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etnogrfica maio de 2009 13 (1): 31-47

Contao de causos e negociao da verdade entre os Ave de Jesus, Juazeiro do Norte CE


Roberta Bivar C. Campos
O presente artigo est baseado no caso etnogrfico dos Ave de Jesus, penitentes do Nordeste brasileiro, e tem por foco a discusso sobre a negociao de significados e validao da verdade entre pesquisador e pesquisados. Atravs da retomada do tema, clssico na antropologia, das crenas e da racionalidade, incluo na discusso o espao de interlocuo prprio da relao pesquisador-objetos / sujeitos, como parte da definio da situao onde so elaborados sentidos e significados da realidade.
palavras-chave:

causos, narrativas, negociao da verdade e significados, interlocuo, dialogia.

Contando causos: buscando sentidos

Pretendo explorar neste artigo a negociao de significados e da verdade nos causos a mim contados pelos Ave de Jesus, membros de um grupo de penitentes que vivem sob o voto de pobreza e castidade, em Juazeiro do Norte (Cear), no Nordeste brasileiro, regio do Cariri. Um causo um tipo de narrativa popular encontrada, mais frequentemente, no Nordeste brasileiro. A maneira como se conta um causo lembra o estilo da lenda. narrado como quem conta uma histria que comea com Era uma vez, explorando o humor do inusitado, mas que tem a inteno de relatar um evento passado e uma mensagem verdadeira e de valor moral. O interesse por tal questo surgiu durante meu trabalho de campo, quando me vi forada a lidar com questes sobre fico, metfora e sentido literal. A questo interpretativa no se limitava ao fato de lidar com eventos

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xtraordinrios que no faziam parte de minhas crenas. Mais do que isso: e tratava-se do desafio de lidar com estilos narrativos que parecem no respeitar a diferena entre fico e realidade ou entre sentido literal e metafrico, e que tampouco evocam seriedade para atribuio de credibilidade s afirmaes. As questes que se colocavam eram: quais os critrios de verdade do grupo? Apesar de os causos, por sua natureza hbrida, serem ordenados por critrios de verdade distintos daqueles da racionalidade hegemnica (moderna), os causos contados pelos Ave de Jesus pareciam evocar critrios tambm utilizados por essa racionalidade. Joanna Overing (1985) e Barley (1983) observam que os antroplogos modernos, num esforo em afirmar a racionalidade do nativo, mesmo fugindo ao etnocentrismo, sempre tenderam a traduzir aquilo que lhes parecia absurdo como metforas elaboradas pelos nativos. Um outro ponto, agora salientado por Cohen e Rapport (1995), que a antropologia tem assumido como dada a conscincia do nativo, em geral tratando-a como derivada de uma estrutura social ou como correspondente direta de uma conscincia coletiva, sem questionar suas particularidades, e assim acaba impondo suas representaes do que seria a conscincia no outro. Os autores ento perguntam: como saber do que as pessoas so conscientes? Existe tal fenmeno, a conscincia coletiva? E como a conscincia individual interage com esta? E, ainda, qual a natureza do encontro entre a conscincia do nativo e do antroplogo? Fernandez (1995) nos auxilia a tratar dessas questes to difceis sobre o encontro etnogrfico e a produo do conhecimento antropolgico, sem que tudo se reduza textualizao, como acontece em muitos autores inspirados pelo livro Writing Culture (Clifford e Marcus 1986). Para James Fernandez, existe razo suficiente para duvidarmos da possibilidade de realmente conhecer a mente do outro. O que na realidade aprendemos o resultado do encontro entre a conscincia do antroplogo e a do nativo. Dessa forma, o que temos uma formulao secundria, resultante da necessidade que os indivduos tm de se acomodarem s expectativas exteriores, e no a verdadeira e original conscincia pr-objetiva. A conscincia emerge, assim, de circunstncias sociais e num espao pblico, sendo ento produto da necessidade de comunicao com o outro. Aquela a que o antroplogo tem acesso a que foi disponibilizada em conversas e atravs de atitudes no processo em que antroplogo e interlocutores interagem em conversao. , assim, produto de uma praxis, de uma adaptao social, e no tem nenhum antecedente possvel de ser investigado (Fernandez 1995). A investigao da verdadeira conscincia nativa pode ser impossvel, mas, por outro lado, toda a dinmica do processo criativo pelo qual os indivduos praticam a conscincia de si continua e deve ser investigada

 Sobre o conceito de pr-objetividade, ver Csordas (1996) e Merleau-Ponty (1999).

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pelos antroplogos. nesse sentido que a negociao dos significados e do que verdadeiro nos causos torna-se relevante. E sobre isso torna-se imprescindvel levar a srio o que o nativo nos diz, e no simplesmente traduzir o que absurdo para ns como metforas. preciso romper com esse tipo de textualizao da cultura, tomando o caminho do que Bruno Latour (2002; 2008) chama de antropologia simtrica. Seguir este caminho possibilita romper com a atitude generalizada de que os nativos acreditam e ns antroplogos sabemos e conhecemos (Overing 1985; Latour 2002; 2008; Viveiros de Castro 2002). seguindo esta proposta, sem me converter em Ave de Jesus, que explorarei nas pginas seguintes meus dados de campo. Parte desses dados decorre de anotaes no dirio de campo, o que, de alguma forma, me obriga ao uso da narrativa indireta, rompendo com a dialogia (Clifford 2002). Todavia, procuro manter a polifonia, tentando, dentro do possvel, aproximar-me, nesses momentos, da linguagem de meus interlocutores. Viveiros de Castro (2002) e Clifford (2002) j alertaram para os limites da dialogia, lembrando que, em ltima instncia, quem interpreta (e aqui acrescento: mesmo que em co-autoria), textualiza, montando e editando os dados o antroplogo:
A relao diferencial do antroplogo e o nativo com suas culturas respectivas e portanto com suas culturas recprocas, de tal ordem que a igualdade de fato no implica uma igualdade de direito uma igualdade no plano do conhecimento. O antroplogo tem usualmente uma vantagem epistemolgica sobre o nativo. O discurso do primeiro no se acha situado no mesmo plano que o discurso nativo, mas ele quem detm o sentido desse sentido ele quem explica e interpreta, traduz e introduz, textualiza e contextualiza, justifica e significa esse sentido. A matriz relacional do discurso antropolgico hilemrfica: o sentido do antroplogo forma; o do nativo, matria. O discurso do nativo no detm o sentido de seu prprio sentido. De fato, como diria Geertz, somos todos nativos; mas de direito, uns sempre so mais nativos que outros (Viveiros de Castro 2002:115).

