Sei sulla pagina 1di 241

1

TRAIAN TANDIN

Dilemele cpitanului Roman


Coperta: AL. ANDREI

EDITURA MILITAR 1979


2

Presimirea
Iarn. Noapte. Era un frig de crpau pietrele, ns cpitanul Roman tot mai sttea la pnd ntr-un loc de parcare, unde presupunea c vor aprea hoii. Frigul l ndrjise i mai mult. Se ivir zorile, dar hoii nu aprur Probabil c se relaxeaz, au dormit toat noaptea ca s prind fore, iar eu Sosind la birou, cpitanul se prezent la eful su: S trii! Noroc! Ia loc, l invit eful. Cum a fost azi-noapte? Frig, tovare colonel! Altceva? Nimic, n afar de frig. Mda. S-i spun de ce te-am chemat. Am primit cu pota de azi-diminea o anonim spiritual. Te privete n mod direct, preciz colonelul, deschiznd coperta unei mape. Scriptorul i-a lsat amprentele pe ea? privi Roman spre mapa de pe birou. Nu, anonimul a avut grij s-i tearg amprentele. Anonimul, deci nu scriptorul! sesiz cpitanul. Cu alte cuvinte, depea nu e scris! Da, ai sesizat bine, zmbi eful. Este alctuit din litere decupate din ziare. Autorul ei vrea s fie prudent, s nu fac nicio greeal! Citind-o am remarcat c a fcut totui cteva greeli de gramatic. Dar nu numai att Te rog, citete! Cpitanul Roman lu hrtia i o citi cu mult interes. Tovare cpitan Roman. Se vorbete multe lucruri elogioase la adresa d-str. Hoi zice c avei fler de mare copoi i c cunoatei bine viaa din metrou. Spune c nu v dai btut pn nu-i prindei i i nfundai bine ca pe sticlele cu vin de Drgani de care i place i lui biatu Ajungnd aici, ofierul rse scurt. Anonimul voise s par spiritual, dar din textul agramat se putea nelege c va veni i rndul lui s fie nfundat. Cili mai departe: De data asta trebuie s recunoatei c v-ai dat btut ca turcii la Clugreni. Ai
3

pierdut btliile i la Podul nalt sau Podu Basarab, la Grivia sau pe Calea Griviei, la Giurgiu sau pe oseaua Giurgiului, precum i la Poarta Alb sau Balta Alb. Ai pierdut fiindc noi suntem patru apostoli nedui la biseric i lucrm n vitez, depind limita legal n localiti. Avantajul clreului Acum v lsm, c la urmtoarea btlie v vom felicita tot n scris. P.S. Nu v obosii s cutai amprente c n-avem. Ei, cum i se par cei patru apostoli? zmbi colonelul. Cei patru apostoli au fost trei, Luca i Matei, dar am tras cu tunul i-am vzut doar unul! glumi Roman cu subneles. Drgu, rse eful. Rimeaz bine. Rima ar mai putea continua Hai, nc una i gata! ngdui eful. Scriind anonima, cu multe s-a trdat, deci cu toat stima, l i vd nfundat! Foarte drgu! rse el din nou. Ai talent Dac am nceput de lunea cu momentele vesele, nseamn c o s ne mearg bine toat sptmna. Dar s revenim. Spune-mi, te rog, mai ai nevoie de locotenentul Muat i plutonierul Drgan n aceast aciune? S-a ivit un alt caz, un furt de butelie, i nu prea am pe cine s trimit. Acum, dup ce-am citit anonima, cred c pot renuna la ajutorul celor doi. Voi organiza pndele folosindu-m. Numai de agenii de ordine din cursul nopii. De fapt, nsui apostolul mi-a dat o mai clar orientare asupra zonelor n care s-mi concentrez atenia. Locurile btliilor pierdute, enumerate de el, sunt exact locurile unde au avut loc furturi din maini. Dac le unim ntr ele, se va forma un triunghi cu centrul n jurul Pieii Unirii. Asta-mi spune foarte mult Ca i ncercarea lui de a ne convinge c avem de-a face cu mai muli infractori, cu un grup, din moment ce au acionat ntr-o singur noapte pe o raz aa de ntins. Fr ndoial. El s-a trdat singur, n nsui cuprinsul anonimei, c posed un autoturism, de care se folosete la comiterea furturilor. i nu este unica greeal Am mai dedus c locuiete n Bucureti, n perimetrul triunghiului
4

acela, cunoate expresiile argotice de ultim or, ceea ce m mbie s presupun c triete n lumea celor certai cu legea sau are legtur cu ea Triete i are legtur cu ea! accentu colonelul. S ne gndim numai la valorificarea obiectelor furate, unde are nevoie neaprat de o a doua sau chiar a treia mn. Da, aprob cpitanul. E posibil s nu fi suferit nicio condamnare, s nu fi fost amprentat niciodat, dup cum se nelege din post-scriptum. Mai tim despre el c este cstorit sau a fost cstorit, are un copil sau locuiete mpreun cu un copil n clasa I. Dovada: multe dintre literele lipite provin dintr-un alfabetar! De aici se poate omite i supoziia c nu prea posed ziare sau cri, colecia sa fiind foarte srac n acest sens. i mai bogat, poate n sticle de Drgani! surse colonelul. Oricum, apostolul ne-a oferit date preioase despre el, cea mai important fiind aceea c lucreaz singur, ajutndu-se de un autoturism, i, deci, c nu ne confruntm cu mai muli infractori diferii, aa cum am presupus pn acum. Ai dezlegare, n numele meu, s foloseti n pnde agenii de ordine din zonele respective, iar dac va fi nevoie, i pe sectoriti. Mai rmne, aadar, s v confruntai i cu frigul i cu voi niv, deoarece tiu c o pnd i macin nervii. Cred c mai urmeaz s ne confruntm i cu o eventual greeal a infractorului! mai adug Roman. A fcut prea multe greeli cu anonima, i crede prea mult n izbnzile sale, ncercnd s ne persifleze i pe noi. Aceast atitudine l va duce n pragul unei noi greeli. De-aici i se va trage capitularea, presimt! De regul cam aa se ntmpl cu cei care i iau aripi ca el, dar noi trebuie s fim prudeni, s amplasm bine posturile i s nu ateptm numai o greeal de-a sa. Am neles, dar eu sunt de prere c tocmai prudena despre care vorbii, dumneavoastr l va mpinge la greeal! Tot ce se poate, dar nu cumva profunzimea presimirii tale izvorte, dintr-un pic de pizm? l privi eful pe sub sprncene.
5

Nu, tovare colonel! reacion cpitanul. N-am nimic cu spirituala anonim, care-mi este adresat n mod direct. Dimpotriv! Mi-ar face plcere ca n fiecare caz de care m ocup s primesc tiri de la omul necunoscut pe care lupt s l descopr. Cel puin m-ar hrni cu convingerea c este sntos, c are umor Dac s-ar putea, le-a da i adresa de-acas numai s-mi scrie Bine, i strnse mna colonelul. Atunci atept s-i vd presimirea n carne i oase! S-trii.! Trecuse de miezul nopii, iar frigul devenise tot mai aprig. Zgrcii n micri, pentru a nu se desconspira, colaboratorii aflai la pnd erau gata s intervin ori de cte ori se apropia sau se deprta vreo main. Aflat undeva, n mijlocul dispozitivului, cpitanul Roman inea legtura cu ei prin staia, de emisie-recepie. Un semnal, i s-ar fi ndreptat imediat ntr-acolo, dar apostolul ntrzia... Frigul i intrase n oase i cpitanului, dar acum parc l, suporta mai uor ca n alte nopi. S; fie, oare, presimirea?... Mai sorbi o gur de ceai din termosul pe care i-l dduse Elena i i mai aranj puin fularul n jurul gtului. Bine c nu ninge sau viscolete. Asta ne-ar mai fi lipsit! Deodat, aparatul ncepu s hrie. Se prevestea emiterea unui mesaj. Recepion. Aici, postul numrul patru! auzi vocea agitat a unui subofier. Infractorul i-a fcut apariia n zona mea, dar a reuit s fug! Este cu o Dacia 1300, albastr! Cpitanul se ndrept glon spre postul numrul patru. Dac nu l-am prins acum, aa o s-mi petrec nopile pn la pensie! i zise. Eram prea departe de el! zise subofierul respirnd repede. A vrut s sparg o main tocmai acolo, la al doilea stlp. Am fugit spre el, dar a avut timp s fac cteva manevre desperate cu maina i s-o ia pe strdua ntunecoas, din lateral. I-ai observat numrul? Nu. Distana i ntunericul nu mi-au permis. Formidabil! exclam Roman suprat, ndesndu-i
6

cciula pe cap. i unde zici c a ntors, maina? Uitai acolo, lng troianul de zpad afnat, din marginea drumului! Roman studie bine locul, urmele de roi. A dat-o i napoi se vede! murmur el. Da, i nc de dou ori! zise subofierul. Ultima dat a intrat bine de tot cu spatele n zpad. M bucuram c aici va rmne. A reuit totui s-o urneasc Formidabil! exclam iari cpitanul, dar mult mai tare dect prima oar. Subofierul l privi derutat. De ast dat, exclamaia era de bucurie. Ha, ha! rse subofierul cnd i ddu seama despre ce era vorba. I-am, spus eu tovarului colonel, c houl va face o greeal! zmbi Roman. Hai, acum, la miliie s identificm presimirea i apoi s facem cunotin cu ea n carne i oase! * Splaiul Independenei. Autoturismul miliiei opri n spatele unei Dacii 1300, albastre, parcat pe trotuar, lng o poart. Asta e maina, rosti subofierul, 5-B-19 Da, e garat chiar n faa curii lui. Afar se luminase. Intrar n curte i dup ce studiar casa dintr-o privire, btur la o u. n prag, apru un brbat n pijama i cu ochii roii de nesomn. Cine este ? Miliia! i art legitimaia cpitanul. Avei mandat? zise gazda cu tupeu, ridicndu-i mneca pijamalei i-privind, la ceas. Avem, bineneles! Poate c v deranjeaz c v-am sculat odat cu ginile, dar am inut cont c v-ai culcat odat cu ele! replic Roman caustic. De fapt, ne putei i confirma, din moment ce cronometrai timpul att de bine, nct nici noaptea nu v lipsii de ceasul de la mn Ce or
7

e acum? Brbatul privi derutat la ofier, apoi i consult ceasul. E ase i patru minte! zise el crispat. Deci, suntem cu patru minute dup ora legal de nceperea unei percheziii! inu cpitanul s-i arate cu cine a intrat n joc. Atunci s-ncepem! i fcu semn gazdei c-l urmeaz. V rog s m scuzai, dar n-am vrut s v jignesc, se ddu brbatul ntr-o parte. A fost numai o glum La mine n-a fost glum! Iat autorizaia de percheziie. Bine, dar s-ar putea s fie, totui, o greeal, ncerc gazda cu un aer inocent. Eu m numesc Pun Alexandru. Poate cutai pe altcineva? Nu caut pe nimeni n afar de dumneata! Numele, prenumele i adresa sunt scrise clar n autorizaia de percheziie. Aa este dar mai sunt i alii cu numele de Pun, for gazda. Poate c au fost! i arunc o privire cpitanul. ?! Da, pentru c nafar de dumneata i de acarul Pun, eu nu cunosc pe altcineva cu acest nume. Numai c Pun a fost ceea ce tim cu toii, iar dumneata eti alt Pun! M rog, dac eu sunt persoana care v intereseaz, a putea s tiu ce urmrii cu aceast percheziie? zise el, ndreptndu-i bluza pijamalei. Da, sigur c da. Urmrim un alfabetar! Vorbii ca la clasa-nti? cut Pun s nu se trdeze nici mcar cu un gest. Probabil, ca i el! art cpitanul ghetele unui copil ce stteau ornduite n antreu. A nepotu-meu! i el tie c-i lipsesc litere din alfabetar? Nu tiu, zu, tovare cpitan, dar avei, aa, un fel de a v exprima, c omul nu mai tie cnd glumii sau cnd vorbii serios, zmbi tirb Pun. Ce naiba Deci nu eti convins c m intereseaz un alfabetar, c mi-a plcut anonima, chestiile cu turcii
8

Pun cptase o paloare ciudat. Dracu m-a pus Nu, trebuie s fiu tare! se ndrept el de spate. O gsi literele lips, c-i iste, se vede, dar nu va da peste marf , c e dus! Apoi, n-are cum s fac dovada c n seara asta am fost la furat, deoarece nu m-a prins! La percheziie nu se constat nimic altceva, dect lipsa acelor litere din alfabetar, ce fuseser aplicate pe anonim, precum i prezena n cmar a numeroase sticle goale de Drgani! E suficient ce-am gsit, zise Roman. Cum adic, vrei s m nfundai cu probe lips? Ha, Ha! zise Pun plin de sine. Probele lips vor fi completate cu faimoasa urm de la locul faptei! veni rndul lui Roman s triumfe. Ce urm domne? N-avei nimic! i privi infractorul de sus. Ba e prea clar, dei e-ntoars! interveni subofierul care tcuse pn atunci. Numa s-o vezi! Da, numai s-o vezi! ntri i cpitanul. Houl fu luat n maina miliiei i dus, spre convingere, la locul de unde reuise s fug cu cteva ceasuri mai nainte. El rmase consternat, cnd ddu cu ochii de urma care l nvinuia ca o oglind, cci i oglinda are darul de a prezenta imaginea invers a realitii Recunoscu faptele i fcu declaraii complete n legtur cu tinuitorii i plasatorii crora le ncredinase obiectele furate spre valorificare. Cpitanul Roman btu la ua efului su. Intr! auzi vocea groas a colonelului. S trii! salut el vesel. Iar vreo rim? presimi colonelul. Dac-mi permitei? Bine, dar s fie ultima. Cei patru apostoli au fost trei, Luca i Matei, dar am tras din tun, i-a rmas Pun Pun Alexandru! O presimire n carne i oase! Bravo! Felicitri! i strnse mna colonelul. Ai fost la nlimea presimirilor mele. i alor dumitale, bineneles!
9

complet imediat. Cpitanul rse i mai las-o ncolo de rim! se ncrunt eful. Dar, dac mai primesc o anonim? Lsndu-l pe Pun cu jurmintele sale, c nu va mai scrie niciodat o anonim de spirit pe adresa miliiei, dumneavoastr v-ai dat seama, stimai cititori, care a fost urma pe care a lsat-o la locul faptei i pe baza creia a fost identificat? Rspuns: Urma pe care Pun a lsat-o la locul faptei nu era altceva dect nsui conturul numrului de circulaie al autoturismului su i care, bineneles s-a imprimat invers n zpada afinat.

Greeala locotenentului
ntr-o zi geroasa, ntre staiile C.F.R. Poiana apului i Buteni, pe linia ferat, se gsi cadavrul unui brbat. Aparinea unui muncitor din Sinaia, un navetist, care lucrase n Buteni, la Fabrica de hrtie. Lng cadavru, zceau rvite mai multe obiecte: o map din vinilin, un pieptene, un abonament C.F.R., un ceas de mn spart, o oglind, o batist, un portmoneu cu acte, un stilou i un portchei. Cpitanul Roman fu chemat la faa locului i prelu conducerea cercetrilor. Era nsoit de locotenentul Muat. Examinar cadavrul, mpreun cu medicul legist. Ce prere avei pn aici? ntreb acesta. Ofierul tcu, mulumindu-se doar s-l priveasc enigmatic pe sub sprncene. Atunci, l putem ridica? Pentru ce? se prefcu nedumerit cpitanul. Pentru a-l transporta la morg. Numai dumneavoastr
10

putei ncuviina! Autopsia? ntreb pe acelai ton ofierul. Medicul legist se art puin stnjenit. Nu tia prea bine ce rost avea aceast ntrebare, din moment ce nsi miliia l solicitase la faa locului. Nu dorii s autopsiez cadavrul? Vi s-ar prea curios dac v-a spune c nu? Dar este vorba de o moarte violent! protest medicul legist. Cu att mai mult! l puse pe jar cpitanul Roman, presimind c manevra i va reui. Tovare cpitan, nu vreau s m dezamgii, v rog. Lsai-o ncolo de treab! i cut medicul, nervos, pachetul de igri. Pentru un anume motiv i eu a putea fi dezamgit, inti mai aproape ofierul. Niciodat n-am fost mpotriva medicinei legale. Ea vine ntotdeauna n ajutorul nostru. Atunci, care-i motivul? Pentru a rezolva un caz trebuie, n primul rnd, s nu fac nici cea mai mic greeal, i asta, cu att mai mult, la cercetarea la faa locului. i n meseria mea cea mai mic greeal poate costa, trase medicul adnc din igar. Sunt de acord cu asta. Totui, nu-mi dau seama unde vrei s ajungei. Vreau s v cer un ajutor imediat, privi atent cpitanul la igara medicului. Dorii cumva o igar? Nu. Mulumesc. Am igri, dar niciodat nu fumez la faa locului. Privirea mea a vrut numai s v sensibilizeze Unde vei arunca mucul de igar? nc n-am cercetat terenul din jurul cadavrului, i s-ar putea s am ansa s interpretez acest muc de igar drept o urm material care ar putea avea vreo legtur cu cazul de fa i s vedei, atunci, unde poate duce cea mai mic greeal Mda Mea culpa! Medicul legist strivi mucul de igar n celofanul de la pachetul de igri. Atunci, cu ce v pot ajuta imediat? Cu autopsia!
11

Cu Aha Deci s fac autopsia pe loc. Da. tiu c la morg avei cu totul alte condiii i c acolo v-ar fi convenit mai mult. Eu nu v pot obliga s facei autopsia aici, dar sunt sigur c m vei nelege. Sunt anumite situaii cnd noi avem nevoie urgent de diagnosticul medico-legal. Dumneavoastr, venind cu acest diagnostic n ntmpinarea operativitii cercetrilor, ne oferii astfel i posibilitatea de a nu face nici cea mai mic greeal la cercetarea la faa locului. i, implicit, ne ajutai la stabilirea diagnosticului juridic al faptei. i eu care eram tentat s cred c nu suportai cadavre, cltin medicul uor din cap. Totui, nu m-ai lmurit suficient. Nu mi-ai justificat pe deplin graba dumneavoastr n aflarea diagnosticului medico-legal. Depinde de argumente! Anume? Nu tiu de care preferai: argumente judiciare sau argumente medico-legale? Interesant miliian, gndi medicul n sinea sa. Ce argumente medico-legale mi-ar putea aduce?! Curios! Prefer argumente medico-legale! alese el. Perfect. Cum v explicai, spre exemplu, fractura oaselor craniului, n raport cu secionarea antebraului stng i a gambei stngi? Doresc o explicaie provizorie, evident. Prin alunecarea victimei sub roata trenului. Alunecarea presupune i o cdere? Nu-i exclus. Scara trenului, de pild? Nu-i exclus. Sau omul n-a fost n tren! Medicul i ddu seama c, rspunznd i acum cu acel: Nu-i exclus, intr sigur ntr-o contradicie de exclusivitate. Tovare cpitan, eu nu m pot pronuna dect dup autopsie, rbufni el. Explicarea mecanismului producerii leziunilor depinde i de ce vei stabili dumneavoastr n anchet. Aadar, un argument judiciar! privi cpitanul triumftor
12

spre strnepotul lui Esculap. Nu. i medico-legal! Atunci, nelegem amndoi c argumentele medicolegale se mpletesc perfect cu cele judiciare. Gata, m-ai convins! gesticul medicul. i scoase mnuile. Autopsia se termin. Medicul legist vru s-i aprind o igar, ns privi imediat la cpitan; nu putea citi nimic pe faa acestuia. Vr pachetul de igri n buzunar. Cpitanul Roman se uita undeva, n vrful muntelui care domina privelitea. Parc nu-l mai interesau, acum, cauzele morii omului de la picioarele sale. Caraimanul! privi i medicul ntr-acolo. M-a frapat c, n timpul autopsiei, ai tcut tot timpul. i tcerea este un rspuns, rosti profesional cpitanul. Asta nseamn c n-avei s-mi punei nicio ntrebare, l ncerc medicul pe ofier, mutndu-i din nou privirea spre coama muntelui. Atunci s recapitulm. Moartea acestui om s-a datorat fracturii oaselor craniului, cu hemoragie intracranian i extern consecutiv. Toate leziunile pledeaz pentru o cdere din tren. Apoi, trenul i-a prins mna stng i piciorul stng Ce prere avei despre hematomul din regiunea occipital? Aici e ceva ct se poate de curios! n timpul autopsiei, am surprins deja ntrebarea de pe chipul dumneavoastr. n contextul mecanismului de producere a leziunilor, acest hematom rmne undeva pe dinafar. Nu-i pot gsi locul. Ar fi posibil Nu Nu m pot pronuna Rmne s-l explicai dumneavoastr, prin argumente judiciare. Pn aici sper c v-am ferit de cea mai mic greeal. Restul depinde de dumneavoastr. Ofierul i medicul legist i strnser minile. Se desprir. n mintea cpitanului Roman ncolise o ntrebare, nc de la autopsie, odat cu ivirea acelui hematom: este vorba despre o cdere accidental din tren, sau?! mpreun cu locotenentul, cercet amnunit terenul din jurul cadavrului. Cpitanul ddu peste o sticl de o
13

jumtate de litru. Era spart. O studie atent: nu purta nicio urm digital. Mirosea a coniac. O fi aruncat-o careva din tren, zise locotenentul. Nu vedei ce muzeu de resturi menajere este pe aici? Parc n-ar fi cutii de gunoi n fiecare compartiment. Ce oameni, domnule! Sticla aceasta prezint, ns, interes pentru noi. Sunt ceva urme pe ea? Nu. Miroase doar a coniac. Vrei s spunei c urmele digitale au fost terse? Nu. Am fi gsit urme digitale pe sticl, numai dac cel care a aruncat-o i-ar fi scos mnuile. Este frig, nu glum! Just. Ori, din moment ce nu i le-a scos, nseamn c el a aruncat sticla din tren, fiind undeva pe culoar, sau lng u. Sigur. Dac ar fi stat n compartiment, la cldur,. i-ar fi scos mnuile. Evident. Dar mai putem trage nite concluzii care s-ar ntinde i ele pe aa cazului nostru. Cam subiri, ca i aa, adevrat, ns, puse cap la cap, se-noad. Sincer s fiu, nu-mi pot da seama ce alte legturi s-ar putea face. V ascult. Mai bine privete sticla. De ct timp crezi c st aici? A fost aruncat de puin timp. Da Sigur c da. Nu-i brumat, asta este. n plus, ea se afl la numai douzeci de metri de victim, i pe aceeai parte a terasamentului liniei ferate. Gndindu-ne la o legtur criminal ntre victim i sticl, am putea spune c, dac trenul venea de la Poiana apului spre Buteni, nti a fost aruncat sticla i apoi victima. Acum invers: dac trenul venea de la Buteni spre Poiana apului, nti a fost aruncat victima i apoi sticla. ns numai cu o condiie. S nu inem cont de locul unde se afl victima, spuse rapid locotenentul. Da, aprob cpitanul. Victima se afl la mijlocul distanei ntre Buteni i Poiana apului, pe partea
14

terasamentului unde sunt situate i cele dou gri. Ajungnd aici, trenul dezvolt viteza, maxim admis, ceea ce nseamn c victima i sticla, au fost aruncate aproape n acelai timp. La viteza maxim, a trenului, douzeci de metri reprezint doar cteva fraciuni de secund, aprecie tnrul ofier. Perfect. i acum, s revenim la o idee iniial, cea cu mnua. Am dedus c cel care a aruncat sticla purta mnui, de aceea n-am gsit urme digitale pe ea. i c a aruncat-o de pe culoar sau de lng u, n niciun caz dintr-un compartiment. Da. Interpretnd, acum, acest aspect, n lumina fraciunilor de secund despre care am vorbit, rezult c, n orice sens al mersului trenului, au existat cel puin doua persoane pe culoarul vagonului. Una dintre ele a fost, fr ndoial, victima. n momentul cderii din tren, ea trebuia s fie n mod obligatoriu lng u, iar persoana care a aruncat sticla, undeva, pe culoar. Dar trenurile fiind destul de solicitate n aceast perioad suntem doar n ajunul srbtorilor de iarn! cred c pe culoar erau mai multe persoane. i care-i legtura? Puin rbdare. Persoanele de pe culoar trebuiau s vad cnd brbatul acesta a czut din tren, ca s nu mai vorbim de cel care a aruncat sticla, aproape n acelai moment. i, totui, nimeni dintre cei aflai n tren, pe culoar, n-a anunat miliia. Cadavrul a fost gsit de ceferitii care fceau revizia liniilor. Dup cum observi, linia dinspre Zamora este n reparaie, deci se circul n ambele sensuri numai pe cealalt linie. Atunci, de ce cltorii de pe culoar n au anunat accidentul? Tovare cpitan, nu vreau s fiu insinuant, dar ntrebarea sun i astfel: de ce persoana cate a aruncat sticla n-a anunat accidentul? Bun. Aa merge i mai bine. Fiindc n-a avut interes, eu aa cred. Ba, nu. Fiindc a avut interes!
15

Ce interes a avut?! i dac lucrurile au stat aa, de ce n-au anunat ceilali de pe culoar care au vzut accidentul? Fiindc n-au vzut accidentul! Cum adic? Erau cu faa. Spre Zamora i nu spre Caraiman. ?! Gndete-te c de la un vagon la altul, se trece erpuind. Stai! nseamn c victima se afla dup culoar, lng ua de la toalet, probabil la ultimul vagon. Perfect! ntruct victima a czut din tren pe partea dinspre Caraiman, atunci ar fi trebuit ca cellalt s fi aruncat sticla dinspre Zamora. Acum, este clar? Hm! Crim! Sticla a aruncat-o pe ua n care sttea victima. Dup ce-a lovit-o n cap i i-a fcut vnt din tren! preciz cpitanul. Formidabil! De la o sticl aruncat la ntmplare, am ajuns s ne dm seama de o crim. Nu numai de la sticl, zmbi cpitanul. i de la coninutul ei. Ce vrei s spunei? Am vzut c ai examinat i dumneata mbrcmintea victimei. Da. i? Ai comis o greeal. Care? rmase perplex locotenentul. Bei coniac? l ntoarse cpitanul. Da Ca fiecare, acolo. Chiar cu dumneavoastr am but odat unu mic. Cu att mai mult. Nu neleg unde am greit. Hai s ne gndim puin la fler, la miros Aaa, nelese aluzia locotenentul, dndu-i seama imediat de greeal. Este adevrat c am examinat hainele cadavrului i c le-am inut n mini, aa, mai la distan.
16

Dar s tii c nu m sfiesc s le duc i la nas, se scuz tnrul miliian. Cunosc destul de bine inconvenientele meseriei. Bine. tiu c nu eti din ia care dau napoi, l privi prietenos cpitanul pe tnrul su colaborator, ns de data asta, ai greit N-am vrut s-i spun greeala de la nceput, ca s-i dai seama ct ne-ar fi costat acum. Gulerul paltonului victimei, la spate, miroase a coniac. Deci, n momentul n care victima a fost lovit n cap, restul de coniac din sticl i s-a scurs pe gulerul paltonului. Mi se pare chiar normal s fie aa, se gndi locotenentul. De aceea s-a spart sticla! Da. Acuma, sunt convins c i-ai dat seama ct ne-ar fi costat, dac nu gseam arma rece i dac n-am fi cunoscut amnuntul cu coniacul de pe gulerul paltonului victimei. i tot astfel dac dumneavoastr n-ai fi interpretat n mod just hematomul din capul victimei! Mi-a plcut cum lai determinat pe medicul legist s fac autopsia aici. mi dau seama perfect de greeala mea, dar de ce-ai folosit pluralul: dac gseam dac n-am fi cunoscut, din moment ce meritul este al dumneavoastr? Deoarece trebuie s nvm amndoi din greeli, fiindc amndoi suntem o echip. n echip, ne ocupm de acest caz, iar mine va trebui s rezolvi singur anumite spee; fiindc suntem un tot. Tnrul ofier simi o mare bucurie n suflet c se afla lng acest om, c forma cu el o echip, c erau un tot. Criminalul a fost prins. El se urcase mpreun cu victima ntr-un tren personal Braov-Bucureti, tren care plecase din gara Buteni la ora 14,21. La anchet, fptaul a ncercat s scape, invocnd faptul c victima n-a cltorit n acelai tren cu el, ci probabil cu urmtorul, cu personalul de la ora 15,26. Motivul: victima ieise din schimb, de la Fabrica de hrtie Buteni, abia la ora 14,30, dovad fiind nsui pontajul de la poart. Prea s fie o situaie neateptat, ns cpitanul Roman i opti locotenentului: Are tupeu, nu glum. Profit de faptul c noi nu l-am
17

putut stabili pe cel cruia victima i-a ncredinat fia sa de pontaj, rugndu-l s i-o perforeze n locul su la poart, la ieirea din schimb. Dar n-avem de ce s ne alarmm. tiind ora la care s-a comis crima, dovedim, implicit, i cu ce tren a cltorit victima. i acum, ca s-i ndrepi greeala, spunemi la ce or s-a comis omorul? La ora 14,24! rspunse prompt locotenentul. Cum ai calculat? Adugnd la ora 14,21 ora la care victima i autorul au plecat din gara Buteni cele trei minute ct face trenul din aceast gar pn la locul faptei. Bravo, i-ai reparat prima greeal. De data aceasta, ai fost atent. S mergem s ducem proba la tribunal Dumneavoastr tii, stimai cititori, cum i-a dat seama locotenentul Muat de ora comiterii omorului i care a fost proba pe care ofierii au dus-o la tribunal i care a infirmat evident aprarea criminalului? Rspuns: Foarte simplu: ceasul victimei, care se sprsese exact la ora impactului cu terasamentul cii ferate, indica ora comiterii omorului respectiv 14.24. Proba era, aadar, nsui, ceasul victimei.

