a la conquista del mundo, se arm de herramientas gnoseolgicas para aprehender las realidades sociales sobre las que habra de asentarse. s, las distintas ciencias antropolgicas se estructuraron en !uncin de e"igencias ideolgicas emanadas de las necesidades imperiales de dominacin. #iel a su concepcin de practicar una ciencia a partir de la ob$etivizacin de la realidad, %ccidente desarroll una ntropologa en la que el investigador de gabinete, !ormado dentro de los c&nones acad'micos consagrados en las metrpolis, estudiaba una serie comple$a de seres e"ticos (vale decir )e"*, e"ternos+ a los que con gran di!icultad se reconoci pertenecientes a la especie humana, pero que de todas maneras !ueron (, en gran parte son, aunque m&s sutilmente+ considerados in!eriores, en tanto no participaban de la concepcin del mundo de los conquistadores. -e esa manera, la ntropologa se convirti en la va a trav's de la cual el mundo dominante se autoconvenca de la )superioridad* de sus esquemas de pensamiento. -e manera sencilla, .odol!o /usch dir& 0a modo de e$emplo1 que cuando cali!icamos de )anal!abeto* a un indgena que no quiere adoptar nuestras pautas culturales, estamos apelando a un recurso ocultamente m&gico para avasallar a ese hombre. 2eg3n /usch, )el insulto es el 3ltimo recurso para restablecer el sentido de nuestro mundo*, el occidental, el no1mtico, el racionalista. -e entre los recursos, la ntropologa cient!ica, como decamos al principio, es uno de los m&s importantes, a3n cuando aparezca ba$o banderas de )liberacin social , poltica*, que muchas veces ocultan un paternalismo , un no1respeto por la visin indgena. Estamos ante un tiempo nuevo, en que esa ntropologa, esa herramienta, se ha ido trans!ormando lentamente en una correa de transmisin de doble sentido, pues al tiempo que puede servir para con!irmar el esquema de dominacin, tambi'n 0como arma de doble !ilo1 se ha ido trans!ormando en arma de concientizacin en sentido liberador. En ese sentido, la ntropologa slo cumple ese rol cuando rechaza la escisin ob$eto1su$eto, , cuando, en el caso del )problema indgena*, adopta como propia la )visin de los vencidos*. En esa direccin, es sumamente aleccionador el e$emplo que nos de$a Carlos Castaneda en sus libros re!eridos al hechicero ,aqui -on 4uan. En pocos te"tos como esos es dable observar lo irreconciliable de los esquemas de pensamiento occidental1racionalista , el de los pueblos )peri!'ricos*. Castaneda personi!ica, en ese antroplogo de sus obras, al investigador de gabinete que no puede desprenderse de un esquema de conocimiento aprendido en las universidades, pero que est& del todo ale$ado de la vida concreta, gracias a su e"cesiva cercana respecto de teorizaciones est'riles. 5eorizaciones que, recon!irmamos, han sido construidas como herramientas de dominacin, , no de conocimiento por el conocimiento en s. ll est& la correa de doble sentido, donde no parece hacer puentes 0sino slo por momentos1 uni!icadores. 6ero ha, otra posibilidad, que es la del investigador que, habi'ndose !ormado en la ntropologa perge7ada por %ccidente, ha renunciado a su sustrato ideolgico para asumir 8

