Sei sulla pagina 1di 4

MULHERES ANGLO-AMERICANAS NO UNIVERSO DA ESCRITA: AS IRMS BRONT A vida das mulheres no era fcil na primeira metade do sculo XIX,

sobretudo se elas fossem integrantes de famlias pobres e tivessem aspiraes literrias, como Emily Bront (1818-48), e suas irms Charlotte (1816-55), e Anne (1820-48). Para que melhor se compreenda o contexto no qual viveram as irms Bront trs das mais importantes escritoras inglesas de todos os tempos - e as dificuldades que enfrentaram para se posicionarem no mercado editorial, ser feita uma breve exemplificao sobre as condies impostas pela sociedade vitoriana s mulheres que desejavam tornar-se escritoras. Como se ver, as escritoras pioneiras abriram com dificuldade as portas do que viria a ser uma tradio literria de autoria feminina. Entretanto, o objetivo central analisar o esforo pessoal e pblico que as irms Bront fizeram para serem (re) conhecidas como escritoras. Alm do mais, a trajetria delas se assemelha de muitas mulheres que se inseriram na histria da literatura como autoras na busca por incluso em uma sociedade de tradio masculina e patriarcal, na qual os detentores do poder hegemnico cultural controlavam, inclusive, a produo literria da sociedade qual pertenciam. Em seu livro clssico, A literature of their own (1977), uma das mais renomadas pesquisadoras da tradio literria de autoria feminina, Elaine Showalter, analisa a luta de escritoras na tradio angloamericana, bem como o desejo delas de acesso ao mercado editorial e as implicaes decorrentes disso. Um dos grandes preconceitos que as mulheres escritoras tiveram de enfrentar no sculo XIX foi a desqualificao dos temas abordados em suas obras, dentre eles, havia a principal acusao sobre a incmoda presena do que chamavam de domesticidade nas obras femininas. Muitas vezes esse julgamento acontecia a priori, baseado no tradicional e limitado acesso educao disponvel s mulheres, como mostra Showalter. A sociedade, em geral, imaginava que o que saa da pena das mulheres deveria ser to limitado quanto viso de mundo que a opinio pblica julgava que elas tinham sobre a vida, sobre as artes, sobre tudo. Alm disso, culturalmente as mulheres eram vistas de forma contraditria sendo representadas na literatura atravs de esteretipos de cunho supostamente positivo, como me, esposa, solteirona, submissa, rainha do lar, anjo do lar, e os de aspectos mais claramente tidos como negativos, tais como: prostituta, feiticeira, demnio, Eva, Lilith, dentre outras imagens. Ainda assim, no era apenas a crtica masculina que se incomodava com certos aspectos encontrados na fico de autoria feminina, tais como a preocupao de muitas autoras com o casamento e outras questes voltadas para o mundo domstico. As prprias mulheres - dentre elas as escritoras inglesas Harriet Martineau (1802-76) e George Eliot (1819-80) - criticavam a nfase exagerada dada s questes amorosas em romances de autoria feminina. Elas acreditavam que tal nfase nas questes amorosas ocorria devido falta de educao formal e ao tipo de educao que era dada s mulheres que em geral eram educadas para casar e ter filhos - e, em muitos casos, ao isolamento que, de certo modo, afetava a criatividade de seus pares e as mergulhava, por vezes, em fantasias romnticas. Mesmo assim, no recuaram, como a romancista inglesa Jane Austen (1775 1817), por exemplo. Gilbert e Gubar afirmam, ainda, que muitas escritoras dos sculos XVII, XVIII, e at do sculo XIX quando no consideravam loucura desejar escrever profissionalmente, julgavam tal atividade um passatempo presunoso. Essa insegurana provinha, no apenas da conscincia de serem o outro, o segundo sexo - como discute a importante terica francesa Beauvoir em seu livro O segundo sexo (1980) -, mas tambm da falta de educao formal, resultante da sua condio enquanto suposto sexo frgil. De acordo com Ward (1960: 245), um aspecto particular da Era Vitoriana (perodo do reinado da Rainha Vitria, 1833-1901, na Inglaterra) era a inclinao de algumas escritoras para a no revelao do prprio sexo em publicaes, como Jane Austen que chegou a assinar suas produes como tendo sido escritas by a lady [por uma dama], ou pelo autor de Orgulho e Preconceito. Gilbert e Gubar (1984: 209) acrescentam que muitas mulheres escritoras foram levadas a enfrentar opes difceis quando tiveram de definir sua presena pblica no mundo como, por exemplo, publicar anonimamente, no publicar ou recorrer a pseudnimos masculinos, como as inglesas Charlotte, Emily e Anne Bront (Currer, Ellis e Acton Bell, respectivamente). Alm das irms Bront, optaram pelo uso de pseudnimos outras autoras que se tornaram referncia para geraes seguintes: George Eliot (1819-80), pseudnimo da inglesa Mary Ann Evans; e George Sand (1804-76), pseudnimo adotado pela francesa Amandine-Aurore Lucile Dupin. Gilbert e Gubar

