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NUEVAS PERSPECTIVAS EN LA POLMICA SOBRE EL MOTIVO REAL DE LA INQUISICIN*

NGEL ALCAL

Uno de los mximos problemas de la historia espaola en sus relaciones con la historia judia, o mejor, uno de los mximos problemas de la historia hispanojuda, que todava estn sin resolver, consiste en determinar cun judos eran los llamados judeoconversos o marranos de finales del siglo XV. La respuesta a este problema -si la mayor parte de los conversos eran secretamente judos o no- influir en cmo haya que interpretar uno de los acontecimientos ms impor tantes de la historia de Espaa de todos los tiempos: la fundacin de la Inquisi cin espaola. Y, segn se interprete el real origen de sta, habr que tomar igual mente una posicin u otra respecto al motivo que, por debajo de los pretextos, la produjo en fecha tan tarda. Ese motivo contribuir, a su vez, a iluminar el sentido que la Inquisicin tuvo a lo largo de su historia, as como el de toda la historia espaola de los ltimos cinco siglos. Segn los documentos oficiales la Inquisicin tuvo por finalidad resolver a su propia manera el problema planteado por masas de judos slo convertidos a medias. Eso ocurra en 1478. Segn esos mismos documentos, catorce aos despus, en 1492, haba que expulsar de Espaa a los judos que no quisieron bautizarse porque su presencia en ella impeda la sinceridad de cristianizacin de esos mismos conversos. En ambos casos se tratara de un problema estrictamente religioso: la Inquisicin, tribunal tericamente religioso, deba dar una solucin exclusivamente religiosa. Pero es verdad todo esto o no?

* Versin documentada de la conferencia pronunciada en la Universidad de Granada, Departamento de Historia Moderna, el 14 de marzo de 1984, y antes, en el Centro de Estudios Judeo-Cristianos, Madrid 20 de noviembre de 1983.

Chronica Nova 13, 1982, 7-26

ANGEL ALCAL

Fcilmente se ve que todo el problema de la Inquisicin descansa sobre el pretendido judaismo de los conversos. Si en su mayor parte stos no hubieran sido secretamente judos, no hubiera habido -no hubiera debido haber- Inquisi cin. Las consecuencias de no haberla hubieran sido incalculables para toda la historia espaola. Lo eran? Hubo razones secretas para fundar la Inquisicin, y la religiosa fue solamente un pretexto? Claramente se ve, pues, que de la solu cin terica a estos problemas depende nada menos que juzgar los motivos mora les y prcticos de todo el sistema inquisitorial y, en ltimo trmino, los motivos pretendidamente religiosos de la ms importante poca de la historia espaola. Para comprobar la importancia de las conclusiones que de una u otra respues ta se puedan sacar, reflexionemos un momento sobre las dos alternativas: 1. Si la mayor parte de los marranos o judeoconversos eran realmente ju dos de corazn y slo cristianos de hipocresa, se podrn censurar las prcticas de la Inquisicin, pero no se podr negar la base teolgica y moral de su actua cin desde su medieval punto de vista; se podr decir que mostr un celo exce sivo en su lucha con la hereja juda, pero no negar la rectitud de intencin de quienes vieron la necesidad de alguna forma de lucha y persecucin contra ella. La Inquisicin y la Monarqua, el Papado, seran as instituciones fundamentalmente honestas que, con medios propios de la poca, buscaron unos fines tambin pro pios de ella: la unidad religiosa, destruir la hereja, etc. 2. Por el contrario, si ese supuesto -el secreto judaismo masivo de los con versos- es falso, si slo una mnima parte de los conversos judaizaba secreta mente, y aun ello slo en aspectos secundarios y semifolklricos, entonces no se podr decir que la Inquisicin y la Monarqua, y el Papado no se dieron cuenta de su error antes de instituirla, o pronto o aun tarde despus. En consecuencia, tendremos que buscar otros motivos de la persecucin inquisitorial de los conver sos que los proclamados oficialmente, tanto para el establecimiento del Santo Oficio como para la continuacin de sus propios mtodos exterminadores. Y en tal caso, deberemos buscar esos otros fines y decir cules fueron. Ante todo, para ayudar al lector a recordar los hechos antecedentes, habr que repasarlos en sntesis y tener presentes algunas fechas. 1312-13. Los obispos castellanos regresan del Concilio de Vienne, en Francia, y celebran un concilio nacional en Zamora en el que trastruecan de forma efec tiva la legislacin tolerante de minoras, tradicional en toda la Edad Media Las comu nidades judian han vivido en relativa paz, trabajo y respeto. Las leyes discrimina torias de las Partidas, por ejemplo, aparte de ser de importacin extranjera, apenas tuvieron vigencia. El Rey de Castilla defiende a los judos, sin embargo, contra los nuevos aires antisemitas del concilio zamorano.1. 1391. Algunos judos relevantes se han ido metiendo demasiado en poltica, Chronica Nova 13, 1982, 7-26

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especialmente durante las disputas dinsticas entre Pedro I el cruel y su her manastro, el futuro Enrique II. Triunfante ste, ayudado por la antes reprimida aristocracia feudal y por huestes extranjeras antisemitas, la suerte de los judos empeora. Con la subida de los Trastmara al trono castellano se tuercen y endu recen los destinos de Espaa. Aquel 1391 abundan en toda Espaa matanzas masivas de judos, propagadas desde Sevilla, quiz slo con la excepcin de Za ragoza. Se han calculado en 200.000 las conversiones de judos por entonces, ms o menos forzadas por las circunstancias2. 1412-15. El discriminador Ordenamiento de Doa Catalina de Lancaster, la regente madre de Juan II, -redactado por Pablo de Santa Mara- es introducido tambin en Aragn el acceder a este Reino Fernando de Antequera por el Compro miso de Caspe, que niega a un aragons con mayores derechos, el Conde de Urgel, el reconocimiento de la lnea dinstica aragonesa. Coinciden las multitudinarias predicaciones de San Vicente Ferrer, el intento de convencimiento terico de la llamada Disputa de Tortosa organizada por Benedicto XIII, y otras 200.000 con versiones en toda Espaa3. Habr para judos y conversos un gran respiro durante el mandato del Condestable, quien entrevio su aprovechamiento para estimular la formacin de una naciente burguesa de origen converso que pudiera reprimir a la nobleza levantisca, situacin aprovechada a su vez por aqullos para anudar alianzas matrimoniales con la nobleza y ocupar, de ser posible, primeros cargos de la administracin nacional y local4.

1. Henry Charles Lea, Historia de la Inquisicin espaola, trad, y ed. de A. Alcal, Madrid, Fun dacin Universitaria Espaola, 1983, I, pp. 83-90 y 121-2. 2. Ibid., pp. 123-131; Y. Baer, Historia de los judos en la Espaa cristiana, Madrid, Atalena, 1982, II, 383-441; B. Netanyahu, The marranos of Spain from the late 14th to the early 16th century according to contemporary Hebrew sources, New York, American Academy for Jewish Research, 1966 (2.a ed. aumenta da, N.Y., Klaus Reprint, 1973), pp. 235-245. Esta cifra, sin embargo, les parece alta a otros investigadores. 3. Lea, I, 133-140; Baer, II, 443-450. Sobre la importantsima disputa, organizada en Alcaiz y para tener lugar, como tuvo, entre dos alcaizanos -uno converso y otro an no, Jernimo de Santa Fe (antes Joshna ha Lorki) y Astrnc ha Levi, nada ha superado a los 2 vols, de A. Pacios, La Disputa de Tortosa, Madrid, CSIC, 1957. Ms modestamente, el art. mo en Gran Enciclopedia Aragonesa, Za ragoza, 1982, Tortosa, Vol. XII, 3239. 4. Francisco Mrquez Villanueva escribi hace aos con certero tino: Lo que s ha cambiado es la situacin social de los conversos, del todo identificados ya con el estrato de comerciantes, admi nistradores, e intelectuales llamado a ser, en adelante, el ms activo protagonista de la historia euro pea. Don lvaro de Luna supo ver en l, con su instinto de gran estadista, el aliado natural de la realeza para anular ai feudalismo en la contextura de un estado fuerte, y de ah su decidida pro teccin a los conversos. El problema de los conversos: cuatro puntos cardinales, en Hispania Judaica, Barcelona, Puvil, 1980, vol. I, p. 70. El tema haba sido roturado, antes an que por Amrico Castro, por A. Domnguez Ortiz, en La clase social de los conversos en Castilla en la Edad Moderna. Madrid, CSIC. 19.

