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Universidad Internacional SEK.

Facultad de estudios del Patrimonio Cultural.


Ctedra: Interpretacin de Corrientes en Arqueologa
Docente: Francisco Cornejo
11 de Octubre de 2013



La Evolucin Social de Gordon Childe


Angel Cabezas Silva



Gordon Childe es, en el justo uso de la palabra, un historiador con
demasiada aficin antropolgica y, al mismo tiempo, un antroplogo
aficionado a la historia. La mezcla de estas dos cualidades le ha llevado a
postular teoras profundamente originales que han motivado rigurosos
debates y que todava en nuestro tiempo, son objeto de interpretaciones
contradictorias.
Childe fue muy influenciado por el marxismo tanto como acadmico como
en lado activista. El irresistible mpetu interpretativo de sus grandes relatos
sobre la prehistoria y la antigedad estn arraigados en su enfoque
materialista. Fue esto lo que lo llevo a desarrollar sntesis que trazan un
mapa de la historia de Europa y Cercano Oriente desde la Edad de Piedra
hasta la cada del Imperio Romano, en probablemente los libros de
arqueologa ms ledos que se hayan escrito. Por otra parte, las
limitaciones y contradicciones en la visin de Childe sobre el pasado,
aunque pueden explicarse en parte por la insuficiencia de los datos de que
dispona, eran en su mayora consecuencia de la versin del marxismo a la
cual adhera (Sally 1981).

Los postulados marxistas de la historia se encuentran bajo constante
revisin y los pensadores posmodernos negaron la capacidad de los
seres humanos de entender, controlar y mejorar su mundo mediante el
conocimiento, la ciencia y la razn. Childe, en cambio, crea en la ciencia,
en el progreso y en cambios radicales.


Se pretende hacer una revisin crtica sobre la evolucin del pensamiento
acadmico y poltico que se desarrolla en Childe y como de ste, influyo en
su trabajo como arquelogo, a travs de sus aportes desarrollados en su
libro, Evolucin Social.
Vere Gordon Childe (1892-1957) naci en el seno de una familia
conservadora de clase media en Sdney, Australia, pero fue influenciado
por las ideas radicales durante su estada en la Universidad de Sdney,
donde se recibi en latn, griego y filosofa. Luego estudi arqueologa
clsica entre 1914 y 1917 en Oxford gracias a una beca (Sally 1981).


Durante casi tres aos, Gordon Childe, activista, defensor del control
obrero, se hall en el centro de una administracin reformista, lo que influyo
en el para lo que fue su primer libro: How Labour Governs: A Study of
Workers Representation in Australia (Cmo gobierna el laborismo: un
estudio sobre la representacin de los trabajadores en Australia), publicado
en 1923 (Sally 1981).

Childe continuaba siendo socialista, pero no revolucionario. No haba
captado la centralidad de la clase trabajadora y su potencial para derribar al
estado capitalista existente y reemplazarlo con un sistema de poder
democrtico basado en consejos obreros forjados en el proceso de la
revolucin bolchevique.
En 1922 estaba en Londres cuando se enter de la derrota electoral del
laborismo en Australia. Childe decidi quedarse, y se dedic a la
prehistoria. Las visiones del pasado que habra de recrear estaran
marcadas por sus experiencias como pensador poltico en la gran poca
de guerras, revoluciones y nuevos rdenes sociopolticos entre 1914 a
1921 (Sally 1981).

Childe tuvo dos cargos acadmicos en arqueologa. Primero, el de Profesor
Abercrombie de Arqueologa en la Universidad de Edimburgo (1927-1946),
y luego como director del Instituto de Arqueologa en Londres (1946-1956)
(Sally 1981).

Childe tena la idea de que las races de la civilizacin europea provenan
civilizaciones del Cercano Oriente de Egipto y Mesopotamia, y que las
ideas se haban transmitido desde all por el valle del Danubio y no va el
Mediterrneo. En consecuencia, viaj por todo el sudeste europeo
estudiando colecciones de museos, visitando sitios arqueolgicos,
entrevistando a arquelogos locales, leyendo informes especializados,
tomando notas y trazando esquemas.