Um outro ponto importante para a compreenso do meu caminho interpretativo lembrar a observao de Latour (2008) de que antes das palavras existem as coisas e as relaes entre elas. Este talvez seja o ponto fundamental de meu artigo: a articulao entre o espao de interlocuo (entre pesquisador e pesquisados) e o habitus cultural (Sahlins 1999) dos Ave de Jesus, isto , a cultura bblica (Velho 1995). No quero cair presa de nenhuma sobreposio entre estes planos; a minha inteno mostrar as articulaes entre um e outro.

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1. Um pouco sobre causos e cultura bblica medida que os Ave de Jesus me contavam seus causos e cantavam seus benditos, dei-me conta de alguns elementos bastante recorrentes nestas narrativas. Primeiramente, relatar um evento ou defender um preceito moral, entre os Ave de Jesus, vem em geral acompanhado de cuidado esttico. Ao lado do esforo caprichoso com o belo, observei que, nos causos contados, as entidades divinas tm participao histrica nos eventos locais e, quando os Ave de Jesus contam algum causo sobre algum milagre, bastante recorrente a meno da presena, no local do evento, de um amigo, parente, conhecido ou daquele mesmo que relata o evento. Mais precisamente, chamou-me a ateno o fato de a interveno divina ou a comunicao da divindade com os fiis no se fazer unicamente, como em muitos outros relatos de aparies em outras regies do Brasil, atravs de uma experincia mstica ou espiritual. Ao con trrio, as entidades divinas so personagens encarnadas historicamente. Esse outro tipo de apario ou contato com entidades msticas, ou as chamadas vises em Juazeiro do Norte, nos leva a uma viso de mundo particular, onde os sujeitos se entendem a si prprios e a sua histria como parte do desenrolar de eventos de uma narrativa verdadeiramente bblica (Velho 1995). H em Juazeiro uma cultura de milagres e aparies onde se destaca a materialidade histrica das entidades e imagens bblicas (a paixo, a mendicncia, etc.), tornando o conceito de cultura bblica fundamental para compreender como as imagens bblicas e a paisagem geogrfica se fundem e se projetam como categorias de construo do real. A cultura bblica, como definida por Velho (1995), representa um complexo de smbolos e imagens originrios da Bblia, que funcionam como uma referncia para o pensamento e a ao. Steil, por sua vez, mostra em seu estudo sobre a romaria ao Santurio de Bom Jesus da Lapa, serto baiano, como os personagens e a geografia local so identificados com os mitos e a Bblia; ainda segundo esse autor, atravs de representaes bblicas, os romeiros estabelecem uma relao entre a experincia presente e o passado dentro do contexto sertanejo (Steil 1996: 17). Em verdade, muitos estudos tentam mostrar o papel que a evangelizao da Igreja do perodo colonial desempenhou no surgimento e no desenvolvimento de tais formas de crenas, ou seja, na sacralizao da geografia e da histria locais, atravs de um processo de identificao entre personagens, lugares histricos e imagens bblicas. importante salientar, entretanto, que no se est aqui afirmando a determinao da evangelizao sobre a religiosidade popular

 Tipo de reza cantada, comum no interior do Brasil, em especial na cultura popular do Nordeste brasileiro.  Candice Slater (1986), em sua tese de doutoramento, tambm observou a referncia a testemunhas oculares nos causos em Juazeiro do Norte CE.

