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Adolescencia La adolescencia es un periodo en el desarrollo biolgico, psicolgico, sexual y social inmediatamente posterior a la niez y que comienza con la pubertad.

Su rango de duracin vara segn las diferentes fuentes y opiniones mdicas, cientficas y psicolgicas, pero generalmente se enmarca su inicio entre los 10 a 12 aos, y su finalizacin a los 19 o 20. Para la Organizacin Mundial de la Salud, la adolescencia es el perodo comprendido entre los 10 y 19 aos y est comprendida dentro del perodo de la juventud -entre los 10 y los 24 aos-. La pubertad o adolescencia inicial es la primera fase, comienza normalmente a los 10 aos en las nias y a los 11 en los nios y llega hasta los 14-15 aos. La adolescencia media y tarda se extiende, hasta los 19 aos. A la adolescencia le sigue la juventud plena, desde los 20 hasta los 24 aos. Algunos psiclogos consideran que la adolescencia abarca hasta los 21 aos3 e incluso algunos autores han extendido en estudios recientes la adolescencia a los 25 aos.4 En la cultura popular, muchas caractersticas de los adolescentes se atribuyen a los cambios fsicos los cuales se llaman furia de hormonas.5 6 7 Hay poca evidencia de que este es el caso, sin embargo. Al estudiar el desarrollo del adolescente, 8 la adolescencia puede ser definida biolgicamente, como la transicin fsica marcada por el inicio de la pubertad y la terminacin del crecimiento fsico, cognitivo, como los cambios en la capacidad de pensamiento abstracto y multi-dimensional, o socialmente, como un perodo de preparacin para los roles adultos.

Los cambios biolgicos en el adolescente Comienza el inters por la sexualidad, las primeras eyaculaciones, que pueden ser consecuencia de la masturbacin o producirse de modo espontneo durante el sueo. Los adolescentes empiezan a poner en prctica actividades de cortejo, influidos por los modelos sociales. Puede haber una etapa de inters por la sexualidad dentro del mismo sexo, sin que esto sea condicionante de tendencia homosexual posterior. El aumento de la velocidad de crecimiento est adems marcada por un crecimiento asimtrico que va a dar el aire desgarbado que caractersticamente presentan los adolescentes en las etapas iniciales y medias de este periodo. Los cambios en la voz estn condicionados por el aumento de tamao de rganos respiratorios, tales como pulmn y laringe. El exceso de actividad de las glndulas sebceas debido a una mayor secrecin de andrgenos, tiene como consecuencia el acn. La capacidad de pensamiento abstracto se consolida, as como la autoafirmacin, con una separacin progresiva de la familia y la bsqueda de grupos sociales que adoptan caractersticas comunes (edad, modo de vestir, pelo, gustos musicales, actividades de ocio etc) en los que se sienten integrados. Al adolescente le produce inseguridad su aspecto corporal desgarbado, con posibles distorsiones de la propia imagen corporal, que pueden tener consecuencias patolgicas sobre las costumbres alimenticias. En las etapas finales de la adolescencia, la madurez del propio cuerpo provoca una mejora en la autoestima, consecuencia de una percepcin ms adecuada del propio aspecto. El inters sexual se acompaa de inters por relaciones ms comprometidas y del planteamiento y decisiones sobre su futuro profesional. La consolidacin de ideas morales colocan al adolescente en el umbral de la vida adulta. Cambios psicolgicos durante la adolescencia Los cambios psicolgicos que se producen durante la adolescencia, son producto de todos los factores vistos recientemente; en las prximas lneas se resumirn de una forma clara y practica, para que el lector, pueda asimilarlas de mejor forma. Algunos de los puntos que van a ser presentados ya fueron explicitados anteriormente. Invencibilidad: el adolescente explora los lmites de su entorno, tanto de su propio fsico, como de sus posibilidades. Ello trae como consecuencia el gusto por el riesgo.

Egocentrismo: el adolescente se siente el centro de atencin porque se est descubriendo a s mismo, y para l, no hay nada ms importante en ese momento. Audiencia imaginaria: el adolescente, nervioso por los cambios que est viviendo, se siente observado constantemente, parece como si todo el mundo estuviera siempre pendiente de l. Es entonces cuando aparece la sensacin de vulnerabilidad y el miedo al ridculo. Iniciacin del pensamiento formal: durante esta poca, el adolescente comienza a hacer teoras y dispone de toda una serie de argumentos y anlisis que pueden justificar sus opiniones. Muchas veces, estos argumentos son contradictorios, lo cual no importa mucho al adolescente. Ha descubierto su capacidad de razonar, y la ejercita siempre que puede. Ampliacin del mundo: el mundo no se acaba en las paredes del domicilio familiar, por lo que comienzan a surgir sus propios intereses. Apoyo en el grupo: el adolescente se siente confundido y adquiere confianza con sus iguales. El apoyo que logra en el grupo es importante para seguir creciendo, puesto que les une el compartir actividades. Redefinicin de la imagen corporal, relacionada a la prdida del cuerpo infantil y la consiguiente adquisicin del cuerpo adulto. Culminacin del proceso de separacin / individualizacin y sustitucin del vnculo de dependencia simbitica con los padres de la infancia por relaciones de autonoma plena. Elaboracin de los duelos referentes a la prdida de la condicin infantil: el duelo por el cuerpo infantil perdido, el duelo por el rol y la identidad infantil (renuncia a la dependencia y aceptacin de nuevas responsabilidades) y el duelo por los padres de la infancia (prdida de la proteccin que stos significan). Elaboracin de una escala de valores o cdigos de tica propios. Bsqueda de pautas de identificacin en el grupo de pares.

