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Sociologias, Porto Alegre, ano 13, no 27, mai./ago. 2011, p. 82-112

Redes, atores e desenvolvimento rural: perspectivas na construo de uma abordagem relacional


Claudia Job Schmitt*

Resumo
A construo de uma abordagem relacional, capaz de dar conta das complexas dinmicas sociais que configuram o mundo rural contemporneo, em sua diversidade, tem se constitudo, sobretudo a partir da dcada de 80, como um desafio para as cincias sociais. Nessa direo, diferentes correntes interpretativas passaram a incorporar a noo de rede como ferramenta capaz de interligar atores, objetos, significados e prticas, no estudo dos processos de desenvolvimento rural. Este artigo busca explorar alguns dessas referncias de anlise, identificando elementos de convergncia e pontos de descontinuidade entre diferentes perspectivas. Palavras-chave: Desenvolvimento rural. Redes. Abordagem relacional. Teoria do Ator Rede.

* Doutora em Sociologia e Professora Adjunta do Programa de Ps-Graduao de Cincias Sociais em Desenvolvimento, Agricultura e Sociedade (CPDA) da Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro (UFRRJ).

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istoricamente, a palavra desenvolvimento tem operado como uma idia-fora, capaz de articular distintas constelaes de atores, significados e prticas. Sua polissemia e plasticidade lhe asseguram a capacidade de transitar entre diferentes mundos: do mundo dos economistas ao universo das cincias humanas, das diretrizes das organizaes multilaterais ao discurso dos movimentos sociais. Ao longo do tempo, vrios qualificativos foram sendo acrescentados ao termo: desenvolvimento endgeno, desenvolvimento em escala humana, desenvolvimento sustentvel, entre tantos outros, refletindo os inmeros conflitos existentes na definio de valores, objetivos e metodologias de interveno que a palavra busca mobilizar. Este artigo no tem a pretenso de reconstituir a complexa trajetria da idia de desenvolvimento atravs de distintas configuraes histricas1. Busca, fundamentalmente, refletir sobre as possveis contribuies de uma abordagem relacional dos atores e de suas redes de interdependncia, na anlise dos processos de mudana social no rural contemporneo. Evita-se, na medida do possvel, uma viso do desenvolvimento como uma essncia a ser descoberta (o verdadeiro desenvolvimento) ou como um fenmeno regido por um conjunto previamente definido de estruturas, externas aos agentes sociais, cujo funcionamento precisaria ser decodificado pelo analista. Trata-se, acima de tudo, de organizar elementos de anlise capazes de contribuir para um esforo de leitura e interpretao que visa abarcar: de um lado, os campos de relaes articulados pela noo de desenvolvimento, em suas mltiplas dinmicas de afirmao, traduo e contestao; de outro, os diferentes processos,

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1 Uma viso histrica do processo de constituio do desenvolvimento como um campo de estudos, e de suas transformaes ao longo do tempo, pode ser encontrada em autores como Leys (1996), Cooper e Packard (2005), entre outros.

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atravs dos quais, ordenamentos materiais e simblicos que constituem a realidade social so institudos, reproduzidos, contestados e transformados, nas interaes que se estabelecem entre agentes sociais. Concorda-se, em boa medida, com a argumentao apresentada por Escobar (1995; 2005;2010), de que a idia de desenvolvimento remete a uma construo discursiva, temporal e espacialmente referenciada, que soube se afirmar, sobretudo a partir do fim da Segunda Guerra Mundial, como um regime de representao, atravs de um aparato internacionalizado de produo de conhecimento e de interveno, ancorado em instituies como o Banco Mundial, as Naes Unidas, as agncias bilaterais de desenvolvimento, as polticas implementadas pelos Estados Nacionais, bem como em um conjunto heterogneo de organizaes no governamentais (ONGs). Seria equivocado, nesse sentido, tratar desenvolvimento e mudana social como conceitos equivalentes, tendo em vista que diferentes formas de ser no mundo no se traduzem atravs de uma nica episteme. Entende-se, ao mesmo tempo, que a identificao do desenvolvimento como um dispositivo de saber e poder, capaz de se impor sobre outras formas de conhecimento e de forjar subjetividades, no esgota as possibilidades analticas de enfrentamento dessa temtica. Da mesma forma em que preciso compreender os mecanismos que possibilitam a reproduo, ao longo do tempo e em diferentes espaos, de determinados padres e ordenamentos, torna-se relevante, tambm, captar o carter contingente e descontnuo dessas construes, analisando as dinmicas sociais atravs das quais racionalidades, modelos e formas de organizar o mundo so mantidos, negociados, rejeitados ou re-apropriados. Resgata-se, nessa direo, a noo de rede, buscando explorar as possibilidades analticas e interpretativas ensejadas por um enfoque relacional. Este texto encontra-se organizado, fundamentalmente, em quatro sees. Em um primeiro momento, procura organizar algumas das prin-

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cipais questes envolvidas na formulao de uma abordagem relacional das polticas e prticas de desenvolvimento na perspectiva das cincias sociais. A segunda seo discute a noo de rede e sua utilizao como uma ferramenta analtica nos estudos sobre o desenvolvimento rural, a partir de diferentes enfoques. Apresenta-se, a seguir, uma breve reflexo acerca das possibilidades heursticas dessa noo no estudo das transformaes do mundo rural na contemporaneidade.

