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INTRODUCCION Algunos factores del clima como la temperatura, la humedad, precipitacin y vientos, intervienen en la desintegracin y descomposicin de las rocas

y minerales. Esta accin llamada intemperismo, influye en la formacin del suelo. El intemperismo es la descomposicin superficial de las rocas, el desgaste fsico y alteracin qumica de rocas y minerales en o cerca de la superficie de la Tierra. Todas las rocas que por algn o algunos procesos geolgicos quedan expuestas en la superficie de la tierra interactan con la atmosfera, la hidrosfera y la biosfera. Como resultado de esta interaccin las diferentes especies minerales que conforman las rocas expuestas se desestabilizan producindose un conjunto de cambios fsicos y qumicos que agrupamos bajo el nombre de intemperismo. Existen tres tipos de intemperismo: fsico, biolgico y qumico. Una particularidad del intemperismo qumico es que los nuevos productos son estables en el medio en el que se han producido, mantenindose inalterados hasta que el ambiente cambia. El agente ms importante para este tipo de intemperismo es el agua, por su calidad de solvente casi universal que junto con ciertas cantidades de materiales disueltos dan como resultado un aumento de la actividad qumica del agua. La erosin es otro factor que acta en la formacin y transformaci6n del suelo.

INTEMPERISMO El intemperismo es el proceso de transformacin qumica de las rocas en suelo por eso se dice que la formacin de suelo es sinnimo de intemperismo. El intemperismo en las rocas gneas y metamrficas cambia los slidos densos en materiales suaves y porosos que forman partculas que difieren en composicin qumica y estructura a los minerales originales. El intemperismo provoca cambios menos intensos en las rocas sedimentarias. Cuando las rocas quedan expuestas en la superficie terrestre las condiciones fsicas de erosin, congelamiento y fusin del agua, calentamiento y enfriamiento disgregan lentamente las rocas pero el cambio ms grande lo provocan los cambios qumicos por la accin del agua, el oxgeno, el dixido de carbono y compuestos orgnicos. As, los materiales formados en el interior de la corteza se encuentran en desequilibrio con respecto a las condiciones superficiales. La meteorizacin involucra entonces a todos los procesos que tienden a poner a las rocas y a los minerales en equilibrio con los ambientes que se encuentran en o cerca de la superficie de la Tierra. La meteorizacin es el primero de los procesos que opera en un ciclo sedimentario. Sus productos slidos o detrticos y inicos son la fuente principal de los materiales que como consecuencia de la erosin, transporte y depositacin/precipitacin- pasarn a formar parte de las rocas sedimentarias, tanto clsticas o mecnicas como qumicas. Los productos de la meteorizacin contribuyen tambin a la formacin de los suelos, proveen los componentes detrticos de los mismos y muchos de los nutrientes asimilados por las plantas. La erosin es la incorporacin y el transporte de material por un agente dinmico, como el agua, el viento o el hielo. Puede afectar a la roca o al suelo, e implica movimiento, es decir, transporte de granos y no a la disgregacin de las rocas, fenmeno conocido como meteorizacin. La erosin es uno de los principales actores del ciclo geogrfico.

AGENTES ATMOSFERICOS Y QUIMICOS La Atmsfera acta sobre las rocas, despedazndolas. Los agentes atmosfricos son los responsables de la destruccin de las rocas en los procesos de meteorizacin. Los agentes atmosfricos ms activos son: Humedad. La humedad hace referencia al contenido de vapor de agua contenido en el aire. En zonas con mucha humedad las rocas son destruidas rpidamente. Temperatura. La superficie del planeta se calienta, debido a la radiacin solar. Este calentamiento depende del nmero de horas de insolacin, el ngulo de incidencia de los rayos solares y de la distribucin de tierras y ocanos. En los lugares donde la diferencia de temperatura entre el da y la noche es muy grande se produce una gran meteorizacin mecnica. Sin embargo, en zonas donde las diferencias de temperatura son menores la meteorizacin es casi inexistente. Seguro que sabes que en el desierto la diferencia de temperatura entre el da y la noche es muy grande. Las rocas se calientan y se enfran rpidamente. Esto provoca su rotura, haciendo un ruido semejante a un estallido. La humedad elevada acelera los procesos de meteorizacin Viento. Es el movimiento del aire desde zonas de alta presin hacia zonas de baja presin. La temperatura no es igual por toda la Atmsfera, apareciendo en unas zonas aire caliente y en otras aire fro. Estas diferencias provocan corrientes de aire, a las que llamamos

genricamente viento. El viento se origina por los movimientos de aire con distinta temperatura Precipitaciones. El vapor de agua que contiene una masa de aire clido se condensa cuando ste se enfra, producindose la precipitacin. La precipitacin puede ser en forma lquida, como el roco o la lluvia, y en forma slida, como la nieve, el granizo y la escarcha.

EROSION, TRANSPORTE Y SEDIMENTACION

EROSION La erosin es la incorporacin y el transporte de material por un agente dinmico, como el agua, el viento o el hielo. Puede afectar a la roca o al suelo, e implica movimiento, es decir, transporte de granos y no a la disgregacin de las rocas, fenmeno conocido como meteorizacin. La erosin es uno de los principales actores del ciclo geogrfico. El material erosionado puede estar conformado por: Fragmentos de rocas producto de la meteorizacin mecnica (termoclastia, gelifraccin, etc.) o formados por abrasin mecnica debida a la accin del viento, aguas o glaciares. Suelos, en especial aquellos que han sido despojados de su cubierta vegetal por tala o incendio. Erosin es el proceso general por medio del cual las rocas son desgastadas (pulverizadas) en la superficie de la Tierra. El desgaste produce todos los barros del mundo todos los suelos y sustancias disueltas que son acarreadas por los ros a los ocanos. El desgaste ocurre de dos formas: Desgaste qumico, que ocurre cuando los minerales en una roca son alterados qumicamente o disueltos. Por ejemplo la desaparicin de las letras de una tumba y en los monumentos se atribuye principalmente al desgaste qumico. Desgaste fsico. Ocurre cuando las rocas slidas se fragmentan mediante procesos fsicos que no cambian su composicin qumica. Por ejemplo los restos de mrmol fragmentado en los bloques y columnas de la antigua Roma o Grecia que alguna vez fueron templos, son el resultado del desgaste fsico.

