Sei sulla pagina 1di 3

Crtica a Nuestro pobre individualismo, de J. L. Borges Agostina Vorano 1.

La frase ms contundente de Nuestro pobre individualismo es, a mi juicio, la siguiente: El ms urgente de los problemas de nuestra poca (ya denunciado con proftica lucidez por el casi olvidado Spencer) es la gradual intromisin del Estado en los actos del individuo; en la lucha con ese mal, cuyos nombres son comunismo y nazismo, el individualismo argentino, acaso intil o perjudicial hasta ahora, encontrar justificacin y deberes.. 2. Borges se ubica en el primero de los polos de la clsica antinomia individuosociedad: Qu dice Borges de s mismo? Dice ser agnstico en teologa; escptico filosofa;
conservador, anarquista y cosmopolita en poltica. Pero, sobre todo, dice ser un individualista.1. Frente a la progresiva intrusin del Estado y al irracionalismo de las

masas, que seran engendradas por, por ejemplo, el poder uniformante del comunismo y del nazismo, el individuo se erigira como resguardo de la libertad y de la razn. 3. El trmino individuo, del latn individus, remite a aquello que no puede ser dividido sino que, por el contrario, constituye una unidad inquebrantable. En tanto que tal, el individuo no puede ser pensado por quien preconiza el individualismo como el resultado dinmico de mltiples relaciones inter- (o incluso trans-) subjetivas, porque concebirlo como esencialmente constituido por y en los vnculos mellara su pretendida unidad. 3.a. As, para quien sostiene el individualismo, los individuos estn dotados de una esencia y de propiedades previas a la sociedad y que independen, por lo tanto, de sta ltima. 3.b. Lo que, en todo caso, un individualista podra aceptar es la alteracin del individuo inducida por la influencia de los otros. Dicha alteracin sera el producto de meras interacciones, que ocurriran entre mnadas cuyas esencias y atributos seran anteriores a las mismas. 4. Aceptar, tal como lo hace el individualista, que las nicas entidades genuinamente existentes son los individuos conduce inexorablemente a suponer que los grupos, las masas, las sociedades, los Estados son meros epifenmenos cuyo sustrato consiste en las interacciones que individuos independientes mantienen entre s: () la muchedumbre es una entidad ficticia; lo que realmente existe es cada individuo [] yo creo que slo existen los individuos: todo lo dems, las nacionalidades y las clases sociales, son meras comodidades intelectuales2. 5. Para quien sostiene el individualismo, la libertad de los individuos, sumo valor, se define negativamente (es decir, como libertad de). Es en este sentido que Macedonio Fernndez, quien ejerci notable influencia sobre Borges, aseveraba que El
Estado debe ser meramente el mnimo renunciado de libertad, porque el mayor bien psicolgico y econmico es la libertad ()3. E. Bustelo explica la nocin de libertades negativas del siguiente modo: () aquellas mediante las cuales se garantiza el ejercicio pleno de las libertades individuales sin interferencia del Estado, de otras personas o, en general, de argumentos que invoquen una razn pblica. As, el Estado debe ser mnimo ()4.

1 2

Tatin, D. (s/f) Borges y la poltica. Revista Siete Das. Buenos Aires, 23 de Abril de 1973, ao VI, n 310, pgs. 55 a 59; en Mateo, Fernando, El Otro Borges (Buenos Aires: Editorial Equis, 1997). Citado en Krause, M. (2002) La filosofa poltica de Jorge Luis Borges. 3 Fernndez, M., Teoras, Corregidor, Buenos Aires, 1974. Citado en Tatin, D. (s/f) Borges y la poltica. 4 Bustelo, E. (1998) Expansin de la ciudadana y construccin democrtica.