1. As abordagens relacionais nas cincias sociais


Esta seo do trabalho busca refletir acerca das possveis contribuies de uma perspectiva relacional para o estudo das polticas, prticas e interaes sociais que tm como dimenso articuladora a idia de desenvolvimento. Essa noo foi sendo construda, em uma trajetria histrica de afirmao e contestao, tendo sido tratada como discurso, como um conjunto de orientaes para o desenho de projetos e polticas ou como forma de descrever um processo evolutivo de mudana social. O foco de anlise selecionado concentra-se no desenvolvimento como campo temtico de investigao. Mesmo reconhecendo o carter multidisciplinar dos debates nessa rea, mantm-se, aqui, um olhar referenciado nas cincias sociais, sabendo, no entanto, que a adoo de uma perspectiva relacional de anlise dos fenmenos sociais tem implicaes que transcendem as fronteiras estabelecidas entre diferentes disciplinas cientficas. Vale a pena lembrar que o esforo por romper com modos substancialistas de conhecimento do social j se faz presente desde o sculo XIX, em autores como Marx, Simmel, entre outros. Em Simmel, por exemplo, os grandes sistemas e organizaes supra-individuais so vistos como uma consolidao das interaes imediatas produzidas ao longo da vida dos indivduos, no possuindo existncia prvia em relao aos sujeitos so-

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ciais. A sociedade no se constitui como uma substncia, algo concreto em si mesmo, mas como um acontecer. So os processos de sociao e no a sociedade, em si mesma, o foco privilegiado da anlise (Simmel, 2002) (Wilkis y Berger, 2005). Esse tipo de abordagem diferencia-se dos vrios tipos de substancialismo que marcaram, e ainda marcam, o pensamento das cincias sociais em suas diferentes vertentes. Perspectiva esta que est presente tanto nas abordagens individualistas, a exemplo da teoria da escolha racional, como nas abordagens holistas, referenciadas em diferentes tipos de unidades pr-construdas: grupos, naes, sociedades, estruturas ou sistemas sociais. Em ambas, o social visto como sendo constitudo por entidades autorreguladas e autodeterminadas, tomadas como chave explicativa dos fenmenos sociais. Uma segunda vertente do substancialismo define os agentes sociais por suas caractersticas intrnsecas, descritas a partir de um conjunto diferenciado de atributos ou variveis, cuja incidncia, de forma isolada ou combinada, explica o comportamento das entidades analisadas (Emirbayer, 1997, p. 283-286). As abordagens relacionais, em seus diversos matizes, tm como ponto em comum a ruptura com uma epistemologia baseada em unidades prconstrudas, sejam elas o indivduo, a sociedade ou a cultura. Os atores sociais, suas caractersticas e dinmicas de interao, s existem, efetivamente, como parte de uma teia de interdependncias, impossvel de ser apartada de seus contextos temporais e espaciais de existncia. Colocamse, com isso, em questo, conceitos e pares de oposies fortemente imbricados na produo do discurso e nos mtodos de investigao das cincias sociais, entre eles: estrutura/ao, macro/micro, sociedade/indivduo. No esforo por compreender seus objetos de estudo como campos de relaes, respostas distintas foram sendo dadas por diferentes autores, informados por entendimentos variados em relao aos prprios fundamentos epistemolgicos das cincias sociais.

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Destaca-se, por exemplo, no caso de Elias, uma forte preocupao em relao transferncia de termos e conceitos, cunhados no contexto das cincias naturais, para o lxico das cincias sociais (Elias, 1982, p.19). Pensar o social como uma trama de interdependncias, para alm da oposio indivduo/sociedade, no significa atribuir sociedade um tipo de causalidade semelhante encontrada na natureza fsica (Elias, 1982, p. 67), conferindo-lhe um determinismo ou uma legalidade exteriores a qualquer tipo de intencionalidade ou vontade humana. Os ordenamentos, formas de regulao e hierarquias que emergem no curso das interaes sociais so resultado de processos abertos e interdependentes, que podem ser apreendidos, sobretudo, atravs do conceito de figurao. As figuraes definemse como um modelo cambiante, constitudo pelos atores como totalidade, onde os jogadores esto presentes no apenas com seu intelecto, mas com toda a sua pessoa, com todo o seu fazer, e com todas as suas omisses em suas relaes mtuas (Elias, p. 1982, p. 57). Na sociologia de Elias, o processo de construo de interdependncias tratado como um fenmeno dinmico, relacionado trajetria do indivduo e ao seu processo de socializao. Nele, as presses exercidas pelas redes de interdependncia, que buscam forjar um indivduo tpico de seu grupo social, so mediadas pela posio que ele ocupa nesse sistema de relaes e pela trajetria singular percorrida ao longo de sua biografia. Os processos de socializao e de individuao encontram-se, por sua vez, inseridos em dinmicas mais abrangentes de transformao, que provocam mudanas de longo prazo, tanto na estrutura das redes como na constituio psquica e social dos prprios indivduos (Letonturier, 2005). No se trata, aqui, de resgatar toda a diversidade de contribuies que, no campo das cincias sociais, adotaram uma perspectiva relacional como referncia analtica. O que importante destacar que a incorporao desse tipo de enfoque ao estudo das polticas e prticas de desenvolvimento implica uma ruptura com perspectivas de anlise e modos

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de explicao dos processos de mudana social centrados em unidades, sujeitos sociais ou circunscries territoriais pr-estabelecidos o Estado, as populaes pobres, as comunidades , colocando em tela os processos e campos de relaes nos quais se constituem os objetivos, os quadros de referncia e os prprios agentes do desenvolvimento. As fronteiras que demarcam os limites entre o global e o local, o convencional e o alternativo, o Estado e a sociedade civil, o econmico e o social, deixam de se constituir como mapas seguros de navegao, tornando-se, elas prprias, objeto de investigao. A emergncia, nas cincias sociais, de uma agenda de pesquisa mais sensvel heterogeneidade e particularidade das experincias de desenvolvimento, e, em boa medida, mais fortemente comprometida com uma anlise voltada perspectiva dos atores, no um fato inteiramente novo, tendo tido seu incio j na dcada de 80. Esse esforo de reconstruo de modos de explicao e estratgias de pesquisa buscava responder, entre outras coisas, a uma crescente dissociao entre a produo acadmica e o mundo real das prticas e da ao2, refletindo, tambm, as transformaes que, com o advento do neoliberalismo, afetaram as geometrias de poder das polticas de desenvolvimento. As expresses dessa virada interpretativa sero, sem dvida, muito diferenciadas, no implicando, necessariamente, uma aproximao terica ou metodolgica com abordagens de tipo relacional. De modo geral, possvel identificar um repensar, ainda que em diferentes direes, acerca das relaes existentes entre atores, estruturas e prticas sociais, com questionamentos importantes em relao a: (i) as possveis vinculaes a
2 Reproduzimos, aqui, em linhas gerais, a anlise feita por Booth (1994) no livro Repensando o Desenvolvimento Social (Rethinking Social Development), acerca da emergncia, na segunda metade da dcada de 80, dessa nova agenda de pesquisa. Este trabalho condensa um importante esforo de mapeamento, problematizao e dilogo entre diferentes perspectivas de anlise em debate nesse perodo.

