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CARLO MAGNO - BIOGRAFIA -

14/08/13 00:09

CARLOMAGNO

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Autore: Carlo Martello (omonimo contemporaneo) PER CARLO MAGNO VEDI ANCHE LE VICENDE IN ITALIA NEI RIASSUNTI, SOPRATTUTTO DALL'ANNO 774 in poi (con la cartina del suo Impero, e quella dello smembramento) ----------------------------------------

* Prima di Carlomagno * Le gesta di Carlomagno * Dopo Carlomagno * La Bibliografia * Note autore (In fondo: una sintesi generale e altro) Prima di Carlomagno
Le vicende della dinastia carolingia ebbero inizio con PIPINO di HERISTAL, maggiordomo del re merovingio. Nel regno franco, nel periodo attorno al 680 d.C., i maggiordomi erano come gli shogun per il Giappone, concentravano tutto il potere nelle loro mani. Dalle ceneri della dinastia dei Merovingi, i "re fannulloni", nacque quella Carolingia destinata a governare per molto tempo, toccando con Carlomagno il culmine del suo potere. I Pipini furono una famiglia di grandi proprietari terrieri, che riusc, in una situazione ai limiti dellanarchia, ad esprimere un maggiordomo unico per le varie regioni della Francia che si contendevano il potere. Pipino in breve tempo ottenne il controllo di tutte le cariche importanti nel regno di Francia tanto da
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poter imporre pochi mesi prima della sua morte la nomina di un bimbo di sei anni Teodobaldo, un nipote bastardo, come maggiordomo della Neustria. Per Pipino la carica di maggiordomo era, di fatto, un bene di famiglia oltre ad essere una "monarchia parallela". Quando nel dicembre del 714 mor Pipino di Heristal, i proprietari schiavisti appoggiati dai Frisoni e dagli Aquitani si ribellarono non riconoscendo la successione di Pipino. Carlo, detto il "Martello" figlio naturale di Pipino, evaso dalla prigione dove era stato rinchiuso dalla vedova di Pipino, Plectrude, allet di soli venticinque anni assunse il comando degli eserciti dei grandi signori feudali austrasiani, sconfisse i Frisoni e schiacci il duca dAquitania, che, per contrastare Carlo, si rivolse ai Musulmani in cerca d'aiuto. Lunico effetto che ottenne fu quello di permettere ai Musulmani di spadroneggiare nel suo territorio, e alla fine, fu costretto a chiedere a CARLO MARTELLO di intervenire per evitare il prolungarsi dellinvasione. Carlo allontan senza difficolt i Mori e vincendo a Poitiers nel 733 pone fine all'espansione dell'Islam in Europa. Non tutti condividono questa lettura dei fatti. Per alcuni storici i Musulmani non vollero mai penetrare in Europa, perch qui vi avrebbero trovato una societ frantumata dalla quale non avrebbero tratto nulla di tanto conveniente da giustificare una simile impresa. La dinastia dei Pipinidi, conosciuta dora in poi come dinastia carolingia da Carlo Martello, consolid definitivamente il suo potere nel regno. Le rivolte in Frisia e in Aquitania non rappresentarono pi un problema. Sostanzialmente con Carlo Martello si afferm, in nord Europa, il feudalesimo e termin lo scontro che andava avanti dai tempi di Pipino, che contrapponeva i proprietari terrieri vicini al feudalesimo ai grandi proprietari schiavisti ancora legati ad un commercio. La regressione dei mercati indeboliva il ceto schiavistico, che comincia ad assumere un ruolo sempre meno rilevante nelle vicende del regno, almeno fino a quando lImpero di Carlomagno non entr in una crisi che ne procur la fine. Nel regno si diffuse il modello feudale. Il potere di banno concesso dal re ai grandi proprietari terrieri, frazion la sovranit, cedendo ai privati le prerogative di una struttura statale: i signori possono raccogliere decime, reclutare eserciti, istituire organi di polizia e giudiziari in una situazione di fusione tra la dimensione privata e pubblica della vita degli individui. CARLO MARTELLO diede inizio ad una nuova politica volta a dare un volto unitario alle vicende del regno franco, componendo il potere secondo un rapporto di vassallaggio. Il vassallo beneficiario di un diritto, che consente il prelievo delle decime sui terreni concessi in cambio, della fedelt militare. Quando le terre del regno furono insufficienti, Carlo Martello non esit e comand lespropriazione dei possedimenti della Chiesa che ospitava ancora nelle sue propriet gli ultimi rappresentanti della societ schiavista. Come Napoleone aveva diffuso nel continente le idee della rivoluzione cos Carlo diffuse in nuovo sistema di produzione dei beni per il sostentamento degli uomini: il feudalesimo, come oggi siamo abituati a pensarlo, vale a dire il feudalesimo dei signori e dei servi della gleba. Questo tipo di struttura sociale nasce nel nord dellEuropa lontana dalla culla del commercio che fu il Mediterraneo. Secondo alcuni storici il Mediterraneo non perse mai il suo primato commerciale, neanche durante il Medioevo. Ma allora perch si afferm il feudalesimo che nella sua struttura si contrapponeva alleconomia di mercato? Gli scambi nel sistema feudale non rappresentavano un fattore che potesse indirizzare la produzione in maniera decisiva. E ragionevole pensare che la chiusura del mercato Mediterraneo abbia, in una certa misura, soffocato le attivit di distribuzione dei beni determinando una conseguente penuria monetaria. La mancanza di denaro, derivata dallarresto degli scambi, produsse effetti sulla struttura statale nel senso che venne a mancare una classe dirigente stipendiata, manc in sostanza la burocrazia. La presenza sul territorio dello stato si realizzava attraverso i poteri che limperatore concedeva ai suoi beneficiari. Quindi la prima conseguenza della chiusura dei mercati fu la scomparsa quasi totale della moneta che a sua volta implic limpossibilit di creare una struttura centralizzata di controllo del potere e linevitabile frazionamento della sovranit. Carlo Martello mor il 21 Ottobre del 741 e solo uno dei suoi due figli, Pipino, continu a governare il
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regno, dopo che nel 747 Carlomanno si fece monaco a Montecassino. Pipino fu sicuramente il maggiordomo pi potente della dinastia dei Carolingi. Tanto potente che i nobili giuravano a lui fedelt, svuotando di autorit la carica del re. Inoltre Pipino cominci una politica d'intesa con la Chiesa che lo riconobbe, di fatto, come suo protettore. Nel 754 Papa Stefano II dichiara Pipino re dei Franchi. A questo punto tutto pronto per lascesa di Carlomagno.

