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DO CONTO EDGAR ALAN POE SOBRE Nathanael Hawthorne

Primeira resenha de Edgar Allan Poe sobre Twice-told tales, de Nathanael Hawthorne[1] (Traduo de Charles Kiefer) Conto = melhor oportunidade em prosa para a demonstrao do talento em seu mais alto grau. Possui vantagens peculiares sobre o romance. , obviamente, uma rea muito mais refinada que o ensaio. Chega a ter pontos de superioridade sobre a poesia. O estilo do senhor Hawthorne de uma pureza singular. Seu tom particularmente impressionante selvagem, tristonho, pensativo, e em completa harmonia com seus temas. S podemos nos opor ao fato de haver diversidade insuficiente nestes mesmos temas, ou melhor, em seu carter. Sua originalidade, tanto em relao aos episdios quanto reflexo, extraordinria. Esta caracterstica por si s lhe asseguraria nosso mais caloroso respeito e louvor. Aqui, falamos principalmente dos contos. Os ensaios no so to marcadamente originais. Segunda resenha de Edgar Allan Poe sobre Twice-told tales, de Nathanael Hawthorne[3] (...) O conto oferece, em nossa opinio, o melhor campo para o exerccio do mais nobre talento. Se nos pedissem para dizer de que forma o mais alto gnio pode ser empregado do modo mais vantajoso para a melhor exibio de seu prprio poder, responderamos sem hesitar que na composio de um poema rimado que no excedesse em extenso o que pudesse ser lido em uma hora. Somente dentro desse limite pode existir a verdadeira poesia da mais alta categoria. necessrio apenas dizer a respeito disso que em quase todas as categorias de composio a unidade de efeito ou de impresso um ponto da maior importncia. Alm do mais, est claro que esta unidade no pode ser totalmente preservada em produes cuja leitura no possa ser feita de uma assentada. Podemos continuar a leitura de uma composio em prosa, pela prpria natureza da prosa, por muito mais tempo do que podemos persistir, com bom propsito, na leitura atenta de um poema. Esse ltimo, se realmente satisfizer as exigncias do sentimento potico, induz a uma exaltao dalma que no pode ser suportada por longo tempo. Todas as emoes elevadas so necessariamente transitrias. Assim, um poema longo um paradoxo. E sem unidade de impresso, os efeitos mais profundos no podem realizar-se. Os poemas picos foram o fruto de um sentido imperfeito de Arte e seu predomnio no mais existe. Um poema curto demais pode produzir uma impresso viva, mas jamais esta ser intensa ou duradoura. Sem uma certa continuidade de esforo, sem uma certa durao ou repetio, a alma nunca profundamente tocada. preciso a queda dgua sobre a rocha. De Branger tem produzido coisas brilhantes, pungentes, que movem o esprito, mas como todos os corpos volumosos, carecem de momentum, e deixam de satisfazer o Sentimento Potico. Brilham e excitam, mas, por falta de continuidade, deixam de impressionar profundamente. A brevidade excessiva degenera em epigramatismo, mas o pecado da extenso excessiva ainda mais imperdovel. In medio tutissimus ibis. Se nos pedissem para designar a classe de composio que, ao lado do poema, pudesse melhor satisfazer as exigncias de grande genialidade, que pudesse oferecer a esta o mais vantajoso campo para o seu exerccio, deveramos falar sem hesitao do conto em prosa, como o senhor Hawthorne tem aqui demonstrado. Referimo-nos narrativa em prosa curta, que exige de meia hora at uma ou duas horas de leitura atenta. O romance comum tem suas objees, devido sua extenso, pelos motivos j citados em destaque. Como no pode ser lido numa

