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GNEROS LITERARIOS EN GRECIA Cronologa poca arcaica (siglos VIII V a.C.

)
La pica La lrica (coral o mondica ymbica, mlica, elegaca) Los presocrticos

poca clsica (siglos V VI a.C.)


El teatro
Esquilo Sfocles Eurpides Aristfanes Menandro

La historiografa La filosofa La oratoria

poca helenstica e imperial (siglos VIII V a.C.)


La poesa. La filosofa. La novela.

Antologa de pasajes significativos


pica
El comienzo de la Ilada Canta, oh diosa, la clera del Pelida Aquiles; clera funesta que caus infinitos males a los aqueos y precipit al Hades muchas almas valerosas de hroes, a quienes hizo presa de perros y pasto de aves -cumplase la voluntad de Zeus- desde que se separaron disputando el Atrida, rey de hombres, y el divino Aquiles. Cul de los dioses promovi entre ellos la contienda para que pelearan? El hijo de Leto y de Zeus. Airado con el rey, suscit en el ejrcito maligna peste, y los hombres perecan por el ultraje que el Atrida infiriera al sacerdote Crises. ste, deseando redimir a su hija, se haba presentado en las veleras naves aqueas con un inmenso rescate y las nfulas de Apolo, el que hiere de lejos, que pendan de ureo cetro, en la mano; y a todos los aqueos, y particularmente a los dos Atridas, caudillos de pueblos, as les suplicaba: -Atridas y dems aqueos de hermosas grebas! Los dioses, que poseen olmpicos palacios, os permitan destruir la ciudad de Pramo y regresar felizmente a la patria! Poned en libertad a mi hija y recibid el rescate, venerando al hijo de Zeus, a Apolo, el que hiere de lejos. Todos los aqueos aprobaron a voces que se respetara al sacerdote y se admitiera el esplndido rescate; mas el Atrida Agamenn, a quien no plugo el acuerdo, le despidi de mal modo y con altaneras voces (Ilada 1-20) El mejor amigo de Odiseo, un perro Entonces un perro que estaba tumbado enderez la cabeza y las orejas, el perro Argo, a quien el sufridor Odiseo haba criado, aunque no pudo disfrutar de l, pues antes se march a la divina Ilin. Al principio le solan llevar los jvenes a perseguir cabras montaraces, ciervos y liebres, pero ahora yaca despreciado -una vez que se hubo ausentado Odiseo- entre el estircol de mulos y vacas que estaba amontonado ante la puerta a fin de que los siervos de Odiseo se lo llevaran para abonar sus extensos campos. All estaba tumbado el perro Argo, lleno de pulgas. Cuando vio a Odiseo cerca, entonces s que movi la cola y dej caer sus orejas, pero ya no poda acercarse a su amo. Entonces Odiseo, que le vio desde lejos, se enjug una lgrima sin que se percatara Eumeo y le pregunt: Eumeo, es extrao que este perro est tumbado entre el estircol. Su cuerpo es hermoso, aunque ignoro si, adems de hermoso, era rpido en la carrera o, por el contrario, era como esos perros falderos que cran los seores por lujo. Y contestndole dijiste, porquero Eumeo: Este perro era de un hombre que ha muerto lejos de aqu. Si su cuerpo y obras fueron como cuando lo dej Odiseo al marchar a Troya, pronto lo admiraras al contemplar su rapidez y vigor, que nunca sala huyendo de ninguna bestia en la profundidad del espeso bosque cuando la persegua -pues tambin era muy diestro en seguir el rastro. Pero ahora lo tiene vencido la desgracia, pues su amo ha perecido lejos de su patria y las mujeres no se cuidan de l; que los siervos, cuando los amos ya no mandan, no quieren hacer los trabajos que les corresponden, pues Zeus, que ve a lo ancho, quita a un hombre la mitad de su vala cuando le alcanza el da de la esclavitud. Odisea 17. 291-323.