Marele arpe
Prindei houl! Prindei houl! strig, deodat, n plin strad, o femeie. A vrut s-mi smulg poeta! Auzind strigtele femeii, un brbat n vrst i potrivit de statur o lu la fug dup infractor. Houl se dovedi ns mai sprinten dect urmritorul su i reui s scape n goana sa, i czu basca din buzunarul paltonului. Basca fu ridicat de ceteanul care voise s-l prind i predat la miliie cpitanului Roman. Ofierul o examin cu grij i, dup ce recolt cteva fire
18

de pr de pe ea, o puse n cuier. l rug apoi pe locotenentul Muat s-o invite pe reclamant n birou. Vai, tovare cpitan, spuse femeia agitat, nu mi-a fi nchipuit c pot exista indivizi n stare de asemenea lucruri. Noroc c am fost atent i am inut strns de toartele potei, c altfel n-o mai vedeam Spunei-mi, v rog, veni Roman mai aproape de ea, houl a aprut din spatele dumneavoastr sau din fa? Are vreo importan? l privi atent femeia. Sigur c da, i rspunse cpitanul. Pentru c aceti hoi au o anumit psihologie. Psihologie? se mir femeia. Exact. De exemplu, n cazul nostru, houl n-ar fi ndrznit s v smulg poeta dac n jurul dumneavoastr mai erau i alte persoane, deoarece acestea l puteau urmri. Mda, medit interlocutoarea. Cred c avei dreptate, sunt lucruri la care eu nu m-am gndit niciodat. Legat de ntrebarea dumneavoastr, pot s v spun c individul n-a venit din faa mea, ci din spate. Cu pai mari, sau mruni? i mari i mruni, rspunse interlocutoarea ridicnd ager din sprncene. Roman nu se lans cu o nou ntrebare. Presimi c femeia detectase foarte bine comportamentul individului i c urmau noi explicaii. Fugea, tovare cpitan, asta am vrut s spun, continu femeia sigur de ea. Numai c venind din spate, fugea cu pai mai mruni ca, apoi, dup ce a ncercat s-mi smulg poeta, s-o i-a la fug n pai de galop. V mulumete rspunsul meu, v poate ajuta cu ceva? Da, spuse cpitanul, m ajut mult. Datorit lui mi-am putut da seama c nu am de-a face cu un individ care a vrut s v smulg poeta, aa, la ntmplare, dintr-o pornire de moment, ci cu unul, care i-a gndit fapta. El face parte probabil din clientel. Bine, dar dac venea din faa mea, la aceeai concluzie ajungeai? nu-i stpni femeia curiozitatea. Poate c da, poate c nu, i zmbi Roman. A fi tentat s
19

cred c nu ajungeam, totui, la aceeai concluzie. De ce?... Pentru c venind din fa, i-ai fi reinut figura i, bineneles, l-ai fi putut recunoate ulterior. Aa, da, interesant! aprecie interlocutoarea. Adevrat, eu l-am vzut numai din spate i nu cred c am reinut la el mare lucru, ca s v pot fi de folos. De fapt, eram i foarte emoionat i, totui, eu sunt convins c ai reinut mai multe amnunte dect credei dumneavoastr, spuse Roman pe un ton profesional, n pofida emoiilor generate de astfel de ntmplri, femeile sunt mult mai perspicace dect brbaii. De aceea v rog s-mi descriei cum arta persoana respectiv. Bineneles, din spate Femeia, fcu o scurt pauz ca s-i adune gndurile, apoi relat: Era un brbat nalt, sptos, aa, la vreo treizeci i cinci de ani, blond i fugea cam ntr-o parte. mbrcmintea? Era mbrcat cu un palton maron i pantaloni gri. Pe cap avea ceva? Nu, cci altfel poate nu sesizam c avea prul blond. Dar n picioare? Vedei, la picioare n-am mai avut timp s m uit i de aceea nu pot s v descriu ce fel de pantofi purta sau mcar culoarea lor. Am reinut cam puine elemente despre el, aai? Dimpotriv, zmbi cpitanul, mi-ai oferit mai multe amnunte dect m ateptam. Adevrat? nu-i veni s cread reclamantei. Care ar fi argumentele? n primul rnd dumneavoastr ai reinut amnunte mult mai complete i semnificative dect a reinut Viorel Coma. Apoi, unul dintre aceste amnunte este deosebit de interesant. Cine este Viorel Coma? Este martorul care l-a urmrit pe infractor. i care este acel amnunt interesant? nu mai avu ea
20

rbdare. Roman o privi scurt, apoi zise: Faptul c individul chioapt! chioapt?! Da. Ai putea s-mi spunei pe ce parte? Aa, abia acum neleg de unde ai ajuns la aceast concluzie! se lumin chipul femeii. Da, mi aduc bine aminte: mergea cltinat spre dreapta. Hm, interesant, medit ea, deci piciorul lui drept este mai scurt! Aadar, v-ai convins de afirmaia mea c femeile sunt mult mai perspicace Da, m-am convins surse femeia, dar fineea interpretrii psihologice v revine dumneavoastr! A, deci, brbailor! fcu Roman o glum. O, nu! tresri interlocutoarea. Chiar dumneavoastr ai demonstrat contrariul Eu m-am referit la meritul ofierilor de miliie! Atunci v mulumesc! Dup plecarea reclamantei, cpitanul Roman l trimise, pe locotenentul Muat cu o main n strada Ghiocei nr. 7. Aici locuia singurul suspect cunoscut de ofier, care avea un defect la piciorul drept, era blond i n general corespundea tuturor semnalmentelor. Pn la sosirea locotenentului, ofierul se ntreinu cu martorul Viorel Coma. i spuse acestuia c intenioneaz s-l demate pe suspect printr-un joc. Rolul dumneavoastr, i explic Roman, se rezum numai la simplul fapt de a asista la desfurarea scenelor. i de ce m-ai ales tocmai pe mine? ntreb Coma. Pentru c suspectul, dnd cu ochii de dumneavoastr, s-ar putea s v recunoasc n persoana urmritorului su, ceea ce l-ar deranja psihic, situaie ideal pentru jocul nostru. n al doilea rnd, avem nevoie de un martor asistent n adevratul sens al cuvntului, pentru a nu-i da posibilitatea s nege ulterior cele petrecute. i apoi s-ar putea s-l recunosc i eu! adug Coma cruia i plcu explicaia. S-ar putea, zmbi Roman. Nefiind ns un lucru cert, n21

am pomenit de el pn acum. Interesant tactic dar, sincer s fiu, nu vd mijlocul ei de finalizare. Bnuiesc c suspectul este i el foarte abil, mai ales c, dup cte am reinut, e umblat prin lumea interlop. Nu v grbii, o s avei ocazia s savurai acest joc i s-l demascam pe suspect dac, ntr-adevr, el este autorul faptei. Abia atept, spuse Coma cu vdit nerbdare n glas. Ua biroului se deschise larg i n prag apru o veche cunotin a cpitanului: Valentin Duca! Trii! intr Valentin aruncndu-i paltonul n cuier, ca la el acas. Fr poter nu se putea? fcu el aluzie la locotenentul Muat care l seconda. Nu, nu se putea, se ridic Roman n picioare. Ar trebui chiar s te bucuri c n-ai fost prins n la de dumnealui! i art solemn spre Viorel Coma. Eu s fiu prins de dumnealui! De ce? se prefcu Valentin privindu-l iscoditor pe martorul asistent. Pentru ce-ai vrut s faci, bineneles, dar dac dnsul na reuit s te prind acum o or, are totui satisfacia c team prins noi acum. Pe mine? Ha! Pe mine nu m mai prinde nimeni cu nimic, pentru c nu mai trag cu pratia! zise el n argoul hoilor. M prind ns c ai nscenat ceva i c vrei s-mi legai de gt vreun sac cu poveti, dar la mine nu se lovete cu zumbai, zumbai bidineaua! Nu-i nicio poveste, nicio bidinea cum vorbeti dumneata, se revolt Viorel Coma care l recunoscuse. Pcat c n-am reuit eu s te prind, c m-ai fi cunoscut mai de aproape, fii sigur! Dei te-ai ncrezut n fuga dumitale, uite c oamenii legii nu dorm, domnule... Valentin Duca! interveni cpitanul Roman, satisfcut de noua conjunctur. ncntat de cunotin! spuse Coma pe acelai ton acuzator. N-am s uit acest nume pn la terminarea procesului. Ce proces, domne? Ce fug? Ce-i cu toat udtura asta?
22

Ce vrei s-mi punei n crc? Nimic din ceea ce nu-i aparine! i intr Roman n rolul su. Ne cunoatem de mai mult timp i tii bine c eu dau cezarului ce-i al cezarului! Da, dom ef, v cunosc i v respect pentru academia dumneavoastr, dar de data asta, zu, ai dat-o n bar! Cu tine? Poate numai n bara acuzrii din instan! Nu, dom ef, c asta ar nsemna s m trimitei acolo i ar fi o lovitur n bar pentru mine H, hai c vrei s m-ntoarcei! E i normal, replic Roman pe un ton sever. ntoarcerea este un proces sigur i ireversibil pentru cei ca tine. De aceea te voi ntoarce i eu la locul de unde ai plecat ultima dat, aa cum tu ai vrut s ntorci poeta femeii aceleia, de pe strad. Ofierul sesiz c Valentin era n mare derut i trecu la atacul decisiv. i acum, ca s-o scurtm, spuse Roman consultndu-i ceasul, i dau o or la dispoziie ca s reflectezi singur c recunoaterea faptei i va uura situaia. Ia-i paltonul i pleac! Ne ntlnim aici la orele 17,10. Liber! Valentin Duca se ridic de pe scaun consternat. Privea perplex la ofier, nu tia ce s cread Liber! l auzi din nou pe cpitan. Fr a fi n stare s mai reacioneze n vreun fel, suspectul se ntoarse cu spatele, se duse la cuier i apoi, iei. Cum, tovare cpitan, i-ai dat drumul? ntreb derutat martorul Viorel Coma. Da, drag, dar nu definitiv privi Roman iret la locotenent. Nu neleg! Va veni napoi cu ofierul de serviciu! De ce cu?! Deoarece jocul psihologic a luat sfrit. Cum a luat sfrit, c eu nu am neles nimic! ridic Coma din umeri. Ai s vezi imediat, i spuse cpitanul n timp ce n u se auzir cteva bti firave.
23

Intr Valentine! strig Roman. n chenarul uii se ivi trupul mthlos al infractorului. ncrucindu-i privirea cu a cpitanului, pe chipul su apru un zmbet chinuit. M-ai lucrat fin, dom cpitan! strecur Valentin, scondu-i basca din cap. N-am ncotro, trebuie s, recunosc c obiectu mi aparine. Eu sunt omul care am vrut s-i smulg poeta femeii aceleia. Hm, m-ai lucrat fin, dom cpitan! nu-i putu lua gndul Valentin de la jocul psihologic. Dumneavoastr, ai sesizat, stimai cititori, care a fost momentul cheie al jocului psihologic? Rspuns: Momentul cheie al jocului psihologic a fost atunci cnd Valentin Duca, derutat de comportarea ofierului, care ciudat! i-a dat drumul s plece, i-a luat din cuier paltonul i basca, i a ieit pe u. Gestul i-a fost fatal, trdndu-l c basca i aparine.

Profesor doctor
Era pe la ora prnzului, cnd miliia a fost sesizat telefonic de Spitalul nr. 9 Bucureti, secia neurochirurgie, c fusese operat o pacient a crei identitate rmsese necunoscut. Se impunea identificarea ei. Ce vrst are pacienta? ntreb cpitanul Roman. Sub treizeci de ani, i se rspunse. Bine, am s vin acolo. V ateptm. Ofierul l chem pe locotenentul Muat dintr-un birou alturat i i relat despre telefonul primit de la spital. Pn vin eu de acolo, i spuse Roman, te rog informeaz-te asupra cazurilor de dispariii reclamate, ca s putem compara, apoi, datele cu cele pe care le voi obine eu
24

despre tnra n cauz. Am neles! Cpitanul plec la spital. Fu ntmpinat de medicul primar care o operase pe tnr. Fcur cunotin. Spunei-mi, v rog, ce ai dori s tii n legtur cu acest caz i eu v stau la dispoziie, l invit medicul. A dori s tiu totul! zmbi Roman. Bine, nelese medicul. Noi v putem spune totul, mai puin identitatea tinerei. Mai trziu, cnd dumneavoastr vei afla ntr-adevr totul, ne va face plcere s cunoatem i noi identitatea ei. i ntinse ofierului foaia de observaie clinic i o radiografie cranian. Pacienta, ncepu el, a fost adus de doi ceteni, so i soie, care au fost martorii nefericitei ntmplri. Tnra, circulnd pe strad, a leinat la un moment dat i, n cdere, s-a lovit puternic cu capul de bordura trotuarului. Fractur tempo-parietal stng! descifr Roman pe radiografie. ntocmai! confirm medicul. Vd c v pricepei i mi face plcere. Tnra a trebuit s fie operat imediat, datorit hematomului extradural care se formase. Leziuni de contralovitur, nimic? Avei cunotine frumoase n traumatologia craniocerebral, aprecie medicul cu satisfacie. Meseria strecur Roman. Meseria, ca meseria, dar i omul privi medicul admirativ la cpitan. Da, au fost i leziuni de contralovitur, reveni el la fondul discuiei, tocmai de aceea fata a trebuit s fie supus unei intervenii chirurgicale foarte complicate. i, dac ne este permis s ne ludm, pot s v spun c operaia a reuit foarte bine. tiu c acestea sunt operaii foarte grele. Felicitri! V mulumesc. Meseria veni rndul medicului s fie modest. Totui trebuie s v spun c pacienta nc nu este restabilit i, ca urmare, dintre cuvintele pronunate de ea, foarte puine sunt coerente i cu un coninut logic. Bine, dar asta nseamn c o discuie cu ea nu numai
25

c ar obosi-o, ci chiar i-ar duna. Da, dar m-am consultat cu ceilali medici i cu un coleg psihiatru i am ajuns la concluzia c se poate sta de vorb cu ea, bineneles puin i cu o concentrare minim de probleme. V neleg, zise cpitanul. nseamn c este tocmai ocazia favorabil de a ncerca s-i aflm identitatea prin ntrebri puine, scurte i fr a o obliga la eforturi de gndire. Sigur c da, de-asta am i recurs la ajutorul dumneavoastr. Suntei specialist, v pricepei Noi am tot ateptat s vin cineva din familie, s dea cineva un semn de via, dar nu s-a prezentat nimeni. Probabil c familia nu bnuiete c ea este la noi. Acelai lucru l cred i eu mai ales c, dup cte am neles, tnra este de condiie social bun. A fost un accident neprevzut, pe care familia nu l-a putut intui i, n consecin, o caut prin alte pri. E posibil s fi reclamat cazul i la miliie, dar poate c nici noi n-am prevzut o asemenea pist. Presupun c v confruntai cu multe cazuri de aa-zise dispariii, cte nu se ntmpl ntr-o metropol, ns tnra noastr trebuie identificat ct mai repede posibil. V dai seama ce efect are asupra vindecrii bolii ei ambiana prinilor, a persoanelor ndrgite, acel climat de siguran de care are nevoie. tiu, aprob Roman. Voi face tot ce-mi st n putin nainte, ns, de a sta de vorb cu tnra, a dori s aflu dac colegul dumneavoastr, psihiatrul, a examinat-o ct de ct. Da, sigur c da, altfel nu i-ar fi exprimat acordul c se poate ncerca o discuie cu ea. V-ar interesa ceva deosebit? M-ar interesa s aflu dac dnsul a fcut vreo apreciere n legtur cu cuvintele pronunate de pacient i, evident, cu coninutul logic al acestora. Mai exact, a dori s tiu dac ele sunt pronunate ntotdeauna la nceputul frazei sau sunt amestecate cu altele. Numai la nceputul frazei! spuse sigur medicul. Am
26

discutat ndelung aceast problem Atunci, nseamn c ne-au mai crescut ansele cu ceva, zmbi ofierul. S mergem. mbrcat n halat de medic, cpitanul Roman intr n rezerva tinerei mpreun cu nsoitorul su. Fata deschise ochii i tresri uor. Ar fi vrut s-i salute cum se cuvenea, dar imobilitatea capului su nu-i permitea. nchise numai prelung din pleoape Vizitatorii i mulumir pentru salut i ncepur s-o aline cu cuvinte calde. Apoi, medicul, cu care pacienta era destul de familiarizat, i prezent celuilalt cteva simptome ale bolii, de altfel destul de uoare, dup cum se nelegea din discuie, precum i garaniile vindecrii ei. Roman aproba de fiecare dat, venind chiar cu supraargumente, care confereau un nou ton garaniilor de vindecare a bolii. De fapt, este i tnr i are un organism foarte sntos! concluzion el. Absolut! confirm medicul gazd. Ajuns ia acest, punct al discuiei, Roman fu tentat s-o ntrebe pe tnr ce vrst are, dar i aduse aminte c ea nu putuse rspunde medicilor la aceast ntrebare. O abord mai subtil. V plac copiii? i zmbi el. Da da, ngn tnra cu o privire mai vioaie. Jucrii balsamul roilor geme pomii uscai Cpitanul nelese c jucrii fusese ultimul cuvnt coerent. Restul Avei copii? o ntreb pe un ton cald. Nu nu munii nglbenii apele ce curg la vale Suntei cstorit? o mngie uor pe frunte. Nu nu n-am fost niciodat! avur efect mngierile sale. Cmila n pustiu iureul furtunii Suntei o tnr frumoas i o s v facei bine, continu Roman s-o mngie. i n fotografii suntei frumoas? Da scp ea o lacrim. La mare la munte tablouri i n cea din buletin suntei tot aa de frumoas?
27

Da la mare munte tablouri Purtai codie cnd ai fcut poza? o privi gale ofierul. Tnra zmbi: Prima dat cu codie pr negru strada noastr cu castani grdina cu narcise cerul nnourat pereii prea albi i cnd ai fcut-o pe-a doua? De doi ani! se for ea i nchise pleoapele. Aa, cu pr negru bogat, ca acum Deci tot frumoas! o mguli cpitanul, nelegnd c discuia nu mai putea continua. Eu v las i v urez nsntoire grabnic. La revedere! Tnra deschise pleoapele, zmbi recunosctoare, apoi le nchise din nou. Vizitatorii se retraser n linite. Nu cred c ai aflat mare lucru, aa-i? l ntreb medicul pe ofier. Ba nu, am aflat destul de mult, iar ideea dumneavoastr de a-mi nlesni o discuie cu ea s-a dovedit fructuoas. Nu prea neleg ce ai aflat, doar am fost i eu martor la discuii, zise medicul cu o uoar mirare n glas. Am aflat c are douzeci i ase de ani, ceea ce nseamn un pas foarte mare n aciunea de identificare, dac inem seama c la ora actual nu mai putem obine nimic mai mult de la ea. Bine, neleg c reprezint mult s tii ce vrst are, c prin scdere ajungei, apoi, la anul naterii, dar nu-mi dau seama cum ai aflat-o? Prin interpretarea rspunsurilor clare de la nceputul fiecrui dialog. E greu se ddu medicul btut. Atunci s v explic, i aprinse Roman o igar. n prima poz pentru buletin Purta codie! interveni interlocutorul. Ai sesizat foarte bine. Apoi Dup ce cpitanul i explic n continuare, raionamentul su, totul era ct se poate de clar pentru medic.
28

Vedei, eu nu m-am gndit s fac aceste calcule, dei sunt foarte simple, zise doctorul. M rog, perspicacitatea dumneavoastr! Mai rmne s am plcerea de a primi un telefon prin care s m anunai despre identitatea tinerei. Intrnd n biroul su, cpitanul l gsi pe Muat gata de plecare. ncotro? Pn la ofierul de serviciu! De ce? S-a prezentat cineva, care reclam c i-a disprut fiica. Cu ce le-am rugat eu, cum stm? Uitai, am adunat aici, ntr-o map, toate cazurile de dispariii, inclusiv comunicrile primite n acest sens de la celelalte organe de miliie. Exist printre ele vreun caz cu o tnr de douzeci i ase de ani? Douzeci i ase de ani? repet locotenentul. N-am remarcat! zise el dup o pauz. S-ar putea Douzeci i ase de ani i locuiete pe o strad cu castani! murmur Roman mai mult pentru sine, deschiznd mapa din faa sa. Bine, i mulumesc! Mergi s nu atepte reclamantul. Muat iei din birou, n timp ce cpitanul Roman se apuc s studieze cazurile. Trecur cteva minute i ultima fil din map fu ntoars cu faa n jos. Nu dduse peste niciun caz cu o tnr de douzeci i ase de ani. i aprinse o igar i ncepu s se plimbe prin camer, meditnd cum s procedeze, ncotro s-o apuce ca s poat stabili identitatea tinerei. Gndurile i fur ntrerupte deodat, de zbrnitul prelung al telefonului. Ridic receptorul. Alo! S trii! recunoscu imediat vocea locotenentului. Ce s-antmplat? O strad cu castani ai spus? Da i probabil o curte cu narcise! zise cpitanul aproape nemicat. Tatl fetei este aici, lng mine. Gabriela Oancea o cheam pe fat!
29

Nu-i spune nimic, deocamdat. Invit-l, te rog, la mine n birou. Trebuie mai nti s-l pregtim pentru a primi o asemenea veste Cunoscnd, acum, c tnra a fost salvat, c i-a gsit ambiana familial n care boala ei se va vindeca mai uor, dumneavoastr putei rspunde, stimai cititori enigmiti, la ntrebarea: cum i-a dat seama cpitanul Roman de vrsta Gabrielei Oancea? Rspuns: Cpitanul Roman i-a dat seama c Gabriela Oancea avea douzeci i ase de ani, printr-un simplu calcul ce a avut la baz interpretarea rspunsurilor clare date de ea la nceputul fiecrui dialog. Astfel, el a putut afla c nu fusese cstorit, n-avea copii, iar al doilea buletin de identitate i se eliberase n urm cu doi ani. tiind c primul buletin de identitate se elibereaz la vrsta de paisprezece ani, iar urmtorul se preschimb dup zece ani, dac nu survin modificri n statutul strii civile al persoanei, ca de exemplu schimbarea numelui n urma cstoriei, calculul fcut de cpitanul Roman a fost ct se poate de uor.

Atenie, martori!
ntr-o diminea, dispeceratul Miliiei Capitalei este anunat c pe bulevardul Ana Iptescu fusese accidentat mortal o btrnic, iar vinovatul fugise de la locul faptei. La cteva minute de la sesizare, o echipa operativ a miliiei, condus de cpitanul Roman, se prezent la locul tragicului eveniment. Bulevardul Ana Iptescu, un bulevard foarte larg, este mprit n jumtate de un ir de ronduri de flori multicolore, care, de fapt, delimiteaz i cele dou sensuri de circulaie. Victima zcea n mijlocul prii carosabile a sensului de mers Piaa Roman Piaa Victoriei.
30

nainte de a ncepe cercetarea locului faptei, ofierul ascult depoziiile martorilor asisteni. Erau vreo zece. Eu am vzut primul accidentul. Eu i-am fcut ateni i pe ceilali din troleibuz! iei mai n fa un brbat rocovan. Cred c eu sunt cel mai n msur s v dau detaliile necesare. Dac aa stau lucrurile v ascult. Toi cei care suntem aici, ncepu martorul, cltoream cu troleibuzul 83. Cel de colo! art el spre un troleibuz oprit pe cealalt parte carosabil a bulevardului, dar mult mai nainte de perpendiculara cu locul unde se aflau ei. neleg. Deci dumneavoastr circulai n sens invers, spre Piaa Roman Da Eu m aflam pe platforma din spate a troleibuzului i chiar priveam emoionat la miresele care nu se mai sfreau. Emoionat? Ce fel de mirese?... nu-i stpni Roman curiozitatea. A, v rog s m iertai! nelese rocovanul c dduse natere unei confuzii. Sunt horticultor de meserie i aa numesc eu florile: mirese! Nu pot s nu le admir i s nu m ncnt ori de cte ori le ntlnesc. A iubi florile nseamn a iubi viaa ncepuse el s se desfoare ntr-o pledoarie patetic, dar se opri imediat cnd ochii i fugir la tabloul sinistru din faa sa, la chipul ncletat i plin de snge al femeii din mijlocul drumului, i ale crei mini ncremeniser ca la o rugciune spre rondul de flori. Parc de la ele sperase ntr-o ultim salvare a vieii sale l ncerc o lacrim, apoi continu cu privirea dus n alt parte. i cum admiram florile din mersul troleibuzului, vd deodat, pe cealalt parte a bulevardului, o Dacie 1300, roie, n plin vitez, iar pe capota ei o femeie. O scen groaznic! Am strigat tare: Accident! Accident! fcndu-i ateni i pe ceilali cltori din troleibuz. A purtat-o aa pe femeie civa metri, apoi biata btrnic a czut de pe capot, rmnnd nemicat n mijlocul drumului. Bestia, nici mcar n-a oprit. i-a continuat drumul cu aceeai vitez de bolid. Totul s-a petrecu fulgertor, aproape ct ai clipi din ochi.
31

n ce parte a mainii a czut femeia de pe capot? ntreb ofierul, n partea dreapt! rspunse prompt rocovanul. Ai vzut i momentul cnd a luat contact cu asfaltul? Nu, era imposibil. Din locul unde m aflam eu n-am putut s vd acest moment, fiindc a mascat-o maina. Dac ar fi czut n stnga mainii, n partea rondului de flori, atunci ar fi fost chiar la vederea mea. Da, avei dreptate, l aprob cpitanul. ntr-adevr, n-ai putut vedea i acest moment V-am pus totui aceast ntrebare ca s-mi dau seama pe ce band circula autoturismul. Acum mi este clar: din moment ce victima a czut de pe capot n partea dreapt a mainii, ceea ce corespunde cu mijlocul oselei, nseamn c autovehiculul circula pe banda a doua. Da, sigur. Banda dinspre rondul de flori! interveni martorul. Circulnd pe aceast band mi explic mai bine i de ce autovehiculul avea vitez mare, mai ales c n aceast zon nu se afl nicio trecere de pietoni. Dar cred c depise cu mult viteza legal. Se apropia de suta de kilometri pe or! Pe ce v bazai cnd facei aceast apreciere? Pe faptul c sunt i eu conductor auto, iar n al doilea rnd pentru c am o vedere foarte bun dovad c n-a mai sesizat nimeni naintea mea accidentul, se fuduli puin rocovanul. V referii, desigur, la cltorii din troleibuz. Absolut. Atunci o explicaie exist, analiz Roman. Dumneavoastr circulai cu troleibuzul ntr-un sens, iar accidentul s-a produs pe aceast parte a bulevardului unde se circul n sens invers. Faptul c nu toi cltorii au perceput accidentul se datorete momentului producerii lui, respectiv cnd Dacia roie nu se afla n plan paralel cu troleibuzul, ci ele se deprtau una de alta. n aceast situaie, e i normal ca accidentul s fie vzut de cltorii de pe platforma din spate a troleibuzului, care priveau fie
32

napoia lui, fie spre partea de circulaie din sens invers. Cam avei dreptate, trebui s recunoasc rocovanul. Are chiar foarte mult dreptate! se auzi vocea unui tnr, dup nfiare student. i eu stteam pe platforma din spate a troleibuzului, dar m uitam nainte i m gndeam la ale mele. Vedei, se adres el rocovanului, nu toat lumea din troleibuz privea ca dumneavoastr pe fereastr. Apoi fiecare cu gndurile lui. Dumneavoastr ce-ai vzut? i se adres ofierul. Cnd dnsul a strigat: Accident!, m-am uitat i eu n aceast direcie, i am vzut-o pe btrnic pe capota Daciei roii. Sinistru! Femeia a scpat de prima main, dar a doua i-a fost fatal! Despre ce main mai vorbii? Pe prima, band mai circula o main. Tot o Dacie 1300, dar era alb, explic studentul. Avea i ea vitez. Poate la fel de mare ca cea roie. Cum ai dedus acest lucru? l ntreb cpitanul i pe el. Pentru c mergeau aproape paralel. Pe direcia dumneavoastr de vedere, nu? dori Roman o precizare. Evident. Eu n-am mai pomenit i despre Dacia alb, deoarece nu i-am gsit un loc important, nu se ls rocovanul mai prejos. Pentru mine totul este important, aps cpitanul pe ultimul cuvnt. De pild, m ntreb de ce conductorul acestei maini n-a frnat sau n-a schiat vreo manevr de ocolire cnd a avut totui pericolul n fa. Pentru c la el pericolul a fost numai momentan. Pentru c btrna, continund traversarea ilegal a strzii, a ieit de pe prima band i a intrat pe a doua, fu de prere studentul. Nu tiu, dar ar fi interesant de aflat, fcu Roman. Mai departe, ofierul sttu de vorb i cu restul martorilor. Toi fuseser n troleibuz i nu vzuser secvene mai importante ale accidentului. n consecin, cei mai valoroi martori rmseser rocovanul i studentul. Cine dintre dumneavoastr a vzut accidentul mai de
33

aproape, de aici, de pe trotuar? se adres cpitanul mulimii care se adunase. Nimeni. Ar fi fost bine pentru el s gseasc i un asemenea martor, care s poat explica mai pe faz cum se ntmplase accidentul. Dar aa, n lipsa lui, trebuia s se rezume la ce aflase pn atunci. A reinut cumva, cineva, numrul mainii roii? Din nou tcere. Cetenii se uitau curioi unul la altul, numai rocovanul i meninea un aer triumftor. Venise momentul s-i conving pe ceilali pe deplin de superioritatea calitilor sale vizuale. Numai eu numai eu am reinut numrul mainii, zise el cu vdit mndrie. Scoase, apoi, o cutie de chibrituri din buzunar i citi notaia de pe ea: 2-B-47! n rndul mulimii se auzi freamt de voci. Bravo! i arunc cineva. Avei ochi, nu jucrie! Cpitanul Roman i mulumi i el i not numrul mainii ntr-un carneel. mpreun cu locotenentul Muat i ofierul de la tehnico-tiinific se apuc, apoi, s cerceteze locul faptei. Spre surprinderea ofierilor, n afar de cadavru, nu gsir niciun fel de alt urm material, niciun indiciu tehnic care s-i fi putut ajuta n explicarea mai clar a mecanismului de producere a accidentului. Cum naiba, nici mcar o pelicul ct de mic de vopsea, nici mcar un ciob, nimic? era ort Muat. Nimic, ridic Roman din umeri. Mcar o urm firav de pneuri! Nu este. Autovehiculul n-a frnat deloc. Ghinionul nostru, trebuie s recunoatem! Nu mi-am putut nchipui pn acum c se poate ntmpla un accident mortal de circulaie fr s se gseasc urme la faa locului. Uite c se mai ntmpl i minuni! privi cpitanul la locotenent. Cu toate acestea, nu putem trece cu vederea c, n cazul de fa, am avut i noroc. Sunt rare situaiile cnd un martor asistent, fie el puin ludros, dar prevztor, si concentreze atenia n acele secunde asupra numrului de
34

circulaie al autovehiculului vinovat. Cpitanul Roman n-apuc bine s sfreasc aceste cuvinte, c un autoturism Dacia 1300, rou, frn puternic n apropierea locului accidentului. Zgomotul produs de pneuri determin privirile curioilor s-i ndrepte atenia spre el. E maina care a accidentat-o pe btrn! strig rocovanul. 2-B-47! Din autoturism cobor o femeie elegant, cu un chip crispat i marcat evident de un efort neobinuit. Bun ziua! se adres ea miliienilor. Bun ziua! i rspunse Roman. Accidentul s-a produs n faa mea! nu-i putu dezlipi ea privirea de la figura moartei. Imbecilul! n loc s frneze, s fac ceva, a izbit-o n plin! Nu tiu cum s v spun, cut cpitanul privirea rocovanului i a studentului, dar noi avem informaii c accidentul s-a produs. n faa mainii dumneavoastr! Cum, vrei s spunei c eu am accidentat-o? o trecu un fior rece pe femeie. Aa au vzut doi martori. Cine sunt? se-ntoarse ea spre mulime. Eu i cu dnsul, zise rocovanul cu o voce mai moale. i ai vzut dumneavoastr c am accidentat-o eu? rosti femeia cu nervozitate. Da. Eram n troleibuz cnd-am vzut scena. Ce scen? Cnd btrna era pe capota mainii dumneavoastr. Suntei pltii de vinovat s dai asemenea declaraii? se enerv ea. Vai... dar cum v permitei s ne jignii? Cum v permitei dumneavoastr, nu eu! A nvinui un om nevinovat de o fapt pe care n-a comis-o, este mai mult dect o jignire! se dezlnuir nervii femeii. V pot da n judecat! Adic eu m sacrific s urmresc bestia cu chip de om care a fugit de consecinele faptei sale murdare, iar dumneavoastr m nvinuii c eu am comis accidentul! Cum este posibil aa ceva, tovare cpitan? Spunei i
35

