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Espacio, Tiempo y Forma, Serie VI, Geografa, t. 12, 1999, pgs.

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Las nuevas corrientes geogrficas y didcticas y su repercusin en el proceso de enseanza-aprendizaje de la Geografa (el caso de la Geografa Urbana)
JOS MIGUEL SANTOS PRECIADO*

RESUMEN Las tendencias de la ciencia geogrfica y los modelos psicopedaggicos del aprendizaje han fragmentado el proceso didctico de la enseanza de la Geografa, dificultando la elaboracin de un curriculum geogrfico unitario. La aplicacin de esta problemtica al campo de la Geografa Urbana, permite comprobar, mediante diversos ejemplos, integrados en los principales paradigmas del pensamiento geogrfico contemporneo, cmo los aspectos tericos, metodolgicos y de transmisin didctica de esta materia de estudio, se hallan fraccionados en reas de conocimiento dispar, derivados de un origen epistemolgico y de modelo didctico diferenciado.

SUMI\/IARY The trends in geographical science and the psychoeducational models o learning have divided the didactic process of Geography teaching, making it more difficult to agree on a single Geography curriculum. The application of these problems to the field of Urban Geography, throuhg various examples integrated in the principal paradigms of contemporary geographical thought, allows a study to be made of how aspects of theory, metodology and didactic transmission of this study subject are divided into seprate reas of knowledge, derived from different epistemolgica! sources, and from different didactic models.

UNED.

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1.

INTRODUCCIN

La transmisin de conocimientos de cualquier materia objeto de estudio presenta mltiples problemas de difcil solucin. Una mnima planificacin del proceso de enseanza-aprendizaje exige la definicin y posterior respuesta a un conjunto de interrogantes: Qu ensear?, que requiere plantearse los objetivos a los que se dirige el proceso didctico, encuadrado en un proyecto global de aprendizaje, as como los contenidos que den respuesta a los mismos. Cmo ensear?, que equivale a concretar la metodologa, tcnicas e instrumentos de trabajo, articulados en un curriculum acadmico. Para que ensear?, en relacin con la valoracin social del contenido educativo. Cmo evaluar?, o comprobacin de la efectividad del proceso diseado. En el caso concreto de la Geografa, la complejidad de su didctica especfica se deriva, adems, de la naturaleza de la materia a transmitir, que ha sido motivo de controversia sobre su objeto de estudio e identidad. Su idiosincrasia, como ciencia de sntesis, puente entre las ciencias naturales y sociales, ha abierto mltiples interrogantes sobre su contenido. No es difcil observar, en nuestro pas, como en los de la misma rbita cultural (aunque quizs en el nuestro con un cierto retraso), como en el campo de la docencia geogrfica se ha evolucionado, desde la descripcin corolgica (descripcin de lugares concretos, en un marco donde la Geografa podra ser considerada como la hermana menor de la Historia) hasta la explicacin espacial, para comprender que ha existido un cambio profundo de objetivos, contenidos y actitudes valorativas y procedimentales. Los motivos de este profundo cambio han afectado, decisivamente, los objetivos, metodologa y recursos didcticos y tienen que ver con factores de muy diversa ndole (Capel, H., Luis, A. Y Urteaga, L., 1987): Las transformaciones econmicas y sociales, espectaculares durante los ltimos aos. Entre las ms importantes podramos destacar: El crecimiento de la poblacin mundial y el problema de los recursos. El desarrollo de la tecnologa. La conquista del espacio ha modificado, sustancialmente, las fuentes originarias de las imgenes geogrficas, mediante el nuevo campo de la teledeteccin.

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La revolucin de los sistemas de transportes y comunicaciones, circunstancia que ha conllevado la mundializacin de las relaciones humanas y el acercamiento de las culturas. La profundizacin de las desigualdades existentes entre los pases desarrollados y subdesarrollados. La revolucin informtica. La degradacin medioambiental, que ha originado una nueva problemtica en la relacin hombre-medio. La evolucin del pensamiento geogrfico, que ha tenido una gran repercusin en el nacimiento de las nuevas geografas y en el progreso, desde la etapa precientfica o preinstitucional a la moderna (con el nacimiento del ambientalismo o determinismo geogrfico y del historicismo o posibilismo) y contempornea, posterior a la segunda guerra mundial, donde la oposicin positivismo/historicismo ha cobrado una nueva dimensin, con la aparicin de nuevos paradigmas: neopositivistas, behavioristas o de la percepcin, radicales y humanistas (Johnston, R. J. 1979). La evolucin experimentada por las ciencias de la educacin, que podramos concretar en: La democratizacin de la enseanza, comprometida, en el momento presente, con la totalidad de la poblacin. La racionalizacin de la enseanza, que ha originado la reforma curricular (que algunos denominan, incluso, de revolucin), mediante la estructuracin de los conocimientos, el plan de instruccin, las experiencias del aprendizaje y la solucin de los problemas planteados. Finalmente, la aparicin de nuevas corrientes y modelos didcticos, relacionados con la Psicologa Evolutiva y la aparicin de corrientes conductistas, cognoscitivas y ambientalistas. Estos trascendentales hechos han condicionado, decisivamente, la definicin del proceso de enseanza-aprendizaje de la Geografa. De todos ellos, quizs sean el marco epistemolgico de la ciencia y el marco perceptual de la comprensin de la materia enseada, derivado de las categoras mentales de los alumnos, ambos cambiantes en el tiempo (en este ltimo segn la edad de los alumnos), los que delimitan conceptos, problemas y metodologas especficos, que adquieren as una identidad propia en el marco terico donde se desarrollan. Estas circunstancias han fragmentado los elementos del proceso didctico, hasta hacer difcil la elaboracin de un curriculum geogrfico uni-

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tario, mediatizado como est por la variedad de corrientes epistemolgicas de la ciencia geogrfica, as como por las tendencias educativas, orientadoras del aprendizaje. A modo de muestra, vamos a desarrollar, brevemente, en prximos apartados, la influencia de ambos factores y su variedad de opciones, para a continuacin observar su influencia en la delimitacin del curriculum didctico de la Geografa Urbana, uno de los campos donde la ciencia geogrfica ha cristalizado con mayor entidad.

2.