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serem estabelecidas entre o esforo de reconhecimento da diversidade, multilinearidade e multidimensionalidade do desenvolvimento acompanhada, frequentemente, de uma grande ateno para processos microssociais e a construo de teorias e quadros explicativos para alm do local; (ii) o estatuto terico da noo de desenvolvimento como conceito ou categoria explicativa, frente s inmeras crticas dirigidas a essa noo como parte de um projeto modernista (e de dominao); (iii) o carter negociado e socialmente construdo nas experincias da vida cotidiana e a disseminao e reproduo, em mbito global, de modos de organizao capazes de impor as regras do jogo nos mais diferentes contextos. No caso especfico dos estudos sobre o desenvolvimento rural, os debates nas ltimas dcadas foram revitalizados por novas abordagens tericas e metodolgicas, traduzidas em uma ampla gama de estudos de caso, anlises comparativas, reflexes de natureza metodolgica e esforos de teorizao. Elegemos aqui, como fio condutor, no dilogo com essa literatura, a noo de rede e suas aplicaes na anlise e interpretao das polticas e prticas de desenvolvimento sob uma perspectiva relacional.

2. Redes e atores nos estudos sobre o desenvolvimento rural: diferentes vertentes


A noo de rede vem sendo utilizada, nas cincias sociais e nos estudos sobre o desenvolvimento, de mltiplas formas, tornando-se difcil, por vezes, precisar seu real significado e sua contribuio como ferramenta de anlise. A imagem de um sistema composto por ns e fluxos freqentemente evocada como metfora, no esforo por construir representaes capazes de dar conta da complexidade do social. Autores como Castells (1999) falam da emergncia, na contemporaneidade, de uma sociedade em rede, capitalista, globalizada, regi-

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da por ncleos de poder descentralizados, e estruturada com base nas tecnologias da informao. As redes, sua arquitetura e suas dinmicas de incluso/excluso, estariam na base dos processos e funes predominantes em nossa sociedade, dando origem a uma nova morfologia do social (Castells, 1999, p. 498). Para alm da rede como metfora ou como matriz tcnica, possvel identificar na literatura um conjunto de trabalhos que se utilizam na noo de rede como uma ferramenta analtica ou, como no caso da Teoria do Ator Rede, como base para a construo de uma nova ontologia do social3. Verifica-se, por fim, uma crescente referncia s redes como estrutura ou mecanismo de governana, capaz de integrar mltiplos portadores de interesse (stakeholders). A esses conjuntos articulados em forma de rede, so conferidos, a priori, inmeros atributos ou propriedades emergentes: flexibilidade, horizontalidade, cultura democrtica, entre outros. Essa viso normativa e positiva das redes orienta, atualmente, inmeros projetos de interveno pr-desenvolvimento, refletindo o lugar conquistado por essa noo no imaginrio da sociedade capitalista contempornea. Mesmo correndo risco de simplificao, entende-se como sendo possvel identificar trs principais vertentes, por meio das quais a noo de rede vem adentrando a literatura sobre o desenvolvimento e, no que o nosso foco principal, sobre o desenvolvimento rural: a perspectiva orientada aos atores, a Teoria do Ator Rede e a anlise das redes sociais proposta pelos estudiosos da sociologia econmica. Para alm dessas trs linhas interpretativas, merece destaque o esforo coletivo de construo de uma abordagem integradora do desenvolvimento rural desenvolvido por diferentes pesquisadores no mbito do programa ETUDE4 e sintetiza3 Uma detalhada discusso envolvendo a desconstruo da chamada dimenso social como um domnio da realidade, definido a priori, pode ser encontrada em Latour (2007). 4 Enlarging the Understanding of rural Development in Europe, ou seja, Ampliando a compreenso do Desenvolvimento rural na Europa.

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do nos livros Unfolding webs: the dynamics of regional rural development5 (Ploeg; Marsden, 2008) e Networking the rural: the future of green regions in Europe6 (Milone e Ventura, 2010) que, em que pese a sua forte aproximao com a perspectiva orientada ao ator, tambm estabelecem um dilogo com outros enfoques sobre as redes.

Redes e agncia na perspectiva orientada aos atores


A referncia noo de rede na abordagem conhecida como perspectiva orientada aos atores remete a um conjunto de autores clssicos da antropologia, incluindo Raddcliff-Brown, Mitchell, Barnes e Bott7, que se utilizaram dessa noo em estudos etnogrficos ambientados em diferentes cenrios, influenciando, de forma abrangente, o debate sobre esse tema nas cincias sociais. Embora esse conceito tenha sido assimilado, inicialmente, no pensamento de Raddcliff-Brown, a uma viso mais esttica de estrutura (Raddcliff-Brown, 1989, p. 282), o mesmo foi posteriormente apropriado pelo movimento de crtica ao estrutural-funcionalismo, atravs da chamada Escola de Manchester. Conflito e poder tornam-se elementos inerentes ao processo de manuteno e transformao das estruturas sociais, em um enfoque em que a prpria estrutura percebida como uma rede de relaes (Scott, 2000). Esse modo de perceber os nexos existentes entre a ao social e as redes se encontra muito presente, por exemplo, nos trabalhos de Long (1992; 2007), bem como nos de outros autores tambm identificados perspectiva orientada ao ator8. Esse referencial procura, em linhas gerais,
5 Em portugus esse ttulo poderia ser traduzido como O desdobrar das redes: a dinmica do desenvolvimento rural regional 6 Uma traduo aproximada, em portugus, seria: Interligando as redes do rural: o futuro das regies verdes na Europa. 7 Ver: Raddcliff-Brown (1989 ); Mitchell (1974); Barnes (2010); Bott (1976 ). 8 A incorporao um enfoque relacional, orientado aos atores, encontra-se fortemente presente tambm nos trabalhos de Ploeg. Os vnculos das unidades produtivas familiares com os mercados foram analisados, com base em uma perspectiva relacional, no livro Trabalho, Mercados