como propia la condicin del )ob$eto*. .odol!o /usch es, quiz&s, uno de los pensadores contempor&neos m&s importante de este nuevo tiempo. En principio, su propio testimonio de vida no hace sino con!irmar con peso espec!ico lo que encontramos a lo largo de sus libros9 /usch abandon el mundo de los gabinetes , se !ue a vivir a :aimar&, peque7a poblacin de la ;uebrada de <umahuaca, donde la visin de los conquistados no es una cosa muerta, un ob$eto a viviseccionar, sino algo vivo, algo que puede vivirse. )=o indgena* de$ de ser, en /usch, un ob$eto de estudio, para convertirse en parte constitutiva de su su$eto, de 'l mismo. >orr en la propia vida esa barrera arti!icial creada por la cultura moderna. ? desde all, desde ese otro mundo, utiliz las herramientas intelectuales aprendidas en el campo donde haba nacido, para ponerla al servicio de la visin de los vencidos. 6or eso, su ma,or e"igencia, su ma,or pr'dica !ue la de )pensar en americano*. 6orque el pensamiento no es igual en todas partes, , tocaba 0toca1 a los americanos, comenzar a pensar desde nosotros, desde lo que materialmente , espiritualmente somos, , no desde supuestos )pensamientos universales , absolutos* creados en los centros imperiales. /usch !alleci hace cinco a7os cuando llegaba a >uenos ires para atenderse de una

en!ermedad incurable, , su pensamiento, ignorado en los claustros , academias, ser& tarde o temprano reconocido como avanzada del pensamiento americano verbalizado en t'rminos de !iloso!a. Lneas del pensamiento de Kusch 5oda civilizacin constru,e una visin en torno a =o @mperecedero, a lo que est& m&s all& de lo contingente, independientemente de a qu' se le atribu,e ese car&cter. Cuando /usch busca lo permanente, lo no1transitorio en m'rica, descubre que 'ste no est& en las grandes ciudades, aunque 'stas sean el lugar natural de encuentros , en!rentamientos de grandes ideas )universales*. =o encuentra, aunque de manera no verbalizada a3n, en el pensamiento indgena , popular, que sigue siendo lo 3nico perenne con que cuenta la cultura americana. s, en su libro E= 6EN2 :@EN5% @N-ABEN palabras casi lapidarias9 )No e"iste en ? 6%6C= . EN :E.@C nos dice unas m'rica un estilo uni!orme de vida. En lo que va del

indio hasta el ciudadano acomodado, cada uno $uega un estilo de vida impermeable. 6or un lado el indio detenta la estructura de un pensamiento de antigDedad milenaria, , por el otro la ciudadana renueva cada diez a7os su modo de pensar*. -e manera que todo )mirar hacia* adelante supondr&, para los americanos, plantarnos !irmemente en races que tengan que ver con lo permanente. No ha, otra manera. 6ero, Een qu' consiste esa permanenciaF E-e qu' manera podemos traducir a nuestro lengua$e occidentalizado la visin de un mundo al que nos han adiestrado a considerar como )in!erior* sin serloF ECmo podemos hacer para ser parte de ese :undo Nuevo (por olvidado , reprimido, obviamente+F. Es .odol!o /usch quien nos da las claves principales para esta autob3squeda colectiva.

En principio, rechaza la supuesta in!erioridad del pensamiento americano. .ecuerda que la aventura intelectual de %ccidente no consigui abolir la ignorancia, el miedo, ni la supersticin. 2e7ala tambi'n la )ambigDedad* de los intelectuales latinoamericanos, que suelen estar al tanto de las 3ltimas teoras , modas polticas , cient!icas, pero que ntimamente saben que son inaplicables a un continente esencialmente distinto de aqu'l en que esas teoras !ueron producidas (en esto inclu,e al materialismo histrico, en t'rminos generales+. Esos intelectuales, integrantes de la clase media, resuelven esa contradiccin re!ugi&ndose en un !atalismo respecto de lo social , un individualismo esc'ptico. /usch nos hace ver que en alg3n lugar de nosotros mismos, todava seguimos cre,endo que )la cultura es Europa*, , que m'rica es sinnimo de salva$ismo, barbarie. 2omos el ob$eto, , Europa es el su$eto. ? mientras mantengamos esa creencia 0obviamente alimentada desde a!uera, a3n en nombre de posturas aparentemente liberadoras1, no podremos ser su$eto de la <istoria. <a, una correspondencia, entonces, entre sentirnos ob$etos del conocimiento , ob$etos de la <istoriaG , la ha, tambi'n respecto del )ser su$eto*. 2i no alcanzamos la condicin de )su$etos*, es porque nuestra actividad cultural se limita a la repeticin de pautas culturales , !ilos!icas creadas en otras partes, , no nos tomamos la molestia de indagar en nuestra propia interioridad. Cn enorme m'rito de /usch, , que hallamos en su E2>%H% -E CN #@=%2%#@C N5.%6%=%BA