LAS PRINCIPALES CORRIENTES DEL PENSAMIENTO GEOGRFICO

El concepto de paradigma, tal como fue definido por Khun (Khun, T.S., 1979), puede servirnos de gran utilidad para comprender las principales etapas del pensamiento geogrfico. Segn Khun, el conocimiento cientfico no avanza de manera lineal y acumulativa, sino dentro de un paradigma o plataforma, de carcter histrico, que permite, durante un periodo de tiempo, definir los problemas y mtodos legtimos en el campo de la investigacin. La ciencia no sera, por tanto, tan asptica como muchos creen, sino que necesitara de un andamiaje particular, a partir del cual elaborar conceptos, mtodos y teoras. A esta visin relativista del conocimiento cientfico habra que aadir su carcter dinmico. A cada etapa de la ciencia normal le sucedera otra, que tratara de insertarse socialmente, aprovechando una coyuntura ideolgica favorable.

2.1.

Los paradigmas geogrficos de la etapa moderna

Las principales corrientes del pensamiento geogrfico pueden ser trazadas con respecto a la referencia temporal de la segunda guerra mundial. La Geografa anterior a la aparicin de la denominada Nueva Geografa se correspondera con los dos movimientos que dominaron las ciencias sociales, desde mediados del siglo pasado y que, de alguna manera, no han dejado de estar siempre presentes (aunque bajo otras coordenadas) en la problemtica actual; nos referimos a la oposicin existente entre el positivismo y el historicismo.

1.

La corriente ambientalista

En el crisol de cada una de estas dos grandes corrientes epistemolgicas y tericas se han ido fraguando los dos principales paradigmas de la

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Geografa clsica: el determinismo y el posibilismo, tambin designados por otros como ambientaiismo e Inistoricismo. El ambientaiismo y el positivismo que lo sustenta surgen a mediados del siglo xix, llegando a impregnar, profundamente, el mtodo cientfico de aquellos aos. El positivismo puede definirse, tanto como mtodo cientfico como concepcin filosfica, aspectos, ambos, muy relacionados entre s. Como mtodo cientfico, el positivismo puede definirse como un empirismo inductivo racionalista, que rompe con las ideas del idealismo y romanticismo hasta entonces imperantes. Las reglas de oro del mismo fueron enunciadas por A. Comte en su obra El discurso sobre el mtodo positivo y pueden sintetizarse en tres: La observacin es la nica base del conocimiento. Ruptura con la concepcin metafsica del universo. El estudio cientfico debe reducirse al anlisis de los fenmenos. Ruptura con todo aquello que supone una referencia sagrada al origen o destino. La previsin racional. El fundamento de la ciencia sera construir leyes que prevean el futuro. La base del mtodo positivo sera el razonamiento inductivo, que parte de la observacin y mediante clasificaciones y comparaciones se eleva a conclusiones generales y al establecimiento de leyes. Muy importantes, por las repercusiones que tuvieron en el desarrollo positivista, fueron el avance de la biologa y el triunfo del evolucionismo: Una primera aportacin procedente de la biologa fue el triunfo del organicismo. El concepto de organismo (un todo formado por rganos y funciones) comenz a desbancar a la anterior metodologa taxonmica, abriendo las puertas a la epistemologa moderna. Estas ideas impregnaron no solo el campo cientfico, sino, incluso, el ideolgico. As, la burguesa, clase ascendente de la poca, no deja de referirse al concepto de cuerpo social y del lugar que cada individuo o grupo social debe ocupar en la sociedad, con vistas a obtener la mxima eficacia. La difusin del organicismo se vio potenciada por el triunfo del evolucionismo, que supuso el abandono de la visin esttica del mundo y su sustitucin por otra dinmica. Estas ideas se afirman con plenitud en la obra de Darwin, con la revolucin intrnseca de los nuevos conceptos de seleccin natural y evolucin. La existencia de variables aleatorias en los organismos vivos hara posible que pervivieran los ms aptos en la lucha por la vida. Se pasaba, as, de una economa natural, con una proporcin

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fija de especies animales y vegetales en cada territorio, a otra, donde el equilibrio se alcanzaba como resultado de la competencia y la lucha de las especies junto a la seleccin. Esta nueva visin fue la causante de la aparicin, en el panorama cientfico, de una nueva ciencia: la Ecologa. Fue, precisamente, en este caldo de cultivo cientfico, donde surgi la primera gran corriente geogrfica, que denominaremos ambientalismo. Las ideas fundamentales de esta corriente del pensamiento geogrfico contemporneo enlazan con la filosofa positivista y las obras de Darwin y Stackel. Pronto se establece un paralelismo entre la conducta animal y humana y se llega a la conclusin de que los hombres se hallan controlados por leyes naturales. Este traspaso de la biologa a la ciencia social fue general, pero tuvo en el campo geogrfico la virtud de unificar las dos ramas de la Geografa (Fsica y Humana) en una sola, ya que el hombre sera el fruto de la tirana del medio natural. La temtica geogrfica de aquellos aos es fiel reflejo del nuevo paradigma dominante: la determinacin del carcter humano por el clima, etc.

2.

El pensamiento geogrfico de base historicista

A finales del siglo pasado, se produjo la reaccin frente al positivismo y el naturalismo, ponindose en entredicho principios aceptados hasta entonces como indiscutibles. El rechazo del monismo positivista vino de la mano de Kant y supuso la divisin del conocimiento cientfico en dos tipos de ciencias muy diferentes, tanto en la especificidad de sus objetos de estudio como en la metodologa utilizada. En las ciencias de la naturaleza cabe hablar de explicacin, para referirse a relaciones que se entienden de orden causal, mientras que en las ciencias sociales solamente tendra cabida el concepto de comprensin, en un orden cientfico diferente, no determinista, donde el individuo humano es el agente y hacedor de su presente y futuro, interviniendo decisivamente en la transformacin del medio. El triunfo de la corriente historicista cristaliz en el campo geogrfico en el triunfo del posibilismo o historicismo, como nuevo paradigma triunfante. Los grupos humanos se consideran, desde esta nueva perspectiva, instalados en el medio natural, que ya no tiene un carcter absoluto sino relativo. La libertad humana sera capaz de modificar el medio y de elegir entre diversas opciones. En esta situacin de ruptura, la Geografa encontr, en el estudio regional, la forma unir, de nuevo, los campos derivados de la tradicional

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dicotoma: fsico-humano. La regin se concebira como un espacio de caractersticas fsicas, naturales y culturales semejantes, que se diferenciara de los espacios contiguos, por el distinto proceso de gestacin, donde cada espacio regional sera modelado por la relacin ntima y estrecha de los individuos y el territorio a lo largo del tiempo.