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sertaneja. Sahlins (1999), atravs do episdio do Capito Cook, j nos ensinou como a histria estruturada culturalmente. Portanto, devemos considerar a fora estrutural do interno, ou seja, da lgica cultural ou, no dizer da Sahlins (1999; 2004), de uma matriz simblica, ou do habitus cultural local na constituio do externo (fatores externos ao grupo, como, por exemplo, a expanso do capitalismo, a globalizao). De modo que tal forma de evangelizao por si s no explica os seus efeitos (a crena de que Padre Ccero Jesus, de que Juazeiro Jerusalm, etc.). Snow et al. (1986), para dar conta das relaes entre a lgica interna (habitus cultural maneira de Sahlins) e sua relao com os fatores externos (globalizao), entendem esse encontro como um frame alignment (alinhamento de marcos interpretativos) da realidade. No alinhamento dos marcos interpretativos internos e externos podem ocorrer processos de amplificao (frame amplification) de alguns aspectos j presentes no marco interpretativo dos nativos. Nesse sentido, poderamos imaginar que o mesmo processo ocorre entre o habitus cultural dos sertanejos e o da evangelizao (globalizao do cristianismo / catolicismo), favorecendo elementos, lgicas j latentes que se reforam no encontro cultural levando transformao do marco interpretativo anterior, tal qual no modelo de Sahlins (Snow et al. 1986). Dessa forma, se podemos dizer que os Ave de Jesus herdaram dos portugueses a crena medieval no Quinto Imprio que seria governado sob o signo do Esprito Santo e da Coroa Portuguesa, no podemos esquecer que, mesmo antes dos portugueses, algumas tribos indgenas j buscavam pela terra sem mal, seguindo o primeiro profeta em terras brasileiras, o karai (Clastres 1995). Mas antes de adentrar na questo especfica em que neste artigo quero tratar, importante situar aqueles que servem de base para as minhas referncias etnogrficas. 2. Milagre em Juazeiro Muitos sertanejos herdaram algumas crenas do catolicismo medieval portugus, como a prtica da penitncia e o Sebastianismo. Uma comunidade de penitentes, no Juazeiro do Cear, chamada Ave de Jesus, vive essa tradio ao seu modo. A sua origem relaciona-se diretamente a um movimento messinico de origem relativamente recente. Tudo comeou no Juazeiro do Norte com a morte de Padre Ccero, em 1934.
 Sebastianismo: crena no Quinto Imprio que seria governado pelo Esprito Santo e pela Coroa Portuguesa, que tem suas razes na figura lendria de Dom Sebastio, Rei de Portugal no sculo XVI. De acordo com a lenda, Dom Sebastio desapareceu na batalha de Alccer-Quibir, na frica, em 4 de agosto de 1578, quando comandava as tropas portuguesas. A crena na sua divindade se fortaleceu a partir da verso de que seu corpo teria desaparecido, e desde ento muitos passaram a esperar o seu retorno, quando ele traria redeno, salvao e felicidade.

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Todavia, pode ainda se reportar a tempos mais remotos. Por volta da Proclamao da Repblica e da Romanizao do Catolicismo no Brasil ocorreram eventos extraordinrios em Juazeiro do Norte. Em 1889 a beata Maria de Arajo passou a ter experincias extticas, caindo em transe, ao receber a hstia de Padre Ccero, em comunho, durante as missas. dito tambm que as hstias sangravam. Entretanto, foi s quatro anos depois da morte de Padre Ccero, em 1938, que uma forte e entusistica devoo a sua figura comeou. Aps vrios relatos de sua apario, o milagre se espalhou do Cariri para todo o Brasil. Desde ento, muitos esperam o retorno de Ccero, quando ele libertar seu povo, tal qual Dom Sebastio, de todo o sofrimento. Foi assim que um homem nascido em Pernambuco, no se sabe, ao certo, se pequeno agricultor ou trabalhador rural ou mesmo comerciante, migrou para Juazeiro. Esse homem, mestre Jos, junto com outros Ave de Jesus, viveu nos arredores de Juazeiro em voto de castidade e pobreza esperando pelo final dos tempos, at a sua morte. Esses penitentes e muitos outros penitentes e romeiros de Juazeiro do Norte acreditam viver em tempos bblicos, sendo os eventos passados e atuais classificados e legitimados atravs de imagens do texto sagrado. Atravs desse acervo de imagens bblicas, os Ave de Jesus explicam a realidade, ao mesmo tempo que utilizam para a validao de suas interpretaes evidncias materiais, como os fsseis de peixes encontrados no Serto do Cariri que entendem como provas de que ali ocorreu o Dilvio. Da mesma forma, afirmam que as pegadas de Maria e Jos so encontradas nos arredores de Juazeiro do Norte, o que evidencia, para eles, a presena das duas personagens bblicas no Juazeiro. Uma outra forma de materialidade das crenas est na corporificao das divindades (Jesus Cristo e Nossa Senhora) em personagens histricas como Padre Ccero, que se acredita ser Jesus, e a mendicante chamada Me ngela (Anja) do Horto, que se acredita ser Nossa Senhora. Os Ave de Jesus, herdeiros de portugueses, ndios e negros, por sua vez, expressam suas esperanas atravs de uma linguagem apocalptica, composta por uma abundncia de imagens concretas que funcionam como poderosas categorias conceptuais na interpretao e construo da realidade. No estamos longe aqui do sentido dado por Lvi-Strauss, em O Pensamento Selvagem (1989 [1962]), ao uso de categorias concretas que funcionam como conceitos.
 Romanizao do Catolicismo refere-se ao processo reformador que visava a centralizao do governo da Igreja Catlica no Vaticano. Na prtica, significou a integrao dos cultos populares no catolicismo institucional. Atravs da centralizao das prticas devocionais, a Igreja pretendia substituir o catolicismo organizado por irmandades e confrarias leigas por um catolicismo universalista, centrado na figura do padre. No Brasil esse modelo foi introduzido pelos bispos reformadores no sculo XIX.  Assim como para as pegadas de Maria e Jos, indicando que eles passaram por Juazeiro do Norte, h, segundo romeiros e fiis de Padre Ccero, evidncias materiais para a existncia de eventos e lugares bblicos como o Santo Sepulcro e a ocorrncia do Dilvio no Juazeiro do Norte.