dumneavoastr! Ofierul i explic femeii, unde se afla troleibuzul n timpul survenirii accidentului i ce-i relataser toi martorii asisteni. Imposibil! Imposibil! ncepu ea s plng. Nu eu sunt vinovat, v rog s m credei! Dacia alb, care circula pe prima band, a lovit-o pe btrn i a ridicat-o pe capot! Vznd c nu oprete la locul accidentului, ci dimpotriv accelereaz, m-am lansat n urmrirea lui. A luat-o la dreapt, pe Clopotarii Vechi. Mergea ca un nebun La un moment dat, la Piaa Doroban mi-a ieit n cale un miliian. I-am spus n grab c urmream un autoturism ce a comis un accident i l-am rugat s se urce n main. Dnsul ns nu m-a crezut i m-a refuzat. De fapt, autoturismul urmrit dispruse... Ai reuit s-i reinei numrul? Numai pe jumtate ngn femeia. Tot timpul am fost preocupat s nu comit eu vreun accident. La o asemenea vitez, trebuia s stpnesc bine volanul, v imaginai. Apoi sunt femeie, cu mai puin snge rece dect brbaii, iar maina o conduc numai de doi ani. Dac lucrurile s-au ntmplat aa cum spunei dumneavoastr, nseamn c ai avut destul snge rece, zise cpitanul. Dac ar fi fost i un martor care s fi vzut accidentul de aici, de pe trotuar, i nu dintr-un troleibuz care circula n sens invers, cred c v-ai fi convins cu adevrat c sunt nevinovat, intui femeia c ofierul nc se ndoia de spusele ei. M rog, o s facem un apel prin pres i poate o s gsim un martor. i ce anume ai reinut din numrul Daciei albe? C ncepea cu 10-B. Att i, pentru moment, mai mult de att, cpitanul Roman n-a mai putut obine nimic n legtura cu misterul ce nvluia acest caz. Cine avea dreptate? Martorii din troleibuz sau posesoarea Daciei 1300, roie?... ncerc marea cu degetul i a doua zi, n ziare apru un
36

anun cu titlul Cine poate da relaii Se arta pe scurt locul, dat i ora accidentului, cu rugmintea, ca persoanele care au fost martorii evenimentului sau pot da anumite relaii, s telefoneze la miliie. Se miza pe faptul c poate mai vzuser i ali martori accidentul, dar fie din grab fie din alte motive, nu rmseser la faa locului pentru a oferi explicaii organelor de miliie. ncercarea se sold cu rezultat negativ. La miliie nu se primi nici mcar un singur telefon. Ce era de fcut? Ofierii hotrr s verifice pista cu 10-B, dei mpotriva posesoarei Daciei roii existau dou depoziii acuzatoare, iar asupra ei planau i unele suspiciuni legate de ntoarcerea sa la locul accidentului. Dac ea era autoarea accidentului, atunci revenirea la locul faptei se explica prin faptul c i croise alibiul cu urmrirea, chipurile, a autovehiculului vinovat, iar pentru a fi mai bine crezut, interpelase i un subofier de miliie. Din raportul subofierului rezulta c fusese oprit, ntr-adevr, de femeie, dar refuzase s dea curs cererii sale ntruct afirmaiile ei i se pruser iluzorii de vreme ce nu vzuse niciun alt autovehicul n zon. Pe cine s urmreasc? Operaiunea de triere a autovehiculelor Dacia 1300, culoare alb, ale cror numere de circulaie ncepeau cu 10B, se desfura destul de greoi, cnd miliia fu sesizat despre gsirea unui autoturism accidentat undeva pe un drum de ar, la ieirea din Bucureti. Era o Dacie 1300, culoare alb, cu numrul 10-B-7 Cpitanul Roman se gndi c ar putea fi vreo legtur ntre aceast main i accidentul mortal din bulevardul Ana Iptescu i hotr s se deplaseze personal la faa locului. Verific cine este proprietarul autoturismului, i dac e gsit, invit-l la miliie pn vin eu! i ordon locotenentului Muat nainte de plecare. Autoturismul se lovise de un stlp de nalt tensiune din marginea drumului i l nclecase puin. Curios! exclam cpitanul. Numai bara din fa este uor ndoit, n rest niciun fel de avarii! i nu exist urme de frnare derapare, dei terenul se
37

preteaz foarte bine la asemenea manevre n caz de evitarea unui accident, adug mirat nsoitorul su. Dar nu numai att, examin Roman uile autovehiculului. Privete, sunt ncuiate! Oare aa ne-a nvat practica? Volanul i broasca contactului, de asemenea nu erau afectate cu nimic, ceea ce arta c se folosiser cheile originale ale autoturismului. Concluzia final: acolo navusese loc un accident propriu-zis, ci o nscenare! Persoana care regizase pretinsul accident avusese mare grij ca maina s nu sufere avarii mari, ceea ce ar fi complicat reparaia ei ulterioar, i ncuiase bine uile ca nu cumva s poat fi prdat de vreun binevoitor pn va fi gsit de organele de miliie. Ofierul ardea de nerbdare s dea ochi cu proprietarul mainii. l gsi cu Muat ntr-un birou. Maina i-a fost furat ieri diminea! raport locotenentul. A anunat furtul la Circumscripia 14 miliie, unde domiciliaz. Cnd l-ai anunat? Ieri diminea, evident, spuse reclamantul. La ce or? i ceru scurt Roman. Cam aa pe la zece. Atunci am constatat furtul Eram sigur! triumf cpitanul. Accidentul de pe bulevardul Ana Iptescu s-a produs la ora opt. Att v-a trebuit, dou ore, ca s nscenai furtul, accidentarea mainii i apoi s ajungei la Circumscripia 14 miliie, unde s reclamai cazul. Mai bine descrcai-v contiina i relatai-ne cum ai comis accidentul de pe Bulevardul Ana Iptescu! Dar eu n-am n-am n-am comis niciun accident, se pierdu reclamantul. Inutil! ripost cpitanul. Femeia din Dacia 1300, roie, care v-a urmrit, a reinut perfect numrul de circulaie! se folosi el de un truc. i-atunci de ce nu m-ai luat de ieri? abia mai respir omul, plecndu-i capul n pmnt. Pentru c n-am avut rgazul s aflm unde v este
38

maina, ce-ai fcut cu ea! continu Roman cu aceeai siguran. Dai-mi, v rog o coal de hrtie Eleganta proprietar a Daciei roii veni la miliie mai mult dect ngndurat. tiu c iar trebuie s-o iau de la capt, c trebuie s v relatez noi amnunte se aez ea posomort pe scaun. Nici poveste de aa ceva, i zmbi cpitanul. V-am chemat ca s v mulumesc pentru atitudinea dumneavoastr civic i plin de curaj de a urmri Dacia1300, culoare alb, cu numrul de circulaie 10-B-7 Femeia tresari i, deodat chipul i se umplu de bucurie. Deci l-ai gsit! se ridic ea exuberant n picioare. Da. Conductorul ei este vinovatul! Vai ce bine Mi-ai luat o mare piatr de pe inim! n tot acest timp, n-am putut mnca, n-am putut dormi, gndindu-m c am s fiu nvinuit de omorrea bietei btrne. Stupid ntmplare! Trebuia s sperai c adevrul se va descoperi pn la urm. Nici un moment n-am renunat la aceast speran, dar gndurile rele m chinuiau groaznic. mi ddeam seama c dumneavoastr nu erai convins de explicaiile mele, mai ales c m acuzau doi martori, i nu tiam ce s fac ca s v pot convinge. Dup ce-am discutat cu dumneavoastr la telefon i mi-ai spus c dup anunul de la Faptul Divers, nc na aprut martorul ateptat, v rog s m credei c m btea gndul s aranjez cu cineva care s vin la miliie i s declare c a vzut accidentul de pe trotuar aa cum vi l-am relatat eu i cum, de fapt, s-a i petrecut n realitate. Aa eram de ngrozit.. V cred. Doi martori dintr-un troleibuz erau s m bage n belea! Nu-i aa c dac nu-l gseai pe adevratul vinovat, eram bnuit n continuare? Nu! primi un rspuns categoric i la care nu se atepta. De ce? ntreb derutat. Pentru c n urma experimentului, pe care l-am fcut,
39

mi-am dat seama-c ntr-adevr, nu suntei vinovat. i martorii? Ei au fost de bun credin i au declarat aa cum au vzut. Adic cei doi martori chiar au vzut femeia pe capota mainii mele? Nu prea neleg Da, numai c aceast imagine s-a datorat unei iluzii de moment. Dac ei ar fi vzut de la nceput toate fazele accidentului, ar fi fost altfel, dar aa Ce fel de iluzie? n-avu rbdare femeia.. O iluzie Cpitanul Roman i explic n continuare despre ce iluzie era vorba i i art plana fotografic executat cu ocazia experimentului judiciar de care pomenise. Fotografiile color erau foarte concludente. Mda, murmur femeia dup ce cpitanul nchise dosarul. Martorii au fost de bun credin. Ce s faci, momentul! Apoi zmbind: Bnuiesc c dup o asemenea ntmplare cu iluzii, mine am s citesc la Faptul Divers un articol de urmare, cu titlul: Atenie, martori! Sugestia femeii, s-a dovedit binevenit i articolul de urmare a aprut a doua zi. Dar nu pentru a se savura spectaculosul ntmplrii, ci pentru a atrage atenia cetenilor asupra rspunderii cu care trebuie privit calitatea de martor ocular! Dumneavoastr v-ai dat seama, stimai cititori, despre ce iluzie optic a fost vorba? Rspuns: n unghiul de vedere al martorilor din troleibuz, cele dou Dacii-1300 s-au aflat, n momentul perceperii accidentului, ntr-un paralelism perfect, autoturismul de culoare roie mascndu-l pe cel de culoare alb (Dac cineva ar fi vzut accidentul de undeva, de pe perpendiculara cu axul oselei din acel loc, ar fi observat foarte uor cum s-au petrecut lucrurile i c Dacia alb era mai avansat dect cea roie). Btrnica a fost accidentat i purtat cteva secunde pe
40

capot de Dacia-1300, alb, ns datorit faptului c aceast main fcea un singur corp cu cea roie, martorii au, vzut-o pe victim, pe capota unei singure maini, desigur, a. Daciei-1300, roii (Cazul e real).

Fntna hoilor
Cursa de pasageri Bucureti-Timioara a aterizat! Cursa de pasageri Bucureti-Timioara a aterizat! anun la difuzoarele aeroportului o voce cald, de femeie. Pe scara avionului cobor un brbat cu un aer jovial. i fcu loc printre ceilali pasageri i se ndrept cu pai repezi spre ieirea aerogrii. Fu ntmpinat de doi ofieri de miliie, care i zmbir Dacia 1300 demar puternic i apoi se lans ntr-o curs solitar pe osea. Sirena mainii nu se mai auzi, iar licuriciul ei se pierdu n ntuneric Aa a nceput, la 24 august, misiunea pe meleagurile bnene a cpitanului Roman. Miliia. Bine ai venit la noi! l ntmpin cpitanul Cernat, eful miliiei din localitate. V-am chemat, fiindc avem nevoie de ajutor. Nu este o spargere tocmai curat Ce se ntmplase? n dimineaa acelei zile, casa de bani a casieriei centrale de la autogara unei localiti fusese gsit descuiat. Dispruse o sum mare de bani. Pentru a-i atinge scopul, infractorul forase o u din sala de ateptare a autogrii, apoi mai multe ui i gratiile de la casieria central. Cpitanul Roman se apropie de casa de fier i o examin cu mult atenie. Ea nu prezenta niciun fel de urme. Ofierul cut privirea colegului su, Cernat. Ce v-am spus, nu-i o spargere curat! ddu acesta din cap, nelegnd ce-ar fi vrut s zic i Roman. Manevre i iar manevre! rosti Roman cu un surs semnificativ n colul buzelor. S-a chinuit degeaba s ne
41

deruteze sprgnd attea ui Oricum, n-avea de ales alt traseu. Da, sunt de acord. Dar din moment ce a reuit s-i procure o cheie de la casa de bani sau copia ei, i-ar fi fost cu siguran foarte uor s le procure pe cele de la restul de ui Adevrat. Spune-mi, te rog, ntreb Roman, pn unde a condus cinele de urmrire? Pn la gar. Aha, e demn de reinut! i ci bani au fost n cas? De ordinul zecilor de mii. Oho, asta e prea demn de reinut! i aprinse igara puin uimit. Ieri, fiind srbtoare, continu Cernat, cota vnzrilor de bilete de cltorie pe autobuzele I.T.A. a atins valori maxime. De unde se poate deduce c infractorul a tiut c sunt muli bani n casierie! zise Roman ca i cum ar fi vrut s ncheie ideea colegului su. Mai mult ca sigur, l aprob eful miliiei din localitate. Bun. Atunci vom admite ca ipotez de lucru faptul c furtul a fost comis de o persoan care a avut posibilitatea s procure cheia de la casa de bani sau s confecioneze una fals; o persoan care, ntr-un fel sau altul, e de-al casei, cum se zice. Acum, pentru nceput, a vrea s stau de vorb cu casierul. Casieria! i inform Cernat. E ntr-un birou, alturi. nc mai plnge Roman o calm cu vorbe calde pe tnra casieri, apoi o ntreb ce a fcut n ziua precedent. Am venit la serviciu ca de obicei, ncepu ea relatarea. Aici, am ncasat banii de la casierii colectori i de la taxatorii de pe autobuze, dup care mi-am fcut borderoul. L-au luat colegii dumneavoastr! tiu! o privi blnd cpitanul. V rog, povestii-mi mai departe. Dup ce mi-am fcut borderoul i am numrat banii
42

nc o dat, am nchis bine casa de fier, apoi ua casieriei, grilajul, i am plecat spre locuina mea. Acas, m-am splat, am servit masa i m-am culcat. Azi-diminea, am fost trezit din somn de o coleg de serviciu, care mi-a adus cea mai nenorocit veste din viaa mea Tovar Elisabeta, aa tiu c v cheam, nu mai plngei. Plnsul nu ajut cu nimic ntr-o astfel de situaie. V rog s v adunai gndurile, fiindc doresc s-mi rspundei la cteva ntrebri. Bine, nu mai plng se terse ea cu batista la ochi. Dorea din toat inima s colaboreze cu ofierul, s-l ajute ca s prind houl. Spunei-mi la ce or ai nceput serviciul i la ce or lai prsit? L-am nceput la orele 13,00 i l-am prsit la orele 21,00, rspunse ea strict la obiect. Bun. V amintii dac nu cumva ai prsit ncperea casieriei n acest timp, fie chiar i pentru cteva clipe? tiu la ce v referii. Dac nu cumva, din neatenie, am lsat nesupravegheate cheile de la casa de bani, asta ai vrut s m ntrebai. Nu, niciodat n-am prsit casieria fr s ncui bine i s iau cheile la mine! zise ea ferm. tiam ct m poate costa o asemenea neglijen i totui s-a folosit o cheie pe msura casei de bani strecur Roman. Se poate, dar eu n-am nicio vin, v rog s m credei! o ncercar iari lacrimile. V rog s-mi rspundei la o alt ntrebare, ocoli cpitanul orice cuvnt de consolare. Avei prietene? Sigur c da, rspunse Elisabeta. Am i eu o prieten, Viorica o cheam, i lucreaz tot la autogara noastr. E contabil.;. Cstorit? Da, cu tovarul dispecer ef. Au i doi copii mari. E cotat ca una dintre cele mai bune salariate. Bine, zmbi cpitanul. Am neles, deci, c avei o prieten. Dar un prieten? Elisabeta nu se atepta la o asemenea ntrebare. Se foi
43

stnjenit pe scaun. Dac credei c este necesar s aflai i acest lucru Da, am! zise ea puin apsat. Este un biat foarte bun, cuminte i intenionm s ne cstorim. Foarte frumos, aprob Roman. i unde lucreaz prietenul dumneavoastr? La autobaza noastr, este tehnician auto. Locuii mpreun? De cteva luni, ocoli ea privirea cpitanului. Cum se, numete? Sebastian Grigoriu! pronun ea, privindu-l, acum, n fa pe ofier. E un biat cinstit, s nu v imaginai cumva c Eu nu am niciodat idei preconcepute, simi Roman c se impunea o asemenea precizare. Ori de cte ori cercetez un caz, convingerile mele le probez; ntotdeauna i ele nu mbrac niciodat dect haina adevrului! Da, neleg, roi puin Elisabeta. Sper c nu v-am suprat cu ceva.. Nu. Dimpotriv, poate c eu am s v mai supr puin ntrebndu-v unde a fost ieri prietenul dumneavoastr. A fost de serviciu! rspunse simplu casieria. A fost ofier de serviciu pe autobaz. A ieit la orele 23,00, dup care a venit imediat acas. Bine, v mulumesc. Dac o s mai am nevoie de anumite relaii de la dumneavoastr, am s v chem eu. Roman rmase singur cu cpitanul Cernat. Ei, cum i s-a prut casieria? Se, pare c-i o fat sincer, dar cam prea sigura de ea! Asta nu-i bine Categoric. E tnr, n-are nc suficient experien de via i se poate nela. Unde mai pui c este, i ndrgostit! ndrgostit? Aha, demn de reinut! Demn de reinut, desigur! zmbi Roman. Trimite, te rog, un ofier iscusit care s afle cte ceva despre Sebastian. Grigoriu. Gata, am plecat. i-l trimit pe paznicul care a fost de serviciu azi-noapte.
44

* Paznicul Ioan Belciu pi n birou cu team. S trii! l salut el pe cpitan, rotindu-i privirea prin ncpere. Bun ziua! Luai loc! l invit Roman Nu mai este nimeni n camer, sunt singur. V temei de ceva? Nu... zise moale Belciu, dar am auzit c suntei de la Bucureti... i asta v determin s avei reineri? Nu dar tii dumneavoastr, unii oameni sunt mai aa, cu frica lui Dumnezeu, ca mine. Dac suntei un om corect, de ce s v fie fric? l ncuraj cpitanul. Hai s discutm deschis despre necazul acesta cu casa de bani. Cnd crezi dumneata c a putut intra houl n autogar? Dracu s m ia dac mi dau seama! se lament Belciu. Aici e mare ciudenie. Toat noaptea am stat n sala de ateptare. i n-am fost singur. Am mai chemat trei oameni care pierduser ultimul autobuz spre Lecani i trebuiau s atepte pn dimineaa. Erau cam prfuii... Dar cheia de la ua de intrare n sala de ateptare unde a fost? La mine! Am luat-o cu mine i cnd am fcut controlul la autobaz. Ct a durat controlul? Cam o juma de ceas; ntre orele 21,30 i 22,00. Cnd am revenit, am descuiat ua i i-am chemat pe ia trei. Cnd a plecat casieria ai fost de fa? Da. Doar eu am ncuiat ua de la autogar n urma ei! Dac paznicul fusese tot timpul lng autogar, atunci cnd se comisese furtul? La mijloc era ceva ciudat, foarte ciudat! Ar fi putut, oare, chiar paznicul s fac o asemenea isprav? Fur identificai i invitai la miliie, cei trei ceteni care sttuser noaptea n autogar. Ct noi am stat acolo, n-am vzut nimic suspect, spuse
45

unul dintre ei. De fapt, n-am fost nici prea ateni. Eram obosii, aipiserm Dar pn s v invite paznicul, unde ai stat? Pe o banc de pe peronul autogrii. i ct ai stat pe peron, n-ai observat pe cineva care s intre n autogar? Nu Nici nu puteam s vedem! De ce? Pi, era tras un autocamion chiar n faa uii. Ioan Belciu nu relatase nimic despre acest autocamion. Cpitanul Roman trimise imediat dup el. Era maina de serviciu a autobazei, explic paznicul. Venise cu ea, n control, ofierul de serviciu, tovarul Grigoriu. Dup ce-am fcut controlul mpreun, s-a urcat la volan i a plecat. N-am tiut c v intereseaz acest amnunt Acest amnunt era de mare valoare De la autogar i pn la autobaz era o distan de numai dou sute de metri i care se parcurgea, n pas normal, n cteva minute. Aadar, pentru dou sute de metri, nu era nevoie de un autocamion cu care s pleci n control Ba era nevoie, pentru a-i pune planul n executare! rstlmci imediat cpitanul Roman. Altfel, lovitura nu le-ar fi reuit. O lovitur de teatru! ntr-adevr, o lovitur de teatru! rmase uimit Cernat. Sebastian Grigoriu i-a jucat bine rolul. El a tras cortina n faa scenei, care nu trebuia vzut de niciun spectator. Scen la care, evident, nu mai aveau nevoie de teatru! zmbi Roman satisfcut de progresele anchetei. Fr ndoial. Pentru a identifica coautorul care a fost acoperit de Grigoriu, trebuie s verificm urgent prietenii i anturajul acestuia. Apropo! A sosit ofierul pe care l-ai trimis s-l verifice pe Grigoriu? Nu, l atept. Trebuie s tiu mai nti ce-a aflat el! n birou i fcu apariia i ofierul ateptat. El raport rezultatul investigaiilor sale. Sebastian Grigoriu nu era omul
46

acela curat, pe care l vedea Elisabeta. Era un tip aventurier i-i plceau mult jocurile de noroc, ns, fa de casieri, i mascase viciile cu destul abilitate. Anturajul? l ntreb Roman. Cel mai intim prieten al su este un oarecare Laureniu Scarlat, sudor la autobaza I.T.A. Este necstorit i locuiete n comuna Dealul cu Flori, la cincisprezece kilometri de oraul nostru. Face naveta cu trenul. Ce-a fcut ieri, ai putut afla ceva? Am aflat c ieri dup-amiaz a fost vzut n restaurantul Ursul Negru. Cam att V mulumesc! spuse Roman. Ai fcut o treab foarte bun, dar a dori s o ducei pn la capt. n ce sens? nu nelese ofierul. Scarlat trebuie adus imediat la miliie, explic Roman. Dar discret, fr s tulburm apa! Da, v neleg M-a fi dus eu sau tovarul Cernat, dar am bate la ochi. Bine gndit, spuse Cernat. Desigur c, dup lovitur, ei au luat ntr-un fel legtura, ns acum stau ct mai departe unul de cellalt pentru a nu bate la ochi. Aa este, confirm Roman. Trebuie s ne prevalm de faptul c, dup lovitur, ei n-au avut timp suficient s se pun de acord n toate privinele. Balana este de partea noastr, mai ales dac ne gndim c trebuie s facem o bre n alibiul lui Scarlat. Mda, ngn Cernat. Comparativ cu alibiul lui Grigoriu, care e bine regizat, cel al lui Scarlat trebuie s aibe undeva o fisur. Scarlat s-a expus mai mult Aadar, recapitul Roman, Scarlat trebuie adus la miliie, fr ca Grigoriu s prind de veste. n caz contrar, el ar schimba locul banilor i am ntmpina mari greuti dup aceea. Ofierul nsrcinat cu noua misiune plec. Rmai n birou, Roman i Cernat ntocmir un plan de finalizarea aciunii. Repartizar oamenii care urmau s-i ocupe poziiile la semnalul lui Roman.
47

Sosi i clipa mult ateptat. Intr, intr, amice Scarlat! i fcu semn cpitanul de cum l vzu. Am venit tocmai de la Bucureti s facem cunotin! S trii! salut sudorul intimidat. Nu cred c v-a putea fi de folos cu ceva Aha, interesant sprgtor! fcu Roman la Cernat. nc nici nu tie ce urmeaz s discutm i, gata, nu ne poate fi de folos. Nu fii ru, se ncrunt Cernat. tie, tie foarte bine de ce este aici i ce urmeaz s discutm. S mor, dom ef, dac tiu ceva! se jelui Scarlat. Aa, ridic el din sprncene, dac-i vorba despre furtul de la autogara, despre care vuiete tot oraul, poate a mai putea s v spun cte ceva. Zu? Atunci te-ascultm. Pi, pot s v spun i eu ce vorbete lumea, asta am vrut s zic. i ce vorbete lumea? C ar fi un ho de la Bucureti, c de aceea ai venit, dumneavoastr. Interesant! Continu. Unii mai zic c complicele e de la noi de la I.T.A., c Stop! l opri ofierul. Era momentul s-i exploateze propriile cuvinte. Mai repet odat ce-ai spus! c complicele Complice, deci, aps Roman. i nu i-ai auzit numele? Eu?! Cum s-mi aud numele? Te-ai, trdat singur, amice Scarlat! l atac prompt cpitanul. Numai tu i cu Grigoriu tii din tot oraul sta c spargerea a fost comis de un autor i un complice. Eu? Nu eu, dom ef, eu ieri am fost beat cri! Unde-ai but? Spune repede tot ce-ai fcut ieri! nu-l ls Roman s se reculeag. Ieri, ieri ncepu sudorul s se blbie, am but pn pe la nou seara, la Ursul negru. La plecare, fiind fcut bine, am cumprat un litru de coniac de la bar. Nu tiu unde dracu l-am but i cu cine, dar azi-noapte pe la trei m-am
48

trezit pe o banc, pe peron la Runculeu. Cine te-a vzut? Nu tiu, dar cred c m-o fi vzut cineva! Spune mai departe ce-ai fcut. M-am ridicat de pe banc, i umezi el buzele, i m-am dus la fntna de pe peron. Am scos o gleat cu ap, am but, apoi m-am dus la panoul cu mersul trenurilor s vd cnd am legtur la Dealul cu Flori. Dup aceea Scarlat ncet s-i mai depene povestea i fu bucuros c mai rsufl puin; anchetatorul fusese fcut atent de cpitanul Cernat s se uite pe o hrtie. Roman citi ce-i scrisese colegul su pe bileel, apoi parc explod: Mini! Mini! Te-au trdai, propriile tale minciuni! Fntna de care ai pomenit, e fntna hoilor! Cum? Ce fn hoi..., simi infractorul c i se nmoaie picioarele. Citete! i ntinse hrtia cpitanul. Scarlat lu hrtia cu fric i o citi. Formidabil, ce tmpit pot s fiu! se btu el cu palma peste frunte, lsndu-se moale pe scaun. Doar tiam i eu asta de doi ani Ce a urmat n continuare cred c este lesne de neles. El a recunoscut cu lux de amnunte, modul cum a comis spargerea, cum a fost acoperit de autocamionul lsat de Grigoriu ntmpltor n faa uii autogrii. De fapt, prietenul casieriei pusese la cale furtul, obinnd foarte uor un mulaj dup cheia casei de bani. n final, Scarlat i conduse pe ofieri la domiciliul su, unde, sub un pom din grdin, ngropase banii ntr-un borcan mare de murturi. i cum ai intrat n autogar? l mai ntreb Roman. Fiind camuflat de camion, am mpins de u. A cedat repede Dup ce-am luat banii, am tras la loc att ua care ddea n holul autogrii, unde sunt casele de bilete, ct i ua principal. Totul era planificat Acum era limpede de ce paznicul, ct i martorii care rmseser noaptea n autogara nu remarcaser nimic suspect la ui. Sebastian Grigoriu fu arestat sub privirile scldate n
49

lacrimi ale Elisabetei. O scen cum nu se putea mai dureroas pentru ea Pentru ce mi-ai pus ctuele! Pentru ce m-ai arestat? ncerc Grigoriu s joace rolul inocentului. Pentru regie! i rspunse Roman cu dezgust. Ce regie? N-ai jucat destul teatru pn acum? i cpitanul fcu semn s fie introdus Scarlat. Eu?! Nu ine cioaca! rspunse el n argoul hoilor cnd i vzu complicele. Poate c el c e ambalagiu de cnd l tiu! Nu: amndoi! El a recunoscut totul, zise Roman, i dac este vorba s interpretez o idee pe fondul cuvntului ambal, afl c a nvat c cnte o melodie nou: Banii furai, n-aduc fericire! Grigoriu ncerc s mai spun ceva, dar n faa sa apru un borcan mre, cu muli bani n el. N-avu ncotro: recunoscu totul Prin ce minciun sesizat de Cernat i transmis prin bileel cpitanului Roman s-a dat de gol Scarlat? Rspuns: Iat ce scria n continuare pe biletul cpitanului Cernat: (Fntna din halta C.F.R. Runculeul)este secat de doi ani!