Con la publicacin de su primer libro, El nacimiento de la civilizacin
europea, logro el reconocimiento del mundo acadmico Europeo y le
garantiz a Childe su ctedra en Edimburgo.
Childe crea que los conjuntos materiales se suelen comparar con los
grupos sociales del pasado. Esta comparacin genera muchos problemas,
ya que las culturas son difciles de definir, las identidades culturales se
entremezclan y las formas culturales son verstiles y dinmicas. Sin
embargo, la relacin entre los conjuntos materiales y los grupos sociales
es una hiptesis de trabajo razonable y necesario en la investigacin
arqueolgica.
En 1933 Adolf Hitler se convirti en canciller de Alemania. Su misin era
personificar nuevamente la fantasa de la superioridad racial alemana.
Kossinna fue el arquelogo favorito de los nazis. Childe asqueado, reneg
de su propio libro: Los arios nunca fue actualizado, apenas se refiri a l en
lo sucesivo y su tesis central que la lengua y las caractersticas tnicas
podan servir para explicar el desarrollo cultural fue completamente
abandonada. A partir de esto, el desarrollo cultural deba explicarse no por
el movimiento de los pueblos, sino por el crecimiento y la distribucin del
conocimiento (Sally 1981).

Childe no abandon la historia de la cultura, y centr en la utilizacin de
los restos arqueolgicos para trazar un mapa de la evolucin progresiva de
las sociedades a travs del tiempo. Estaba fuertemente influenciado por el
esquema evolucionista planteado por antroplogo estadounidense Lewis
Morgan.
Childe introdujo varias diferencias importantes al esquema de Morgan.
Rechaz con firmeza la idea de evolucin social humana como una
progresin ascendente y gradual, plante dos cortes revolucionarios en esa
secuencia, comparables en cuanto a su significacin a la Revolucin
Industrial. Uno era la Revolucin Neoltica, que marc la transicin de la
caza y la recoleccin a una existencia basada en el cultivo y el pastoreo; el
otro, la Revolucin Urbana, que marc la transicin siguiente a la
civilizacin basada en las ciudades. Esto implicaba que a largos perodos
de estancamiento relativo podan suceder repentinos saltos hacia adelante.
Una acumulacin de innovaciones poda servir de base para el avance
hacia un nuevo y ms alto estadio de la sociedad (Sally 1981).

La idea de Childe era la de una economa global en la que las sociedades
con redes de comunicacin a travs de las cuales se difundan y
generalizaban las nuevas ideas, de manera que si la innovacin se
estancaba en un lugar, poda avanzar en otro, y la humanidad en su
conjunto avanzaba. El concepto de difusin siempre haba sido central en

su visin del pasado. Su punto de partida haba sido la difusin de ideas
desde Cercano Oriente a Europa a lo largo del valle del Danubio.
Historia de la cultura, evolucin social, difusin de ideas, eran los pilares de
la percepcin del de Childe. Al reflexionar sobre la decadencia de la
civilizacin burguesa hacia la barbarie del fascismo, la guerra mundial y la
bomba atmica, pas a preocuparse por el progreso (Trigger 1980).

En su conviccin sobre la posibilidad y realidad del progreso, haca una
condena devastadora de las clases dominantes que bloqueaban el
progreso mediante el derroche de recursos en la guerra, la religin, los
monumentos y el lujo. Llenar las tumbas con tesoros inimaginables, como
el caso de la del faran Tutankamn, era un despliegue de consumo
ostentoso e intil que privaba de recursos a la actividad productiva (Trigger
1980).

Buena parte del marco terico de Childe (historia de la cultura, evolucin
social, materialismo, difusin, progreso) an sigue en pie. Y fue esto lo que
l consideraba como de valor potencialmente ms duradero. Childe
sostena que el medio ambiente est sujeto a cambios, y debido a que el
conocimiento se acumula y las tcnicas de produccin mejoran en las
sociedades, sta, a su vez, debe adaptarse a cada progreso y el resultado
era una sucesin evolutiva de etapas econmicas, sociales y culturales
(Sally 1981).

Una de las cosas que destaca en Childe es la enorme formacin que, con
toda simplicidad le impuls a afirmar que no es el hombre en su
individualidad el que hace evolucionar la vida, la sociedad, la historia, sino,
por el contrario, el grupo social. Al utilizar la frase evolucin social, los
estudiosos de la ciencia que estudia al hombre, la antropologa, han
confundido la evolucin con una especie de fuerza generalizadora que
suple la labor de los factores concretos individuales que modelan el curso
de la historia (Trigger 1980).

Sin duda, una de las tesis ms originales de cuantas se defienden a lo
largo de Evolucin Social es la referente al hecho de que, la sociedad
humana, en orden a su propia evolucin, siempre ha sentido necesidades
similares, ya que, en ste Childe sostiene que la experiencia del gnero
humano ha transcurrido en condiciones casi uniformes y por esto, las
necesidades humanas han sido principalmente las mismas. El mismo
funcionamiento ha sido uniforme por ser el cerebro de todas las razas de
gnero humano. La evolucin ha sido guiada por una ley natural que
constituye un atributo esencial del mismo cerebro.