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3. A Etnografia Mestre Jos, antigo lder da comunidade de penitentes Ave de Jesus, contou-me que migrou para Juazeiro junto com a sua costela, comadre Regina, acompanhado por Nosso Senhor Jesus Cristo, nos idos dos anos 1970, quando Padre Ccero colocou em seu corao o desejo de ir terra da Me de Deus. De acordo com mestre Jos, chegando l, ele e Regina conheceram uma penitente, a quem chamavam Me ngela (Anja) do Horto, que teria dito a eles para viverem da mendicncia, chamarem a si mesmos Maria e Jos e vestirem azul e branco lembrando as dores de Nossa Senhora. Disse-me ainda mestre Jos que desde ento passou a viver em Juazeiro, em companhia de Padrinho Ccero e Nossa Senhora Me das Dores, o que de fato fez at o dia de sua morte. Regina e todos aqueles que a eles se juntaram tornaram-se padrinhos e madrinhas, sendo tratados por comadres e compadres. Mais tarde Me ngela do Horto seria reconhecida por eles como Nossa Senhora. Mestre Jos tambm me contou que o Sol l em cima no cu Deus, que clareia o dia e permite que as plantas cresam e dem frutos. Mas Deus tambm o mesmo Sol, a grande estrela que seca as plantas levando o povo fome e ao sofrimento. O Deus de quem fala mestre Jos sem dvida um deus moral; um deus herico e impiedoso que, ao mesmo tempo que cria, destri num ato violento de justia. Entendem os Ave de Jesus que, desde o ato da criao, a ordem divina foi estabelecida no mundo e mantida atravs do cumprimento da vontade de Deus, encontrada na Bblia, fonte da Lei e da sabedoria. No entanto, o homem tem se corrompido pelo desejo material, levando desordem do mundo. Nas palavras de mestre Jos,
Naquele tempo do Pai no se salvou ningum no. Ele mandou o profeta No pregar. Ele pregou cem anos, no se converteu nenhum. Quer dizer que no se salvou nenhum dos cento e sessenta e cinco trilhes e meio. A ficou para esse novo texto a nesse novo texto ta desse jeito! Jesus fez o homem santo e o homem pecou para ns haver, o mundo. Ento tinha de haver a Repblica, a conformidade do engano da serpente A senhora no disse que casada? No tem seu marido? Olhe a! Na Repblica no tribunal dos reis a senhora no podia fazer esse servio [refere-se ao fato de eu estar trabalhando] e esse e outro que ele t fazendo. Ele quem fazia para sustentar a senhora os panos de sua casa. Ele o Rei da senhora. Jesus Rei de ns todos. Deus consolao dos sofridos. Deus chefe-rei dos abandonados. Deus Pai dos desgraados, dos miserveis
 A palavra costela usada por mestre Jos em referncia ao evento bblico no livro do Gnesis, quando Deus faz a mulher, Eva, a partir da costela de Ado.

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A forma de socialidade baseada em relaes de parentesco (autoridade, lealdade, reciprocidade, etc.) est de alguma maneira associada concepo monrquica do mundo dos Ave de Jesus. Deus Pai e Rei; Maria Me e Rainha. Para mestre Jos, a separao entre Igreja e Estado pode ter acontecido historicamente, mas a monarquia permanece ainda viva como valor e sustenta uma verdade sagrada. O que se percebe em suas falas que o modelo ideal patriarcalista, presente na monarquia, promete uma justia social que ele no j encontrava nos dias correntes em que nos encontrvamos para conversar sobre suas crenas. interessante observar que toda a Bblia uma espcie de coleo de histrias de reis e cls; e assim, o livro sagrado funciona como acervo de imagens, conceitos, categorias de onde mestre Jos e outros Ave de Jesus retiram os modelos para ao e pensamento (Velho 1995). por esta razo que entendo que padrinho, pai e rei so categorias conceptuais. No se limitam a fatos empricos. So certamente categorias construdas tendo por referncia a experincia, mas que so utilizadas num sentido mais geral e abstrato, diria melhor, so usadas como expresso de uma totalidade. Como explica Lvi-Strauss, em Mito e Significado, sobre o funcionamento de tais categorias,
Dizer que um modo de pensamento desinteressado, e que um modo inelectual de pensar, no significa que seja igual ao pensamento cientfico. Evidentemente que continua a ser diferente em certos aspectos, e que lhe inferior noutros. E continua a ser diferente porque sua finalidade atingir, pelos meios mais diminutos e econmicos, uma compreenso geral do universo e no s uma compreenso geral, sim total. Isto , trata-se de um modo de pensar que parte do princpio de que, se no se compreende tudo, no se pode explicar coisa alguma (Lvi-Strauss s / d.:31, grifo meu).

A linguagem dos Ave de Jesus expressa uma viso de mundo em que o homem, a natureza e o profano esto infundidos e projetados numa dimenso sagrada, de tal forma que eles acreditam, melhor, dizem viver em um espao e em um tempo bblicos. Mestre Jos nos descreve assim uma Juazeiro mtica e sagrada, a nica descrio possvel de Juazeiro na sua viso e na de muitos outros romeiros que vo Terra da Me de Deus, por devoo ao Padre Ccero. Com certeza, a viso dos Ave de Jesus de Juazeiro bem diferente de uma geografia profana, que Eliade (1996) chama de objetiva e abstrata, apenas um espao sem formas essenciais, nem conhecido nem habitado. Certamente Juazeiro no tal espao para Marias e Joss Ave de Jesus. Ao contrrio, Juazeiro essencial e concretamente infundida pelo sagrado e manifesta o extraordinrio. Nas palavras de mestre Jos,
Ado foi de barro, e foi continuando a nao num cavaco, numa calha de cavaco, n? Num p de serra dessa no Horto por a. E onde que a

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Nao pode ser terminada? No onde comeou? Onde que [estava] o p de rvore que estimulou essa gerao de 165 trilhes e meio? Aqui o bico do compasso e da rotao do globo terrestre todo.

