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Deforestacin

La deforestacin es un proceso provocado generalmente por la accin humana, en el que se destruye la superficie forestal.1 2 Est directamente causada por la accin del hombre sobre la naturaleza, principalmente debido a las talas o quemas realizadas por la industria maderera, as como para la obtencin de suelo para la agricultura, minera y ganadera. Talar rboles sin una eficiente reforestacin resulta en un serio dao al hbitat, en perdida de biodiversidad y en aridez. Tiene un impacto adverso en la fijacin de gas carbnico (CO2). Las regiones deforestadas tienden a una erosin del suelo y frecuentemente se degradan a tierras no productivas. Entre los factores que llevan a la deforestacin en gran escala se cuentan: el descuido e ignorancia del valor intrnseco, la falta de valor atribuido, el manejo poco responsable de la forestacin y leyes medioambientales deficientes. En muchos pases la deforestacin causa extincin, cambios en las condiciones climticas, desertificacin y desplazamiento de poblaciones indgenas.

Antigedad
Hace unos ocho mil aos, los seres humanos empezaron a talar bosques en cantidades pequeas pero significativas, aunque para ello slo dispusieran de hachas de slex.3 A medida que la agricultura se iba extendiendo el humano limpiaba el terreno de rboles y arbustos para permitir que la luz del sol llegara hasta el suelo. El desbroce se haca por el mtodo de cortar y quemar. Al cabo de un ao o dos, durante la estacin seca se quemaban los residuos cados y los rboles muertos y se sembraba en el suelo enriquecido con las cenizas. En los seis mil aos que van desde la prehistoria hasta el comienzo de la era histrica, hace unos dos mil aos, el hombre fue mejorando sus herramientas para trabajar la tierra disponiendo de hachas y arados en la Edad del Bronce y luego en la Edad del Hierro, as como de bueyes y caballos domesticados que tiraran de los arados. Estos avances hicieron que la agricultura fuera ganando tierras al bosque que fue talado all donde sta se desarroll.

Periodo histrico
Hace dos mil aos, en China, India, el sur y el oeste de Europa y el Magreb mediterrneo, as como en las tierras bajas de Centroamrica y las tierras altas de Per se empleaban prcticas agrcolas sofisticadas (cultivos diversificados, plantaciones mltiples y cra de ganado). Todas esas regiones son naturalmente boscosas, y la agricultura a gran escala exigi talar esos rboles.4 En el ao 1089, Guillermo el Conquistador orden realizar el estudio Domesday, un estudio de sus nuevos dominios (Inglaterra). Este estudio demostr que se haba deforestado el 85% de los campos, as como el 90% de la tierra cultivable (de altitud inferior a los mil metros).4 Siete siglos antes de la era

industrial, Gran Bretaa estaba totalmente deforestada y muchos de los bosques que quedaban estaban protegidos en calidad de reservas de caza para la realeza y la nobleza. El primer censo fiable de China data de la dinasta Han, hace cerca de dos mil aos y por entonces el pas tena 57 millones de habitantes, con una densidad que triplicaba la de Inglaterra en el momento del estudio Domesday lo que implicaba que tanto China como India e Indonesia, zonas densamente pobladas estaban deforestadas ya hace dos mil aos4

Siglos XV y XVI
Las islas del Caribe, como tambin partes de Mxico y Centroamrica, contaban con una gran riqueza forestal, la cual estaba compuesta de maderas como caoba ypalo mara, entre otras. Con la llegada de los espaoles a Amrica comenz la explotacin de estos bosques, para la construccin y la extraccin de productos qumicos tintreos, como tambin su utilizacin como combustibles. Ante un peligroso incremento del consumo, la monarqua espaola promulg leyes para regular el aprovechamiento de los bosques y no comprometer al ambiente.5 Ante el podero britnico en los mares, los reyes Felipe V, Fernando VI y Carlos IIIincentivaron la creacin de astilleros en algunas ciudades americanas, como La Habana, Campeche, Guayaquil, El Realejo, Nicoya, Panam, El Callao yCoatzacoalcos, con el objetivo de recuperar el podero naval que se haba perdido. Ante esta situacin, se produjo una gran demanda de madera para la construccin de estos barcos.5