2.2. 1.

Las corrientes geogrficas de la etapa contempornea La aportacin geogrfica neopositivista

A partir de los aos cincuenta de nuestro siglo, la Geografa conoci una profunda conmocin en el mundo anglosajn, que origin el paradigma cuantitativo. Gegrafos cuantitativos y cualitativos se enfrentaron en una confrontacin que opona, frontalmente, teoras, mtodos y tcnicas de investigacin. El triunfo de las nuevas ideas parta de una visin optimista de la vida, que impulsaba el desarrollismo econmico de aquellos aos. Las ciencias eran consideradas como dirigidas a la resolucin de los problemas concretos de la sociedad, desde una posicin tecnicista, y el resultado fue la separacin de la misma en compartimentos estancos, lejos de una visin integradora de la realidad. El paradigma cuantitativo apoyaba y fundamentaba su razn de ser y sus mtodos en el positivismo lgico, basado en las ideas de la Escuela de Viena, que consideraba que la lgica formal y las matemticas, as como la evidencia de los sentidos, son las nicas vas seguras del conocimiento. La visin de K. Poper modific, sustancialmente, el mtodo de investigacin del positivismo decimonnico, por un nuevo neopositivismo, basado en el triunfo del planteamiento hipottico-deductivo. La elaboracin de teoras, ms que la recogida de la informacin, se consideraba clave en el acceso al conocimiento cientfico. El cambio es, sin duda, radical. La observacin y el trabajo emprico aparecen al final de la investigacin, como corroboradores de la teora construida, y no al contrario, como suceda en la metodologa inductiva, hasta entonces imperante. Diversas caractersticas definen el nuevo paradigma cientfico, aplicable, tanto a las ciencias naturales como sociales: La posibilidad de transferir teoras de un campo a otro y de usar un lenguaje comn en todas las disciplinas. As, las regularidades que se encuentran en la Fsica se pueden descubrir en otros rdenes de la realidad. Esta circunstancia origin la denominada fsica social.

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Las leyes no tienen porqu ser causales. La teora de la probabilidad contribuy al desarrollo de los procesos estocsticos no deterministas. La reformulacin de la metodologa cientfica sobre la base de la construccin de modelos. Los modelos hipottico-deductivos se elaboraron de acuerdo a las siguientes fases: Definicin de una serie de supuestos bsicos simpiificadores de la realidad. Deduccin del modelo terico por razonamiento lgico. Comprobacin experimental del modelo, de acuerdo al material emprico disponible. El orden cientfico descubierto se presupona ahistrico. La nueva corriente geogrfica que sintoniza con estos planteamientos epistemolgicos ha sido definida como cuantitativa o neopositivista. La aplicacin al campo geogrfico de las ideas presentes en el neopositivismo condujo al desarrollo de nuevas problemticas, como la localizacin espacial de las actividades econmicas, las regularidades espaciales de la distribucin de la poblacin, etc. La definicin de modelos geogrficos como el de Von Thunen, el de W. Christaller, se hallaban en la lnea descrita, donde la definicin de unos presupuestos de partida (llanura isotrpica, homo economicus, etc.) daban base a la concrecin de los modelos espaciales, como cristalizacin de las teoras de base geogrfica. Desde la perspectiva de la Teora General de Sistemas se ha tendido a romper con la elaboracin de modelos estticos y de equilibrio final, mediante una visin ms dinmica de la realidad Se podra definir al sistema, elemento fundamental del nuevo paradigma, aunque, igualmente, de base cuantitativa, como al conjunto delimitado de componentes, dotados de ciertas propiedades, atributos o valores, todos los cuales estn en relaciones directas o indirectas de interdependencia y acoplamiento, cumplen unas funciones y estn implicados, de algn modo, en la produccin de un resultado final o al menos de su mantenimiento. Segn esta definicin habra que destacar dentro del nuevo paradigma sistmico los siguientes aspectos: El sistema est integrado por elementos. Cada elemento tiene unas determinadas propiedades y cumple una funcin especfica. Cada elemento mantiene una relacin con los dems (interrelacin). Los diversos elementos producen un resultado. 106

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2.

El nuevo paradigma behaviorista

Durante la dcada de los aos sesenta, al mismo tiempo que se impona el optimismo neopositivista, comenzaban a dejarse sentir voces insatisfechas, cuestionando los aspectos esenciales de tal concepcin cientfica. Una serie de condicionamientos polticos, sociales y econmicos (acceso a la independencia de gran nmero de pases, guerra de Vietnam, florecimiento del marxismo, deterioro de las condiciones de vida urbana y del medioambiente, cuestionamiento de la neutralidad de la ciencia, etc.) comenzaron a atisbar un momento de crisis en el sistema capitalista. La crisis se tradujo en la proliferacin de movimientos crticos y radicales y, al mismo tiempo, en el descubrimiento de la dimensin psicolgica y una nueva valoracin de la experiencia personal, que contribuy a cuestionar los abstractos enfoques neopositivistas, generando un gran inters por las corrientes fenomenolgicas y existencialistas. Cada una de estas circunstancias generara una nueva corriente geogrfica. La Geografa del Comportamiento y de la Percepcin surge dentro del nuevo paradigma behaviorista, versin, en nuestra disciplina, de la corriente conductista. El comportamiento del hombre era considerado como muy alejado del comportamiento racional del homo economicus, considerndose, segn los nuevos planteamientos, condicionado por el medio social y otros factores externos. La conducta humana vendra, as, condicionada por la imagen mental previa que el hombre posee del medio que le rodea. La imagen (Geografa de la Percepcin) sera para el gegrafo el filtro que se interpone entre el hombre y el medio y su preocupacin sera analizarla, comparando su isomorfismo con el del mundo real. El hombre, al percibir el medio a travs de los sentidos, ha de interpretar los diversos componentes que aparecen en el campo de su percepcin. La estructura de los objetos percibidos vara de un individuo a otro, aunque podramos referirnos a estructuras derivadas de los grupos sociales, por su cultura, etc. Por su parte, la Geografa del Comportamiento estudiara como el hombre reacciona frente al medio con su limitado conocimiento de la realidad. 3. La corriente geogrfica radical

El rechazo del neopositivismo fue realizado tambin desde movimientos radicales, que cuestionaban la excesiva especializacin de las ciencias sociales como defensoras del estatuquo existente. Se pretenda la elaboracin de una teora general ms comprensiva de la realidad, una ciencia holstica con un objetivo esencial: elaborar teoras sociales desde el anlisis de una realidad histrica concreta.