En todo momento, ha existido un proceso cultural. Pero no se debe olvidar
que, por ejemplo, una cultura es la expresin material duradera de una
adaptacin a un medio, que permite a una sociedad sobrevivir y
desarrollarse. Desde este punto de vista, las construcciones, los utensilios,
las armas, los ornamentos y otros componentes que se conservan se
encuentran relacionados entre s como elementos dentro de un todo en
funcionamiento. Ahora bien, las evidencias arqueolgicas descubren
secuencias temporales de tales culturas, establecidas estratigrficamente,
en diversas zonas. En otras palabras, revelan el orden cronolgico en el
que aparecen las sociedades. Hasta qu punto es esquema observable
proporciona realmente la base para un esquema lgico? Comparemos
las culturas homotaxiales esto es, aquellas culturas que ocupan las
mismas posiciones relativas en las diversas secuencias temporales
observadas para averiguar si las concordancias entre ellas pueden
generalizarse como estudios de la evolucin cultural, en la evolucin de la
sociedad (Trigger 1980).

Otro de los temas que se plantean a lo largo de este libro, es la de tratar de
ajustar de manera ms concreta el trmino cultura, es decir: el concepto
de cultura de los antroplogos. ste no difiere en esencia del que tienen los
arquelogos, pero es ms amplio. Incluye todos los aspectos del
comportamiento humano que no son automticos o instintos inherentes.
Cultura es todo aquello que los hombres adquieren de la educacin, de la
sociedad humana, ms que de la naturaleza o del medio infrahumano.
Incluye el lenguaje y la lgica, la religin y la filosofa, la moral y el derecho,
as como la fabricacin y el uso de utensilios, ropas, casa e incluso la
seleccin de alimentos para comer. Los hombres deben aprender de sus
padres y de los mayores la forma de hablar, cmo liberarse de sus
excrementos, qu comer y cmo prepararse la comida, etc. Todas estas
normas pertenecen a una tradicin colectiva, acumulada y conservada por
la sociedad en la que nace el hombre (Childe 1988).

Sin duda, la sociedad ha conservado los primeros descubrimientos e
inventos, de manera que sus individuos no tienen que descubrir por s
mismos, a travs de pruebas y errores, qu tienen que comer y cmo han
de producirse la comida; estas cosas se las ensean otros miembro de la
sociedad ms viejos que ellos, quienes las aprendieron igualmente de sus
mayores (Childe 1988).

Las sociedades han vivido en diferentes medios histricos y han
atravesado diferentes acontecimientos, sus tradiciones han seguido
caminos divergentes; por tanto, la etnografa, igual que la arqueologa,
revela la existencia de una multiplicidad de culturas (Childe 1988).


Se puede concluir a travs de la interpretacin que hace Childe, que la
evolucin tiene lugar cuando el hombre, precisamente, aprende a
seleccionar. Justamente ste trmino seleccin puede aplicarse al
mecanismo de la evolucin cultural solamente en un sentido bastante
tcnico, como resultado de las diferencias que acaban de considerar. En
los quinientos mil aos de existencia de la humanidad han debido ser una
infinidad las innovaciones intentadas o propuestas. Debido a un inexorable
proceso de seleccin, slo se ha conservado la parte que ha resultado, a la
larga, ms provechosa. Hasta aqu es vlida la analoga con la seleccin
por mutacin; sin embargo, el mecanismo de la seleccin es bastante
diferente. La historia cultural de Grecia, subraya el autor, ilustra ciertamente
la seleccin por eliminacin, pero demuestra de manera ms notable la
acumulacin distintiva de una evolucin cultural.
Childe, quiz el arquelogo ms grande del siglo XX no era slo un
acadmico de prehistoria y teora social, sino que tambin, a lo largo de su
vida adulta, fue un socialista activo y comprometido, que mantuvo ilusiones
de forma imperecederas sobre el progreso innegable en la sociedad.


Bibliografa



Childe, Gordon. 1988. La evolucin social. Coleccin Fondos
Universitarios. Mxico

Green, Sally, 1981, Prehistorian: A Biography of V Gordon Childe
(Moonraker).

Trigger, Bruce, 1980, Gordon Childe: Revolutions in Archaeology (Thames
and Hudson).

Weber, Max. 1944. Economa y sociedad. Esbozo de sociologa
comprensiva. Fondo de Cultura Econmica. Mxico.