Actualidad
En el presente, la deforestacin ocurre principalmente, en Amrica Latina, frica Occidental y algunas regiones de Asia. Una tercera parte del total de la tierra est cubierta por bosques, lo que representa cerca de 4 000 000 000 (cuatro mil millones) de hectreas. Hay 10 pases que concentran dos tercios de este patrimonio forestal: Australia, Brasil, Canad, China, la Repblica Democrtica del Congo, India, Indonesia, Per, la Federacin Rusa y los EE. UU.7 Estos han sido explotados desde hace aos para la obtencin de madera, frutos, sustancias producidas por diferentes especies o para asentamientos de poblacin humana, ganadera y agricultura. En las selvas del Amazonas, por ejemplo, el gobierno brasileo ha alentado un crecimiento rpido en las ltimas dcadas [cita requerida] Se construy una supercarretera en las regiones con mayor densidad de bosques, en el corazn del pas, y promovi asentamientos humanos y urbanizaciones en ellas [cita requerida] En los pases ms desarrollados se producen otras agresiones, como la lluvia cida, que comprometen la supervivencia de los bosques, situacin que se pretende controlar mediante la exigencia de requisitos de calidad para los combustibles, como la limitacin del contenido de azufre. En los pases menos desarrollados las masas boscosas se reducen ao tras ao, mientras que en los pases industrializados se estn recuperando debido a las presiones sociales, reconvirtindose los bosques en atractivos tursticos y lugares de esparcimiento.

Mientras que la tala de rboles de la pluviselva tropical ha atrado ms atencin, los bosques secos tropicales se estn perdiendo en una tasa sustancialmente mayor, sobre todo como resultado de las tcnicas utilizadas de tala y quema para ser reemplazadas por cultivos. La prdida debiodiversidad se correlaciona generalmente con la tala de rboles. La deforestacin es un proceso antiguo que se ha incrementado en los ltimos tres siglos, con un promedio de seis millones de hectreas anuales. Principalmente se produjo en el Hemisferio Norte en los siglos XVIII y XIX, aunque en el siglo XX comenz a realizarse en el Hemisferio Sur, especialmente en las selvas tropicales de la regin amaznica.

Deforestacin por regiones


frica
En frica, entre los aos 2000 y 2005 se perdieron unos 4 millones de hectreas de bosques al ao, cerca de 1/3 del rea deforestada en todo el mundo, siendo la causa principal la conversin a una agricultura permanente de las reas deforestadas.8 Como medidas contra la deforestacin en frica se est adoptando un sistema de certificacin, dada la preocupacin mundial por obtener madera a partir de bosques gestionados de manera sostenible, aunque la aplicacin de esta certificacin sigue siendo escasa todava. De los 306 millones de ha de bosques certificados del mundo (junio 2007), unos 3 millones (solo el 1%) corresponde a frica y la mayora son bosques plantados. Con unos 15 millones de ha de bosques plantados en todo el mundo (FAO, 2006), frica solo representa el 5% del total. Tambin se han llevado a cabo otras medidas a nivel regional contra la deforestacin y la desertificacin como la Iniciativa de la Gran Muralla Verde del Sahara (UNU, 2007), con un enfoque integrado entre la agricultura, la ganadera y la actividad forestal. Prcticamente todos los pases de frica han firmado la Convencin de Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin y han elaborado planes nacionales, a menudo con apoyo externo. Superficie forestal: extensin y variacin
Superficie total (1 000 ha) 1990 699 361 2000 655 613
fuente: FAO, 2006a