assentada, perde, claro, a imensa fora derivada da totalidade. Os interesses do mundo que intervm durante as pausas da leitura modificam, desviam, anulam, em maior ou menor grau, as impresses do livro. Porm, a simples deteno da leitura por si s seria suficiente para destruir a verdadeira unidade. No conto breve, no entanto, o autor pode levar a cabo a totalidade de sua inteno, seja ela qual for. Durante a hora de leitura, a alma do leitor est nas mos do escritor. No h influncias externas ou extrnsecas, produzidas pelo cansao ou pela interrupo. Um artista literrio habilidoso constri um conto. Se sbio, no amolda os pensamentos para acomodar os incidentes, mas, depois de conceber com cuidado deliberado a elaborao de um certo efeito nico e singular, cria os incidentes, combinando os eventos de modo que possam melhor ajud-lo a estabelecer o efeito anteriormente concebido. Se a primeira frase no se direcionou para esse efeito, ele fracassa j no primeiro passo. Em toda a composio no deve haver sequer uma palavra escrita cuja tendncia, direta ou indireta, no leve quele nico plano pr-estabelecido. Com tal cuidado e habilidade, atravs desses meios, um quadro por fim ser pintado e deixar na mente de quem o contemplar um senso de plena satisfao. A idia do conto apresentou-se imaculada, visto que no foi perturbada por nada. Este um fim a que o romance no pode atingir. A brevidade excessiva censurvel tanto no conto quanto no poema, mas a excessiva extenso deve ser ainda mais evitada. Dissemos que o conto tem um ponto de superioridade at em relao ao poema. De fato, enquanto o ritmo deste ltimo um auxlio essencial no desenvolvimento da idia mais elevada do poema a da Beleza , as artificialidades do ritmo so uma barreira intransponvel ao desenvolvimento de todos os pontos de pensamento ou expresso que tm sua base na Verdade. Porm, a Verdade , freqentemente, e em grande parte, o objetivo do conto. Alguns dos melhores contos so contos de raciocnio. Assim, o campo desse tipo de composio, se no uma regio to elevada na montanha da Mente, uma meseta de muito maior extenso do que o domnio do mero poema. Seus produtos nunca so to ricos, mas so infinitamente mais numerosos e mais apreciados pela massa da humanidade. Em resumo, o escritor do conto em prosa pode levar seu tema a uma vasta variedade de modos ou inflexes de pensamento e expresso (o de raciocnio, por exemplo, o sarcstico, o humorstico), que no s so antagnicos natureza do poema, mas absolutamente proibidos por fora de um de seus elementos secundrios indispensveis. Falamos, claro, do ritmo. Pode ser acrescentado aqui, entre parnteses, que o autor que quer atingir o meramente belo num conto em prosa est trabalhando com grande desvantagem, j que a Beleza pode ser melhor elaborada num poema. O que no verdade quanto ao terror, ou paixo, ou ao horror, ou a uma mirade de outros elementos. Veremos aqui como as crticas costumeiras contra os contos de efeito so extremamente pre-conceituosas. Encontram-se nos primeiros nmeros da Blackwood muitos exemplos desses tipos de contos. As impresses produzidas foram elaboradas numa esfera legtima de ao e constituram-se de um interesse s vezes exagerado mas legtimo. Eram saboreadas por todo homem de gnio, apesar de haver muitos gnios que as condenavam sem fundamento justo. O verdadeiro crtico exige apenas que o plano intencionado seja exemplarmente cumprido, atravs dos meios mais eficientes. Temos poucos contos americanos de real valor podemos dizer, na verdade, que no temos nenhum, com a exceo de The tales of a traveller, de Washington Irving, e agora esses Twice-told tales, do senhor Hawthorne. Alguns trabalhos do senhor John Neal abundam em vigor e originalidade, mas, em geral, suas composies so excessivamente difusas, extravagantes e indicam um sentimento imperfeito em relao Arte. De vez em quando, encontram-se em nossos peridicos artigos que podem ser vantajosamente comparados aos melhores exemplares das revistas britnicas. Mas, geralmente, estamos muito atrs de nossos progenitores nesse departamento da literatura.

Podemos dizer, enfaticamente, em relao aos contos do senhor Hawthorne, que pertencem regio mais elevada da Arte, uma Arte subordinada a um gnio de uma ordem muito nobre. Tnhamos suposto, e cremos que com razo, que ele houvesse sido levado para sua posio atual por uma daquelas panelinhas insolentes que acossam nossa literatura, e cujas pretenses temos a obrigao de expor quanto mais cedo melhor, mas, felizmente, estvamos errados. Conhecemos poucas composies que podem ser to sinceramente recomendadas pelo crtico como Twicetold-tales. Como americanos, orgulhamo-nos desse livro. A marca distintiva do Sr. Hawthorne a inveno, a criao, a imaginao, a originalidade, caractersticas que, na literatura de fico, certamente valem por todo o resto. Contudo, a natureza da originalidade, no que diz respeito s suas manifestaes em contos, muito mal compreendida. A mente inventiva ou original mostra-se to freqentemente na inovao de tom quanto na inovao de assunto. O senhor Hawthorne original em todos esses aspectos. (procede uma longa nalise de cada conto)