:E.@C N , es el de hacer que el in!ormante del antroplogo (por e$emplo, el

indgena entrevistado en un relevamiento se trans!orme en su$eto, , de$e su condicin de ob$eto... que es lo que Carlos Castaneda no consigue hacer en sus primeros acercamientos a -on 4uan. El traba$o de campo es genuino slo cuando el investigador de$a abierta la posibilidad de encontrarse ante una racionalidad distinta de la propia, vale decir, si renuncia al traba$o concebido como la !orma de con!irmar la superioridad de su propio esquema. ll desaparece por completo la relacin su$eto cognoscenteIob$eto cognoscible, , desde all es posible esperar que lo que hasta entonces era considerado ob$eto, sea una racionalidad m&s pro!unda que la propia. Como cient!ico, /usch comienza describiendo, por e$emplo, un ritual. =uego indaga 0no sin cierta descon!ianza1 en lo que las distintas teoras )cient!icas* dicen respecto de ese ritual (por e$emplo, una interpretacin psicologista !reudiana, otra interpretacin economicista, etc.+. 6ero !inalmente llega a un punto que 'l denomina )&rea gen'tica*, que tiene que ver con el n3cleo mtico del que se alimenta toda cultura , que es el que e"plica a la economa de una comunidad (quiere decir, no al rev's+. El pensamiento popular, desde este punto, consiste b&sicamente, seg3n las observaciones de /usch, en la negacin. En lneas generales, , apo,&ndose en las conversaciones de /usch con nastasio ;uiroga, su principal in!ormante, en el pensamiento popular se considera per!ecta a la naturaleza e imper!ecta a la sociedad humana (lo cual, si lo pensamos bien, es algo indiscutible+. =a naturaleza, en esta visin, no es lo que nosotros consideramos como )naturaleza*. Es algo m&s9 es aquello que da sentido al mundo , a la vida. 6or ello es que en el pensamiento indgena es inadmisible que el hombre se diga due7o de la 5ierra, cuando en realidad es hi$o de 'staG es un pecado del hombre occidental el 3