5.000 dolari pentru erifi


ncotro, mergem, erifule? La vntoare! Asta tiu, dar ai fixat vnatul? Pi, tu ce crezi n meseria noastr, dac nu ai fler i inspiraie, nu faci dou parale. Apropo, ieri cte parale am fcut? 500 de dolari! Cam puin
50

i ci am tras n eap? Patru! N-a mers treaba cum am fi vrut. Ai dreptate. Ultimul Mohican ne-a dat i cam mult de furc. Dei la un moment dat se cam lsase ceaa, am satisfacia c, pn la urm, tot l-am fript. i, azi, pe cine frigem? Ehei e un vnat care ine bine Deci e gras! Foc, nu altceva. Azi eti inspector la I.C.R.A.L.! Inspector la I.C.R.A.L. Nu-i o funcie prea mic pentru un erif ca mine? Nu drag, psta numai aa l deschidem la techerea! Are boala lui, l-am pipit eu. Nu trebuie s te supere noul titlu de inspector din moment ce ntre confraii de Vcreti eti recunoscut mare erif. Ultima dat ai mpucat doar unsprezece luni pentru nelciune. Eti grand. Acum, m rog, eti i erif inspector. Un titlu n plus, vezi! i nc ce frumos Dar mai bine trage-i plria pe ochi, inspectare, c am i ajuns. Sunt gata. l lum fin sau prin surprindere? Fin! Fines Petre Munteanu, auzi soneria.. O fi venit inspectorul! se gndi i se duse repede s deschid ua. Bine ai venit! Bine ai venit! Poftii! i ntmpin el bucuros pe cei doi oaspei. Dumnealui este inspectorul Cornel Voicu de la I.C.R.A.L.! fcu prezentrile Radu Ionescu. E un biat bun Cred, dac spunei dumneavoastr! zise gazda, oferindu-le dou scaune. Eu nu prea am timp de stat, interveni inspectorul, s intrm direct n problem. Cte apartamente dorii? Patru! rspunse sec amfitrionul. tii, am patru copii mari i vreau s-i vd la casele lor, cum se zice. Mai exact la apartamentele lor, i lu vorba inspectorul, surznd fals. Da, aa-i, c la bloc vreau s-i vd. i cam ct m-ar costa afacerea? Nu-i chiar att de uor s aranjezi repartizarea a patru
51

apartamente din fondul locativ. V dai seama, e un angrenaj complicat, se defecteaz repede, i trebuie uns bine, nu glum. neleg, dasta am i apelat la dumneavoastr. Bnuiesc, c avei o poziie solid, acolo la I.C.R.A.L. O poziie cheie! interveni eriful Ionescu, dar trebuie s mping i el, c singur nu-i de ajuns. Cred, mi dau seama, atunci care-i preul? Deoarece l cunoatei pe prietenul meu, domnul Ionescu, am s v mai scad preul oficial. Afacerea v cost n total 6.000 lei, deci 1.500 lei pentru fiecare apartament!. Aa de mult se mir gazda. Nu-i mult. n numele prieteniei de care v-am vorbit, vam sczut deja cte o mie de lei pentru fiecare apartament. Dac nu v convine Ce s mai zic, am mare nevoie spuse amfitrionul. Rmne la preul sta. Plus cheltuielile de deplasare! adug Ionescu. Mie numi trebuie nimic. E vorba de domnul inspector. V-ai dat seama c e biat fin, face i msurtorile! Ce msurtori? se mir din nou gazda. Cubajul! rnji inspectorul. Voi msura camerele, ca s pot arta la centru c avei un spaiu de locuit necorespunztor, c suntei muli, c stai nghesuii, etc., etc. Da, sigur, e bine aa. Spuse Petre Munteanu ncntat c inspectorul se dovedea un om de treab, un om de aciune V pltesc i cheltuielile de deplasare. Ct? Nu prea mult; 500 lei! Hm! m rog, dac e bal, bal s fie. Pn msurai dumneavoastr camerele, m duc s v pregtesc i cte o cafelu. Inspectorul se apuc de msurat locuina cu paii. Rmas n camer cu eriful Ionescu, i opti: Radule, habar n-am s fac cubaju! Tu tii? Da de unde dracu, doar n-am lucrat n silvicultur! Dac tii tabla nmulirii, tot e bine! nmulete i tu acolo dou cifre i termin cu istoria asta, c vine acuma cu
52

cafeaua! i d-te jos cu pantofii de pe fotoliul omului. Atunci e clar, mi-a venit n minte 2X4, nmulirea mea preferat, de la coal! Gazda sosi cu cafeluele. Gata msurtoarea? A mers repede! rspunse inspectorul. Cam mic, 2X4! Cum adic 2x4? Doar n total am aisprezece metri ptrai! Las bre, nu te grbi! o ntoarse Ionescu. Atia i-a ieit i dumnealui la cubaj. E vorba c stai prea muli n acest spaiu mic, adic, patru copii i nc dou persoane, matale cu soia. Acuma-i clar? Da, dar dnsu, a zis 2X4! Are dreptate amicul meu, n-ai neles! spuse Voicu dup ce sorbi din cafelu. Cu nmulirea-i altceva. Suntei muli, frailor, iar eu trebuie s v nmulesc greutile cnd prezint situaia la centru, s le dublez, e limpede? Acuma da, mai zic i eu! se art gazda foarte mulumit. Gata, v pricepei, mi-am dat seama! Pi, vezi, nea Petre! ntinse Ionescu minile teatral. Ce i-am spus eu, e un om greu. Ai adus banii? Da, uite-i aici! spuse Munteanu, scond un teanc de sute din buzunar. Totui, ce garanie am c mi se rezolv treaba? Vai de mine! se ridic inspectorul n picioare. Atunci plec Nea Petric, nu-l lsa s plece, interveni Ionescu, c pierzi cel mai bun tren din viaa dumitale i rmi ca un peron n gar, i-o spun eu! V rog s nu v suprai, domnule inspector, l rug amfitrionul pe omul mbrcat, cu un costum imaculat i cmaa alb, apretat. V rog s luai loc, ce naiba. M scuzai, dar am zis i eu aa, c nu v cunoteam. Atunci m jigneti pe mine, nea Petric! Ddu Ionescu s plece. nseamn c n-ai ncredere n mine, doar eu l-am adus, nu? Hai inspectore, e n joc obrazul meu, ce ne trguim pe el! Stai frailor, n-o luai aa! zise nea Petric. Dom
53

inspector, vinoncoa de la u.. Ia loc, ce dracu! Pi, se poate, nea Petric? Pi, se poate? se ntoarse Ionescu la mas, artnd cu degetul la obraz. Hai, dom inspector, ia banii de aici i s batem palma! se ridic gazda de pe scaun. Nu sunt toi, dar o s v dau i restul. Pe cnd vd repartiiile? O lun, cel mult dou, rspunse inspectorul, bgnd repede banii n buzunar, fr s-i numere. Da, dar nainte, vreau s vd apartamentele, ca s-mi fac i eu nite socoteli! Gata, nea Petric! se btu inspectorul cu palma peste piept. Poimine, ne ntlnim i le vezi! Unde le vrei, n BaltaAlb sau n Drumul Taberii? n Drumul Taberii, nici nu discut altfel. i s nu fie la parter! Oaspeii plecar, iar nea Petric savur o igar n fotoliul su, moale, fcnd inspecia celor patru apartamente, care i apreau aievea. Cu ct i-a btut palma, inspectore? l ntreb din mers mai mult fug dect mers eriful Ionescu pe cellalt erif care numra banii. 4.000 dolari! 500 pentru deplasare i 3.500 pentru apartamente! Restul cred c nu-i mai vedem! Mulumete-te cu ct ai, aa zice la Biblie, c el i aa nu-i mai are! rse Ionescu. Ce dac nu mai vedem restul? Ce, el vede apartamentele? Vedenii! izbucni n rs i Voicu. Da stai, de vzut tot le vede! Cum adic? Nu tii schema? Nu i le vom prezenta noi, poimine? Aaa da, uitasem. Vine i Ti, biatu su, e bun de fript i el. Pn atunci, hai n cartier s cutm blocul. Dou zile mai trziu, erifii i conduceau clienii la un bloc n construcie, din cartierul Drumul Taberii. Este c v place? zise inspectorul. Bune, bune! rspunse nea Petric. Confort I, cad, debarale, balcon, e la fix, gata!
54

i toate la etajul I, complet Ionescu. O s fii pe palier ca ntr-o familie! Da, da, aa-i! radie nea Petric. Mi-am vzut visu cu ochii! i pe cnd repartiiile? Fii fr grij, o s le primii acas. Mai dureaz c, vezi i matale, blocul nu-i terminat. Bine taic, ateptm! i au ateptat mai bine de trei luni, pierznd nc 1.000 de dolari, pe care Ti i dduse pe sub mn inspectorului, ca s-i dea fr tirea tatlui su, apartamentul acela mai bun de lng lift. A urmat, apoi, cum probabil ai bnuit, o reclamaie la miliie. Ea a fost repartizat spre rezolvare cpitanului Roman. Ofierul l chem pe nea Petric la sediul miliiei pentru a-i preciza amnunte referitoare la semnalmentele celor doi escroci i n baza crora urma s-i desfoare aciunea de identificare i de prinderea lor. De fapt, Roman, nc de la birou i ndreptase bnuielile asupra a doi infractori cunoscui de el i care mai folosiser un mod de operare asemntor. Tocmai din aceste considerente, i procur fotografiile acestora i le introduse ntr-un album cu alte fotografii. Petre Munteanu urma s-i confirme sau nu bnuielile ofierului. Aezat pe scaun n faa cpitanului, nea Petric lsase capul n jos de ruine. Chior, s fi fost, tovare cpitan, i nu m-ar fi putut orbi n aa msur. Ai dracului, mi s-au prut oameni onorabili! Onorabili, ai spus? accentu cu subneles ofierul. Nu credei c cel mai bine era s alegei calea legal? Atunci, am fi putut vorbi ntr-adevr nu numai de oameni onorabili, i spun asta fiindc problema s-ar fi rezolvat n mod sigur, dar i, de calea cea mai onorabil pe care o mbrieaz toi cetenii notri. Cei care procedeaz altfel, ajung n situaia dumneavoastr, deci ntr-o postur nu tocmai onorabil! Avei dreptate, tovare cpitan, spuse Petre Munteanu posomort. Cine va face ca mine, ca mine s peasc Cpitanul Roman ls s se scurg acele clipe chinuitoare
55

pentru orice reclamant aflat n postura lui Petre Munteanu i l ntreb n legtur cu semnalmentele infractorilor. Obinnd o descriere amnunit a escrocilor, i ntri convingerea c acetia nu puteau fi dect fotii si clieni. i prezent pgubaului albumul cu fotografii. Rsfoind albumul, nea Petric tresri, deodat, brusc i art cu degetul dou poze. Acetia! exclam el, cu o min de satisfacie. Sunt arestai? De ce ntrebai dac sunt arestai? l privi cpitanul pe sub sprncene. Deoarece, bnuiesc c avnd fotografiile la dumneavoastr, i-ai i arestat. Ofierul zmbi i apoi spuse: Nu, nu i-am arestat acum, ci alt dat. Pentru fapta prezent urmeaz. A, atunci nseamn c-i uor! se lumin la chip nea Petric. Nu-i totui chiar aa, i aprinse Roman o igar. V imaginai cum am putea demonstra vinovia lor, respectiv faptul c au primit de la dumneavoastr i de la Ti, cinci mii de lei? Pi nu suntem noi martori? reacion nea Petric. Bine, dar i ei sunt martori. Cum adic? holb ochii pgubaul. Sunt martori, unul, pentru altul, c n-au primit bani de la dumneavoastr, sau de la Ti. Pi cum vine asta? Doi la doi! Adic, eu i cu Ti nu-i putem dovedi pe ei doi?... E uor a spune a dovedi, se ls ofierul moale pe scaun. Am vrut numai s v art c nesocotina dumneavoastr aduce anumite implicaii i greuti, inclusiv n dovedirea fptailor. Lsndu-l pe nea Petric n birou, cpitanul Roman se deplas imediat la domiciliul escrocilor. Ei locuiau mpreun. Oo, ce plcere, s trii, tovare cpitan! fcu o scurt reveren inspectorul. Ai venit aa, ntr-o scurt vizit de prietenie sau alte treburi mai serioase v abat pe aici? n
56

virtutea respectului pe care vi-l purtm, suntem gata s ajutm miliia cu tot ce putem. S-a dat vreo lovitur prin cartier, ceva?... Da, drag Voicule, cum ai ghicit? E, pi avem i noi flerul nostru, se lud acesta. Adevrat, avei flerul vostru i cred c ai neles din prima clip c lovitura despre care este vorba, v aparine. Nu-i aa, Ionescule? adug, ofierul privind sever la cellalt erif. Noi, nu, dom Ne-am lsat Atunci, am s v las i eu, dar dup ce facem o mic percheziie. Poftii autorizaia! Escrocii se privir o clip cu team, apoi inspectorul spuse: Putei s cutai unde dorii dumneavoastr, c la noi n-o s gsii nimic care s ne acuze cu ceva. Dei nu lucrm nicieri, asta nu nseamn c putem fi suspectai de ce se ntmpl prin cartier. Voi suntei autorii escrocheriei cu cele patru apartamente! Degeaba ne nvinuii, ripost Voicu cu aplomb. Acuma, bnuiesc despre ce este vorba. Ne-au rugat doi ini s le facem rost de nite apartamente, dar am refuzat categoric, fiindc am rupt-o cu trecutul i ne-am fcut oameni de treab. Dac, ntr-adevr, v-ai fcut oameni de treab, din ce trii? Lucrm cu ziua, pe unde apucm! rspunse mieros inspectorul. Nu merge, fcu cpitanul. Asta ar nsemna s v ieii din stil. O cma alb, cu guler apretat, nu poate fi murdrit cu praf de crbuni, s zicem! Ba da, interveni Ionescu pe un ton subire. Ne mai ajut i norocul Norocul? Interesant. Da, c am ctigat 15.000 lei la loz n plic! Mai avem i acu 5.000 lei din ei! veni Voicu n ajutorul lui Ionescu. Suntem oameni cumptai, i-am pus la CEC, s-i
57

avem acolo la nevoie i cnd i-ai ctigat? se uit Roman cnd la unul, cnd la cellalt. Pi, s fie vreo trei luni de atunci, rspunse inspectorul. Am fost cu Ionescu ntr-o sear la restaurantul Cimigiu i a venit un cetean cu lozuri la masa noastr. Fcuse vnzare serioas, c era plin de bani. Am tras trei lozuri, din care ultimul a fost cu norocul cel mare. Nu v imaginai ce bucurie a fost pe noi. Ne-a dat banii pe loc i am chefuit n continuare pn la nchidere. Norocul ine cu noi, dom cpitan! Nu numai cu voi, dar i cu miliia! Cum i cu? fu derutat inspectorul. Am s-i explic puin mai trziu, surse Roman triumftor. Pn atunci, artai-mi i mie cecul despre care mi-ai vorbit. Voicu se duse cu pai nesiguri la dulap i se ntoarse nmnnd ofierului un cec. Roman l deschise i observ c data depunerii coincidea cu data cnd fusese escrocat Petre Munteanu. Cpitanul nchise carnetul C.E.C. i-l introduse n buzunar. Ce ce facei cu cecul? rmase surprins Ionescu de gestul ofierului. l iau cu mine! i rspunse Roman, nu nainte de a-l consemna n procesul-verbal de percheziie. El constituie proba material care v acuz de escrocheria cu apartamentele. Nu cred, spuse Voicu cu tupeu. tii bine c avem experien n meserie i la noi nu ine cu spoiala. Nu credei c ar fi cazul s verificai i ce-am spus noi. C banii i-am ctigat la loz n plic? Nu-i nevoie! rse cpitanul. Dovada este i fcut! N-ai ctigat niciun ban la loz n plic, iar cei cinci mii de iei de pe CEC sunt banii lui Petre Munteanu. Lsai, nu ine, zise sarcastic infractorul. S vedem dovada! i ofierul le-a fcut dovada, care de altfel nu consta dect
58

n explicarea unei situaii neconforme cu realitatea. n faa ei, escrocii au fost nevoii s se dea btui, recunoscndu-i vinovia. Dumneavoastr tii, stimai cititori, cum i-a dat seama cpitanul Roman c infractorii nu ctigaser cei 15.000 lei, pretini de ei, la loz n plic? Rspuns: La loz n plic nu exist ctiguri n valoare de 15.000 lei. Ctigurile, de la o mie de lei n sus, sunt urmtoarele: 2.000 lei, 5.000 lei, 10.000 lei, 20.000 lei, 30.000 lei, 40.000 lei i 50.000 lei.

Momentul psihologic
Ninsese toat noaptea. Afar era un frig, c nu prea te ncumetai s iei din cas. Maria Rutu, privind pe fereastr n ograda vecinei sale, se ntreb mirat: Ce naiba, aa Joia doarme la ora asta? Poarta era dat la perete. Btu la u, dar nu rspunse nimeni. tia c btrna era cam fricoas i, de cnd i murise brbatul, obinuia s nchid bine ua pe dinuntru. ncerc nc o dat. Acelai rspuns Aps pe clan i mpinse. Ua era descuiat. Ajuns n mijlocul casei, femeia rmase locului. Btrna sttea n pat, dar nu se putea mica, iar pe fa avea vnti. Ce ai pit, a Joi? o ntreb ea pe btrna. Femeia ncerc s se ridice n capul oaselor, dar nu reui. Vocea i sczuse. Vorbea rar, cu gesturi ostenite. Azi-noapte am fost prdat, maic. Era un tnr mascat cu o basma neagr. Avea i revolver. Mi-a luat toat agoniseala. Du-te la miliie Maria Tudor se duse ntr-o fug. Nu-i venea s cread spusele btrnei. Cum putea fi un brbat att de crud cu o femeie fr puteri? De ce se mascase? i de unde naiba
59

revolver n zilele noastre? Apoi, de o fapt ca asta, nu auzise niciodat n oraul lor. Ceva tot a fost, i spuse ea gndindu-se la vntile femeii. La miliie, povesti totul cpitanului Roman. O main de serviciu a miliiei se ndrept n vitez la locul evenimentului. Se verific sesizarea. Btrna Joia Drina, nu minise. Pe la orele 1-2 noaptea fusese trezit din somn de un necunoscut care, sub ameninarea unui pistol, i ceruse s-i dea banii pe care-i avea n cas. Zadarnic am ncercat s-i art c nu am bani, relat victima. M-a lovit peste fa i mi-a pus revolverul n mn pentru a m convinge c are arm. M-a ameninat c, dac nu-i dau 3.000 lei, m mpuc. A zis c are nevoie de aceti bani, s nu intre la nchisoare. Ca sa nu mai ip, i-a luat basmaua de pe fa i m-a legat cu ea la gur. N-am avut ncotro i i-am artat locul din dulap, unde aveam, ntr-o batist, 3.000 lei. Ce fel de bani? Toi de cte 100. i strnsesem din pensioar. C s-i art locul unde sunt banii, m-a luat n brae pn la dulap, apoi, m-a adus n pat. La lumina lanternei de care s-a folosit, am vzut c era tnr, prul blnel, cu faa rotund i obrazul curat! Altceva nu mai tiu, eram speriat O ntrebare domin discuiile: pe unde a intrat n cas? Se cerceteaz atent locuina victimei. Rspunsul nu ntrzie: prin acoperi, de unde au fost dislocate cteva igle! n alt parte, n-a mai umblat? ncerc Roman s mai obin ceva de la btrn. A, da Dup ce i-am dat banii a mai umblat prin cutia metalic, unde-mi in actele i diverse nsemnri, i mai aduse aminte femeia. Le-a cercetat pe toate. Nu mai ai nimic nsemnat pe undeva? m-a ntrebat el iscoditor. tiu c-ai lucrat la Sfat i obinuieti, s-i notezi tot!. I-am rspuns c poate cuta unde vrea i nu va mai gsi niciun petic de hrtie n casa mea. Aa s-a nscut dosarul de cercetare penal, pe a crui copert era scris: Tlhrie comis n noaptea de 25/26 februarie 1974, victim Joia Drina, autor Rubrica autor era goal.
60

Aceast fapt este opera unui infractor foarte periculos, analiza cpitanul Roman cu locotenentul Muat. Dei victima este n etate i a fost luat prin surprindere, ea a reinut dialogul cu autorul i unele semnalmente ale acestuia, de care noi trebuie s inem cont i s le valorificm judicios n cercetri. Este frapant c agresorul i-a cerut 3.000 lei, exact suma pe care Joia Drina o avea agonisit. Aspectul c agresorul a aterizat la punct fix n privina banilor i c, la un moment dat, a renunat la basmaua cu care era mascat, interesndu-l mai puin c poate fi pozat, ne conduce la concluzia c a avut un complice. El a stat afar. Urmele de pai gsite n curte vin i ele n sprijinul acestei afirmaii. Complicele a cunoscut bine locuina, dar ca s nu rite a preferat s-l lase pe cellalt s intre, deoarece nu era cunoscut de victim i, mascat, avea, ntr-adevr, ansa s fie de nerecunoscut. n plus, Joia Drina nu s-a destinuit nimnui c ar poseda ceva bani, zise Muat. Duce o via modest i, deci, n-ar fi putut atrage atenia unui infractor din afar. Mai mult, cu circa un an n urm, i nmormntase soul. Banii cheltuii la funeralii i inuse la un loc cu cei care ulterior iau fost furai. N-ar fi exclus ca cineva s-i fi vzut. Complicele, deoarece autorul n niciun caz nu a tiut unde erau inui banii i, de aceea, a ameninat-o s-i indice locul. Trebuie s acordm atenie i persoanelor din anturajul victimei care au vizitat-o n ultimul timp. Apoi este foarte important i motivaia agresorului: Am nevoie de aceti bani ca s nu intru la nchisoare. Ea poate ilustra c acesta, eventual i complicele, sunt fr ocupaie i au avut nevoie de 3.000 lei pentru a scpa dintr-un litigiu care, altfel, le-ar fi adus o condamnare penal. Se pare c nevoia de aceti bani a fost destul de, presant de vreme ce scopul le-a scuzat asemenea mijloace. Deci, s avem n obiectiv persoanele fr ocupaie, infractorii i judectoriile! Mai trebuia lmurit o problem. De ce fusese nevoie de arm pentru a supune o victim sleit de puteri? Autorul se temuse ca nu cumva, n locuina victimei, s se afle i o alt persoan? Probabil aflase c btrna, dup nmormntarea
61

soului, obinuia s mai cheme cte un nepot, s doarm noaptea la ea. Dup modus operandi, un caz similar nu mai fusese nregistrat, ns logica demonstrase c cel puin complicele era din partea locului. n aceeai zi, se clarific situaia majoritii suspecilor intrai n zona vizual a grupei operative. Mai rmaser n cercul de bnuii cinci persoane. O nou selecie. Cel mai suspect prea a fi tnrul blond, Mihai Iancu, cunoscut infractor care plecase din ora cu 2-3 ani n urm. Lucrase o vreme prin Bucureti, iar de un an, se angaja pe la blciuri. Ultima dat lucrase cu Nicolae Botezan din oraul lor, proprietarul unui lan cum se spune prin prile acelea. L-am angajat pe Mihai la mine. Aveam nevoie de un lctu care s-mi repare motorul, lanurile i ce se mai stric pe la comedie, se destinui Botezan. Lucram mpreun i dormeam n acelai vagon. ntr-o zi, mi-a luat 6.000 lei i a disprut. Vznd c nu-i om de treab s-mi restituie banii, l-am dat n judecata. Ultima nfiare am avut-o luna trecut, n ianuarie. tiam c n-are serviciu i-i vai de capul lui! I-am pretins, ca s ne mpcm, s-mi dea numai 3.000 lei, renunnd la restul banilor. L-am avertizat serios, c altfel nu merge cu oameni din tia: Dac nu-mi dai banii, eu nu te mai iert, s te ierte legea, ai grij!. Dar iac, a trecut o lun i el n-a venit cu datoria. Ce s fac?! Ofierii poposesc la locuina lui Mihai Iancu, situat n cartierul Bataga, nu departe de cea a victimei. Ziua bun! spuse cpitanul Roman mamei bnuitului care le ieise n ntmpinare. Mulam! Ziua bun i la dumneavoastr! rspunse interlocutoarea. Ce vnt v aduce pe la noi? Mihai, biatul, este acas? Da ce avei cu el? Mai nimic, vrem doar s stm de vorb ntr-o problem. Nu-i acas, a plecat dis-de-diminea la Bacu, dup nite acte pentru ncadrare n serviciu. De ce, aa, cu noaptea-n cap? Era evident c ntrebarea o nelinitea. Dup un scurt
62

rgaz de gndire, femeia rspunse: Pi, n-a dormit, destul, toat noaptea! Altcineva mai este acas? Sigur c da, brbatu-meu! Nu vrei s-l chemi, puin, pn afar? Cum s nu, dac dorii Femeia se ntoarse i plec. Mersul i se schimbase. Pea greu, cu capul plecat ntre umeri. La ntrebrile ofierilor, tatl lui Mihai, rspunse fr: ezitare:. Nu taic, n-a venit acas toat noaptea! Dracu tie, pe unde umbl! Suspiciunile asupra lui Mihai Iancu capt contur. Se intensific msurile investigative de verificare a legturilor sale i a locurilor unde i putea face apariia. Astfel, se stabilete c bnuitul are o prieten cu care intenioneaz s se cstoreasc. La ceasul cnd ziua se transform n noapte, ofierii, descind la locuina prietenei, unde Mihai Iancu este gsit, n compania unor perechi, pregtindu-se s plece la un ba. Este adus la sediul miliiei. Ridic nedumerit, din umeri, privindui contrariat pe ofieri. De ce sunt adus aici? ntreb el. Chiar nu tii nimic? Nimic dom f, s mor! Scoate tot ce ai n buzunare, i se adres ofierul pe un ton mai ridicat. Tnrul pli. Minile i tremurau. Cu micri stngace, i scotoci buzunarele i puse lucrurile pe mas: 40 lei i un pachet cu igri. Asta-i tot? Tot! exclam el cu faa crispat i plin de sudoare. Da ce domn f, doar nu am fcut nimic! Nu are ncotro i trebuie s se supun percheziiei. n buzunarul de la spate, se gsi o bancnot de 100 lei. Cu asta ce-i? ntreb cpitanul. Nu tiu! Eti chiar aa mare bancher c nu mai tii ci bani ai
63

n buzunare? Nu sunt bancher, dom f, tii bine! Sunt fr ocupaie, cum se zice la dumneavoastr, dar m angajez, zu, m angajez! M-ai luat tare, de aia m-am cocofelit aa, cum s nu tiu de sut, se poate? E de la Mariana, logodnica mea. I-am mprumutat ca s-i avem la bal, dar vd c am ajuns la altfel de bal! Sunt nevinovat, p cinstea mea! Despre cinstea ta o s mai vorbim * Tnra se aez pe scaunul oferit de ofierul din faa sa. Stnjenit de ntrebri, rspundea numai dup o pauz, ticluindu-i bine frazele. De la Bacu, Mihai mi-a adus o pereche de pantofi, altceva nimic. i-a mai cumprat, pentru el, o cciul i o pereche de mnui. De unde a avut bani? Pentru pantofi i ddusem 500 lei nc de cnd umbla prin Bucureti, probabil i-a pstrat! De atunci, l-ai mai mprumutat cu ceva bani? Nu tovare cpitan, cu nimic. Sigur? Sigur! Dar el pe tine? La aceast ntrebare, tnra se gndi ceva mai mult. Minile sale frmntau toarta unei elegante poete. Era ceva?! Rspunse cu un: nu sugrumat i neconvingtor. Mihai Iancu este din nou anchetat. Mai repet, te rog, versiunea cu proveniena bancnotei de 100 lei, i se adres Roman. Mariana este n camera de alturi. Sunt banii mei! exclam el. Degeaba ncercai dumneavoastr M-am lsat de bee nu vreau s mai ajung la mititica! Te-ai lsat? Bine! Atunci, despre procesul cu Nicolae Botezau ce ai de spus.? Suma de 3.000 lei nu-i sare n ochi? S-mi sar, dom f, dac mint ceva! Cu Botezau e alt
64

poveste, treburi familiare, adic plngere prealabil, judectorie, mpcarea prilor, ehei, tie biatu! Atunci ce tie biatu despre cei 3.000 lei pe care i-a restituit reclamantului? Eu? N-am dat niciun sfan napoi, de unde, dac nu lucrez? Urmtoarele ntrebri czur ca un buchet de fulgere pentru Iancu. Atunci, de unde ai avut bani s te duci la Bacu i s cumperi pantofii Marianei, cciula i mnuile pentru tine? Ai ti, n-au avut de unde, i restul de bani de ce i-ai dat? Ultimul fulger: de ce i-ai dat l descumpni de tot. Nu mai tia ce s cread Ceru o igar, pentru a ctiga timp. Nefiind! refuzat, nelese c anchetatorii erau pe faz. Oare, tiu tot? se ntreb el. Trase un fum artnd cu mna la bancnota de 100 lei de pe birou. Am s vorbesc, dac-mi cumprai, din banii acetia, igri, i ceva de mncare, fiindc tiu ce m ateapt. O s vi-i dea btrnu napoi. Cpitanul Roman sesiz c acesta era momentul psihologic. De acord, puse el hrtia de 100 lei n dosar i-i ddu lui Muat o bancnot de 25 lei de pe mas. Du-te, te rog, i cumpr-i ceva igri i mncare. Apoi i ncruci braele i-l privi pe Iancu plin de neles. Atept mrturisirea i-ai dat seama Infractorul mrturisi * Logodnica lui Mihai Iancu este din nou introdus n birou. De ce nu ai recunoscut de la nceput? o ntreb cpitanul. Despre ce-i vorba? se prefcu ea c nu nelege. Despre bani! Dar, v-am spus, nu i-am dat nimic n afara celor 500 lei! ntoarce, te rog, tabla de ah, domnioar, E vorba despre banii pe care i-a adus la dumneata. Nu are rost s
65

negi. Mihai a recunoscut c a jefuit o btrn Auzind ultimele cuvinte, tnra ncepu s plng, lsndui capul n mini. N-am tiut c este un tlhar, se adres ea, n cele din urm, cpitanului. L-am crezut om cumsecade i am consimit s ne cstorim. n seara zilei de 25 februarie a plecat de la mine pe la nou, spunnd c se duce acas. A venit asear, de la Bacu, cnd mi-a adus pantofii. Mai avea la el 1.000 lei pe care i-a lsat acas, s-i avem pentru nunt. L-am acoperit n privina banilor, creznd c-i nevinovat. Nu am tiut despre ce este vorba Ofierii rmaser singuri. Declaraia lui Iancu, zise Roman, nu corespunde realitii. El recunoate svrirea tlhriei, dar nu arat nimic despre arm sau despre complice. Or, faptul c i-a cerut btrnei s-i indice locul unde se gseau banii demonstreaz, pe lng faptul c el a comis tlhria, c numai complicele a tiut de la nceput de existena lor. ntr-adevr, aa stau lucrurile, confirm locotenentul. Prada a fost mprit n raport, cu contribuia la svrirea infraciunii. Aa se i explic, de ce Iancu a primit partea leului deoarece, evident, a riscat mai mult i pstreaz totodat i arma. Acesta, este motivul pentru care face mrturisiri incomplete i nu-l demasc pe complice * Nu neleg de ce trebuie s ne facei percheziie, se adres ofierilor, mama lui Mihai. Suntem oameni cinstii, cu frica lui Dumnezeu! Mihai nici nu-i acas, doar v-am spus, este plecat la Iai. Las drag, nu te mai amesteca, interveni tatl biatului. tiu dnii ce caut. Alt dat, s m asculi pe mine i s nu-i mai iei aprarea lui Mihai. Este fiul meu i-mi vine greu, dar, dac e ceva necurat la mijloc, adevrul tot se afl. Percheziie. Prinii infractorului sunt stupefiai! n ifonier, ntr-un buzunar al paltonului mamei, se gsi un
66

pistol Bereta cu trei cartue. Mai reinur atenia o basma neagr i o lantern. Ieind n curte, ofierii auzir n urm ultimele cuvinte ale unui glas, mai mult mort dect viu: Vai! nenorocitu, cu basmaua mea Dezarmat, n faa probelor de netgduit, infractorul ncepu s mrturiseasc: Eu am jefuit-o pe btrn. Pontul mi l-a vndut Iosif Pcuraru, nepotul ei, care, nu de mult, i-a zugrvit casa. M-a ajutat s m urc pe acoperi, dup care a rmas s pzeasc, afar. De la el am primit i pistolul. I-am dat, din bani, 1.000 lei, iar restul i-am oprit eu. Am luat toat vina asupra mea, spernd c nu vei descoperi pistolul. * Ua biroului se deschise larg. Ooo ce surpriz! zise cpitanul Roman. Zugravul nostru ocazional! Iosif nu scotea nicio vorb. Privea la cei din jur, aproape pierdut. La percheziia corporal se gsi 400 lei. Acum cred c tii de ce ne vizitezi, spuse ofierul fluturnd bancnotele. Da, s trii, tiu! rspunse Iosif privindu-l fix, pe ofier. Cam jucat table pe lovele cu Constantin Rotescu, frizerul! Dacolo am banii, jur! Bine. S vedem, frizerul ce spune? n birou fu introdus un cetean care inea capul plecat n pmnt. Mi-e ruine, dar ce s fac? zise el. Am jucat, ieri, amndoi, table pe bani, dar Iosif a pierdut! Dup ce frizerul prsi ncperea, anchetatorul scoase, dintr-un sertar, un pistol Bereta i trei cartue. Apoi, adresndu-se infractorului: Acum, poi s juri c pistolul nu-i aparine? N-are rost s mai mint, l-am gsit! Pe coperta dosarului de cercetare penal, n rubrica rmas goal, o mn energic complet: Autor, Mihai
67

Iancu. Complice, Iosif Pcuraru. Cum v explicai momentul psihologic? Ce-a gndit Mihai Iancu? Rspuns: Mihai Iancu s-a temut c btrna Joia Drina, meticuloas cum era, i notase seriile banilor, motiv pentru care i cercetase toate nsemnrile. Gsindu-se, n buzunarul de la spate al pantalonilor si, bancnota de 100 lei ce provenea din suma luat de la btrn, el s-a gndit la o stratagem prin care s se conving dac miliienii cunoteau seriile banilor. n acest sens, a cerut s i se cumpere cu bancnota respectiv igri i mncare. Cpitanul Roman a intuit pe loc jocul infractorului i, dndu-i seama c acesta era momentul psihologic, a pus bancnota de 100 lei n dosar i i-a dat locotenentului Muat, pentru cumprturi, 25 lei de pe mas.