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En este contexto, se desarroll la nueva corriente geogrfica radical. Su principal objetivo se diriga a poner al descubierto la falsa cultura, implicando a la ciencia, en general, y a los gegrafos, en particular, en los problemas de la desigualdad social y la lucha poltica. El rgano del movimiento fue la revista Antipode de la universidad de Worcester, desde donde se difundi al resto de las universidades americanas. La Geografa Radical se decant en dos grandes grupos o corrientes, por su ideologa afn: Los radicales liberales, que combinaban su fe en la democracia con la accin para cambiar las situaciones de injusticia social, en la creencia de que el propio sistema capitalista podra permitirlo. Los radicales marxistas y anarquistas, convencidos de la necesidad de transformar el propio sistema. La temtica geogrfica vari radicalmente en el campo de este nuevo paradigma geogrfico. La idea de que el espacio es un producto social implica necesariamente partir de la estructura social para conocer la organizacin del espacio. As, la investigacin geogrfica deriv a diferentes focos de inters: elaboracin de una teora general de al ciudad y del espacio (D. Harvey, M. Castell, etc.), el anlisis de las condiciones de vida de los grupos marginados, etc.

4.

La corriente geogrfica humanista

Finalmente, la reaccin antipositivista inspir otra gran corriente del pensamiento geogrfico: la corriente humanista. La Geografa humanista propone un nuevo marco de anlisis de la realidad a partir del conocimiento que procede de la experiencia vital de cada individuo. Este planteamiento enlaza con las corrientes fenomenolgicas y existencialistas del pensamiento humano. Desde esta nueva perspectiva, el espacio interesa como espacio afectivo y subjetivo. Se tratara de conocer los mecanismos ntimos que unen al hombre con la naturaleza, para, a continuacin, trazar los rasgos bsicos del espacio vivido por cada individuo o grupo social.

3.

PRINCIPALES MODELOS DEL APRENDIZAJE EDUCATIVO

El desarrollo de la Psicologa Evolutiva ha puesto de manifiesto la importancia del conocimiento sobre como el alumno asimila la materia objeto 108

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de estudio. La construccin de un edificio didctico, basado nicannente en la estructuracin de objetivos, contenidos y mtodos, alejado de la lgica del aprendizaje del alumno, se ha revelado como una estrategia educativa equivocada. Si el ncleo fundamental de la respuesta didctica se cimentara en como transmitir adecuada y exclusivamente a los alumnos un tipo de contenidos que se consideren significativos, en funcin de una hipottica lgica interna de la ciencia, las posibilidades de xito en el proceso de la enseanza se vera, sin duda, reducido. Desde esta perspectiva, la elaboracin de un curriculum escolar, con ser importante, necesita de la aportacin complementaria sobre el conocimiento psicolgico de la interaccin con los alumnos. Resulta, por tanto, imprescindible trazar, aunque sea de forma sinttica, la panormica de las tendencias dominantes en el campo de la Psicologa aplicada a la educacin, como fuente de conocimiento sobre posibles soluciones que integren, de forma armnica, la lgica interna de la ciencia con la propia del aprendizaje. Nos vamos a referir, en relacin con la Geografa, a las tres tendencias que consideramos dominantes: la conductista, la cognitiva y la ecolgica. El conductismo se basa en un concepto positivo de la ciencia, fundamentado en la asociacin estmulo-respuesta. Segn esta teora del aprendizaje, el profesor se convierte en un emisor de conceptos que el alumno debe aprender, sin aportar una reaccin constructiva desde su parte que complemente el proceso educativo. La presunta complejidad de la transmisin de conocimientos se reduce, desde la posicin de la teora conductista, al simplificar y reducir toda conducta, por compleja que sea, a una serie de asociaciones entre elementos simples o nuevas relaciones de tipo estmulos y respuestas (Pozo, J.I., 1989). Esta posicin pedaggica se limita a construir un conjunto de objetivos (conductas) y actividades, programadas de forma completa para todos los alumnos, que sirvan de pauta para comprobar como el alumno se acerca, positivamente, a las metas previamente planificadas. Las respuestas positivas seran recompensadas con las calificaciones positivas, necesitndose de tcnicas de refuerzo para aquellos alumnos que no alcanzaran los objetivos previstos. Este esquema del aprendizaje muestra la consideracin pasiva del alumno en el proceso didctico y su ausencia de participacin creativa. Desde los aos sesenta, comenzaron a surgir nuevas alternativas al modelo conductista, basadas en las teoras sobre el procesamiento de la informacin, que consideraban a la inteligencia humana como una potencia capaz de procesar y estructurar la informacin. Las nuevas teoras cognitivas partan de una analoga clara entre el hombre y el ordenador (Friera Surez, F., 1995). El individuo humano poda ser considerado con 109

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capacidad para recoger informacin del medio, procesarla y dar respuestas personales, en funcin de algn cmputo operado en su interior. El esquema operativo cognitivo da un giro de 180 grados, respecto al conductista. El alumno sera capaz de elaborar procesos mentales a partir de una informacin recibida y reaccionar con respuestas inteligentes activas. Esta visin dinmica de la interaccin educativa profesor-alumno sera complementada por la aportacin de la Psicologa Evolutiva. El pensamiento y la inteligencia, tal como expresa Piaget (Piaget, J., 1984), autor destacado de esta nueva teora constructivista del aprendizaje, se manifestaran en estados o etapas diversas a lo largo de la vida. Cada estado vendra caracterizado por una organizacin mental, que capta los conceptos de forma diferente. Las principales etapas o niveles de desarrollo en el nio seran: el sensoriomotor (de O a 2 aos), el intuitivo o preoperatorio (de 2 a 7 aos), el operatorio concreto (de 7 a 11 aos) y el operatorio lgico (de 11 a 15 aos). Las concepciones de la realidad seran propias del estadio evolutivo y su conocimiento resulta determinante si deseamos comprender la correspondencia entre los conceptos planificados para el aprendizaje y la posible respuesta de los alumnos, segn su etapa de desarrollo. El planteamiento cognitivo planteaba que la conducta humana, como consecuencia del proceso de enseanza-aprendizaje, se realizara sin tener en cuenta la relacin con el medio o contexto social alguno. Con el objetivo de ofrecer nuevas alternativas, el modelo ecolgico presenta un esquema interpretativo que propone que la respuesta del individuo est dirigida por su adecuacin al ambiente. Este nuevo modelo educativo enlaza con las ideas de Vygotski (Vygotski, L.S., 1989), que defiende la influencia del entorno y del ambiente social y cultural en el aprendizaje. En este sentido, el alumno no estara solo en el momento de aprender, sino que su entorno ms inmediato, sera vital para su desarrollo. La relacin con otros alumnos, no solo con el profesor, favorecera su nivel de desarrollo, al plantearse la respuesta educativa de forma colectiva y no individualizada. As, los profesores, los compaeros, la escuela, el barrio y la localidad se convierten en mediadores efectivos de una cultura contextualizada.