4. Negociando a verdade Mas o campo no sempre plano e sem contradies, j nos alertou Edmund Leach (1996). Os sentidos e significados so negociados na interao social, e tambm so criados na interao pesquisador-objeto, como tambm j comentou James Clifford (2002). Uma Juazeiro tambm se criou no espao de interlocuo que se estabeleceu entre mim e os Ave de Jesus. sobre esse processo criativo em que ns antroplogas e antroplogos encontramos nossas metforas e outros tropos para representao das culturas, das crenas e do modo de vida daqueles que pesquisamos que passo aqui a tratar. Todavia, a seguir tambm vou tentar conciliar o processo criativo que se estrutura na interao pesquisador-pesquisado e abordar a ao criativa de mestre Jos, entendendo-a como estruturada por uma lgica maior, no sentido bourdieusiano de um habitus religioso e cultural local, para alm do espao de interlocuo pesquisador-objeto. O trabalho de campo envolveu inmeros encontros e muitas conversas. A maior parte das conversas com mestre Jos algumas gravadas, outras no deram-se em sua residncia. Minha insero no grupo se deu aos poucos. No fui aceita imediatamente. Pouco a pouco ganhei a confiana dos Ave de Jesus. Mestre Jos foi o ltimo a se convencer de que poderia confiar em mim. De forma que, em boa parte do campo, eles no me respondiam a tudo diretamente, sempre respondendo de forma evasiva quando eu perguntava sobre o seu passado. S mais adiante, passados muitos encontros, foi que a relao tornou-se forte e eu me tornei confivel. Contudo, mestre Jos sempre soube, mais que os outros, que eu no compartilhava de suas crenas. Enquanto os outros Ave de Jesus tomavam suas crenas por dadas e naturais, no conseguindo conceber a existncia do outro, me relatavam com facilidade e sem receios as suas verdades. Mestre Jos, ocupando lugar diferenciado, por ter mais leitura e sabendo ler e escrever, de alguma forma, pde compreender que apesar de eu no compartilhar suas crenas, eu o respeitava. Quando mestre Jos me relatava a sua vinda de Pernambuco para Juazeiro nos idos dos anos 70, disse-me que recebeu uma espcie de chamado. Ao question-lo sobre a forma desse chamado, ele afirmou ter sido um pensamento. De seu quarto, sua esposa, dona Regina, logo interveio para melhor explicar: Ele teve foi uma viso, minha filha. Foi, uma viso. No relato de dona Regina, mestre Jos, na verdade, tivera uma espcie de chamado mstico, uma espcie de viso, na qual Padre Ccero colocou, em seu corao, o desejo de ir para Juazeiro do Norte. A contradio logo desfeita por mestre Jos, que nega a diferena entre viso e pensamento e argumenta que viso uma espcie de pensamento visvel. Jos, certamente, ao jogar com palavras elaborava metforas

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e tentava, assim, negociar significados. Negociava significados para que no fosse julgado louco ou fantico, ao mesmo tempo que sustentava as suas crenas. Consciente de que as vises, no mundo de onde eu vinha, so interpretadas como coisa de louco ou de fanticos, Jos tentava um dilogo com as minhas crenas e critrios de verdade (Campos 2001). Isto fica bastante claro em outro momento. Durante a renovao da f, tive a oportunidade de ouvir muitos dos benditos cantados pelos Ave de Jesus. Um deles chamou a minha ateno, pois sua letra dizia que So Joo Batista o Menino Jesus. Antes mesmo que eu mencionasse qualquer coisa, mestre Jos calmamente disse para seu Olcio, mestre da arte de cantar benditos: Da prxima vez que voc cantar esse bendito no diga So Joo Batista o Menino Jesus, mas So Joo Batista e o Menino Jesus. Seu Olcio ento disse: Huummm mas ela [referindo-se a mim] sabe, compadre, que verdade. Mas outros no entendem, n? Por que voc [dirigindo-se a mim] entende, eu cantei do jeito certo. Jos tentava, assim, um acordo sobre o que plausvel e verdadeiro com a sua interlocutora do mundo de fora, descrito por ele como governado pelos falsos interesses do luxo e do progresso. As crenas e prticas dos Ave de Jesus contrariam muitas das interpretaes que vem no catolicismo popular uma religio mgica, de razo instrumental, voltada para a soluo das aflies da vida diria. Aproximam-se muito mais de uma religio asctica e racional na tipologia weberiana. Por exemplo, os Ave de Jesus no realizam rituais de cura, entendem a benzeno como crendice. Mestre Jos afirmou: Quem cura Deus. Se ele no quiser, no adianta fazer nada. Entretanto, tal caracterstica no impede que esses penitentes sejam vistos como fanticos, loucos, ou mesmo bobos pela Igreja e por alguns moradores e turistas do Juazeiro do Norte. Entendo que isso muito se deve corporificao de suas crenas atravs da ritualizao de imagens bblicas, como a Paixo. Se podemos dizer que a Igreja, em sua verso mais racionalizada, l a Bblia como metfora, diremos que os Ave de Jesus vivem a Bblia literalmente. Seus nomes so sagrados, as roupas que usam tm cores sagradas, os objetos que usam no podem ser de plstico, apenas de barro, e tm um modo de vida baseado na mendicncia e no cultivo de uma horta comunal, regido por horas sagradas: na hora do ngelus, todos fazem suas oraes para, em seguida, se

 A renovao da f um ritual bastante comum entre os Ave de Jesus. De acordo com eles, foi Padre Ccero quem fundou tal celebrao. Esse ritual consiste em celebrar a converso e / ou o batismo. Como muitas das celebraes religiosas, essa tambm toma parte da festa, na qual o profano e o sagrado se confundem, e representada pela refeio oferecida aos convidados e membros dos Ave de Jesus. O dia da celebrao varia de acordo com cada convertido. Normalmente escolhido um dia santo para a celebrao. Mestre Jos, por exemplo, celebrava a renovao de sua f no dia do Sagrado Corao de Jesus (nove dias aps o Corpus Christi). Nessa data especial, o celebrante deve deixar sua casa arrumada e limpa e oferecer alguma coisa para os convidados, nem que seja um caf com bolacha, como me foi dito por uma das Ave de Jesus.