Lrica
La nave del Estado No acierto a ver de dnde sopla el viento; rueda la ola unas veces de este lado y otras de aqul; nosotros por en medio somos llevados en la negra nave, soportando el mal tiempo; el agua llena la sentina cubriendo el pie del mstil, deja el velamen ya a travs con grandes desgarrones a lo largo. se ha aflojado la entena, y el timn ....... los dos pies de me quedan enredados entre las jarcias, y eso es solamente lo que me salva: el cargamento todo por la borda salt... (Alceo, fragmento 1)

Amor apabullante Me parece igual a los dioses ese hombre que ahora est frente a ti sentado, y tu dulce voz a tu lado escucha mientras le hablas y tu amable risa; lo cual, te juro, en mi pecho el alma saltar ha hecho: pues te miro apenas y mis palabras ya no me salen se me queda rota la lengua y, suave, por la piel un fuego me corre al punto, por mis ojos ya nada veo, y oigo slo un zumbido, me destila un fro sudor y entera un temblor me apresa, y cual la paja amarilla estoy y mi muerte siento poco alejada. (Safo, fragmento 2D)

Teatro (tragedia)
Medea se despide de sus hijos (Eurpides, Medea) Hijos, hijos, ya tenis los dos una ciudad y una casa en la que vais a vivir, despus de despediros, de dejar atrs a vuestra desdichada madre. Yo me voy a ir expulsada a otra tierra, antes de haber podido veros felices, antes de haber podido adornar vuestros lechos nupciales y antes de haber podido llevar antorchas de boda (1021-1027)

Ay, ay, por qu volvis los ojos para mirarme, hijos? Por qu me sonres por ltima vez? Ay, ay, qu voy a hacer? Mi corazn desfallece, mujeres, al ver la brillante mirada de mis nios. No puedo: adis a mis planes anteriores, me llevo a mis nios conmigo de esta tierra. Cmo voy a multiplicar por dos mis desdichas, slo para hacer sufrir a su padre? No, no lo har. Adis a mis planes. Pero qu es lo que me pasa? Es que quiero causar la risa de mis enemigos, dejndolos ir impunes? Tengo que atreverme. Qu cobarda la ma, y que ideas tan flojas me quepan en el pensamiento! (1040-1052). No, corazn, no hagas eso. Djalos, desdichado, no mates a los nios. Que vivan con nosotros en el exilio, que nos hagan felices. Pero no, por los demonios vengadores que viven en el Hades, eso no va a pasar nunca, que yo vea a mis hijos insultados por mis enemigos. Voy a hablar con mis nios Dadle, hijos, dadle la mano derecha a vuestra madre, para que la estreche. Ay, queridsima mano, queridsima boca, y figura y rostro noble de mis hijos. Sed los dos felices, pero all, porque lo de aqu os lo arrebat vuestro padre. Dulce abrazo, piel suave, dulcsimo aliento de mis nios! Marchaos, marchaos, que ya no puedo miraros, que me vencen mis desgracias (1069-1077).