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romper com as limitaes impostas pelas abordagens macro-estruturais seja na verso liberal da teoria da modernizao, seja na verso marxista -, que tendem a ver o desenvolvimento como efeito de foras externas aos agentes sociais. Parte-se do pressuposto de que, embora muitas mudanas estruturais sejam, de fato, resultado de foras externas (como o Estado, o mercado ou as polticas internacionais pr-desenvolvimento), as formas de interveno s afetam as oportunidades sociais e a conduta dos indivduos medida que se introduzem em seus modos de vida, tomando forma, direta ou indiretamente, nas experincias do cotidiano (Long, 2007, p. 42). A perspectiva orientada aos atores visa, justamente, compreender o modo como distintos agentes influenciam a formulao e a implementao de polticas e projetos de desenvolvimento, afetando seus resultados. A crtica idia de interveno planejada e a nfase na experincia social construda na vida cotidiana emergem como componentes de uma abordagem que busca apreender, com base em uma perspectiva construtivista, as maneiras intrincadas e variadas em que velhas e novas formas de produo, consumo, sustento e identidade se entrelaam e geram modelos heterogneos de mudana econmica e cultural (Long, 2007, p. 39). A agncia associada capacidade humana de conhecer e atuar materializa-se tanto na articulao de cadeias de atores como na canalizao de diferentes elementos (demandas, bens, instrumentos, informaes), atravs de pontos nodais de interpretao e interao (Long, 2007, p. 50). As redes, mobilizando relaes, recursos e significados, propiciam a interconexo entre diferentes mundos e formas de conhecimento, transcendendo domnios institucionais especficos e interligando uma grande diversidade de arenas. na confluncia entre essas mltiplas realidades,

e Produo Agrcola (Labor, Markets and Agricultural Production) - Ploeg (1990) - tendo como ancoragem diferentes estudos de caso. Referncias noo de rede podem ser encontradas em Ploeg et al. (2000); Ploeg (2008) e Ploeg e Marsden (2008).

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e atravs de processos de luta, negociao e acomodao, em diferentes campos de batalha, que se constri o desenvolvimento. Como referencial de pesquisa emprica, a perspectiva orientada ao ator gerou uma ampla gama de trabalhos, ao quais tomam, como objeto de investigao, as mltiplas interfaces estabelecidas pelas polticas e aes voltadas promoo do desenvolvimento, em diferentes regies do mundo, influenciando, tambm, a produo brasileira recente9.

A associao entre humanos e no-humanos e a emergncia do Ator-Rede


A Teoria do Ator Rede (ANT no acrnimo em ingls, Actor-Network Theory) foi desenvolvida a partir do final dos anos 70, por autores como Law, Latour, Callon, entre outros, sobretudo atravs de anlises voltadas cincia e tecnologia. Para os autores identificados com essa abordagem, as redes no correspondem, como prope Castells (1999, p. 505) a uma nova morfologia do social. Na verdade, a prpria referncia a uma morfologia, como uma estrutura geradora de determinados processos sociais, parece ser avessa a esse enfoque. O ponto de partida da anlise no a ordem instituda mas, sim, os processos plurais e incompletos atravs dos quais a ordem construda. Trata-se, aqui, nas palavras de Law, de uma sociologia de verbos e no de uma sociologia de nomes (Law 1994, p. 15). Noes como nvel, camada, territrio, estrutura, sistema, entre outras, largamente empregadas no campo das cincias sociais, no so compreendidas como determinaes, que estariam por trs dos processos empricos analisados. De acordo com o princpio metodolgico da simetria, todos os elementos

9 Ver, por exemplo: Schneider (2006) e Schneider e Niederle (2010), bem como os diferentes trabalhos produzidos no mbito do Projeto Sementes e Brotos da Transio. Inovao, Poder e Desenvolvimento em reas Rurais do Brasil. Ver: http://www6.ufrgs.br/pgdr/ipode/projeto. htm. Consultado em: janeiro de 2011.

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que constituem uma cadeia de associaes precisam ser explicados, sem nenhuma distino prvia entre o social e o natural, o micro e o macro, as causas e os efeitos. Toda e qualquer forma de ordenamento um produto da atividade performativa e recursiva das redes. Como observa Latour, a rede, na ANT, funciona como uma ferramenta que permite seguir determinadas cadeias de traduo. No pode ser confundida, portanto, com um objeto em forma de rede, a ser descrito pelo pesquisador (Latour, 2007, p. 131). A essa concepo de rede, encontra-se associada uma viso muito especfica da agncia e dos atores. Para a ANT, o ator no uma fonte de ao, seja ele um indivduo, um grupo ou uma organizao (Latour, 2007, p. 46). Ele s existe atravs de um conjunto de associaes, estabelecidas entre agentes humanos e no-humanos, conectados entre si por meio de diferentes processos de traduo. As relaes de poder, a conformao de centros de clculo com capacidade de agir longa distncia, a estabilizao de determinadas conexes atravs da formao de caixas pretas tornam-se foco de ateno, em cuidadosos trabalhos de cunho etnogrfico, bem como em diversos textos de natureza terica10. Um dos pontos mais controvertidos da ANT , justamente, o fato de que, nessa perspectiva, os elementos do mundo material no so apenas mobilizados pelos seres humanos, mas participam, efetivamente, da ao. na imbricao entre o social e o material que as sociedades humanas estabilizam, no tempo e no espao, determinadas conexes, cristalizadas em configuraes sociais e materiais cada vez mais complexas (Murdoch, 1997). Um objeto ou um ser humano pode atuar como intermedirio ou como um mediador, dependendo da cadeia de associaes estabelecida

10 Uma ampla lista de indicaes de leitura relacionadas ANT pode ser encontrada no banco de referncias organizado por Law. Ver: <http://www.lancs.ac.uk/fass/centres/css/ant/ant. htm>. Consultado em: janeiro de 2011.