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recolherem. Acreditam viver onde tudo comeou e onde tudo chegar ao fim, onde Maria teve seu filho e o viu ser crucificado. O uso de imagens atravs do corpo, mais do que a palavra falada, faz metforas atravessarem fronteiras entre fico e realidade, transformando o abstrato em concreto. Ao que parece, a confuso entre tais fronteiras tambm perturba os limites do que para alguns define o que seja racional. Enquanto que, para os Ave de Jesus, vivenciar literalmente as metforas bblicas parte do prprio processo da construo da plausibilidade das afirmaes que fazem sobre o mundo, na viso da Igreja e daqueles que pensam nos moldes mais modernos e racionais justamente nessa corporificao / materializao de metforas e imagens que reside a irracionalidade dos Ave de Jesus. Mas o que interessa aqui que, por outro lado, mestre Jos se mostrava consciente dessas diferenas e tentava validar sua narrativa atravs de critrios que julgava, talvez, me fossem mais plausveis. Mestre Jos combina nmeros, imagens bblicas, palavras que lembram o latim, outras relacionadas histria colonial (nomes de reis, etc.), outras provindas da cincia (rotao, geografia, geogrfica, globo terrestre). Em uma de suas falas esse recurso se mostra claramente: Quem fez ns, fez dividido. Duzentos e oito ossos, quinhentos e cinqenta veias e duzentos e vinte componente[s] na cabea para reunir com o corao. O estilo da oratria de mestre Jos, sem dvida, tem traos poticos. usando tal linguagem que ele d fora e entendimento ao que descreve, inspira credibilidade, f e senso esttico a muitos romeiros. Mestre Jos tambm capaz de inventar palavras para dar conta da deficincia em seu vocabulrio ou para fechar um pensamento, por exemplo, golal para cardeal, ou tibil para dar conta de que animais no tm alma. Quando lhe perguntei o que era tibil, ele me disse: Tibil? Hum no sabe? Tibil uma palavra inglesa. preciso saber para entender. Se, por um lado, a habilidade de dar sentido ao mundo atravs de uma linguagem particular que o torna especial para muitos devotos do Padinho Cio, por outro, esta mesma linguagem, assim como seu corpo, que corporifica imagens sagradas, que o torna louco, bobo e fantico para muitos outros. A conscincia de tais acusaes coloca mestre Jos na fronteira entre sistemas de interpretao. Tal condio o fora a negociar o significado de suas crenas, levando-o a inventar palavras, se no as tem, para dominar a retrica e negociar o sentido de outras. Os truques de linguagem usados por mestre Jos esto prximos dos recursos encontrados no emprego de metforas e metonmias para a transformao de noes concretas em idias abstratas:
[] a metfora, logo, possibilita ao poltico explorar com sua platia, novos modos de ver as coisas. Ele muda sua linha de argumentao, ou a

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viso que sua platia tem dela. Ela experimental e flexvel, e eficiente no ataque a posies j estabelecidas, transformando em idias inteiras noes previamente separadas. A metonmia conservadora por contraste. Ela se move em direo oposta e converte idias em fenmenos tangveis, eliminando, portanto, a possibilidade de que, por exemplo, as emoes possam ser teis para que se pense, e realmente em outras culturas ela pode tomar o lugar de razo. A metonmia pode, portanto, ser usada para defender uma posio poltica colocando-a acima da discusso. Ela estreita as opes conceituais (Parkin 1984: 356-357).

Observe-se que na passagem da narrativa sobre como vieram para o Juazeiro, viso foi usada por madrinha Regina no sentido literal. Mestre Jos, por sua vez, transforma viso em uma metfora chamado visvel, criando assim a flexibilidade de sentidos que essa expresso pode oferecer e, deste modo, cria tambm a possibilidade de negociao dos significados, significados estes que podem ser mais bem aceitos pelo que ele acredita ser meu sistema de interpretao, o que fica claro quando ele afirma: Um chamado visvel um pensamento que d na gente. 5. Mas voltemos a Jos e a sua costela Ao tempo do acontecimento do pensamento visvel, Jos era casado com Regina. No tendo filhos, deixaram o pedao de cho que tinham para trs e seguiram em peregrinao para Juazeiro do Norte. Como mestre Jos me falou, ele e a sua costela seguiram ento para Juazeiro. Apesar de eu no ter conseguido confirmar, entre os Ave de Jesus, se Jos e Regina eram camponeses ou pequenos agricultores, ficou bastante claro que eles queriam que eu assim acreditasse nesse momento. Essa inteno encontra sua razo no fato de os Ave de Jesus sustentarem a viso antiga e negativa da Igreja Catlica sobre as atividades comerciais. Todavia, fui informada pelo Padre Murilo e outros residentes de Juazeiro do Norte, de que Jos teria sido proprietrio, em Juazeiro, de uma pequena mercearia, informao que ser confirmada, indiretamente, pela prpria madrinha Regina ao me contar um causo. Padre Murilo ainda me informou de que Jos, antes de fundar a comunidade dos penitentes do Brao Sagrado de Jesus, os Ave de Jesus, fora um grande contador de causos. Jos costumava contar causos sobre Padre Ccero debaixo de uma sombra de alguma rvore onde muita gente, penitentes e romeiros, se aglomerava para ouvi-lo. Mas no foi Jos quem me contou o causo que relato a seguir. Foi Regina quem mo contou.

 Foi num momento de confiana entre mim e madrinha Regina que ela me revelou que mestre Jos fora dono de uma mercearia. Nas prximas pginas, quando relato a revelao de um causo, guardado como segredo, por madrinha Regina a mim, esse fato do passado de mestre Jos tambm relatado.