Carlomagno
Carlomagno sal al trono come patrizio il 9 Ottobre 768, ma solo nel 771, con la morte del fratello Carlomanno, inizia ad esercitare in pieno i suoi poteri. Dal padre oltre al regno e al rapporto di fiducia con il Papa eredit anche la questione italiana che Carlomagno seppe risolvere meglio di quanto non avesse fatto Pipino, che non schiacci mai Astolfo, ma si limit a controllare che le cose in Italia non degenerassero, contenendo le azioni del re longobardo e rimanendo in ogni modo subordinato al Papa. Come i suoi predecessori Carlomagno s'impegn militarmente per contrastare chi si opponeva al suo potere che cresceva di giorno in giorno. Le campagne militari intraprese da Carlomagno furono molte, circa sessanta, tutte tese ad aumentare il dominio in Europa per lImpero e per la Chiesa. Gli Arabi in Spagna, i Sassoni nella Germania orientale, gli Avari nell'attuale Ungheria, i Longobardi in Italia. Questi furono i fronti sui quali Carlomagno s'impegn militarmente. Solo in Spagna, dove Carlo incontr il Califfo di Cordoba, il successo non fu nettissimo, per non dire fallimentare. Il regno franco si accontent di costituire la Marca Spagnola che si estendeva fino alla Catalogna e allEbro. Sebbene il risultato fu assai modesto, stranamente le gesta di Carlo in Spagna alimentarono leggende talmente potenti da influenzare la Chanson de Roland e lOrlando furioso. Roncisvalle divenne teatro di una battaglia a dir poco epica, sebbene vi persero la vita alcuni dei migliori guerrieri franchi. Bisogna ricordare che non si tratt di una battaglia in campo aperto, ma di unimboscata dei Mori in una gola dei Pirenei. Lunica cosa degna di nota la cronaca d'Eginardo; ci riferisce della morte di Hruotlandus meglio conosciuto come Rolando e poi, in Italia, come Orlando, il pi famoso tra i paladini di Carlo. Lorganizzazione degli Arabi ridusse le ambizioni di Carlo arrestando definitivamente lespansione ad ovest dellImpero. Le cose andarono diversamente sugli altri fronti: i Sassoni furono piegati in una guerra che impegn le truppe franche per venti anni. Diciotto furono le spedizioni necessarie per piegare Vitichindo e il suo popolo. Una volta sconfitti i Sassoni furono "evangelizzati" con metodi a dir poco disumani. La vicenda rappresenta forse la pagina pi buia della storia dellImpero. Decapitazioni e deportazioni erano allordine del giorno, a Werden si contano quattromilacinquecento esecuzioni in un solo giorno, in uno stato di terrore dove anche il trasgredire il pi piccolo precetto significava irrimediabilmente la pena di morte. Le poche teste che rimasero sui corpi alla fine, accettarono il battesimo e lopera di civilizzazione/cristianizzazione si realizz (cos) senza troppi ostacoli. Alla fine del 804 i Sassoni furono completamente assoggettati. Agli Avari Carlo confisc tesori di grandissimo valore, dopo aver distrutto i loro territori e averli respinti di l del Tibisco tra il 793 e il 794. Le frontiere ad est erano ormai sicure e le invasioni da ovest non erano pi in pericolo. Sul fronte italiano la causa che port alla guerra fu lelezione sul soglio pontificio d'Adriano I nel 772, il quale favor lintesa con i Franchi. Questo bast ai Longobardi del principe Adelchi, figlio di Desiderio, per dichiarare guerra allo Stato Pontificio. Carlo sceso in Italia liquid la questione in pochi mesi. Mentre Carlomagno festeggiava la Pasqua del 774 a Roma con Adriano, il suo esercito assedi Pavia. Si narra che il re Desiderio rimase abbagliato dalla luce riflessa dalle armate carolingie che avanzavano su Pavia, capitale del regno di Longobardi. Dopo la cattura del padre, Adelchi trov rifugio a Costantinopoli. In questi anni Carlo ridimensiona le mire espansionistiche del Papa che cercava di annettere il ducato di Spoleto, riconoscendo come suddito il Duca in questione. I confini del regno erano ora il fiume Ebro ad
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ovest, il mar Baltico a Nord, il Danubio ad est ed infine lAdriatico a Sud. Dopo queste conquiste lautorit di Carlo crebbe in tutta Europa e, fatta eccezione per qualche re e principe spagnolo e inglese, Carlo ormai era il sovrano incontrastato dellEuropa da lui conquistata ed evangelizzata. Intanto a Bisanzio la situazione era come non mai instabile. Costantino VI fu detronizzato dalla madre, la basilissa Irene, la quale prese il potere nelle sue mani. Purtroppo, essendo una donna, la sua carica non fu mai riconosciuta e limpero fu sempre considerato vacante. Irene cominci una politica di riavvicinamento combinando un matrimonio dinastico tra Rotreude figlia di Carlo e il nuovo imperatore, e rinunci alliconoclastia. Ormai cerano tutti i presupposti per lincoronazione di Carlomagno come Imperatore del Sacro Romano Impero. La notte di Natale, durante la messa celebrata a San Pietro a Roma, Carlo fu investo della carica imperiale dal succesore di Adriano I, Papa Leone III. Del resto Leone III siedieva ancora sul soglio pontificio grazie ad un intervento di Carlo, che nella primavera del 799, lo liber dalle prigioni in cui era stato rinchiuso da un gruppo di nobili romani. Lincoronazione fu vista dai contemporanei in maniere diverse. A Bisanzio Carlo appari come un usurpatore. Carlo per prese sul serio la carica che lincoronazione gli conferiva e s'impegn per riunire limpero. Una delegazione d'ambasciatori, giunse a Bisanzio per proporre il matrimonio di Carlo con la non pi giovane Irene. Un colpo di stato depose Irene, la quale fin i suoi giorni in un convento, e pose fine al viaggio della delegazione. Non furono pi felici dei Bizantini i ribelli Longobardi e gli aristocratici romani. Alcuni storici hanno visto nella vicenda dellincoronazione quasi un colpo di stato da parte di Carlomagno. Sicuramente gli eventi della notte di Natale furono organizzati nei minimi dettagli al contrario di quanto voglia far credere Eginardo, biografo di Carlomagno, dal Papa e dai nobili franchi. Forse Carlomagno rimase sorpreso, ma ormai i tempi erano maturi ed egli sapeva che lincoronazione era solo questione di tempo. Da quel momento Carlo diventa definitivamente il protettore della chiesa. In un mosaico del IX secolo, tuttora conservato a Roma nella basilica di San Giovanni in Laterano, Carlo (Carulo Regi) riceve la sua investitura direttamente da San Pietro (SCS Petrus), che gli porge una bandiera, per difendere con il potere temporale la chiesa, mentre il Papa (DN Leo PP) riceve il Pallio, un panno di lana bianca, che rappresenta il potere spirituale. Prima con il regno poi con limpero Carlo cre una struttura amministrativa per governare un territorio vastissimo. Come suo nonno, Carlo continu nella concessione dei benefici, organizz i suoi territori in contee, marche e ducati. Il conte un rappresentante scelto dal sovrano, che pu essere rimosso dal suo incarico per volont dellimperatore. La singola contea contiene molte signorie feudali, che fanno riferimento al conte per questioni di carattere amministrativo e giudiziario. Durante lImpero di Carlo si contano quasi duecento contee. Le marche invece sono territori pi grandi delle contee e solitamente si trovano al confine. La vastit del territorio si giustifica con il fatto che il marchese, anch'egli revocabile dal sovrano, ha bisogno di molte risorse per organizzare la difesa militare del territorio. Infine i ducati sono territori in cui sono presenti etnie diverse, e molto spesso il duca il capo di un popolo sottomesso, che presta giuramento a Carlo. Il duca viene pu essere rimosso solo se viene meno al giuramento prestato al sovrano. La mancanza d'introiti per lo stato non permetter a questa struttura amministrativa di esercitare in pieno i suoi poteri. I conti e marchesi sono, di fatto, prigionieri delle volont dei signori feudali. Per imprimere una politica unitaria, Carlomagno istituisce un corpo di funzionari noti come i Missi Dominici, i quali attraversano lImpero in lungo e largo, chiamati a risolvere le questioni d'interesse generale, secondo le direttive che sono emanate dal nuovo centro di direzione politica che Carlo fissa ad Aquisgrana. Da Aquisgrana Carlo gestir il suo impero, vivendo a corte in maniera stabile dal 796 fino alla sua morte.
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Le direttive erano meglio note come capitolari, che solitamente erano emanati solitamente durante i Campi di Maggio, delle grandi assemblee cui partecipavano duchi, conti e marchesi. Nonostante tutti questi sforzi, Carlo non riusc mai a dare al regno un'organizzazione legale simile a quella della Roma antica, fatta di leggi uniche emanate da un potere centrale. Anche in campo culturale non mancarono tentativi di consolidare lImpero. Per volere di Carlo fu istituita la Schola Palatina, in altre parole la Scuola di Palazzo, dove sotto la guida e il coordinamento d'Alcuino, i pi grandi intellettuali dellepoca tenevano corsi per i figli dei nobili, vicini alla corte di Carlo, i quali un giorno sarebbero stati investiti della carica di duca, conte o marchese. Tra gli intellettuali pi noti si ricorda Paolo Diacono, Pietro da Pisa, Paolino dAquileia ed Eginardo, biografo personale di Carlo di cui ci ha lasciato una biografia ricca di notizie, intitolata Vita Karoli, contribuendo a consegnare alla leggenda la figura di Carlomagno. EGINARDO ci parla di Carlo come di un eroe: era appassionato di nuoto, amava i bagni di vapore. Possedeva una sensibilit per la cultura e lo studio che lo indusse ad imparare il latino fino a parlarlo correntemente, e a studiare il greco. ALCUINO stesso insegn a Carlo la retorica, la dialettica e lastronomia. Sembra che fosse molto fedele alle tradizioni ed in particolare allabbigliamento: solo a Roma, e per richiesta del Papa, accett di non vestire il costume nazionale dei Franchi per indossare la tunica. La sua figura era cos potente nellimmaginario collettivo che Federico Barbarossa, nel 1165, fece di tutto affinch Carlo fosse ammesso nel novero dei santi. Del resto anche Dante, come possiamo leggere nella Divina Commedia, gli riserva un posto nel Paradiso: Cos per Carlo Magno e per Orlando due ne segui lo mio attento sguardo, comocchio segue suo falcon volando Una leggenda narra che il corpo di Carlomagno si present intatto agli occhi d'Ottone III, che ne aveva disposto la riesumazione nellanno mille: "assiso su un seggio come se vivesse...n alcuna delle sue membra si era corrotta" Nella Chanson de Roland si legge a proposito della battaglia di Roncisvalle: ...Rolando morto, lanima n in cielo. Limperatore giunge a Roncisvalle.... ...Allor che il Re vede calar la sera, su lerba di un prato discende, si prostra a terra, prega Dio Signore che per lui faccia che si fermi il sole, tardi la notte e si prolunghi il giorno. Langel che spesso parla al Re discende, rapidamente e questordin gli d: "Carlo cavalca! non verr tramonto. Dio sa che il fior di Francia lhai perduto, ma vendicarti puoi della rea gente". LImperator, ci udito in sella balza.... Sebbene la leggenda s'impadron della figura di Carlomagno, rendendola immortale, il suo Impero non ebbe vita lunga. Del resto di Carlomagno si potrebbe dire che fu luomo giusto al momento giusto. Le sue doti di capo, unite alla voglia di restaurazione imperiale dei nobili europei, fecero di Carlo un imperatore. Il suo merito fu quello di aver fondato un'idea d'impero che sopravvisse al suo impero stesso ispirando i sovrani che vennero dopo di lui.

Dopo Carlomagno
Sebbene gli sforzi compiuti da Carlo nella direzione dellunificazione furono tantissimi, gi durante la sua vecchiaia, l'Impero inizi a spaccarsi. Le forze centrifughe che tendevano a dividere lImpero, non potevano essere pi contrastate. LImpero di Carlo non poteva pi allargare i suoi domini compiendo nuove conquiste, ormai i nemici di Carlo e dellImpero erano in grado di contrastare il potere carolingio. La mancanza di conquiste ebbe conseguenze enormi sullassetto dellImpero. Carlo non poteva pi finanziare conti e marchesi, i quali cominciarono a sentirsi meno legati dal vincolo del giuramento ed esercitare una pressione enorme sugli starti pi deboli della popolazione: i contadini non potevano coltivare le terre incolte, e dovevano prestare servizio su quelle del loro signore. In questo periodo cresce la miseria e le carestie sono sempre pi frequenti. Tutto ci diretta conseguenza della politica antifeudale che Carlo attua nel "Capitualre de villis". Con questo capitolare si vieta ai signori di costituire eserciti privati, di aumentare le prestazioni che possono esigere dai contadini, e si fissa il prezzo dei beni di prima necessit. Sicuramente in contraddizione con le forze che
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hanno permesso a Carlomagno di governare, il capitolare tutela i settori antifeudali delleconomia. Limpossibilit di sottrarre terre ai boschi non permise lo sfruttamento estensivo dei campi, ma favor la concentrazione di persone intorno ai possedimenti dei signori feudali. Visto il rendimento dellagricoltura dellepoca non difficile immaginare le conseguenze che si ebbero sulla produzione. La quota di terreno che i servi avevano per loro era nota come "manso". Un singolo manso poteva ospitare pi famiglie che sopravvivevano ai limiti della miseria. La dieta delle persone dellepoca sicuramente era poco varia, carni e latte non erano costantemente a disposizione, e la mortalit infantile era altissima. In sostanza le forze sociali che spinsero i Carolingi al potere, ora trovavano un nuovo equilibrio con le forze a queste antagoniste. Fu proprio lequilibrio tra i settori feudali e schiavistici a determinare la fine dellImpero di Carlo. Lo scenario che si presentava alla fine dellimpero di Carlo, sicuramente uno scenario fatto di povert crescente derivata dallarresto dellespansione carolingia. I problemi interni indebolirono lImpero e spinsero Carlo a ridurre i contrasti internazionali, cercando il riconoscimento da parte di Bisanzio del suo titolo, ma ottenne nel 812 solo il riconoscimento del titolo d'Imperatore dOccidente: il sogno di riunificare la cristianit sotto la sua corona era fallito. Nel 806 a Thionville fu decretata la divisione dellImpero a favore dei tra figli Carlo. Carlo mor nel 814 lasciando il regno allunico figlio superstite: Ludovico il Pio. La fine della dinastia fu segnata da una guerra civile, che vide contrapporsi Ludovico il Pio e il suo primogenito Lotario contro gli altri due figli di Ludovico, Carlo il Calvo e Ludovico il Germanico. Dopo anni di contrasti a Verdun nel 843 si decise lassetto dellEuropa. LEuropa assume ora una forma moderna: si tracciano i confini di nuovi territori uniti da una lingua comune, e sebbene sia prematuro parlare di nazioni, prende vita in questi anni lEuropa dei grandi stati nazionali. Una momentanea ricostituzione delleredit di Carlomagno, del suo Impero, fu possibile sotto Carlo Il Grosso, il quale fu poi deposto da un gruppo di potenti principi, legati agli interessi feudali, e rinchiuso in convento. Fu la fine della dinastia carolingia.
Per approfondire alcuni degli innumerevoli aspetti delle vicende dell'europa feudale si consigliano le seguenti letture:
L'Impero Carolingio di Heinrich Fichtenau Carlomagno e Maometto di Henri Pirenne Il Papato nel Medioevo di Walter Ullmann Vita nel Medioevo di Ellein Powell