(1984: 209) mostram, ainda, que Sand lidou com a questo que envolvia o lugar e o papel da mulher no universo literrio tambm travestindo-se de homem e apresentando-se como tal. Tanto para George Eliot quanto para George Sand e as irms Bront, a capa da masculinidade era um refgio aparentemente prtico para as amarras claustrofbicas da feminilidade. Em um trecho de uma carta de Charlotte Bront para G. H. Lewes, essa questo est exemplificada: "Eu queria que voc no pensasse em mim como uma mulher. Eu queria que todos os crticos acreditassem que Currer Bell um homem; eles seriam mais justos com ele. Voc, eu sei, continuar me julgando pelos padres que voc acredita tornaram-se do meu sexo; quando eu no for o que voc considera graciosa, voc ir me condenar "(In: Gaskell, 2005: 323, traduo nossa). Disfaradas de homens, as mulheres escritoras poderiam se mover com mais liberdade e vigor, inclusive no plano ficcional, afastando-se dos assuntos menores e das vidas menores que haviam aprisionado suas mes, irms e tantas outras mulheres (Gilbert e Gubar, 1984: 207). Em relao s irms Bront, elas vo surgir no cenrio literrio ingls no final dos anos quarenta do sculo XIX. Embora essa dcada tenha ficado conhecida como a dcada das irms Bront (Cuddon, 1998: 132), at ento, algumas das principais referncias para as escritoras inglesas - em especial, as que tentavam se posicionar no mercado - eram a inglesa Mary Shelley (1797-1851), com Frankenstein (1818) e Jane Austen, a qual havia publicado obras, hoje clssicas da literatura universal, tais como Orgulho e Preconceito (1813), Mansfield Park (1814), Emma (1815), Persuaso (1816), alm da escritora j mencionada Ann Redcliff. Contudo, as irms Bront foram influenciadas pelo cnone literrio de autoria masculina existente no incio do sculo XIX, porquanto no havia ainda uma tradio literria slida de autoria feminina. Existia um grande nmero de autoras conhecidas, mas s no sculo XIX que ocorre a formao de uma tradio literria de autoria feminina. Importantes conquistas por parte das mulheres comearam a acontecer de forma mais sistemtica no sculo XIX, que trouxe mudanas sem precedentes na histria ocidental, principalmente em relao condio das mulheres em vrios aspectos da sociedade. Aparentemente, as irms Bront no tinham uma compreenso muito ampla do poder transformador do seu trabalho e o papel que ele tinha no imaginrio feminino, enquanto parte de um grupo minoritrio em busca de identidade, afirmao, espao e voz tanto individual quanto coletiva. Entretanto, elas romperam o silncio de sua realidade e do seu sexo atravs da sua poderosa voz literria2. Tendo o pblico feminino como alvo, as histrias geralmente exploram a vida interior das mulheres e os fortes vnculos afetivos que se formam entre elas. Muitas vezes, o foco um momento especfico no qual uma mulher enfrenta o conflito entre os valores pessoais e as exigncias da vida real, do ponto de vista social, material ou trazidas pelo casamento e maternidade. Ainda que a carreira bem sucedida de Mary Wilkins Freeman lhe tenha proporcionado segurana financeira e autonomia, suas melhores obras mostram o sofrimento de mulheres cujas existncias so limitadas pela pobreza e pelas restries sociais impostas por crenas religiosas rgidas e pela prpria condio feminina. As dificuldades enfrentadas pelas solteiras e as opresses a que eram submetidas as mulheres casadas no final do sculo XIX certamente influenciaram a prpria vida da escritora, que s se decidiu pelo casamento aos 49 anos. Aps um curto perodo de harmonia, Mary viu-se forada a trabalhar em dobro para sustentar o marido alcolatra, Charles Freeman. O casamento terminou em separao