Variacin anual (1 000 ha) 2005 635 412 19902000 4 375 20002005 4 040

Tasa de variacin anual % 19902000 0,64 20002005 0,62

Asia y el Pacfico
Esta regin posee el 18,6 % de la superficie forestal mundial, repartida en una gran variedad de ecosistemas, como bosques tropicales, bosques templados, manglarescosteros, montaas y desiertos. La regin contaba con 734 millones de hectreas de bosques en el ao 2005, unos 3 millones ms que en 2000. No obstante, este aumento fue resultado, en gran medida, de la alta tasa de repoblacin forestal de China, la cual oculta la notable desaparicin de bosques naturales en diversos pases; en total, desaparecieron en la regin 3,7 millones de hectreas de bosque al ao entre 2000 y 2005. Algunos pases han invertido sus tendencias de prdida de bosques, pero no es probable que los pases que sufren una mayor deforestacin sean capaces de hacerlo. La expansin de los cultivos comerciales a gran escala ser la causa ms importante de deforestacin en la regin.8 La regin de Asia y el Pacfico cuenta con 136 millones de hectreas de bosques plantados, prcticamente la mitad del total mundial. La mayor parte de los bosques plantados se encuentran en Australia, China, Filipinas, la India, Indonesia, Nueva Zelanda, Tailandia y Vietnam Superficie forestal: extensin y variacin
Superficie total (1 000 ha) 1990 743 825 2000 731 077 2005 734 243 1 275 Variacin anual (1 000 ha) 19902000 20002005 633 Tasa de variacin anual % 19902000 0,17 20002005 0,09

Europa
Europa cuenta con una cuarta parte de los recursos forestales mundiales, aproximadamente 1 000 millones de hectreas, el 81% de las cuales se encuentran en la Federacin de Rusia.Prcticamente todos los pases europeos poseen leyes que dificultan notablemente la deforestacin y la reconversin a otros usos de la tierra. Adems, se proporciona apoyo fiscal a la actividad forestal en virtud del Fondo Europeo Agrcola de Desarrollo Rural, lo que fomenta de manera significativa la plantacin de rboles. Por ello, es probable que la superficie forestal aumente a medida que decrecen las tierras dedicadas a la agricultura.Las principales amenazas a las que se enfrentan los recursos forestales en Europa son de naturaleza ambiental, como incendios, brotes de plagas ytormentas, algunas de las cuales se podran incrementar con el cambio climtico. Aunque se desconocen las repercusiones a largo plazo del cambio climtico en los bosques, se han atribuido a este fenmeno numerosos acontecimientos catastrficos recientes. Se prev un incremento considerable de la magnitud y de la frecuencia de los incendios, por ejemplo en la Pennsula Ibrica y en la Federacin de Rusia
Superficie total (1 000 ha) 1990 989 320 2000 998 091 2005 1 001 394 Variacin anual (1 000 ha) 19902000 877 20002005 661 Tasa de variacin anual % 19902000 0,09 20002005 0,07