Historiografa
El mtodo historiogrfico (Tucdides, Historia de la Guerra del Peloponeso 1) Tales fueron las cosas antiguas de Grecia, segn he podido descubrir; y ser muy difcil creer al que quisiera explicarlas con detalles ms minuciosos, porque aquellos que oyen hablar de las cosas pasadas, principalmente siendo de las de su misma tierra, y de sus antepasados, pasan por lo que dice la fama sin curar de examinar la verdad. As vemos que los atenienses creen, y dicen comnmente que el tirano Hiparco fue muerto a manos de Harmodio, y Aristogitn por causa de su tirana: no considerando que cuando aqul fue muerto reinaba en Atenas Hipias, hijo mayor de Pisstrato, cuyos hermanos eran Hiparco y Tsalo: y que un da Harmodio y Aristogitn, que haban determinado matar a todos tres, pensando que la cosa fuera descubierta a Hipias por alguno de sus cmplices, no osaron ejecutar su empresa, sino hacer algo digno de memoria antes de ser presos, y hallando a Hiparco ocupado en los sacrificios que haca en el templo de Leocorion, le mataron. De igual manera hay otras muchas cosas de que existe memoria, en las cuales hallamos que los griegos tienen falsa opinin y las consideran y ponen muy de otro modo que pasaron. Piensan, por ejemplo, de los reyes de Lacedemonia, que cada uno de ellos echaba dos piedras, y no una sola, en el cntaro, que quiere decir que tiene dos votos en lugar de uno, y que hay en su tierra una legin de pitinates que nunca hubo. Tan perezosas y negligentes son muchas personas para inquirir la verdad de las cosas. Mas el que quisiere examinar las conjeturas que yo he trado, en lo que arriba he dicho, no podr errar por modo alguno. No dar crdito del todo a los poetas que, por sus ficciones, hacen las cosas ms grandes de lo que son, ni a los historiadores que mezclan las poesas en sus historias, y procuran antes decir cosas deleitables y apacibles a los odos del que escucha que verdaderas. De aqu que la mayor parte de lo que cuentan en sus historias, por no estribar en argumentos e indicios verdaderos, andando el tiempo viene a ser tenido y reputado por fabuloso e incierto. Lo que arriba he dicho, est tan averiguado y con tan buenos indicios y argumentos, que se tendr por verdadero. Y aunque los hombres juzguen siempre la guerra que tienen entre manos por muy grande, y despus de acabada tengan en ms admiracin las pasadas, parecer empero claramente a los que quisieren mirar bien en las unas y en las otras por sus obras y hechos que sta fue y ha sido mayor que ninguna de las otras. Y porque me sera cosa muy difcil relatar aqu todos los dichos y consejos, determinaciones, conclusiones y pareceres de todos los que hablan de esta guerra, as en general como en particular, as antes de comenzada, como despus de acabada, no solamente de lo que yo he entendido de otros que lo oyeron, pero tambin de aquello que yo mismo o, dejo de

escribir algunos. Pero los que relato son exactos, si no en las palabras, en el sentido, conforme a lo que he sabido de personas dignas de fe y de crdito, que se hallaron presentes, y decan cosas ms consonantes a verdad, segn la comn opinin de todos. Mas en cuanto a las cosas que se hicieron durante la guerra, no he querido escribir lo que o decir a todos, aunque me pareciese verdadero, sino solamente lo que yo vi por mis ojos, y supe y entend por cierto de personas dignas de fe, que tenan verdadera noticia y conocimiento de ellas. Aunque tambin en esto, no sin mucho trabajo, se puede hallar la verdad. Porque los mismos que estn presentes a los hechos, hablan de diversa manera, cada cual segn su particular aficin o segn se acuerda. Y porque yo no dir cosas fabulosas, mi historia no ser muy deleitable ni apacible de ser oda y leda. Mas aquellos que quisieren saber la verdad de las cosas pasadas y por ellas juzgar y saber otras tales y semejantes que podrn suceder en adelante, hallarn til y provechosa mi historia; porque mi intencin no es componer farsa o comedia que d placer por un rato, sino una historia provechosa que dure para siempre.