El desgaste fsico y qumico se ayuda uno al otro. Entre ms rpido sea el decaimiento qumico las rocas se debilitan y se vuelven ms susceptibles a la fragmentacin; entre ms pequeas son las piezas, ms superficie tiene para sufrir el desgaste qumico. Porque algunas rocas se desgastan ms rpidamente que otras. Los cuatro factores principales que controlan la fragmentacin y el decaimiento de las rocas son las propiedades de la roca padre: El clima La presencia o ausencia de suelo El periodo de tiempo en que las rocas estn expuestas a las condiciones atmosfricas. Desgaste qumico El desgaste qumico resulta por las reacciones qumicas que sufren minerales en las rocas

principalmente con el aire y el agua. La idea esencial que se debe recordar es que en estas reacciones qumicas algunos minerales se disuelven y otros se combinan con el agua y con los componentes de la atmsfera tales como el oxgeno y el dixido de carbono para formar nuevos compuestos qumicos- estos compuestos son los nuevos minerales formados por el desgaste. Hidrologa de aguas superficiales y subterrneas. La hidrologa es la ciencia que estudia la distribucin del agua en la Tierra, sus reacciones fsicas y qumicas con otras sustancias existentes en la naturaleza, y su relacin con la vida en el planeta. Hidrologa se encarga del estudio del agua en la parte continental. Geo-hidrologa se encarga del estudio de las aguas del subsuelo. El movimiento continuo de agua entre la Tierra y la atmsfera se conoce como ciclo hidrolgico. La cuenca de captacin de un cuerpo de agua se compone de las reas de captacin superficial y subterrnea. Curvas de nivel se refiera a lneas de igual elevacin. Parte aguas lnea imaginaria que une los puntos de mayor elevacin entre dos cuencas adyacentes. Las cuencas de captacin de los cuerpos de agua estn separadas por el parte aguas. Cuenca hidrolgica. Se reserva este concepto para designar a la cuenca de captacin de todo el sistema hidrolgico, desde el origen de la corriente hasta su desembocadura en el mar (exoerrica). Hay parteaguas que separan las porciones de tierra perifricas de las interiores. A estos partes aguas se les conoce como vertientes interiores y dan origen a las cuencas endorreicas Corrientes. Dependiendo del tiempo en que transportan agua, las corrientes pueden ser perennes o intermitentes: Corriente perenne: Transporta agua durante todo el ao Corriente intermitente: Transporta agua solo durante una fraccin del ao Corriente efmera: Transporta agua solo durante una tormenta. La corriente principal en una cuenca de captacin es la de mayor longitud. Longitud. Es la distancia a lo largo del ro, desde el origen hasta su desembocadura Red fluvial o drenaje se compone por cauces bien formados.

TRANSPORTE Se denomina transporte o transportacin al traslado de algn lugar a otro algn elemento, en general personas o bienes, pero tambin un fluido. El transporte es una actividad fundamental dentro del desarrollo de la humanidad. Los ingenieros de transporte utilizan estos conceptos a la hora de concebir, planificar, disear y operar un sistema de transporte. Para tener un sistema eficiente, es deseable que la demanda utilice al mximo la infraestructura existente. La demanda deber solo en muy pocas ocasiones superar la oferta. Uno de los ejemplos ms ilustrativos es el de las vas. La oferta para este caso son las vas y los vehculos las demandan. Cuando pocos vehculos demandan la va, se dice que la infraestructura est prestando un buen servicio, pero es ineficiente. Cuando muchos vehculos utilizan la va de forma funcional, operarn de forma eficiente la infraestructura, pero el servicio que presta a los usuarios ya no es tan bueno. Cuando demasiados vehculos demandan las vas se forma congestin y esto se considera inaceptable.

SEDIMENTACIN La sedimentacin es el proceso por el cual el material slido, transportado por una corriente de agua, se deposita en el fondo de un ro, embalse, canal artificial, o dispositivo construido especialmente para tal fin. Toda corriente de agua, caracterizada por su caudal, tirante de agua, velocidad y forma de la seccin tiene una capacidad de transportar material slido en suspensin. El cambio de alguna de estas caractersticas de la corriente puede hacer que el material transportado se sedimente; o el material existente en el fondo o mrgenes del cauce sea erosionado. El sedimento es un material slido, acumulado sobre la superficie terrestre (litosfera) derivado de las acciones de fenmenos y procesos que actan en la atmsfera, en la hidrosfera y en la biosfera (vientos, variaciones de temperatura, precipitaciones meteorolgicas, circulacin de aguas superficiales o subterrneas, desplazamiento de masas de agua en ambiente marino o lacustre, acciones de agentes qumicos, acciones de organismos vivos). Puesto que la mayor parte de los procesos de sedimentacin se producen bajo la accin de la gravedad, las reas elevadas de la litosfera terrestre tienden a ser sujetas prevalentemente a fenmenos erosivos, mientras que las zonas deprimidas estn sujetas prevalentemente a la sedimentacin. Las depresiones de la litosfera en la que se acumulan sedimentos, son llamadas cuencas sedimentarias.