4.

LA RELACIN ENTRE LAS CORRIENTES GEOGRFICAS Y LAS TENDENCIAS EDUCATIVAS. APLICACIN AL CAMPO DE LA GEOGRAFA URBANA

Las diversas corrientes geogrficas nos han servido para acotar la materia geogrfica, desde la perspectiva de la lgica de la ciencia en s. Por 110

Las nuevas corrientes geogrficas

y didcticas y su

repercusin.

su parte, la existencia de modelos educativos nos muestra el camino de cmo acometer la tarea de la enseanza, desde diferentes posiciones de la Psicologa del Aprendizaje. Ambos planteamientos, con objetivos, sin duda, muy distintos entre s, se entrelazan, como no poda ser de otra manera, como consecuencia del momento histrico en que surgen. As, el esquema conductista de la educacin sintoniza, en gran manera, con la posicin de la Geografa de la Percepcin y del Comportamiento, al establecer que el comportamiento es una respuesta inmediata frente a la imagen o estmulo. En el mismo sentido, la Geografa Cuantitativa enlazara con el modelo cognitivo, en cuanto los modelos lgicos y matemticos del espacio requieren un nivel de comprensin personal, propio de este planteamiento educativo. O, finalmente, las tendencias ambientalista, historicista, radical y humanista, aunque de forma diferente, se acomodaran mejor al enfoque didctico ecolgico, que muestra como el aprendizaje se desarrolla en un medio o entorno determinado. En lneas generales, podramos concluir que las tendencias geogrficas influidas por el historicismo son desarrolladas, a nivel educativo, por el enfoque ecolgico y las procedentes del positivismo lo son por el enfoque cognitivo. Todo ello, sin olvidar otras relaciones concomitantes, como la influencia del conductismo en la propia Geografa Cuantitativa y la Geografa de la Percepcin y del Comportamiento (Herrero Fabregat, C., 1995). Una relacin entre las principales tendencias geogrficas y educativas podemos observarla en el cuadro adjunto.

Cuadro I.

Relacin entre las principales tendencias geogrficas y educativas


Tendencias educativas Ecolgica Ecolgica Cognitiva Conductista y Cognitiva Ecolgica e Interaccionismo social Ecolgica

Tendencias geogrficas Ambientalista Regionalista Cuantitativa Percepcin Radical Humanista


Fuente: Herrero Fabregat C , 1995.

Con objeto de estudiar el acomodo existente entre las tendencias geogrficas y educativas, hemos seleccionado el campo de la Geografa Urbana, tratando de mostrar, con varios ejemplos, cmo materias de estudio, que participan en determinados curricula de la ciencia geogrfica, 111

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como si fueran neutros e intercambiables, son, en realidad, componentes homogneos en s mismos y heterogneos entre s. Su integracin, como habitualmente se hace, en un programa que los mezcla, debera, al menos, plantearse la adecuacin terica, metodolgica y de modelo didctico a los alumnos a los que va dirigida. Para ayudar a su exposicin, hemos seleccionado seis ejemplos de contenido didctico variado, cuyo origen se acomoda a los principales paradigmas de la ciencia geogrfica que fueron desarrollados con anterioridad. Adems, hemos estructurado su contenido en tres apartados semejantes, en todos los casos: relacin con el paradigma del cual procede, adecuacin al modelo didctico en que se inserta y algunas estrategias didcticas sobre conceptos, problemticas y mtodos de trabajo que pueden desarrollarse.

4.1. 1.

Los modelos ecolgicos de la ciudad Relacin con el paradigma geogrfico dominante, del cual procede

Este tipo de modelos encuentran su acomodo epistemolgico en el paradigma ambientalista del determinismo geogrfico. La consideracin de que el comportamiento humano se adapta a los procesos del mundo subsocial enlaza con las ideas prximas al positivismo y evolucionismo biolgico decimonnicos. La organizacin espacial de los grupos humanos en la ciudad debe ser comprendida como una relacin de causa-efecto, obedeciendo a leyes naturales, con una respuesta semejante a la de las comunidades animales o vegetales. El propio concepto de comunidad vaca de contenido social a lo humano, reducindolo al puro orden biolgico, lo que lleva implcito una relacin ecolgica frente al medio desprovista de toda conciencia y capacidad personal. Los modelos ecolgicos muestran su relacin directa con el evolucionismo darwinista. El hombre deja de ser el centro del universo y se convierte en pura necesidad evolutiva.

2.

Adecuacin al modelo didctico en el que se inserta

Los modelos urbanos de al escuela de Chicago se pueden relacionar directamente con el enfoque ecolgico en educacin. El medio se convierte en el agente esencial y motor capital de toda la evolucin y comportamiento de los seres vivos. El aprendizaje tendra, adems, un fuerte componente conductista, ya que se trata de transmitir, cmo determinadas conductas del mundo subsocial se plasman en regularidades geomtricas de orden espacial. 112

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El contenido de aspectos lgico-formales traspasa la capacidad de los alumnos menores de 12 aos, por lo que debe tenerse presente a la hora de su programacin. La dificultad de su comprensin se basa en la necesidad de establecer conexiones de causalidad entre los procesos biolgicos en que se fundamentan y las manifestaciones de regularidad en la distribucin espacial de los grupos humanos, segn su actividad. Estas regularidades deben matizarse segn los principios en que se apoyan los diversos modelos existentes (Burgess, Hoyt y Harris y Ullman, entre otros).