Bomboana fondant
O zi obinuit de var, dup-amiaza. Terminnd programul, cpitanul Roman i locotenentul Muat prsir sediul organului de miliie i ieir n strad. Ce program i-ai fcut pentru ast-sear? l ntreb Roman pe tnrul su coleg. M ntlnesc cu Monica, roi puin locotenentul, i mergem la teatru. Vrem s ne mai descreim frunile puin Foarte bine. i ce vedei? Micul infern! A, la Nottara! Splendid pies. Splendid Va fi o sear foarte plcut n care se va rde mult. Dumneavoastr? Eu, ce s-i spun, drag Muat eu n seara aceasta stau acas. Fac leciile cu Isabela, apoi la televizor. Am fi ieit i noi undeva, dar sunt cam obosit. Am pierdut ceva nopi n
68

ultimul timp. tii bine Da, grupul de hoi din maini condus de Ghebu Mircea ne-a cam dat serios de lucru, dar pn la urm tot i-am prins, Pi se putea altfel? se-ncrunt n glum cpitanul. Nuu, doamne ferete! rse Muat. Atta i-ar fi trebuit efului! Din vorb-n vorb, ajunser n faa restaurantului, Perla, n staia de autobuze, unde drumurile lor urmau s se despart. Muat vru s-i ia la revedere de la cpitan dar, privindu-i chipul, renun. Roman devenise, deodat, gnditor, iar ochii si cprui urmreau cu agerime pe cineva din mulimea adunat n staie. Ce este? ntreb n oapt Muat. O veche cunotin! tresri Roman. Un ho de buzunare foarte versat. Tu nu-l cunoti! Care este? Tipul acela cu cma verde i pantaloni negri! Muat l cut cu privirea pe cel descris, dar nu reui s-l repereze. Erau i foarte muli oameni n staie. Cel care e cu tira pe mn! se scp cpitanul. Cu?! Iart-m, se scuz Roman, n argoul hoilor de buzunare, tir nseamn obiectul de care ei se servesc pentru a-i masca mna cu care opereaz. Da mi-ai mai spus, i aduse aminte locotenentul. A deci este cel cu puloverul pe mn! gsi el inta de ast dat: un slbnog grbovit. Exact! i confirm Roman. Sincer s fiu, am cam uitat de el De fapt, a fost i bolnav n ultima vreme. De unde tii? Tot de la o veche cunotin, cu care m-am ntlnit ntmpltor pe strad, ntr-o zi. Cndva ei au fcut ceea ce se cheam o echip, n sensul c operau mpreun. Acum, ei spun c s-au lsat de treab, c au intrat n rndul oamenilor cinstii. Ct de cinstit este cellalt, nu tiu, dar n ceea ce
69

privete pe cel din staie, l putem verifica chiar n minutele urmtoare Cci, o anume intenie de a intra n rndul oamenilor cinstii se vede, doar e n faa noastr! fcu cu ochiul Muat. i mulumesc! i zmbi Roman colegial. Cum l-am vzut cu puloverul pe mn, mi-a dat imediat de gndit. Apoi s nu uitm c el locuiete n Militari i c acum este ora cnd oamenii se ntorc de la slujb, iar aglomeraia crete vertiginos, complet ideea tnrul ofier. Evident, ddu Roman din cap. Cum l cheam? Mircea Bebe, zis Oase de bab! Ce porecl! rse scurt locotenentul. Chiar c numai ciolanele sunt de el! Aa a artat ntotdeauna? Cam aa. Se pare ns c, n ultimul timp, a slbit i mai mult datorit bolii. A fost operat de ulcer. Hm, auzi: Oase de bab! se amuz n continuare Muat. Hai s facem un scurt plan de btaie, zise cpitanul. ntruct pe tine nu te cunoate, te vei plasa imediat n spatele lui. Trebuie s te lupi n aglomeraie pentru acest loc, cci altfel, dac se interpune o alt persoan ntre tine i el, operaiunea de demascare poate fi ratat. tiu. Eu voi fi undeva n apropierea ta, ca s te ajut n momentul cnd l vei prinde de mn. Fii atent, ca nu cumva s dea drumul la bani sau s fac altceva cu ei. Am neles, spuse locotenentul foarte atent. Sper s fiu la nlime. Nu-i va fi chiar aa de uor, mai ales c vei avea emoii n momentul cnd, urmrind mna de sub pulover, o vei vedea, deodat, cum iese plin cu bani. mi voi nvinge i emoiile i voi nvinge i puterea hoului! zise Muat ncreztor n sine. Bine, i zmbi Roman prietenete. i dac ntrziem, cum rmne cu Micul infern? Pi n-avem Micul infern aici? i roti privirea
70

locotenentul la oamenii care ncepuser deja s se mbulzeasc vznd c sosete un autobuz 31 R. O s-i dau telefon Monici i va nelege piesa! O s-i plac grozav cnd i-o voi povesti Cealalt, o vedem noi alt dat Profitnd de micul infern din staie i mai ales din autobuz, Mircea Bebe i alese victima n voie, o btrnic cu plasa plin de cumprturi, i se urc n main, n spatele ei. De jos, de pe scar, oamenii se mpingeau de zor spre interiorul autobuzului, nelipsind micile altercaii dintre cltori. Era, aadar, un cadru cum nu se putea mai prielnic pentru infractor. Dac-l urmrea cineva? Nu, nu-i niciun ginitor pa aici! se-mbrbt el. Ce, n-am eu luneta format, ce dracu! sta micu, din spatele meu, trase cu coada ochiului la Muat, e o bomboan fondant, dup cum l arat tapieria! Ar fi fost bun i el de nepat! Autobuzul se puse n micare, n timp ce presingul celor din spate, al celor de pe scar, continua. Btrnica din faa lui Bebe abia i mai trgea sufletul i se apra cu minile ca s nu fie presat. Buzunarul rochiei sale dezveli ochiului expertului, iradierea mirific a unei sute de lei. Dup cum banii erau fcui sul, probabil c buzunarul ascundea mai multe sute de lei. Un nou val din spate, o uoar frn a oferului, o scurt privire n jur i gata momentul prielnic! Houl introduse fulgertor mna n buzunarul femeii i apuc de bani. Curios, ei opuser puin rezisten, dar la o nou manevr, puin mai brutal i nsoit de un scurt prit, i fcur loc, pe sub pulover, n mna hoului. Btrnic nici vorb s-i dea seama ce se ntmplase. n schimb tnrul ofier l apuc repede de mn pe ho, fr ca acesta s reueasc s bage banii n buzunar. I trase violent de mn, spre spate, i strig tare: Houl de buzunare! Houl de buzunare! Cetenii privir n jur. Muat l inea puternic pe infractor cu mna n sus, care strngea tare ceva n pumn. Cpitanul Roman fcea eforturi mari s se apropie de cei doi. Cnd l vzu, houl avu o ezitare de moment, dar i veni
71

repede n fire i lu o decizie ndrznea, la care numai un infractor de talia lui se putea gndi. Profitnd c locotenentul l inea cu amndou braele de mna dreapt, el se folosi de mna stng pentru a-i pune planul n aplicare. O ridic n sus prin faa capului i, cu o micare scurt, lu mototolul de hrtie din pumnul minii drepte i-l introduse repede n gur. Degeaba reuise Roman s ajung lng ho i ncercase s-i deschid gura! El mestecase i nghiise bancnotele Gum de mestecat! Gum de mestecat, asta a fost! icni Bebe cu un aer triumfal. Avea neaprat nevoie de ap, c ncepuse s se-nece ca puii de curc ce se ncumet s nghit un cocolo prea mare. H! H! h Aoleu! Ah!! se ncovoie el, deodat, inndu-se cu minile de stomac. Ap, ap Autobuzul i devie traseul pn la miliie. Bebe se ddu jos din main la fel de ncovoiat. Gum de mestecat! Gum de mestecat, asta a fost! repet el s aud lumea. Da se diger! Se diger sembrbt el, mascndu-i durerile. ncerc s se mai ndrepte puin i observ c durerea l mai ls. Se diger, ce-am zis eu! i scnteiar ochii de bucurie. mi place al dracului guma de mestecat! Dar nu termin bine fraza c se-ncovoie la loc. Ah! Ah!! se inu el i mai strns cu minile de stomac. Nu prea se diger! i zise Roman, dup ce ascult la ureche ce-i opti pgubaa. De ce s nu se digere? Se diger, lsai! fcu Bebe cu palma, ndreptndu-se iari puin. Nu se diger, c au fost dou! Nu-i aa micu? i zmbi femeii. Ce dou? se strmb Bebe. Dou sute!... Nu maic, fereasc Dumnezeu! nu sesiz nuana btrnica. Cum bunicu, n-au fost dou? spuse Roman. Da, dou! intr femeia fr s vrea n jocul cpitanului. Dou sute de lei! aborda Roman privirea ntng a lui
72

Bebe. Da dou! ncepu s priceap jocul pgubaa. Dou i dou!... Degeaba ncercai s m ducei cu preu, dom cpitan! se dezmetici Bebe. Eu n-am luat niciun ban. Apoi, nu vedei c babetu nici nu tie ci bani a avui la ea? Aci zice dou, aci zice patru! Trimitei-o la culcare, c i-a pierdut, se vede clar! S-i fie ruine pentru vorba ta necuviincioas, de maidan, nesocotitule! rbufni bunicua. Cum s nu tiu ci bani am avut n buzunar? Am avut dou sute de lei! Dou i dou! i fcu ea cu ochiul ofierului. Care, bre, nu vezi c le-ncurci? Ah!!! l strpunse din nou durerea n pntece pe Bebe. Apoi, ridicndu-i privirea: Nu v facei probleme n privina mea. Criza e de la ulcer! Am fost operat recent i se pare c rana nu s-a nchis bine. M-a mai pus pcatul, de-am nghiit, i cocoloul la de gum de mestecat Dar se diger, este dom cpitan? deveni el flegmatic. Se diger, ca orice prob ce este mpotriva mea Dou se diger, dar dou nu! Ce tot i tragei ntr-una cu dou i dou sta? nu putea pricepe Bebe despre ce era vorba. De fapt, tii i singur, c le-ai nghiit! l puse Roman i mai mult pe jratec. Dar dac ii neaprat s afli numai de la cineva, atunci acela va fi un medic. Ce legtur are medicul cu mine? Nu vd! se enerv houl. Fiecare cu boala lui! Bine zici, fiecare cu boala lui, l privi Roman cu dezgust. Tu cu boala furatului Eu m-am referit la ulcerul meu! Nu la Ei, atunci afl c i din acest punct de vedere i se va nfunda, dac nu vei accepta s fii operat, s le scoatem, aa cred eu. De, nici ulcerul nu merge de multe ori la ap! Singur i-ai fcut-o! Cum? Vrei s fiu operat, ca s mi se scoat m rog, sutele? recunoscu indirect Bebe. Numai dou! l amei de tot cpitanul. Cum numai dou? Parc ai pomenit cifra patru mai
73

nainte?! Cifra, da, ns sute sunt numai dou! Da, maic, interveni i btrna. Dou sute i dou ghici ce? Nu mai neleg nimic! simi houl o cldur n tot corpul. Doar nu cumva vrei s obinei proba furtului prin operaie? Probele! auzi glasul metalic al cpitanului. Probele chirurgicale i, implicit, ale furtului! E spre binele tu, maic, altfel o s mori! o mai auzi i pe btrn. Cldura aceea dinuntru, cu vrfuri de lnci neptoare n stomac, l nvluise complet. Mircea Bebe lein Fu transportat imediat la Spitalul de Urgen. Bnuiala dumneavoastr s-a adeverit! i spuse cpitanului un medic chirurg. Va fi operat imediat! Radiografia este gritoare n acest sens. Ele s-au prins bine de peretele stomacului chiar n locul operat, i la cele mai mici convulsii exist riscul s-l perforeze. Incredibil, totui, ce procedeu a ales, numai ca s nu-l prindei cu ma-n sac, cum se spune! Nu i-a dat seama c Acesta era un obicei al femeii, ca s nu piard banii n aglomeraie Dumneavoastr bnuii, stimai cititori, de ce a fost. Necesar intervenia chirurgical? Rspuns: Intervenia chirurgical a fost necesar, deoarece houl a nghiit, odat cu cele dou bancnote de 100 lei, i dou ace de gmlie cu care btrnica prinsese banii de buzunar ca s nu-i piard.

Raza de lumin
Ziua aceea de august era deosebit de torid. Mai ales la ora prnzului, cnd la judiciar, rmsese n birou, de straj
74

evenimentelor, un singur ofier: cpitanul Roman. Tocmai se tergea pe fa de sudoare cnd zbrni telefonul. Ridic receptorul i recunoscu vocea ofierului de serviciu. Modulaiile ei prevesteau ceva grav: Tovare cpitan, am fost anunat despre furtul unei sume de o sut cincizeci de mii de lei! Cui i s-au furat banii? Unde? rsun glasul cpitanului. Unui casier, n piaa grii. La o coad, aa, se pare Cine te-a anunat? Bieii din gar, de la transporturi feroviare. Mi-au comunicat c pgubaul se afl acolo. Comunic-le c vin imediat, apoi sun-l acas pe locotenentul Muat i spune-i s vin i el la gar. Cere-i scuze din partea mea, pentru c i-am stricat ziua sa liber. Am neles. S trii! Cpitanul Roman iei agitat din biroul su. ntr-o mn inea o map, iar n cealalt o pereche de ctue. Pe scri l ntlni pe locotenentul Atomii de la economic. Culi, hai cu mine! i zise cpitanul. S-au furat o sut cincizeci de mii de lei i n-am ajutoare. Merg, tovare cpitan! rspunse prompt tnrul ofier. n faa postului de miliie din spatele grii C.F.R., scrir roile unui autoturism. Primul care cobor fu un brbat zvelt i cu ochii ptrunztori. Avea un aer elegant poate datorit nu numai uniformei de miliie, ci i uvielor ncrunite de la tmple. Intr n post urmat de un civil. eful de post sttea de vorb cu un brbat lac de ap i care-i rsucea ntr-una plria n mini. Agitaia care-l mcina pe om, transfigurarea i ochii ieii din orbite dovedeau c era ntr-o stare de disperare. Cum l zri pe cpitan, veni spre el brusc: Tovare cpitan, m-am nenorocit! M-am nenorocit!... Linitii-v, i vorbi calm Roman. Mai nti linitii-v, Cum s m linitesc! Hoii m-au nenorocit! Sunt un om nenorocit! Cnd i mai veni n fire, Pompiliu Vlad, casier la un C.A.P., povesti ce se ntmplase.
75

Am venit la ora dup banii C.A.P.-ului, relu el nceputul unei fraze, i am ajuns la banc pe la orele 11,30. Am fost nsoit de contabila ef, tovara Aura Oprea. tii, aa cer instruciunile, s am nsoitor. tiu, ncuviin Roman din cap. Mai departe. Am luat banii i, la ieire, tovara Oprea mi-a spus c are de fcut nite cumprturi de la magazine, c pot s ajung i singur cu banii la C.A.P., c trebuie s-o neleg i pe ea. N-am insistat s m nsoeasc i a plecat dup treburile ei. Eu m-am dus la gar. Deoarece pn la orele 14,00, cnd pleca trenul, mai aveam de ateptat, m-am dus pe la magazinul din Piaa Grii s-mi fac i eu unele cumprturi. Am intrat mai nti la aprozar i am cumprat nite roii i ardei, pe care le-am pus ntr-o plas. n cealalt mn ineam servieta cu bani. De la aprozar am plecat la pine, dar aici nu tiu ce naiba s-a ntmplat cu mine, c m-a mboldit diavolul s las geanta cu bani pe pervazul geamului i s m aez la coad. i sacoa cu zarzavaturi? interveni Roman. n ncpere se aternu o linite chinuitoare pentru casier. Ls capul n jos, ruinat, i strecur cu un aer ntng: Sacoa cu zarzavaturi am continuat s-o in n mn Ofierul tcu. ntoarse numai capul, ca s nu-l mai priveasc pe casier. Se scurser aa cteva clipe. Nu mai avea rost ca Roman s-i in o lecie casierului, ns greeala acestuia, care nsemna mai mult dect nepsare, i lsase o greutate pe suflet. Mai departe intui ce se ntmplase. Ascult, totui, atent, pentru a nu-i scpa amnuntele care urmau s-i serveasc la identificarea i prinderea hoului. M-am aezat la coad, continu casierul cu o voce sczut, i vznd c treaba merge cam ncet, am insistat s mi se vnd pine naintea celorlali, motivnd c pierd trenul. n acest moment, o iganc mai scuturat care se aezase ntre timp la coad, a venit n fa peste mine, bruscndu-m c n-am acest drept, c ea trebuie s cumpere prima, deoarece este gravid. Avea, ntr-adevr, o burt foarte mare.
76

Era, cumva, o iganc nalt, robust? tresri cpitanul. Da, i purta plete mrunte fcute colac n cretetul capului. Mda. Continuai, v rog. n fine, dup acest incident, la care s-au adugat i vociferrile celor din jur, mi-am adus aminte de serviet. Cnd m-am uitat, nu mai era pe pervazul ferestrei. Dispruse Disperat, am nceput s ip: Prindei houl! Mia furat servieta cu bani! Prindei houl! Am fugit afar din magazin, dar nici picior de ho. Nu-mi dau seama cum a putut s dispar att de repede. Parc a lucrat cu iueala fulgerului! Nu chiar cu o asemenea iueal, dar cu mare abilitate da, zise Roman ngndurat. Dac dumneavoastr ai fi reinut cte ceva din semnalmentele persoanelor care s-au aezat ultimele la coad, ne-ai fi ajutat foarte mult n luminarea drumului ctre autori, dar aa Dar de ce-ai pronunat cuvntul autori? i ntrerupse casierul mirat. Credei c sunt mai muli? Absolut. Este greu de nchipuit ca o asemenea lovitur s fie opera numai a unui infractor. De unde a putut ti el de unul singur ce avere coninea servieta? Ai putea gsi un rspuns plauzibil la aceast ntrebare? Nu, rspunse Pompiliu Vlad ncurcat. Atunci, v rog s-mi relatai mai pe larg, ce-ai fcut cnd ai ieit de la banc. De pild, unde v-ai desprit de nsoitoarea dumneavoastr? n faa bncii Ba nu, lng hotelul Central! se corect casierul. Ai mai umblat cumva la serviet? Da. nainte de a m despri de tovara Oprea, m-am mai uitat o dat n serviet i am controlat banii. tii, instinctul n momentul acela, ai observat pe cineva prin apropiere? Casierul privi cumva ciudat. Rspunse: Nuu. Trecea atta lume Cpitanul Roman se frec la ochi, apoi i continu ideea:
77

Dar pe drum, n urma dumneavoastr? Nu, nu m-am uitat. Nu m-am gndit c Poate c n staia de autobuz ai sesizat ceva. n staia de autobuz?! se frmnt Pompiliu Vlad. Nu, n-am sesizat ceva deosebit. Chiar m-am amuzat de o iganc care se trgea mereu de pr. Cred c era nebun Mai era cineva lng ea? se sensibiliz Roman dintr-o dal. Mai erau cteva ignci bine mbrcate, dar nu preau s fie mpreun cu cea nebun. S-au urcat i ele n autobuz? Da. Mulumesc, zise cpitanul. Fr s vrei, mi-ai oferit raza de lumin de care aveam nevoie n acest ntuneric. Nu v neleg l privi casierul foarte atent. iganca aceea, care se trgea mereu de pr, nu era nebun. Ea a fost persoana care v-a vzut banii n serviet, cnd i-ai controlat n faa hotelului. Apoi v-a urmrit pn i-a gsit complicele n staia de autobuz. Pompiliu Vlad era uimit de ce auzise. i de ce se trgea de pr? ntreb el nedumerit. Pentru c acesta este un gest tipic, hoilor de buzunare, hoilor de teapa celor care v-au sustras servieta. El are o semnificaie deosebit, anume de a arta i convinge c fraierul, respectiv persoana care urmeaz a fi operat n continuare, ofierul i-a explicat lui Pompiliu Vlad care era semnificaia acestui gest. Eu, ns, stimai cititori, nu vi-l explic pe moment, pentru a v lsa pe dumneavoastr s discernei asupra tainelor lui, pentru a fi dumneavoastr pe viu n haina i postura unui ofier de miliie judiciar, n postura cpitanului Roman. Cunoscnd, deci, datele problemei, putei intui care era semnificaia acestui gest? Dac nu, s-l urmrim mai departe pe cpitanul Roman spernd c raza de lumin v va apare pe parcursul evenimentelor ce se vor succeda.
78

A dori s facei un efort i s-mi descriei ct de ct cum arta iganca care se trgea de pr, i duse ofierul scaunul mai aproape de casier. Pompiliu Vlad se strmb puin, semn c nu-i venea chiar aa de uor, dar se concentr foarte repede. Prea mare lucru n-am reinut, spuse el. Brunet doar gura avea ceva aparte. Era mare i cnd rdea i ajungea aproape pn la urechi. N-avea cumva o cicatrice la buza superioar, chiar la mijloc? Ba da! confirm repede Pompiliu Vlad. Parc semnul pornea de la nas n jos. nseamn c raza de lumin se transform ntr-un far, zise cpitanul satisfcut, n timp ce n birou intr locotenentul Muat. S trii! strecur el, vrnd s se aeze pe un scaun. Nu te aeza, se ridic Roman. Plecm imediat. Unde? ntreb Muat cu aerul cel mai nevinovat. La o floare. Floare?! La Lulughia! Lulughia?! intr i mai mult n dilem tnrul ofier. Cpitanul zmbi. Pe ignete Lulughia nseamn floare, dar aceasta este i porecla unei hoae de buzunare, Argentina Llaie. O tiu, ngn Muat, care ncepuse s-i cunoasc clientela din ora. Nu se las de meserie. E destul de versat i nu ne va fi uor, cci a intrat n crdie cu Jubelina. Alerta pe urmele nepsrii, fcu aluzie cpitanul la casier, abia acum ncepe! Miliienii se urcar n main, lsnd n urma lor un om cu capul plecat. Datorit instinctului su de a controla n plin strad o serviet cu bani, operaiune inutil dac ne gndim c fcuse acelai lucru nainte de a iei de la banc, trei ofieri de miliie, compui ad-hoc ntr-o echip operativ, se nfreau n gnduri i n fapte pentru a readuce zecilor de oameni din cadrul unui C.A.P., banii care le aparineau. Aceti oameni n-aveau de unde ti c o neglijen incredibil
79

de a se abandona la o coad, ntr-un centru de pine, o serviet cu banii lor n ea, n favoarea unei plase cu roii i ardei! le pusese n avantaj pe nite rufctoare ce se cereau a fi dovedite numai prin iscusin i inteligen. i poate c acest furt nu s-ar fi ntmplat dac contabila ef a C.A.P.-ului, Aura Oprea, i-ar fi luat n serios rolul de nsoitoare i n-ar fi profitat de aceast deplasare ca s-i rezolve treburile personale, dac Dar mai bine, n locul acestui dac, s-i lsm pe cei vinovai s-i fac autocritica, s-i primeasc darurile i s-l urmrim pe cpitanul Roman i echipa sa, cu frmntrile lor, n dificila, dar nobila lor misiune. Maina miliiei rula cu cea mai mare vitez, iar ofierii i dezbteau planul de aciune din mers. Nu credei c-ar fi mai bine s mergem la Jubelina? se adres cpitanului locotenentului Atomii. Nu, Culi, i rspunse Roman. ntre munca de judiciar i cea de economic sunt mici, mari diferene, zmbi Roman. Te rog s nu te superi. Vai de mine fcu Atomii. Locotenentul Muat tcea. El trecuse de faza pionieratului. Ca s nelegi mai bine, am s-i explic n cteva cuvinte anumite lucruri despre familia Lulughiei i a Jubelinei, despre familia hoilor de buzunare. V ascult! Ambele familii fac parte din categoria iganilor zavragii i cam toi majorii lor au trecut prin boxa acuzailor de la judectorie. Ei se ocup ndeobte cu furturile de ocazie, iar cei mai calificai cu furturile din buzunare. M refer la cei infractori, bineneles. Fiecare familie opereaz n echip independent i devine rival celeilalte. De regul, rivalii se asociaz n foarte rare cazuri i numai atunci cnd se afl n joc o miz mare, aa cum a fost i n cazul de fa. n general, hoii de buzunare experimentai, pentru a nu risca la poman, cum zic ei, i vneaz victimele n magazine, n mijloacele de transport n comun, n gri, autogri, piee, restaurante, etc. i dup ce se conving c acestea posed destui bani, deci fac obiectul, le urmresc pn gsesc
80

momentul propice s acioneze, acest moment alegndu-l, desigur, tot ntr-un loc aglomerat. Cei mai elevai, ns, cei cu gugutiucul bun, aa cum sunt recunoscute inteligenele dintre ei, cumpr ponturi din locuri mult mai rentabile, m nelegi. Da, aa cum a fost n cazul nostru, din faa bncii, descifr Atomii. ntocmai. Aici, pontul a fost ghicit de Lulughia, ns dndu-i seama c afacerea este prea mare i tot att de riscant, s-a colat cu Jubelina, rivala sa, de care avea absolut nevoie ca s joace la naintare. Chiar aa? Da, drag Culi, Jubelina i-a conferit un mod propriu de operare datorit grsimii sale exagerate, care-i d aspectul de femeie gravid. ntotdeauna cnd i se ivete ocazia, ea se folosete de aceast particularitate a corpului su, fie pentru a scutura singur buzunarele clienilor, fie pentru a crea complicilor condiii de furt sau a-i scpa dintr-o ncurctur. Mda. Acum mi este clar ce rol a avut ea n centrul de pine, spuse Atomii. Dac descindem la ea, n-o s gsim deocamdat nimic. Pentru rolul de nainta pe care l-a jucat, o s-i primeasc partea mai trziu, cnd apele se vor mai limpezi. Pn atunci, principala lor problem este ascunderea banilor ntr-un loc sigur. Avei dreptate, mergem la Lulughia! Acum, cnd te-ai convins ce interesant este munca noastr, poate te hotrti i tu s vii la judiciar, interveni Muat nu fr oarecare rutate. Pn atunci tcuse chitic i-i studiase reaciile colegului su. S nu zicei de dou ori! se-nvolbur Atomii. Nu zic, n-ai grij, se ls Muat lene pe sptarul scaunului. Cnd ai s vezi i restul i i art cu ochiul nspre cpitanul Roman, ai s zici tu singur a doua oar. Cpitanul Roman zmbea amuzat. De fapt, n sinea sa, i ddea dreptate lui Muat. Munca de ofier de miliie la judiciar, lupta perpetu cu necunoscutul, cu cele mai neprevzute situaii, era pentru Roman cea mai frumoas munc din lume. Dovada? Era chiar n faa sa!
81

Oprete maina! Oprete! i ordon, deodat, cpitanul oferului. Pe cealalt parte a trotuarului, n acelai sens cu ei, circula un igan n vrst. Roile mainii scrnir puternic. ocat de zgomotul roilor, iganul se opri nfrigurat i atept. Bun, buliba! se apropie Roman de el. Respectile mele, dom f al filor! ncotro? Dar fr (fr minciuni, ls s se-neleag). Luat aa, tam-nesam, btrnul zise fr s se gndeasc: La fiic-mea, la Lulughia. Atunci urc! Da d e? Fiindc avem acelai drum, i rspunse repede Roman. Sus! Maina miliiei demar din nou. Coti la dreapta, la stnga, iar la dreapta, apoi se lans pe drumul nepietruit al unei strzi cu case mici i joase. Opri n faa unei curi, cu gardul drpnat i fr poart. Cobornd din main, cpitanul vzu n curte dou ignci care, observndu-l, disprur repede n spatele casei. Atitudinea lor suspect l determin pe ofier s se-ndrepte glon dup ele. Lulughia tocmai i dezbrcase taiorul de pe ea i-l aruncase repede pe-o mas. Ca s nele aparenele, se spla de zor pe mini ntr-un butoi cu ap. Cealalt iganc, Garofia, sora mai mic a Lulughiei, rmsese ca o stan de piatr lng butoi. Era clar, voiser s ascund, s acopere ceva, dar timpul scurt nu le permisese. De mult ai obiceiul sta? se adres Roman Lulughiei. A, sru mnuili, dom cpitan. Ma pl! Ma pl! pl! Aha, te speli fiindc ai minile murdare Ma pl! Ma pl! repet emoionat Lulughia. Dar pe fa de ce nu dai? Ee Aprur i ceilali doi ofieri. Controlai taiorul de pe mas! le spuse Roman privind la Lulughia. Uittura igncii i confie pe loc c haina era cu bucluc.
82

