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Obstculos Produo de Conhecimento Cientfico sobre a Realidade Social Todos ns enquanto seres sociais somos dotados de pr-noes, ideias

s reguladoras ou sistemas de atitudes, as quais nos permitem harmonizar as nossas aes com o mundo que nos rodeia. (Durkheim) Segundo Durkheim, o social s se pode explicar pelo social porque os factos humanos so sempre interpretados, sendo isto o que os distingue radicalmente dos eventos fsicos. Os fatos sociais so representaes coletivas, quotidianas. As representaes coletivas constituem e traduzem as imagens e noes construdas no decurso da vida diria. Elas do forma quilo que se definiu como conhecimento prtico, o qual desempenha funes sociais precisas. Para se poder analisar o fenmeno / facto social em termos cientficos torna-se necessrio romper, metodologicamente, com as noes, valores e atitudes que caracterizam o conhecimento prtico Senso Comum. O Senso Comum : Uma realidade que nos familiar e imediatamente apreensvel, Um conjunto de pr-noes tpicas do conhecimento corrente, Ideias reguladoras do comportamento do Homem, Um conjunto de aes formadas pela prtica e para a prtica, A familiaridade com o social que se traduz em sistemas de atitudes e aes ligadas s condies sociais objetivas de existncia. Assim, as noes de Senso Comum constituem-se em Obstculos Epistemolgicos anlise cientfica da Realidade Social. O objetivo de conhecer a realidade social materializa-se pela construo de objetos de conhecimento sobre a mesma. Nunca pela sua apreenso e manipulao direta. As interpretaes do social em termos no sociais, caractersticas do Senso Comum, mais importantes para a investigao cientfica porque mais condicionantes da mesma, so: A Naturalista em funo das caractersticas que o Senso Comum pensa ligadas natureza da humanidade. A Individualista em funo de factores / disposies psquicas e comportamentos individuais. A Etnocentrista em funo dos valores dominantes na sociedade ou na classe a que pertencem os observadores / explicadores.

Gaston Bachelard insiste no carcter construdo do conhecimento, na descontinuidade radical entre cincia e saber corrente, e na imprescindibilidade da rutura com os obstculos epistemolgicos.

O ETNOCENTRISMO uma tendncia para julgar tudo em relao s normas e aos comportamentos do grupo social a que se pertence. Corresponde a uma percepo da vida e da sociedade matriciada pela cultura do observador; faz da cultura do observador a norma ou a referncia na anlise de outras realidades sociais. O etnocentrismo um obstculo epistemolgico, porque as outras sociedades so observadas em funo da nossa e porque portador de preconceitos tnicos, racismo, xenofobia, chauvinismo que so manifestaes de uma viso unilateral e deformada da realidade social. A anlise objectiva da realidade social exige que nos coloquemos numa perspectiva no etnocntrica, abertos a novas formas de agir e de pensar, diferentes das nossas, mas igualmente boas, aceitveis, certas, adequadas no contexto social em que se inscrevem. 2.4. Padres de cultura e etnocentrismo cultural Diversidade cultural, etnocentrismo e relativismo norma socialmente reconhecida entre ns que devemos cuidar dos nossos pais e de familiares quando atingem uma idade avanada; os Esquims deixam-nos morrer de fome e de frio nessas mesmas condies. Algumas culturas permitem prticas homossexuais enquanto outras as condenam (pena de morte na Arbia Saudita). Em vrios pases muulmanos a poligamia uma prtica normal, ao passo que nas sociedades crists ela vista como imoral e ilegal. Certas tribos da Nova Guin consideram que roubar moralmente correcto; a maior parte das sociedades condenam esse acto. O infanticdio moralmente repelente para a maior parte das culturas, mas algumas ainda o praticam. Em certos pases a pena de morte vigora, ao passo que noutras foi abolida; algumas tribos do deserto consideravam um dever sagrado matar aps terrveis torturas um membro qualquer da tribo a que pertenciam os assassinos de um dos seus. Centenas de pginas seriam insuficientes para documentarmos a relatividade dos padres culturais, a grande diversidade de normas e prticas culturais que existem actualmente e tambm as que existiram.