SUELOS, RESIDUALES, TRANSPORTADOS

SUELOS Gracias a la erosin y a la actividad de los seres vivos, la porcin externa de la corteza rocosa terrestre, su superficie, se convierte en aquello que conocemos como "suelos". Sin el suelo sera imposible la existencia de plantas superiores y, sin ellas, ni nosotros ni el resto de los animales podramos vivir. A pesar de que forma una capa muy delgada, es esencial para la vida en tierra firme. Cada regin del planeta tiene unos suelos que la caracterizan, segn el tipo de roca de la que se ha formado y los agentes que lo han modificado. SUELOS RESIDUALES Los suelos residuales se originan cuando los productos de la meteorizacin no son transportados como sedimentos, sino que se acumulan en el sitio en que se van formando. Si la velocidad de descomposicin de la roca supera a la de arrastre de los productos de la descomposicin se produce una acumulacin de suelo residual. Entre los factores que influyen en la velocidad de alteracin de la naturaleza de los productos de la meteorizacin estn el clima (Temperatura y lluvia), la naturaleza de la roca original, el drenaje y la actividad bacteriana. Los suelos residuales es producto de la intensa meteorizacin. Se desarrollaron durante largo tiempo en viejos aluviones aterrizados y sobre rocas de gran estabilidad. Son suelos muy lixiviados con alto contenido en hierro y aluminio.

EFECTOS DE LA EROSIN La erosin es un proceso natural, producto de la accin de los agentes atmosfricos, durante el cual, una parte del suelo es disgregada y degradada, proceso conocido como meteorizacin y transportada a otras zonas. Es decir, se produce un desgaste fsico y qumico de rocas y suelo debido a los mismos agentes que producen el transporte del material, como son bsicamente el agua y el viento. Pueden existir: Erosin elica: el aire, desplazado a gran velocidad, es capaz de desprender partculas de suelo o rocas, desplazndolas a largas distancias. Erosin pluvial: producida por las aguas cadas durante la lluvia, produciendo el arrastre de suelo, materia orgnica y humus al impactar las gotas y al escurrir el agua. Erosin fluvial: Est producida por el agua de los ros sobre las orillas

EROSIN ELICA Los daos producidos por la erosin elica se pueden englobar en los siguientes efectos: Superficiales, Edficos y Secundarios. Superficiales: La accin de los vientos determina una erosin que conllevan acciones superficiales para los cultivos, causando una serie de daos. -Arranque de tierra dejando al descubierto el sistema radicular o semillas sin germinar. -Recubrimiento de pastos y sembrados. -Aterramiento de superficies agrcolas e industriales. -Inutilizacin de cercas. -Transporte de semillas e insectos perjudiciales, etc. Edficos: Se corresponden con las acciones que alteran, destruyen o transforman las texturas de los suelos. El viento arranca y transporta limo, arcilla y materia orgnica fundamentalmente, dejando in situ las fracciones gruesas. De esta forma el suelo queda ms arenoso y, por tanto, ms susceptible de erosin. Estos efectos suelen ser irreversibles o de difcil y costosa solucin. Secundarios. Como efectos secundarios podemos enumerar los siguientes: -Posible transporte de materiales salinos, principalmente yeso y sales de sodio hacia zonas de cultivo, cuya consecuencia es contribuir a salinizar los suelos en que se asientan. -Prdida de fsforo, pudiendo ocasionar alteraciones serias en los suelos. -Desecacin del suelo.

LA DIFERENCIA ENTRE METEORIZACIN Y EROSION La meteorizacin involucra la descomposicin y la desintegracin in situ de las masas de rocas y minerales. En cambio la erosin ocurre cuando los componentes de las rocas son puestos en movimiento por los agentes que operan en la superficie terrestre (aire, agua, hielo y otros agentes gravitacionales). PROCESOS EXTERNOS Estos procesos comprenden la meteorizacin, erosin, transporte y deposicin. Para el transporte la energa potencial que provee la gravedad se transforma en cintica.

Otra fuente de energa es el Sol responsable del movimiento del aire y formacin de lluvias. A la denudacin o accin niveladora se oponen otras fuerzas internas que emergen los continentes. Los continentes pierden un metro de espesor de sus tierras emergidas cada 30.000 aos, pues un medio de transporte como el agua, lleva materiales por los ros al mar. La faz de la Tierra cambia, es dinmica, pues hay dos factores principales que dan forma al terreno: los procesos constructivos que crean accidentes orogrficos nuevos y las fuerzas destructivas, como la erosin, que van desgastndolos poco a poco. Por regla general cuanto ms alta es una montaa, ms reciente es su formacin; el Himalaya no tiene ms de 50 millones de aos y hace 400 millones de aos la cordillera Caledoniana tena su mismo tamao; de ellas nos quedan hoy los vestigios del perodo orognico caledoniano en Groenlandia, los Apalaches, y las Highlands de Escocia y la meseta costera de Noruega. El tiempo en cualquiera de sus formas es el agente principal de la erosin. La lluvia barre la tierra suelta y penetra en las grietas de las rocas. El CO2 del aire reacciona con el agua lluvia formando el dbil cido carbnico que ataca qumicamente la roca sometindola a una accin definitiva de largo plazo. La lluvia se infiltra bajo tierra pudiendo reaparecer despus en forma de manantiales. De ellos nacen los arroyos y ros que se abren paso entre las rocas, arrastrando material de los montes a la llanura. Cuando hace mucho fro el hielo y la helada, pueden quebrantar las rocas y en las regiones perpetuamente fras formar glaciares, que excavan valles y arrastran grandes cantidades de rocalla arrancada por su erosin. En las zonas secas el agente de erosin continuo es el viento y el ms definitivo el agua de la ocasional lluvia. El primero arrastra menudas partculas de arena que pulen las rocas expuestas. Tambin los seres vivos contribuyen a la evolucin del paisaje. Las races de los rboles se introducen a la fuerza por las grietas de las rocas acelerando su fragmentacin. En cambio las races de las gramneas y otras plantas menores ayudan a retener la tierra evitando su erosin por la lluvia y el viento. La naturaleza misma de las rocas determina su susceptibilidad a los agentes erosivos, pues la caliza y el granito que reaccionan con el cido carbnico de la lluvia resultan ms propensos a la degradacin qumica que otros tipos de rocas menos afectables por la lluvia cida. La arenisca suele ser ms dura que las arcillolitas y cuando ambas estn expuestas en capas alternas, erosionado el segundo ms que el primero, el afloramiento resulta con una aspecto corrugado y escalonado. Las cascadas y rpidos se producen, entre otros casos, cuando los ros cruzan capas o intrusiones de roca gnea dura situada sobre rocas sedimentaria ms blanda. Las fuerzas erosivas del viento, los glaciares, los ros, las olas y las corrientes del mar son agentes esencialmente destructores, pero pueden ejercer tambin un efecto constructivo. Las partculas rodas por los ros terminan depositadas en deltas y marismas en forma de estratos de