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em cada situao11. A ao, tanto dos humanos como dos no-humanos, uma propriedade emergente das redes, que humanizam aquilo que chamamos de objetos e coisificam o que chamamos de seres humanos, dando origem a inmeros hbridos dificilmente classificveis, seja no mundo das pessoas, seja no mundo das coisas. A ANT foi incorporada, de diferentes maneiras, aos estudos agroalimentares, rurais e regionais, como um enfoque alternativo aos estudos mais clssicos da economia sobre cadeias de commodities, sistemas de proviso, ou s abordagens mais convencionais sobre as tecnologias na agricultura. Como observa Wilkinson (2006), a persistncia do movimento contra os transgnicos, as expresses de vulnerabilidade das cadeias agroalimentares frente ao de no-humanos (prons, vrus ou bactrias) causadores de doenas de origem alimentar, a expanso do mercado de orgnicos, entre outros processos emergentes, ampliaram o interesse de diferentes pesquisadores frente a uma abordagem que busca romper com a separao sociedade-natureza, que marca as cincias sociais desde a sua origem. Um outro elemento a ser destacado, e que parece ter contribudo para fortalecer a aproximao estabelecida entre a ANT e a produo acadmica relacionada agricultura e ao mundo rural, refere-se forma como o conceito de rede, nos termos propostos pela ANT, influencia a percepo do espao como uma dimenso analtica, possibilitando uma nova leitura das relaes que se estabelecem entre o local e o global, as redes e o territrio, o agrcola e o rural. Nos termos propostos pela ANT, a dimenso espacial deixa de ser tratada como uma moldura, no interior da qual se desenvolve a ao social. A ao das redes constri tambm o

11 Para Latour, um intermedirio um elemento que no se transforma no decorrer da ao. Um mediador, transforma, traduz, distorce, modifica o sentido ou os elementos por ele carregados. (Latour, 2007, p. 390).

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espao, que passa a ser compreendido, cada vez mais, como um espao poltico componente estratgico na produo, reproduo e transformao de distintas formas de ordenamento da realidade (Murdoch, 1998) (Murdoch, 2000) (Dicken et al., 2001). A ANT tornou-se uma referncia importante na anlise de redes agroalimentares alternativas como, por exemplo, as redes de comrcio justo (Whatmore e Thorne, 1997), influenciando, tambm no Brasil, diversos trabalhos de pesquisa emprica relacionados a esse tema (Schmitt, 2001; Mior, 2005; Pinheiro, 2010).

Redes sociais e ao econmica no estudo do desenvolvimento rural


Uma terceira vertente de aplicao da noo de rede nos estudos sobre o desenvolvimento rural remete s discusses travadas no mbito da sociologia econmica, acerca das relaes entre processos econmicos e estruturas sociais. A insero social das aes econmicas coloca-se, aqui, no centro da anlise, traduzida atravs do conceito de imbricao (embededdness), desenvolvido inicialmente por Polanyi e, posteriormente, por Granovetter (Granovetter, 1992; 2005)12. A idia de imbricao encontra-se ancorada, na sociologia de Granovetter, em trs pressupostos bsicos: (i) a ao econmica uma forma de ao

12 importante destacar que o rico debate que vem sendo travado, no campo da sociologia econmica, focalizando as redes, os mercados, os atores e as instituies econmicas, mobiliza uma pluralidade de enfoques, em um dilogo marcado por convergncias, controvrsias, aproximaes e esforos de demarcao de fronteiras. Diferenas existentes entre a abordagem de Granovetter e uma viso dos mercados mais estreitamente vinculada proposta da ANT foram demarcadas, por exemplo, por Callon (1997). Uma anlise detalhada das interfaces estabelecidas entre distintas vertentes de interpretao sobre as redes no campo dos estudos agroalimentares pode ser encontrada em Wilkinson (2006).

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social; (ii) a ao econmica socialmente situada e, (iii) as instituies econmicas so construes sociais. Nos trabalhos do autor, a noo de rede, definida, fundamentalmente, como um conjunto regular de contatos ou conexes similares entre indivduos ou grupos (Swedberg e Granovetter, 1992, p. 9), aparece frequentemente associada idia de estrutura. Para Granovetter, nenhum fenmeno social pode ser analisado, sem que seja considerada sua imerso em redes de relaes sociais (Granovetter, 1990, p. 15). A anlise de redes sociais no , portanto, apenas um mtodo. Define-se, tambm, como um enfoque analtico, que busca se contrapor tanto viso sobressocializada da vida social, caracterstica, por exemplo, do estrutural-funcionalismo, como viso subssocializada da ao econmica, presente na economia neoclssica. O comportamento individual no se constri, nem como o resultado da internalizao de um sistema pr-estabelecido de normas e papis, nem como expresso do clculo racional do homo economicus. Os indivduos esto vinculados a mltiplas redes, regidas por princpios econmicos e no econmicos que influenciam, de diferentes maneiras, as suas aes. As redes se constituem, nessa tica, como uma chave de leitura capaz de desvendar os contextos relacionais onde se inserem os atores: indivduos, famlias, grupos e organizaes. So, portanto, fundamentalmente, sociais. Ateno especial atribuda, nesse enfoque, aos padres de interao que se estabelecem, no mbito das redes, aos tipos de vnculos estabelecidos e posio dos indivduos na estrutura reticular. Verifica-se, aqui, a forte vinculao de Granovetter com a anlise de redes sociais na forma como esse programa de pesquisas se desenvolveu nos Estados Unidos, sobretudo a partir da dcada de 70, com ampla utilizao de representaes grficas e medidas quantitativas de descrio e comparao entre redes.