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1449. Las envidias, el resentimiento, con motivo de que el converso Alonso de Cota recaudara en Toledo impuestos decretados por don lvaro, estallan en matanza de conversos. El alcaide viejocristiano Pedro Sarmiento y su fantico mentor el bachiller Marcos Garca de Mora (o Marquillos de Mazambroz) inci tan a los toledanos. La ciudad ha de ser tomada por el ejrcito real. Primer inten to de una Sentencia-Estatuto que declara a los conversos infames, inhbiles, inca paces e indignos para haber todo oficio e beneficio pblico y privado y consi guientemente les priva de cuanto han habido e tienen en cualquier manera en esta dicha cibdad de Toledo. En adelante -he ah la tendencia- ser impres cindible tener pureza de sangre viejocristiana para ocupar algo, ser algo, tener algo. Es maravilloso la defensa que desde supuestos teolgicos hacen conversos como Alonso de Cartagena, Lope de Barrientos, el mismo Cardenal Torquemada desde Roma: el uno y solo Cuerpo Mstico de la iglesia en que, el bautizarse con el uno y solo bautismo de Cristo, se incorporan todos los cristianos, de cualquier estirpe, autoriza la igualdad de derechos civiles en el seno de la una y sola sociedad cristiana5. El Papa excomulga a los perseguidores de conversos; pero. . . un ao despus suspende su propia sentencia para evitar las disensiones, los escndalos e innumerables males que se podran seguir. Se lo haba solicitado el mismo Condestable, el cual ya entonces pidi la formacin de la Inquisicin en Castilla, extensin de la medieval de origen francs, tambin propagada a Aragn tenuemente que Castilla nunca haba tenido. La concedi el Papa en principio, y ello explica que en algunas regiones de Castilla se iniciaron espordicos proce sos y no slo contra presuntos judaizantes. La muerte de Don lvaro en 1453 pone fin a este comportamiento equvoco del Condestable6. 1478. En estos treinta aos se ha ido profundizando el abismo social que separa y opone a cristianos viejos y a conversos. Hubo series de revueltas contra stos en Toledo, en Maqueda, y en muchas ciudades y villas andaluzas. Un grupo de intelectuales duros escriben panfletos y mamotretos de vario porte mencionando ya la hertica pravedad juda de los conversos en general y proponiendo solu ciones definitivas7. La unin de lecho de los dos mximos reinos peninsulares

5. Lea, I, 146-151, II, 529; Baer, II, 529 y ss. Un estudio de conjunto, E Benito Ruano, Los orgenes del problema converso, Barcelona, El Albir, 1976. 6. Lea, I, 175. 7. Sabido es que el ms famoso de esos tratados fue el Fortalitium fidei contra Judeos, Sarracenos, aliosque christianae fidei immicos, del que debi de haber muchas copias antes de ser impreso por vez primera en Heidelberg en 1483, de Alonso de Espina. Siempre se haba credo que era ste de estirpe conversa, pero parecen definitivos los argumentos en contrario de B. Netanyahu en Alonso de Espina, was he a Nex Christian?, Proceedings of the American Academy for Jewish Research 43 (1976) 107-165. Nunca ha sido traducido al castellano, por lo cual su influjo hubo de efectuarse a travs de predi-

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hace soar a Fernando, al fin y al cabo un Trastmara injertado en Aragn, tierra extraa en su unidad de hecho y de derecho. Para este ao ya han quedado some tidos los nobles8. Una ocasin cualquiera, la delacin de un pequeo complot de conversos sevillanos el 28 de marzo de 1478, mueve a los Reyes a pedir para Castilla un tipo de Inquisicin con ciertos importantes privilegios reales que no haba tenido la medieval franco-aragonesa. La splica de los Reyes a Sixto IV mencionaba gran nmero de conversos que en muchas diversas partes judaizaban y procuraban proslitos tanto conversos como cristianosviejos. Esta razn, aparentemente de carcter religioso, les mova a pedir del Papa autorizacin para elegir y nombrar dos o tres varones honestos que en cualesquier partes de los dichos nuestros reinos y seoros podiesen inquirir e proceder contra los tales inculpados y maculados de la dicha infidelidad e hereja e contra los favorecedores e recep tores dellos9. He aqu el proceso histrico desde la defensa de los conversos por los Reyes hasta el planteamiento de su persecucin sistemtica por el mero hecho de que se haban hecho sospechosos de hereja en conjunto en cuanto tales. La historio grafa oficial no dejar de hacerse eco de los supuestos oficiales de la nueva ac titud, como era de prever. Ser conveniente transcribir el famoso texto de Andrs Bernldez, el cura de Los Palacios, aun siendo tan conocido: La hertica pravidad mosaica rein gran tiempo escondida y andando por los rincones, no osando se manifestar; pero en los primeros aos de los muy catlicos e cristianos rey don Femando e reyna doa Isabel tanto empinada estaba esta hereja, que los le trados estaban a punto de la predicar la ley de Moysn, e los simples no lo podan encubrir ser judos10.
caciones de clrigos antijudos y enemigos de los conversos. Tampoco ha sido objeto de un estudio a fondo, a diferencia del Lumen ad revelationem gentium de Alonso de Oropesa, trad, y ed. por Luis A. Daz, Madrid, FUE, 1979. 8. Este detalle est bien expresado por Tefilo Ruiz: El xito que los Reyes Catlicos encontra ron en poner fina a las ambiciones polticas de la alta nobleza castellana elimin hasta cierto punto uno de los fines polticos de la burguesa en sus relaciones con la Corona. Si examinamos la cro nologa de las reformas de los Reyes Catlicos en Castilla, vemos cmo la instauracin del Santo Oficio en el reino coincide ms o menos con la derrota de la nobleza y la culminacin de la autoridad real sobre las ciudades del reino en las Cortes de Toledo de 1480. La Inquisicin fue, en este sentido, un instrumento en el progresivo debilitamiento poltico, econmico y social de ciertos segmentos de la burguesa, y tambin un medio de mantenerla subyugada. La Inquisicin medieval y la moderna: paralelismos y contrastes, en Inquisicin espaola y mentalidad inquisitorial, ed. A. Alcal, Barcelona, Ariel, 1984, p. 58. 9. CiL por J.L. Gonzlez Novaln, La Inquisicin espaola, en Historia de la Iglesia en Espaa, BAC, III, 2, p. 115. 10. A. Bernldez, Historia de los Reyes Catlicos, ed. C. Roseli, BAAEE, vol. 70 (Madrid, 1953), p. 599.