Oratoria
Demstenes advierte a sus conciudadanos contra Filipo (Demstenes, II Filpica) Repetidamente me vengo dando cuenta, varones atenienses, de que cuando se pronuncian discursos acerca de lo que Filipo hace y deshace por la fuerza contraviniendo las clusulas del tratado de paz, los pronunciados en favor nuestro aparecen beneficiosos y justos y de que todos vosotros juzgis que los oradores que acusan a Filipo dicen lo que deben decir. Pero tambin me doy cuenta de que no se pone en prctica absolutamente nada de lo que sera necesario hacer; ni siquiera aquello que justificara el estar escuchando a los oradores. Al revs, la situacin general de la ciudad ha llegado a un punto tal que, cuando ms y ms claramente se comprueba que Filipo comete transgresiones contra la paz que concluy con vosotros y maquina proyectos contra todos los helenos, tanto ms difcil resulta aconsejaros lo que debe hacerse. La causa de esto radica en que, necesitndose reprimir con hechos y no slo con palabras a quienes buscan por encima de todo aumentar sus caudales, nosotros los oradores rehuimos proponeros y aconsejaros nada, temerosos de vuestra animosidad; en cambio, disertamos largamente sobre lo que est haciendo Filipo. insistiendo en que son cosas terribles y difciles de tolerar. Los que me escuchis estis mejor preparados que Filipo para lanzar discursos rebosantes de justicia y para comprender a otros cuando los pronuncian, pero no dis muestras de energa para marcarle el alto en las empresas en que se ha embarcado. Con lo cual acontece lgicamente lo que no puede menos de acontecer: que prospera aquello en lo que cada cual pone su empeo y diligencia; los hechos para Filipo y para vosotros los discursos. De moco que si tambin en el da de hoy nos basta con exponer lo que conviene la cosa resulta fcil y no requiere esfuerzo alguno. Pero si se hace necesario examinar el modo de que la situacin actual mejore y los males no vayan an ms lejos, sin apenas nosotros darnos cuenta, y la manera de que no se levante un podero tan enorme que ya no podamos enfrentrnosle, entonces es menester que modifiquemos el mtodo de deliberar, dejando a un lado el anterior; porque, ya se trate de nosotros, los oradores, o de vosotros, los oyentes, hay que preferir lo til y conveniente a lo ms fcil y agradable. Ante todo, varones atenienses, me maravilla que alguien pueda sentirse tranquilo viendo cun poderoso es ya Filipo y de cuntas regiones se ha apoderado, y juzgue que eso no implica un peligro para la ciudad, y que todo junto sean preparativos contra nosotros. Y a todos quiero suplicar indistintamente que escuchis la exposicin que en pocas palabras

har de las razones que me hacen prever todo lo contrario y considerar a Filipo como un enemigo, a fin de que, caso de que hallis mejores mis previsiones, hagis caso de m; pero si prefers a quienes se mantienen tranquilos y en l confan, a ellos sigis. Porque yo varones atenienses, discurro as: De qu ha empezado Filipo a hacerse dueo, una vez concluida la paz? De las Termpilas y de la Repblica de F6cida. Por qu? Qu uso ha hecho de ello? Ha elegido servir a los intereses de los tebanos y no a los de los atenienses. Pero, por qu? Porque dirigiendo sus clculos a su engrandecimiento y a subyugarlo todo y no hacia la paz, ni la tranquilidad, ni nada que sea justo, creo que ha visto muY bien que a nuestra ciudad y a un pueblo como el vuestro nada poda prometer ni hacer que le indujera a abandonar por vuestra ventaja personal ninguno de los dems pases griegos, sino que, al contrario, teniendo en cuenta lo que es justo, huyendo de la infamia que representa una poltica semejante y previniendo todo lo que sea necesario, caso de que emprendiera algo parecido, os opondrais a l en forma tan enrgica como si con l estuvierais en guerra. En cambio pensaba -y as ha ocurrido- que los tebanos, a trueque de ciertas ventajas, le dejaran hacer cuanto quisiera en todo lo dems, y no slo no intentaran nada en contra suya ni le detendran, sino que haran la campaa junto a l si as se lo mandaba. Y actualmente favorece a los mesenios y a los argivos por las mismas razones. Lo cual es el elogio ms grande para vosotros, varones atenienses. Porque, segn se desprende de estos hechos, sois temidos por l como los nicos que entre todos sois incapaces de sacrificar los derechos comunes de Grecia para vuestro beneficio personal, ni cambiar por ningn favor ni inters vuestra lealtad hacia los griegos; y tiene razn al suponer esto de vosotros, cosa muy contraria a lo que supone de los argivos y de los tebanos: no slo tiene en cuenta el presente, sino tambin el pasado. Y se da cuenta y oye decir que cuando a vuestros antepasados les era posible seorear sobre los dems griegos a condicin de que aqullos obedecieran al Rey, no slo no aceptaron esta propuesta cuando Alejandro, el antepasado de Filipo, lleg en su calidad de heraldo a proponrselo, sino que prefirieron abandonar su pas y afrontar toda clase de sufrimientos; y luego de esto realizaron tales hazaas que todo el mundo siente deseo de contarlas, pero nadie ha podido celebrarlas dignamente; y por esto tambin yo har bien en dejar este asunto, porque las acciones de ellos son demasiado grandes para que nadie las iguale con palabras; en cambio, los antepasados de los tebanos y de los argivos combatieron unos al lado de los brbaros y los otros no se resistieron a Filipo, como ste sabe muy bien. Por tanto no ignora que estos dos pueblos acogeran con gusto cuanto les fuera particularmente ventajoso, sin parar mientes en los intreses comunes a los dems griegos. Por ello supona que si os tomaba a vosotros, obtendra unos amigos para las causas justas, en tanto que si se una con ellos lograra unos auxiliares, para su ambicin. He aqu por qu entonces y ahora los ha preferido a vosotros; y no porque los vea ms provistos de galeras que vosotros, ni porque le haya impulsado a renunciar al mar y a los puertos comerciales, ni porque se acuerde de las palabras ni de las promesas mediante las cuales obtuvo la paz. Mas, por Zeus!, tal vez alguien dir, con aires de saberlo todo, que no es por ambicin ni por ninguno de los motivos que le imputo que Filipo haya obrado de esta forma, sino porque se da cuenta, de que los tebanos tienen ms razn que vosotros. He aqu precisamente el nico argumento que hoy no puede alegar Filipo; porque el hombre que ordena a los lacedemonios que renuncien a Mesenia, cmo podra, luego de haber entregado a Orcomenes y Queronea a los tebanos, argumentar que lo ha efectuado porque lo consideraba justo? Pero se ha visto forzado por Zeus, a ello, me dirn como defensa ltima y a disgusto suyo, cogido entre la caballera tesalia y la infantera tebana, ha tenido que hacer esas concesiones. Muy bien: por esto dicen que actualmente desconfa de los tebanos y hay personas que hacen correr que va a fortificar Elatea.