Nota dell'autore ( CARLO MARTELLO ) Se vero che la storia una delle materie pi importanti per la formazione culturale e umana dei giovani, e pur vero che, nella grandissima maggioranza dei casi, la scuola riduce la storia ad uno sterile esercizio della memoria. Paradossalmente, possibile incontrare persone che conoscono a memoria tutti i ministri della destra storica italiana, ma queste persone non conoscono cosa sia la destra storica, cosa abbia significato per l'Italia. Nella maggior parte dei casi il tempo consuma le carni della storia, lasciando nella mente degli ex-studenti uno scheletro fatto di nozioni fondanti: Caduta dell'Impero Romano... Carlomagno ... Carlo V ... Napoleone ... Bismarck ... e molto spesso si finisce qui!!! La sostanza della storia si perde. Del resto l'importanza della storia, nelle decisioni della vita di ognuno di noi, rimane un dato di fatto ineludibile. Lo scopo di queste pagine quello di divulgare la storia di Carlomagno, e allo stesso tempo quello di avvicinare i lettori ad una dimensione della storia fatta di nozioni, ma sopratutto tesa a dare
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una giustificazione razionale della nostra esistenza. Perch Carlomagno? Perch Carlomagno! La leggenda che si creata attorno a lui, che ha spinto uomini di tutti i tempi a parlarne un motivo sicuramente valido. Divulgazione prima di tutto. Lasceremo agli storici i dibattiti legati alla interpretazioni, cercando non di giudicare, ma di comprendere la storia, e accennando alle questioni storiografiche ritenute fondamentali. Un invito rivolto a tutti coloro che sentono di voler dare un contributo a queste pagine. Chiunque voglia scrivere pagine web divulgative sui grandi personaggi o eventi della storia, non solo occidentale, oltre quelle presenti, o voglia semplicemente segnalare errori, difetti, faziosit nelle interpretazioni pu scrivere a: Ringrazio per l'attenzione dedicata a queste pagine. Carlo Martello nabla@freemail.it

Una breve sintesi su Carlo Magno


(Bibliografia: dalla Storia Universale, di Decio Cinti, ed Sonzogno)

Come abbiamo visto nei precedenti "Riassunti", prima della comparsa sulla scena di Carlo Magno, erano gi finite le maggiori migrazioni nordiche che erano iniziate subito dopo la caduta dell'Impero Romano. In questo periodo invece, assisteremo alla lotta contro le orientali e le meridionali (Avari, Slavi, Arabi); di pi, vedremo i Franchi accanirsi e compiere stragi fra i loro stessi consanguinei, i Sassoni. Da questo momento della storia per - mentre fino ad ora dovemmo esporre i fatti come padroni degli uomini - ci sembra che gli individui, pi vicini a noi e pi noti, possano essere considerati come energie che reagiscono sulle cose. Nell'epoca antecedente vedemmo anche cessare la divisione fra ariani e cattolici : una sola fede stringe tutte le popolazioni germaniche che occuparono il territorio romano. Il terreno, dunque, su cui doveva avvenire lo sviluppo delle nuove condizioni politiche e della nuova civilt era preparato. L'uomo destinato a spargere i semi del nuovo ordinamento europeo, i quali per qualche tempo ancora sarebbero naturalmente rimasti occulti, l'uomo che evit al mondo civile una nuova barbarie, fu Carlo Magno. Qui in breve ripercorriamo l'intero periodo di Carlo Magno. In Italia, alla morte di Astolfo, i Longobardi proclamarono re Desiderio. Rachis fece un tentativo per ritornare sul trono, ma dovette rassegnarsi a rientrare nel suo convento dov'era stato recluso. Il nuovo re cerc di raggiungere con mezzi nuovi la meta a cui da tanto tempo aspiravano i Longobardi. Anzitutto s'immischi dell'elezione del pontefice per assicurarselo favorevole ai suoi disegni; ma non avendo ottenuto un risultato in questo senso, cerc di assicurarsi una protezione con i Franchi maritando le sue due figliuole ai figli di Pipino il Breve. La fondazione di un potente regno longobardo-italiano appariva pi che mai necessaria a Desiderio, che si vedeva minacciato dalla politica dei papi, ormai - e non solo apparentemente- strettamente alleati con i Franchi, e da quella dei Greci. Il re longobardo comprendeva che se non si fosse impossessato, con qualsiasi mezzo, di tutta l'Italia, i suoi avversari avrebbero definitivamente soppresso il suo regno, stritolandolo da nord e da sud. Inizi la lotta, ma ebbe dentro di s un uomo infinitamente superiore per ingegno e per mezzi militari, e non gli fu possibile vincerlo. A Pipino il Breve, come vedemmo, erano successi (768) i due figli, Carlo (detto poi Magno), che avea allora 26 anni, nella Neustria, e Carlomanno, nell'Austrasia. Essendo discordi i due fratelli, la loro madre, Bertrada, consigliatasi con i grandi del regno, credette di giovare alla sicurezza di questo
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stringendo amichevoli relazioni con i Longobardi. D'accordo con Desiderio, ella fece s che Carlo e Carlomanno sposassero rispettivamente Ermengarda e Gerberga, figlie di quel re. Ma quest'alleanza fu brevissima, poich Carlo ripudi (nel 771) Ermengarda, e, morto Carlomanno poco dopo, si fede proclamare unico re dei Franchi, escludendo i figli del fratello e di Gerberga da ogni successione. Gerberga irritata si rifugi alla corte di Pavia, e da questo momento, Desiderio non pens ad altro che a vendicare le offese fatte alla sua famiglia dal re franco. Egli si rivolse al nuovo papa Adriano I per ottenere che fossero consacrati re dei Franchi i figli di Carlomanno; ma il pontefice si mostr non meno sdegnoso di quanto era stato verso il re longobardo il predecessore Stefano III, che aveva avuto il coraggio di scrivere e consigliare a Carlomanno e a Carlo di non imparentarsi ed imbrattarsi con la perfida e fetentissima gente de' Longobardi, che nemmeno fra le genti si numera, e da cui certo deriva la razza dei lebbrosi!". Desiderio allora s'impadron dell'Esarcato, invase la Romagna e mosse contro Roma. Il papa chiese aiuto (773), naturalmente, a Carlo, il quale invi un esercito attraverso il S. Bernardo e ne condusse egli stesso un altro attraverso il Moncenisio. Alle Chiuse trov resistenza particolarmente per parte di Adelchi, figlio e collega di Desiderio, e gi i Franchi erano stati respinti, quando superati, si vuole per indicazioni avute da un monaco (il diacono Martino) i varchi del S. Bernardo, e tratti a s alcuni capi longobardi, colsero alle spalle il nemico, e Desiderio fu costretto a chiudersi in Pavia. Dopo sette mesi di resistenza all'assedio, questa citt apr le porte al vincitore, che fu incoronato re dei Longobardi in Milano (774). Desiderio fu mandato a morire in un convento di Francia; Adelchi resistette qualche tempo in Verona, poi fugg a Costantinopoli, d'onde tent pi volte inutilmente di sollevar l'Italia contro i Franchi. Mai conquista di un grande Stato fu in s breve tempo e tanto facilmente condotta. Venuto cos in possesso della Lombardia e della Tuscia, Carlo assunse il titolo di re dei Longobardi, scomparsi dalla scena, e conferm al papa la donazione fattagli da Pipino. In realt, per, la sovranit sui paesi conquistati rimase ai re Franchi. Il potere temporale non fu effettivamente esercitato dai papi se non molto pi tardi, perch i Carolingi vi si opposero, come pure certe popolazioni e molti vescovi locali. Con una seconda spedizione (776) provocati dalla ribellione dei duchi del Friuli e di Spoleto, eccitati anche da Adelchi e dai Bizantini, che speravano di riacquistare quanto avevano perduto, Carlo ampli il proprio dominio nella penisola, dividendolo poi in contee. Il ducato del Friuli, che difendeva il confine orientale del regno longobardo, divenne una marca. L'Istria, che, tolta ai Goti dai Greci, aveva sempre resistito ai Longobardi e si reggeva con forme libere, fu essa pure assoggettata. Il duca di Benevento assunse il titolo di principe, e per qualche tempo rimase indipendente. I Bizantini rimasero in possesso delle isole (Sardegna, Sicilia e Corsica), di alcuni porti della Puglia, dell'attuale Calabria, del ducato di Napoli e, nominalmente, della laguna veneta. Ma le isole di questa laguna, abitate fin dai tempi di Teodorico, da una popolazione di audaci navigatori costituita da profughi della terraferma circostante, durante il dominio bizantino erano governate da tribuni, dipendenti dall'esarca di Ravenna e confermati dall'imperatore bizantino, mentre per gli affari ecclesiastici dipendevano dal patriarca di Grado. Ma spinti dalla necessit di avere un governo che potesse difenderli contro gli assalti dei Longobardi, degli Slavi e degli Avari, i Veneti si erano eletto un capo autonomo (detto duce e poi doge), al quale avevano affidato il supremo potere dello Stato (697). Anche Napoli, Amalfi e Gaeta aspiravano frattanto all'indipendenza. In tal modo la caduta del regno dei Longobardi ebbe per effetto un ulteriore frazionamento politico dell'Italia e l'introduzione delle istituzioni feudali nate tra i Franchi, ossia la divisione del patrimonio regio e delle cariche pubbliche fra le persone pi gradite al monarca, sistema imitato anche dai grandi proprietari laici ed ecclesiastici. Ci produsse una vasta gerarchia di vassalli maggiori e minori, legati fra loro da vincoli di interesse e di fedelt.
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LA FIGURA DI CARLO MAGNO


Questo Carlo, che pi tardi aggiunse al suo nome l'epiteto latino e romano di magno (il grande), era sostanzialmente di origine germanica, se non che, per quanto si frughi in tutte le cronache e nei diplomi, non si pu trovare in quale luogo, in quale citt egli venisse al mondo. Tutte le citt, in Germania, si attribuiscono l'onere d'avergli dato i natali, e anche Monaco, pretendendo i Bavari che il gran Carlo discenda dalla loro stirpe. In ogni luogo, dal Reno all'Elba, vi sono statue, immagini e monumenti che lo rammentano. Forse egli nacque (in aprile o in febbraio dell'anno 742) nel castello d'Ingelheim, presso Magonza. Il Reno, la Svevia, la Franconia, la Baviera e i primi vescovadi lo ebbero di sicuro nella sua prima fanciullezza: quindi si potr dire ch'egli ebbe una impronta decisamente germanica. Studi pochissimo (adulto, a fatica formava la cifra del suo monogramma) poich allora per l'educazione dei futuri guerrieri la guerra e la caccia nei boschi bastavano. La leggenda ha poi reso favolosa questa fanciullezza: nel romanzo Berta dal gran pi si descrive Carlo adolescente fuggiasco, militante sotto Galafro di Toledo e poi tornato a riconquistarsi il regno. Nella cattedrale di Magonza c' un Carlo Magno fanciullo che pare un Golia. Il cranio che i canonici di Aquisgrana custodirono come suo, attraverso i secoli, quello di un gigante. Dote utile, in un tempo in cui Pipino il Breve aveva dovuto uccidere un feroce leone per farsi perdonare la statura piuttosto bassa. La cronaca di San Dionigi descrive Carlo cos: L'uomo era di gran corpo e statura; alto sette piedi dei suoi; avea rotondo il capo, gli occhi grandi e grossi e s ardenti che, quand'era in collera, scintillavano come carbonchi; grosso e dritto il naso, ed alquanto elevato nel mezzo; neri i capelli, la faccia colorita e allegra. Era di s gran forza, che stendeva, come niente fosse, tre ferri di cavallo insieme uniti e sollevava da terra in aria con una mano un cavaliere armato. Con la sua spada Gioiosa ti tagliava netto un uomo a cavallo coperto di tutt'armi". Durante tutto il suo regno di pi di quarant'anni Carlo non si ammal mai; fu gran generale, gran legislatore, e gran politico; protesse i letterati, sino a favorire molto quel Paolo Diacono che fece l'elogio dei Longobardi da lui combattuti. Vedremo per che, nel 782, fece porre a morte 4500 nobili sassoni i quali si erano spontaneamente costituiti; che la fama non pot rispettare i suoi costumi n quelli delle figlie che lo imitarono; che impose il cristianesimo con leggi di sangue; che dalla sua stirpe comincia il feudalismo, e che, avendo rinnovato ai pontefici il favore di Pipino, contribu a togliere alla Chiesa di Roma quel sincero disinteresse terreno che l'avrebbe resa inattaccabile se fosse stato cristianamente conservato, anche fra i non credenti, attraverso i secoli. In quanto alla sua bellezza fisica, uno storico del suo tempo afferma ch'era di ventre pi grosso del dovere e di voce piccola. Una sua moglie, Ildegarda, ricordata invece per la sua voce maschile. Ma anche Fastrada, che spos dopo, lo dominava con modi virili. Carlo ebbe molte belle donne; si ammogli cinque volte: alla morte della quarta moglie, ne prese quattro, quattro concubine. I suoi figli maschi furono sei, otto le figlie. Alcuni vogliono che il suo nome non significhi latinamente Carolus magnus, ma Carl-mann (uomo forte).