Locotenenii controlar taiorul. Dintr-un buzunar, ieir la iveal un teanc de bancnote de cte o sut de lei. Cpitanul rul bancnotele la un capt, ca i cum ar fi vrut s le numere. La contactul cu degetul, ele fir. Erau noi-noue. Vai, inema! se auzi, deodat, glasul Lulughiei, care i czu la pmnt. S vin doftoru! Fugii dup doftor! strig iganul cel btrn la ortacii si. Nu mic nimeni! ordon Roman bgnd mna la hain, acolo unde iganii tiau c trebuie s aib pistolul. Un pas n plus i s-a zis! Am pus mna pe ooi! iganii rmaser la locurile lor ca ncremenii. l tiau de ce-i n stare. Bgai-o n butoiul cu ap i i revine! le spuse, apoi, tinerilor ofieri. Ba nu, ca acuilea ma simtr mai n stare, prinse via iganca. M-a luatr, aa, nite rzgaieli pa inem. Atunci, sus! De frica butoiului cu ap, Lulughia se ridic fr a mai atepta o nou comand. Era greu s-l pcleti pe dom f al filor. Se numrar banii: apte zeci de bancnote aezate n ordinea seriilor, de la 238001 la 238070. n total, 7.000 lei! i restul pn la 150.000 lei? se ncrunt cpitanul la Lulughia. Cari rest, bre? Deci nu i-ai dat seama c ordinea seriilor i bancnotele noi-noue, vorbesc singure? Se sa vorbiasc, bre? C sunt de la banc, de la casier! ridic tonul ofierul. Da, a ie, bne zci, iubi-te-ar toati femeili, ca p acolo, p la-n banc, i-am git. Irau p trad. Ca i Lulughia, nici Garofia nu era dispus s recunoasc ceva. De multe ori, chiar cnd i prinzi cu ma-n sac, infractorii nu mrturisesc faptele comise pn nu simt c au czut toi n la. Unul dac scap pentru ei e nc bine, c se va ngriji de marfa ascuns i, implicit, i de ei. Convini, acuma, c familia Lulughiei fusese angrenajul principal n acest furt, ofierii trecur la percheziionarea locuinei, dar nu mai gsir nimic. Arestaii fur adui la
83

miliie. Puin mai trziu, ua biroului se deschise larg i n prag apru, nsoit de doi miliieni, o femeie nalt, robust Jubelina. i scrut dintr-o privire pe cei din ncpere i nelese repede c odat cu ea era prezent acolo toat trupa. Fr s fie nevoie de a fi confruntat cu martori, recunoscu imediat altercaia avut cu Pompiliu Vlad n centrul de pine. Ct despre existena vreunei complicaii Vleu, da nu tii c m-am lsat d Gat, sntr instit! Mini! o privi sever Roman. Dac eti cinstit, de ce te-ai dat drept gravid? Doar i cunoti meteahna. H, h! rse iganca n colul gurii. A uitatr ca mea venitr i mie omu d la nchisoare? i acu d, poate c sunt H, h, h! Jubelina avea mult tupeu. Era arhicunoscut pentru asta. Dar era tot la fel de cunoscut c nu admitea s fie tras pe sfoar atunci cnd opera n crdie cu cineva. Deci, avea i ea un punct sensibil. Cpitanul Roman i cunotea ns mai multe Poate c te atepi s-i revin o sum mare, o invit el s ia loc pe scaun n biroul su. Jubelina se aez ca i cum n-o interesa ce-i spunea ofierul. Urechile-i erau, ns, pe recepie, c nu-i prea aducea aminte cnd o mai invitase ariful s ia loc pe scaun. Roman continu cu aerul su caracteristic care, de ce s nu fie sincer, dintr-un anumit punct de vedere i plcea Jubelinei; numai el reuise s-i pun legturile, a se citi ctuele, lui Lic zis Mn scurt, cel mai blagoslovit ho pe care ea l ntlnise vreodat. i, iat, Jubelino, c a venit timpul cnd s te vd i fript! rifule, fcu ea ochii mari, fr fori Nu, drag Jubelino nu trag cu ochii la zar, o ptrunse cpitanul cu privirea. Ne cunoatem de mult i tii c joc cinstit, dar de data asta Lulughia te-a fript.
84

Dovezi, dovezi, c nu-s venit cu scoica la mal. mi place de tine, vorbeti ca din carte, atinse Roman o alt not din portativul sensibilitii ei. Dar e, matali crezi c eu nu tiam i dastea? se mpopoon Jubelina. Bine, atunci s discutm deschis. Ascult: intrnd imediat pe fir, am gsit la Lulughia, cu ocazia percheziiei, 7.000 lei din prad. Asta nseamn c Lulughia dup ce-a nfcat pomana, a ascuns caimacul. n fond, tu n-aveai de unde s tii ci bani erau n serviet i ea a profitat de acest lucru. Necazul mare este c eu am gsit doar 7.000 lei i nu cunosc ce alte sume a mai lsat pe la celelalte rude ale ei. arifule, se foi ea pe scaun, juri pa ooi c joci cinstit? S jur nu pot, Jubelino, sunt omul legii Dar cea mai bun garanie pentru tine este c ne cunoatem de muli ani i niciodat n-am spus un lucru numai de dragul ca s fie spus sau ca s obin avantaje n anchet. ntotdeauna am intit acolo unde trebuie, dar fr artificii. Asta, aa-i. Ieti drept, ca cea mai dreapt lege dintre legi. Atunci? Vreau s tiu ci bani au fostr n geant, spuse Jubelina. Dac-mi ceri asta, nseamn c tu nu eti dreapt. Ba sunt dreapt, nu te or! Pentru mine, ori c m nal cineva cu cinci franci, ori cu zece mii, tot leatu la ie. ntrebarea a fost numai aa, pentru sufletu meu. Dac-i aa, atunci i spun, se aez Roman din nou pe scaun. Se aez i Jubelina. n serviet erau 150.000 lei! Numa-n att? Att. Vleu, i io cari ma gndeam la dou, tri meleoane! Cpitanul izbucni n rs. Rzi de mine? sticli ochii Jubelina. O, nu Cum crezi c ncap trei milioane ntr-o serviet? Pa, io aa m-am gnditr. Vai, Jubelino, m faci s nu te recunosc. Se poate Ee, am glumitr i io! i ndrept ea basmaua,
85

scpnd un surs fals n colul buzelor. Da ntr-o or, o savei toi banii! btu ea mrunt din picior. Lasai-m numa sa intru ntre ei. Cpitanul ncuviin. Da io ct o sa iau? se-n toarse ea, deodat, din prag. E, un an, doi, acolo, dar pun o vorb bun la judectorie, s fie cu munc corecional! Vleu! sri ca ars Jubelina. Adictelea io n-am muncitr la brbat i muncesc acu la tat?! De, nu eu te-am fript, ci Lulughia! se abinu Roman s nu rd. Da intr i ei la Este? Altfel cum, doar n-ai fost cu toii Bine grieti, i suflec mnicile Jubelina, da pune o vorb la judectorie, ca p ei s-i dea ma-n jos! i dispru. Cpitanul Roman nu intr imediat n camera de alturi, unde Jubelina mprea judecata. Un anchetator, mai ales n chestiuni de familie, trebuie s fie un foarte fin psiholog. Ptrunse n birou numai cnd spiritele se nclziser tare. Jubelina se plimba nervoas dintr-un capt la altul al camerei; ceilali abia ndrzneau s-i arunce cte o privire. Dom f al filor, l ntmpin ea pe cpitan, mergei cu Lulughia la marginea oraului i v va arta locu unde a ascuns restul de bani, ntr-o movil cu gunoi de grajd. Da d azi nainte s le intre bine-n devl acestor ntri, sencrunt ea la ortaci, c Jubelina e instit n judecata sa! Jubelina n-apuc s-i continue fraza c o podidi plnsul. Cpitanul Roman era de-a dreptul uimit de comportarea ei. N-o vzuse niciodat plngnd. Ce se-ntmplase cu ea, ce voise s mai spun? O mngie uor pe umr i o mbrbt cu o voce blajin: Hai, zi-i! c de azi ncolo, Jubelina nu va mai ciordi nemica i i va lua srvici la tat! izbucni ea intr-un plns i mai neguros. Dar, nu plngea numai ea, plngeau toi infractorii Aa a luat sfrit alerta a trei ofieri de miliie pe urmele
86

nepsrii. i poate ea ar mai fi durat i astzi, dac raza aceea de lumin n-ar fi fost interpretat corect de cpitanul Roman, raz care avea s-l conduc nu numai la descoperirea fptailor. V putei da seama, acum, stimai cititori, care era semnificaia acelui gest? Rspuns: Gestul naintaei avea menirea s-i anune complicele c omul cu servieta, care urma a fi operat, poseda o groaz de bani ( ct pr avea ea pe cap). Gestul face parte din codul hoilor de buzunare.

O ntmplare nedorit
Liziera era mult mai rcoroas dect i-o imaginase cpitanul Roman n main. Adia un vnt uor, care te-mbia la meditaie, iar frunzele salcmilor fluturau mrunt. Culoarea lor, de un verde pal, i aduse n minte satul copilriei sale, cu case purtate n crc de un deal plin de copaci, poiene i flori. Iar la poalele dealului erpuia, printre tufe de rchit i salcmi, un pru ca-n povetile lui Creang. Salcmii aveau ns frunzele mai late dect cele din aceast lizier. De ce oare? Nu venii? simi cpitanul o mn prieteneasc pe umr. A, da. Cum s nu. Cred c suntei obosit. tiu c azi-noapte ai fost de serviciu. Fr s vreau a venit rndul meu s v rpesc ziua dumneavoastr liber. Nu-i nimic. Am fcut un du rece i m simt ca un nou nscut. La captul lizierei de salcmi, spre nord, i atepta eful postului de miliie Mogooaia. Vzndu-i pe ofieri, plutonierul i ndrept cascheta. Cpitanul i fcu semn s renune la formula de raport.
87

Sunt cpitanul Roman! i ntinse el mna subofierului. S trii! Iar dumnealui este colegul meu, locotenentul Muat. S trii! ddu mna eful de post i cu Muat. Dar v cunosc, ca de altfel i pe tovarul cpitan Roman. De unde? l privi curios cpitanul. Cum, chiar dumneavoastr ai uitat? Roman era vdit ncurcat, iar Muat era i el nedumerit. Din cartea dumneavoastr Enigmele cpitanului Roman! fcu vesel subofierul. Aa se lumin Roman la fa, apoi tcu pentru c nu era n obiceiul lui s vorbeasc despre sine, nu-i plcea s fie ludat. Cartea dumneavoastr am devorat-o pur i simplu, ca de altfel i ceilali tovari ai notri. Ne-am regsit cu toii n ea M rog Asta m bucur, zise cpitanul cu o anumit stngcie n glas. S vedem ns dac acum suntem n stare s dezlegm enigma care ne ateapt. Intrar n liziera de salcmi. Lng o tuf, erau nvelite ntr-un ziar mai multe obiecte de mbrcminte. Pachetul se afla la zece metri de anul drumului care ducea n satul Buciumeni. Au fost gsite de un cetean din comun care cuta ciuperci. Dinc l cheam, explic eful de post. Un lucru este ns foarte curios. A observat un tnr care se-ndrepta spre ele. Avea n mn i o cazma. Cnd l-a zrit pe mo Dinc, individul a rupt-o la fug cu cazma cu tot. A luat-o spre sat, spre Buciumeni. Sunt cam patru kilometri pn acolo. A pus mna cineva pe obiecte? ntreb. Roman. Nu. Mo Dinc spune c nu s-a atins. Cred c este cazul s le examinm noi. Se observ clar c sunt pline de snge. Nu trebuie s ne grbim. nti va intra n joc Ringo. Dar unde este cinele? se-ntoarse Roman spre locotenent, sesiznd abia acum c Ringo nu era prezent la datorie. Este bolnav, raport Muat. E gripat! i ce-are a face! Eu de cte ori n-am fost gripat i am
88

venit totui la datorie! zise cpitanul cu o not de rutate. n realitate, nu-l caracterizau astfel de trsturi, ns rutatea sa de acum avea nuana regretului de a nu putea folosi pe cel mai bun prieten al miliienilor, care i scosese din multe ncurcturi. Apoi, dup calculele lui Roman, prezena unui cine de urmrire era foarte necesar n acest caz. Bunoar, el ar fi luat cel puin urma proaspt a tnrului cu cazmaua i ar fi lmurit cine era acest personaj misterios. S vin Ringo! se decise Roman n cele din urm. Anun prin staie s soseasc ct mai repede. Locotenentul execut ordinul i apoi se ntoarse lng cpitan. Vine Mulumesc. Pn atunci, ca s nu stm degeaba, ne putem permite numai s desfacem hainele uor, cu penseta, i s le examinm sumar, ferindu-ne s lsm noi vreo urm de miros. Desfcur hainele cu grij. Ieir la iveal un raglan bej, gen Garbo, fr doi nasturi de jos. Era plin de pete de snge uscat i era sfiat n dou locuri. Pe spate avea mai multe striaii. Cpitanul Roman le privi mai atent cu lupa. Urme de trre! se pronun el. Curios murmur eful de post. Examinar mai departe mbrcmintea. Erau numai lucruri fine: un pulover din mohair, de culoarea viinei putrede, o fust din tergal, de culoarea cafelei cu lapte, o bluz galben, din mtase, un furou alb, dantelat, un sutien cu dantel neagr, un chilot i o pereche de, ciorapi din nylon. Majoritatea erau sfiate i murdare de snge. Dar pantofii? ntreb copilrete Muat, ca i cnd ar fi trebuit s-i gseasc neaprat acolo. Nu sunt, nu vezi? ridic Roman scurt din umeri. Poate tocmai pantofii or s ne aduc o raz de lumin n aceast afacere. Dac-i gsim, zise plutonierul. Nu tiu, ovi cpitanul, ns ciorapii sunt murdari de pmnt la tlpi. Poate c femeia a mers n ciorapi pe undeva. Atunci trebuie s recoltm probe de pmnt pentru
89

analize de laborator, fu de prere locotenentul. Trebuie, da, l aprob Roman gnditor. Bine, dar aici este iarb! interveni subofierul. Atunci de unde s recoltm probe comparative? Deocamdat nici eu nu tiu. Ne aflm n faa unei mprejurri negative, aa cum este denumit aceast situaie n criminalistic, i pn nu vom stabili locul producerii evenimentului, al infraciunii, nu m pot pronuna de unde s recoltm probe de sol pentru comparaie. Poate c acest loc este ntr-un alt punct al lizierei, sau poate c el este undeva mult mai departe. Esenialul este ca, pe baza datelor ce ni le ofer acest pachet de haine, s putem interpreta corect cu ce infraciune ne confruntm i numai dup aceea vom ncerca s detectm i locul unde ea s-a produs. Avei dreptate, i plcu lui Muat. Din moment ce nu cunoatem despre ce fapt este vorba, cum s ne orientm n gsirea locului unde ea s-a comis? Ar fi foarte greu, dac nu chiar imposibil. i, aa este foarte greu, ncuviin cpitanul. Nu tiu care criminalist s-ar ncumeta s trag o concluzie cert asupra existenei unei infraciuni, doar pe baza examinrii unor haine. Este un paradox atta vreme ct eti privat de victim, de cadavru, i, de ce nu, de locul consumrii aciunii delictuale. Noi, totui, s ncercm s ne adunm gndurile, experiena i s construim cel puin raionamente care s stea la baza aciunilor ce le vom ntreprinde. V ascult opiniile. n ce m privete, ncepu locotenentul, judecnd dup multitudinea petelor de snge i dup aspectele de tieturi pe care le prezint hainele n anumite locuri, a fi tentat s mbriez ipoteza omorului. Mobilul? i ceru Roman. Poate rzbunare, poate gelozie doar era femeie. Nu crezi c acest mobil este prea mobil? Cum putem promova o astfel de ipotez cnd nici mcar nu cunoatem femeia care a purtat aceste haine, relaiile ei Unde se afl cadavrul? Cine este el? Cred c ar trebui s solicitm un detector de cadavre i
90

s sondm toat liziera de salcmi, fu de prere eful de post. S-ar putea crede c tipul cu cazmaua poate fi asasinul i a ngropat cadavrul n lizier. S-ar putea crede, l imit Roman, ns aceast supoziie nu rspunde la o ntrebare logic: de ce presupusul asasin n-a ngropat hainele odat cu cadavrul? Da, chiar medit plutonierul. Pentru ce s-a complicat? Pentru ce a fost nevoie s rite a doua oar de poman? nclcit treab! Eu sunt de prere, interveni Muat, s ncepem verificrile de la data de ieri, nscris pe ziar. De acord, spuse Roman, dar ncotro ne ndreptm cercetrile, pe cine verificm? Locotenentul ridic din umeri. eful de post nu arta nici el mai dumirit. neleg deci c ai cam renunat la ipoteza omorului Dac n-avem cadavrul dac n-avem era ncurcat Muat. Hai s promovm atunci alt versiune, nu-i pierdu cumptul cpitanul, dei, ipotetic vorbind, se poate admite i omorul, dar autorul nu poate fi cel cu lopata. Bine, dar care ar fi atunci rolul lui? se-ntreb subofierul. Deocamdat, nedefinit murmur Roman. Apoi, dup o pauz: La urma urmei poate c n-a avut niciun rol. Un asasin n-ar fi lsat pachetul cu haine aici, unde poate fi vzut din drum, ci l-ar fi dus ct mai departe, n mijlocul lizierei. Bine, dar rein c mai nainte ai fost ntructva de acord cu ipoteza omorului. Am fost i sunt, dar cu rezerva c hainele victimei au ajuns aici ntmpltor. i-atunci tot ntmpltor venea tnrul cu cazmaua s le-ngroape? nu se putu abine Muat. Tot ntmpltor lipsesc i pantofii? De ce nu i-a lsat mpreun cu hainele? Cpitanul Roman nu mai avu puterea s aduc vreun nou argument cu care s-i susin ultima idee formulat. i Muat avea dreptate. n lipsa unor elemente clare care s
91

poat fi luate n discuie, i fcea loc jocul necunoscutelor. Dar de ipoteza unui accident de circulaie ce-ai zice? mai ncerc Roman. Se gndea la cteva semne mai palpabile: la nasturii lips de la raglan, la rupturile hainelor i la striaiile longitudinale de pe ele, semne care de regul se ntlnesc n cadrul accidentelor de circulaie. Bine, dar pe drum nu exist nicio urm de accident, inu s precizeze subofierul. Am controlat foarte atent. Poate c accidentul s-a comis n alt parte. i-atunci ce caut hainele aici? l ntreb locotenentul. Poate c au fost aduse presupuse Roman. Scriie fcu Muat. Vedei, ajungem din nou de unde am plecat, la problema biatului cu cazmaua. De ce n-a ngropat hainele ieri i a ncercat abia astzi? Dac el n-ar fi implicat n afacere, ar mai fi avut interes s le ngroape? Apoi, avem noi cadavrul ca s ne dm seama c a fost victima unui accident? N-avem. Ca atare, se poate interpreta c nasturii de la raglan s-au rupt n timpul unei eventuale lupte dintre victim i agresor, iar striaiile de pe haine provin, s zicem, de la trrea cadavrului n lizier. Mda trebui s admit cpitanul. Nu se poate veni n ntmpinare cu niciun fel de rspuns cert, iar deduciile se mpotmolesc i ele cnd sunt aproape s contureze un indiciu mai ca lumea. n acele momente de cumpn, sperana nemrturisit a miliienilor se ndrept spre Ringo, care trebuia s soseasc din moment n moment. Abia acum locotenentul Muat i eful de post i ddeau seama ct dreptate avusese cpitanul Roman cnd apelase la serviciile lui Ringo, chiar dac animalul era gripat. Era o soluie, poate salvatoare, de care trebuia s se fac uz. Dac Ringo ne va dezamgi, veni cpitanul n ntmpinarea gndurilor ce-i frmntau i pe colegii si, vom ncepe prin investigaii n satul Buciumeni. Poate providena ne va ajuta s dm peste un om i o lopat. i peste ceva rou i rotund! adug eful de post. Cpitanul se uit uimit la subofier. V rog s m scuzai, tresri subofierul, dndu-i
92

seama de uimirea celorlali. Am uitat s v raportez, e vin a mea, c mo Dinic a spus despre tnr c purta un costum de culoare nchis, iar n mn inea ceva rou i rotund! Maina se opri i primul care cobor fu Ringo. Cnd l vzur, miliienii l nconjurar ca pe un copil i ncepur s-l dezmierde. Ringo era moleit i marcat de suferin. Totui, el se ridic n picioare i se mai nvior puin cnd Roman l mngie afectuos. Era singurul miliian, n afar de conductorul su, cruia i ngduia s-l mngie. ineau mult unul la altul i nu numai pentru c Roman i gsea ntotdeauna timp s se joace cu el, dar i pentru faptul c ei colaboraser mpreun n numeroase misiuni grele, iar ofierul se pricepea ca nimeni altul s-l felicite pe Ringo pentru succes, dar i s-l consoleze cnd avea ghinion. Hai, Ringo! Hai! l mbrbta prietenul su. Cinele tia bine ce nsemnau aceste cuvinte. Mai tia c se afl n atenia tuturor, c de la el se va atepta un rezultat care s le lumineze chipurile. Privi cu nelegere la cpitan, apoi se ls condus de les de stpnul su. Nu garantez pentru el, dar voi ncerca, zise conductorul cinelui, dndu-i urma de miros de la hainele desfcute. Hai, Ringo! Hai!... Cinele mai ntoarse o dat capul spre cpitan, apoi adulmec urma de miros. O adulmec bine i vru s plece n curs cu tot elanul, dar se-nfrn singur. Prea dezamgit. Ridic privirea la conductorul su. Subofierul pricepu c este n impas i-i mai ddu o dat hainele s le miroas. Ringo i lu din nou elan, dar nu se avnt n vreo direcie. nconjur numai hainele de cteva ori, apoi se aez pe burt cu spatele la miliieni. V-am spus c nu garantez pentru el, zise conductorul dezamgit. Gripa i-a afectat mirosul. Dar nu i flerul! zise Roman radios, spre mirarea celor de fa. Bine, dar la el flerul este egal cu mirosul ngn conductorul cinelui. Absolut! ntri cpitanul. Dei gripat, el i-a fcut pe deplin datoria. Ruinos cum l tim, s-a ntors cu spatele la
93

noi, pentru c nici el nu este sigur, dac, n starea n care se afl, ne-a fost de folos cu ceva. Bravo Ringo! Att i trebui cinelui s aud, c se scul vioi n picioare cu faa la miliieni. Bravo, Ringo! l mngie Roman pe dup urechi. Bravo! Eti cel mai bun cine poliist! Fr tine ne-am fi chinuit n van s descoperim cum au ajuns aceste haine aici. Animalul era deosebit de bucuros i se aezase n faa cpitanului de parc ar fi vrut s-i intre n suflet. Suferina-i dispruse. Bravo! l mai mngie o dat. Ai vzut, ce i-am spus! Am fost i eu gripat de multe ori i mi-a trecut! La noi boala nu-i face cuibar! Cteva clipe, nimeni nu mai spuse nimic. Scena impresionase i care-i rezolvarea, tovare cpitan? ndrzni eful de post, Foarte simpl, doar ai vzut! Pachetul cu haine a ajuns n marginea lizierei printr-o simpl ntmplare! Mda, avei dreptate, descifr i subofierul atitudinea lui Ringo, de a da cteva trcoale hainelor. Dumneavoastr v putei da seama, stimai prieteni ai cpitanului Roman, cum se traduce comportamentul cinelui de a nconjura hainele de cteva ori, fr a se lansa ntr-o ateptat curs de urmrire? Insistai! Ringo v iubete i v vrea alturi de el, dar pentru asta pretinde s fie neles Am avut mare noroc c tnrul cu cazmaua n-a apucat s se ating de haine, fu de prere Muat, cci Ringo i-ar fi luat urma. De ce noroc, poate chiar nenoroc! interpret Roman mult mai matur. Cred c o dat cu el, limpezeam altfel treburile. Dar bine c avem idee cum au ajuns hainele aici. S le fi adus vntul? spuse ntrebtor plutonierul. Nu este posibil, erau prea grele, aprecie cpitanul. Cred c este vorba despre un alt vnt. Ai nregistrat cumva
94

vreun caz de dispariie n ultimul timp? M refer la o femeie, evident. De fapt eu abia azi diminea am venit din concediu, dar dup cte tiu sunt ani de zile de cnd noi n-am mai nregistrat o astfel de reclamaie, rspunse subofierul. Dar vreun caz de moarte accidental sau moarte patologic, ai avut n ultimele zile? Nu Ba da! fcu ochii mari plutonierul. Ajutorul meu mi-a spus, azi-diminea, c ieri a decedat n Bucureti una dintre farmacistele noastre. Locuiete n Buciumeni. Se pare c a fost victima unui accident. Nu cunosc exact mprejurrile. Era tnr? ntreb cpitanul. Douzeci i doi de ani. Elegant? Ultra... ncepu s fac legtura i eful de post. Cstorit? Da, cu Ah! Ceva rou i rotund! Cum dracu de nu mi-am dat seama! izbucni el. Soul ei este impiegat de micare. Aadar, cascheta Noi putem pleca? auzir n spatele lor pe conductorul lui Ringo. Da, bineneles, ncuviin Roman. Noi v mulumim. Totui, cpitanul nu se putu despri chiar n aceti termeni de cine. Bravo, Ringo! Laba! i ceru el animalului. Bravo, Ringo! Mihai Cornea, impiegatul de micare din staia C.F.R. Buftea, fu chemat de un cetean pn la Consiliul Popular, n legtur cu formalitile de nhumare ale soiei sale. Fu invitat ntr-o camer unde, spre surprinderea lui, ddu cu ochii de trei miliieni. S trii! i salut el cu oarecare jen. Luai loc! l invit cpitanul Roman. i v rog din capul locului s nu v facei nicio problem. Am luat legtura cu miliia Capitalei i am aflat n ce condiii a fost accidentat soia dumneavoastr de maina aceea blestemat. Dei oferul i va primi pedeapsa cuvenit, tiu c pierderea pe care o suferim mpreun este ireparabil. V rugm s
95

primii condoleanele noastre. Mulumesc ngn Cornea cu ochii mpienjenii de lacrimi. O iubeam mult i-acum s v spun de ce v-am chemat, continu cpitanul dup o pauz. V rog s ne scuzai c ne-am folosit de stratagema cu actele de nhumare, cu Consiliul Popular, dar am considerat c aa este mai bine, c nu trebuie s tie nimeni c ai fost chemat de lng mort la miliie. tii, s-ar putea ca unii oameni s cread verzi i uscate i atunci s-ar da natere la fel i fel de comentarii nedorite. Chiar au i-nceput! zise impiegatul iritat. Apoi, pe un ton mai linitit: Ai procedat foarte bine aa i eu v mulumesc pentru asta. Dac ar fi auzit rudele ei c am fost chemat la miliie, cred c mi-ar fi crpat capul, nu altceva! Ce cuvinte sunt astea? Se-ncrunt Roman. Sunt! se agit Cornea. Pentru c unii dintre ei au scos vorbe c eu a fi omort-o, c eu a fi aruncat-o n faa mainii! Degeaba le-am explicat c eu eram la serviciu n timpul acela, c pot s verifice dac doresc, ei nu i nu o in tare pe-a lor, c eu i-am fcut de petrecanie. Fratele ei mai mare m-a ameninat c tot mi va lua gtul, iar un unchi, pe nume Iordache, a lansat zvonul c miliia tot m va demasca pn la urm. M vei demasca dup hainele ei pe care mi-au rmas amprentele criminale. Mda i tiind c ai pus mna pe haine, intui mai departe cpitanul, c le-ai mpachetat ntr-un ziar, cnd vi le-a dat de la morg, c Da lcrim impiegatul, c la morg i-am adus haine noi, iar cnd am venit cu mortul spre cas, cu camionul E suficient, renun Roman la celelalte detalii. De fapt, noi pentru asta v-am chemat, cred c v-ai dat seama. Cineva a gsit hainele n marginea lizierei i chiar era gata s v surprind cnd urma s le ngropai, i de aici a ieit o ntreag trenie care ne-ar fi dat btaie de cap poate mult i bine, dac nu ne ajuta un foarte bun prieten al nostru. ntmplarea cu hainele, de fapt o ntmplare banal, putea s alerteze zeci i sute de miliieni, zeci i sute de oameni care se ofereau s ne ajute. O asemenea ntmplare n-a mai
96

dori-o nici unui poliist, fie el chiar, i cpitanul Roman! V rog s m iertai, numai eu sunt de vin, plec impiegatul capul n pmnt. A merita s V rog! l opri cpitanul. neleg c n-ai bnuit ce implicaii putea s creeze gestul dumneavoastr. Acum mergei acas i v asigur c dup nmormntare o s chemm noi la miliie toate rudele nencreztoare i o s le convingem despre adevr. V mulumesc, suntei tare bun, dup ce c v-am creat attea necazuri Putei merge. Plec imediat, se ridic impiegatul, dar a vrea s v rog, dac nu este secret, s-mi spunei i mie cine este prietenul dumneavoastr care v-a scos din ncurctur? M-ai fcut tare curios. Nu-i niciun secret, zmbi Roman. Acest prieten este un mare iubitor al oamenilor. El este un cine poliist i se numete Ringo. Acum, n final, cnd putei aprecia singuri, stimai prieteni ai lui Ringo i ai cpitanului Roman, ce contribuie valoroas a avut cinele n dezlegarea ielor nclcite ale acestui caz, v putei explica comportamentul lui de nconjura hainele de cteva ori? Ce a semnificat el i cum a ajuns pachetul cu haine n marginea lizierei de salcmi? Rspuns: nconjurarea hainelor de ctre Ringo a semnificat c nu exista niciun fel de urm de picior a persoanei cutate, deci pachetul ajunsese acolo pe alt cale. De aici, cpitanul Roman a tras concluzia c pachetul fusese aruncat din drum, dintr-un autovehicul, care, n final, s-a dovedit a fi carul mortuar ce o transportase pe soia lui Mihai Cornea n ultimul ei drum spre cas.

