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Extrado del libro de Carlos Contreras/Marcos Cueto MINERIA EN EL PERU Las incursiones extranjeras se sintieron con mayor fuerza

en la minera, que fue a comienzos del siglo XX. El sector ms rentable de la economa de exportacin. En este sector, en parte debido a la demanda se grandes capitales y de tecnologa sofisticada, se percibi con mayor claridad un proceso que iba a afectar a otros sectores econmicos del Pas: el desplazamiento de los capitales nacionales por los extranjeros. Este proceso de desnacionalizacin concentro la propiedad y modific el panorama de la minera peruana que hasta fines del siglo pasado se caracteriz por la existencia de varias empresas pequeas, generalmente en manos de propietarios nacionales o de inmigrantes radicados, que concentrados en la sierra central, y que se especializaban en la extraccin de metales preciosos. A comienzos del siglo otros metales como vanadio, mercurio, plomo, zinc y especialmente cobre de la sierra central y petrleo en la costa norte, atrajeron a las industrias americanas e inglesas. De esta manera aparecieron en el Per empresas como la norteamericana Cerro de Pasco Mining Corporation de Nueva York, que empez a trabajar en la sierra central en 1902 y la Standard Oil de Nueva Jersey, que en 1963 adquiri una serie de campos petroleros, como Negritos ubicados en Piura, que haban estado en manos de intereses britnicos y form la International Petroleum Company. L a nueva ley de minera de 1900, que reemplaz las viejas ordenanzas de 1786, facilit el arribo de la inversin extranjera, as como tambin lo hizo la disposicin que en 1890 orden congelar por veinticinco aos los impuestos que afectaban a las actividades de exportacin . La produccin total de cobre creci de 275 toneladas en 1890 a 12,213 toneladas en 1905 y lleg a 32,981 toneladas en 1920. En ese ao la Cerro de Pasco y la Northern Per Mining ( otra compaa norteamericana, que trabajaba en la sierra de la Libertad) explotaban casi todo el cobre y la mayor parte de oro y plata del pas. Pocos aos despus 1922 la Cerro inaugur una gran fundicin en la Oroya; previamente haba modernizado la produccin a travs de un tnel de drenaje y de la extensin del ferrocarril hasta las minas de carbn de la regin (Coyllarisquizga Quirhuacancha), lo que contribuyo a que perdieran competitividad, y en consecuencia quebraran, las otras fundiciones existentes en la regin. La Cerro de Pasco, adquiri tambin las minas de morococha, donde la familia Pfluker, de origen alemn haba instalado una fundicin que concentraba la produccin del asiento. Fue celebre la resistencia del empresario nacional, principal propietario de la Sociedad minera Alapampa, quien hasta 1913 se resisti a vender y solo fue vencido por turbias maniobras jurdicas que lo despojaron del control de su empresa. En Casapalca, ai mismo en la sierra central, la Cerro libr una batalla contra una compaa mitad peruana y mitad extranjera, la Backus y Johnston, que 1896 haba ingresado a la regin tambin con grandes planes de expansin en la produccin de cobre. Tras la cada del precio de este metal en 1909 y la muerte de los socios principales, estos yacimientos pasaron tambin a poder de la Cerro. Otros yacimientos ms, fueron adquiridos por esta compaa norteamericana durante los aos veinte, como Yauricocha, Julcani, Tintaya, Ferrobamba, Cerro Verde, Quellaveco, Antamina y Chalcobamba. Varios de ellos nunca fueron explotados, si no traspasados ms adelante a otras empresas, mientras que otros fueron explotados recin en los aos cincuenta y sesenta, cuando los precios de los metales mejoraron. Una de las razones que hasta 1900 haba creado dificultades al despegue econmico de la minera fue la escasez de trabajadores. La Cerro empez a atraer campesinos mediante el mtodo del enganche, quienes abandonaban su trabajo agrcola para convertirse en mineros, representando hacia 1940 cerca del 30 por ciento de la poblacin minera en el pas. Una de las razones por las que la compaa minera compr muchas tierras en la regin, fue propiciar la

separacin de los campesinos de sus medios de produccin agraria, a fin de hacer factible su proletarizacin. En cierta forma esta compaa minera tuvo que emprender en la regin de la sierra central, en breves dcadas y por si sola, una transformacin social que en otras partes del mundo fue el resultado histrico de un largo proceso de modernizacin. Esta curiosa transicin al capitalismo de la mano de una empresa extranjera comportara, sin embargo, serias limitaciones, ya que no descansaba en la presencia de una burguesa regional con races de hegemona locales. En menor escala la historia de la Cerro se repiti en otras regiones y renglones mineros. As es importante mencionar que otra compaa extranjera, la Vanadium Company, a partir de 1907 empez a monopolizar la extraccin y comercializacin del vanadio en el pas, que en Puno y Ancash se establecieron firmas britnicas y francesas dedicadas a la explotacin de oro y plata y otros metales. Entre 1905 y 1919 la fuerza laboral minera ms que se duplico en el Per, pasando de 9,651 a 22,000 hombres. Anotacin adicional. Rompiendo el equilibrio entre operaciones mineras y las actividades de produccin campesina (agrcola). Pioneros de la minera en la sierra central y sur del Per el Ing. Gelogo y de minas Federico Slappy de procedencia suiza en los aos de 1940 y 1950. Quien tambin tubo una gran participacin en el auge minero boliviano.