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COMPREENDENDO O PNICO E A ANSIEDADE1

Embora uma definio verdadeira da ansiedade que cubra todos os seus aspectos seja muito difcil de ser alcanada (apesar das muitas publicaes referentes ao assunto), todos conhecem este sentimento. No h uma s pessoa que nunca tenha experimentado algum grau de ansiedade, seja por estar entrando em uma sala de aula justo antes de uma prova, ou por acordar no meio da noite certo/a de que ouviu algum rudo estranho do lado de fora da casa. Contudo, o que menos conhecido que sensaes, tais como fortes tonteiras, manchas e borres dos olhos, dormncias ou formigamentos, msculos duros e quase paralisados e sentimentos de falta de ar que podem levar at a sensaes de sufocamento ou asfixia, podem tambm fazer parte da reao de ansiedade. Quando estas sensaes ocorrem e as pessoas no entendem o porqu, a ansiedade pode aumentar at nveis de pnico, j que elas imaginam que podem estar tendo alguma doena. Ansiedade a reao ao perigo ou ameaa. Cientificamente, ansiedades imediatas ou de curto perodo so definidas como reaes de luta-e-fuga. So assim denominadas porque todos os seus efeitos esto diretamente voltados para lutar ou fugir de um perigo. Assim, o objetivo nmero um da ansiedade o de proteger o organismo. Quando nossos ancestrais viviam em caverna, era-lhes vital uma reao automtica para que, quando estivessem defrontados com um perigo, fossem capazes de uma ao imediata (atacar ou fugir). Mas, mesmo nos dias agitados de hoje, este um mecanismo necessrio. Imagine que voc esta atravessando a rua quando de repente um carro, toda velocidade, vem em sua direo, buzinando freneticamente. Se voc no experimentasse absolutamente nenhuma ansiedade, voc seria morto. Contudo, mais provavelmente, sua reao de luta e fuga tomaria conta de voc e voc correria para sair do caminho dele para ficar em segurana. A moral desta estria simples a funo da ansiedade proteger o organismo, no prejudic-lo. A melhor forma de pensar sobre todos os sistemas de resposta de luta-e-fuga (ansiedade) lembrar que todos esto voltados para deixar o organismo preparado para uma ao imediata que seu objetivo primordial proteg-lo. Quando alguma forma de perigo percebida ou antecipada, o crebro envia mensagens uma seo de nervos chamados sistema nervoso autnomo. Este sistema possui duas subsees ou ramos: o sistema nervoso simptico e o sistema nervoso parassimptico. So exatamente estas duas subsees que esto diretamente relacionadas no controle dos nveis de energia do corpo e de sua preparao para a ao. Colocado de uma forma mais simples, o sistema nervoso simptico o sistema da reao de luta-e-fuga que libera energia e coloca o corpo para a ao; enquanto que o parassimptico o sistema de restaurao que traz o corpo a seu estado normal. Um aspecto importante que o sistema nervoso simptico tende muito a ser um sistema tudo-ou-nada. Isto , quando ativado, todas as suas partes vo reagir. Em outras palavras: ou todos os sintomas so experimentados ou nenhum deles o . raro que ocorram mudanas em apenas uma parte do corpo somente. Isto talvez explique o fato de ataques de pnico envolverem tantos sintomas e no apenas um ou dois. Um dos efeitos principais do sistema nervoso simptico a liberao de duas substncias qumicas no organismo: adrenalina e noradrenalina, fabricadas pelas glndulas supra-renais. Estas substncias, por sua vez, so usadas como mensageiras pelo sistema nervoso simptico para continuar a atividade, de modo que, uma vez que estas atividades comecem elas freqentemente continuam e aumentam durante um certo perodo de tempo. Contudo, muito importante observar que a atividade no sistema nervoso simptico interrompido de duas formas. Primeiramente, as substncias que serviam como mensageiras
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Texto extrado de: Barlow, D. H. (1999). Manual clnico dos transtornos psicolgicos. (2. ed.). Porto Alegre: Artmed