3.

Estrategias didcticas del aprendizaje

La enseanza de los modelos ecolgicos de la ciudad se debe realizar, definiendo, de antemano, el marco ecolgico donde estas teoras surgen. La inclusin de la Ecologa Humana como una rama de la Ecologa, en general, debe mostrar como el comportamiento del hombre en su medio tiene lugar como comunidad humana, desde la cual, establecer la analoga con las comunidades animales y vegetales. La exposicin de los modelos ecolgicos de la ciudad (modelo de las reas concntricas, modelo sectorial, modelo de los ncleos mltiples, etc.) requiere, previamente, de la de los procesos biolgicos, tal como son adaptados al mundo subsocial. El proceso de competencia, que en el caso del hombre tiene lugar por la localizacin ms ventajosa de las actividades en el espacio de la ciudad; el proceso de dominacin, con el establecimiento de un rea dominante, como el C.B.D.; y, finalmente, el proceso de invasin-sucesin, que permite delimitar los mecanismos de transformacin del carcter espacial, previamente definido. Una vez delimitados los mecanismos de funcionamiento de la acomodacin de las especies (actividades o grupos sociales, en el caso de la comunidad humana) es cuando se debe exponer, detalladamente, las regularidades geomtricas que se derivan de los principios anteriormente expuestos.

4.2.

La ciudad historicista

1) El estudio historicista de la ciudad sintoniza con la corriente geogrfica del mismo nombre, prxima al posibilismo geogrfico. Desde esta perspectiva epistemolgica, la ciudad, frente a la posicin del planteamiento anterior, sera el fruto de una organizacin social concreta, consecuencia de la accin humana. Este circunstancia conlleva la mxima implcita en el posibilismo geogrfico: el hombre dispone sobre aquello que 113

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la naturaleza permite (Claval, P., 1974) y es capaz de transformar el medio en un sentido no predeterminado de antemano. No cabe hablar, por tanto, de leyes geogrficas, sino del acontecer histrico, donde el hombre en sociedad modela el espacio segn cadencias siempre definidas pero pocas veces iguales. Este concepto de lo urbano tendra un carcter dinmico, que enlaza con el concepto, dominante en el pensamiento historicista, de fenmeno urbano. De acuerdo con ello, la ciudad no debe ser concebida como algo ya definido y fijo, sino como una entidad en proceso constante de transformacin, reflejo de cada forma particular de civilizacin. Este proceso de urbanizacin, creciente en todo el mundo, habra seguido caminos diversos, en funcin del desarrollo econmico de cada pas e incluso de sus propias tradiciones culturales e ideologa poltica. 2) Este posicionamiento terico de la ciudad enlaza con el modelo didctico de raigambre ecolgica. La problemtica implcita a la ciudad historicista se presta al estudio concreto de su entorno: la regin. Sobre la base del conocimiento de un espacio urbano concreto, se pueden desarrollar actividades educativas dirigidas a comprender los aspectos tericos y conceptuales, desde el inters suscitado por el conocimiento de lo concreto. Posteriormente, la maduracin conceptual puede traspasarse a otros espacios geogrficos ms amplios, menos conocidos, donde los ejemplos propuestos caminen de lo particular a lo general, con explicaciones basadas en la historia de cada ciudad. 3) El estudio historicista de la ciudad permite programar la estrategia educativa, aprovechando el orden temporal, segn el cual, el desarrollo de los acontecimientos histricos habra ido modelando el espacio urbano objeto de anlisis. De acuerdo con ello, de forma secuencial, las principales fases de ese proceso educativo seran: Definir las principales etapas histricas (preindustrial, industrial y postindustrial) de las sociedades contemporneas, concretando las actividades sociales y econmicas fundamentales por ellas desarrolladas, haciendo hincapi, de forma general, en el papel desempeado por la ciudad, en cada periodo histrico, en la organizacin del territorio. Precisar los conceptos de situacin y emplazamiento urbanos como resultado de la interaccin de factores fsicos (topografa, lugares de ruptura de carga, proximidad del agua, etc.) e histricos, que expliquen el porqu del lugar primitivo ocupado por la ciudad. Delimitar los conceptos de morfologa, funcin y estructura urbanas, a partir de las diversas tramas de los planos urbanos, segn el momento

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Las nuevas corrientes geogrficas y didcticas y su repercusin...

de la gnesis urbana, as como de la especializacin del espacio de la ciudad (funcin y uso del suelo urbano) en el desarrollo de una actividad determinada y su relacin mutua (estructura). Desarrollar el concepto de regin urbana, como hinterland o rea de influencia de una ciudad, de acuerdo a las relaciones que mantiene con el espacio circundante. Definir los diferentes tipos de reas existentes (suburbana, periurbana, etc.). Finalmente, definir el concepto de desarrollo urbano, a partir del crecimiento de una ciudad, observando la evolucin de la trama y estructura urbanas, de acuerdo a las etapas histricas que se han ido sucediendo a lo largo del tiempo. Mostrar las peculiaridades segn contextos histricos contrastados.

4.3.

Los modelos urbanos neopositivistas

1) La preocupacin terica de la Geografa Neopositivista por la medicin y el establecimiento de leyes de carcter hipottico deductivo afect al estudio de la ciudad, originando una proliferacin de modelos urbanos segn los cnones propuestos. Para los gegrafos defensores de esta posicin terica, la temtica urbana prescinde de consideraciones genticas e histricas, para centrarse en las relaciones espaciales de los elementos de la ciudad (usos del suelo, principalmente) o de las ciudades entre s, de manera formal. Interesa establecer, de forma precisa, la posicin relativa de cada espacio urbano segn la actividad, los valores del suelo respecto a los lugares centrales o vas de acceso, etc., generalizando la localizacin relativa en un modelo, expresin mxima del orden espacial en la ciudad, que muestra la realidad urbana de manera ahistrica. Los modelos ms interesantes, desde la ptica de la didctica geogrfica de la ciudad, son los modelos economicistas, de corte clsico, estticos, que, en la lnea del modelo de Von Thunen, expresan la disposicin de los usos del suelo en la ciudad a partir de un conjunto de presupuestos de partida. Tambin es de destacar, por su importancia en el desarrollo de la ciencia geogrfica, el modelo de W. Christaller, que construido de acuerdo a premisas semejantes, establece, deductivamente, la disposicin espacial ptima de las ciudades en la distribucin de bienes y servicios. 2) El mtodo hipottico deductivo aparece como el vehculo activo fundamental en la enseanza activa propuesta para el desarrollo de las acti115