Yo opino que s, que tiene esta intencin y que la seguir manteniendo; pero, en cambio, cuando se trata de unirse con los mesenios y los argivos contra los lacedemonios, no tiene ninguna intencin de ello, pues les manda mercenarios y dinero, y parece que le esperan a l en persona con un gran ejrcito. Destruye a los lacedemonios porque son enemigos de los tebanos y en cambio salva actualmente a los focenses que arruin de buenas a primeras? Y quin iba a creerse esto? No; a pesar de que Filipo hubiera efectuado eso antes a la fuerza y contra su voluntad y que actualmente se desentendiera de los tebanos, no sospecho que se mostrase en forma tan constante como adversario de los enemigos de stos; al contrario, de lo que actualmente realiza se deduce que tambin hizo aquello otro porque quiso, y todo junto, si uno lo observa bien, demuestra que toda su poltica est ordenada contra nuestra ciudad. Adems, en cierta manera, se ve obligado a ello. Fijaos: quiere dominar, y ha comprendido que vosotros sois sus nicos antagonistas. Ya hace tiempo que os causa daos, y tiene plena conciencia de ello; porque las posiciones vuestras que actualmente ocupa son las que le aseguran sus otras conquistas. En efecto, si hubiera abandonado Anfpolis y Potidea; no podra considerarse seguro ni en su casa. As pues, sabe estas dos cosas: que l hace planes contra vosotros y que tenis noticias de ello. Y como os considera inteligentes, piensa que tenis razones para odiarIo y por eso est irritado; porque prev que ser castigado si se os presenta ocasin caso de que l no se os adelante a hacerlo. Por eso vigila, est alerta y halaga a algunos tebanos contra nuestra ciudad, as como a los peloponenses que simpatizan con sus deseos. Piensa que su ambicin har que acepten las ventajas inmediatas y su estupidez no les dejar prever nada de lo que vendr posteriormente. De todos modos, la gente que reflexione, aunque sea un poco, podr contemplar bajo sus ojos los ejemplos que he tenido ocasin de citar los mesenios y a los argivos. Pero tal vez valdra ms que os lo explicara tambin a vosotros.