fango y arena; las que lleva el viento en las zonas ridas descansan en forma de arenas de desierto, y los grandes peascos y partculas de arcilla que producen y transportan los glaciares dan lugar a espectaculares morrenas. La meteorizacin fsica. Es causada por procesos fsicos, se desarrolla fundamentalmente en ambientes desrticos y periglaciares. Es que los climas desrticos tienen amplia diferencia trmica entre el da y la noche y la ausencia de vegetacin permite que los rayos solares incidan directamente sobre las rocas, mientras en los ambientes periglaciares las temperaturas varan por encima y por debajo del punto de fusin del hielo, con una periodicidad diaria o estacional. La meteorizacin qumica. Causa la disgregacin de las rocas y se da cuando los minerales reaccionan con algunas sustancias presentes en sus inmediaciones, principalmente disueltas en agua, para dar otros minerales de distintas composiciones qumicas y ms estables a las condiciones del exterior. En general los minerales son ms susceptibles a esta meteorizacin cuando ms dbiles son sus enlaces y ms lejanas sus condiciones de formacin a las del ambiente en la superficie de la Tierra. Alteracin tectnica e hidrotermal. No son formas de meteorizacin la alteracin tectnica y la alteracin hidrotermal. La primera est asociada a los ambientes de fallas activas, mientras la segunda es una forma de degradacin ocasionada por fluidos hidrotermales, la cual tampoco puede ser tomada por meteorizacin. Producto de una y otra forma de alteracin son, en su orden, las brechas tectnicas y la agilizacin de materiales, dos fenmenos frecuentes en la zona andina colombiana. Tampoco es intemperismo ni la accin abrasiva de olas, corrientes, hielo y viento; tampoco la accin del hombre ni el efecto mecnico del vulcanismo, la gravedad y el diastrofismo (inclinacin, plegamiento y fracturamiento de roca).

FACTORES DEL INTEMPERISMO FISICO O MECANICO Los factores del intemperismo mecnico son: insolacin, gelivacin, palpitacin, exfoliacin, accin de las races y crecimiento cristalino. La insolacin. Fenmeno de expansin y contraccin trmica del material por variaciones de la temperatura. Si la variacin es sbita afectar la superficie de la roca; si es lenta, interesar toda la masa. En el segundo caso apareceran fisuras cuando el material heterogneo, (minerales con diferentes coeficientes de contraccin y dilatacin), pueda generar respuestas diferentes en trminos de esfuerzos. La insolacin es ms eficiente en los desiertos pues la sequedad ambiental permite que durante el da el calor no se pierda en calentar la humedad de la atmsfera y durante la noche no exista reserva atmosfrica de calor para que caiga la temperatura.

Gelivacin o accin de las heladas. Este factor es ms eficiente que el anterior. Cuando el agua penetra en las fracturas de las rocas para luego congelarse, aumenta su volumen en un 9% y genera esfuerzos que fracturan el material. Con variaciones de la temperatura por arriba y abajo del punto de congelacin y el nuevo abastecimiento de agua penetrando en el material a travs de diaclasas y poros, el hielo, actuando en forma semejante a una cua, har progresar las disyunciones afectando sucesivamente el material. Palpitacin. Es el movimiento del suelo causado por masas lenticulares de hielo, cuando el agua lluvia que ha penetrado al subsuelo se congela durante el invierno aumentando su volumen. El mecanismo de congelamiento-fusin del agua, conforme la temperatura flucta por arriba y abajo del punto de fusin, da el particular movimiento que conduce a la alteracin fsica del suelo. Exfoliacin. Es una forma de meteorizacin que conduce, no a la desintegracin granular de la roca, sino a su descamacin, pues se desprenden de la roca lminas o capas curvas. Se presentan dos productos de exfoliacin: los domos de exfoliacin por despresurizacin de un macizo rocoso, y los peascos intemperizados esferoidalmente, por exfoliacin trmica.

Formacin de un peasco esferoidal: proceso dado a partir de un bloque, por meteorizacin diferencial. En A convergen tres caras, es la zona ms frgil. En la arista B convergen slo dos caras mientras en el costado C hay una cara. B es menos resistente que A y ms que C.

Accin de las races. Las races que crecen en las grietas de las rocas generan esfuerzos de traccin. Se trata de un efecto de cua asociado al engrosamiento de la raz que se desarrolla y progresa, colaborando en la dislocacin de los materiales rocosos.

Crecimiento cristalino. El crecimiento de cristales de sales a partir de disoluciones acuosas en los poros y diaclasas es tambin un importante factor de meteorizacin fsica, sobre todo en los climas ridos y semiridos donde es muy comn.

FACTORES DEL INTEMPERISMO QUIMICO Los factores del intemperismo qumico son cinco, el intemperismo mecnico, la composicin mineralgica original, la profundidad de los materiales y las variaciones de la temperatura y de la humedad. El intemperismo mecnico. Es el factor ms importante de intemperismo qumico, porque el proceso garantiza mayor rea de exposicin de los materiales.