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vidades docentes de la ciudad cuantitativa. La capacidad de abstraccin, que tal procedimiento lleva implcito debe desarrollarse a partir de los 1112 aos, segn el modelo docente cognitivo, por lo que debe tenerse muy presente al elaborar curricula geogrficos que integren esta materia de estudio. Este modelo didctico, aplicado al estudio de la ciudad, se presta al empleo de los juegos de simulacin, donde la resolucin de una determinada situacin real o hipottica, mediante la toma de decisiones de los participantes, de acuerdo a unas reglas previamente establecidas, favorece el aprendizaje de forma activa y motivadora. Los denominados juegos de localizacin, en los que los alumnos buscan la localizacin ptima para una determinada empresa comercial o industrial, o los de construccin de ciudades, en la lnea de trabajar en grupos para modelar una ciudad (Bailey, P., 1981), son algunos ejemplos de la posibilidad de su aplicacin. La utilizacin del ordenador, como recurso didctico del mayor inters, ha propiciado el desarrollo de este tipo de juegos. 3) El desarrollo didctico de la ciudad cuantitativa se apoya en el estudio de los modelos. De forma selectiva nos vamos a centrar en algunos de ellos, a los que hemos hecho referencia en apartados anteriores. Los modelos urbanos hipottico-deductivos, economicistas, sobre la distribucin de usos del suelo en la ciudad, exigen la definicin previa de los presupuestos de partida (comportamiento racional del homo economicus, llanura isotrpica, costos de transporte proporcionales a la distancia, recursos distribuidos homogneamente por el espacio, etc.), para, a continuacin, exponer la capacidad de renta urbana de cada uso del suelo y el proceso de competencia de los mismos, que determina su posicin relativa entorno al espacio central, de mayor valor relativo. El modelo de W. Christaller asume gran parte de los presupuestos anteriores, aadiendo algunos especficos, como el concepto de lugar central y la organizacin jerrquica de los centros urbanos en el espacio. A partir de aqu, los conceptos de alcance y umbral, que expresan la capacidad de competencia de cada lugar central (segn nivel jerrquico), sirven de puente para expresar la regularidad de la distribucin espacial de las ciudades. Este tipo de modelos ayuda a comprender los principios bsicos en que se fundamentan las regularidades espaciales deducidas en los mismos: importancia de la distancia, matizada por la friccin del espacio, lo que introduce el concepto de accesibilidad geogrfica; carcter focal de las distribuciones espaciales, respecto a un centro o lugar de mxima accesibilidad; jerarqua de lugares, etc.

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4.4.

Los modelos perceptivos de la realidad urbana (el modelo de Lynch)

1) Los modelos perceptivos de la ciudad se apoyan en el paradigma behaviorista de la ciencia geogrfica. Para el habitante de la ciudad, segn esta concepcin epistemolgica, no existira una realidad urbana objetiva, sino unas imgenes parciales, mediatizadas por diversos condicionamientos de ndole social, cultural y personal. En este proceso cognitivo, intervendran desde los propios sentidos hasta otros factores ms generales, de carcter biolgico, cultural o social (sexo, estatus socioeconmico, tiempo de residencia en la ciudad, etc.). El resultado del proceso de percepcin sera la visin particular, individualizada en una imagen, esquema o mapa mental de la ciudad. En otra fase ulterior del proceso de toma de decisiones, la imagen servira de nexo de unin entre el mundo fenomenolgico y el comportamental. Entre los estudios ms conocidos, hay que destacar el de la imagen de la ciudad de K. Lynch (Lynch, K., 1966). Segn este autor, las personas organizan la informacin que poseen de la ciudad, a travs de un proceso de seleccin de elementos particulares del paisaje urbano, que estructuran en un mapa mental de la misma. 2) La Geografa de la Percepcin y del Comportamiento se caracteriza por la estrecha relacin que mantiene con el paradigma conductista de estmulo-respuesta. La imagen captada por el individuo del medio urbano se convierte en el estmulo capaz de explicar su comportamiento y reaccin posterior. De acuerdo a la teora constructivista de Piaget, el conocimiento del espacio, por parte del nio, sera el fruto de un proceso, con diversas etapas, con un orden espacial especfico para cada una de ellas. Dentro de esta elaboracin y construccin del espacio se distinguen tres tipos de relaciones espaciales en funcin de la maduracin del individuo: las relaciones topolgicas, que nicamente tienen presente relaciones de proximidad, separacin, orden, cerramiento y continuidad (propias de la primera fase vital), las relaciones proyectivas, donde los nios son ya capaces de diferenciar los objetos, segn su punto de mira y, finalmente, las relaciones euclidianas, ms abstractas, que requieren la relacin respecto a unos ejes de coordenadas, donde la distancia es fundamental en la definicin de los objetos y su estructura (Herrero Fabregat, C , 1995). El conocimiento de la fase en que se encuentra el alumno resulta bsico para comprender la organizacin de su esquema espacial de la realidad, as como para transmitirle conceptos, cuyo fundamento sea el de objetos en el espacio.

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3) La obra de K. Lynch ha sido bsica en la legibilidad del espacio urbano desde una estructura integrada y organizada sobre la base de cinco elementos: sendas o itinerarios, bordes o lmites, distritos o barrios, nodos e hitos. Las sendas son los ejes de desplazamiento de las personas. Pueden ser calles, paseos, vas de ferrocarril, etc. Los bordes son elementos lineales que separan realidades urbanas contrastadas, de contenido muy diferente (lnea de separacin de un rea industrial y otra residencial). Los barrios son reas o zonas de cierta identidad para el observador urbano. Los nodos son lugares de confluencia de sendas. Finalmente, los hitos son puntos de referencia importante de la ciudad, que destacan por su carcter simblico. La obtencin de la informacin requiere recurrir, ineludiblemente, al mtodo de la encuesta, de modo que la poblacin manifieste su visin subjetiva del lugar donde vive. Un ejemplo de aplicacin al espacio urbano de Segovia (Garca Ballesteros, A. y Bosque Sendra, J., 1989) permite comprender como organizar la informacin con vistas a reproducir, segn el esquema de Lynch, la estructura de la ciudad, subjetivamente diferenciada por sexo, edad y nivel de estudios de los encuestados. Una metodologa semejante, podra utilizarse con los alumnos de un cualquier centro escolar.

