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Memria, Rito Nag e Terreiros Bantos: Roger Bastide e Alguns de Seus Predecessores no Estudo do Candombl 1
Roberto Motta I

Roger Bastide, entre todos os grandes socilogos e antroplogos, certamente o mais verstil. Esse protestante conseguia ser muito catlico, muito universal em suas preferncias tericas. Muitas passagens de sua obra so influenciadas por Durkheim e Halbwachs. Noutras o que, alis, no envolve contradio , ele demonstra ser discpulo de Georges Gurvitch. Um pouco mais adiante, sem esquecer Lvy-Bruhl, nosso autor se apresenta como continuador de Marcel Griaule. Certos trechos de seu livro sobre As Religies Africanas no Brasil mostram que era igualmente receptivo a um certo marxismo. Finalmente, num de seus ltimos artigos, faz muitos elogios a Claude LviStrauss e ao mtodo estruturalista, bastante apropriado, em sua opinio, para o estudo do sincretismo religioso, mtodo do qual considera precursor nosso compatriota Raimundo Nina Rodrigues (Bastide, 1970). Apesar da grandiosidade deste prlogo, vou ocupar-me exclusivamente, nesta comunicao, dos trabalhos de Bastide mais diretamente voltados para as
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A verso primitiva deste trabalho data substancialmente do segundo semestre de 1976, quando redigi a maior parte do extenso captulo, Previous Literature, de minha tese de doutorado em Antropologia pela Universidade de Columbia na Cidade de Nova Iorque , tese essa que, devido a acidentes de percurso de vrias espcies, s vim a defender no primeiro semestre de 1983 e a registrar (to file in) formalmente em 1988. Porm, bastante antes desses trmites oficiais, eu j havia comeado a apresentar captulos e sees da tese em congressos cientficos e a publiclos sob a forma de artigos. Tal foi, por exemplo, o caso do artigo listado como Motta, 1976, na bibliografia deste artigo. O texto sobre Bastide, eu o apresentei oralmente, em traduo direta do original ingls, sob o ttulo Roger Bastide e a Pesquisa Afro-brasileira, na terceira reunio da Associao Nacional de Pesquisa e Ps-graduao em Cincias Sociais (Anpocs) , em Belo Horizonte, outubro de 1979. Tive a nova e magnfica oportunidade, treze anos depois, de reapresent-lo, em traduo francesa, no colquio sobre Roger Bastide, organizado por Philippe Laburthe-Tolra em Cerisy-la-Salle, em setembro de 1992, sendo meu texto includo no livro principal que resultou desse congresso (Motta, 1994). Em verso traduzida para o portugus e um pouco abreviada, o texto foi tambm publicado em 1996, mas, submerso num oceano de comunicaes de muitos autores sobre vrios aspectos do mundo afro-brasileiro, no creio que tenha chegado ateno dos estudiosos da obra de Roger Bastide. A atual verso retoma fundamentalmente o texto de 1996, porm com um novo ttulo, porventura mais fiel ao contedo, alm de pequenas supresses e restauraes, visando reaproxim-lo do texto lido em Cerisy-laSalle, inclusive pela meno expressa presena de Pierre Verger.