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A influncia das redes sociais sobre os resultados econmicos se d de diferentes maneiras: alterando o fluxo e a qualidade da informao; favorecendo a mobilizao de recursos; institucionalizando mecanismos de retribuio ou de punio; possibilitando a estruturao (ou desestruturao) de vnculos confiana. Estes vnculos so construdos, por sua vez, tanto por meio de relaes interpessoais (laos fortes) como atravs dos chamados laos fracos, que ligam agentes socialmente distantes, possibilitando uma aproximao entre universos sociais distintos (Granovetter, 1973). Aspectos relacionados estrutura das redes, como, por exemplo, sua densidade, influenciam diretamente a estruturao de sistemas compartilhados de normas e referncias, que incidem, por sua vez, de diferentes maneiras, sobre as atividades econmicas. Mas, o papel atribudo s redes na sociologia econmica de Granovetter abre caminho para uma srie de interrogaes, sinalizadas por diferentes autores engajados nesse debate. A metfora da imbricao foi criticada, por exemplo, por Callon, a partir de um enfoque referenciado na ANT (1999). O carter impreciso do conceito de imbricao foi tambm criticado por Fliegstein, quando discute a criao de mercados estveis como um processo poltico (Fliegstein, 1996). Emerge, nesse dilogo, a tenso entre a rede tomada como um tipo de estrutura social, subjacente ao econmica, e as redes (incluindo, a, os mercados) como cadeia de associaes estruturadas a partir de relaes de poder e processos de agenciamento. Na crtica de Callon, aparece, mais uma vez, a importncia das associaes entre humanos e no-humanos na constituio dos mercados como dispositivos de clculo (Callon, 1999). A influncia dos debates sobre redes sociais, mercados e formas de organizao econmica, tanto na perspectiva proposta por Granovetter como atravs de outros referenciais de interpretao, encontra-se presente, de diferentes maneiras, nos estudos sobre o desenvolvimento

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rural. As relaes de parentesco, amizade e proximidade, bem como as caractersticas do ambiente cultural em que se estruturam as atividades econmicas, foram constitudas como objetos de investigao, informando diferentes estudos sobre o desenvolvimento local ou territorial, bem como anlises centradas em cadeias especficas de produo13. Em oposio a uma viso unidirecional dos processos de mercantilizao da vida social, presente, ainda que de forma distinta, nos clssicos da questo agrria, emerge um olhar sensvel, de um lado, diversidade de formas econmicas, arranjos institucionais e interconexes entre o rural e o urbano constitutivas dos territrios; de outro, s oportunidades ensejadas pelas redes no que tange mobilizao de recursos e de capacidades locais, com frequentes referncias ao conceito de capital social. Da mesma forma, verifica-se um crescente interesse em relao s novas possibilidades de imbricao entre redes, valores, produtos e territrios, surgidas no contexto de uma economia de qualidade, em que as preferncias dos consumidores em relao a alimentos saudveis, seguros ou ecologicamente produzidos abrem novas potencialidades na construo de mercados diferenciados, atravs de redes com capacidade de operao longa distncia (como o comrcio justo) ou dos chamados circuitos curtos de comercializao14.

As redes na construo de uma abordagem integrada do desenvolvimento das regies rurais


Como j foi sinalizado anteriormente, um esforo importante de construo de um referencial integrado de anlise do desenvolvimento

13 Influncias dessa abordagem no estudo do rural brasileiro podem ser encontradas, por exemplo, em: Radomsky e Schneider (2007) e Abramovay (2007). 14 Para uma discusso desse tema no mbito da sociologia econmica ver: Wilkinson, (2003/2008).

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rural, tendo como referncia o contexto europeu, pode ser encontrado no trabalho de pesquisa e reflexo terica desenvolvido no mbito do programa ETUDE15. Os resultados gerados por essa iniciativa foram reunidos em duas publicaes: Unfolding webs: the dynamics of regional rural development,.livro organizado por Ploeg e Marsden (2008), e Networking the rural: the future of green regions in Europe, uma coletnea de artigos organizada por Milone e Ventura (2010). As atividades implementadas no mbito desta proposta interdisciplinar de investigao envolveram pesquisadores de diferentes pases da Europa, mobilizando um amplo universo de experincias de desenvolvimento rural (63 casos), ambientadas em diferentes regies do continente. Na formulao proposta pelos autores, as redes so incorporadas, simultaneamente, como um instrumento de anlise, capaz de possibilitar o estudo das transformaes do espao rural na contemporaneidade, e como parte de um referencial terico e metodolgico voltado implementao de polticas e capaz de orientar estratgias sustentveis de desenvolvimento rural. No marco de interpretao construdo ao longo dos diferentes artigos/ captulos que compe o trabalho, as redes que conformam as sociedades e as economias rurais surgem da combinao entre diferentes elementos (atores, setores, recursos, lugares e atividades) que, em sua articulao, do origem a distintas trajetrias de desenvolvimento, bem como a formas extremamente diversificadas de configurao do espao rural. A regio emerge, aqui, como um nvel estratgico de anlise, na construo de uma nova teoria do desenvolvimento rural, centrada no apenas nas atividades agrcolas mas na multifuncionalidade dos espaos

15 ETUDE significa Enlarging the understanding of rural development in Europe, em portugus, Ampliando a compreenso do desenvolvimento rural na Europa. Participaram dessa iniciativa pesquisadores provenientes de seis diferentes pases da Europa.