4.5.

La problemtica radical urbana

1) La nueva visin de la Geografa radical supuso un cambio definitivo respecto al planteamiento neopositivista de la ciencia y cristaliz en abordar una temtica diferente, basada en la lucha contra las desigualdades sociales y la pobreza. El anterior individuo, propio de los modelos neopositivistas, se supona conocedor, de forma abstracta, de la realidad del mercado, ante el que reaccionaba, buscando, generalmente, el mximo beneficio econmico. Como contraste, se impone una nueva visin cientfica que concede a los grupos sociales (ya no el individuo aislado) un peso definitivo en la estructuracin de la ciudad. Las nuevas orientaciones admiten la existencia de conflictos sociales entre los diversos grupos que integran la sociedad, propios de un sistema econmico (el capitalista) que tiende a la explotacin y marginacin de los grupos sociales ms dbiles. As, la especulacin del suelo, la segregacin socioespacial, la congestin del centro de la ciudad, el aislamiento de ciertos barrios perifricos, la insalubridad y el subequipamiento de las reas de nivel socioeconmico ms bajo seran la consecuencia del mximo beneficio, impuesta por los grupos sociales dominantes en la ciudad y en la sociedad. El espacio es concebido ms como producto social, fruto del

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conflicto de intereses, que como un espacio neutro, de consenso, donde la racionalidad econmica impone un orden estable y benefactor del conjunto de la sociedad. 2) El planteamiento radical de la ciudad enlaza con el modelo ecolgico del aprendizaje, concebido como la relacin del hombre y el medio social. La adquisicin de conceptos se debe realizar a partir del encuentro del alumno con el entorno socioeconmico donde se desarrolla. Como en el caso de la ciudad histrica, aunque desde un planteamiento diferente (el profesor debe ahondar en las situaciones de conflicto social, como origen de la modelacin del espacio), el alumno debe analizar el espacio urbano concreto, pasando de evaluar el espacio ms inmediato y particular (barrio, distrito, ciudad), al espacio general (otras ciudades menos conocidas). 3) El proceso de aprendizaje de la ciudad, desde la perspectiva radical, debe ensear al alumno que la sociedad donde vive no es el fruto exclusivo de una racional planificacin de lo urbano, sino consecuencia de posiciones, muchas veces enfrentadas, de intereses sociales divergentes. Esta posicin, que se debe ahondar y profundizar, de forma positiva, debe tender a crear personas crticas hacia el despilfarro social por un lado y las carencias de otra parte de la sociedad por otro, a la par que tomar conciencia de los problemas medioambientales del mundo en que vivimos. La temtica a tratar es variada: dficit de la vivienda y equipamientos sociales, existencia de reas marginales donde impera la delincuencia, caos circulatorio, densificacin de la ciudad y ausencia de zonas verdes, la contaminacin ambiental, etc. La metodologa a desarrollar debe partir del conocimiento de la problemtica urbana, a partir de las reas de conocimiento propuestas, mediante el entendimiento de lo que sucede en el entorno ms inmediato, realizando excursiones por otras reas de la ciudad, con el objeto de completar la visin global de la ciudad. La puesta en comn de las experiencias acumuladas pueden servir de base, con la mediacin del profesor, para profundizar en las causas (mediante la discusin en grupo) que explican el aparente desorden urbano. La labor del profesor resulta fundamental para ayudar a descubrir como las estructuras y formas urbanas descubiertas son la consecuencia de un sistema de funcionamiento basado en la ley de la oferta y la demanda, donde el mercado desempea un papel decisivo en el orden espacial resultante.

4.6.

La ciudad humanista

1) Igualmente interesada por los problemas del hombre, la Geografa Humanista rechaza, sin embargo, de los planteamientos radicales, las 119

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soluciones de carcter poltico. Sus interesantes propuestas sobre el espacio vivido y los mecanismos que ligan positivamente al hombre con el lugar le confieren un nuevo sello, en la lnea de destacar los valores y significados de lo urbano, deducidos de la relacin personalizada del hombre y el medio (Estbanez Alvrez, J., 1992). Lo que interesa al gegrafo urbano, desde el planteamiento humanista, es todo lo que tiene que ver con la relacin cotidiana del hombre y la ciudad, sus vivencias personales, su sentimiento, positivo o negativo, con los aspectos fsicos y perceptuales de lo urbano, desde una perspectiva existencialista. 2) El modelo de aprendizaje, intrnseco a la visin humanista de la ciudad, se acerca al definido en el planteamiento historicista, de carcter ecolgico, de comprender el cambio experimentado por los modos de vida, a travs de la historia de cada lugar, aunque centrado y restringido a la significacin de los lugares vitales, para los principales agentes de esta transformacin: las personas corrientes. 3) El tratamiento didctico de la ciudad humanista requiere una metodologa basada en la recopilacin de imgenes personales de la ciudad, pero no en la lnea subjetiva sugerida por la Geografa de la Percepcin y el Comportamiento, sino en el correspondiente al plano personal ms ntimo. El desarrollo de actividades educativas puede centrarse en el descubrimiento de los lugarer, de mayor inters para los habitantes de la ciudad, bien deducidos por encuesta o por entrevista directa, con objetivos variados: preocupacin por los centros histricos y su rehabilitacin, comprensin de los cambios acaecidos en diversas reas de la ciudad, desde la perspectiva de la significacin profunda de los habitantes de cada lugar, etc. Otra fuente de gran inters, en el tratamiento didctico de la ciudad humanista, es el de la novela, tanto como fuente de inspiracin como por el reconocimiento, en la misma, de descripciones simblicas de los diferentes espacios que integran la ciudad. De la novela, el gegrafo se informa del vasto alcance que las realidades espaciales tienen, de cmo no se limitan a constituir, exclusivamente, un escenario neutro, sino de cmo intervienen de forma activa en la organizacin del modo de vida de las gentes (Daz de Castro, F. y Quintana Peuela, A., 1984).

5.

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Las nuevas

corrientes

geogrficas

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y su

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