religies afro-brasileiras. De fato, vou limitar-me a seus dois grandes livros, o j referido As Religies Africanas no Brasil 2 e O Candombl da Bahia (Rito Nag) ,3 que contm, sobre esse tema, o essencial de seu pensamento. Recordemos que, no tempo de Bastide, eram ainda necessrias, na Sorbonne, para o doutorado de Estado, duas teses, la grande e la petite, as quais, no caso de nosso autor, esto representadas por esses dois trabalhos, se bem que, com suas 260 pginas na primeira edio francesa, esta ltima no seja exatamente pequena. Farei agora um esforo para apresentar as linhas centrais do pensamento de Bastide nesses volumes, destacando o que tomou emprestado aos seus predecessores brasileiros. Penso, alis, que em nada diminuo a sua glria quando saliento as influncias que recebeu no Brasil. Justamente uma de suas qualidades mais admirveis consiste na honestidade com que menciona suas fontes, pelo menos na bibliografia final de Le Candombl de Bahia. Na verdade, Bastide, embora executando essa tarefa com uma originalidade em nada diminuda por seu ecletismo terico, foi, acima de tudo, um compilador e organizador. Seus trabalhos sobre as religies afro-brasileiras so essencialmente baseados em dados secundrios, isto , nos trabalhos de seus predecessores, sobretudo brasileiros. Mas no podemos tambm subestimar o que recebeu de Pierre Verger, que, sendo, nesta matria, il gran maestro di color che sanno e estando presente aqui em Cerisy, poder confirmar, ou no, muitas de minhas observaes. 4 Bastide no chegava a ser o que se chama um pesquisador de campo. Ele admite, em O Candombl da Bahia, um total de nove meses de enqute personnelle, de investigao pessoal, no Brasil cinco dos quais na Bahia , dispersos, esses nove meses, dentro de um perodo de sete anos (1958:14). Ainda por cima, tudo leva a crer que, na linguagem de Bastide, enqute personnelle tivesse, em primeiro lugar,
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Citado de acordo com a edio brasileira (Bastide, 1971). Citado de acordo com a edio original (Bastide, 1958). 4 Parece que Bastide dependeu muito de Verger em suas pesquisas na Bahia, ou sobre a Bahia, sendo, entre outros aspectos, muito devedor a este ltimo no que se refere descrio das tcnicas da adivinhao objetiva, de que trata na seo Les Babala de Le Candombl de Bahia (Bastide, 1958:99-109). Essa colaborao j havia, alis, se manifestado desde a publicao, como obra conjunta dos dois autores, de Contribuio ao Estudo da Adivinhao em Salvador (Bastide e Verger, 1953, reproduzido em Lhning, 2002:193-221).

o sentido de contactos com outros estudiosos, residentes nos lugares que visitava. No precisamos ter preconceitos. Franz Boas, muitas vezes considerado como prottipo do field worker, no teria dedicado muito mais tempo do que Bastide ao trabalho de campo,5 enquanto outros, conhecidos por suas muitas viagens e pelo que sobre elas escreveram, no teriam ido muito alm dos gestos e das palavras. Entrando no assunto propriamente dito, penso que a sociologia (ou antropologia) de Bastide, ao menos a que aplica aos estudos afro-brasileiros, resume-se em dois grandes conceitos: em primeiro lugar seguindo, sem dvida, formulaes de Durkheim e de Halbwachs , o de memria coletiva, concebida como o ponto de partida de toda forma de sociabilidade africana no Brasil. Em outras palavras: para nosso autor, o candombl a sociedade africana, sobretudo ioruba, transportada para o Brasil. Ora, essa sociedade africana a memria coletiva africana. Pois sociedade (qualquer sociedade) conscincia coletiva, e essa conscincia coletiva, medida que vai durando atravs do tempo, a memria coletiva. Ns nos lembramos, logo existimos. E a religio, finalmente, no passa de uma forma privilegiada de conscincia coletiva. Religio, memria, sociedade esses termos se implicam, um no pode existir sem os outros dois.6 O candombl se encontra no Brasil, mas no do Brasil, e, quando, em certas situaes, vem a ser brasileiro, que degenerou e no mais autntico. Acompanhemos um pouco esse princpio na grande thse de Bastide, isto , como j sabemos, em As Religies Africanas no Brasil . A influncia da sociedade e da cultura brasileiras sobre o candombl, se por um lado incontestvel, tambm, de acordo com o esprito que anima o pensamento bastideano, puramente extrnseca. assim que a integridade da memria vai

pelo menos o que sustenta Leslie White no ensaio The Ethnology and Ethnography of Franz Boas (1963). 6 Para Halbwachs, como diz Jeanne Alexandre (1949:8) na apresentao de Mmoire et Socit, Se o social se confunde com o consciente, deve tambm confundir-se com a reminiscncia em todas as suas formas. Matria e sociedade opem-se; sociedade, conscincia e personalidade implicam-se; logo, e com mais razo, sociedade e memria tambm se implicam.

ser afetada pela arbitrariedade do trfico de escravos, que no atinge de igual maneira todos os segmentos da sociedade africana:
Podemos dizer que a memria coletiva a memria de um grupo, mas com a condio de acrescentarmos um seu aspecto, o de ser a memria articulada entre os membros desse grupo. Ora, foram justamente essas articulaes que a escravido rompera. (...) O trfico negreiro no prejudicou de modo uniforme todos os setores da sociedade. (...) A fidelidade frica total, mas uma fidelidade de partes isoladas (Bastide, 1971:341).