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No relato a seguir, veremos que as tentativas de negociao dos significados e o estilo narrativo de mestre Jos se apresentam como algo para alm do espao de interlocuo com a pesquisadora. Isso nos sugere que a tentativa de incluso de critrios mais racionais e objetivos faz parte de uma lgica, de uma agncia criativa coletiva, mais que um atributo, simplesmente, da inteligncia e talento potico de mestre Jos, que ele certamente possui. Em uma de minhas visitas casa de mestre Jos e madrinha Regina como ento passaram a ser chamados , esta me chamou. Ao chegar perto dela, pediu-me para que eu sentasse, pois tinha algo para me contar. Em suas mos, madrinha Regina segurava um pequeno vestido azul. Um pouco perturbada com a situao, pensei que ela queria que eu me tornasse uma Ave de Jesus, mas, na verdade, medida que ela me contava a histria, eu me dava conta que aquele vestido tinha uma dona muito especial. Madrinha Regina ento me relatou que, alguns dias aps ter chegado a Juazeiro, comeou a pensar em voltar para Pernambuco. Entretanto, os planos mudaram quando ela e mestre Jos tiveram um encontro com Me ngela do Horto (Madrinha ngela ou Me Anja), uma penitente que viveu no Juazeiro por muitos anos. Ela foi quem disse pessoalmente a mestre Jos que ele vivesse como penitente, lembrando quela gente de Juazeiro as palavras do Senhor. Foi ela tambm quem lhe ensinou como viver na palavra do Senhor, como se vestir, que cores usar em suas roupas e o dever de viver da misericrdia (na mendicncia). Mestre Jos no fez isso da noite para o dia. Ao que parece, viveu, juntamente com sua costela (comadre Regina) e com Madrinha ngela, por um certo tempo, em uma casinha em algum lugar no Horto. Depois, ento, vendeu sua mercea ria10 e sua casa e comprou um terreno no bairro de Tiradentes, na periferia de Juazeiro do Norte, onde fundou a comunidade dos Ave de Jesus. Madrinha ngela do Horto vivia da caridade e morava numa casinha de taipa sem qualquer conforto. Disse-me ainda madrinha Regina que Madrinha ngela sofreu, teve uma vida muito difcil, era uma mulher pequena e muito magrinha e foi muito piedosa. Madrinha ngela separou-se desse mundo sem deixar qualquer pista do paradeiro de seu corpo. Porque ela levou uma vida to sofrida e aps a sua morte o seu corpo no foi achado, os Ave de Jesus acreditam que ela era Nossa Senhora. Para reforar o carter extraordinrio do desaparecimento do corpo de Madrinha ngela, madrinha Regina me disse que Madrinha ngela lhe teria dito que ningum neste mundo seria capaz de enterr-la. Tentei checar a existncia de tal penitente que viveu no Horto, e mesmo a extenso da crena em sua santidade. Para minha surpresa, ou frustrao, ningum com que falei fora da comunidade dos Ave de Jesus sabia qualquer coisa sobre o assunto. Talvez isso fosse motivo suficiente para desconsiderar
10 Aqui o fato de mestre Jos ter sido proprietrio de uma mercearia foi revelado por madrinha Regina, ao me revelar o encontro com Nossa Senhora, guardado pelo casal como segredo.

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a importncia etnogrfica desse relato. Entretanto, tal histria bastante viva entre os Ave de Jesus, fazendo parte de seus rituais e cultos. Os Ave de Jesus, inclusive, mantm ritos de celebrao e benditos voltados ao culto de Madrinha ngela do Horto. At mais que isso, o grupo, tal como existe e se organiza, funda-se nos ensinamentos de Me ou Madrinha ngela do Horto. Desconsiderar essa histria seria desconsiderar as razes mticas e simblicas da fundao da comunidade Ave de Jesus. Mas, para alm disso, algo me pareceu bastante provocador. A histria de Madrinha ngela do Horto, apesar de no ser um causo compartilhado amplamente por romeiros e penitentes, guarda semelhanas com outros causos mais conhecidos da comunidade de devotos do Padre Ccero. Na histria contada a mim por madrinha Regina, a vida de Madrinha ngela repete algumas das circunstncias da vida e morte de Jesus e Padre Ccero. Tal qual Jesus, Padre Ccero levou uma vida modesta e sem conforto. Tal qual Jesus e Padre Ccero, Madrinha ngela foi sofredora e, assim, como eles, separou-se deste mundo e no morreu. A vida sofredora e modesta de Padre Ccero sempre aparece nos relatos como argumento a favor de sua santidade, assim como o desaparecimento do seu corpo, como acreditam romeiros e penitentes, prova de sua separao deste mundo sem morte, tal qual Jesus. Madrinha era uma mulher sofredora, franzina, que viveu na pobreza, tendo morrido sem deixar pistas do paradeiro do seu corpo. Um outro elemento recorrente nessas histrias o fato que tanto Padre Ccero como Madrinha ngela so personagens histricas, ou seja, viveram neste mundo, na forma humana e material. Forte semelhana eles tm com Jesus. Jesus filho de Deus encarnado historicamente, sua interveno neste mundo no se d unicamente por eventos extraordinrios, representados pelos milagres, mas como possuidor de um corpo humano situado historicamente. Madrinha ngela a Nossa Senhora encarnada na figura de uma penitente que, ao que parece, teve como misso passar alguns ensinamentos a madrinha Regina e mestre Jos. Padre Ccero Jesus encarnado, assim acreditam romeiros e penitentes, e assim relatado em um dos mais famosos causos de milagre em Juazeiro Nascimento de Padrinho Ccero e a troca misteriosa das crianas. Nesse causo, Maria escolhe um anjo e atravs de uma artimanha substitui o filho recm-nascido de um casal do Crato, dona Joaquina Romana e Joaquim Romo Batista, pelo seu Salvador, para que fosse criado por eles. Ccero Romo Batista nascia para logo ser substitudo por Jesus. Num folheto de cordel de autoria de Joo Cristo Rei, essa verso confirmada:
Dona Joaquina Romana Joaquim Romo Batista So seus legtimos pais Como a historia registra

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Mas pela lei da razo s so pais de criao (Cristo Rei s / d.).