- adrenalina e noradrenalina so de alguma forma destrudas por outras substncias do corpo. Segundo, o sistema nervoso parassimptico que geralmente tem efeitos opostos ao sistema nervoso simptico fica ativado e restaura uma sensao de relaxamento. importante perceber que, em algum momento, o corpo cansar da reao de luta-ou-fuga e ele prprio ativar o sistema nervoso parassimptico para restaurar um estado de relaxamento. Em outras palavras, a ansiedade no pode continuar sempre aumentando e entrar numa espiral sempre crescente que conduza a nveis possivelmente prejudiciais. O sistema nervoso parassimptico um protetor embutido que impede o sistema nervoso simptico de se desgovernar. Outra observao importante que as substncias mensageiras, adrenalina e noradrenalina, levam algum tempo para serem destrudas. Assim, mesmo depois que o perigo tenha passado e que seu sistema nervoso simptico j tenha parado de reagir, voc ainda se sentir alerta e apreensivo por algum tempo, porque as substncias ainda esto flutuando em seu sistema. Voc deve sempre lembrar-se que isto absolutamente natural e sem perigo. Alis, isto uma funo adaptativa porque, num ambiente selvagem, o perigo geralmente tem o hbito de atacar de novo, e til ao organismo estar preparado para ativar o mais rpido possvel a reao de luta-e-fuga. A atividade no sistema nervoso simptico produz uma acelerao do batimento cardaco, como tambm um aumento na sua fora. Isto vital para a preparao da luta-oufuga, j que ajuda a tornar mais veloz o fluxo de sangue e assim melhora a distribuio de oxignio nos tecidos e a remoo de produtos inteis nos mesmos. devido a isso que experimentamos um batimento cardaco acelerado ou muito forte, tpicos de perodos de alta ansiedade ou pnico. Alm da acelerao do batimento cardaco, h tambm uma mudana no fluxo do sangue. Basicamente, o sangue redirigido sendo reduzido em algumas partes do corpo onde ele no to essencial naquele momento (atravs do estreitamento dos vasos sanguneos) e direcionado as partes onde mais essencial (atravs da expanso dos vasos sanguneos). Por exemplo, o fluxo de sangue reduzido na pele, nos dedos nas mos e dos ps. Este mecanismo til para que, se a pessoa for atacada ou ferida de alguma forma, este mesmo mecanismo impedir que a pessoa morra por hemorragia. Por isso, durante a ansiedade, a pele fica plida e sentimos frio em nossas mos e ps, e at mesmo algumas vezes podemos sentir dormncias ou formigamentos. Por outro lado, o sangue direcionado aos msculos grandes, como os das coxas ou os bceps, o que ajuda o corpo em sua preparao para ao. A reao de luta-e-fuga esta associada tambm com o crescimento da velocidade e profundidade da respirao. Isto tem uma importncia bvia para a defesa do organismo, j que os tecidos precisam de mais oxignio para estarem preparados para a ao. As sensaes provocadas por este aumento na funo respiratria podem, contudo, incluir sensaes de falta de ar, de engasgar ou sufocar, e at mesmo dores e presses no peito. Tambm importante o efeito colateral decorrente do crescimento na funo respiratria, especialmente se nenhuma atividade real ocorra, que a de haver uma reduo real do fluxo de sangue para a cabea. Por ser uma quantidade insignificante, no chega a ser perigoso para a sade, mas produz uma srie de sintomas desagradveis (mas sem prejuzo algum) e que podem incluir tonteiras, viso borrada, confuso, fuga da realidade e sensaes de frio e calor fortes. A ativao da reao de luta-e-fuga produz um aumento na transpirao. Isto tem funes adaptativas importantes, como, por exemplo, tornar a pele mais escorregadia para que, dessa forma, fique mais difcil para um predador agarrar um corpo e tambm para resfri-lo de modo a evitar um superaquecimento. A ativao do sistema nervoso simptico produz uma srie de outros efeitos, nenhum dos quais, sendo de modo algum prejudicial ao corpo. Por exemplo, as pupilas se dilatam para permitir a entrada de mais luminosidade, o que pode resultar em uma viso borrada, manchas na frente dos olhos e assim por diante. Ocorre tambm uma reduo na produo de saliva, resultando em uma boca seca. H uma reduo na atividade do sistema digestivo, o que geralmente produz nuseas, uma sensao de peso no estomago e tambm