O que acarreta, no Brasil, a formao de buracos na memria africana, processo ao qual a mitologia, mais que o ritual, particularmente susceptvel:
O mito de Oko est ligado ao do nascimento de Xang, filho de Iemanj. Esse ltimo subsistiu no Brasil. O esquecimento de Oko deve-se provavelmente ao fato do sacerdote encarregado de seu culto ter podido escapar escravido (1971:341).

H tambm as diferenas de latitudes e de calendrios, que deslocam certas festas dos contextos originais:
A data da festa dos inhames novos em setembro, ao invs de julhoagosto, uma espcie de compromisso entre a tendncia brasileira de deslocar a data para faz-la coincidir com o calendrio agrcola subequatorial e a tendncia africana para manter a mesma data (1971:78).

A estrutura da sociedade brasileira desempenha tambm um papel importante. No sem bastante ingenuidade, Bastide escreve:
No Brasil, como pedir aos deuses a fertilidade das mulheres, se elas pem no mundo apenas pequenos escravos? (...) Como pedir aos deuses boas colheitas numa agricultura que comercial, e no mais de pura subsistncia, e em benefcio dos brancos, isto , da raa dos exploradores? (...) assim que ocorre uma primeira seleo dos deuses; as divindades protetoras da agricultura so postas parte, acabando por serem completamente esquecidas no sculo XX. Em compensao, a figura de Ogum, o deus da guerra, de Xang, o deus da justia, ou de Exu, o deus da vingana, tomam lugar cada vez mais considervel na cogitao dos escravos (1971:97).

Esta ltima citao nos deixa entrever alguma coisa da influncia do marxismo sobre nosso autor, a qual parece perfeitamente acomodada ao conceito de memria coletiva, derivado de Maurice Halbwachs:
A cultura africana deixou de ser a cultura comunitria de uma sociedade global para se tornar a cultura exclusiva de uma classe social, de um nico grupo da sociedade brasileira, a de um grupo explorado economicamente e subordinado socialmente (1971:98).

Os sistemas simblicos, as normas e os modelos da sociedade lusobrasileira (1971:335), no deixam de exercer alguma influncia. Escrevendo, verdade, h quase quarenta anos desde ento o Brasil mudou consideravelmente , Bastide afirmava, a propsito da suposta bissexualidade de Oxal, que esse hermafroditismo chocou profundamente a mentalidade dos afro-brasileiros, passando Oxal a aparecer na forma de uma divindade masculina (1971:348). Nosso autor descobre
um esforo de moralizao das divindades africanas que modifica certos traos de seus mitos (...) ainda mais pronunciado no caso de Iemanj, que identificada freqentemente com a Imaculada Conceio. Como, nesse caso, aceitar que ela tenha esposado seu irmo e que tenha sido violada depois por seu prprio filho Aganju? (1971: 354).

Mas no havia, no Brasil, somente obstculos memria africana, que tambm encontrou nichos graas aos quais pde perpetuar-se. J a distncia entre as classes e as raas, sobretudo em contexto urbano, representou, a seu modo, um desses nichos. Nesse ponto, Bastide, como ele mesmo declara (1971:95), acha-se em prxima dependncia de Gilberto Freyre e de Ren Ribeiro. Depende igualmente desses dois recifenses 7 quando trata das estruturas de apoio que possibilitaram o sincretismo, mencionando, inclusive, as irmandades, sombra das quais o candombl foi capaz de sobreviver, e isso no somente no perodo colonial ou enquanto durou a escravido:
No s as naes eram preservadas enquanto grupos de festas, mas ainda cada qual podia originar uma confraria religiosa tnica. (...) Dessa maneira, criou-se um catolicismo negro que se conserva dentro das confrarias e que, no obstante a unidade dos dogmas e da f, apresenta caractersticas particulares (Bastide, 1971: 171172).