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Pero s podemos demostrar que toda esa manera de hacer historia, es decir, que toda esa manera de justificar la Inquisicin estaba basada en una acusacin ficticia -la de que los conversos eran mayoritariamente an judos en secretohabremos dado con una interpretacin radicalmente distinta. Entonces, la Inquisi cin hubo de responder a otros motivos. Y adems, tal ficcin no pudo ser re sultado de la falta de informacin de Reyes, Papas, inquisidores, etc., sino un clculo cuidadoso y deliberado. Es decir, la bula Exigit sincerae devotionis del 1 de noviembre de 1478 res pondi a una situacin slo parcialmente real, pero en s misma insignificante como pretendido peligro nacional, que fue conscientemente exagerada para obtener el fin apetecido. Quienes usaron estas tcticas saban bien lo que hacan. Tal abismo entre slganes publicitarios de la Inquisicin y sus motivos reales, autnticos, pero nunca hechos pblicos, no sorprender hoy a nadie que ya est familiarizado con la historia de las persecuciones de cualquier color (poltico, religioso, racial) y con su embozo por la propaganda oficial. Los motivos hechos pblicos suelen proponerse en trminos muy nobles. En nuestro caso, la unidad catlica de Es paa11. Este principio, que no fue nunca intuido en la Edad Media, no slo al canz luego enorme arrastre popular, sino que desde el Renacimiento en adelan te, al organizarse los Estados absolutos, de los cuales fue Espaa precisamente el primero, rindi enorme utilidad poltica. Es evidente que a los Reyes Catlicos se les fue ocurriendo la idea de la unidad religiosa espaola paulatinamente, pues nada autoriza a creer que ya pensaron en ella al solicitar e instituir la Inquisicin. Tampoco se puede demostrar que la Monarqua tuviera el proyecto de la expul sin de los judos (1492) ni mucho menos el de la de los moriscos (1609) al tiempo de la fundacin del Santo Oficio. Todo ello demuestra que sta no tuvo tanto que ver con el motivo de la unidad religiosa de Espaa, contra lo que con tan grave insistencia han pretendido ilustres apologetas de la Inquisicin; pero de muestra tambin, al mismo tiempo, que la instauracin de este tribunal fue un eslabn ms, acaso el ms importante, de una cadena de actitudes polticas de la Monarqua que va desde su persecucin sistemtica al converso por medio de la Inquisicin, hasta la expulsin de las minoras tnicas irreductibles a la asimila cin nacional. En definitiva, pues, frente a la respuesta oficial tradicional, hay otra respuesta. La Inquisicin no pudo ser instaurada para obtener la pretendida unidad religiosa

11. Un buen estudio de falsedades credas y de la eficacia de la propaganda, P.W. Blackstock, Agents of Deceit. Frauds, Forgeries and Political Intrigue among Nations, Chicago, 1966. Mrquez escri be con resuelta conviccin: Aquello de la Inquisicin como instrumento de unidad religiosa es un mito como tantos otros, op. cit., p. 71.

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de Espaa -en la que entonces ni se pensaba- ni porque la pretendida multitud de judaizantes la amenazaba. He aqu una serie de frmulas que contienen la tesis que estas pginas proponen, dicha con tal claridad que no queda duda res pecto a su sentido:12 - No fue un poderoso movimiento secreto de los marranos, pretendidamente judos en su mayora, lo que provoc o caus el establecimiento de la Inquisicin, sino que se mont ste, valindose del pretexto de la hereja judica, para dete ner el ascenso social de los conversos. - El fin de la Inquisicin fue degradar, empobrecer y arruinar al grupo social judeoconverso con la excusa de que algunos, pocos, eran efectivamente marranos (secretos judos), atemorizarlos a todos, desmoralizarlos individual y colec tivamente, a fin de hacer imposible su influencia en todas las esferas de la vida social espaola, poltica, econmica, intelectual. - En realidad no se intentaba tanto desarraigar del medio del grupo judeo converso una pretendida hereja juda, sino desarraigar al grupo judeoconverso del medio del pueblo espaol. - La Inquisicin sirvi de instrumento para quebrantar el poder y la moral de la clase media espaola, que en su mayora estaba compuesta por judeoconversos. Con este fin les vino muy bien a las ciases dominantes, pero a algunos miembros de ellas -como en el caso posterior de la expulsin de los moriscosmuy a pesar suyo, acusar en principio a todos los conversos de ser secretamente judos. De paso, la Inquisicin sirvi con la misma eficiencia para aplastar a los polticos, a los intelectuales, que defendieran -siendo ya de cualquier clase socialdoctrinas estimadas como novedades progresistas que de cualquier modo amenaza ron los intereses de los enquistados en el poder. - La Inquisicin fue, s, un organismo eclesistico, pero esencialmente pol tico, que lanzaba su sombra de amenazas sobre todos y cada uno de los conver sos; que permita traspasar gran parte de sus riquezas o todas a la hacienda real y a la Inquisicin misma con las temidsimas confiscaciones aplicadas instantnea mente a todo procesado inquisitorial; que aseguraba la eliminacin fsica de quien se apartara, y no slo gravemente, de los caminos marcados por el poder del Trono, ms reforzado en unas pocas que en otras, pero siempre, con el del Altar.

12. Varias de las frmulas que siguen deben mucho a The Marranos... de Netanyahu, a Mrquez, y a otros dos magnficos estudios publicados tambin en Hispania Judaica: Toward a new comprehen sion of the Marranos, pp. 23-35, de Martin A. Cohen, y How Jewish were the New Christians?, de Ellis Rivkin, pp. 105-115.

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- Los conversos no fueron vilipendiados, arrancados de sus puestos de pri vilegio y humillados, expropiados y perseguidos por la Inquisicin porque eran se cretamente judos, y en consecuencia, herejes relapsos o apstatas; al contrario, re sultaron ideolgicamente vulnerables porque ocupaban puestos de poder y privile gio a lo largo del siglo XV. Fueron acusados de ser secretamente judos porque esta acusacin ofreca un pretexto fcil, popular, rpido y eficaz para que la In quisicin pudiera impedir la formacin de una clase poltica, econmica, social e intelectual moderna. La Inquisicin fue un medio ideolgico para obtener unos fines prcticos: el descrdito de las clases sociales o de los individuos que no se sometieran a los dictados nacionalistas de cualquier tipo; la expropiacin legal e incluso sacrai de su riqueza envidiada; la fanatizacin religiosa y nacionalista de las clases altas por una parte y de ios agricultores -depsito de las esencias na cionales- por otra. La acusacin masiva, colectiva, de marranismo fue slo un buen pretexto. Me doy perfecta cuenta de que estas frmulas, estas tesis, deben ser demos tradas, y no tan slo afirmadas. El peso de la obligacin de demostrar afirma ciones contrarias a lo que tradicionalmente se dice o se ensea descansa sobre los hombros de quien o quienes las pronuncian. Aun siendo este peso excesivo para el breve soporte de unas pginas, intentar resumir los argumentos bsicos de esta nueva perspectiva en que hoy se sita la polmica del motivo de la In quisicin. Pero, ante todo, quin o quines defienden una u otra teora?. La tradicional, paradjicamente, la mantienen tanto la historiografa ultracatlica como la mayor parte de la juda. En efecto, que los cristianonuevos eran mayoritariamente secretos judios es defendido no slo por los Reyes Catlicos, el Papa y sus historiadores apologetas, sino por eruditos judos de la talla de Ytzack, Baer, Gershon Cohen, Cecil Roth, I.S. Rvah, Salow Baron; por no ju dos como Lea, Amador de los Ros, Kamen; por ultracatlicos como Menndez Pelayo, el P. de la Pinta, Lpez Martnez13. La teora nueva o revisada, si bien con modestos antecedentes que, por falta de pruebas, ms parecan ataque que actitud ponderada, arranca de los aos 60

13. Las obras citadas son sobradamente conocidas por cualquier lector medianamente entendido en Inquisicin, para ser enumeradas de nuevo. S vale la pena aclarar el porqu de tan sospechosa coincidencia: el criptojudasmo masivo de los conversos parecera, por una parte, justificar la inquisi cin, satisfaciendo as los escrpulos morales de los apologetas catlicos, y por otra, alagar la conciencia, o mejor, el complejo histrico de perseguidos en cuanto tales de los judos. La interpretacin que se est abriendo paso, por el contrario, a la vez que hace justicia a los hechos, desbarata prejuicios de masiado facilones en ambas partes.