97

Houl de psri
ntr-un cartier din marginea oraului dispruser de la un cetean mai multe gini. Cpitanul Roman i locotenentul Muat se deplasar imediat la locul faptei. Cred c v-am chemat degeaba, v rog s m iertai! l ntmpin pgubaul. Ginile au fost luate de o vulpea Ce v face s credei asta? l ntreb Roman curios! Dup ce-am dat telefon la miliie, am gsit pr de vulpe n cote i n apropierea lui. V rugm s ne conducei i pe noi acolo. Ofierii cercetar n amnunt coteul de psri i mprejurimile. n cote, erau mprtiate pe jos diverse pene i fulgi de pasre, pete de snge i dousprezece ou. Cte gini v-au disprut? Toate, zise ceteanul. Dousprezece? Numai zece, nelese omul c ofierul numrase oule. Toate zece erau outoare, ns dou dintre ele senvredniceau de dou ori pe zi. Soia mea n-a strns oule asear i a uitat s nchid ua de la cote. Aa-i cnd e s dea norocul peste tine Cpitanul Roman mai gsi n cote i fire de pr de vulpe. A avut de lucru serios, cumtra! strecur el privind la penele de pasre i stropii de snge din cote, care duceau pn n fundul grdinii. Da, aa sunt vulpile zise gazda abtut. Ele nu se opresc la ct le trebuie, ci mai mult omoar! N-ai auzit niciun fel de zgomot peste noapte? Nu, n-am auzit, ridic omul din umeri. i nici cine nu am. Dar cinii vecinilor n-au ltrat? Nu i-am auzit, de ce s mint. Miliienii cutar urme i dincolo de fundul grdinii, ns nu mai gsir nimic. Acum ce facei, mai ntocmii acte? se adres gazda lui
98

Muat care aduna prul de vulpe ntr-un plic. Dumneavoastr ce prere avei? l sond locotenentul. Eu zic c nu, din moment ce le-a luat vulpea. Noi, totui, facem acte pentru aceast vulpe, i fcu cu ochiul cpitanului. Trebuie s-i ntindem o curs i s-o prindem. Dac mai d iama i prin alte cotee, nu? Bine, dar n-o putei trimite n judecat dac o prindei! nu pricepu omul aluzia tnrului ofier. Aa ceva n-am auzit de cnd m tiu! Depinde cte picioare are vulpea ridic Roman din sprncene. Cum adic? Dac are dou picioare, sau chiar unul, n cazul c e chioap , noi o trimitem totui n judecat. Zu dac m taie capul la ce v referii dumneavoastr! Dumirii-m i pe mine, zise rugtor pgubaul. M refer la un om iret ca o vulpe, i explic Roman. Adic la un ho, vrei s spunei! i schimb omul privirea. Exact. La un ho, poate chiar mai iret dect o vulpe! din moment ce se i folosete de blana ei. Cum ai ajuns la aceast concluzie? Relativ simplu, zmbi cpitanul. Spre exemplu, dincolo de fundul grdinii, fulgii de gin i petele de snge au disprut cu desvrire. S admitem, hai, c fulgii i-a luat vntul, dar sngele? Mai departe Roman i nir i alte argumente, ultimul dintre ele fiind de-a dreptul miraculos pentru pguba. i ct e de simplu! Hm! zvcni omul din cap, nelundu-i gndul de la argumentul hotrtor. E ca povestea cu oul lui Columb. A doua zi diminea, miliia fu sesizat despre dispariia unor gini de la un alt cetean din cartier. Vinovata, desigur tot o vulpe! Ale dracului jivine! i crezusem c-am scpat de ele, i puse pgubaul minile n old. Nu-i nicio sptmn de cnd am fost la vntoare de vulpi n pdure! n care pdure? se interes cpitanul.
99

Cea din coasta dealului, din faa dumneavoastr. Recolta? ase vulpi. Aveau prul la fel cu cel pe care l-am gsit n cote. Ale dracului, ce se pricep la furat O fi vulpe sau vulpoi? frec omul, preocupat, ntre degete, un smoc de pr maro-rocat. Vulpoi! rse cpitanul. ncotro trebuia s-i ndrepte cpitanul Roman cercetrile? O idee i-o insuflase chiar al doilea pguba cnd se referise la vntoarea de vulpi. Logica ofierului era urmtoarea: ca s procure prul de vulpe, autorul participase la respectiva vntoare lund contact cu vnatul pe care avusese grij s-l scarmene puin. n cazul n care nu participase la vntoare, el trebuia s fie vreun braconier ce ntinsese capcane clandestine. Cpitanul Roman verific ce persoane locuiau n zon i care se puteau preta la furturi de psri. Identific patru suspeci. Unul dintre ei, Jan Zeicu, suferise n trecut o condamnare pentru astfel de furturi, numai c atunci operase simplu i nicidecum ca o vulpe. Dac el era omul cutat, ofierul trebuia s acioneze cu mult pruden, innd seama nu numai de iscusina hoului, dar i de dificultile de probaiune pe care le prezint aceste cazuri. Produsul infraciunii, respectiv psrile, sunt tiate, preparate i consumate, uneori gsindu-se doar penele care n-au cine tie ce valoare individual de identificare i pot fi justificate numai printr-o simpl afirmaie. Alteori ele sunt vndute pe pia i-atunci Cpitanul stabili c toi cei patru suspeci luaser parte la vntoarea de vulpi n calitate de gonaci. Pe trofeele de vntoare puseser mna mai multe persoane, fiind foarte greu de stabilit n exclusivitate numrul lor. Roman nici nu inteniona s fac investigaii n acest sens printre participanii la vntoare, deoarece ar fi aflat i autorul, ba poate fr s se tie s-ar fi putut sta de vorb chiar cu el, iatunci aciunea ar fi fost ratat. Interesul era ca houl s cread n continuare c i-a indus pe toi n eroare, inclusiv miliia, i c vulpea poate s-i fac mai departe de cap.
100

Animat de o intuiie de moment, ofierul lu hotrrea s-i fac o vizit lui Jan Zeicu. l lu cu el i pe locotenentul Muat. O! Ce onoare! l ntmpin Jan cu gesturi largi. Salut poliia de coast! Chiar mi era dor s mai vd un poliist n curtea mea. Dac-i era chiar aa de dor uite c-am venit, zmbi Roman prefcndu-se c nu ia n seam ironia. V rog s luai loc, i invit gazda. Da artai bine, dom cpitan, s mor eu! Luai Gerovital, cu ce naiba v tratai, c eu pot s fac i Boicil-forte i tot nu m mai ndrept de ale. i-apoi m pieptn cu prosopul, dup cum vedei i cu toate acestea eti foarte sprinten i vioi, l admir ofierul. Lsai M flatai. Deloc, zise cpitanul cu o min serioas. Numai un asemenea om poate s se-ncumete s alerge la o vntoare. Aa, acum tiu la ce v referii, se lumin el imediat la fa, dar la vntoarea aia mai mult am urlat dect am fugit. Zu! Nici s faci mult, ca lupul nu-i uor, glumi cpitanul. Cere antrenament. Hai c-i bun. Rse gazda. Apropo, tii bancul cu Bul i bunicul, de l-a pclit p-l btrn s fac n faa copiilor ca lupu? Nu, rspunse Roman. E bun? Grozav. Cic Zeicu povesti bancul, iar ofierii se-amuzar. Dac marele arpe rezist i la bancuri cu Bul, nseamn c vizita lui este ntmpltoare, c nu vrea s-mi fac vreun anj, presupuse Zeicu. Cine tie dup ce ghiocel mai umbl? i cu ce treburi pe la mine, dom Roman? ntreb el dup un timp. Cu nimic deosebit. Am trecut numai pe aici i i-am zis tnrului meu coleg s-i facem o vizit. Bine ai fcut. Cnd miliia calc pragul casei unui om, nu nseamn c ea a venit neaprat cu te-miri-ce probleme, adug ofierul. Doar oameni suntem i noi
101

Avei dreptate. Atunci nseamn c putei servi i-un phrel. De ce nu. Zeicu aduse o sticl cu viinat i o turn n trei phrele. Triasc poliia de coast! ur el i ddu paharul pe gt. Noroc! S tii c ntr-adevr am noroc, i ddu drumul la gur. Am un serviciu bun, salariul la fel n-am de ce m plnge. Acum mi dau seama c-am fost un ntru cnd m ocupam de ginrii. Mi-a plcut al dracului carnea de corcovi, mai ales cnd e prjit bine i e mazilit prin usturoi. Dac i-ai dilit i-o mmligu, mam! Dup aia poi s spargi avioane, nu altceva! Am bani s-mi satisfac hatrul i de cte dou ori pe zi dac-mi place. tii ce este n spatele casei mele? Nu tii, de unde s tii. Cresctorie de naripate, dom Roman! Am treizeci de corcovie (gini), zece rae i apte gte. Dac dorii i avei puintic rbdare, trntim la fix dou ortnii ntr-o tigaie. Nu, mulumesc. Eti drgu. Am servit masa. Atunci un phru tot mai merge. Merge nu-l refuz cpitanul, dndu-i seama c omul o rupsese cu trecutul. Ai fost biat de etichet cu mine, dom Roman, umplu el din nou paharele. Dumneavoastr mi-ai fcut capu mare s intru la serviciu i eu, biat fin, v-am ascultat. Doamne, ce bine mi-a prins! Cnd v-am vzut c intrai, pe poart miam zis c iar vrei s-mi bgai mortu n cas, dar acum mam linitit. nseamn c aveai totui un motiv, de vreme ce te-ai temut, specul ofierul vorbele gazdei. Nu pentru mine m temeam, s mor convinse Zeicu prin candoarea sa, ci pentru jagardeaua aia de Cojocaru, care mi-e prieten ntr-un fel. Am crezut c i s-a lipit mna de ceva, c tot l ciclesc s intre la noi la fabric, dar zice c-i mai bine aa c-i trebuie timp pn s se-nvee s se scoale la cinci, odat cu ginile. Da gini i place, muamaua naibii arunc Zeicu cu o uoar revolt. E, poate nu chiar aa de mult ca dumitale, nep
102

cpitanul. Chiar aa nu, dar le prpdete cnd le are pe mas. nainte de vntoare, a venit la mine i m-a rugat s-i dau din ortniile mele c boteaz copilul lui fii-su. Mi-a zis c-mi d banii mai trziu. Fugi b caarol! i-am zis. Eu am fa de papleac, de ncrctor ef ca tine, c le cam suge, sta-i adevrul. Cnd oi lucra ca mine la fabric, e altceva. Bai palma? N-a vrut. Da nu mai pun un phrel, dom Roman? Pune observ cpitanul c butura i dezlega bine limba gazdei. Dup cum mi-ai spus, neleg c nu prea ai argumente s-l convingi s-i ia serviciu. Nu prea am, da, recunoscu Zeicu. i dac ai ti de cte ori am ncercat Se mai duce aa, cu ziua. A fost i cu mine la vntoare s-mpute un pol, doi, acolo. Eu m-am dus de plcere, c am un prieten pdurar i m-a rugat c nu aveau oameni. I-am zis i-atunci de serviciu, dar nimic. Umbl numai dup ciubucreal A jupuit i o vulpe mpucat i i-a luat blana s-o repare, doar, doar o scoate civa lei pe ea. Ciubucar, da aprob formal ofierul. Dar de ce vulpea n-a fost predat odat cu celelalte? Iart-m de ntrebare instinctul profesional. V-neleg, fcu Zeicu. Dar nu-i nicio hib la mijloc. Au tras mai muli vntori n ea i-au ciuruit-o ca pe-o int. Blana nu mai era bun de nimic. Aha tii la ce m-am gndit eu, dom cpitan, i v rog s m iertai de ndrzneal, schimb el tonul. Ascult. Acum, fiindc tot ai dat pe la mine i veni vorba de Cojocaru, n-ai vrea s intrai dumneavoastr pe fir i s-i facei o vizit? Numai miliia cred c l-ar putea convinge. tii dumneavoastr, frica Dar nu v suprai c ndrznesc, zu! Nu m supr, ba dimpotriv, chiar mi face plcere s ajut un om, dect mine, poimine s-l am ca musafir. Dar n-a vrea s tie c E limpede. Nu va afla niciodat c tim ceva de la dumneata.
103

Suntei om cu stilou, dom Roman, i v pricepei la oameni, de aceea v rog s-l facei s sufle bine n goarn Bine. i-am promis c-i fac o vizit, dar te-a ntreba de ce nu renuni la jargoane cnd vorbeti? i-ar ade mai bine. Zeicu ls capul n jos pentru moment, apoi zise: Acolo la facultate, am nvat s vorbesc aa. Acum mi vine greu s ncearc i vei reui, l ncuraj cpitanul. Ai avut o ambiie de invidiat i nu cred c nu i-a mai rmas nimic din ea. Batem palma? Batem! se angaj Zeicu. De-acum ncolo am s ncerc s vorbesc ca i cum a avea o carte-n gur. Bine, rse Roman. Ofierii plecar. Intuiia dumneavoastr s-a dovedit a fi de bun augur, zise Muat. L-am fi suspectat degeaba pe Zeicu i am fi pierdut i timp. De aa-i n meseria noastr, zmbi cpitanul. Esenialul este c putem salva un om, aps el pe ultimile cuvinte. De mine ne vom ocupa de Cojocaru n sensul ca sl avertizm s-i ntrerup vicleniile i s-l ajutm s se ncadreze ntr-un serviciu. E mai omenete aa. De acord, se bucur locotenentul. A doua zi, ns, ofierii trebuir s descind la locuina lui Cojocaru n alt calitate. Peste noapte se furaser de la un alt cetean din cartier douzeci i doi de curcani, ceea ce nsemna c vulpea prea i dduse n petic i nu putea rmne nebotezat. Miliienii intrar brusc n cas, tocmai n buctrie unde Cojocaru i soia sa admirau preioasele trofee de vntoare. Cnd vzu miliienii n uniform, femeia era gata s leine: Vai Curcanii! continu cu umor ideea cpitanul.. Vulpea ne-a trimis aici. Am vorbit cu ea la telefon! Cojocaru arta ca un om pierdut, ca o curc plouat. Mai bine m duceam la fabric se sprijini el de perete. ntorcndu-v cu gndul la primul furt de psri, ai intuit
104

n ce a constat argumentul miraculos, care la urm i se pruse pgubaului att de simplu ca povestea cu oul lui Columb (!) i care demonstra indubitabil prezena la locul faptei a unui ho? Rspuns: Niciunul dintre cele dousprezece ou nu era spart.

Pentru ultima dat


O locuin undeva, n marginea Bucuretiului. Iosif i Paulina Avram, so i soie, sunt foarte fericii. S-au jurat c nu se vor mai certa niciodat, c, de acum nainte, vor pune punct oricrei nenelegeri. Prilejul care li se oferise era minunat: Iosif ctigase la loto douzeci de mii de lei! i ce facem cu banii, iepura? i aminti brbatul de vorbele sale tandre din tineree. Ne cumprm ne cumprm de toate, iubiel! i rspunse Paulina. Ce plcut e cnd oamenii i vorbesc frumos! Vai, dar ai uitat s-i faci pantofii! Se poate? Adu-mi, te rog, peria i crema c i-i fac eu imediat se oferi ea binevoitoare. Cu-o singur condiie! Care? se mir Paulina. S-i cur i eu cizmele tale! O, ce drgu! l srut femeia. Parc ntineresc, nu altceva i eu! i mai aduci aminte art el cu capul spre o fotografie mare din perete. O mireas i un ginere le zmbeau jovial Cum s nu, spuse nostalgic Paulina. Lucrurile frumoase nu se uit niciodat Dar, mi promii c nu mai bei, aa-i? se ivi un fior pe chipul ei. Nu, nu le mai priuiesc aa, de s m srute alde Azoric de pe strad. Am s mai beau i eu un pahar, dou, c nu pot s m las definitiv, nelegi, dar o s beau cu
105

msur, ca orice om cumptat. Bine, deci ca un om cumptat nu cu msura! l dojeni Paulina. nu cu msura! rse Iosif. Hai, atunci s ne mbrcm mai repede, c, sincer s fiu, nu mai am rbdare pn nu m vd ajuns acolo, la C.E.C. Bine, dar la ntoarcere venim cu taxiul! zise Iosif ca un copil. Fie! ncuviin femeia. Plecar la C.E.C. De acolo se oprir la un restaurant luxos, apoi prin diverse magazine, iar spre sear un taximetru i aduse pn n faa porii lor plin de parfumul amintirilor de odinioar. Totul era o feerie Dei obosit, Paulina se apuc s desfac pachetele cu cumprturi. Ardea de nerbdare s mai probeze nc o dat rochiile, pantofii Altfel e la tine acas, la oglind! zmbi ea peste umr, strngndu-i mai tare cordonul noii rochie. mi vine minunat cu bleu. E superb! Eu m duc pn la vecinul Costache! l auzi ea pe Iosif. n mn inea o sticl de coniac. Pasta cnd ai mai cumprat-o? se mir femeia. Ee, cnd ai fost tu pe la cabinele de prob Doar era ditamai magazinul i inea de toate Bine, omule, dar n-ai but destul? Ai vzut, eu am fost nelegtoare, am mers cu tine, te-am lsat tii bine ce miai promis. Da, dar sticla asta nu-i pentru mine! se cltin Iosif uor. E pentru nea Costache, doar un vecin mai ca lumea avem i noi. tie omul c am ctigat la loterie i trebuie s fiu atent cu ceva fa de el, nu? nelegi i tu! neleg, dar tu s nu mai bei. Las-o naibii de otrav! Gata, eu nu zu! o asigur Iosif, apoi iei. Ar fi un biat bun, dac n-ar mai bea! rmase Paulina cu gndurile ei. Butura o s-l duc de rp! L-am luat i cu biniorul, i cu zorul, dar tot degeaba. Dac nici doctorul nu l-a putut convinge, eu ce naiba s mai fac? Trebuie s-i ascund butura, mcar atta Nu se poate s nu fi
106

cumprat i pentru el o sticl. Cred c a ascuns-o n cmar, c de la poart nu s-a dus n alt parte, ci a intrat odat cu mine n cas! Of, doamne!... Iosif Avram nu plec de la vecinul Costache pn nu se goli ultimul strop de coniac din sticl. Gsi cu mare greutate clana uii sale i se culc mbrcat n patul din buctrie. A doua zi, diminea, Paulina abia reui s-l trezeasc. Iar te-ai fcut cuc i alt pasre! Halal de tine! l apostrof ea. Zu, n-am vrut blbi Iosif mahmur. Mam, ce-ar merge acu una mic! se frec el la ochi. C, vorba aia, cui pe cui se scoate, tiu eu Mcar un deget, dou, i tot ar fi ceva, i umezi buzele cu limba, simind o sete npraznic. Ah, sunt salvat! apru, deodat, o umbr de bucurie pe chipul su ponosit. Era gata s uit de la mn pn la gur! Hai, nu mai picoti! l zgli soia suprat. Spal-te i aranjeaz-i costumul de pe tine, c nu poi merge aa la serviciu! * Iosif iei din cmar, inndu-se cu o mn de stomac. A dracu butur, nu mai merge! i-am luat numai o duc Cred c plmnii mi fac festa! Beau prea mult, zu! Uite, mcar nici nu-mi aduc aminte cnd am but din sticla de coniac, din cmar, c numai de un lat de palm mai este n ea i doar ieri dup-mas le-am cumprat. Un litru pentru nea Costache i o jumtate de litru pentru mine! Oi fi but din sticl azi-noapte, cnd am venit de la vecin, numai aa-mi explic! Da, oricum, nu mai rezist la coniac! Nu mai rezist la butur! Gata, sunt hotrt s m las de ea! Sunt hotrt! Se duse la buctrie s prepare dou cafele. Dup un timp veni i Paulina. Te rog s m ieri! i spuse soiei nendrznind s-o priveasc. Pentru a cta oar?
107

S zicem pentru ultima oar, i-ar place? Mi-ar place, dar nu cred! Dar ce i-am cumprat ieri, i place? folosi el un iretlic. mi place mult! rspunse femeia ca o adolescent. Atunci mai las suprarea, c poate astzi o s-i plac mult i de mine, deoarece am luat hotrrea s nu mai beau! Paulina l privi atent. Ca niciodat, avu presimirea c hotrrea lui Iosif va prinde via, c va fi i ea, ntr-adevr, fericit. Bur cafelele ntr-o ambian plcut, iar un sfert de or mai trziu, plecar de bra la serviciu. n timp ce cltoreau cu tramvaiul, deodat Iosif czu jos i ncepu s se zvrcoleasc, inndu-se strns cu minile de stomac. La gur i apru un fel de sput. E bolnav de epilepsie?! strig o femeie. Are criz! Vzndu-l, Paulina simi c lein. Cineva din spate o sprijini ns puternic de bra. Cnd i reveni se aplec deasupra soului. Zcea nemicat! Cpitanul Roman fu ntiinat c la morg fusese adus cadavrul lui Iosif Avram, din Bucureti, a crui moarte era suspect. Se duse la morg mpreun cu locotenentul Muat. Ofierii aflar de la medicul legist care fcuse autopsia c moartea survenise n urma intoxicaiei cu parathion.. Ai putea face nite precizri n legtur cu doza de parathion ingerat? ntreb Roman. tiu de ce-mi punei ntrebarea, i aprinse o igar medicul legist. Ceteanul a decedat n tramvai i atunci se ridic problema cnd a ingerat toxicul sau, m rog, n ce doz. Cpitanul l aprob din cap. Dup cum tii i dumneavoastr, continu medicul legist, n astfel de cazuri moartea, intervine foarte repede, dup prezena parathionului n organism. Conteaz i doza, evident mai trase el un fum. Examenul toxicologic va stabili exact i doza, dar pn atunci eu pot s v spun c, n raport cu leziunile pulmonare ale lui Iosif Avram, ea a fost suficient pentru a-i produce moartea, nu fulgertor,
108

bineneles, ci ntr-un ritm pe care l apreciez pn la circa o or sau poate chiar mai puin! Roman fu mulumit de rspuns. Formul o alt ntrebare: Ce ai gsit n stomac? Resturi de cafea, att! V mai pot spune doar c el emana un miros puternic de alcool. Am recoltat, de fapt, toate probele necesare pe care le-am trimis la laborator n vederea stabilirii alcoolemiei. Cine a nsoit cadavrul? se mai interes cpitanul. Soia decedatului! Era cu el n tramvai E cumva pe-aici? Nu. S-a dus s se ngrijeasc de formaliti. Era distrus V mulumesc. Ofierii prsir morga i se urcar n main. ncotro? i ntreb oferul. Roman tcea. Cartierul Struleti, strada Lujerului! zise Muat. Cpitanul ncuviin i el din cap, btndu-l uor peste umr pe locotenent. Zmbi. Ai nceput s le pricepi bine, tinere! Muat roi puin. Pi, nu la locuina decedatului trebuie s gsim urmele? zise el apoi, ca i cum ar fi tiut acest lucru pe dinafar. Strada Lujerului. Intrar ntr-o curte plin cu flori. n pragul uii apru o femeie plns. Era Paulina Avram. Ofierii se legitimar. Intrai n cas! i invit femeia cu un gest moale. Paulina le povesti despre viaa pe care o dusese cu Iosif, despre patima lui pentru butur, despre ce se ntmplase n ziua precedent i apoi dimineaa, pn n momentul decesului. Nu pot s-mi dau seama ce-a but ca s conin otrav?! zise ea plngnd. V-am spus, n-a but dect ap i o cafea pe care a preparat-o tot el! Cpitanul Roman l trimisese deja pe ofer cu cetile de cafea la analiz. Noroc c nu fuseser splate. Muat se ocupa cu investigaiile prin vecini. Totui a mai but ceva, altfel nu se explic! ncerc
109

Roman s-o conving pe femeie. V rog s controlai peste tot, poate gsii dumneavoastr ceva, c eu una nu pot s-mi dau seama! spuse femeia cutndu-i batista. Roman se ridic n picioare i ncepu s caute acel ceva, care trebuia s poarte urmele toxicului. Intui, dup rsuflarea femeii care l urma, c era privit cu insisten, c i se-studia fiecare gest. Verde de Paris avei n cas? se-ntoarse el spre Paulina. Femeia tresri, apoi pronun un nu nfrigurat. Dup ce controla n buctrie, n sufragerie i n dormitor, cpitanul se opri n faa unei ui. Aici ce avei? Cmara! rspunse femeia pe un ton nefiresc. Pe rafturile cmrii erau mai multe sticle. Roman le examin pe fiecare, mirosind coninutul lor. Din cnd n cnd arunca cte o privire discret spre Paulina. i ea l iscodea. Apoi, era nelinitit, semn c ascundea ceva. Ofierul ddu, dup un borcan, peste o sticl de coniac Vrancea, de o jumtate de litru. Era nenceput, cu eticheta neatins. De cnd e aici? o ntreb pe femeie. A, de vreo cinci, ase luni! zmbi ea fals. Aveam obiceiul s-i mai ascund butura! Cnd i-ai ascuns butura ultima dat? Sticla asta a fost cea din urm! o ncerc o lacrim pe Paulina. i cum v explicai c de-atunci i pn acum nu s-a depus niciun fir de praf pe sticl? o intui Roman eu privirea. Femeia nu se ateptase la o asemenea ntrebare, dar fiind inteligent gsi repede o cale de scpare. Dar bine, tovare cpitan, zise ea cu o uoar mirare n glas, o gospodin oare face curat i terge praful la un an o dat? A, da, m scuzai! fcu cpitanul, nelegnd cu cine are de-a face. Lu, totui, sticla i o duse n buctrie.
110

Ce facei cu ea? Bnuii ceva? Bnuiesc ceva, ntr-adevr! o sget Roman. Vreau s fac o prob! prob?! Dai-mi, v rog, o sticl curat de o jumtate de litru i o plnie. Paulina se mir i mai mult. Aduse sticla i plnia, timp n care intr pe u i locotenentul Muat. Ai gsit cuiul? privi el curios la sticla de coniac de pe mas. nc nu tiu, ngn Roman spre i mai marea nedumerire a femeii. S vedem ce ne iese la laborator! apuc el plnia i o introduse n gura sticlei goale. i desfcu, apoi, banderola de la gura sticlei de coniac i nltur hrtia protectoare, de staniol. Dup ce-i scoase i dopul, turn coniacul n cealalt sticl. Ei, acum s vedem! apropie sticlele cpitanul. Roman se ls n jos, pn la nivelul sticlelor i le studie de aproape, ca un laborant. l interesa, de fapt, numai o singur sticl, cea n care fusese coniacul, ns micrile sale erau de natur s-o deruteze i mai mult pe femeie. Da e clar! zise Roman ridicndu-se. Uit-te i tu! i fcu semn locotenentului s-i ia locul. Paulina Avram susine c acest coniac a fost cumprat de soul su n urm cu cinci, ase luni. La nceput am crezut-o, dar acum mi este imposibil, deoarece analizele de laborator au trdat-o c a minit. Privete, te rog, s vezi ct de limpede e totul! Paulina se nglbenise i privea cu emoie cnd la cpitan, cnd la sticlele de pe mas. Cum i-a dat seama c am minit?! se chinuia ea. Dac o fi numai o curs? Da e clar! repet i Muat care pricepuse despre ce era vorba. Coniacul a fost cumprat mult mai devreme chiar foarte devreme! accentu el ultimele cuvinte, privind cu coada ochiului la Paulina. Femeia nu-i mai gsea locul pe scaun i i freca mecanic minile la spate. Dar nu cumva ocolete adevrul, fiindc e vorba chiar de sticla de o jumtate de litru, cu etichet de coniac Vrancea, n care
111

vecinul Marin Costache le-a dat Verde de Paris acum o lun? lans locotenentul. Cpitanul fu surprins de intervenia lui Muat. Tnrul ofier nu apucase s-i raporteze rezultatul investigaiilor sale, deoarece sosise chiar n momentul n care Roman ncepuse experienele de laborator. Oricum, amnuntul aflat de locotenent era deosebit de interesant, iar intervenia sa deosebit de util n acel moment cheie al jocului psihologic. Cpitanul Roman se apropie de Paulina i-i art sticla care-i dezvluise minciuna. Vreau adevrul! zise el pe un ton categoric. Dup ce se uit la sticl, la acel amnunt pe care nu-l tiuse, femeia i ls capul n palme i ddu ntr-un plns neguros. Nu l-am ucis eu! Nu l-am ucis eu! cltina din cap. Butura l-a ucis! Butura Locotenentul Muat i ddu un pahar cu ap, apoi ofierii ateptar pn se mai liniti. Dumneavoastr m-ai bnuit, fiindc m-ai gsit acas i nu eram deja plecat s m ocup de formalitile de nmormntare, tiu eu! i terse lacrimile Paulina. Da, am venit acas repede, ca s ascund sticla de parathion, fiindc am bnuit c numai de aici i s-a putut trage moartea. Cpitanul vru s-o ntrerup, dar se abinu fiindc i ddu seama c nu ar fi fost momentul oportun. Femeia nelese ns destul de bine ce intenionase ofierul i, dup ce se mai terse o dat cu batista la ochi, relu pe un ton moale: Cred c ar fi bine s v povestesc de la nceput n legtur cu Verdele de Paris. Roman o aprob din cap. Acum o lun de zile, vecinul Costache ne-a adus nite Verde de Paris, de la I.A.S.-ul unde lucreaz ca paznic, deoarece i fcuser apariia nite gndaci la buctrie. Otrava a adus-o ntr-o sticl de o jumtate de litru, cu etichet de coniac pe ea. Sticla nu era plin, ci cam jumtate. Restul am completat cu ap. Iosif a dat cu soluia prin buctrie, ca s strpim gndacii, dar i-a mai rmas din
112

otrav. A pus sticla n cmar, gndindu-se c poate mai avem nevoie de ea i alt data. Ai fcut vreun semn pe sticl, ai luat, m rog, vreo msur ca s se deosebeasc de celelalte care nu conineau otrav? o ntrerupse de ast dat cpitanul. Nu, eu una nu i-am fcut niciun semn, i nici Iosif ncepu s plng femeia din nou. De aici i se trage moartea! Cpitanul Roman i aprinse o igar n tcere. Atept. Da, de-aici i se trage moartea, c nu se mai stura de butur! suspin Paulina. Asear, dup ce a plecat la vecinu Costache, am bnuit c a cumprat ceva butur i pentru el i c a ascuns-o n cmar. M-am dus n cmar i am gsit sticla de coniac pe care ai golit-o dumneavoastr i care i care m-a trdat c am minit! ddu de neles mimica sa. Am ascuns-o printre sticle, undeva la fund, dup un borcan, acolo unde ai gsit-o dumneavoastr! Azi-diminea, dup ce m-am chinuit s-l trezesc pe Iosif, l-am vzut, la un moment dat, c iese din cmar tuind, de ziceai c se sfrete. Am bnuit imediat c a gsit jumtatea de coniac pe care o pitisem i c a but din ea. M-am dus n cmar i observnd c n-a gsit-o, deci c n-a umblat la ea, mi-am vzut de treburile mele. Abia n tramvai, cnd a czut jos, miam dat seama c el a but din sticla cu Verde de Paris, care, fiind tot de jumtate i avnd etichet de coniac, a confundat-o cu cea pe care i-o ascunsesem eu Doamne, ce nenorocire! o podidir iari lacrimile. Mai bine nu-i ascundeam butura! Mai bine le ascundeai pe amndou, dar n primul rnd otrava! spuse Muat impresionat de ce auzise. i unde ai aruncat sticla cu restul de Verde de Paris? o ntreb cpitanul. n magazie, dup nite lemne! Roman se duse s caute sticla. Ieind n curte, ddu cu ochii de ofer care venea ntr-un suflet. n afar de cafea n-a ieit nimic la analiz, tovare cpitan! zise oferul. tiu!
113

Atunci de ce m-ai mai trimis cu cafelele la analiz, de era s rmn i fr pingele?... tiu numai de cteva minute, l btu Roman peste umr, dar fr confirmarea ta, tot n-a fi ndrznit s tiu! Aha fcu oferul. Deci e gata cazul! Gata! n timp ce cpitanul Roman i oferul gseau sticla cu urmele ucigae, Muat o ntreb n cas pe Paulina: i de ce a trebuit s ne ascundei adevrul? Mi-a fost team s nu credei c l-am omort eu, ca s rmn cu banii ctigai la loto. Acuma ce s fac cu ei, dac nu-l mai am pe el! zise Paulina amrt. Nu tiu de ce, dar ca un fcut, necazul a dat buzna peste mine tocmai cnd ceva, din interiorul meu, mi spunea c Iosif n-o s mai bea, c o s-l iert pentru ultima dat Aa s-a ncheiat povestea unei anchete i a unui brbat cu nrav, care a fost iertat de soie pentru ultima dat Revenind, dup aceast trist ntmplare, la ancheta propriu-zis, cpitanul Roman v pune urmtoarea ntrebare: Ce anume ascundea sticla de coniac golit, aspect pe baza cruia ofierul i-a putut da seama foarte uor c Paulina minise cnd afirmase c aceasta se afla n cmar de cinci, ase luni? Rspuns: Sticla de coniac, mai exact eticheta ei, ascundea data fabricaiei lichidului, care nu putea fi vzut pe verso dect dup golirea coninutului. Aceast dat era mai apropiat n timp fa de data vechimii indicat de Paulina.