ALTRE GUERRE - ALTRE CONQUISTE


C'era un popolo consanguineo ai Franchi, che a Carlo Magno dovette far risalire le maggiori sue sventure: il popolo sassone. Per oltre vent'anni si accan contro di loro e il loro territorio. Discendente dai Cherusci, i Sassoni conservavano intatta la loro antica costituzione germanica: la Sassonia era una federazione di trib consanguinee, di cui i Vestfali correvano sull'Ems, gli Ostfali
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sull'Elba, gli Engri sul Weser; i Nordalbingi tenevano il settentrione. Carlo Magno sent che quei vicini ancora pagani, se liberi e di diversa religione, avrebbero costituito per lui una minaccia terribile. Nel 772 li combatt, prese la loro fortezza principale, Eresburg, insanguin il Weser, distrusse il loro ciclopico idolo Irminsul. Ma, allontanatosi molte volte per combattere altrove, non pot impedire che si risollevassero ogni volta in libert. Nel 775, seconda campagna : tutte le forze franche vi sono impegnate. Carlo giunge all'Ocker: i Sassoni si sottomettono e gli danno ostaggi. La sollevazione dei Longobardi (776), promossa da Adelchi e sostenuta dai duchi di Benevento e del Friuli e da altri grandi, costrinse il re de' Franchi a scendere in Italia. Spento agevolmente quell'incendio, Carlo port nuovamente le armi contro i Sassoni, che si erano nuovamente risollevati, e li obblig al tributo e al battesimo; ma finch viveva il loro eroe Vitichindo, rifugiatosi presso i Danesi, la conquista di Carlo non poteva esser duratura. Segui un anno di pace; ma in quello appunto i Sassoni -lasciate di dispute tribali- si unirono contro il comune nemico, mentre Carlo volgeva le armi verso l'opposta parte del suo regno, contro gli Arabi di Spagna, dove l'invocava un partito avverso agli Ommiadi (778). La fortuna arrise anche qui le armi franche, e Carlo conquist tutto il paese fra l'Ebro e i Pirenei. Parecchi signori musulmani riconobbero la sua supremazia. Ma nel ritorno da questa grande impresa, la retroguardia dei Franchi fu assalita nel paese dei Baschi (Aquitania) da questi fieri montanari, e sub gravi perdite a Roncisvalle. Vi perirono molti illustri personaggi, fra i quali Orlando (o Rolando), che divent il principale soggetto della poesia romanzesca del Medio Evo e fu cantato anche dal Baiardo nell'Orlando innamorato e dall'Ariosto nell'Orlando furioso. Ma di questo glorioso eroe la storia non sa quasi nulla di preciso. Il contraccolpo di quella cocente sconfitta non tard a farsi sentire nel paese dei Sassoni, i quali, eccitati da Vitichindo, nuovamente insorsero e devastarono il territorio dei Franchi fino al Reno. Sopraggiunse Carlo (779) e li respinse fino all'Elba. Poi stipul una pace e sper anzi di giovarsi di essi contro gli Slavi. Per assicurare la quiete moltiplic fortezze e presidii, divise il paese in contee che diede ai suoi Franchi da governare, introdusse l'amministrazione franca e tenne di frequente i campi di maggio nel paese conquistato, per intimorirlo. Queste innovazioni ferivano troppo profondamente il sentimento nazionale perch il popolo dei Sassoni, ancora assai forte vi si adattasse. Scoppi un nuovo movimento capitanato da Vitichindo. Le truppe sassoni - assoggettate e spedite contro gli Slavi, si sollevarono per via e massacrarono i Franchi (782). Accorse il re, ristabil la quiete e per incuter spavento ordin a Ferden la gi ricordata strage di 4500 nobili sassoni, costituitisi spontaneamente convinti di poter stipulare con Carlo una pace definitiva. L'anno dopo scoppia un incendio di rivolta generale: per tre anni dal 783 al 786 si guerreggia. Neve, sorprese, fame, i Franchi pur eccitati si ritrovarono pi dei Sassoni, stanchi e demoralizzati. E se a Carlo non fosse riuscito di cattivarsi Vitichindo, forse la storia non avrebbe potuto registrare il suo trionfo definitivo. Tanto vero che, pur privati dei loro migliori capi, nel 793 i Sassoni facevano ancora resistenza con la guerriglia. Carlo, per assicurarsene, dovette -di volta in volta- sradicarli in gran parte dal paese, sostituendoli con popolazioni amiche. A quelli rimasti il cristianesimo fu imposto con supplizi e torture, alle quali i pi induriti sfuggirono trovando asilo presso gli Slavi. Al clero furono date molte terre : si fondarono i vescovadi di Minden, Halberstadt, Verone, Brema, Munster, Paderborn. ecc. L'unione dei Sassoni ai Franchi, voluta da Carlo Magno per assicurare la sua stirpe contro Normanni e Slavi, e ottenuta con tanta ferocia, fu causa della prevalenza germanica e dissolse a Verdun del tutto la monarchia. Altre vittorie di Carlo Magno: nel 786 contro il duca longobardo di Benevento. Nel 788 contro Tassilone, duca di Baviera. Siccome Tassilone si era alleato col principe di Benevento e con Desiderio, di cui aveva sposato una figlia, Carlo lo assal con forze cos preponderanti, che il duca gli rinnov il
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giuramento di vassallaggio senza neppure tentare la prova delle armi. Appena il re si fu ritirato, Tassilone fece alleanza con gli Avari e con i Bizantini; ma all'inizio di una nuova guerra contro Carlo, fu abbandonato dai suoi stessi soldati e, rimasto solo, il vincitore lo cattur e lo chiuse in un convento; poi divise la Baviera in contee e la incorpor interamente nel regno franco, al quale ormai erano soggette tutte le razze germaniche dell'Europa continentale. Nel 789, Carlo riporta altre vittorie contro gli Slavi o Vendi (gli Czechi sono resi tributari; vinti i Vilzi, i Serbi e gli Obotriti; fondata la marca di Brandeburgo), e contemporaneamente contro i Normanni ( stabilita la marca danese). Dal 791 ai 796 Carlo combatte e vince gli Avari. Quel popolo barbaro, gi padrone del territorio posto fra il Danubio inferiore, l'Adriatico, l'Ems e il Fichtelgebirge, faceva incessanti scorrerie nei paesi circostanti, compresi quelli soggetti ai Franchi. Nel periodo suddetto, in sette campagne successive. Carlo tolse agli Avari il paese ad occidente del fiume Raab. L'impresa fu poi continuata da suo figlio Pipino e dal conte Enrico del Friuli, i quali la terminarono espugnando il grande campo fortificato (detto Ring, cio anello) che gli Avari avevano costruito a difesa del bassopiano situato fra il Danubio e il Tibisco. Frutto della vittoria fu il paese fra l'Ems e il Raab, che fu aggregato allo Stato carolingio col nome di marca avarica ed orientale, e fu colonizzato, come la marca friulana o carinziana, da agricoltori germanici, dipendenti da proprietarii laici ed ecclesiastici. Per opera di questi, la pianura ungherese cominci a essere guadagnata alla cultura e al Cristianesimo, della cui diffusione s'incaric la chiesa di Salisburgo, innalzata ad arcivescovado (nel 798). Da allora in poi gli Avari sparirono dalla storia, giacch una parte di loro fu distrutta da una pestilenza e i rimanenti si fusero insieme con gli Slavi e con gli Ungari, altro popolo mongolico sopraggiunto dall'Oriente verso la fine del IX secolo. Anche contro gli Arabi dovette Carlo reiterare le spedizioni, poich essi avevano riconquistate le terre al regno franco sotto il nome di Marca spagnola. Citt perdute e poi riconquistate inoltre nella Settimania. Questa regione, fra i Pirenei e l"Ebro, fu alla fine annessa. La guerra di Spagna procur a Carlo l'amicizia del califfo di Bagdad Hdrn al-Raschid, che considerava i principi di Cordova come usurpatori, ed era rivale, come i Carolingi, dell'impero bizantino. Inoltre essa giov all'elemento cristiano della penisola iberica in lotta contro i Mori. Nella leggenda questa guerra dei Franchi fu celebrata come l'impresa pi grande di Carlo, il quale vi appare insieme con i suoi paladini come un guerriero che combatte per la fede e per la Chiesa. Le ultime spedizioni di Carlo Magno furori condotte contro i Danesi che avevano aiutato Sassoni e Slavi contro i Franchi. Nell'808 i Danesi si spinsero fino all'Elba : le loro navi inquietavano tutte le coste. Intanto i Vilzi scuotevano il giogo franco; ma n gli uni n gli altri vennero vinti, e il regno di Carlo fu reso sicuro anche da questo lato.