La profundidad. Porque los materiales de la superficie estn ms expuestos a las variaciones de temperatura y la humedad y por consiguiente al aire y la materia orgnica. En la superficie existen organismos vivos que favorecen la alteracin de la roca.

METEORIZACIN BIOLGICA Consiste en el proceso de transformacin de las rocas y minerales por accin de los organismos, desde las bacterias a las plantas y animales. Estos procesos pueden ser de descomposicin o de desintegracin. PRINCIPALES PROCESOS DE METEORIZACIN BIOLGICA Bioturbacin. Es el proceso de ruptura por actividad orgnica que lleva a la facturacin y remocin de rocas, sedimentos o suelos. Disolucin. Por la produccin de CO2 debido a la respiracin conduce a la formacin de cido carbnico y reduccin de pH del medio.

Intercambio catinico. Reacciones por las cuales las plantas absorben nutrientes que pueden producir cambios en el pH, dado que por lo comn se absorben cationes bsicos y se elimina hidrgeno con la consecuente acidificacin del medio.

Quelacin. Los procesos biolgicos producen sustancias orgnicas denominadas quelatos que descomponen las rocas y los minerales por remocin de sus cationes metlicos.

PRODUCTOS DE LA METEORIZACIN -DEFINICIONES BSICAS 1. Manto de alteracin: Es todo el espesor de material rocoso que se encuentra bajo el proceso de meteorizacin. 2. Saprolito: Es la roca que ha sido meteorizada y que puede conservar parte de los materiales originales. Aun cuando esta masa est transformada por meteorizacin es an posible reconocer a la roca madre. El trmino grus se aplica a rocas granudas que han sufrido el proceso de desintegracin. 3. Regolito: Es una roca meteorizada, totalmente desagregada y que ha incorporado materiales producto de aportes externos. 4. Residuos: Es el material remanente que permanece in situ una vez que la roca ha sido meteorizada y parte de sus componentes originales han sido removidos por erosin o eluviacin. 5. Detritos: Materiales slidos, productos de la meteorizacin, que son eliminados por erosin y transporte mecnico. 6. Iones: Material que muy comnmente es eliminado por aguas circulantes (superficiales, por percolacin o ascenso} capilar) y que se moviliza como carga en solucin. Una parte puede

ser absorbida por plantas y animales como nutrientes. Otra parte puede ser reincorporada al saprofito o manto de alteracin como integrante de nuevos minerales (minerales autgenos).

FACTORES DE LOS QUE DEPENDE LA METEORIZACIN 1. Composicin y rasgos fsicos de las rocas a ser meteorizadas. 2. Condiciones ambientales: clima ambiente hidrolgico ambiente biolgicos pH del ambiente. 3. Fisiografa, topografa. 4. Tiempo 5. Frecuencia de los procesos La composicin de las rocas es un factor esencial, ya que se trata del material que va a ser sometido al proceso de desintegracin y descomposicin. Los rasgos fsicos de las rocas, tales como su porosidad, presencia de fracturas y microfracturas, planos de estratificacin. Son de gran importancia en lo que se relaciona con capacidad para permitir o impedir el pasaje del agua y de las soluciones a travs de la masa. La presencia de oquedades y planos de debilidad favorece el contacto de los cristales de minerales con los agentes capaces de producir su descomposicin y desintegracin. Las condiciones ambientales, y particularmente el clima (relaciones entre temperatura y humedad), constituyen un factor de alta significacin en determinar el tipo e intensidad de los procesos de descomposicin y desintegracin.

SUELO En las ciencias de la Tierra y de la vida, se denomina suelo a la parte superficial de la corteza terrestre, biolgicamente activa, que tiende a desarrollarse en la superficie de las rocas emergidas por la influencia de la intemperie y de los seres vivos (meteorizacin). De un modo simplificado puede decirse que las etapas implicadas en su formacin son las siguientes: Disgregacin mecnica de las rocas. Meteorizacin qumica de los materiales regolticos, liberados. Instalacin de los seres vivos (microorganismos, lquenes, musgos, etc.) sobre ese sustrato inorgnico. Esta es la fase ms significativa, ya que con sus procesos vitales y metablicos, continan la meteorizacin de los minerales, iniciada por mecanismos inorgnicos. Adems, los restos vegetales y animales a travs de la fermentacin y la putrefaccin enriquecen ese sustrato. Mezcla de todos estos elementos entre s, y con agua y aire intersticiales. Evolucin

El suelo es el sistema complejo que se forma en la capa ms superficial de la Tierra, en el lmite entre diversos sistemas que se renen en la superficie terrestre: la litosfera, que aporta la matriz mineral del suelo, la atmsfera, la hidrosfera y la biosfera que alteran dicha matriz, para dar lugar al suelo propiamente dicho. Inicialmente, se da la alteracin fsica y qumica de las rocas, realizada, fundamentalmente, por la accin geolgica del agua y otros agentes geolgicos externos, y posteriormente por la influencia de los seres vivos, que es fundamental en este proceso de formacin. Se desarrolla as una estructura en niveles superpuestos, conocida como el perfil de un suelo, y una composicin qumica y biolgica definida. Las caractersticas locales de los sistemas implicados litologa y relieve, clima y biota y sus interacciones dan lugar a los diferentes tipos de suelo. Los procesos de alteracin mecnica y meteorizacin qumica de las rocas, determinan la formacin de un manto de alteracin o eluvin que, cuando por la accin de los mecanismos de transporte de laderas, es desplazado de su posicin de origen, se denomina coluvin. Sobre los materiales del coluvin, puede desarrollarse lo que comnmente se conoce como suelo; el suelo es el resultado de la dinmica fsica, qumica y biolgica de los materiales alterados del coluvin, originndose en su seno una diferenciacin vertical en niveles horizontales u horizontes. En estos procesos, los de carcter biolgico y bioqumico llegan a adquirir una gran importancia, ya sea por la descomposicin de los productos vegetales y su metabolismo, por los microorganismos y los animales zapadores. El conjunto de disciplinas que se abocan al estudio del suelo se engloban en el conjunto denominado Ciencias del Suelo, aunque entre ellas predomina la edafologa e incluso se usa el adjetivo edfico para todo lo relativo al suelo. El estudio del suelo implica el anlisis de su mineraloga, su fsica, su qumica y su biologa. Por este motivo, el suelo no es una entidad estrictamente geolgica, por lo que la ciencia que lo

estudia, la edafologa, est vinculada a la geologa a la biologa y a la agronoma. Adicionalmente el suelo puede ser considerado un recurso natural, creando as una vinculacin a la economa. ( ecosistema y Sistema ecolgico cerrado).