Nessas estruturas de apoio, podemos distinguir, alm dos aspectos mais sociolgicos, representados pelas irmandades, aspectos mais simblicos, como a intercesso dos santos e sua especializao funcional, com Bastide reconhecendo uma
relao cultural da concepo funcional dos santos, que presidem cada qual a uma atividade humana ou que esto encarregados de
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Ver, de Gilberto Freyre, Sobrados e Mocambos (1936); de Ren Ribeiro, entre outros trabalhos, Cultos Afro-brasileiros do Recife (1952); Religio e Relaes Raciais (1956); As Estruturas de Apoio e as Reaes do Negro ao Cristianismo na Amrica Portuguesa (1957).

curar tal ou qual tipo de doena, e a concepo igualmente funcional dos voduns ou dos orixs, que dirigem um setor da natureza ou que so, do mesmo modo que os santos, protetores de profisses: a de caador, a de ferreiro, a de guerreiro, et c. (1971: 362).

II Bastide, como ele prprio escreveu, teve por objetivo colocar o problema das relaes entre diferentes civilizaes em termos de memria coletiva (1971:524). Vamos agora seguir esse ncleo terico em sua petite thse, na qual o conceito de memria coletiva desempenha papel ainda mais decisivo e explcito, tanto mais que se encontra desembaraado de toda concesso ao marxismo. Escutemos o autor: A religio africana marca e controla a existncia inteira de seus adeptos (...) e, na medida em que o negro africano, ele pertence a um outro mundo mental. esse mundo de representaes coletivas que queremos descrever (1958: 15). Desse postulado deriva a concluso de que cada gesto e cada smbolo do candombl significam um retorno frica . Diga-se, outra vez, que no sem alguma ingenuidade que Bastide prolonga do seguinte modo o trecho que se acaba de citar:
Quando ocorre a crise da possesso, as ekedys, servidoras dos filhos e das filhas dos deuses, retiram-lhes o casaco se se trata de um homem o xale, que poderia estrangul-las em caso de convulso se se trata de uma mulher e, antes de tudo, tiramlhes os calados. O gesto altamente simblico. Trata-se de despojar o indivduo de sua personalidade brasileira para faz-lo retornar sua condio de africano. A descida do orix devolve-o vida tribal de seus pais; de agora em diante, ele pisar na terra, que tambm uma deusa, com os ps descalos (1958:20).

Logo se reconhece a afinidade com Marcel Griaule em tais passagens. Como diz o prprio Bastide:
Os terreiros de candombl podem estar separados, podem ser rivais. Mas esto todos ligados por uma mesma realidade, da qual participam todos, a da civilizao africana. (...) No descrevemos o candombl enquanto instituio, mas, desde o princpio, em termos de civilizao e de metafsica africanas (1958: 24).

Penso,

entretanto,

que

somente

alguns

raros

connaisseurs

reconhecero, na obra de Bastide, uma influncia no menos forte que a de

Griaule: a do baiano Edison Carneiro e de sua noo de pureza ou de autenticidade nag. Certo: os conceitos de metafsica africana, bem como outros do mesmo gnero, Bastide os havia recebido de fonte europia. Mas a aplicao desses conceitos ao rito nag, alm da prpria descrio do candombl, que constitui, talvez, no estudo das religies afro-brasileiras, a maior dvida de Bastide com relao a seus predecessores brasileiros. Foi efetivamente a Edison Carneiro, muito antes de Bastide, que se deveu o esforo de canonizao ou normatizao da memria afro-brasileira. Foi Carneiro que consagrou o rito nag na verdade, aquele praticado em dois ou trs terreiros da Bahia, onde era particularmente bem recebido como o nico rito autntico da religio afro-brasileira, sendo todo o resto sobretudo os candombls ditos bantos (pois havia, para Carneiro, como para Bastide, diversas espcies de africanos) literalmente relegado categoria de degenerao, devendo, se necessrio, ser suprimido pela polcia. que, para Carneiro, fora dos terreiros nags tradicionais, o que se passa que, assim agindo e reagindo, a mitologia negra vai se degradando, se decompondo, se incorporando ao folclore nacional (Carneiro, 1981:97). A verdade, ele escrevia,
que esses candombls [bantos] vo se degradando, perdendo a sua precria independncia. Muito provvel ser, portanto, a afirmao de que esses candombls s se mantenham custa, sombra dos candombls gege-nags, aproveitando a sua mtica, o seu ritual fetichista. Nada mais. At mesmo as largas facilidades que se permitem os negros bantus concorrem, enormemente, para a difuso do charlatanismo (Carneiro, 1937:33).

