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PURPURA O SINDROME PURPURICO

Este trmino designa las manchas rojas o azuladas que aparecen en la piel debido a algunos trastornos o enfermedades. Aunque no son graves, pueden deberse a enfermedades que s lo son. La prpura se presenta en forma de manchas producidas por hemorragias en la piel. Algunas de ellas son del tamao de la cabeza de un alfiler (petequias) y otras tienen 2 o 3 cm de dimetro (equimosis). Estas manchas, que no desaparecen cuando se ejerce presin sobre ellas, no suelen ser graves. Pueden estar acompaadas por algunos sntomas, como dolores lumbares o en las piernas y fiebre, en cuyo caso se aconseja consultar con el mdico. Las plaquetas ayudan a la coagulacin de la sangre. Una persona con prpura puede tener conteos de plaquetas normales (prpuras no trombocitopnicas) o conteos plaquetarios bajos (prpuras trombocitopnicas). Causas Son diversas y definen los diferentes tipos de prpura. La presencia de prpura, es decir, de un pequeo sangrado cutneo, puede corresponder a tres tipos de causas: Fragilidad vascular. Se debe a una agresin fsica, infecciosa o inmunolgica. Algunos traumatismos mnimos producen la aparicin de la prpura en la piel: calcetines demasiado apretados sobre los tobillos del nio, marcas provocadas por la goma empleada para obtener una muestra de sangre o esfuerzos que acompaan a la tos o a los vmitos. Esta fragilidad de los vasos es poco importante, pero puede revestir gravedad cuando se acompaa por una fiebre alta. Problemas plaquetarios. Estn provocados por una alteracin en el funcionamiento de las plaquetas (son clulas de la sangre que favorecen la coagulacin) o por la insuficiencia de plaquetas en la sangre, favorecida por la ingestin de medicamentos, como el cido acetilsaliclico, entre otros. Manifestacin de una enfermedad (vasculitis). La vasculitis suele estar asociada a otros tipos de hemorragias. En todos los casos, el mdico debe examinar al nio con urgencia y efectuar un anlisis de sangre para determinar la causa de la prpura y prescribir un tratamiento adecuado.

Prpura infecciosa Se debe a la disminucin del nmero de plaquetas o a la rotura de los vasos sanguneos. Esta prpura produce manchas rojas que aparecen durante una enfermedad infecciosa (sarampin, escarlatina y mononucleosis). Aunque la propia prpura no requiere ningn tratamiento local concreto, la enfermedad que la produce suele ser grave. Hay que atender al nio con urgencia cuando la causa es una infeccin bacteriana, como la neumona, la meningitis o la septicemia. Prpura fulminante Se llama tambin meningococia fulminante y es una enfermedad muy grave, producida por una bacteria (meningococo). Afecta sobre todo a los nios pequeos. Esta prpura se manifiesta por varios signos: fiebre alta (mal tolerada por el nio, que no tiene buen aspecto), diseminacin muy rpida de las manchas en la piel y descenso importante de la presin arterial. El tratamiento requiere la hospitalizacin urgente y consiste en la administracin de antibiticos. Prpura reumatoide (Prpura de Henoch-Schoenlein) Este tipo de prpura es una enfermedad leve, que afecta particularmente a los nios y a los adultos jvenes. Aparece despus de una infeccin comn: por ejemplo, una amigdalitis. Se manifiesta por la presencia de manchas en relieve en las nalgas y los tobillos, acompaadas de hinchazn de las manos y los pies, dolores articulares y digestivos, clicos, vmitos y falta de apetito. La causa desencadenante de este trastorno es desconocida, aunque sin duda es de naturaleza inmunolgica, en relacin con la inflamacin de las paredes de los vasos. La enfermedad evoluciona en brotes y no se debe a un defecto en la coagulacin de la sangre ni a una falta de plaquetas sanguneas. Diagnstico diferencial No siempre es fcil distinguir uno u otro tipo de prpura. En general, las prpuras de origen directamente infeccioso, suelen asociarse a cuadros febriles ms o menos intensos, con afectacin del estado general, sobre todo en los nios. En cambio, las prpuras debidas a enfermedades sistmicas o a causas inmunolgicas se presentan exclusivamente con las lesiones cutneas, sin otros signos asociados.

Vasculitis Esta palabra designa diferentes afecciones del sistema vascular, que provocan una inflamacin de la pared de los vasos sanguneos. En el nio, la mayor parte de las erupciones, eritematosas o purpricas, corresponden a una inflamacin de los pequeos vasos y son producidas por enfermedades infecciosas virales sin gravedad. Las enfermedades ms graves pueden afectar a las venas y a las arterias. En estos casos, se prescribe un tratamiento antiinflamatorio o a base de medicamentos que sirven para reducir la actividad del sistema inmunitario (inmunosupresores), para detener la evolucin de estas enfermedades. Prpura trombopnica La prpura puede estar asociada a una disminucin del nmero de plaquetas en la sangre (trombopenia). En ocasiones produce hemorragias en la nariz, las encas, la orina o los rganos ms profundos. Para determinar su origen, evaluar los riesgos potenciales y decidir el tratamiento y las medidas de control, es preciso hospitalizar al paciente, debido al riesgo de hemorragia. Prpura. Es una erupcin que se presenta en forma de pequeas manchas rojas, que no desaparecen con la presin del dedo. Tratamiento de la prpura La prpura se cura sola en algunas semanas. Es preciso guardar reposo en cama cuando el nio experimenta dolor en las articulaciones (rodillas o tobillos). En ocasiones, hay que aliviar los dolores con analgsicos suaves. La hinchazn de las articulaciones no evoluciona de forma crnica y no deja nunca secuelas. Complicaciones En algunos casos, el nio presenta, una inflamacin de los riones, que se manifiesta tardamente por la presencia de sangre o protenas en la orina (hematuria o proteinuria). Las tasas de protenas y de sangre en la orina se detectan por medio de tiras reactivas urinarias. El nio debe ser controlado por el mdico, incluso despus de la curacin de la prpura reumatoide, ya que esta enfermedad puede reaparecer meses despus de la primera manifestacin. Otra complicacin frecuente y potencialmente grave es de tipo digestivo. La presencia de lesiones hemorrgicas en el intestino puede dar lugar a un cuadro de dolor abdominal similar a una apendicitis. No es infrecuente que en estos casos el nio sea operado, en busca de una causa quirrgica de su abdomen agudo. En ocasiones, las hemorragias en la pared intestinal son tan abundantes que el intestino puede llegar a ocluirse.

ALTERACIONES DE LA COAGULACION