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de este siglo. Por una parte Kamen alude a que aristcratas y Corona quieren la Inquisicin como medio de posesionarse de las riquezas de los conversos; por otra, Saraiva interpreta del mismo modo el expolio inquisitorial de los conversos de Portugal: finalidad econmica14. As propuesta, sera demasiado simple como teora. No se trata de una lucha de clases en estricto sentido marxista. Estaban implicados intereses econmicos, de lucha de clases, pero su principal nfasis era poltico: la meta era el mantenimiento de las estructuras de poder, no el robo, ni el pillaje, o la confiscacin por s mismos. Lo que andaba en liza era el con trol social En fin, un objetivo sumamente complejo, no tan simplista como pa reca sugerirlo trminos aparentemente de uso marxista. El maestro que en este campo todos reconocemos es Benzion Netanyahu, a quien, con disensiones de detalle, seguimos Ellis Rivkin, Martn Cohen y otros15. Ampliando un tanto las frmulas expresadas antes, esta nueva perspectiva de la polmica puede sintetizarse en los siguientes puntos, cuya somera demos tracin se habr de intentar luego: 1. Al tiempo de ser establecida la Inquisicin, la mayora de los cristianonuevos no eran en absoluto judos, sino separados del judaismo. En esta sepa racin hay tres estadios: asimilacin a la mayora cristiana, cristianizacin, antiju daismo. Pues bien: la mayora de los conversos, tanto castellanos como aragone ses, hacia 1478 estaban ya en esas dos ltimas fases. 2. Se sigue que, al tratar de identificar todo el grupo o casta de cristianonuevos con una secta o hereja juda en el sentido de que la mayor parte de ellos judaizaba y por eso su cristianismo era sospechoso ipso facto, los Reyes y la Iglesia actuaban a base de una tremenda ficcin. 3. Qu pudo impulsarles a actuar tan falazmente? La conveniencia poltica, en el sentido que luego se va a explicar: no la intencin, inexistente, de la unidad nacional; tampoco la ambicin, prematura para esos aos, de soado absolutismo; ni primordialmente, aunque s de modo. secundario, el seuelo econmico del expolio del converso; y menos an, el prejuicio racial, que solo posteriormente se fue formando como efecto de la Inquisicin misma.
14. Se alude a la mejor obra sobre los conversos portugueses, de A.J. Saraiva, Inquisiao e Crislos Novos, Porto, 1969. 15. En los estudios citados. De Rivkin es muy interesante tambin The utilization on non-Jewish sources for the reconstrucion of Jewish history, Jewish Quarterly Review 48 (1957-58), 183-203. El pro blema suscitado en ste y otros escritos ha sido tratado luego por B. Netanyahu, On the historical meaning of the Hebrew sources related to the marranos, Hispania Judaica, I, 79-102. Es evidente que la prevencin respecto a la fiabilidad de las fuentes cristianas para la autntica historia juda y judeoconversa puede afectar tambin a la de las judas (y aun judeoconversas: determinados tipos de litera tura contempornea a los hechos o poco posterior) respecto a la interpretacin de las intenciones cristianas.

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4. Los judos que quedaban en Espaa desde los aos 1412-15 iban dismi nuyendo cada ao en cantidad e importancia social. Con toda probabilidad casi hubieran desaparecido, si eri su proceso de conversin al cristianismo y asimila cin progresiva a ste y a la mayora cristiana no hubiera mediado violentamente la salvaje accin inquisitorial Por eso, paradjicamente, se debi a la Inquisicin misma el sorprendente efecto de que el moribundo marranismo espaol -es decir, la minora de conversos que seguan manteniendo ciertas prcticas y costumbres judas- se reavivara cuando empez a actuar el Santo Oficio. La Inquisicin hizo que muchos sinceros conversos, sinceros cristianos, volvieran a practicar el judais mo al ver perseguidos a sus hermanos de raza, al verse perseguidos. Y as la In quisicin se fue alimentando de vctimas conversas. Es hora de apuntalar las afirmaciones con referencias a pruebas concretas o al menos, en la brevedad de nuestro caso, a cmo el lector las pueda hallar. Se seguir el orden recin establecido. 1. La necesidad de superar todo fetichismo de la documentacin inquisito rial misma, por parcial y a caso interesada, aunque -como todos sabemos- ejem plarmente objetiva y detallista, y de la espaola nacionalista, por no serlo, iba haciendo imprescindible recurrir a los documentos estrictamente judos. Esto es lo que por primera vez hizo, y genialmente, Benzion Netanyahu: toda su obra, tanto la publicada como la que sabemos tiene en avanzada gestacin, descansa en un estudio escrupuloso de las fuentes judas del tiempo de la Inquisicin y de las inmediatamente posteriores a la Expulsin16. Las divide l en tres clases: responsa, literatura filosfica y polmica, y escritos homilticos y exegticos. a). Las respuestas de grandes rabinos espaoles a lo largo de todo el XV sobre la opinin en que la judera espaola deba tener a los conversos no deja lugar a dudas. He aqu en sntesis la importante conclusin: Las autoridades rabnicas de la judera espaola consideraban a los marranos no cripto-judos, sino gentiles, y en consecuencia, tenan a los tornadizos no por penitentes, sino por proslitos. Parecen poco impresionados por el movimiento de 'retorno que comenz con la Inquisicin, y no lo vieron como indicio de un cambio b sico de actitud del campo converso en su conjunto hacia el judaismo. Y poco ms adelante: Hacia el final de la segunda generacin de conversos (1412-15) la mayora haba dejado de observar la ley juda, y a mediados del siglo tan ma sivamente, que lleg a parecer segn frases de Rashbaz y Rashbash, que ya no quedaban cripto-judos en el campo converso17. Ello quiere decir que, contra lo
16. Se hace referencia a The origins of the Spanish Inquisition, que sabemos tiene a punto de concluir. Un avance de algunas de sus conclusiones se publica en Motivos o pretextos? La razn primaria de la Inquisicin, Inquisicin espaola y mentalidad inquisitorial, ed. cit. p.