Amrica Latina y el Caribe


Esta regin contiene el 22% de la superficie forestal mundial. En ella se encuentra la mayor masa continua de bosque pluvial tropical del mundo: la cuenca del Amazonas. En los ltimos dos decenios, algunos pases han concedido la propiedad legal de los bosques a las comunidades indgenas, por ejemplo, Per, 6400 millones de hectreas; Bolivia, 1200 millones de hectreas; Brasil,10300 millones de hectreas;Colombia, 27 millones de hectreas; Ecuador,4,5 millones de hectreas y Guyana, 1,4 millones de hectreas de tierra, comprendidos los bosques. Si bien la propiedad confiere a las comunidades derechos firmes de uso sostenible de los recursos forestales, los conflictos sobre la propiedad, en ocasiones violentos, y la falta de aplicacin de las normas y los reglamentos han permitido la ocupacin y laexplotacin maderera ilegales en extensas reas de estos bosques. Entre 2000 y 2010, esta regin perdi casi 64 millones de hectreas, un 7 %, de su superficie forestal. Ms de una tercera parte de la deforestacin mundial entre 2000 y 2010 tuvo lugar en esta regin. Todos los pases de Amrica del Sur registraron una prdida neta en la superficie forestal entre 2000 y 2005, excepto Chile y Uruguay, que presentaban tendencias positivas debido a programas de plantacin industrial a gran escala. Los nuevos bosques plantados para usos industriales, en particular en Argentina, Uruguay y, posiblemente, Colombia, podran contrarrestar la desaparicin de bosques naturales, pero no en trminos ecolgicos. En Caso de los pases integrados en la Regin Norte de Amrica Latina como lo son Ecuador, Colombia y Venezuela las polticas de proteccin de reas forestales no son del todo radicales persistiendo la deforestacin de la zona dramatizando el equilibrio ecolgico y climtico de Amrica del Sur, lo que compromete ntimamente la repercusin a nivel global. (expuesto Acuerdo Caracas FAO 2010)10 En contrapartida, en la mayora de los pases de Amrica Central, la prdida neta de superficie forestal disminuy entre 2000 y 2005 en comparacin con la dcada anterior, y Costa Rica logr un incremento neto de la superficie forestal. No obstante, en trminos porcentuales, Amrica Central presenta una de las mayores tasas de desaparicin forestal del mundo en relacin con el resto de las regiones, ms del 1 % anual en el perodo entre 2000 y 2005.8 En el Caribe se registr un reducido aumento de la superficie forestal entre 2000 y 2005, principalmente en Cuba. La liberalizacin del comercio, que ha hecho que exportaciones agrcolas tradicionales como el azcar y los pltanos no sean competitivas, est ocasionando el abandono de las tierras agrcolas y su conversin en bosque secundario (Eckelmann, 2005). Adems, se est dando mayor nfasis a la proteccin del medio natural para apoyar la creciente industria del turismo. Por ello, se espera que la superficie forestal permanezca estable o se incremente en la mayora de los pases caribeos. Superficie forestal: extensin y variacin
Superficie total (1 000 ha) 1990 923 807 2000 882 339 2005 859 925 4 147 Variacin anual (1 000 ha) 19902000 20002005 4 483 Tasa de variacin anual % 19902000 0,46 20002005 0,51

Amrica del Norte


La regin contiene el 17 % de la superficie forestal global (677 millones de hectreas). Aproximadamente una tercera parte del territorio regional est cubierto de bosques. Debido a la gran variedad de condiciones climticas hay una gran diversidad de ecosistemas forestales, desde bosques hmedos tropicales a bosques boreales. Algunos de los bosques ms productivos del mundo se encuentran en esta regin. La cubierta forestal en la regin se mantiene estable. Amrica del Norte contribuy en un 2 % aproximadamente a la deforestacin mundial anual entre 2000 y 2005, aunque la tasa de desaparicin de los bosques presenta una tendencia a la baja. Elcambio climtico podra intensificar las amenazas al estado de los bosques. La intensidad y la frecuencia de los incendios forestales han aumentado tanto en el Canad como en los Estados Unidos, impulsadas por prolongadas sequas (atribuidas al cambio climtico) y por programas de control de incendios que, aunque han tenido xito, han incrementado de manera inadvertida la cantidad de material combustible. De igual manera, el cambio climtico est fomentando las infestaciones de plagas: en el oeste del Canad y de los Estados Unidos, el escarabajo del pino de montaa est causando mortalidad de rboles y daos de especial gravedad. Superficie forestal: extensin y variacin
Superficie total (1 000 ha) 1990 677 801 2000 677 971 2005 677 464 Variacin anual (1 000 ha) 19902000 17 20002005 101 Tasa de variacin anual % 19902000 0 20002005 0,01