CARLO MAGNO IMPERATORE - SUA LEGISLAZIONE


L'autorit concessa da Pipino a Carlo Magno ai pontefici sulla Romagna produceva frequenti tumulti, particolarmente in occasione delle elezioni papali, sia perch i popoli vedevano di mal occhio questa sovranit in germe, sia perch l'ambizione di giungere al papato si era di molto accresciuta giacch all'autorit spirituale andava congiunta quella terrena. Il papato aveva quindi bisogno pi che mai di un difensore. Sul finire del 799 Carlo Magno scese a Roma, apparentemente per giudicare coloro, che si erano sollevati contro Leone III, in realt per dar corpo al progetto di ristabilire l'impero d'Occidente, e fu, nel giorno di Natale dell'800, acclamato imperatore dal papa e dal popolo romano, durante gli uffici divini, nella basilica di S. Pietro. Il papa gli pose sul capo una corona d'oro, pronunciando le parole : A Carlo piissimo Augusto, incoronato per volont di Dio grande e pacifico imperatore, vita e vittoria! . Scrive uno storico : Questo trasferimento dell'impero romano d'Occidente a un principe di origine germanica e campione della Chiesa cattolica, la cui autorit si faceva scaturire direttamente da Dio,
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ebbe conseguenze si profonde e durature, che domin l'intero sviluppo politico ed ecclesiastico del Medio Evo. Anzitutto esso rese definitiva la separazione politica, religiosa e civile fra l'Oriente e l'Occidente; secondariamente determin una relazione di sudditanza dell'Italia di fronte a coloro che aspiravano alla corona imperiale; infine porse occasione alla lotta fra il Papato e l'Impero per la supremazia sul mondo cristiano. La causa fondamentale di questo conflitto, destinato a riempire l'Europa di guerre e di sangue, sta nel diverso modo con cui la dignit imperiale era concepita dai due sommi rappresentanti della Chiesa e dello Stato, ciascuno dei quali voleva essere considerato come fonte d'ogni autorita umana e divina e quindi superiore all'altro. Carlo, tratt la Chiesa come suddita dello Stato: sanzionava la nomina dei pontefici, esigeva da questi il giuramento di fedelt, nominava i vescovi, vigilava la disciplina ecclesiastica e la purit della dottrina. II suo legato a Roma aveva l'incarico di proteggere il papa e la Chiesa contro gli assalti dei nobili, ma esercitava in nome dell'imperatore tutti gli atti di sovranit : presiedeva i giudizi, sorvegliava i giudici scelti dal papa e accoglieva gli appelli contro di essi. Tale atteggiamento di Carlo a supremo dominatore della Chiesa era un effetto della sua straordinaria potenza personale. Morto lui, la preponderanza della potest imperiale scem a vantaggio dei papi, i quali si ritenevano superiori all'imperatore come vicari di Dio e come istitutori del sacro cromano impero . L'incoronazione di Carlo Magno - afferma un altro commentatore del grande avvenimento - il momento pi importante per lo sviluppo storico del medio evo; il momento in cui le popolazioni germaniche, dopo essere entrate nel consorzio delle genti incivilite (al che, pi che a mere invasioni, le aveva spinte un segreto istinto), postesi esse stesse alla testa del mondo civile iniziano una nuova et storica. Carlo Magno, capo supremo delle popolazioni germaniche, diresse tutto il movimento politico, letterario e religioso, e con lui l'impero restaurato contribu potentemente allo sviluppo della civilt universale" Per quanto straordinarie siano le imprese di Carlo Magno, la sua gloria come legislatore nondimeno assai pi grande e singolare. Nella sua legislazione egli cerc di coordinare i pubblici ai privati interessi; e, pur lasciando sussistere le leggi dei vari popoli a lui soggetti, egli le miglior e ne pubblic di nuove (Capitolari), le quali determinavano ci che doveva valere in tutto lo Stato. I Capitolari, stesi in latino, formano nel loro complesso una completa legislazione sociale e politica, ed abbracciano tutti i pi importanti rapporti della vita. Carlo ebbe soprattutto in mira di trar profitto, oltrech dall'elemento ecclesiastico, dalle istituzioni e dai costumi germanici; sicch si pu dire che l'antica vita germanica si riversa tutta nelle sue leggi, come da esse scaturisce la nuova. Cessarono i maggiordomi; e i ducati furono spartiti fra conti, capi militari e civili, fra cui pi potenti erano quelli di confine (marca marchesi, Margravi). I liberi si giudicavano in placiti da essi presieduti (che dovevano adunarsi tre volte all'anno). I comitati (o pagi) si suddividevano in minori distretti, governati da vicari e centenari. Carlo adunava spesso a diete generali i liberi coi principi della Chiesa e i vassalli immediati e gli ufficiali pubblici. Ivi riceveva doni, discuteva le proposte dei signori, udiva i bisogni del popolo, trattando anche di faccende minute. I conti avevano estesi poteri, procuravano le milizie, riscuotevano i tributi e amministravano la giustizia assistiti da un collegio di giudici detti scabini o rachimburgi, che sostituiscono gli antichi boni homines o uomini liberi, essendo questi molti diminuiti di numero per le nuove condizioni sociali ed economiche. evidente che il conte la base di questo governo e che appena limitato nei suoi poteri dalla sorveglianza del vescovo, a cui il re affida l'incarico morale di dare i suoi buoni consigli e le sue buone opere. Finch questi conti compiono il proprio dovere e sono sorvegliati dai missi dominici, sorta di ispettori vaganti, senza fisse circoscrizioni, la macchina dello Stato andr discretamente : ma ben presto essi (e le lagnanze di Alcuino il dotto ce Io dicono chiaramente) tenderanno a diventare ereditaria e a confondere la loro propriet col potere : onde la conseguenza che i legami con il capo dello stato vanno molto allentandosi. Giustamente state osservato che la straordinaria importanza assunta dai missi, dimostra come sin da principio l'istituzione del conte fosse venuta assolutamente meno alle
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speranze che aveva fatto concepire. Semplicissimo era il sistema finanziario, poich ogni cantone o comunit si manteneva da s. Parte della popolazione (in particolar modo i discendenti dei provinciali romani) pagava un'imposta fondiaria e personale. Vi erano inoltre le pene pecuniarie, i dazi, i tributi. Generalmente si pagavano i canoni in natura. I proprietari erano obbligati a mandare viveri, cavalli e carri per l'esercito, a provvedere il viatico al re e al suo seguito dove passavano e ad aver cura delle strade e dei ponti. I vescovi, gli abati e i vassalli immediati andavano esenti dalla giurisdizione del conte, e non potevano venir giudicati che dal re o da un suo incaricato. Il clero era soggetto alla giurisdizione del vescovo o abate, i quali la esercitavano con il mezzo dell'avvocato della Chiesa. A questa immunit andava annesso il diritto d'asilo. Se si aggiunga che il clero era esentato anche dalle imposte, che moltissimi laici sottoponevano alla Chiesa i loro beni per godere dell'immunit, e che allo stesso clero competevano le cause matrimoniali e testamentarie, sar manifesto quanto crescere dovesse la sua potenza. Per frenarla cercarono pi tardi gli imperatori di rendere l'elezione alle dignit ecclesiastiche dipendente dall'investitura dei territori (feudi) annessi alle medesime, d'onde la gran lotta fra impero e papato per le investiture. Quanto si disse dell'impero vale anche per l'Italia, che era governata da Pipino figlio di Carlo col titolo di re. Le istituzioni dei Franchi non vi trovarono grosse difficolt, perch poco differivano da quelle dei Longobardi, gi entrate nelle abitudini della nazione.

IL FEUDALISMO CON CARLO MAGNO


Bench il Feudalesimo non sia un'invenzione dei Franchi, ma un sistema politico-economico il quale, come ad esempio il sistema capitalistico, ha proprie ragioni storiche indipendenti da questo o, da quel popolo, pure si soliti associarne l'idea alla prevalenza del dominio franco. Non in realt che i Franchi abbiano introdotto il feudalesimo; ma certo che sotto i Carolingi il feudalesimo si costitu definitivamente in Europa e mise radici robuste e profonde. Carlo Magno fond esclusivamente la costituzione dello Stato sulle due classi dei grandi proprietari (nobili) e del clero, che leg al trono soddisfacendo alle loro ambizioni, senza sminuire la propria autorit, col sistema feudale : gerarchia militare trasportata nell'ordine civile e politico. Oltre ai conti stabiliti da Carlo Magno, vi erano, al principio del secolo IX, molti possessori di terre feudali, ricevute cio come in prestito dal re, i quali gi esercitavano certi diritti di autorit quasi sovrana sopra le persone, o schiavi o servi o liberi contadini, che le abitavano. Costoro spiavano tutte le occasioni favorevoli per aumentare questi loro diritti, e per ragione della debolezza dei successori di Carlo Magno, e per gli avvenimenti che poi accaddero, riuscirono ad avere anch'essi, sopra gli abitanti dei loro feudi, autorit simile a quella dei conti e anche maggiore. Cos si stabil il sistema feudale o feudalesimo, che consiste nell'esservi una moltitudine di signori, ciascuno dei quali domina sopra una determinata porzione di terreni, cio sopra un feudo, con obbligo verso il re di un atto di omaggio, di un determinato tributo (prestazioni) e di un contingente di soldati in caso di guerra (ost o cavalcata). Spesso poi coloro che avevano grandi feudi, ne davano porzioni ad altri, i quali diventavano debitori degli stessi obblighi verso di essi; e queste divisioni furono dette feudi minori, mentre quelli ricevuti immediatamente dal re dicevansi maggiori. Il re o colui che dava un feudo si chiamava caposignore; chi lo riceveva vasso o vassallo o feudatario o uomo o milite; l'atto con cui si conferiva il feudo dicevasi investitura e l'atto con cui il vassallo dichiarava e giurava la sua fedelt al caposignore nell'investitura e in altre circostanze dicevasi omaggio, perch si dichiarava appunto homo, cio uomo ligio del suo caposignore. Oltre agli obblighi sopra indicati, il vassallo doveva il servizio di giustizia o di corte, che consisteva nell'andare a sedersi alla corte di giustizia del caposignore, e nel sottomettersi egli stesso al giudizio di questa corte. II vassallo era infine obbligato a dare consiglio quando questo gli fosse stato richiesto: e, in casi eccezionali, il caposignore esigeva da lui soccorsi in denaro o aiuti. Se il vassallo
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mancava ai suoi obblighi, si rendeva colpevole di fellonia e incorreva nella confisca del feudo. Grandissimo dal IX secolo in poi divenne il numero dei feudi e delle loro variet; s'infeudarono persino diritti, come quello di pesca, caccia e transito sui fiumi; si infeudarono cariche, sia civili, sia militari: s'infeudarono minuzie, come lo spigolare e il racimolare; che pi? s'infeud persino l'aria ad uso dei mulini a vento, creando il feudo in aria, o feudo volante. Le stesse terre allodiali, che cio un libero possedeva veramente, divennero quasi tutte feudi; perch i loro possessori, vedendosi privi di quei cospicui diritti ohe erano annessi al feudo, cedevano liberamente o vendevano a qualche feudatario le terre, a patto di riceverle di nuovo da lui come feudo; cos incontravano dei doveri verso quel loro signore, ma costui tutelava il possesso dell'allodio e i diritti feudali che con l'investitura aveva acquisito. L'allodio cos cambiato in feudo dicevasi feudo oblato, a differenza degli altri che dicevansi dati. C'erano in principio solo feudi maschili, ma presto ve ne furono anche dei femminili, cio che si potevano per successione trasmettere a femmine; anzi, poi questi si moltiplicarono, quando si us assegnarli in dote nei matrimoni. Dicevasi feudo franco, se il vassallo non prestava servizi; non franco, il contrario; feudo ligio, se implicava a stretti servigi contro chiunque; non ligio, se faceva eccezione di certe determinate epoche e persone; feudo nobile, se vi era annessa la prerogativa di nobilt; plebeo, il contrario; feudo ecclesiastico, se era costituito su cose spettanti alla Chiesa, ed era quindi dato a vescovi, canonici, monasteri di frati e di suore: secolare, il contrario; giurisdizionale, se obbligava il vassallo solamente alla fedelt personale; censuale se inoltre lo obbligava a un annuo canone in denaro o materia prima. Una stessa persona poteva ricevere feudi da vari caposignori, e spesso si videro i re stessi feudatari di qualche loro suddito, dovendosi nel feudo distinguere la propriet diretta dalla propriet utile, la sola, quest'ultima, che nel feudo passasse a chi riceveva l'investitura. Si aveva a questa maniera una grande scala feudale: a capo di essa era il re, poi venivano i duchi, poi i conti, poi i visconti, poi i baroni, poi i castellani, poi i valvassori, poi i valvassini, i cittadini, i villani, i semiliberi o aldiori e i servi o schiavi; la nobilt e il potere si fermavano ai valvassori, gli altri formavano il popolo. L'autorit del re, per quanto fosse in primo posto e da lui derivasse per concatenazicne ogni autorit, era nulla, solo disponeva da padrone dei vassalli a cui immediatamente aveva dato feudi; il resto non aveva nulla a che fare con lui, poich non contano alcune prerogative regali nel campo giudiziario : molti feudatari ignoravano spesso il nome del re, anzi contro di lui avevano diritto di portar guerra, se da lui non erano immediatamente stati investiti. Troppo note sono le cattive conseguenze del sistema feudale. Attribuendo esso la sovranit a un numero grandissimo di signori, che non avevano nei loro domini altro freno, altro limite ai loro voleri che la coscienza, misera oltremodo fu la condizione dei popoli a loro soggetti, i quali erano esposti a ogni sorta di angherie. E tale condizione non miglior di molto quando i feudi, per consuetudine prima e poi per legge imperiale, divennero ereditari nella stessa famiglia. Sotto un certo riguardo il feudalesimo pone sullo stesso suolo due razze, una dominante, l'altra serva, ed la continuazione della conquista fatta da un popolo vincitore, il barbaro, sopra un popolo vinto, il romano; quello feroce e con le armi in pugno, questo debole e disarmato : ed perci la mescolanza pi singolare di barbarie e di libert, di disciplina e di indipendenza, onde frequentemente la societ agitata da sfrenate passioni e ciechi sommovimenti. Il feudatario, per non sminuire rendite e soldati, incatena i suoi sudditi alla sua terra, e si oppone che ne emigrino; per far denari grava di dazi e pedaggi i mercanti, rendendo difficili e rare le comunicazioni, trascurando le strade; cos tra popolo e popolo cessano le comunicazioni, ogni feudo si isola e, per le guerre frequenti tra vicini, si rendono stranieri e nemici gli abitanti di vicini borghi. Civilt e coltura, scienza e arte, necessariamente decadono, e si hanno le tenebre dell'ignoranza e della superstizione, pi o meno gravi secondo tempi e luoghi.