O que no muito diferente de dizer, como Bastide, que


infelizmente o pensamento africano, no seu transporte da frica para a Amrica, sofreu perdas e metamorfoses. S nos restam fragmentos daquela concepo do homem como smbolo do divino, fragmentos, muitas vezes, desajeitadamente amarrados uns aos outros pelos cordes da filosofia catlica do ambiente brasileiro (Bastide, 1958: 203).

Bastide adota, sem alterao, as idias de Carneiro sobre a pureza nag. Acontece, muitas vezes, de o francs encontrar-se em dependncia no apenas conceitual, mas literria, com relao ao brasileiro. assim que, ao mesmo tempo em que afirma que o transe bem verdadeiro, admite tambm que

casos de simulao podem produzir-se nos terreiros no-tradicionais (1958:177). E isso tanto mais que, seguindo ainda Carneiro, ele estava convencido de que casos de pederastia passiva eram bastante numerosos em certos terreiros bantos (1958:217), e no, como parecia acreditar, 8 nos outros terreiros... Bastide estava tambm persuadido de que os terreiros de rito nag formam, em plena cidade da Bahia, verdadeiras sociedades de socorro mtuo e de ajuda fraterna, que mantm o esprito comunitrio africano; o termo convento, aplicado, algumas vezes, a esses grupos, convm-lhes perfeitamente (Bastide, 1958: 47). A descrio de Bastide lembra a Igreja de Jerusalm tal como a retratam Os Atos dos Apstolos. Os lderes do culto9
so, em geral, pessoas notavelmente inteligentes, sutis, de uma polidez refinada, com uma memria espantosa e que sempre nos receberam como um filho. Mas, justamente por isso, a transferncia do conhecimento obedece lei africana. (...) Cada informao adicional obriga seu possuidor a novos deveres ou, se se preferir, a novas obrigaes; essas obrigaes podem ser financeiras, e chegamos assim a uma segunda lei. A vida religiosa est dominada pela reciprocidade e pela troca. Alguns brancos no o compreendem10e consideram os babalorixs e as ialorixs como espertalhes que se aproveitam da superstio popular para enriquecerem. No negaremos que o caso no possa se produzir
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Em suas observaes sobre a pederastia banto, Bastide se encontra certamente em dependncia de Carneiro. Mas sofre tambm a influncia da antroploga norte-americana Ruth Landes, a qual trabalhou na Bahia em estreita ligao com Edison Carneiro. De Ruth Landes, veja-se o artigo A Cult Matriarchate and Male Homosexuality (1940). Critiquei o ponto de vista de Carneiro e Landes (e de Bastide) em meu artigo Carneiro, Ruth Landes e os candombls Bantos (Motta, 1936), no qual tambm demonstrei a precedncia de Edison Carneiro com relao sua discpula Ruth Landes. 9 De fato, como se depreende do contexto de Bastide, trata-se, eminentemente, das lderes do culto, isto , das ialorixs das grandes casas nag. No artigo A Construo da Identidade Mtica no Candombl, includo neste volume, nossa ilustre colega e querida amiga Monique Augras refere que Bastide se deixou seduzir pela habilidade de uma grande ialorix da Bahia, que, ao abrir-lhe as portas de sua casa, persuadiu-o, com toda a suavidade de que capaz uma filha de Oxum, a transformar a descrio do seu terreiro em modelo ortodoxo do mais puro candombl. No pensamos em contradizer nossa colega, mas destacar que essa criao de modelo ortodoxo no se teria sido completada sem uma influncia de carter mais bibliogrfico, isto , se Bastide no tivesse tido acesso aos escritos de Carneiro (do qual depende at na maneira de exprimir-se) e de sua discpula Ruth Landes. 10 Certos brancos tambm no compreendiam que o pai de Monsieur Jourdain, isto , do Burgus Fidalgo da comdia de Molire, era muito gentil, muito prestvel; e, como entendia muito de panos, escolhia-os em todos os lugares, trazia-os para casa e dava-os aos amigos em troca de dinheiro.

em certos terreiros bantos ou candombls de caboclo, mas, ento, se trata de seitas em plena desagregao e que so rejeitadas com violncia pelos verdadeiros africanos (1958:48).