Cambios Sociales en la adolescencia Se viven situaciones como: la renuncia a la dependencia de los padres, la bsqueda de la autonoma e independencia, el cuestionamiento de la autoridad de las personas adultas, el inters por tener amistades, la importancia de pertenecer a un grupo de amigos o amigas, entre otras. Est claro que las relaciones con las personas adultas cambian drsticamente, especialmente con los padres, lo cual puede generar situaciones de conflicto ante el cuestionamiento, desafo y necesidad de probar su autoridad. Sin embargo, si las personas adultas enfrentan estas experiencias con tranquilidad y facilitan la adquisicin de la autonoma del o la adolescente, la transformacin de estas relaciones no tiene que ser algo negativo. Las relaciones con las personas de la misma edad (grupo de pares) se vuelven muy importantes y necesarias, ya que estas permiten comprender mejor los cambios y vivencias que se tienen; encontrar un lugar propio en un grupo social; obtener apoyo y afecto; explorar conductas y destrezas sociales; expresar abiertamente sus deseos y necesidades. El otro cambio del que hablaremos se refiere a la construccin de proyectos de vida para el futuro. Los proyectos de vida no se limitan a lo que se va a estudiar o en lo que se va a trabajar en el futuro, sino que se refieren tambin al lugar que se desea ocupar en la familia, la eleccin de pareja, el papel que se va a asumir en la comunidad, por ejemplo. Para definir el proyecto de vida, se deben tomar en cuenta los intereses de la persona pero tambin sus caractersticas y habilidades personales, de manera tal que pueda lograr el mayor nivel de realizacin personal posible. Muchas veces, al inicio de la adolescencia, las personas se dejan llevar por influencias familiares al tratar de definir lo que quieren hacer en el futuro, o por pensamientos idealistas (por ejemplo, ser una estrella de cine). El problema es que a veces estas ideas no corresponden con las posibilidades reales para realizarlo. Despus, las y los jvenes se ponen ms realistas, reconocen sus limitaciones y ubican sus aspiraciones en s mismas/os. Sin embargo, las angustias e incertidumbres sobre su futuro van en aumento. Al pasar del tiempo, y casi que al acercarse a la vida adulta, la mayora de adolescentes logran ms claridad con respecto a lo que desean, las posibilidades que tienen para llevar a cabo sus proyectos, y la forma en que lo harn. -- Establecimiento de contactos con nuevas personas de su entorno. -- Conocimiento de nuevas amistades que les pueden llevar a otras formas de conocimiento, que pueden ser nocivos en unas ocasiones y favorable y productivo en otras.

-- Toma de las primeras responsabilidades en cuanto a elecciones personales. --Cambia la visin de la amistad entre las personas -- Los cambios corporales sobre todo que acontecen en la adolescencia tanto en chicos como en chicas hacen que se sientan desconcertados, ya que no entienden muy bien que est sucediendo con su cuerpo y no saben muy bien como orientar su relacin con el sexo opuesto. -- Todo ello les lleva a un cambio en la relacin con sus padres, establecindose una etapa de rebelda que en la mayora de los casos se resuelve satisfactoriamente. Afrontamiento de la identidad y el rol sexual, Al final de esta etapa tienen lugar las primeras relaciones sexuales. Establecimiento de nuevas relaciones sociales. Se produce un cambio importante en las relaciones del adolescente con su entorno. La familia, el grupito, la prepa, la comunidad, la cultura. En esta etapa cobra un papel fundamental el grupo de iguales. Interiorizacin de un sistema de valores propios. En algunos casos inicios de conductas de riesgo, conductas asociales, drogas, etc. Su reconocimiento est asociado al surgimiento de condiciones que prolongan la etapa de transicin entre el final de la infancia y el ingreso a la sociedad adulta y a la vida productiva. Extensin y prolongacin de la escolaridad obligatoria. Mayores requerimientos de calificacin laboral, urbanizacin, entre otras. Valoran aquellas actividades que les suponen un reto creciente y hacen que se desarrollen sus habilidades. Disfrutan cuando participan en deportes, aficiones, arte, msica, etc. y con sus amigos. Esto hace que se aumenten sus habilidades y conocimientos y se sientan a gusto consigo mismos. La violencia, uso de drogas y delincuencia juvenil normalmente las vemos entre los adolescentes varones de reas sociales marginales, pero sorprendentemente tambin afecta a aquellos que no les falta nada. Estos comportamientos se deben a la necesidad de librarse de un entorno aburrido y sin retos. Dificultad en la relacin de padres e hijos adolescentes y problemas de control parental que surgen de dificultades para conciliar la vida laboral y la familiar.

Incremento de las relaciones entre adolescentes en las que impera la violencia verbal y fsica. Inicio cada vez ms temprano de las relaciones sexuales, sobretodo en poblacin inmigrante, con el consiguiente riesgo de embarazos no deseados.