Bosque de Agua
Bosque de Agua se encuentra situado a unos kilmetros Distrito Federal, en Mxico. El bosque de agua posibilita la vida no slo de quienes los habitan, sino tambin la de quienes viven en los alrededores. Abarca las sierras de las Cruces, del Ajusco, del Chichinautzin, de Zempoala y el sistema Cadera, en los estados de Morelos, Estado de Mxico y el Distrito Federal, alberga casi 2 por ciento de la biodiversidad mundial, ayuda a regular el clima y la calidad del aire de la regin, proporciona casi tres cuartas partes del agua que se consume en la ciudad de Mxico y abastece de agua a dos de los ros ms importantes del pas: el Lerma y el Balsas. Desafortunadamente, esta regin se encuentra amenazada y est desapareciendo rpidamente, en caso de seguir con el mismo ritmo de deforestacin, en un trmino de cincuenta aos podra desaparecer. De acuerdo con el Instituto de Geografa de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, cada ao se pierden 2400 hectreas de este bosque, lo que equivale a destruir una superficie de 9 campos de ftbol por da. El bosque de agua se conforma de 120 mil hectreas, incluye los parques nacionales de La Marquesa, Ajusco, Desierto de los Leones, Lagunas de Zempoala y Tepozteco, entre otras reas. La tala ilegal, y el crecimiento desmedido de las urbes, la conversin del bosque en zonas de cultivo y potreros para ganado, los incendios forestales y la extraccin de materiales y la venta del suelo. Adems, la cacera furtiva y la introduccin de especies exticas ponen en riesgo la biodiversidad de esta regin y son las causas por las que este bosque esta en peligro. Mucha gente que vive en los estados que el Bosque de agua no saben de su importancia ecolgica y la

relevancia que tiene como principal fuente de abastecimiento de agua las zonas ya mencionadas. Este bosque representa un sustento vital, es importante el conocimiento y difusin de la riqueza de este lugar, varios organismos e instituciones estn trabajando en el anlisis para la proteccin de este gran pulmn y fuente de agua.

Asia occidental y central


Es la regin con menos bosques del mundo, con tan slo un 4 % de cubierta forestal (el 1,1 % de la superficie forestal mundial). La mayor parte de la superficie forestal corresponde a unos pocos pases, mientras que en 19 pases se encuentra menos del 10 % de la cubierta forestal. Cerca del 75 % de la regin es rida, con una baja productividad de biomasa. La vegetacin vara desde matorrales desrticos en Asia central y la pennsula Arbigahasta pequeas reas de manglares en la costa del golfo Prsico y praderas de altura en Asia central. Debido a esta reducida cubierta forestal, los rboles fuera del bosque, especialmente en granjas y en otras tierras arboladas, desempean importantes funciones productivas y protectoras. El establecimiento de cortavientos es una parte integral de las prcticas agrcolas en la mayora de los pases. El cultivo de palma datilera en diversos pases de Asia occidental ha convertido los desiertos en oasis. En los Emiratos rabes Unidos, las extensas plantaciones de palmas datileras han mejorado el paisaje a la vez que producen ingresos sustanciales. Superficie forestal: extensin y variacin
Superficie total (1 000 ha) 1990 43 176 2000 43 519 2005 43 588 Variacin anual (1 000 ha) 19902000 34 20002005 14 Tasa de variacin anual % 19902000 0,08 20002005 0,03

Efectos de la deforestacin sobre el clima


Investigaciones recientes han demostrado que la deforestacin puede afectar mucho a la cantidad de lluvia cada en un lugar y a otros fenmenos climticos, siempre que tales modificaciones sean de gran magnitud y abarquen una amplia zona. El argumento aducido es que una ampliacin de la cubierta vegetal podra aumentar la lluvia, y que una disminucin de la misma podra reducirla. En un modelo de circulacin general atmosfrica elaborado por el Laboratorio de Ciencias Atmosfricas Goddard se ha demostrado que los grandes cambios en la cubierta vegetal afectan a la lluvia. Pero, no es la vegetacin el factor determinante, sino ms bien la correlacin entre la humedad del suelo, la vegetacin y la energa (fundamentalmente solar) que se necesita para convertir el agua en vapor de agua que forma parte del aire.