suponerse por encima de la naturaleza (esta cuestin, dicho sea de paso, no es privativa de m'rica, si tenemos presente que ha, polticos socialistas a!ricanos 02enegal, por e$emplo1, que piensan actualmente en modelos de re!orma agraria a partir del sentimiento, no de propiedad de la tierra, sino de pertenencia a ella, vale decir, respetando la estructura mtico1 religiosa de la comunidad+. -esde ese lugar, el pensamiento popular niega a quien lo niega. Niega los valores de la cultura occidental, en tanto 'sta subvierte un estado de cosas, en cuanto 'stas altera sus ordenadores propios, que son absolutos. 6or eso, cuando el pueblo rechaza los smbolos de la )cultura* ciudadana (con el esc&ndalo de m&s de una se7ora gorda de las que ,a conocemos+, en el !ondo se est& a!irmando en sus propios valores, que esa cultura niega. l no poder a!irmarse por la a!irmacin, el pueblo se a!irma por la negacin. =a cultura popular e indgena es !undamentalmente negadora de la sociedad moderna, urbana. ? 'sta, al sentirse negada, responde con el insulto o el racismo cultural. 6or 3ltimo, , aqu ha, un punto por dem&s importante, la negacin se !unda, no en disquisiciones racionales e intelectuales, sino en la intuicin emotiva, en la e"periencia de vida. 6or eso, el pensamiento popular es vital, es concreto , religioso a la vez, por contraposicin al pensamiento ciudadano, que tiende a la abstraccin, al consumismo de teoras, al $uego de las ideas por las ideas, a un ale$amiento creciente de 'stas respecto de la realidad tangible. s, a!irmacin , negacin son una misma cosa en el pensamiento popular, , al constituir 'ste la con!luencia de opuestos, con!irman lo que 4ung nos ha trado desde antiguas tradiciones con el nombre de )mandala*9 lo circular per!ecto, andrgino, que resulta de !usionar los opuestos. -e tal manera, el pensamiento raigal americano guarda similitudes con el del E"tremo %riente, que ha dado a la <umanidad grandes escuelas de sabidura (que tambi'n %ccidente consigui convertir recientemente en moda cultural, aunque sean mucho m&s que eso+. En este pensamiento, se parte de un )centro* que e"iste, pero del que no puede decirse nada, casi como nos lo devela =eopoldo :arechal en el > N;CE5E -E 2EJE.% .C NBE=%. Cn centro que es como el o$o del hurac&n, donde reina serenidad, pero en torno al cual todo se convulsiona. ll est& el hombre americano, , all no ha, )conocimientos*, sino )revelaciones*. ? es desde esa esencia intrans!erible que son posibles !enmenos de creacin tales como el )realismo m&gico*, m'rito e"clusivo de nuestra literatura, pero que anticipa un modelo humano que a3n no encontr manera de e"presin en los planos materiales. Cuando el hombre americano conoce un ob$eto, a di!erencia del europeo, el ob$eto no es el !in en s mismo. El ob$eto tiene valor en tanto le permite o no acceder a =o %tro. ? es as en cada acto cotidiano. Cuando un hombre occidental bebe un vaso de agua, slo satis!ace una necesidad biolgica, cuando un indio americano bebe agua en un vaso pintado con motivos religiosos, ese acto tiene otro valor, que el occidental no puede entender9 no slo est& bebiendo agua, sino que tambi'n est& cumpliendo una !uncin csmicaG no slo hace la guerra , conquista o se de$a conquistar, tambi'n est& cumpliendo una misin en otro plano. /usch se re!iere tambi'n a )la doble vectorialidad de pensar*G se7ala que los dos vectores del pensamiento son el intelectual , el emocional. El primero ve ob$etos , slo ob$etosG a lo sumo K

ve su utilidad pr&ctica. El otro pensamiento, el emocional, ve en el mundo un signo de otra cosaG all est&n tambi'n los dioses, la interioridad del mismo hombre. 6orque hombre , mundo no son entidades separadas, como no lo son hombre , naturaleza, ni tampoco hombre , dios. s, mientras las culturas ciudadanas )evolucionan* hacia una creciente escisin de esos aspectos, la cultura indgena mantiene milenariamente un estado de comunin, que el hombre blanco no puede ver sino como )atraso*. <a, una llamada )&rea de plegaria*, que /usch identi!ica en ese centro innombrable del indgena, pero que aparece pro!anizado , distorsionado en el hombre de la ciudad, aunque 'ste se diga esc'ptico9 son las )sagradas* vacaciones, son las distintas variantes de re!ugios interiores (inclu,endo la plata que se guarda para s el esposo, antes de entregar el sobre con el sueldo de !in de mes a la mu$er, identi!icado con un )esto es paLm*+, , todas aquellas actitudes , acontecimientos que en las sociedades indgenas no han perdido su naturaleza original. /usch habla de )estar* , de )ser*, , de!ine a lo americano en t'rminos de )estar*. =o cual podramos ilustrarlo con un te"to e"trado de E= 6EN2 :@EN5% @N-ABEN EN ? 6%6C= . :E.@C 9 )... se trata de un t'rmino cu,as acepciones re!le$an el concepto de un mero