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rurais. Os autores partem de uma definio positiva do espao rural, baseada, fundamentalmente, em trs elementos distintivos, a saber: (i) o rural, em suas diferentes configuraes e atividades, identificado como lugar de co-produo entre os seres humanos e a natureza; (ii) o rural caracterizado, tambm, em termos relativos, como ambiente onde predominam pequenas e mdias empresas; (iii) por fim, identifica-se, nas reas rurais, uma presena mais forte de mecanismos no-mercantis de intercmbio, o que contribui para que essas regies consigam manter uma certa resilincia frente s oscilaes do mercado. No plano terico, as redes podem ser analisadas com base na interseco entre diferentes dimenses: endogeneidade, produo de novidades, sustentabilidade, capital social, arranjos institucionais e a governana dos mercados. A articulao existente entre esses diferentes elementos tem o potencial de se traduzir tanto na fora como na fragilidade das regies rurais. Redes, coerncia16 e capital territorial, em sua articulao com as dimenses anteriormente propostas (endogeneidade, sustentabilidade, entre outras), tornam-se componentes chave no fortalecimento da rede rural como conjunto mais ou menos coerente de recursos, atores, atividades, conexes e externalidades positivas, capaz de fortalecer e dar suporte a processos sustentveis de desenvolvimento rural. Segundo Horlings e Marsden (2010), as redes se constituem, no modelo analtico proposto pelos pesquisadores do programa ETUDE, como um recurso heurstico, que permite fotografar as distintas configuraes assumidas pelas dimenses analticas acima mencionadas, em processos regionalmente situados de desenvolvimento rural. O caminho de inves-

16 A coerncia pode ser percebida como sendo o resultado das inter-relaes estabelecidas entre o espao vivenciado (domnio das prticas), o espao percebido (o domnio do conhecimento) e o espao concebido (o domnio dos valores e das ideologias), traduzindo-se em diferentes formas de ruralidade. Ventura et al (2008, p. 155-158).

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tigao proposto no se esgota, no entanto, em uma mera descrio da multiplicidade e da heterogeneidade das trajetrias de desenvolvimento: preciso compreender, tambm, em profundidade, o modo como fatores externos - incluindo a a contra-urbanizao, as mudanas climticas e a globalizao - influenciam o desenvolvimento das regies rurais (Horlings e Marsden, 2010, p. 240). Nos termos propostos por Ploeg e Marsden (2008) e demais pesquisadores envolvidos nesse programa de investigao, o desenvolvimento rural tem como foco, essencialmente, a revitalizao e o fortalecimento do rural, bem como seu reposicionamento na sociedade como um todo (Ploeg et al, 2008, p. 3), o que implica em uma rearticulao dos processos, das atividades e das redes que constituem o rural. Mas, como observam os autores, o rural composto por mltiplas estruturas. A rede rural , nesse sentido, uma das muitas, e, freqentemente, contraditrias estruturas (ou modos de organizao) que operam nas regies rurais e urbanas, podendo ser vista, portanto, como uma contra-estrutura, que busca romper com outras estruturas presentes, em um rural em transio.

3. Possibilidades heursticas da noo de rede no estudo das transformaes do rural contemporneo


O itinerrio percorrido at o momento nesta reflexo foi marcado, sobretudo, pelo esforo por compreender as distintas formas como a idia de rede tem sido mobilizada como ferramenta na anlise e interpretao das configuraes do rural contemporneo, a partir de diferentes correntes de interpretao. Coloca-se, ento, a pergunta, talvez excessivamente pragmtica: afinal, para que servem as redes? Em que medida, o recurso a essa noo pode contribuir em um esforo reflexivo de leitura e interpretao dos processos sociais, voltado construo de

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futuros alternativos, em um ambiente em que a prpria idia de desenvolvimento vem sendo amplamente contestada? possvel encontrar um ponto de vista que permita superar o aparente impasse - estabelecido entre aqueles que acreditam na busca de um desenvolvimento alternativo, centrado nas pessoas e construdo desde o local, e o esforo de desconstruo do desenvolvimento como narrativa, empreendido pelos ps-desenvolvimentistas em sua afirmao da singularidade e do local -, para a construo de um novo paradigma, em que a noo de desenvolvimento seja destituda de sua centralidade17? Parte-se do pressuposto de que seria equivocado transformar as redes seja como uma referncia analtica seja como um conceito operacional em um condensador de tantas promessas. Ao mesmo tempo, o exame das diferentes linhas de aproximao entre a noo de rede, os estudos agroalimentares e a anlise dos processos de transformao do mundo rural, nos permite identificar uma srie de potencialidades a serem exploradas, a partir de uma abordagem relacional dos atores, dos mercados, das polticas e dos processos sociais e ecolgicos envolvidos na co-produo de distintas ruralidades. Mantendo o esprito inicial do texto, exploram-se, a seguir, alguns ncleos de problematizao, que foram identificados a partir desse esforo transversal de leitura dessas distintas vertentes de incorporao da noo de rede ao estudo das transformaes do mundo rural na contemporaneidade. Um primeiro elemento a ser destacado refere-se ao modo como os distintos enfoques anteriormente apresentadas abordam a questo da agncia no mbito das redes. A perspectiva de anlise proposta pela ANT , sem dvida, a mais ousada nesse sentido, tendo como ponto de parti-

17 Um esforo consistente de crtica tanto ao desenvolvimento alternativo como s alternativas ao desenvolvimento, afirmadas pelos ps-desenvolvimentistas pode ser encontrado em Pieterse (1998).

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da uma percepo extremamente aberta tanto dos elementos como das conexes que constituem o Ator-Rede. Redes e atores s ganham vida, de fato, atravs da reconstruo de determinadas cadeias de associaes, bem como dos mltiplos processos de traduo que possibilitam a criao e, eventualmente, a estabilizao, no tempo e no espao, e sempre em carter provisrio, dos vnculos estabelecidos. Essa definio performativa e semitica do ator demarca diferenas importantes entre a ANT e outras abordagens relacionais que tambm buscam incorporar, como instrumento de anlise, a noo de rede. Tanto na perspectiva orientada aos atores como na anlise das redes sociais nos termos propostos por Granovetter, o social mantm o seu estatuto, ainda que de maneira distinta, como um campo especfico de anlise. Os vnculos estabelecidos no mbito das redes constituem-se como interaes entre indivduos, famlias, comunidades ou organizaes os agentes no humanos operam fundamentalmente, aqui, como intermedirios. No referencial de anlise proposto por Granovetter, no entanto, parece existir uma nfase muito grande na estrutura das redes, ou seja, no mapa dos vnculos estabelecidos, suas caractersticas (intensidade, freqncia, reciprocidade) e dinmicas de transformao. J, na perspectiva orientada ao ator, maior ateno dada ao que Fuhse (2009) identifica como sendo as estruturas de sentido das redes sociais, consideradas como uma dimenso fundamental da anlise, tendo em vista que as redes no so uma soma de relaes sociais, mas, sim, uma estrutura (ou, talvez, uma configurao) de vnculos inter-relacionados (Fuhse, 2009, p. 62). A reflexividade das prticas, os processos de gerao e intercmbio de conhecimentos, bem como as distintas lgicas de apropriao e mobilizao dos discursos em diferentes contextos de interao, so elementos fundamentais para que se possa melhor compreender as redes e os vrios mundos que elas constituem.