Seu Olcio, um dos Ave de Jesus, conhecido por seus benditos, me contou que as histrias extraordinrias que envolviam a vida de Padre Ccero se explicam muito bem pelo fato de ele ser Jesus. Padre Ccero ser Jesus j era fato conhecido de todos, disse-me ele, admirado de que eu desconhecia as circunstncias do nascimento de Padre Ccero. E por isso resolveu que me contaria um causo, pois assim, acreditava, eu passaria a entender tudo. Contou-me que logo que dona Romana deu luz, Nossa Senhora, sorrateiramente, sem que fosse vista, trocou o beb nascido pelo Menino Jesus. O pai de Ccero notou uma diferena nos bebs, e disse: Mulher, esse menino no nosso. A mulher, ento, retrucou, dizendo que se aquele menino no fosse o deles, que ela ficasse cega. E, naquele momento, a me de Padre Ccero comeou a perder a viso. Percebe-se, nessa narrativa, novamente, que o milagre se faz por algo mais objetivo, real, uma troca de bebs, do que simplesmente uma ao mgica de transformao de corpos ou concepo mstica. Ao mesmo tempo, o extraordinrio se interpe como critrio de plausibilidade. O inexplicvel s pode ter uma explicao: a ao divina. Dona Romana passa a perder a viso por duvidar da troca dos bebs e Padre Ccero s pode ser Jesus devido aos eventos extraordinrios que acontecem ao longo de sua vida. Mestre Jos, como pudemos observar, em algumas situaes tenta traduzir suas crenas para o que pensa ser aceitvel para meu subuniverso, como definido por William James (cf. Schutz 1964).11 Em outras palavras, negocia significados para manter a intercomunicao. Mestre Jos est vendo o mundo mudar ao seu redor, presencia o intenso processo de urbanizao e modernizao de Juazeiro e da Igreja Catlica. O conflito ente os subuniversos e sistemas de interpretao est acontecendo logo ali do lado de fora de sua casa. Melhor, logo ali dentro de sua casa, com a minha presena. Consciente do julgamento que se faz de suas crenas, ele articula, inventa, transforma as palavras que acredita terem fora de verdade e poder de legitimao. Mas Jos faz isso tendo por acervo uma cultura local de causos e milagres, onde o material, o objetivo, uma cientizao atravs de nmeros e palavras confirmam a verdade dos acontecidos na Terra da Me de Deus. Quando de meu trabalho de campo e at mesmo ao longo da escrita de minha tese eu entendia que mestre Jos se manteria bem sucedido no seu esforo para traduzir e dialogar entre racionalidades. Num esforo

11 De acordo com Schutz, do fato de experimentarmos a realidade subjetivamente decorre a existncia de uma multiplicidade de maneiras de ordenar a realidade, a que Willam James chama de subuniversos subuniversos da cincia, das idias, da arte, da religio, etc. (Schutz 1964).

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nterpretativo, comparei-o a Dom Quixote, quando este enfrenta um processo i de desiluso e tenta um acordo com Sancho Pana (Campos 2004). Mas recusei esse momento da tragdia do cavaleiro da triste figura, preferindo aquele em que ele diz:
S Deus sabe, responde Dom Quixote, se Dulcinia vive sobre a terra ou no, se fantasia ou realidade. Esses assuntos no se podem verificar por completo. A minha senhora no foi por mim engendrada nem tampouco a levo comigo, apesar de contempl-la na sua forma ideal como algum que possui todas as qualidades necessrias para que a fama lhe seja granjeada nos quatro cantos do mundo (cit. em Shutz 1964:147).

No entanto, mestre Jos vem a se separar deste mundo logo na virada do ano de 1999 para 2000, quando esperava que o mundo acabasse. Defendi a minha tese em 2001, desconhecia a sua morte. A trajetria de mestre Jos, ao que parece, mais uma vez o aproxima do cavaleiro da triste figura. Dom Quixote morre de desiluso. Teria Jos Ave de Jesus sofrido uma desiluso? Hoje tomaria outra passagem para representar as circunstncias de sua morte:
La vida es Sueo: que Deus os perdoe, meus amigos, diz Dom Quixote, por terem me privado da mais doce existncia e da mais esplendorosa viso que qualquer ser humano jamais gozou ou contemplou. Agora tenho certeza de que os prazeres dessa vida se vo como se fossem sombra ou sonho (cit. em Shutz 1964: 156).

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Telling histories (causos) and negotiation of meaning and truth among The Ave de Jesus, Juazeiro do Norte CE Roberta Bivar C. Campos Universidade Federal de Pernambuco robertabivar@gmail.com This article is based on the ethnographic case of the Ave de Jesus, a group of penitents in Northeastern Brazil. It focuses on the debate about the negotiation of meaning and truth between the researcher and his / her object. The classic anthropological subject of beliefs and rationality is approached but the discussion is widened to include the particular interlocutory space generated in the relationship between researcher and subject, as it contributes to the definition of the situational context for the construction of meaning.
keywords:

narratives, negotiation of meaning and truth, interlocution, dialogue.