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que consta en el texto de la peticin real, no haba innmeros judaizantes en muchas diversas partes, sino slo en algunas; y cuando la Inquisicin suscit cierto movimiento de retomo a las races judas, ni apenas los rabinos lo vieron sino como efecto del impacto inquisitorial, no como algo brotado de un esp ritu adormecido. El proceso de asimilacin era para 1478 casi completo, y los conversos espaoles eran vistos por los rabinos de las pocas aljamas que quedaban como un grupo gentilizado, es decir, cristianizado18. b) La literatura filosfica y polmica coincide en lo mismo. Desde el gran Hasday Crescas hasta Hayyim ib Musa se intenta contrarrestar la influencia de clebres conversos anti-judos (Pedro Alfnsez de Huesca, Pablo de Burgos o de Santamara, Jernimo de Santa Fe de Alcaiz) cuyos tratados y discusiones haban arrastrado fuera del judaismo a algunos de los principales rabinos as como a sus huestes, especialmente en y despus de la llamada Disputa de Tortosa. A la misma conclusin se llega si se observa el odio entre marranos y judos, mucho ms importante para nuestro contexto que el conocido entre marranos y cristianoviejos. Los judos no lamentaron en absoluto la institucin de la Inquisicin, puesto que la consideraron justo castigo de cielo a la apostasia, a la prevaricacin, a la ambicin y al poder econmico y social de los judeoconversos, los cuales se estima que lo son en abrumadora mayora19. Hasta mediados del siglo XV la judera espaola sigui proporcionando conversos por persuasin, cuya constante afluencia al campo judeoconverso no slo aument su porcin cristianizada, sino que hubo de servir para debilitar an ms y para desmoralizar cuanto de fuerza juda quedaba an en l20. c) Esta misma conclusin es presupuesta por la literatura homiltica y exegtica escrita en hebreo en los ltimos decenios del XV, con especial referencia a las obras de escritores judos contemporneos de la Inquisicin, como Joseph ben Shem-Tov, Abraham Bibago, Abraham Shalom, Isaac Arama y especialmente el gran Abravanel. Es ste quien sobre los conversos espaoles en general dice la frase siguiente: Estn asimilados a los gentiles y son considerados por nosotros como tales21. La misma lstima -desde la perspectiva juda- expresa por los judeo17. The marranos of Spain. . pp. 72 y 75. 18. Esta obra de Netanyahu est siendo traducida al espaol -y resulta escandaloso que, al fin, casi veinte aos tras su publicacin- por mi querido colega y amigo, de Cornell University, Ciriaco Morn Arroyo. 19. En otro lugar, mi prlogo a mi propia trad, y ed. de la Historia de Lea, p. LVII, ha mencio nado reveladoras frases de Emer ha-Bakha (El valle del llanto) de Josef ha-Kohen, y del Chbet Jehuda (La vara de Jud) de Salomn ben Verga, pero lo mismo puede concluirse teniendo a la vista textos de Consolao as tribus de Israel, de Usque, o de autores posteriores. 20. The marranos of Spain. . ., p. 132. 21. Ibid, p. 151.

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conversos con anlogos trminos el rabino Arama: Las palabras de la profeca de Moiss y no tendrs reposo entre las naciones... y su vida andar en sos pechas (Deut. 28,64) aluden a esos millares de millares de judos en esta Dis pora que cambiaron su religin como resultado de las persecuciones. De ellos est dicha esa profeca. Pues aunque se asimilaron a esas naciones enteramente, no ha llarn paz dentro de s mismos; pues esas naciones los envilecern y los acusarn falsamente en materias de fe. Siempre los sospecharn de judaizantes, como ha ocurrido especialmente en nuestro tiempo, cuando surgen hacia el cielo los humos de tanta destruccin en todos los reinos de Espaa y en las islas del mar22. 2. A la misma conclusin se habr de llegar, si se intenta computar del modo ms apropiado posible el nmero de judeoconversos que poda haber en Espaa hacia el tiempo de la fundacin del Santo Oficio. Tambin en este importantsimo detalle nos sirven ms las fuentes hebreas. Segn Abrabanel, quien por ser ministro de finanzas de los Reyes tena por qu saberlo con cierta exactitud, el nmero de los sujetos a persecucin (marranos) era mayor que el de los que salieron de Egipto; ahora bien, la Biblia misma indica en otro lugar (Ex. 12,37) que stos fueron unos 600.000 hombres adems de los nios. Netanyahu admite como lmites mnimo y mximo respectivamente, esos seis cientos mil y un milln de total de poblacin conversa en ambos reinos espaoles a lo largo del movimiento conversista iniciado en 139123. Pero no lle gara, an as, ni al 10% de la poblacin total de Espaa, computada por fuentes aragonesas y en 1482 por Alonso de Quintanilla, Contador Mayor de los Reyes, en 9.250.000. Lo interesante de estos clculos estriba en que, si la Inquisicin mantena que judaizaba la mayora de los conversos, slo procesara a tan pocos. De hecho, el Santo Oficio no lleg a procesar, ni siquiera en los primeros decenios -los ms crueles en represin- ni a un 5% de todos esos conversos24. Y de ellos hay razo

22. Este conmovedor texto, tambin en Netanyahu, p. 154-155, termina as: Un tercio de ellos ha sido consumido por el fuego, otro corre de aqu para all, y el resto vive en gran terror y extrema debilidad, causados por el espanto que ha sacudido sus corazones y por lo que ven con sus ojos. 23. Op. cit., p. 240-242. 24. La cifra del cinco por ciento parece ms cercana a la realidad, pero tambin pudiera ser excesiva, dice M A. Cohen, loc. cit., p. 25. Puede que no se llegue a saber nunca, a pesar del intento de suprema exactitud que anima a quienes, como Jaime Contreras y Jean-Pierre Dedieu, estn sometien do a tabulacin todos y cada uno de los procesos inquisitoriales y sus fallos finales. Las listas que quedan de los realizados durante las dos primeras dcadas en algunas ciudades (Ciudad Real, Toledo, Zaragoza, por ejemplo) no pareceran concordar con los millares de penitenciarios -pero sin nombre, al contrario de aqullas- que propagandistas de una u otra ladera dieron siempre, sin demostrarlo, para el tribunal de Sevilla y del Santo Oficio en general. Quien lleve aos repasando estos temas quiz concuerde en la apreciacin de que la represin inquisitorial de los conversos, al igual que la de todas

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nes para sospechar que bastantes retomaron a prcticas judas slo despus de la inquisicin. Lo cual obliga a concluir que los conversos que judaizaban antes de ella tuvieron que ser muchos menos, y en todo caso, insuficientes para significar tipo alguno de amenaza nacional. Hubiera debido bastar -si acaso- una Inquisicin episcopal, como la medieval francoaragonesa. No haba motivo alguno para erigir la compleja estructura poltica de todo un Consejo Real estrictamente poltico con ramificaciones, creadas paulatinamente, en todas las villas y ciudades de ambos Reinos a base de la tupida red de familiares y comisarios inquisitoriales. Se objetar, y en ello insisten los historiadores tanto catlicos conservadores como judos defensores de que la Inquisicin perpetr un holocausto semejan te al de los nazis, que el cripto judaismo mayoritario de los conversos espaoles era tan secreto, tan crptico, que fcilmente pudo la mayora de ellos evadir la deteccin inquisitorial. Paradjica afirmacin, ya que cmo pueden ellos demos trarla al cabo de cinco siglos? Si los inquisidores conocan ese criptojudaismo, ya no era secreto; si los convecinos, no se comprende que no los delataran a la Inquisicin, ya que era deber declarar ese conocimiento a los inquisidores, impuesto con pena de excomunin en todos los Edictos de Fe y reiterado en incontables prdicas continuas25. De ser admitida esta negativa masiva a realizar denuncias, tanto por parte de los conversos mismos como de los cristianoviejos, significara el mximo fracaso histrico de la Inquisicin en Espaa. De nuevo: La Inquisi cin debi haber arrestado no ya a un 5% de los judeoconversos, sino a todos o, al menos, a su inmensa mayora. Algo pues, le movi a actuar selectivamente. Un elocuente texto de Prez del Pulgar, converso sincero, vale para ilustrar una historiografa distinta a la triunfalista representada por el antes citado texto de Bernldez: Se hallaron (en la cibdad de Toledo) algunos ombres i mujeres que escondidamente fazan ritos judaycos, los quales con gran ingnorancia i peligro de sus nimas, ni guardaban una ni otra ley: porque no se circuncidaban como judos, segund es amonestado en el Testamento Viejo, e aunque guardaban el s bado e ayunaban algunos ayunos de los judos, pero no guardaban todos los s bados ni ayunaban todos los ayunos, e sy facan un rito no facan otro, de manera que en la una y en la otra ley prevaricaban 26.
las minoras que por ella fueron encartadas posteriormente, se realiz de un modo sistemticamente selectivo. 25. As, Martn A. Cohen, loc. cit., p. 25. 26. Fernando del Pulgar, Crnica de los Reyes Catlicos. Versin indita, ed. de Juan de Mata Carriazo, Madrid, Espasa-Calpe, 1943, Ii, 210. Sumamente importante la nuevamente descubierta Le tra o carta de este secretario o converso de los Reyes sobre la ejecucin de los conversos, ibid., p. XLIX-LI, que debe aadirse a las publicadas por J. Domnguez Bordona, Clsicos Castellanos, II, cuya Letra XXI, Para en su amigo encubierto, pp. 85-89, tampoco tiene desperdicio.