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Um segundo ncleo de questionamentos diz respeito articulao entre o material e o simblico, o humano e o no humano, no mbito das redes, lembrando aqui que esses pares de elementos no so necessariamente equivalentes entre si. No caso da ANT, parte-se do princpio de simetria, ou seja, a natureza e a cultura, o social e o biolgico, no se configuram, a priori, como nveis distintos de anlise. Na abordagem integrada do desenvolvimento das regies rurais, proposta por Ploeg, Marsden e demais pesquisadores integrados ao Programa ETUDE (Ploeg e Marsden, 2008; Horlings e Marsden, 2010), toma-se como ponto de partida a existncia de um subsistema social e de um subsistema biolgico (Ventura et al, 2008, p. 149-150), os quais, atravs de processos de co-produo e de co-evoluo, interagem permanentemente na construo do mundo rural. A prpria idia de sustentabilidade, referenciada por esses autores como dimenso terica de anlise, encontra-se ancorada em um reconhecimento da estreita imbricao existente entre processos ecolgicos e processos sociais. De modo geral, o que se identifica, nas distintas abordagens que buscam se utilizar da noo de rede no estudo dos processos de desenvolvimento rural, uma crescente sensibilidade no que diz respeito s dimenses materiais (ecolgicas, tecnolgicas, corpreas) envolvidas na configurao do rural. Refletindo, por exemplo, sobre o conceito de estrutura, Long (2007) prope que a mesma seja conceituada como um amlgama heterogneo de entidades humanas, mas, tambm, no humanas, as quais se tornam agentes por delegao, reafirmando, ao mesmo tempo, as capacidades reflexivas e a criatividade dos atores sociais, em uma formulao capaz de permitir, ao que tudo indica, um dilogo bastante prximo com a perspectiva de redes prpria da ANT, ainda que referenciada em uma viso distinta de agncia.

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Um terceiro elemento de reflexo remete a uma anlise das relaes de poder que se estabelecem no mbito das redes, suas dinmicas de produo e reproduo e suas implicaes na conformao e transformao das regies rurais. Trata-se, nesse caso, de buscar compreender os distintos processos que possibilitam, de um lado, a imposio de determinados padres e ordenamentos no mbito das redes, e, de outro, a prpria resistncia a esses padres. Sugere-se, aqui, que o conceito de modos de organizao, desenvolvido por Law (1994) e por outros autores, a partir da ANT (Murdoch, 1998), poderia contribuir, eventualmente, para uma melhor compreenso desses processos, captando os vrios ordenamentos em disputa na produo e reproduo do mundo rural. Segundo Law (1994, p. 94-114), os modos de organizao no se confundem com o discurso e com os regimes de representao nos termos propostos por Foucault. Os ordenamentos em questo so recursivos e performativos, organizando material e simbolicamente a realidade, atravs de lgicas auto-reflexivas, que do coerncia ao mundo vivido pelos atores. Em muitas situaes, como no laboratrio estudado por Law, no livro Organizando a Modernidade (Organizing Modernity) (Law, 1994), o que se impe no uma nica forma de ordenamento, mas modos de organizao em permanente interao. As dinmicas inovadoras da rede rural, identificadas pelos pesquisadores do ETUDE como campos de relaes capazes de ativar e fortalecer sinergias entre atores, recursos e prticas, numa perspectiva de sustentabilidade18 e de valorizao do rural, coexistem com outros modos de organizao, mobilizando cadeias de conexes que se estendem muito alm do local ou do espao rural.

18 Refora-se, aqui, que esse conceito (ou dimenso de anlise), por seu contedo at certo ponto normativo, precisaria ser claramente estabelecido em sua relao com os diferentes contextos analisados.

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As questes aqui colocadas dialogam, ao que tudo indica, com a trajetria de reflexo percorrida pelos autores de Unfolding Webs e Networking the rural, quando apresentam a rede rural como uma contra-estrutura, que busca estabelecer uma ruptura com ordenamentos j existentes, criando novos padres de coerncia entre atividades, redes, recursos e atores (Marsden e Ploeg, 2008). A exemplo do que acontece com os modos de organizao dominantes, essa contra-estrutura, como um campo de relaes, no se esgota em uma mera revalorizao do endgeno (em oposio a modelos ou recursos vindos de fora), ou do local (numa perspectiva defensiva), mobilizando um conjunto complexo de estratgias que se desdobram em diferentes nveis, envolvendo um crescente engajamento no que Swyngedouw (2004) chama de polticas de escala, ou seja, no esforo de construo, pelos diferentes atores, de novas configuraes escalares, de forma a alterar as relaes de poder envolvidas na apropriao e controle do espao ou de posies consideradas estratgicas em um determinado circuito de conexes. O resgate desses processos de construo de alternatividades e de sua interao com modos dominantes de organizao configura-se, sem dvida, como uma dimenso importante a ser explorada na construo de uma abordagem relacional das transformaes e transies do rural na contemporaneidade.

Networks, actors and rural development: perspectives in the construction of a relational approach
Abstract
The construction of a relational approach to the study of the complex social dynamics configuring the contemporary rural world stands, particularly after the 1980s, as a challenge for the social sciences. In this direction, different lines of interpretation incorporated the notion of network, as an analytical tool connecting

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actors, meanings, objects and practices, in the study of rural development processes. This article aims to explore some of these analytical frames of reference, identifying convergences and discontinuities among different perspectives. Keywords: Rural development. Networks. Relational approach. Actor-Network Theory.

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