6. Quien preconiza el individualismo supone que los movimientos grupales, de masas y sociales son, tal como se sostuvo previamente, simples epifenmenos; no obstante, teme simultneamente que stos ejerzan un poder corruptor sobre el individuo, condenndolo (al menos durante el lapso en que su influjo se sostenga) a la irracionalidad y a la impulsividad. 7. La adopcin del individualismo se manifiesta 7.a. en el plano filosfico mediante, por ejemplo, la defensa del nominalismo frente al realismo. Considrese al respecto el siguiente pasaje de El ruiseor de Keats: () todos los hombres nacen aristotlicos o platnicos. [] de la mente inglesa cabe afirmar que naci aristotlica. Lo real, para esa mente, no son los conceptos abstractos, sino los individuos [] Un escrpulo tico, no una incapacidad especulativa, le impide traficar en abstracciones [] esa valiosa incomprensin le permite ser Locke, ser Berkeley y ser Hume, y redactar, har setenta aos, las no escuchadas y profticas advertencias del Individuo contra el Estado.. 7.b. en el plano econmico-poltico donde constituye la base de, por caso, el neoliberalismo5. (7.c. Pese a ser presentados por separado, los dos planos mencionados se interpenetran, son indisociables.) 8. Aparentemente, el escrpulo tico al que Borges hace referencia en el pasaje citado previamente no fue contemplado por pensadores ingleses tales como T. H. Marshall y R. Titmuss, sobre cuyas propuestas se erige el modelo de la ciudadana emancipada y, en estrecho enlace con la misma, del Estado de Bienestar. 8.a. En el seno de la ciudadana asistida, priman los derechos civiles (por ejemplo, el derecho a la libertad de opinin y el derecho a la propiedad) y, secundariamente, los derechos polticos (por caso, el derecho a ser elegido y el derecho a elegir). Los derechos sociales (por ejemplo, el derecho a la educacin y el derecho a gozar de un medio ambiente saludable) no pueden siquiera ser demandados. Esto se debe a que la ciudadana asistida () se deriva de la racionalidad capitalista, en donde es el individuo quien tiene un valor moral y no la familia, la comunidad o la sociedad. En consecuencia, los derechos sociales no existen pues no pueden ser adscritos a sujetos individuales y, por lo tanto, no son demandables.. En otras palabras, quien preconiza el individualismo no puede reconocer la existencia (efectiva o potencial) de los derechos sociales. Si las sociedades son meros epifenmenos, no existira sujeto alguno a quien corresponderan tales derechos. 8.b. En el marco de la ciudadana emancipada (modelo contrapuesto al de la ciudadana asistida) priman los derechos sociales. stos permiten que las personas, en tanto que miembros orgnicos de una totalidad social que las trasciende (y que por lo tanto tiene entidad propia), se emancipen de necesidades apremiantes y gocen, por lo tanto, de la garanta de acceder genuinamente a los derechos civiles y polticos (dado que stos no seran ya meramente formales sino que devendran sustantivos6). 8.c. A partir de lo sostenido en los dos puntos previos, puede apreciarse el significativo alcance poltico que tiene una problemtica filosfica, sociolgica7 y

5 6

Vese El mito de la neutralidad valorativa de la economa neoliberal , de R. Gmez. Al respecto sostiene Bustelo: En efecto, qu diferencia hara para un pobre el reconocerle el derecho de propiedad [uno de los derechos civiles] si no posee nada o el derecho a votar [uno de los derechos polticos] si su ejercicio no altera su situacin de exclusin social?. 7 Pinsese, por ejemplo, en el debate Durkheim-Tarde.

psicolgica8 de larga data, que podra ser errneamente pensada como un asunto netamente acadmico. 9. El individualismo sostenido por Borges parece no poder trascender la clsica antinomia individuo-sociedad. Por el contrario, la postura reconstruida por E. Bustelo, con la que se pretendi someter a crtica al individualismo, no supone enfatizar el polo social de la antinomia desestimando al individuo. Ms bien, esta perspectiva propende, al menos en parte, a sostener la tensin singular-colectivo (a pesar de que sta no sea explcitamente tematizada por Bustelo). Dicha tensin no debe ser abordada en trminos disyuntivos: lo singular y lo colectivo no conforman polos mutuamente excluyentes, sino que deben ser concebidos como los elementos constituyentes de una unidad compleja. As, puede plantearse que los sujetos singulares (errneamente concebidos como individuos) se engendran y se sostienen en su existencia en su relacin con los otros, con lo colectivo. Las relaciones constituyen las singularidades, que de ese modo se despojan de una ilusoria indivisibilidad. A su vez, desde esta perspectiva las singularidades no sufren (y no debieran sufrir) el avasallamiento de lo colectivo. El influjo homogeneizante de algunos fenmenos de masa (como los que los individualistas pueden haber advertido como producto de algunas facetas del nazismo y del comunismo) no es un atributo esencial de lo colectivo; en otras palabras, lo colectivo no anula indefectiblemente la singularidad (slo en ciertas circunstancias especficas se le contrapone, subyugndola). Por el contrario, es su condicin de posibilidad.

Considrese lo que sostiene Freud en Psicologa de las masas y anlisis del Yo: Es verdad que la psicologa individual se cie al ser humano singular [] Pero slo rara vez, bajo determinadas condiciones de excepcin, puede prescindir de los vnculos de este individuo con otros. En la vida anmica del individuo, el otro cuenta, con total regularidad, como modelo, como objeto, como auxiliar y como enemigo, y por eso desde el comienzo mismo la psicologa individual es simultneamente psicologa social ().