constipao ou diarria. Por fim, diversos grupos de msculos se tencionam preparando-se para a reao de luta-e-fuga e isso resulta em sintomas de tenso, muitas vezes estendendose a dores reais como tambm a tremores. Acima de tudo, a reao de luta-e-fuga resulta em uma ativao geral do metabolismo corporal. Por isso uma pessoa pode sentir sensaes de calor e frio e, porque este processo utiliza muito energia, depois a pessoa se sente geralmente cansada e esgotada. Como j mencionamos antes, a reao de luta-e-fuga prepara o corpo para a ao seja atacar ou fugir. Por isso, no surpreendente que os impulsos avassaladores associados com esta reao sejam os de agresso e de desejo de fugir. Quando estes no so capazes de serem realizados (devido coao social), os estmulos sero freqentemente expressos por comportamentos como bater os ps, marcar passos ou insultar pessoas. Isto , os sentimentos produzidos so como os de quem esta preso e esta precisando fugir. O efeito nmero um da reao de luta-e-fuga alertar o organismo para a possvel existncia do perigo. Portanto, h uma mudana automtica e imediata na ateno para pesquisar o ambiente em busca de ameaas em potencial. Por isso, passa a ser muito difcil concentrar-se em tarefas dirias quando algum esta ansioso. Pessoas ansiosas freqentemente se queixam de ficarem facilmente distradas durante tarefas do dia-a-dia; de no conseguirem se concentrar e terem problemas de memria. As vezes uma ameaa bvia no pode ser encontrada. Infelizmente, a maioria das pessoas no aceita o fato de no encontrar uma explicao para alguma coisa. Portanto, em muitos casos, quando as pessoas no conseguem explicar seus sentimentos, elas tentem a procurar em si prprias. Em outras palavras, se nada exterior esta me deixando ansioso, ento deve haver algo de errado comigo mesmo. Neste caso, o crebro inventa uma explicao como eu devo estar morrendo, perdendo o controle ou ficando louco. Como j vimos, nada poderia ser menos verdadeiro, j que a funo primordial da reao de luta-e-fuga a de proteger o organismo, e no de prejudic-lo. Por isso mesmo, so pensamentos compreensveis. At agora, ns observamos as reaes e os componentes da ansiedade em geral ou da reao de luta-e-fuga. Contudo, voc pode estar se perguntando como tudo isso se aplica a ataques de pnico. Afinal, porque a reao de luta-e-fuga ativada durante um ataque de pnico, j que no h, aparentemente, nada a temer? De acordo com uma grande quantidade de pesquisas, parece que pessoas que experimentam ataques de pnico tem medo (p. ex., o que causa o pnico) das prprias sensaes de luta-e-fuga. Assim, ataques de pnico podem ser vistos como uma srie de sintomas fsicos inesperados e uma reao de pnico ou de medo desses sintomas. A segunda parte deste modelo fcil de ser compreendida. Como j visto antes, a reao de luta-e-fuga (onde os sintomas fsicos tem um papel importante) leva o crebro a procurar perigos. Quando o crebro no consegue encontrar nenhum perigo bvio, ele passa a procurar no interior da pessoa e inventa um perigo como estou morrendo, estou perdendo o controle, etc. Como as interpretaes dos sintomas fsicos so assustadoras, compreensvel o aparecimento do medo e do pnico. Por sua vez, estes dois sentimentos produzem mais sintomas fsicos, e por isso se introduz um ciclo de sintomas, medo, sintomas, medo e assim por diante. A primeira parte do modelo mais difcil de ser compreendida: por que voc experimenta os sintomas fsicos da reao de luta-e-fuga se voc no est com medo? Existem muitas formas para que estes sintomas sejam produzidos; no apenas atravs do medo. Por exemplo, voc est estressado e isto resulta em um aumento da produo de adrenalina e outras substancias que, de tempo em tempo, produzem estes sintomas. Este aumento na produo de adrenalina pode ser quimicamente mantido no organismo, mesmo depois do desaparecimento do fator que gerava este stress. Outra possibilidade que voc tende a respirar um pouco mais rpido (hiperventilao sutil) devido a um hbito j aprendido, e isto tambm pode produzir estes sintomas. Como a hiperrespirao menos intensa, voc pode se acostumar com esta forma de respirao, e no