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La creazione di un feudatario si faceva con quell'atto che dicevasi investitura. Il creando feudatario si gettava innanzi al suo signore, in ginocchio, senz'armi, a capo scoperto, e ponendo le sue mani in quelle di lui, diceva : "Da quest'oggi io divengo vostro uomo e vi terr fede dei possessi che impetro da voi . Indi sui libri sacri giurava : e Signor mio, io ivi star fedele e leale, vi serber fede del possesso che vi chiedo e vi render lealmente e consuetudini e i servigi che vi debbo, se Dio e i santi mi aiutino . Poi baciava il libro sacro. E allora il signore gli dava l'investitura, ossia il feudo, col presentargli un ramo di albero, una zolla di terra e in certi luoghi un guanto. Con la spada investiva un vassallo di un regno; con un anello d'oro, si dava l'investitura a un abate, con l'anello e il pastorale a un vescovo : questo poi investiva preti e canonici col dare il berretto, il calice, un candeliere le chiavi della chiesa, il turibolo, o col far loro toccare la fune delle campane, o ardere un grano d'incenso, o leggere il messale; un terreno si infeudava anche, oltre che nel modo sopra detto, col consegnare un libro, un coltello, un cane, dei capelli, una correggia, un paio di forbici, un giunco, un martello, un pallio, un lenzuolo o un pezzo di marmo o dei pesci o l'elsa d'una spada o un'anfora d'acqua marina. Dopo l'atto d'investitura, tali cose, se erano di natura da servire all'uso comune, si rompevano o foravano e venivano conservate dall'investito. Il donato stringeva al donatore la mano, o porgeva il pollice destro o dava un bacio o toccava una colonna o un corno o entrava nella porta o passeggiava sul fondo e smuoveva la terra; spesso dava al donatore una veste, un pallio, un anello d'oro, un cavallo, un paio di guanti o denaro. Vi erano particolari disposizioni sulle trasmutazioni dei feudi precari in ereditari, sulle indennit, le vendite, le permute, le offerte, i recuperi, le devoluzioni e le successioni dei feudi. Per quanto riguarda l'Italia, un corpo di giurisprudenza feudale si ha nei diversi libri dei feudi, in cui si trovano descritte le costumanze di Lombardia. I diritti feudali, o signorili, erano o militari o fiscali o puramente onorifici; Cerano svariatissimi di oggetto e di fogge, quasi quanto i luoghi o il genio dei signori, ed erano pi o mena gravosi e oppressivi, secondo che pi o meno basse erano le persone su cui si esercitavano, o pi sfrenato era l'abuso della forza. Il re imponeva ai vassalli taglie e obblighi d'ogni sorta, ed i signori, dal canto loro, le rovesciavano sui loro inferiori. E' infinita la nomenclatura dei diritti feudali. Di essi alcuni erano veramente ridicoli, perch imponevano ridicole cose ai vassalli. Per esempio : in un luogo tutti i giorni di quaresima dovevano 13 donne trovarsi a versare acqua di rose sulle mani dei canonici; altrove il vescovo, recandosi per i suoi feudi, aveva diritto a portarsi via il letto su cui aveva dormito la notte, ma doveva per qualche ora giocare coi canonici alla trottola e al pallone; altrove una volta all'anno i canonici dovevano recarsi a baciare sulle due guance la feudataria del paese; altrove si doveva andare incontra al vescovo feudatario, col capo scoperto, con la gamba destra tutta ignuda, e portando nel pi destro una pianella, e in questa arnese menare la mula vescovile per la briglia. Alcuni, nell'atto dell'investitura, dovevano baciare i chiavistelli della casa del feudatario, andar dondoloni a modo di ubriachi, fare tre salterelli e mandare un ignobile crepito : altri in un dato giorno portare un uovo o una rapa o un pane sopra un carro tirato da quattro paia di buoi; o presentare una pagliuzza o saltare in un vivaio di pesci ad onore della castellana, o ballare alla presenza del feudatario un ballo mai visto, o cantare una canzone ancora sconosciuta, o andare dal feudatario facendo due passi innanzi ed uno indietro, o versare un secchio d'acqua sulla sua porta, o gettare una mistura di miglio nel suo pollaio. A una badessa le sue vassalle dovevano il luned di Pasqua recare due canestri di scorza d'abete pieni di neve; e se non la potevano trovare, dovevano supplire con due buoi candidissimi. Altrove i vassalli erano obbligati per turno a far guardia con pertiche a uno stagno, per imporre silenzio alle rane. Anche sul matrimonio dei vassalli aveva un diritto il feudatario e, checch si dica per negarlo, esistette in molti luoghi il ius primae noctis, un osceno diritto di "prelibazione", e sembra anche in qualche feudo ecclesiastico, ove per ben presto, se vi fu, si trasform in un puro diritto di denaro. I villani dovevano al signore tributi in materia prima, nelle proporzioni fissate precedentemente, come 4/5 di ogni raccolto; dovevano comandate o corve, ossia giornate di lavoro da farsi sui campi del padrone, senza esser retribuiti; dovevano dare aiuti, ovvero sussidi in occasione di matrimonio, di prigionie, di crociate del loro signore; dovevano lavorare per fortificazioni, fare da guardia, dare cavalli, viveri e foraggi in tempo
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di guerra, nutrire il signore e il suo seguito quando permaneva sul posto; senza contare altre imposizioni arbitrarie e capricciose e altre consuetudinarie. Quasi non bastassero i loro aggravi erano fatti segno al disprezzo da parte dei nobili. Da ci, l'odio profondo tra nobilt e popolo, da ci anche qualche insurrezione, in cui erano trucidati i masnadieri del signore, che poi con le armi sterminava il popolo e ne ribadiva le catene. --C'era poi il diritto di rappresaglia fra feudatario e feudatario : esso era il pi tremendo, inquantoch ne cadevano vittime degli innocenti, solo perch appartenevano alla famiglia o al feudo di un nemico. Il diritto di rappresaglia non che la trasformazione della faida longobarda, cio il diritto di vendetta privata; diritto che, vanamente proibito da sovrani, fu da Carlo Magno trasformato in istituto legale da violento e arbitrario che era prima. Esso si affermer nel XII secolo, per tutelare specialmente il grande sviluppo commerciale e industriale del tempo. Chi era offeso nei suoi diritti in terra straniera, chiedeva soddisfazione ai tribunali del luogo : non ottenendola, ricorreva a quelli della sua patria; questi ne scrivevano a quelli : non ottenendo riparazione, dopo varie pratiche conciliative riuscite vane, si dava all'offeso la carta di rappresaglia, e la si faceva anche bandire da un trombettiere. Terminato il tempo prescritto, si sequestravano le persone (e i beni pure) degli stranieri -offensori che si trovassero in quel territorio o vi passassero. Ogni feudatario era, in guerra, capo dei suoi militi. Ai feudatari che non erano secolari, come i prelati, i canonici, i frati e le suore superiori di monasteri, il diritto canonico vietava di versare sangue in giudizio o in guerra, e perci spesso facevano le loro veci conti e visconti, i quali per loro amministravano la giustizia e conducevano gli armigeri. Il feudatario nel suo feudo era il sovrano assoluto; egli rendeva giustizia a suo piacimento, come a suo piacimento faceva leggi, imponeva pace o guerra; e la guerra era frequente tra feudatario e feudatario, e perfino tra vassallo e superiore, per un diritto che si diceva del "pugno". I castelli e le mura, costruiti prima per difendersi da Ungari e Saraceni o da altri barbari, divennero ben presto il nido del despota signore e, nonostante i divieti dei re, si moltiplicarono : si innalzarono rocche, chiese e conventi si fortificarono, sui campanili e sui battifredi si posero continue vedette, e fin nell'interno della citt i potenti ridussero a fortezze i loro palazzi, facendoli di mura solide, protette da robuste ferriate, con fossi, ponti levatoi e balestriere. Di solito il feudatario si fabbricava il castello in alto, con torri poligone o rotonde, coronate di merli e con veroni sporgenti : tra queste una ce n'era, non grossa ma pi elevata, in cui stava la sentinella che col corno e con la campana svegliava all'alba i villani per il lavoro, e chiamava allarmi per l'accostarsi di un nemico o per inseguire un delinquente prima che si salvasse sul feudo limitrofo, ove avrebbe trovata sicura ospitalit e impunit. L'accesso al castello, di solito difficile per natura, si rendeva impraticabile con l'arte per mezzo di fossi, antemurali, palizzate, contrafforti, ponti levatoi angusti e senza sponde, saracinesche, caditoie, porte sotterranee e trabocchetti. La vita del feudatario era generalmente solitaria e monotona; ma egli rompeva questa monotonia or col rapire le mogli e le figlie dei suoi villani, ora spogliando e taglieggiando i viandanti, ora esercitandosi alla guerra in giochi d'arme, ed or facendola sul serio. Di feudatari ladroni di strada molti sono i ricordi, anche nel poema di Dante : quei ladroni non rispettavano, nessuno : persino il papa Giovanni VII che andava in Francia, fu da uno di loro fermato, spogliato, privato di parte dei suoi cavalli e della scodella di san Pietro, d'argento: n altro pot fare che scomunicare i ladri. Di guerre tra feudatari e feudatari sono piene le storie : scoppiavano per un nonnulla, si trascinavano per anni, talora per generazioni, tramandandosi gli odii e le vendette di padre in figlio. Saccheggi, incendi, distruzioni di messi e bestiami e rappresaglie feroci erano le conseguenze. Spesso doveva intervenire la Chiesa, la quale institu la cosiddetta tregua di Dio. Quando questa veniva dichiarata per alcuni giorni si sospendevano le armi, e si tornava alla pace ed alla serenit, ai lavori, ai commerci; spirato il termine, si riprendevano ferocemente le armi. Erano dunque assai brevi respiri; ma tuttavia se ne sentiva talmente il bisogno e il beneficio che si bandivano a ogni grande solennit, come
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Natale e Pasqua, e le pi gravi scomuniche colpivano colui che avesse violata la tregua di Dio. In tempo di pace tra i migliori svaghi erano i giochi d'arme e la caccia. I giochi d'arme erano un prodotto della cavalleria che, nonostante la gravit delle condizioni feudali e la barbarie degli istinti, l'ignoranza degli intelletti e la durezza dei costumi, si svilupp proprio in quella fiera et e rappresent come un'oasi di generosit e di gentilezza, riuscendo a rendere meno crudeli le guerre e pi civili i costumi. Concludendo, nella societ feudale vi erano sul medesimo suolo due popolazioni : una che o per sangue o per infeudamenti era nobile, e tutto poteva permettersi : l'altra ignobile, che tutto doveva soffrire; la nobilt si occupava delle armi, e ad essa e al clero avevano riguardo le leggi feudali; l'altra parte, artieri, villani, semiliberi e schiavi, erano senza diritti, senza difesa, non era governata che dal capriccio e dal dispotismo. Nobili si era per nascita, o si diveniva per ricchezze e virt. Per nascita non erano che i vincitori; ma poi anche dalla classe dei vinti si pot salire al dominio feudale o alla cavalleria e quindi alla nobilt e alle cariche nobiliari. Da noi, oltrech per mezzo delle armi, si pot salire a nobilt col commercio e con l'arte, ma non prima dell'epoca dei Comuni. Nel periodo feudale, nobile si diceva solo a quella persona appartenente al ceto feudale ed insignita di dignit cavalleresca o ecclesiastica : solo pi tardi, sotto i Comuni, sorsero accanto ai cavalieri di natura i cavalieri di fortuna. Fra le lamentevolissime conseguenze del feudalesimo, alle quali si accennato, due felici risultati si possono annoverare. Nel momento che si stabil, esso fiss al suolo le popolazioni trascinate qua e l per quattro secoli dall'onda delle successive invasioni; ed in seguito alle lotte quotidiane il feudalesimo serv a rianimare, specialmente in Italia, lo spirito militare soffocato nel IX secolo. Nemici mortali del feudalesimo saranno la monarchia e i Comuni. La legge di Corrado Il il Salico, sulla "costituzione dei feudi minori" gli arrecher un grave colpo, perch gli toglier la base gerarchica; le crociate, lo sviluppo delle libert comunali, la formazione di una borghesia ricca e potente e il continuo accrescimento della potest regia, lo indeboliranno, lo screditeranno, lo faranno finire. In Francia il sistema feudale soccomber per comunanza d'interessi della monarchia col terza stato. In Italia, le citt, che avranno un'intelligente borghesia, si emanciperanno sin dal secolo XI; i castelli saranno demoliti e i signori si faranno cittadini. Mentre in Germania il feudalesimo stabilitosi pi lentamente che altrove, durer pi che in ogni altro paese, lasciando infine sussistere le signorie mediatizzate. In Inghilterra, i baroni feudali si unirono e si organizzarono da s, concentrando tutte le loro forze per combattere il dispotismo regale.