Digamos, para terminar, que Bastide no se limitou a estudar o candombl. Ele tambm, em muito, contribuiu para sua inveno. Certo: j existia no Brasil, muito antes que ele aqui chegasse, uma religio chamada candombl. A inveno encontra-se na canonizao ou normatizao de um de seus ritos, considerado, a partir de ento, como regra de boa memria e padro de ortodoxia, que se impe hoje em todo o Brasil como uma das religies nacionais, ou, mesmo, como a religio nacional. Consagrando esse rito, Bastide seguia o precedente de Edison Carneiro. Ora, este era um escritor de certa distino. Mas no possua o prestgio de Bastide, garantido pela autoridade da sociologia e da filosofia europias. Digo sempre que o candombl no pode dispensar algum sincretismo. Este se fazia antigamente com a Igreja Catlica. Hoje, a cincia social que lhe fornece a aparelhagem conceptual, de que tem necessidade para a sua eclesiognese, 11 isto , para que possa transformar-se em igreja por direito prprio, com seu corpo ritual bem padronizado, seu sacerdcio hierrquico, sua teologia, seus doutores da f entre os quais, no sei se exatamente contra a sua vontade, So Roger Bastide. Referncias Bibliogrficas Bastide, Roger 1970 Mmoire Collective et Sociologie du Bricolage, L'Anne Sociologique (troisime srie), 21, pp. 65-108. 1958 Le Candombl de Bahia (Rite Nag), La Haye, Mouton, 1958. 1971 As Religies Africanas no Brasil , Maria Eloisa Capellato e Olivia Krhenbhl (trad.), So Paulo, Livraria Pioneira Editora. Bastide, Roger, e Verger, Pierre 1953 Contribuio ao Estudo da Adivinhao em Salvador (Bahia), in Revista do Museu Paulista, n.s., vol. vii, pp. 357-380. Carneiro, Edison 1937 Negros Bantus, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira. 1981 [orig. 1936] Religies Negras, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira. Freyre, Gilberto 1936 Sobrados e Mocambos, Rio de Janeiro, Jos Olympio. Landes, Ruth

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Cf. Motta, 1988a.

1940 A Cult Matriarchate and Male Homosexuality", in The Journal of Abnormal and Social Psychology, vol. 35, n 3, pp. 386-397. Lhning, Angela, org. 2002 Verger-Bastide: Dimenses de uma Amizade , Rio de Janeiro, Bertrand Brasil. Motta, Roberto 1976 Carneiro, Ruth Landes e os Candombls Bantos, in Revista do Arquivo Pblico (Recife), vol. 30, n 32, pp. 58-68. 1988a A Eclesificao dos Cultos Afro-brasileiros, em Comunicaes do Iser, ano 7, n 30, pp. 31-43. 1988b Meat and Feast: The Xang Religion of Recife, Brazil, Ph.D. dissertation, Department of Anthropology, Columbia University (Ann Arbor: UMI dissertation service). 1994 L'Apport Brsilien dans l'Oeuvre de Bastide sur le Candombl de Bahia, dans Philippe Laburthe-Tolra (sous la direction de), Roger Bastide ou le Rjouissement de l'Abme, Paris, L'Harmattan, 1994, pp. 169-178. 1996 A Inveno da frica: Roger Bastide, Edison Carneiro e os Conceitos de Memria Coletiva e Pureza Nag, Tnia Lima (org.), Sincretismo Religioso: O Ritual Afro , Recife, Editora Massangana, pp. 2432. Ribeiro, Ren 1952 Cultos Afro-brasileiros do Recife, Recife, Instituto Joaquim Nabuco. 1956 Religio e Relaes Raciais, Rio de Janeiro, Ministrio de Educao e Cultura. 1957 As Estruturas de Apoio e as Reaes do Negro ao Cristianismo na Amrica Portuguesa, Boletim do Instituto Joaquim Nabuco (Recife), 6, pp. 250-260. White, Leslie 1963 The Ethnology and Ethnography of Franz Boas , Austin, Bulletin of the Texas Memorial Museum, n 6.