reparar que voc est hiper-ventilando. Uma terceira possibilidade que voc esteja experimentando mudanas naturais em seu corpo ( o que todos experimentam, mas nem todos as percebem) e, justamente, por estar constantemente verificando e monitorando seu corpo, voc passa a reparar muito mais nestas sensaes do que as outras pessoas. Alm das duas outras razes j descritas que produzem sintomas fsicos (estresse e hiperrespirao), voc tambm poder se tornar consciente destes sintomas fsicos como resultado de um processo denominado condicionamento interoceptivo. Como os sintomas fsicos ficaram associados com o trauma do pnico, eles se tornaram sinais significativos de perigos e ameaas a voc (isto , eles se tornaram estmulos condicionados). Como resultado, muito provvel que voc se torne altamente sensvel a estes sintomas e reaja com receio, simplesmente devido a experincias passadas de pnico com as quais elas foram associadas. Como conseqncia deste tipo de associao condicionada, possvel que sintomas produzidos por atividades regulares sejam tambm levados ao ponto de uma crise de pnico. Mesmo que no estejamos certos do fato de por que algum experimenta os sintomas iniciais, assegura-se de que eles so uma parte da reao de luta-e-fuga e por isso inofensivos a qualquer pessoa. Obviamente, ento, uma vez acreditando convictamente (100%) que estas sensaes fsicas no so perigosas, o medo e o pnico desaparecero e voc no mais experimentar ataques de pnico. claro que, quando diversos ataques j tenham sido experimentados por voc, e que voc tenha interpretado erroneamente estes sintomas muitas vezes, esta interpretao errada torna-se bastante automtica, e assim passa a ser muito difcil de, conscientemente, convencer-se de que estes sintomas so inofensivos. Resumindo, a ansiedade cientificamente conhecida como reao de luta-e-fuga, sendo sua funo primordial de ativar o organismo e de proteg-lo do perigo. Associadas a esta reao esto uma srie de mudanas mentais, fsicas e comportamentais. importante notar que, uma vez que o perigo tenha desaparecido, muitas dessas mudanas (especialmente as fsicas) continuaro, praticamente com controle autnomo sobre si prprias, devido ao aprendizado e as outras mudanas corporais de longo prazo. Quando os sintomas fsicos surgem na ausncia de uma explicao bvia, as pessoas costumam interpretar erradamente os sintomas de luta-e-fuga como indicativos de srios problemas mentais ou fsicos. Neste caso, as prprias sensaes podem se tornar ameaadoras e, justamente por isso, podem desencadear uma nova reao de luta-e-fuga. Muitas pessoas, quando experimentam os sintomas da reao de luta-e-fuga, acreditam estar ficando loucas. Elas costumam mais freqentemente relacionar tais sintomas com uma doena mental grave, conhecida como esquizofrenia. Observemos um pouco a esquizofrenia para compararmos o quo freqente isto ocorre. Esquizofrenia um transtorno grave caracterizado por fortes sintomas, como, por exemplo, fala e pensamento deslocados, algumas vezes levando a balbucios, delrios ou crenas estranhas (p.ex., que mensagens esto sendo percebidas desde o espao) e alucinaes (ouvir vozes falarem dentro da prpria cabea). Tambm, a esquizofrenia parece ser em grande parte um transtorno com base gentica, ocorrendo fortemente em famlias. A esquizofrenia geralmente se inicia de forma gradual e no de repente (como em um ataque de pnico). Tambm, justamente porque ocorre em famlias, apenas uma certa proporo de pessoas tende a tornar-se esquizofrnica, e ainda, em outras pessoas, nenhuma quantidade de estresse causaria como conseqncia o transtorno em questo. Um terceiro ponto tambm muito importante que pessoas esquizofrnicas exibem alguns dos sintomas, leves do transtorno por grande parte de suas vidas (p.ex., pensamentos estranhos e fala florida). Desta forma, se essas caractersticas no tiverem sido ainda percebidas em sua personalidade, a maior probabilidade de voc no se tornar um esquizofrnico. Esta chance diminui ainda se voc j tem mais de 25 anos, j que a esquizofrenia surge geralmente no final da adolescncia at os 20 anos. Finalmente, se voc j passou por