e internao de Charles em um sanatrio. Autora extremamente prolfica, preocupada com o aspecto comercial da obra, porm sem descuidar da qualidade, Mary Wilkins Freeman publicou quinze coletneas de contos, aproximadamente meia centena de contos avulsos e ensaios, catorze romances, trs peas de teatro, trs volumes de poesia e oito livros infantis. A preocupao em descrever as aspiraes simples, a luta dos fazendeiros e trabalhadores pela sobrevivncia e especialmente a vida das mulheres na Nova Inglaterra, garantiu escritora um lugar de destaque entre os regionalistas do perodo e o reconhecimento posterior por parte das feministas, devido viso crtica da condio da mulher americana nas ltimas dcadas do sculo XIX. Mary E. Wilkins Freeman faleceu em 1930, aps receber, no ano de 1926, a medalha William Dean Howells, pela sua contribuio fico norte-americana. Nesse mesmo ano, foi uma das quatro

primeiras escritoras a serem aceitas no Instituto Nacional de Artes e Letras, um equivalente Academia Brasileira de Letras, at ento reduto exclusivamente masculino. A Letra Escarlate um romance da literatura norte-americana, produzido em pleno movimento Romntico, mas, historicamente, contextualizado em um perodo anterior. Hester Prynne, personagem principal, punida com o uso da letra escarlate bordada a suas vestimentas, porque cometeu adultrio. Seu ato atingiu as trs instituies fundamentais da comunidade puritana em que vivia: a famlia, a Igreja e o Estado. De acordo com Edmund Leites (1987), o comportamento exigido mulher puritana era o de uma postura recoberta de probidade, sendo suas falhas morais julgadas com mais gravidade do que as mesmas quando cometidas por homens, ainda que a extenso dos danos fosse menor. A Letra Escarlate destaca a intransigncia de uma sociedade para com a mulher condenada por falta moral. Posio contestada pelo autor Nathaniel Hawthorne, que nos apresenta, atravs de Hester, a necessidade de tolerncia para com a figura feminina para que esta seja capaz de pagar pelos seus erros e continuar sua vida. o que a herona romntica de Hawthorne tenta: superar os preconceitos de sua sociedade reconstruindo uma nova identidade para tornar-se novamente respeitada. Desta forma, buscamos identificar, atravs da anlise do discurso das falas das personagens, a distino entre a identidade da mulher puritana referenciada pela sociedade de Hester e a nova identidade feminina criada por Hawthorne. Neste sentido, comprovamos com a ajuda de uma reviso bibliogrfica (THEREZA, 2010; LEITES, 1987) que a obra mostra Hester Prynne, como uma mulher a frente do seu tempo em comparao com o comportamento da mulher na sociedade puritana do sculo XVII. Logo, A Letra Escarlate aponta para a necessidade das sociedades ditas democrticas e moralizadoras reavaliarem seu discurso diante da figura feminina. A Letra Escarlate apresenta-se como um clssico da literatura, a respeito de uma sociedade fortemente influenciada pelos ideais vitorianos ingleses de moral e sexualidade, com uma dose paradoxal de relativizao e tolerncia. A histria se passa na Nova Inglaterra, no ano de 1666 envolvendo uma mulher chamada Hester Prynne. Ela totalmente submetida vergonha por haver cometido adultrio contra seu marido, que supostamente havia morrido em sua viagem da lnglaterra para Amrica. Hester presa e logo aps retirada da cadeia e elevada a outra cidade. L, ela obrigada a usar a letra de cor escarlate, que a identifica como adltera. Essa obra nos permite observar quo severo eram os castigos aplicados a mulheres que cometiam adultrio naquela poca, com Hester no foi diferente, pois aquelas pessoas a condenaram com o castigo mais cruel j visto. E a letra A bordada em suas vestes a diferenciava de seus acusadores, que a insultavam nas ruas. Nessa obra o autor salienta em seus primeiros captulos um julgamento social, totalmente humilhante e vergonhoso, uma atitude que revela caractersticas do autor, totalmente puritano e tradicionalista. Julgando o ato de Hester imperdovel, como se nem mesmo todo sofrimento do mundo inocentaria aquela mulher. A multido se comprimia, pois todos queriam proferir alguma palavra de hostilidade quela mulher. Ela foi levada a praa pblica, com a finalidade de ser humilhada, de