TIPOS DE SUELO Existen dos clasificaciones para los tipos de suelo, una segn su funcionalidad y otra de acuerdo a sus caractersticas fsicas. Por funcionalidad: Suelos arenosos: No retienen el agua, tienen muy poca materia orgnica y no son aptos para la agricultura, ya que no tienen nutrientes. Suelos calizos: Tienen abundancia de sales calcreas, son de color blanco, secos y ridos, y no son buenos para la agricultura.

Suelos humferos (tierra negra): Tienen abundante materia orgnica en descomposicin, de color oscuro, retienen bien el agua y son excelentes para el cultivo.

Suelos arcillosos: Estn formados por granos finos de color amarillento y retinen el agua formando charcos. Si se mezclan con humus pueden ser buenos para cultivar.

Suelos pedregosos: Formados por rocas de todos los tamaos, no retienen el agua y no son buenos para el cultivo.

Suelos mixtos: tiene caractersticas intermedias entre los suelos arenosos y los suelos arcillosos

Por caractersticas fsicas: Litosoles: Se considera un tipo de suelo que aparece en escarpas y afloramientos rocosos, su espesor es menor a 10 cm. y sostiene una vegetacin baja, se conoce tambin como leptosales que viene del griego leptos que significa delgado. Cambisoles: Son suelos jvenes con proceso inicial de acumulacin de arcilla. Se divide en vrtigos, gleycos, eutrcos y crmicos.

Luvisoles: Presentan un horizonte de acumulacin de arcilla con saturacin superior al 50%.

Acrisoles: Presentan un marcado horizonte de acumulacin de arcilla y bajo saturacin de bases al 50%.

Gleysoles: Presentan agua en forma permanente o semipermanente con fluctuaciones de nivel fretico en los primeros 50 cm Fluvisoles: Son suelos jvenes formados por depsitos fluviales, la mayora son ricos en calcio.

Rendzina: Presenta un horizonte de aproximadamente 50 cm de profundidad. Es un suelo rico en materia orgnica sobre roca caliza.

Vertisoles: Son suelos arcillosos de color negro, presentan procesos de contraccin y expansin, se localizan en superficies de poca pendiente y cercanos escurrimientos superficiales.

EL SUELO COMO SISTEMA ECOLOGICO Constituye un conjunto complejo de elementos fsicos, qumicos y biolgicos que compone el sustrato natural en el cual se desarrolla la vida en la superficie de los continentes. El suelo es el hbitat de una biota especfica de microorganismos y pequeos animales que constituyen el edafn. El suelo es propio de las tierras emergidas, no existiendo apenas contrapartida equivalente en los ecosistemas acuticos. Es importante subrayar que el suelo as entendido no se extiende sobre todos los terrenos, sino que en muchos espacios lo que se pisa es roca fresca, o una roca alterada slo por meteorizacin, un regolito, que no merece el nombre de suelo. Desde el punto de vista biolgico, las caractersticas del suelo ms importantes son su permeabilidad, relacionada con la porosidad, su estructura y su composicin qumica. Los suelos retienen las sustancias minerales que las plantas necesitan para su nutricin y que se liberan por la degradacin de los restos orgnicos. Un buen suelo es condicin para la productividad agrcola. En el medio natural los suelos ms complejos y potentes (gruesos) acompaan a los ecosistemas de mayor biomasa y diversidad, de los que son a la vez producto y condicin. En este sentido, desde el punto de vista de la organizacin jerrquica de los ecosistemas, el suelo es un ecosistema en s y un subsistema del sistema ecolgico del que forma parte

SUELO ORGANICO El estudio de la dinmica del suelo muestra que sigue un proceso evolutivo al que son aplicables por completo los conceptos de la sucesin ecolgica. La formacin de un suelo profundo y complejo requiere, en condiciones naturales, largos perodos de tiempo y el mnimo de perturbaciones. Donde las circunstancias ambientales son ms favorables, el desarrollo de un suelo a partir de un sustrato geolgico bruto requiere cientos de aos, que pueden ser millares en climas, topografas y litologas menos favorables.

Los procesos que forman el suelo arrancan con la meteorizacin fsica y qumica de la roca bruta. Contina con el primer establecimiento de una biota, en la que frecuentemente ocupan un lugar prominente los lquenes, y el desarrollo de una primera vegetacin. El aporte de materia orgnica pone en marcha la constitucin del edafon. ste est formado por una comunidad de descomponedores, bacterias y hongos sobre todo y detritvoros, como los colmbolos o los diplpodos, e incluye tambin a las races de las plantas, con sus micorrizas. El sistema as formado recicla los nutrientes que circulan por la cadena trfica.