entrevistas com um psiclogo ou psiquiatra, voc pode estar certo de que eles saberiam imediatamente diagnostic-lo como esquizofrnico. Algumas pessoas acreditam que vo perder o controlequando entrarem em pnico. Presumivelmente, elas acham que vo paralisar completamente e ficaro incapazes de se mover, ou que no vo saber o que esto fazendo e por isso vo sair disparados matando pessoas, ou gritando obscenidades e se envergonhando diante de outros. Por outro lado, podem no saber o que possa acontecer, mas podem tambm experimentar um sentimento dominante de catstrofe iminente. Considerando nossas discusses anteriores, podemos agora saber de onde surge este sentimento. Durante uma crise de ansiedade, o corpo esta preparado para ao e neste momento h um enorme desejo de fuga. Contudo, a reao de luta-e-fuga no est preparada e treinada a prejudicar terceiros (que no sejam uma ameaa) e no produzir paralisia. Ao invs disso, toda reao direcionada a afastar o organismo. Alem disso, nunca houve nenhum caso registrado de algum que tenha se descontrolado a tal ponto. Mesmo que a reao de luta-e-fuga o faa sentir-se um pouco confuso, irreal e distrado, voc ainda capaz de pensar e funcionar normalmente. Simplesmente pense sobre quo freqente as outras pessoas nem notam que voc est tendo um ataque de pnico. Muitas pessoas tem receio do que lhes pode acontecer como conseqncia a seus sintomas, talvez devido a alguma crena de que seus nervos podem se esgotarem e elas possam talvez entrar em colapso. Como j discutido anteriormente, a reao de luta-e-fuga produzida dominantemente por atividade do sistema nervoso simptico, que combatida pelo sistema nervoso parassimptico. O sistema parassimptico , de certa forma, uma salvaguarda contra a possibilidade de o sistema simptico danificar-se. Os nervos so como fios eltricos e a ansiedade no capaz de danific-los, prejudic-los ou desgast-los. E a pior coisa que poderia acontecer durante um ataque de pnico seria que a pessoa poderia desmaiar, sendo que, se isso acontecesse, o sistema nervoso simptico interromperia sua atividade e a pessoa recuperaria seus sentidos em poucos segundos. Contudo, desmaiar em conseqncia da reao de luta-e-fuga extremamente raro, mas, se isso acontecer, um modo adaptativo de impedir que o sistema nervoso simptico fique fora de controle. Muitas pessoas interpretam erradamente os sintomas da reao de luta-e-fuga e acreditam que elas estejam morrendo de um ataque cardaco. Isto porque talvez muitas pessoas no tenham um conhecimento suficiente sobre ataques cardacos. Vamos rever os fatos sobre a doena coronria e ver como isso difere de ataques de pnico. Os sintomas principais de ataques cardacos so falta de ar e dores no peito, como tambm, ocasionalmente, palpitaes e desmaio. Os sintomas de ataques cardacos esto geralmente relacionados diretamente com esforo. Isto , com quanto mais esforo voc se exercitar, pior sero os sintomas; e quanto menos voc se esforar, melhores. Os sintomas desaparecero de forma relativamente rpida com descanso. Isto muito diferente dos sintomas associados com ataques de pnico, que freqentemente ocorrem durante um estado de repouso e parecem ter vida prpria. Certamente, ataque de pnico podem ocorrer durante exerccios ou podem inclusive piorar com exerccios, mas so diferentes de ataques cardacos, pois podem se produzir tambm freqentemente durante repouso. Mais importante ainda notar que um ataque cardaco ir quase sempre produzir mudanas eltricas no corao que podem ser detectadas em eletrocardiogramas (ECG). Em ataques de pnico, a nica mudana que detectada por um ECG um pequeno aumento no ritmo cardaco. Por isso, se voc j passou por um eletrocardiograma e o doutor disse que tudo est bem, esteja certo que voc no sofre de nenhum problema no corao. Tambm, se seus sintomas ocorrem a qualquer momento e no apenas aps um esforo fsico, isto uma evidencia adicional contra a possibilidade de um ataque cardaco.