servir de exemplo para outras mulheres, mas um dos principais objetivos naquela ocasio era que Hester revelasse o nome do pai da filha que ela carregava nos braos. O nome ela jamais revelaria, pois levaria esse segredo para o tmulo, carregaria consigo, pois ela era uma mulher forte, possua seus ideais, e por amor, no revelaria que o pai de Pearl sua filha, era o Reverendo Arthur Dimmesdale. No mesmo dia que Hester exposta nas ruas, com sua filha nos braos, no momento de seu julgamento, entre tantos rostos estranhos ela reconhece um que chama sua ateno, se tratava de seu marido que voltara de suas viagens, Roger Chillingsworth, um mdico muito perspicaz, dotado de um sexto sentido nico. Ele apenas observa em silncio toda cena humilhante que envolvia sua esposa. Depois, vai a cadeia, enviado para medicar me e filha, que devido ao tumulto daquele dia se encontravam adoentadas. Ali, ele tenta entender o motivo da traio, e tenta extrair de Hester o nome do homem que o traira, mas foi em vo. O mdico

implora, porm que Hester, jamais conte as pessoas do vilarejo que ele seu marido, j que ali ningum sabia quem ele era. Pediu para que ela guardasse esse segredo assim como ela guardava o nome do pai daquela criana. Saindo da cadeia, Hester forada a ganhar a vida como costureira para sustentar a si e a filha Pearl (prola), que conforme cresce evitada por todos, pelos pecados de sua me, elas vo morar em uma cabana nas proximidades da cidade. Ela poderia ir embora dali, para qualquer lugar que quisesse comear uma vida nova, em um lugar que ningum a conhecia, porm Hester fica ali, a voz de Hester na obra explica "foi o cenrio de sua culpa, e aqui deveria ser o cenrio de sua punio terrena; e ento, talvez a tortura que seria sua vergonha diria acabaria por purgar sua alma, e gerar outra pureza alm da que ela havia perdido uma mais beatfica, porque resultado de um martrio". Com essas palavras extradas da obra entendemos os motivos que levaram Hester a permanecer naquele lugar. Na cabana, sua nova morada, ela se dedica a costura e bordado, com o dinheiro que lhe sobra ajuda os mais carentes, que sem saber que so ajudados por ela, tambm a ofende quando ela passa nas ruas, mas sempre quieta ela absorve as palavras de descaso sem jamais ao menos retrucar. Ela sobrevive bem com as costuras, pois suas clientes so as madames da poca, e pagavam muito bem pelos seus servios de alta qualidade. Nesse nterim seu ex-marido Roger Chillingsworth se torna conhecido do reverendo Dimmesdale, freqentando regularmente seus cultos e de uma forma nem tanto pessoal, passam a ser amigos, pois o reverendo se torna paciente do mdico, acabam morando na mesma casa. O mdico tenta diagnosticar e descobrir o mau do reverendo, que vive plido, com uma expresso mrbida, e um olhar vago. Imediatamente o mdico percebe que o reverendo carrega consigo uma dor tremenda, uma dor que vem da alma, dor essa que a causa de sua enfermidade, mas no sabe o que , porm por ser curioso e astuto o mdico faz de tudo para saber o que aflige a alma do reverendo, qual a amargura que o seca por dentro. Em uma noite enquanto o reverendo Dimmesdale adormece, o mdico descobre que ele possui uma letra "A" marcada de ferro em sua carne e imediatamente faz uma conexo entre os amantes. A partir da ele tenta a todo custo se vingar do reverendo. Dimmesdale acaba revelando-se como adltero. O cenrio que se inicia a obra com Hester sendo julgada pelo povo, o mesmo que o reverendo morre, onde assume ser pai de Pearl, e mostra para todos a Letra "A" que carregara em seu peito ao longo daqueles 7 anos, em seguida morre enquanto se despede de Hester e da pequena Pearl. Hester e Pearl deixam a cidade aps a revelao dos fatos. Pearl herda uma grande fortuna, se casa com um aristocrata e inicia sua prpria famlia. Hester volta a viver na antiga cabana, com a Letra Escarlate em seu peito, recebe cartas da filha, morre algum tempo depois e enterrada ao lado se seu grande amor, Dimmesdale. Na tumba dividida pelos dois gravada a legenda, destacado por um toque sempre presente de luz mais desolada do que a sombra - que pode servir de fecho nossa histria, que aqui termina, "NUM CAMPO SEVERO, IMENSO, NEGRO E TRISTE, GRAVADA A VERMELHO, A LETRA A SUBSISTE!"