CAUSAS DE LA DESTRUCCION DE SUELOS (DEGRADACION) 1. Meteorizacin: consiste en la alteracin que experimentan las rocas en contacto con el agua, el aire y los seres vivos. 2. Erosin: consiste en el desgaste y fragmentacin de los materiales de la superficie terrestre por accin del agua, el viento, etc. Los fragmentos que se desprenden reciben el nombre de detritos. 3. Transporte: consiste en el traslado de los detritos de un lugar a otro. 4. Sedimentacin: consiste en el depsito de los materiales transportados, reciben el nombre de sedimentos, y cuando estos sedimentos se cementan originan las rocas sedimentarias. Los suelos se pueden destruir por las lluvias. Estas van lavando el suelo, quitndole todos los nutrientes que necesita para poder ser frtil, los rboles no pueden crecer ah y se produce una deforestacin que conlleva como consecuencia la desertificacin.

FORMACION DEL SUELO El suelo puede formarse y evolucionar a partir de la mayor parte de los materiales rocosos, siempre que permanezcan en una determinada posicin el tiempo suficiente para permitir las anteriores etapas. Se pueden diferenciar: Suelos autctonos, formados a partir de la alteracin in situ de la roca que tienen debajo. Suelos alctonos, formados con materiales provenientes de lugares separados. Son principalmente suelos de fondos de valle cuya matriz mineral procede de la erosin de las laderas. La formacin del suelo es un proceso en el que las rocas se dividen en partculas menores mezclndose con materia orgnica en descomposicin. El lecho rocoso empieza a deshacerse por los ciclos de hielo-deshielo, por la lluvia y por otras fuerzas del entorno: 1. El lecho de roca madre se descompone cada vez en partculas menores. 2. Los organismos de la zona contribuyen a la formacin del suelo desintegrndolo cuando viven en l y aadiendo materia orgnica tras su muerte. Al desarrollarse el suelo, se forman capas llamadas horizontes.

3. El horizonte A, ms prximo a la superficie, suele ser ms rico en materia orgnica, mientras que el horizonte C contiene ms minerales y sigue parecindose a la roca madre. Con el tiempo, el suelo puede llegar a sustentar una cobertura gruesa de vegetacin reciclando sus recursos de forma efectiva. 4. Cuando el suelo es maduro suele contener un horizonte B, donde se almacenan los minerales lixiviados.

COMPOSICION Los componentes del suelo se pueden dividir en slidos, lquidos y gaseosos. Slidos Este conjunto de componentes representa lo que podra denominarse el esqueleto mineral del suelo y entre estos, componentes slidos, del suelo destacan: Silicatos, tanto residuales o no completamente meteorizados, (micas, feldespatos, y fundamentalmente cuarzo). Como productos no plenamente formados, singularmente los minerales de arcilla, (caolinita, illita, etc.). xidos e hidrxidos de Fe (hematites, limonita, goetita) y de Al (gibsita, bohemita), liberados por el mismo procedimiento que las arcillas. Clastos y granos poliminerales como materiales residuales de la alteracin mecnica y qumica incompleta de la roca originaria. Otros diversos compuestos minerales cuya presencia o ausencia y abundancia condicionan el tipo de suelo y su evolucin. Carbonatos (calcita, dolomita). Sulfatos (aljez). Cloruros y nitratos. Slidos de naturaleza orgnica o complejos rgano-minerales, la materia orgnica muerta existente sobre la superficie, el humus o mantillo: Humus joven o bruto formado por restos distinguibles de hojas, ramas y restos de animales. Humus elaborado formado por sustancias orgnicas resultantes de la total descomposicin del humus bruto, de un color negro, con mezcla de derivados nitrogenados (amonaco, nitratos), hidrocarburos, celulosa, etc. Segn el tipo de reaccin cido-base que predomine en el suelo, ste puede ser cido, neutro o alcalino, lo que viene determinado tambin por la roca madre y condiciona estrechamente las especies vegetales que pueden vivir sobre el mismo.

Lquidos Esta fraccin est formada por una disolucin acuosa de las sales y los iones ms comunes como Na+, K+, Ca2+, Cl-, NO3-, as como por una amplia serie de sustancias orgnicas. La importancia de esta fase lquida en el suelo estriba en que ste es el vehculo de las sustancias qumicas en el seno del sistema. El agua en el suelo puede estar relacionada en tres formas diferentes con el esqueleto slido:

La primera, est constituida por una pelcula muy delgada, en la que la fuerza dominante que une el agua a la partcula slida es de carcter molecular, y tan slida que esta agua solamente puede eliminarse del suelo en hornos de alta temperatura. Esta parte del agua no es aprovechable por el sistema radicular de las plantas. La segunda es retenida entre las partculas por las fuerzas capilares, las cuales, en funcin de la textura pueden ser mayores que la fuerza de la gravedad. Esta porcin del agua no percola, pero puede ser utilizada por las plantas. Finalmente, el agua que excede al agua capilar, que en ocasiones puede llenar todos los espacios intersticiales en las capas superiores del suelo, con el tiempo percola y va a alimentar los acuferos ms profundos. Cuando todos los espacios intersticiales estn llenos de agua, el suelo se dice saturado.

Gases La fraccin de gases est constituida fundamentalmente por los gases atmosfricos y tiene gran variabilidad en su composicin, por el consumo de O2, y la produccin de CO2 dixido de carbono. El primero siempre menos abundante que en el aire libre y el segundo ms, como consecuencia del metabolismo respiratorio de los seres vivos del suelo, incluidas las races. Otros gases comunes en suelos con mal drenaje son el metano (CH4 ) y el xido nitroso (N2O).

ESTRUCTURA DEL SUELO Se entiende la estructura de un suelo la distribucin o diferentes proporciones que presentan, los distintos tamaos de las partculas slidas que lo conforman, y son: Materiales finos, (arcillas y limos), de gran abundancia en relacin a su volumen, lo que los confiere una serie de propiedades especficas, como: Cohesin. Adherencia. Absorcin de agua. Retencin de agua. Materiales medios, formados por tamaos arena Materiales gruesos, entre los que se encuentran fragmentos de la roca madre, an sin degradar, de tamao variable.