darse o, me$or a3n, de un mero MestarN pero vinculado con el concepto de amparo , de germinacin* que da el propio horizonte socio1cultural. 2iguiendo el origen del t'rmino en lengua a,mar&, /usch nos in!orma que ese )estar* tiene vinculacin con el )poner las cosas para vender en la plaza* (recordemos que en el plano del urbanismo, la plaza es el lugar vaco central que concomitantemente encontramos en el centro espiritual ntimo del que hablamos antes+. )? el concepto de plaza 0prosigue nuestro autor1, desde el punto de vista de la psicologa pro!unda, tiene un evidente sentido arquetpico, ,a que es el smbolo del centro de un mundo trazado en plan m&gico, el mundo MmoN el mismo que traza <uaman 6oma cuando dibu$a el mapa del 6er3 con las cuatro pare$as regentes* (que no coincide con el mapa geogr&!ico cient!ico, pero que es igualmente un mapa en otro sentido+. )2e trata del mundo e"istencial , vital de <uaman 6oma , del indio en general que, por consiguiente, poco o nada tiene que ver con el mundo real detectado por la ciencia, pero s con la realidad que cada uno vive cotidianamente. ? ahora cabe una pregunta9 esta !orma de pre!erir el &mbito real a partir de un pleno sentimiento de estar no m&s, Eno es acaso pro!undamente americano, del cual participan indios , blancosF*. partir de all, la !iloso!a estrictamente americana no dar& como resultado una )teora del conocimiento*, pero s una )doctrina de la contemplacin*. El indio no busca conquistar al mundo, pero s contemplarlo. =o americano se identi!ica con un )se de$a estar*, por oposicin a lo occidental, basamentado en un )llegar a ser alguien*. ll el ser est& sobrentendido en la vida, aqu es el ob$eto de una b3squeda, m'rica puede ser el escenario de la !usin de las dos es la prueba de un )estar vaco*. En la perspectiva Ouschiana, vectorialidades del pensamiento, que %ccidente separ. 5odo pro,ecto liberador, todo pensamiento en t'rminos de hombre nuevo, slo ser&n posibles a partir de )lo arcaico* que descansa en el pensamiento popular. m'rica es el lugar de encuentro (de$ando de lado si traum&tico o no+ de dos grandes aventuras humanas en el orden espiritual. nte la angustia e"istencial, la cultura occidental se ha obsesionado en la construccin va tecnolgico1 P

cient!ica de un mundo a su medida, sin lograrlo. <a creado una realidad nueva, emulando a los dioses. El verdadero hombre americano no arranca intelectualmente sus secretos a la naturaleza, sino que dialoga con ella en t'rminos emocionales, m&gicos (En una tira del humorista ;uino hemos visto a un hombre blanco es!orz&ndose en una obra de ingeniera para construir un puente , sortear un abismoG a poco de iniciada la obra llega un habitante nativo de la zona, que se arrodilla ante una piedra , eleva sus brazos al cieloG los dos e"tremos del abismo se unen, el nativo pasa al otro lado , luego el abismo vuelve a producirse. El nativo ha invocado a los dioses , cruzado, el hombre blanco queda estupe!acto con su obra a medio terminar+. El hombre europeo , occidental es agresivo , masculino, conquista con su poder , su espritu !&usticoG el hombre americano es receptivo, , tarde o temprano !agocita a aqu'l, como el )espritu de la tierra* del que escribe 2calabrini %rtiz , del que tanto renegaron los racionalistas del tipo :artnez Estrada. 6or eso la )tradicin* racionalista en m'rica ha sido, cuando no una moda, una causa de !uturos resentimientos (sobre todo cuando la realidad no se a$usta a lo que dicen los manuales cient!icos+, , la tradicin india ha podido resistir , permanecer, aunque !uera en silencio. Es hora de preguntarnos9 Ehabr& sido .odol!o /usch un instrumento de esa tradicin que ,a ha visto la hora de verbalizarseF. Claro... ,a estamos sospechando lo pro!'tico... Epor qu' noF