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Conocido ya el juicio de los rabinos -responsables del cumplimiento de una de esas dos leyes-, podemos preguntamos por qu ellos no iniciaron por su parte tipo alguno de Inquisicin. El procedimiento penal involucrado en sta fue inicia do, instituido, perfeccionado slo por la otra de las dos leyes afectadas por el equivoco comportamiento converso: de algunos conversos en asuntos que en realidad, desde la perspectiva cristiana al menos, eran totalmente secundarios: cier tos ayunos, ciertos sbados. Era esto la hereja juda? Tan poco trascendente, tan poco religioso, era el concepto de Cristianismo presupuesto por la Espaa que instituy el Santo Oficio? Y si esos semi-ritos judicos eran realizados con gran ignorancia, no fue obligacin de aquella Iglesia espaola ilustrar a sus conversos en vez de perseguidos? Tan poco cristiana era? Sin duda, quienes, especialmente conversos, la criticaban por esa incuria, invocaban una actitud mucho ms cris tiana que la de sus perseguidores27. 3. Como antes se dijo, la historiografa inquisitorial tradicional y oficial ex puso siempre de la Inquisicin fue la necesidad de contener el peligro converso, el cual, por supuesto, era interpretado como peligro religioso., Diversos matices de propaganda coyuntural que se adhirieron a esta, teora han ido quedando dese chados con el tiempo; por ejemplo, los presuntos crmenes rituales, el presunto proselitismo secreto de conversos y. judos sobre los cristianoviejos,. la presunta propagacin por ellos de actitudes pantestas, o epicreas, o agnsticas. Los dos puntos resumidamente tratados dan cuenta, a su vez, de la presunta veracidad del peligro converso en el terreno estrictamente religioso. Se impone, pues, buscarla en otro contexto, no pareciendo quede otro que el de una conjuncin de finalida des poltico-econmicas como real motivo del Santo Oficio.

27. Sabido es que como el cardenal Mendoza, que se esforz por catequizar a los conversos en vez de someterlos a Inquisicin, fracasando en su intento frente a fuertes intereses ya creados, sintieron grupos enteros de stos. En esa carta del Pulgar, antes indita, escribe ste al cardenal (pues tal debe de ser ese ilustre y reverendsimo seor, su destinatario) una frase que se ha hecho famosa: Buenos son, por cierto, Diego de Merlo y el doctor de Medina (los primeros inquisidores); pero s bien que no harn ellos tan buenos christianos con su fuego como hizieron los obispos del Paulo y don Alonso con su agua. E non sin caussa; porque a stos escogi Nuestro Redemptor Cristo para aquello, y a stos otros escogi el lienciado nuestro chanciller para esto otro. El mismo eco puede orse en la calta de protesta dirigida por el humanista converso, y protonotario, Juan de Lucena, a Torquemada: cfr. R. Lapesa, Sobre Juan de Lucena: escritos suyos mal conocidos o inditos, Collected Studies in honor of Amrico Castro s Eightieth Year, Oxford, 1965, y A. Alcal, Juan de Lucena y el pre-erasmismo espaol, Revista Hispnica Moderna 34 (1968) 108-131. Lo mismo resuena en las peticiones de los con versos y los foralistas aragoneses al Rey Fernando. El Padre Las Casas escribi sobre ello un largo tratado, De unico vocationis modo, vertido como Del nico modo de atraer a todos los pueblos a la ver dadera religin. Introd. de Lewis Hanke. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2.a ed. 1975. Cfr. El evangelio y la violencia, Madrid, Zyx, 1967. La persistencia de este clamor en los conversos se presta a un estudio sistemtico que habra de arrojar no pocas luces sobre muchos temas.

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El primero que se atrevi a formularlas parece fue Llorente: aparte de indicar que la Inquisicin fue para Fernando ocasin de confiscar inmensas riquezas, apunt tambin que siempre consider a la Inquisicin como tribunal til para sus ideas polticas28. Nuestro subrayado de ocasin muestra el acuerdo con l que sostenemos: difcilmente podra explicarse que unos Reyes populares- tambin en el estricto sentido de amantes de su pueblo- se lanzaron a la creacin de la nueva Inquisicin real, con su caracterstica tozudez y pocos escrpulos de respeto a los derechos de la iglesia y del pontfice, slo por el seguro botn que se les ofreca. Llorente, sin embargo, no explica cules fueran en concreto esas ideas polticas de Fernando. Sera errneo desarrollarlas en el sentido de que la Inquisicin le resultara necesaria para, por ejemplo, dominar a la nobleza, empresa que como antes se dijo, Isabel y Fernando ya, acababan de realizar, al menos en Castilla. Tampoco vale decir que en fecha tan temprana como 1478 la intuyeran como recurso til para concretar el tipo de poltica que posteriormente podemos caracterizar como bas tante comn a los monarcas del Renacimiento: el absolutismo de Estado. Igual mente hay que desechar como motivo del Santo Oficio un pretendido proyecto real de unidad religiosa en cuanto factor imprescindible de un igualmente prematuro proyecto de unidad nacional: la primera la unidad religiosa estaba ausente incluso de la empresa nacional de la conquista de Granada, ya que conquistarla no equi vala a convertirla (prescindiendo de lo que de hecho luego ocurri, precisamente por insistencias de Cisneros), y paradjicamente aun suponindola, no incluira a ios moriscos, que constituan una importante minora cuyas tendencias claramente islamizantes no molestaron apenas a la Inquisicin hasta la segunda mitad del siglo XVI; la segunda, la unidad nacional, suele ser confundida con la unin de ambos Reinos primero por matrimonio y luego por ampliacin a Aragn de instituciones primariamente castellanas, pero aun as no se incide en el aspecto esencial de sta esencialmente conservadora teora tradicional, a saber, que la Inquisicin fuera el principal factor para lograr la unidad religiosa, y que sta lo fuera para impulsar la pretendidamente soada unidad nacional. En el marco de las nuevas perspectivas abiertas por los estudios de Netanyahu no se intenta^ al menos en principio, discutir que Fernando no aspirara desde el principio a la realizacin del sueo trastamarista de la castellanizacin de Aragn -imprescindible para esa unidad nacional- y que luego descubriera, para lograrlo fuera muy til imponer a su Aragn la nueva Inquisicin de Castilla; lo que en modo alguno ha quedado claro a lo largo de la polmica iniciada por Llorente y
28. J.A. Llorente, Memoria histrica sobre cul ha sido la opinin nacional de Espaa acerca de la Inquisicin, Madrid, 1812, p. 23.