LA CAVALLERIA
L'ordinamento feudale della societ e le usanze e le idee che si facevano strada nella vita delle corti e dei castelli vennero intanto creando una specie, d'istituzione, che si chiamo la Cavalleria. Essa un insieme di sentimenti, di costumi, di tradizioni che l'Ampre ingegnosamente definisce il romanzo storico del feudalesimo . Ebbe la sua completa evoluzione in Europa e nel medio evo, bench se ne riscontrino i germi anche presso altri popoli e in altri tempi, specialmente per l'influenza esercitata dalla donna; invano si ricercherebbero estrinsecazioni cavalleresche presso gli eroi omerici, sia verso il nemico, sia per ci che riguarda l'amore propriamente detto. Invece, anche nelle varie stirpi germaniche meno avanzate in civilt sorgono sentimenti che dnno luogo a una rudimentale e primitiva cavalleria, come si pu riscontrare nelle leggende del ciclo teutonico. Il significato e il contenuto di questo istituto viene a mano a mano evolvendosi; fu una dignit militare a difesa dello Stato, della religione, delle donne, dei deboli, degli oppressi, per appartenenti alla classe dei nobili; fu una lega di ricchi sorta per porre un argine alla ribalderia dei briganti che impunemente scorrazzavano, compromettendo la pubblica quiete; fu anche una fratellanza di persone nobili che mettevano in comune i propri averi, dividendo egualmente fatiche e glorie, pericoli e vantaggi, e obbligandosi ad aiutarsi fino alla morte. La cavalleria ha una straordinaria importanza per l'influenza che esercito sul mondo in cui visse e
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prosper. La societ medioevale eminentemente individualista : ciascuno si fa giustizia da s, poich il potere centrale dello Stato non capace di difendere i beni dei cittadini e la persona . Da ci nascono naturalmente eccessi, abusi, ingiustizie che, inutilmente, tenta reprimere la giustizia sociale, troppo debole per trattenere gli uomini, il cui spirito di indipendenza si ribella a ogni autorit. Lo stesso compito si assume la religione, e qualche cosa fa, sebbene insufficiente, sopra tutto con le tregue di Dio ; ma al dominio del pi forte la societ stessa che deve validamente opporsi se non vuole dissolversi e morire. Appunto l'istinto di conservazione spinse gli uomini a reagire contro le cause di distruzione, a regolare la societ dove non arrivavano i poteri pubblici, e cos sorse la cavalleria. Tuttavia non facile compito delineare i confini dell'influenza che essa esercit, perch ben presto la poesia e la leggenda s'impadronirono di questo istituto, fino a farlo apparire un qualche cosa di mai realmente esistito nelle sue forme tipiche : e certamente , la cavalleria, come tipo di perfezione, appartiene alla poesia e non alla storia. Secondo il Laurent, la cavalleria l'arte eroica dei tempi moderni : gli eroi dei tempi antichi civilizzarono la Terra, domando i mostri e abbattendo i tiranni; i cavalieri difendevano i deboli e umanizzavano i combattimenti con la lealt e la cortesia. La forza materiale costituiva la prerogativa degli eroi antichi, i quali non si vergognavano di fuggire di fronte a un nemico fisicamente pi forte; la cavalleria invece introdusse l'umanit e la lealt, virt ignote agli antichi. Base della lealt il punto d'onore che conduce i cavalieri al sacrificio di se stessi, pur di non mancare a quello che essi reputano proprio dovere. Del resto, movente primo della cavalleria era l'esaltazione: esaltazione nell'amore, nella ricerca d'avventure, nelle cerimonie, nella generosit, che aveva introdotto una specie di cortesia anche tra i nemici pi accaniti, cortesia che scemava quanto la guerra aveva di odioso e di barbaro. Incerte e molto dibattute sono, dunque, le origini della cavalleria. Chteaubriand ritiene che essa sia nata dalla fusione dei popoli arabi coi popoli settentrionali. Il carattere della cavalleria, scrive, si form dalla natura sentimentale e fedele dei Germani e dalla natura galante e fantasiosa degli Arabi : essa conserv l'impronta dei due climi che la videro nascere : ebbe il vago e il vaporoso del cielo degli Scandinavi e lo splendore e l'ardere del cielo d'Oriente . Il Laurent invece scrive : I sentimenti della cavalleria sono in germe nei costumi tedeschi; lo spirito cavalleresco non che un'esaltazzione dello spirito individualista che costituisce l'essenza dei Germani. Da ci una fiducia eccessiva nelle proprie forze, un orgoglio indomabile il lato brutto degli uomini del nord e dei cavalieri, ma essi lo correggono con l'orrore dell'inganno, della mala fede e col sentimento profondo dell'onore. Il soldato del nord preferiva la morte al disonore . Alcuni la considerano invece come un'istituzione ecclesiastica, un tentativo del clero per trasformare la forza brutale del feudalesimo in una forza disciplinata per garantire l'esistenza della Chiesa e della societ. Altri la considerano come una conseguenza della trasformazione, avvenuta ai tempi dei Carolingi, dell'esercito germanico. Infatti, mentre le orde che avevano invaso l'Impero erano formate per la massima parte di predoni, da questo momento in poi sar imposto ai soldati il combattere a cavallo. In realt, si tratta di un'istituzione non appositamente creata per speciali bisogni, ma sorta naturalmente quale sviluppo di fatti da lungo tempo esistenti e quale spontaneo risultato dei costumi germanici e feudali. I giovani nobili che aspiravano alla cavalleria dovevano servire come donzelli sotto gli ordini di un cavaliere, nei castelli, che divennero ben presto scuole di cavalleria, ove s'impartivano i precetti della religione e della galanteria. In quest'opera di educazione molta parte avevano le dame che si occupavano d'insegnare al donzello quanto concerneva l'amore verso Dio e il rispetto e la venerazione verso la donna. Il donzello era poi esercitato con gran cura negli esercizi militari, e doveva concorrere alla difesa del castello in caso di aggressione. A quattordici anni egli era fatto scudiero mediante la solenne consegna della spada; passava sotto la custodia di un paladino, per imparare quanto ancora
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non sapesse e acquistare il grado di cavaliere. Lo scudiero doveva servire il proprio signore, tenergli la staffa quando montava a cavallo, stargli a fianco nei combattimenti per fornirgli armi e cavalli. A ventun anni lo scudiero diveniva cavaliere; ma ci poteva accadere anche prima, quando i giovani erano assai destri, o quando si trattava di principi del sangue. In origine, soltanto i re potevano conferire la cavalleria, ma in seguito questa prerogativa pass anche ai cavalieri singoli. Era indispensabile, per appartenere alla cavalleria, essere cristiani, poich l'ordine della cavalleria era anche un vincolo religioso. Infatti, la cerimonia con la quale si creava il cavaliere era essenzialmente religiosa, accompagnata da un simbolismo tutto cristiano e preceduta da pratiche religiose, quali il digiuno e la meditazione. Gli obblighi dei cavalieri erano riassunti nei 26 articoli del giuramento a cui erano tenuti : primi, fra gli altri, il dovere di proteggere il debole dalle prepotenze del forte e quello di dar ragguaglio preciso delle proprie avventure che venivano scrupolosamente registrate. Sono cos riassunte poi da Lancilotto del Lago le doti di cui doveva essere fornito il cavaliere, forza, ardire, belt, gentilezza, bont, cortesia, generosit, ricchezza di averi e abbondanza di amici. Naturalmente, tutto questo cerimoniale era di molto semplificato in tempo di guerra : era sufficiente, per creare in tali casi un cavaliere, che questi presentasse la sua spada al signore, dal quale riceveva l'accollata. I cavalieri conducevano vita errante, sempre in cerca di avventure, sempre pronti ad accorrere l dove era necessario vendicare gli oppressi, abbattere i masnadieri, cacciare gli infedeli. Spesso ricorrevano, nel loro errare, all'ospitalit dei conventi e dei castelli, dove erano accolti con ogni pompa : la dama stessa e le sue damigelle li disarmavano e servivano loro il pasto squisite, le acque profumate e i vini generosi. Spesso si riunivano in comitive per compiere imprese a cui non sarebbe stata sufficiente l'opera d'uno solo. Generalmente si prendeva, come termine per compiere le imprese dividendole in un anno e un giorno, trascorso il qual tempo, tornavano e narravano fedelmente la propria avventura; in occasione di questi ritorni si cementava con cerimonie speciali o con ogni altro mezzo il legame di fraternit fra i membri della cavalleria. In compenso ai cavalieri erano accordati molti e utili privilegi : armature dorate alla guerra; abiti di seta e pellicce al castello; titoli onorifici; diritto di sedere alla mensa del re; di conferire l'ordine di cavalleria; di aspirare ai feudi nobili; di aver stemmi e banderuole sulle lance; di essere esenti da ogni tassa. Ma, privilegio maggiore, la cavalleria era per se stessa indipendente da ogni singolo sovrano: il cavaliere era cittadino dell'universo, cosmopolita, e dappertutto godeva di esenzioni e privilegi. La cavalleria influ pure sull'educazione della donna: le damigelle venivano con gran cura ammaestrate nei principi di devozione e di galanteria, dovevano imparare a rendersi care, e per ingegno e per nobili medi, ai cavalieri, dei quali dovevano stimolare il valere e coronare la gloria. Esse imparavano cos a rendere, in seguito, ai loro mariti tutti i servigi che un prode cavaliere ha il diritto di esigere da una moglie affettuosa e generosa. La dignit di cavaliere si perdeva per vari reati: incesto, parricidio, lesa maest, eresia e diserzione. I cavalieri cos puniti erano condotti sul palco d'infamia, si staccavano ad essi gli speroni, si spezzavano le spade, si cancellavano gli stemmi; gli araldi li proclamavano villani, traditori, sleali, miscredenti. I sacerdoti, dopo aver recitato l'uffizio dei morti, li maledivano. Si versava sul loro capo dell'acqua per cancellare il carattere di cavaliere; erano portati in chiesa su un cataletto e sopra di essi si recitavano le preci dei defunti per dimostrare che civilmente erano morti.