At h bem pouco tempo muitas culturas e sociedades viviam praticamente fechadas sobre si mesmas, desconhecendo-se mutuamente e desenvolvendo bizarras crenas acerca das outras. Os europeus que viajaram para as Amricas no sculo XVI acreditavam que iam encontrar gigantes, amazonas e pigmeus, a Fonte da Eterna Juventude, mulheres cujos corpos nunca envelheciam e homens que viviam centenas de anos. Os ndios americanos foram inicialmente olhados como criaturas selvagens que tinham mais afinidades com os animais do que com os seres humanos. Paracelso, nunca l tendo ido, descreveu o continente norte-americano povoado por criaturas que eram meio homens meio bestas. Julgava-se que os ndios, os nativos desse continente, eram seres sem alma nascidos espontaneamente das profundezas da terra. O bispo de Santa Marta, na Colmbia, descrevia os indgenas como homens selvagens das florestas e no homens dotados de uma alma racional, motivo pelo qual no podiam assimilar nenhuma doutrina crist, nenhum ensinamento, nem adquirir a virtude. Anthony Giddens, Sociology, Polity Press, Cambridge, p. 30 Durante o sculo XIX os missionrios cristos em frica e nas ilhas do Pacfico foraram vrias tribos nativas a mudar os seus padres de comportamento. Chocados com a nudez pblica, a poligamia e o trabalho no dia do Senhor, decidiram, paternalistas, reformar o modo de vida dos "pagos". Proibiram os homens de ter mais de uma mulher, instituram o sbado como dia de descanso e vestiram toda a gente. Estas alteraes culturais, impostas a pessoas que dificilmente compreendiam a nova religio, mas que tinham de se submeter ao poder do homem branco, revelaram-se, em muitos casos, nocivas: criaram mal-estar social, desespero entre as mulheres e orfandade entre as crianas. Se bem que o complexo de superioridade cultural no fosse um exclusivo dos Europeus (os chineses do sculo XVIII consideraram desinteressantes e brbaros os seus visitantes ingleses), o domnio tecnolgico, cientfico e militar da Europa, bem vincado a partir das Descobertas, fez com que os Europeus julgassem os prprios padres, valores e realizaes culturais como superiores. Povos pertencentes a sociedades diferentes foram, na sua grande maioria, desqualificados como inferiores, brbaros e selvagens. O etnocentrismo a atitude caracterstica de quem s reconhece legitimidade e validade s normas e valores vigentes na sua cultura ou sociedade. Tem a sua origem na tendncia de julgarmos as realizaes culturais de outros povos a partir dos nossos prprios padres culturais, pelo que no de admirar que consideremos o nosso modo de vida como prefervel e superior a todos os outros. Os valores da sociedade a que pertencemos so, na atitude etnocntrica, declarados como valores universalizveis, aplicveis a todos os homens, ou seja, dada a sua "superioridade" devem ser seguidos por todas as outras sociedades e culturas. Adoptando esta perspectiva, no de estranhar que alguns povos tendam a intitular-se os nicos legtimos e verdadeiros representantes da espcie humana.

Quais os perigos da atitude etnocntrica? A negao da diversidade cultural humana (como se uma s cor fosse prefervel ao arco-ris) e, sobretudo os crimes, massacres e extermnios que a conjugao dessa atitude ilegtima com ambies econmicas provocou ao longo da Histria. Depois da Segunda Guerra Mundial e do extermnio de milhes de indivduos pertencentes a povos que pretensos representantes de valores culturais superiores definiram como sub-humanos, a antropologia cultural promoveu a abertura das mentalidades, a compreenso e o respeito pelas normas (valores das outras culturas Mensagens fundamentais: a) Em todas as culturas encontramos valores positivos e valores negativos; b) Se certas normas e prticas nos parecem absurdas devemos procurar o seu sentido integrando-as na totalidade cultural sem a qual so incompreensveis, c) O conhecimento metdico e descomplexado de culturas diferentes da nossa permite-nos compreender o que h de arbitrrio nalguns dos nossos costumes, torna legtimo optar, por exemplo, por orientaes religiosas que no aquelas em que fomos educados, questionar determinados valores vigentes, propor novos critrios de valorao das relaes sociais, com a natureza, etc. A defesa legtima da diversidade cultural conduziu, contudo, muitos antroplogos actuais a exagerarem a diversidade das culturas e das sociedades: no existiriam valores universais ou normas de comportamentos vlidos independentemente do tempo e do espao. As valoraes so relativas a um determinado contexto cultural, pelo que julgar as prticas de uma certa sociedade, no existindo escala de valores universalmente aceite, seria avali-los em funo dos valores que vigoram na nossa cultura. Cairamos de novo, segundo a maioria dos antroplogos, nessa atitude dogmtica que o etnocentrismo.