Los componentes slidos, no quedan sueltos y dispersos, sino ms o menos aglutinados por el humus y los complejos rgano-minerales, creando unas divisiones verticales denominadas horizontes del suelo. La evolucin natural del suelo produce una estructura vertical estratificada (no en el sentido que el trmino tiene en Geologa) a la que se conoce como perfil. Las capas que se observan se llaman horizontes y su diferenciacin se debe tanto a su dinmica interna como al transporte vertical. El transporte vertical tiene dos dimensiones con distinta influencia segn los suelos. La lixiviacin, o lavado, la produce el agua que se infiltra y penetra verticalmente desde la superficie, arrastrando sustancias que se depositan sobre todo por adsorcin. La otra dimensin es el ascenso vertical, por capilaridad, importante sobre todo en los climas donde alternan estaciones hmedas con estaciones secas.

Se llama roca madre a la que proporciona su matriz mineral al suelo. Se distinguen suelos autctonos, que se asientan sobre su roca madre, lo que representa la situacin ms comn, y suelos alctonos, formados con una matriz mineral aportada desde otro lugar por los procesos geolgicos de transporte.

HORIZONTES Se denomina horizontes del suelo a una serie de niveles horizontales que se desarrollan en el interior del mismo y que presentan diferentes caracteres de composicin, textura, adherencia, etc. El perfil del suelo es la ordenacin vertical de todos estos horizontes. Clsicamente, se distingue en los suelos completos o evolucionados tres horizontes fundamentales que desde la superficie hacia abajo son: Horizonte 0, Capa superficial del horizonte A Horizonte A, o zona de lavado vertical: Es el ms superficial y en l enraza la vegetacin herbcea. Su color es generalmente oscuro por la abundancia de materia orgnica descompuesta o humus elaborado, determinando el paso del agua arrastrndola hacia abajo, de fragmentos de tamao fino y de compuestos solubles. Horizonte B o zona de Precipitado: Carece prcticamente de humus, por lo que su color es ms claro, en l se depositan los materiales arrastrados desde arriba, principalmente, materiales arcillosos, xidos e hidrxidos metlicos, etc., situndose en este nivel los encostramientos calcreos ridos y las corazas laterticas tropicales. Horizonte C o subsuelo: Est constituido por la parte ms alta del material rocoso in situ, sobre el que se apoya el suelo, ms o menos fragmentado por la alteracin mecnica y la qumica (la alteracin qumica es casi inexistente ya que en las primeras etapas de formacin de un suelo no suele existir colonizacin orgnica), pero en l an puede reconocerse las caractersticas originales del mismo. Horizonte D u horizonte R o material rocoso: es el material rocoso subyacente que no ha sufrido ninguna alteracin qumica o fsica significativa. Algunos distinguen entre D, cuando el suelo es autctono y el horizonte representa a la roca madre, y R, cuando el suelo es alctono y la roca representa slo una base fsica sin una relacin especial con la composicin mineral del suelo que tiene encima.

Los caracteres, textura y estructura de los horizontes pueden variar ampliamente, pudiendo llegar de un horizonte A de centmetros a metros.

CLASIFICACION DEL SUELO Para denominar los diferentes tipos de suelo que podemos encontrar en el mundo, se han desarrollado diversos tipos de clasificaciones que, mediante distintos criterios, establecen diferentes tipologas de suelo. De entre estas clasificaciones, las ms utilizadas son: Clasificacin Climtica o Zonal, que se ajustan o no, a las caractersticas de la zona bioclimtica donde se haya desarrollado un tipo concreto de suelo, teniendo as en cuenta diversos factores como son los climticos y los biolgicos, sobre todo los referentes a la vegetacin. Esta clasificacin ha sido la tradicionalmente usada por la llamada Escuela Rusa.

Clasificacin Gentica, en la que se tiene en cuenta la forma y condiciones en las que se ha desarrollado la gnesis de un suelo, teniendo en cuenta por tanto, muchas ms variables y criterios para la clasificacin. Clasificacin Analtica (conocida como Soil Taxonomy), en la que se definen unos horizontes de diagnstico y una serie de caracteres de referencia de los mismos. Es la establecida por la Escuela Americana. Hoy da, las clasificaciones ms utilizadas se basan fundamentalmente en el perfil del suelo, condicionado por el clima. Se atiende a una doble divisin: zona climtica y, dentro de cada zona, el grado de evolucin. Dentro de sta, se pueden referir tres principales modelos edficos que responderan a las siguientes denominaciones: 1. Podzol: es un suelo tpico de climas hmedos y fros. 2. Chernozem: es un suelo caracterstico de las regiones de climas hmedos con veranos clidos. 3. Latosol o suelo latertico: es frecuente en regiones tropicales de climas clidos y hmedos, como Venezuela y en Argentina (Noreste, Provincia de Misiones, frontera con Brasil)

TEXTURA DEL SUELO La textura del suelo est determinada por la proporcin de los tamaos de las partculas que lo conforman. Para los suelos en los que todas las partculas tienen una granulometra similar, internacionalmente se usan varias clasificaciones, diferencindose unas de otras principalmente en los lmites entre las diferentes clases. En un orden creciente de granulometra pueden clasificarse los tipos de suelos en arcilla, limo, arena, grava, guijarros, barro o bloques. En funcin de cmo se encuentren mezclados los materiales de granulometras diferentes, adems de su grado de compactacin, el suelo presentar caractersticas diferentes como su permeabilidad o su capacidad de retencin de agua. Y su capacidad de usar desechos como abono para el crecimiento de las plantas.

IMPORTANCIA DEL SUELO El suelo tiene gran importancia porque interviene en el ciclo del agua y los ciclos de los elementos y en l tienen lugar gran parte de las transformaciones de la energa y de la materia de los ecosistemas. Adems, como su regeneracin es muy lenta, el suelo debe considerarse como un recurso no renovable y cada vez ms escaso, debido a que est sometido a constantes procesos de degradacin y destruccin.