L'IMPERO E L'ITALIA
In Italia, il feudalesimo, introdottovi dai Carolingi, fu pi fatale che non negli altri paesi, poich venendo i feudi distribuiti in massima parte a stranieri, si moltiplicarono gli elementi di divisione e si consolid sempre pi il dominio oltremontano. Fatale fu pure, per l'Italia, l'istituzione del sacro romano impero per opera della Chiesa. Senza il papato, l'impero sarebbe stato probabilmente un fatto transitorio: le forze vive della nazione avrebbero finito col reagire, e l'impero sarebbe caduto.
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Ci non pot avvenire - osserva giustamente il De Angeli - perch l'impero era un fatto che derivava dal papato e veniva avvalorato dal medesimo. Oltre a ci dall'istituzione dell'impero desunsero Francia e Germania quelle pretese sull'Italia che si connettevano con la supremazia imperiale. Quel partito che, sin bene addentro nell'evo moderno, sogn la restaurazione dell'imperiale dignit in Italia, la credette avvenuta con Carlo Magno e contribu a ribadir le catene alla patria nostra. L'Italia, ridotta a provincia del regno franco, vide con le immunit cresciuto a dismisura ed alimentato lo spirito d'individualismo. L'interesse privato divenne ognor pi il movente esclusivo di tutte le azioni degli Italiani, onde avemmo allora il peggior periodo della nostra storia, mentre avrebbe potuto essere quella l'epoca d'uno stabile risorgimento. Ogni idea di comun bene e di solidariet nazionale disparve, giacch non vi fu pi patria comune : egoismo e perfidia trionfarono. - Dai Franchi, infine, s'ebbe l'Italia il principato terreno dei papi. Siccome non vi era ragione perch Carlo Magno prediligesse i Longobardi ai Romani assoggettati, furono tolti gli ostacoli ad entrar nella condizione dei barbari. La fusione delle due razze, agevolata maggiormente dalla suddivisione dei ducati, si comp sotto la comune oppressione : l'elemento romano, ritemprato dal germanico, in seguito fin per prevalere e fu precipua causa del risorgimento della civilt e della libert in Italia .

MORTE DI CARLO MAGNO


Carlo Magno mor il 27 giorno dell'814, a 72 anni, e gli fu data sepoltura ponendogli sulle ginocchia un vangelo d'oro; sul corpo le insegne imperiali, ma sotto le insegne un cilizio. Fondatore di tanti conventi e di tante chiese quanti furono i giorni della sua vita, provvide con generosit per essi anche nel testamento, ma senza una parola per Roma, per i papi e il loro dominio. Prima di morire, aveva gi spartito l'impero fra i suoi figli ed eredi (il figlio Pipino, fatto re d'Italia, a lungo guerreggiante col duca di Benevento e sconfitto dai Veneziani, gli era premorto, e a lui era successo Bernardo, del quale vedremo la fine sventurata), dando con ci un colpo alla sua ciclopica creazione. Ma per un momento la morte parve volesse riunire in Lodovico il Pio (o il Dabbene) l'impero della Cristianit. Fu per un attimo: presto dall'indistinto fluttuante si crearono i tre regni d'Italia, Francia e Germania, con gli altri minori. Al nord-est d'Europa intanto, ecco gli Slavi; a nord-ovest, i Normanni; in Persia grandeggia la potenza maomettana, forte in Spagna e minacciosa per l'Italia. Del grande paese, che si estendeva dall'Elba all'Ebro, dalla Calabria ai mare del Nord rester soltanto il ricordo. La barriera opposta a Slavi, Germani e Arabi fu presto spezzata. Prima di lasciare la figura del grande fondatore della stirpe carolingia, giacche da troppi autori si parlato del suo quasi analfabetismo, non vogliamo tacere che rimangono per di lui molte lettere, raccolte e ordinate. In alcune (come quella ad Elipando Toletano, vescovo di Spagna) egli vanta la unit religiosa : in una la fa da teologo, spiegando a suo modo i nomi ecclesiastici dati alle tre domeniche precedenti la quaresima (settuagesima, sessa gesma, quinquagesima); loda in altre le scuole, che vuole aperte presso tutte le chiese, e i vantaggi della scienza. Di lui, o da lui firmata, abbiamo una prefazione ad una scelta di omelie, ove, meditando sulla sua vita, dice che, se qualche merito gli si pu riconoscere, per avere sempre protetto la cultura. Ha inoltre un trattatello sulle virt dello Spirito Santo. E tanta religiosit non gli impedisce di notare con amarezza (scrivendo ad Angilberto, al quale d il nome di Omero)': Troppi sconci sono nella Chiesa e si dovrebbe almeno sradicare la perniciosa mala pianta della simonia". (Sette secoli prima di Lutero) Che pi? Eccolo poeta in versi latini; compositore di un epitaffio per Adriano; autore di un salterio in cui
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il panegirico del pontificato. E se non dovessimo raccogliere tutto in sintesi, potremmo discorrere ancora di Carlo Magno correttore di esemplari della Scrittura e lessicografo tedesco; da vecchio conosceva il greco, l'ebraico e altre lingue orientali. Ebbero, ad aiutarlo Alcuino, sassone, che forse scrisse il celebre "Pange lingua", Angilberto, Landrado, Agobardo, Teodolfo, Adalardo e altri. Scrissero delle sue gesta, Eginardo e Turpino. Quando fu giunto all'estremo della sua vita (in Aquisgrana), le cronache dicono che si ebbero eclissi, macchie nere nel sole, rovine di portici del suo palazzo. Secondo le leggende una gran striscia di fuoco lampeggi un giorno nel cielo e il cavallo dell'imperatore cadde s violentemente in aperta campagna che la fibbia d'oro della sella si ruppe, e cos la cintura della spada di Carlo. II suo giavellotto poi dalla scossa fu confitto in terra per dieci piedi. Di pi, bruci il ponte di Magonza, un fulmine colp una palla d'oro della cupola del duomo di Aquisgrana, il terremoto sommosse questa citt e fu da un prodigio cancellata sul tempio la scritta : "Carlo principe". Tanto i Francesi quanto i Tedeschi lo mettono a capo della propria storia; ma, mentre l'epopea francese lo esalta come autore d'imprese cavalleresche combattute per la fede e per la Chiesa, l'epopea tedesca lo rappresenta specialmente come legislatore e uomo di governo. Per gli Slavi, il nome dell'imperatore franco, modificato in Kral, divent sinonimo di re come il Caesar (Kaiser e Czar) dei Romani. Che uno dei maggiori titoli d'onore del gran re franco sia stata la cura per la diffusione della coltura, risulta dalle entusiasiche parole con cui lo loda Eginardo. Non che Carlo potesse produrre un movimento intellettuale, dal momento che questo non era umanamente possibile, ma egli comprese l'utilit della cultura (e in questo assomigli a Teodorico) e cerc di riunire le diverse correnti e di dare ad esse un centro ed un aiuto. Questo fu rappresentato, tra le altre cose, dalla Schola Palatina (palatium--corte), dove si raccolsero i migliori ingegni dell'impero. Alcuino, che gi abbiam citato, fu il pi caldo sostegno della Schola e maestro ad Eginardo, il biografo dell'imperatore, e a Rabano Mauro che si pu considerare il pi grande istruttore e dirozzatore della Germania, e ad Angilberto, gi nominato, amministratore dell' Italia (quando questa fu data in regno a Pipino figlio di Carlo) e storico di Lodovico il Pio. Codesti letterati si ricollegavano evidentemente alla cultura antica, quando prendevano i soprannomi di Flacco, Omero, ecc. e quando consigliavano e promuvevano la trascrizione dei codici antichi sacri e profani. Tutti questi sforzi ben diretti avrebbero potuto dare efficace spinta al rinnovamento intellettuale e sono certo un consolante contrasto con la ignoranza generale del secolo VIII: ma scomparsa la persona di Carlo, le varie forze riunite si dispersero ancora. Le arti, in questo tempo, non ebbero alcuno splendore. Il principale monumento dell'epoca carolingia la Cappella Palatina (ora chiesa di Santa Maria) di Aquisgrana, il cui tipo architettonico, pur avendo molte analogie con simili costruzioni bizantine e italiane (p. e. col S. Vitale di Ravenna), trattato in modo da non poter essere considerato come una semplice riproduzione di modelli gi esistenti. Il materiale da costruzione e molti oggetti d'ornamento, come i capitelli, le colonne, i marmi, i mosaici, e i bronzi furono prelevati da Roma e da Ravenna. I migliori palazzi di Carlo (detti "Pfalzen da palatium") erano ad Ingelheim (a sud-ovest di Magonza) e ad Aquisgrana; essi consistevano in una grande sala e in una cappella congiunte tra loro mediante un colonnato. Fra i direttori di queste costruzioni ebbe gran parte il gi citato Eginardo, che studi con amore le opere del romano Vitruvio. L'architettura fu promossa sopra tutto dai conventi benedettini della Francia e della Germania, i quali crearono un gran numero di chiese. Quanto grande sia stato l'impulso dato da Carlo Magno alla coltura provato dall'operosit straordinaria che si nota in quei tempi nei campi della teologia, della poesia e della storia, dal sorgere di numerose biblioteche e principalmente dal progresso nei concetti e nello stile che si constata nelle opere del secolo IX se si confrontano con quelle dell'VIII. Dopo Carlo Magno vi fu non solo una conservazione del sapere continua e regolare, ma anche una propagazione rapida, incessante di esso.
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(Bibliografia: Storia Universale, di Decio Cinti, Sonzogno, 1927)

di CARLO MAGNO VEDI ANCHE LE VICENDE IN ITALIA NEI RIASSUNTI, SOPRATTUTTO QUELLO DALL'ANNO 774 in poi (con la cartina dell'Impero, e quella dello smembramento) vedi anche CARLO MAGNO E L'UNIONE EUROPEA > > >
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