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contestada semidogmticamente por Menndez Pelayo es que la Inquisicin fuera pensada para lograr la unidad religiosa de Espaa29. Es decir, lo que hoy parece que estamos en condicin de aclarar es la falacia tradicional segn la cual la Inqui sicin naci para servir valores estrictamente religiosos, por ms que resulte sobra damente evidente que la manipulacin propagandstica de ciertos valores pretendida mente religiosos fue utilsima para consecucin de importantes fines estrictamente polticos. Hay que matizar en la explicitacin de stos. Conocido es el odio social de los cristianoviejos a los judeoconversos triunfan tes. No hay a lo largo del siglo XV ni una sola contienda entre ambas castas que no tenga por motivo razones nada religiosas, sino puramente econmicas y sociales. Pero defender que los Reyes concibieran su Inquisicin como pretexto, incluso como mera ocasin, para despojar a los conversos de sus riquezas, era algo excesi vamente burdo: pudieron pensarlo despus de establecida, pero no antes y para establecerla. Desde el primer momento de su reinado, sin embargo, les denomina la pasin por realizar la unidad interna de sus sbditos, base de su anlogo sometimiento -cada cual y cada clase y casta en su nivel propio- a los destinos nacionales mar cados por la voluntad real. Sometidos los nobles levantiscos, que tantos problemas de interna unidad crearon a Juan II y a Enrique IV, quedaba establecer las bases pa ra la ms segura y duradera de las masas populares. Los Reyes han observado el abismo creado entre cristianoviejos y conversos, as como su mutua desconfianza, alimentada en los ltimos decenios por la propaganda fanatizante que pretenda justificar el mutuo resentimiento en la difusin de la especie segn la cual los marranos eran judos en secreto. El descubrimiento de algunos que lo eran, bast para que el de todos fuera credo, pero hoy bien sabemos ya -y los responsables de la difusin de esas calumnias mejor- que ese resentimiento era hijo de la en vidia y del rencor surgido por meros motivos econmicos y sociales. El dilema con el que se enfrentaron, pues los reyes luego llamados Catlicos, a la hora de abordar su actuacin en cuanto al logro de la unidad interna de sus masas po pulares, era claro. Mejor expresarlo con palabras de Netanyahu: Saban que lo que su pas necesitaba al cabo de tantas vueltas y de la Guerra de Sucesin era la paz social; su problema estriba en asegurarla sin arriesgar su propia popularidad. As, la conclusin a que hubieron de llegar era incontrovertible. Si queran mantener
29. Ms claramente an: no se demuestra de ningn modo, y por eso parece interpretacin his trica rechazable, que la unidad religiosa de Espaa actuara ya en el arranque mismo del proyecto real de fundar en Castilla la nueva Inquisicin; pero no se rechaza, porque en en s indemostrable, que los Reyes fueron pesando en ella desde esa perspectiva a medida que la estaban introduciendo, por ver la conveniencia de su utilizacin para sus fines polticos; s es evidente la formulacin de esa inter pretacin a posteriori.

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al mismo tiempo su popularidad (lograda ya con el sometimiento de los nobles y por su propio matrimonio) y la tranquilidad pblica, tenan que satisfacer de al guna manera los deseos del populacho (atizados por ciertos clrigos fanticos), especialmente los de las clases bajas y medias, con respecto a la cuestin de los conversos30. Y una Inquisicin nueva respecto a la papal medieval francoaragonesa les pareci ofrecer la mejor solucin para atajar de modo astutamente si multneo el problema social y econmico planteado por el abismo creado entre la mayora cristianovieja y la minora conversa -menos del 10% de la poblacin total de Espaa- por el triunfo socioeconmico de sta. 4. No necesita nfasis en pruebas esotricas la afirmacin de que la judera espaola, diferenciada de la casta conversa, estaba en trances de desaparecer como tal a no largo plazo: es expuesta varias veces por el mismo Baer, que acaso halla en ella una justificacin de su impresin general de que la mayora de los conversos fuera autnticamente criptojuda, de que los judos espaoles del XIV fueran menos de lo habitualmente estimado y de que los verdaderos conversos fueran unas de cenas de millares31. Ms interesante es comprobar la escalada de animosidad contra los marranos por parte de los judos y, como antes se adelant, la reaccin aproba toria de stos, ante la fundacin del Santo Oficio, al menos en cuanto ausencia de simpata de los judos por la represin de que aqullos eran objeto, contentos como estaban de su cada, explicada por ellos como castigo providencial de Dios por su apostasa. La mayor parte de las familias conversas llevaban ya varias generaciones dentro de la religin y la cultura de la mayora cristianovieja -desde 1391, desde 1412 al 15- y hacan esfuerzos por asimilarse a ella. El establecimiento del Santo Oficio nuevo, primero en Castilla y luego igualmente por motivos pol ticos -aunque distintos- en Aragn, produjo un despertar del elemento judo que lata dormido en aquellas familias32. Pero, aun as, tan dbil e inefectivo que en las preguntas dirigidas en el decenio de 1480 a los rabinos Simn Durn e Ibn Dann ese despertar preinquisitorial es desestimado completamente, y slo se habla del que comenz despus de establecer la Inquisicin... ciertos judaizantes plat nicos y ciertos practicantes de algunos ritos, mientras el grueso de la fuerza judeoconversa progresaba incesantemente hacia sus deseadas metas sin participar en nin gn esfuerzo judico33. Podemos ya, pues, ir estableciendo algunas conclusiones. El repaso a las fe

30. Del art. cit. en n. 16. 31. Netanyahu, The marranos. . ., p. 235. 32. A. Alcal, Los orgenes de la Inquisicin en Aragon. San Pedro Arbns, mrtir de la autonoma aragonesa. Zaragoza, Diputacin General de Aragn, 1984. 33. The marranos. . ., p. 207.

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chas resulta sintomtico. Es evidente que el marranismo de los cristianonuevos hubo de ser incomparablemente mayor en los decenios inmediatamente posteriores a las conversiones masivas de judos que a mediados del siglo XV. Por qu, pues, esperar tantas decenas de aos a declarar a los conversos -que eran ya mucho ms cristianos que judos en todo- en principio un peligro nacional? Por qu las autoridades religiosas y monrquicas esperaron tanto? Nuestra respuesta es sencilla: slo cuando cierta clase social vio que su par cela de poder estaba en peligro, hizo difundir el bulo de la hertica pravedad y apostasia o de la hereja juda de los conversos. Esa clase social era, por una parte, la aristocracia de terratenientes feudales castellanos y la masa de labriegos
viejocristianos, que contemplaban cmo una nueva clase media que fundaba su riqueza

en el negocio, la mercadera, la pequea industria, el comercio, les iba desbancando de las tradicionales parcelas de riqueza y poder en la estructura social y econ mica. Por otra, la clereca cristianovieja y la naciente burguesa no conversa, que igualmente asista, impotente, al acceso de los conversos a cada da ms y mejor serie de puestos de la administracin estatal y local, del control de las recauda ciones, de la enseanza, de la abogaca, de la medicina, de las prebendas cate dralicias, de las mitras episcopales, quedando tambin arrinconada, creyendo que a todo ello tena derecho simplemente por tener cuatro dedos de enjundia de cristianoviejo. Fue entonces cuando se invent la calumnia de las atrocidades de los judos (cuando suele tratarse de judeoconversos), y de la masiva apostesa que justificara la Inquisicin. Esto bastaba para eliminar de la escena social a quienes ya la ocupaban en papel de protagonistas: los conversos, que es lo que se quera lograr. En adelante, cualquier converso ser, en principio, sospechoso de hereja. Su silencio, o su evasin, o su camuflaje -cuyas varias vas analiz Amrico Cas tro, quiz con comprensibles demasas, -sern a lo largo de unos siglos su mejor y acaso nica salvacin. El hecho de que no todos los conversos fueran persegui
dos por la Inquisicin obedece a las propias limitaciones y contradicciones de su acusa-

cin masiva, y por eso no oscurece el hecho que todos resultaran sospechosos.
Que la Inquisicin acusara, o determinados testigos delataran, a stos y no a aqullos,

dependi de que stos y no aqullos resultaran peligrosos para el punto de


inters (social, econmico, profesional, estamental, intelectual, religioso) que en cada

momento de la actuacin inquisitorial estuviera en mayor vigencia. Se antoja oportuno terminar con tres consideraciones finales. 1. La comparacin entre la persecucin inquisitorial de conversos y la perse cucin nazi de judos no sirve si queremos presentarlas en trminos estrictos. Por que eran distintos los pretextos: la religin pura en Espaa; la raza pura en el III Reich. Pero, eso admitido, los fines eran muy semejantes: la aniquilacin o (al menos, el sometimiento) de una clase o casta o raza trabajadora, plenamente Chronica Nova 13, 1982, 7-26

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asimilada ya o en vas de serlo al pas de su residencia, a veces ancestral, que era entrevista e interpretada como peligro nacional para intereses polticos y eco nmicos bien concretos. Y claro est que eso del peligro -religioso en Espaa y racial en Alemania- era puro mito de sus clases dominantes. 2. La Inquisicin responde en Espaa a un encadenamiento de circunstancias y motivaciones tpicamente moderno, a pesar de su aparente medievalismo. Es medieval, por asentarse en un valor tpicamente medieval como poner lo religioso por pretexto de una actuacin estatal de represin que dur hasta bien entrado el XIX Pero, como escribe mi amigo y colega Mrquez Villanueva, hoy catedrtico de Harvard, el mundo estaba llamado a ver muchas otras empresas similares, que actuaran bajo diversidad de rtulos y de causas. O dicho de otra manera, la Inqui sicin no fue sino la primera polica poltica, una primera Gestapo de las muchas que an habran de sufrir los hombres en la Edad Moderna34. Inquisicin (por su red de familiares y comisarios en el distrito de cada tribunal regional) y Ges tapo o polica secreta rusa o cubana o fascista: todas, en cuanto instrumentos de control, son anlogas, no en el hecho o ideologa que les sirve de pretexto, pero s en la meta de servir a sistema de control social integral para fines distintos a los que proclaman35. 3. Ellis Rivkin ha escrito una preciosa frase que da mucho que pensar: En los conversos procesados, tantos de ellos quemados, especialmente en los primeros
decenios inquisitoriales, no tenemos mrtires judos, slo mrtires cristianos, que se

agarraban desesperadamente a la esperanza de que Cristo los abrazara, aunque la Iglesia los haba desechado. De hecho, slo porque los conversos eran precisamente

34. Loc. cit., p. 75. 35. Sobre esta analoga se basa el presupuesto bsico del volumen Inquisicin espaola y menta lidad inquisitorial, fruto del Simposio internacional organizado en abril de 1983 por quien esto escribe con el fin de producirlo. Destacan esta perspectiva los artculos de B. Bennassar, Modelos de la men talidad inquisitorial y mtodos de su pedagoga del miedo, y de B. Escandell, La Inquisicin como control social y la pervivencia actual del 'modelo inquisitorial, el cual es ampliacin de su El 'fen meno inquisitorial': naturaleza sociolgica y pervivencias actuales que, con otros, fue publicado en La Inquisicin, Madrid, Ministerio de Cultura, 1982, pp. 7-17. Por otra parte, la excesiva amplitud con que est concebida y el manifiesto non sequitur implcito en ella invalidan totalmente esta rotunda fra se de Elliott en su Espaa imperial, 1496-1716. Barcelona, Vicens Vives, 4.a ed. 1973, p. 111: La impo sicin del nuevo estilo de Inquisicin en la Corona de Aragn como en Castilla, es frecuentemente considerada como una maniobra de Fernando para consolidar su control poltico sobre sus posesiones aragonesas. Es cierto que la Inquisicin era la nica institucin, aparte la monarqua, comn a todos los espaoles y que en este sentido serva en parte como organismo unificador. Pero est an por de mostrar que Fernando viese en ella un arma para destruir la autonoma local y hacer avanzar el proceso de centralizacin. La insistencia tradicional en la piedad de Isabel hace olvidar a menudo la gran re ligiosidad de su marido, ferviente devoto de la Virgen, partidario decidido de la reforma eclesistica en Catalua y cuya concepcin mesinica de la religin le daba muchos de los atributos del converso.

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tan leales cristianos poda la Inquisicin ser tan eficaz. Las vctimas estaban pron tas a colaborar con el Santo Oficio, no a desafiarlo. Del mismo modo, slo porque los viejos bolcheviques eran tan leales, se les poda sacrificar tan brutalmente36.
Maravilloso pensamiento! Los millares de judeoconversos espaoles sacrificados

por la Inquisicin son mrtires cristianos. En su inmensa mayora. As mismo lo reconoca la Inquisicin por el mero hecho de o slo penitenciarlos o agarrotar a la mayora antes de quemarlos, pues slo los pertinaces -siempre pocos- fueron quemados vivos. Hay en todo este asunto dos caras: la juda y la cristiana. Los historiadores judos habrn de explicamos se que constituye uno de los mximos enigmas de toda la historia juda: por qu tantos millares, tantos centenares de millares de ju dos espaoles apostataron, se hicieron gentiles -es decir, cristianos- en Espaa, y no en Inglaterra, o en Alemania, o en Francia o en los pases del Este Europeo, desde la Edad Media hasta nuestra poca, ni hoy en Argentina, en Estados Unidos, en tantos pases del ancho mundo. La poquedad de fe juda de la inmensa mayo ra de los judos espaoles resulta bastante incomprensible. Pero a m me importa ms el reverso espaol, y me intriga ms, el escn dalo histrico de la dimensin cristiana. Esos centenares de ex-judos cristianiza dos a la espaola se agarran desesperadamente a Cristo como nica esperanza, frente a una Iglesia (espaola, o francesa, o italiana, o portuguesa, etc., no impor ta: a una y sola Iglesia) burocratizada, politizada, corrupta, dominada por una teolo ga antievanglica e inhumana, esencialmente anticristiana, y a una Monarqua maquiavlica, que los condenan a base de acusaciones inconfesables, cuyos motivos tienen que camuflar pretextos. Emociona leer en los procesos cmo, aun en tor mento, se afirman abrumadoramente cristianos. Judos espaoles mrtires cristianos de la Iglesia espaola a pesar suyo. Judos espaoles mrtires cristianos de la In quisicin espaola, profundamente cristianos, que el Santo Oficio mand derechitos al cielo sin saberlo. No creo que haya en toda la historia de la Iglesia Catlica mayor paradoja, ni mayor contradiccin.
ngel Alcal Brooklyn College City University of New York

36. Loc. cit., p. 112-121.

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