n gard cu Cassius Clay


Blestemat s fie cine o mai intra cu salariul n
114

restaurant! i muca buzele omul din faa cpitanului Roman. Nu era mai bine dac m duceam direct acas? Ba da, l aprob ofierul, totui de ce n-ai venit s reclamai cazul asear? Am vrut s-l dibuiesc singur, creznd c-i vorba despre o rzbunare. Eram i cam fcut Abia azi-diminea, cnd m-am trezit, mi-am dat seama de realitate Ce v-a luat? Portofelul cu bani i aparatul de fotografiat! Dar, la urma urmei, nu aparatul sau banii sunt importani, ci actele din portofel, legitimaia de serviciu, v dai seama!... V neleg, spuse cpitanul, ns pentru mine prezint importan absolut tot ce i-a nsuit infractorul. Ci bani ai avut n portofel? N-a putea s v spun exact, c am cheltuit foarte mult la restaurant i, apoi, am cumprat i drcia aia de aparat. Oricum, n jur de trei mii lei tot mi-a luat. A dori s fii mai explicit, interveni ofierul. ncercai s v reamintii suma aproximativ pe care ai cheltuit-o la restaurant i, apoi, facei-m s neleg de unde i n ce mprejurri ai cumprat drcia aia. V rog s m iertai, tovare cpitan, se scuz pgubaul, dar de atta suprare Se mai ntmpl, spuse Roman mpciuitor, dar pn s-mi povestii cum s-au petrecut lucrurile, v rog s-mi spunei dac v-a vzut vreun doctor. Doresc s v tiu n siguran din punct de vedere medical. V mulumesc pentru grija dumneavoastr. M-a vzut un doctor de la chirurgie. Dei lovitura de pumn a fost foarte puternic, dumnealui mi-a garantat c nu se vor produce niciun fel de complicaii. Asta m bucur. Acum v ascult relatarea propriuzis Pi, s v povestesc rsufl greu reclamantul. Ieri, dup ce am luat salariul, m-am dus cu civa colegi la restaurantul Mioria, la o bere. Numai c timpul a trecut repede i dintr-o bere s-au fcut patru, apoi zece, apoi, cemi mai reamintesc precis este c la urm s-a lsat cu
115

ampanie. Prostie mare, tovare cpitan, ddu Ionel Stoica din cap. Nu tiu, dar cnd te prinde butura, i ia dumnezeu minile! Dar s revin. Pe la orele 20,30, a poposit la masa noastr un tip bine mbrcat, cu o figur blajin, care m-a ntrebat dac nu m intereseaz un aparat de fotografiat. A sesizat probabil c din tot grupul nostru eu eram cel mai bine dispus i foarte generos la buzunar. Asta-i meteahna mea la butur! I-am rspuns c nu m intereseaz aa ceva, c habar n-am s fotografiez i, n concluzie, l-a cumpra de poman. El, ns, i-a tras un scaun lng mine i a nceput s-mi arate cum se mnuiete aparatul. Urmrindu-l atent, mi s-a prut c este uor s faci poze i atunci m-am hotrt s-l cumpr, pentru a-i face o surpriz soiei mele. i ct ai pltit pentru el? l ntrerupse Roman. Trei sute de lei! Nu era prea scump, cel puin aa m-au asigurat i colegii mei. Cunoatei marca aparatului? Da, era un Smena 2. Continuai. Ce a vrea s mai adaug n legtur cu aparatul, spuse Stoica, este c omul care mi l-a vndut nu prea a fi un biniar. El se pricepea foarte bine la tehnica foto i s-a artat foarte amabil, dovad c ne-a fcut o fotografie la toi cei de la mas, dup care mi-a dat aparatul cu rolfilm cu tot. V-ai notat cumva seria i numrul aparatului? Nu, rspunse interlocutorul. N-am bnuit ce urma s mi se ntmple Mda. Cine a pltit consumaia? La mas, au pltit i ali colegi, dar partea cea mai mare din consumaie am achitat-o eu. Cred c am dat n jur de 500-600 lei, asta n afar de banii pe aparatul foto. La nchiderea localului, am plecat cu toii acas, eu fiind lovit i jefuit pe aleea aceia, lng cabinele telefonice. Cum, au fost de fa i colegii dumneavoastr? ntreb Roman puin mirat. Nu-mi aduc aminte! rspunse Stoica. Sub nicio form nu mi pot aduce aminte! Atunci, pe moment, aa cum de
116

altfel v-am spus la nceput, am crezut c-i vorba de o rzbunare din partea vreunui coleg. Abia diminea, cnd mam dezmeticit, mi-am dat seama c nu se putea lua n discuie aa ceva. La birou, mi-am ntrebat colegii ce s-a ntmplat asear, dup ora nchiderii. Numai unul dintre ei mi-a putut da un fir; ceilali nu-i mai aminteau nimic Ce anume v-a spus colegul? Mi-a spus c eu m-am dus pn la toalet i n-am mai revenit. M-au cutat, dar negsindu-m au crezut c am plecat. V putei totui aminti ceva din ce s-a ntmplat dup ce ai fost la toalet? Nu, imposibil! se foi Ionel Stoica pe scaun. Butura i-a fcut de cap cu mine Ci ini ai fost la mas? ncerc Roman s rennoade o idee. Patru, i cu mine cinci! Ceilali colegi au stat cu toii pn la sfrit? Da, eu aa mi aduc aminte, i, apoi, aa mi-au spus i ei azi-diminea. mi putei spune cine v-a servit la mas? Da. Un osptar tnr, cu o musta stufoas i o picoli blond, cu o mini-jup foarte, foarte scurt. Hm, mini-jup foarte, foarte scurt? cut ofierul privirea reclamantului. Da zise Stoica, avea picioare foarte frumoase i era, aa mai mult dect amabil, nelegei!... Mai erau i ali consumatori n local? Da, mai erau, ns nu m-a interesat ce fcea fiecare. Eu v mulumesc, spuse n final ofierul, i voi face tot ce-mi st n putin ca s-l gsesc pe tlhar. Mergei i v vedei de treab, iar n cazul cnd voi avea nevoie de dumneavoastr, am s v sun acas sau la birou. Credei c o s mai intru n posesia actelor, tovare cpitan? ndrzni s ntrebe Ionel Stoica ridicndu-se de pe scaun. V-am spus, am s fac tot ce-mi st n putin s le gsesc.
117

* Restaurantul Mioria. Da, sigur c da, am trimis s-l cheme pe osptar, se art deosebit de amabil responsabilul localului. Chiar ai avui, noroc, c s-a schimbat tura, tovare cpitan. Picolia nu s-a prezentat ns la serviciu, nu tiu ce s-o fi ntmplat cu ea S-a mai ntmplat s lipseasc i alt dat? se interes ofierul. Daa Nu este o salariat contiincioas. Nu-i prima dat cnd mi ridic probleme. Anume? Chestiuni nu tocmai plcute. Chiar aa? deveni Roman, i mai atent. Mda, i nu cred c nu tii cte ceva de la colegii dumneavoastr de la moravuri. Evident, evident, dar dup cum v putei imagina, amnuntele, i mai ales cele culese de la locul de producie, m intereseaz deosebit de mult. Atunci, ca ultime nouti, pot s v spun c s-a nhitat cu un pletos, care, mie personal mi-a fcut o impresie dintre cele mai urte, De ce, ai avut vreo altercaie, ceva? Da, cam aa s-ar putea traduce, ns, de fapt, el a fost cel care mi-a adresat cuvinte murdare i chiar a intenionat s m loveasc. Deci e i agresiv! l incit ofierul. Da, nici nu ncape vorb! mi arta braele ndoite, vezi doamne, c are muchi i, ca s m intimideze, se luda c l ar dobor i pe Cassius Clay. S fie oare chiar aa de puternic? E, pe naiba! Dar e n stare s loveasc pe oricine, fiindc are un temperament violent. Astfel de oameni cred eu c nu se dau napoi de la fapte josnice. Chiar pn acolo fapte josnice? mic Roman din sprncene.
118

Da. Ce, bini-i nimic? ridic tonul gestionarul. Dac-i aa, atunci avei oarecare dreptate, nclin cpitanul uor din cap. i totui de ce a intenionat s v loveasc? Din cauza Mihaelei, a picoliei. ntr-o sear, ea a plecat mpreun cu un consumator care era n stare grav de ebrietate. I-am atras atenia c nu-i frumos ce face Peste puin timp a aprut boxerul ei, care a srit la mine foarte revoltat c m leg de logodnica lui. Curios, n loc ca el s fie intrigat c fata contractase o legtur imoral, i ia aprarea Pi da! i-apoi, faptul c el a aprut la puin timp dup aceea denot c atepta undeva n apropierea restaurantului. Bineneles, altfel nici nu se explic. Hm, E ceva putred n Danemarca! Avei adresa Mihaelei? Da, v-o dau imediat. Responsabilul rsfoi un caiet cu adresele angajailor si, apoi spuse: Strada Tutunului nr. 28! V intereseaz i numrul de telefon? Dac-l avei Da, 14.09 n u btu cineva, apoi intr. Era osptarul care servise n raionul reclamantului. Dnsul este de la miliie, Gogule, spuse responsabilul. Vrea s te ntrebe cte ceva despre consumatorii de-asear. Eu v las, tovare cpitan, am o mulime de treburi de rezolvat, se scuz el politicos i iei. Ia loc! l invit Roman pe osptar. Nu mulumesc! refuz acesta. Mai bine m simt n picioare. Meseria Cpitanul l puse n tem cu problemele care-l interesau. Da, eu i-am servit pe cei cinci cheflii, zise Gogu. Erau n verv mare S-a but mult? Mult Dac dorii v fac o copie dup nota de plat. Nu-i ru, dar a dori mai nti s aflu cine a achitat-o. Primele zece sticle de bere le-au achitat studenete,
119

apoi tot ce-a urmat dup aceea, ncepnd cu coniac i mncare i terminnd cu ampanie i banane, a pltit tipul care a cumprat aparatul de fotografiat. Azvrlea cu sutarele ca la nunt! tii cumva cine este persoana de la care a cumprat aparatul de fotografiat? Nu, nu l-am mai vzut pn atunci, dar cred c era fotograf, c avea mai multe aparate la el. Asear a fost ntr-o mic ncurctur. Ce fel de ncurctur? Financiar! clipi Gogu. A venit cu prietena lui la restaurant i, la un moment dat, dup ce fcuse deja o consumaie consistent, i-a dat seama c uitase portofelul acas. Pentru a scpa onorabil din ncurctur, fr ca prietena s bage de seam, a gsit o cale de ieire prin vinderea unuia dintre aparatele sale de fotografiat. Dac n-a avut alt soluie, nseamn c s-a descurcat bine, spuse Roman i ntinse pachetul su cu igri osptarului. Fumezi? Da, v mulumesc. i aprinser igrile, apoi cpitanul spuse: Acum a vrea s te ntreb altceva. Prietenul Mihaelei a fost i el n local? Gogu l privi bnuitor pe ofier i, dup ce trase un fum de igar, zise scurt: Fost! i a plecat cu Mihaela? Cred. Bnuiesc Eu i-am lsat la mas cu tipul! Care tip? Cel cu Da, cu tipul care a pltit consumaia la masa chefliilor, confirm osptarul. Zu, dar cum au ajuns totui mpreun? Pi, Mihaelei i cam fug ochii rse Gogu mecherete, dar cred c Gioni s-a mprietenit cu tipul. Gioni e probabil prietenul ei, nu? Da. Cnd tipul a mers la toalet, cred c Gioni s-a dus dup el, c i-am vzut dup aceea mpreun la o mas din grdin. Mihaela le-a adus o sticl de ampanie.
120

Deci, se pare c au plecat n trei! Cam aa am neles i eu, i rspunse Gogu. Spune-mi, te rog, ce impresie i-a fcut Gioni? Un golan, rspunse osptarul. tii cumva cum l mai cheam? Stai numai puin, s-mi amintesc. Mihaela mi-a artat odat o fotografie a lui Gioni n postur de boxer. Poz a la Cassius Clay. Sub fotografie era scris numele lui adevrat. Mihaela se mndrea cu aceast fotografie, ludndu-se fa de mine c artistul ei practic boxul la Metalul Bucureti. Zicea c-i mare campion... Gata, mi-am amintit! se lumin, deodat, osptarul. Gheorghe Munteanu, scria cu majuscule sub fotografie. S-ar putea s fie boxer, i ddu cu prerea cpitanul, dar eu unul, dei urmresc cu pasiune cronicile sportive, numi amintesc s fi citit, sau s fi auzit despre un asemenea nume n lumea boxului. Nici eu, tovare cpitan! De fapt, eu mai mult cu fotbalul sunt M rog, pasiuni i pasiuni A mai avea acum o singur ntrebare, care se leag i de perspicacitatea dumitale destul de dezvoltat dup cte am observat, l mguli Roman. ntrebarea sun cam aa, spuse cpitanul, privindu-l atent: Ai sesizat n restaurant, fie nainte de ora nchiderii, fie dup aceea, vreun individ suspect care s-ar fi putut deda la vreo lovitur? M refer la cei care i cumpr victimele din restaurante. Nu, zise osptarul cu o und de regret n glas. Nu-i nimic, eu i mulumesc i pentru att! ntors la miliie, Roman l chem pe locotenentul Muat i, dup ce-l puse n tem cu rezultatul cercetrilor sale de pn atunci, l trimise la secia de box a clubului sportiv Metalul, pentru a face investigaii n jurul lui Cassius Clayi a-i afla adresa. n acest timp, eu voi face verificri n jurul Mihaelei, raport Roman efului su. Voi trece mai nti pe la brigada moravuri. Cred c aceasta este pista cea mai bun, i spuse eful.
121

Demascarea autorului, sau a autorilor tlhriei prezint greuti fiindc suntem handicapai de eventuala recunoatere a infractorilor de ctre victim. De aceea, ansele noastre depind n mare msur de operativitatea cu care vom aciona. Urmeaz-i firul cercetrilor; dac ai nevoie de ajutor, telefoneaz-mi. Eu i doresc succes! V mulumesc. Cpitanul Roman afl de la brigada moravuri Mihaela avea o reputaie deocheat. Se plimbase cu serviciul pe la mai multe localuri i existau date c ar fi prietena unor infractori cunoscui, c se ocup cu afaceri dubioase, ea servind drept momeal pentru atragerea virtualelor victime. Chiar fusese implicat ntr-un asemenea caz, ns miliia nu putuse furniza probe de vinovie, deoarece pgubitul i retractase depoziiile de nvinuire, de team s nu afle soia sa n ce mprejurri i dispruser banii. Roman se ntlni n biroul su cu locotenentul Muat. Hai, spune repede ce-ai constatat! Gheorghe Munteanu este un tip destul de periculos, tovare cpitan, ncepu Muat. A practicat, ntr-adevr, boxul la acest club, ns a fost exclus de un an de zile, pentru abateri grave de la viaa sportiv. Din dosarul su rezult c n-a ajuns la cine tie ce performane. Acum lucreaz undeva? Se pare c nu. Gazda sa mi-a spus c d foarte rar pe acas i c n ultimul timp l-a vzut mpreun cu o fat blond. Este vorba despre Mihaela, aa am dedus. Asear a fost acas? Nu. Cred c este la ea. Da, este la ea! certific Roman. Suntei sigur? Absolut! zmbi Roman. Cu cteva minute n urm, am pus-o pe secretar s formeze numrul Mihaelei i i-a rspuns un brbat nu prea politicos, probabil trezit din somn de acest telefon. Acum pregtete-te, c-i vom face o vizit Mihaelei. Lui Cassius Clay, i-am pregtit un partener n caz de nevoie pe ofierul nostru, Paul Dobrescu, fostul boxer.
122

Garsoniera Mihaelei. Ofierul Paul Dobrescu aps pe sonerie. Dup cteva momente de ateptare, n prag apru un tnr sptos, mbrcat n chilot i maieu. Ce doreti? ntreb tnrul frecndu-se la ochi. Mirosea a butur de la o pot. S citeti ce scrie aici! i ntinse Dobrescu o hrtie. Ce-i asta? Cine eti matale? se holb Gioni. Dac nu m cunoti, atunci s m prezint: Paul Dobrescu! zise ofierul, schind cu rapiditate poziia de box. Iar asta-i provocarea! i flutur, apoi, hrtia pe sub nas. Aa l recunoscu Gioni pe fostul campion de box i pe care l invidiase de attea ori pentru fora i tehnica sa. Ce provocare, bre, nea Paule! zmbi el strmb Citete! i ntinse din nou hrtia ofierul. Gioni privi derutat la Paul Dobrescu i ncerc s fac un pas napoi. Imposibil. n spatele su se i nfiinaser doi ini. Lu hrtia cu gesturi forate i citi: Autorizaie de percheziie. Intrai, zise moale Gioni. Dar nu eu locuiesc la aceast adres i ce-i cu matale, pe aici, bre, nea Paule? i strecur el fostului campion n timp ce peau n ncpere. S intrm n ring i-apoi ai s vezi! i rspunse rece Dobrescu. Dnsu-i arbitrul-judector!... i art spre cpitanul Roman. Percheziie. Mihaela sttea ntr-un col al camerei i urmrea micrile miliienilor. Pe chipul ei se putea citi o mare ngrijorare, ce cpt amplitudine atunci cnd Roman deschise sacoa ei de piele, pe care o purta zilnic la serviciu. Din saco iei la iveal un aparat de fotografiat. Al dumitale este aparatul? privi cpitanul la Mihaela. Nu, al lui! art ea spre Gioni. Da, e al meu! confirm Gioni. De unde-l avei? nu-l scp Roman din ochi pe Cassius Clay. De la magazin n niciun caz! se lans tnrul ntr-o explicaie impertinent. Asta tiam i eu, surse cpitanul cu subneles. S ascultm povetile
123

L-am cumprat. la negru, asta-i tot! zise Gioni cu minile n buzunare. Mulumit? Cnd l-ai cumprat? Acu vreo sptmn, n pasaj la Majestic. Ajunge explicaia? Roman nu-i ddu nicio replic. i puse o alt ntrebare: La ce-i folosete aparatul? Ha, ha, hai c asta-i bun! rnji Gioni. i eu care m ateptam la o ntrebare marcant Chiar te atepta-i, zu? l privi ironic cpitanul. Atunci iat i ntrebarea marcant, aps el pe ultimul cuvnt. Ce marc are aparatul? n camer se aternu linitea. Gioni era ntr-o vdit ncurctur, iar aerul su mecheresc i dispruse subit. Mihaela sesiz pericolul situaiei i ncerc s-i scoat prietenul la suprafa printr-o stratagem. Tovare cpitan, ncepu ea. Mai bine taci, c i aa nu tii ce marc are aparatul! i-o tie Roman. De azi-noapte i pn acum n-ai avut timp suficient ca s v memorai marca aparatului Ce insinuare! gsi Gioni o cale de a iei momentan din ncurctur. H! Auzi, de azi-noapte Rspunde la ntrebare! ridic, tonul cpitanul. Nu cunosc marca, e bine? fcu el pe iritatul. De fapt, nici nu m-a interesat. Esenial este c tiu s fotografiez! E, nu mai spune cobor tonul ofierul. Atunci s vedem dac tii s fotografiezi. Da, tiu! se ndrept Gioni s ia aparatul de pe pat. Pardon! l opri Roman. Fr aparat! El poart urmele tlhriei, drguule. i-apoi, n-ai pus odat mna pe el? Las-l, c trebuie s-l mai restituim i chefliului Cassius Clay se fcuse palid la fa i fcea eforturi disperate s-i menin aerul de nevinovat. Cum vrei! N-avu el puterea s gseasc o replic mai convingtoare. Vei fotografia la rece! i mut Roman privirea la Mihaela, studiindu-i reaciile. nglbenise i tremura. i cum s fotografiez la rece, dac n-am aparat?
124

spuse Gioni agasat. Foarte simplu, numai i imaginezi c fotografiezi, se apropie cpitanul de el. Cum? Spunndu-mi ce diafragm i ce timp de expunere vei folosi ca s faci o fotografie acum, n aceast ncpere. n camer se aternu din nou linitea. Acum, ea era, ns, pentru Cassius Clay mai chinuitoare ca oricnd. Cred c n jur de jumtate! ncerc Gioni un rspuns ambiguu, ca s-l poat potrivi la nevoie i s-l ntoarc n favoarea sa. Te referi la diafragm, nu? l ntreb Roman. Da, bineneles, crezu Cassius Clay c a ghicit-o i c balana se nclin n favoarea sa. Deci jumtate, ast nseamn cincizeci dintr-o unitate sau 0,5. Este? Daa, confirm larg Gioni. Hai, c-a inut! se-mbrbt n sinea sa. Diafragma cincizeci! i timpul de expunere? Favorabil, bineneles! se lans Cassius Clay, interpretnd figura de om nvins a ofierului. Las-te, mister Clei! Eti tare de diafragm, se vede! art el cu degetul la cap. n privina celuilalt factor, al timpului o s am grij s te expun ct mai repede completului de judecat, favorabil, bineneles. Dumneata pentru tlhrie, iar Mihaela pentru complicitate la tlhrie! Degeaba, n-avei probe! i dezvlui i Gioni adevrata sa personalitate. La mine nu ine cu vraja. Vreau probe, nu iordane! Dac crezi c probele materiale nu sunt gritoare, art Roman aparatul de fotografiat, atunci o s-i aduc n ajutor i probe testimoniale. Ce probe test, lsai-v de teste, c nu merge, zu, gesticul Gioni. Vreau probe, cu testele nu ine, nu-nghite biatu! O prob testimonial nseamn o prob cu martori, fu nevoit s-i explice cpitanul. Ce martori! rbufni Cassius Clay. N-avei niciun
125

martor mpotriva mea! Ba am, drguule! l privi Roman de aproape. i nu unul cinci! Dac nu-i secret a putea s-i tiu i eu? Cum s fie secret, din moment ce ei vor aprea n faa judectorului, chiar dac nu vor fi acolo? Nu vedei c nu iese la vopsea! zise Gioni cu un aer triumftor. Cum s apar cinci martori fr s fie de fa? Ha, ha, ha Nu tiu dac ai s mai rzi cnd i-oi vedea i pe biroul meu! schimb tonul cpitanul. Ei te vor acuza de furtul aparatului de fotografiat, mai bine dect ar putea s-o fac Ionel Stoica, pgubaul, care se afl i el printre ei. Aha, v referii la tipul care mi-a fcut cinste cu un pahar de ampanie i la cei patru prieteni ai lui cu care se afla la mas ntocmai! l aprob Roman. Ei reprezint ochiul nevzut! N-a crede, nu m-ar fi putut vedea! replic Cassius Clay. Ba da, pentru c ei reprezint ochiul nevzut de dumneata; aps vorba cpitanul. Cnd vom ajunge la miliie, o s am plcerea s i-i prezint pe cei cinci martori, fr ca ei s fie n birou Acum s trecem s redactm procesul verbal de percheziie, mai adug Roman fcndu-i semn lui Muat s se apropie. Tu ia-o nainte i pregtete martorii! i opti locotenentului. Am neles, dar fr ca ei s fie acolo! l parafraz pe cpitan fcndu-i cu ochiul. La miliie, cum intr n birou, Gioni se lmuri c Roman avusese dreptate. Cinci martori acuzatori, printre care i chefliul tlhrit, i stteau n fa i-l acuzau de nsuirea aparatului El recunoscu tlhria comis i indic locul unde ascunsese portofelul cu acte i bani. Aa s-a ncheiat o zi de lucru a cpitanului Roman, n timp ce un cetean pleca bucuros de la miliie, murmurnd: Ct oi tri, n-am s mai intru cu salariul n restaurant!...
126

Dumneavoastr tii, stimai cititori, care a fost proba celor cinci martori nevzui i care l-au acuzat categoric pe Gioni ca autor al tlhriei? Rspuns: Proba celor cinci martori nevzui a fost fotografia fcut petrecreilor din restaurant de ctre cel care vnduse aparatul. Gioni nu avea de unde ti c aparatul are n el filmul cu pricina. Poza l-a trimis indubitabil pe banca acuzailor, dovedind c aparatul de fotografiat nu-i aparinea.

O scrisoare pierdut
La miliie se prezent un tnr foarte abtut. Cpitanul Roman nelese c i se ntmplase ceva. l invit s ia loc. Ce necaz v aduce la noi? l ntreb. Nu tiu cum s ncep, se foi invitatul pe scaun, dar m simt tare ru pentru ce nvinuiri mi s-au adus acum o jumtate de or. Asemenea cuvinte nu mi s-au spus niciodat Dar, mai bine, s iau firul ntmplrii de la capt. V rog. M numesc Gheorghe Isac, am nousprezece ani i locuiesc n provincie, la Cmpina. Am luat bacalaureatul anul acesta i m-am hotrt s dau examen de admitere la Facultatea de Drept. Mi-ar place mult s fiu jurist Dar s revin la ntmplarea mea. Dup ce mi-am luat bacalaureatul, am plecat ntr-o scurt vacan, apoi m-am apucat s nv serios pentru admitere la facultate. Nu trecuser dect cteva zile de cnd m apucasem de nvat, cnd a venit la Cmpina unchiul Loghin, fratele mamei mele, care locuiete aici, la Bucureti. ntruct era detaat pentru dou luni pe litoral, iar n apartamentul su nu mai rmnea nimeni, este necstorit, m-a rugat s locuiesc eu acolo, timp n care s m pregtesc n voie. Singura condiie era s am grij de
127

apartament i s-i trimit la mare toat corespondena pe care o primea n Bucureti. Am dat curs rugminii sale i am venit la Bucureti; unchiul a plecat la Mamaia, lsndu-mi adresa unde-i puteam scrie i unde s-i trimit scrisorile. La circa trei sptmni de la plecarea sa, am vzut o scrisoare n cutia potal. Voind s-o iau mi-am dat seama c unchiul nu-mi lsase cheia de la cutie. Am cutat-o n apartament, dar n-am gsit-o. Am rugat civa vecini s-mi mprumute cheile de la cutiile lor de scrisori, ns niciuna nu s-a potrivit. M-am hotrt atunci s-i scriu unchiului meu. i i-am scris, rugndu-l s-mi spun locul unde a pus cheia de la cutia potal. Astzi a venit de la mare i mi-a prezentat o scrisoare prin care mi-a demonstrat c mi rspunsese. i cerea scuze n scrisoare c uitase s-mi lase cheia, i-mi preciza c ea se afl n bibliotec, n volumul lui Caragiale, intitulat O scrisoare pierdut. Citind unde pusese cheia, am zmbit. Un zmbet care m-a costat scump adug trist. n ce sens te-a costat scump? l ntreb cpitanul. Doar n-aveai nicio vin, din moment ce el uitase s-i spun locul unde inea cheia. Apoi este att de simplu i chiar hazliu Aa este, da, ai sesizat cheia problemei, spuse Gheorghe Isac, dar unchiul nici mcar n-a vrut s m asculte, dei singur putea s-i dea seama de gaf. Dar nu m-a lsat s scot o vorb, pur i simplu. Cum a venit a nceput s m fac cu ou i cu oet. Mi-a adus tot felul de nvinuiri, dar cea mai dureroas a fost c m-a fcut ho. Adic complice la furt, ceea ce este tot una. Complice la furt? La ce furt? se mir ofierul. La furtul motenirii sale! Nu neleg. Fii mai clar. Scrisoarea din cutia potal, pe care nu i-am trimis-o la mare, coninea testamentul bunicului, respectiv al tatlui unchiului meu. n una dintre clauze, bunicul condiiona c dac unchiul Loghin nu va plti cinci mii de lei pn la 15 august a.c., atunci partea lui de motenire va reveni mamei mele. i astzi suntem n 20 august Cui trebuia s-i plteasc unchiul tu cinci mii de lei? Unui prieten de-al bunicului, n contul unei datorii.
128

Scrie acolo! Mda, i pentru asta te-a nvinuit de complicitate la furt, zmbi cpitanul. Da c m-a fi, neles cu mama s nu-i trimitem scrisoarea, ca s treac termenul de 15 august. n realitate n-am nicio vin, v-ai dat seama, nu? Ai avut totui una, l privi ofierul cu subneles. Da, mi dau seama, ddu Gheorghe din cap. Trebuia s m gndesc nainte de a pune mna pe stilou Vezi? Un viitor jurist trebuie s stea bine cu logica. Dar, m rog, n-ai prevzut, i nici unchiul tu. Aceast situaie poate fi ns demonstrat foarte uor la tribunal caz fortuit se numete, ai s nvei la facultate i unchiul tu va fi repus n drepturile de motenitor, dup ce va achita suma de bani menionat n clauz de testator, adic de bunic. Tovare cpitan, a avea o rugminte, zise Gheorghe. Te ascult. N-ai dori s venii cu mine, s-i explicai dumneavoastr unchiului meu aceste lucruri? Mi-e fric s nu m bat, att e de nervos. V rog Cpitanul se gndi puin, apoi zise: Fie, dar trecem gestul n contul colaborrii noastre viitoare ca juriti! i-i fcu cu ochiul. Dumneavoastr tii, stimai cititori, de ce Gheorghe Isac nu i-a putut totui trimite unchiului su, la mare, scrisoarea cu pricina? Rspuns: Pentru c n-a tiut unde era cheia de la cutia potal. Scrisoarea de rspuns, trimis de unchiul su, n care i indicase locul unde pusese cheia, ajunsese tot n cutia de scrisori!

129

Fluturele de hrtie
n birou sun telefonul. Cpitanul Roman ridic receptorul. Directorul maternitii l sesizeaz c, la orele 12,00, fusese adus o femeie n vrst de 21 ani, n stare foarte grava, stabilindu-i-se diagnosticul: avort toxico-septic. Vin imediat! rspunse prompt ofierul. Cobor treptele n grab. Maina de serviciu l atepta afar cu motorul deja pornit. Plec. Autoturismul goni cu toat viteza, dar ajunser prea trziu pentru a putea sta de vorb cu tnra. Intrase n com. n pofida ngrijirilor, starea sa general se nruti i, la scurt timp, femeia deced. Ct fusese n via, Eugenia refuzase s dezvluie medicilor ceva n legtur cu avortul i nu avizase prinii sau rudele apropiate. De ce Eugenia ascunsese adevrul, riscnd un sfrit tragic? Nu era uor de rspuns la aceast ntrebare. n cutarea adevrului, trebuia s se ptrund peste vlul aparenei, dincolo de suprafaa unei motivaii puse pe seama unei vrste tinere ori, poate, pe teama victimei, de a nu ajunge n faa instanei de judecat. Ofierul i propuse s nceap cercetrile prin stabilirea cercului de cunotine ale victimei. Nu, tiu nimic, rspunse, printre lacrimi, mama Eugeniei. O vreau pe fata mea! Era zadarnic s continue discuia. Prinii, n faa crudei realiti, nu-i puteau veni n fire. ...Camera Eugeniei. Lenjerie, haine, cri, bibelouri, nscrisuri Rein atenia o agend, o schi i cteva nsemnri. O fat tnr, zvelt, fu invitat s ia loc. Trist, se aez, ncet, pe scaun. Privirile i se pierd pe podea. Cpitanul, care i pusese mari, sperane n ascultarea acestei persoane, i se adres pe un ton cald: mi pare ru de acest deznodmnt, n-ar fi trebuit s se ntmple. Eugenia nu a procedat bine ascunznd secretul sarcinii i mai ales avortul. Putea fi salvat
130

N-am nicio vin, spuse fata, izbucnind n plns. Dei sunt sora ei, nu mi-a mrturisit nimic i nici eu nu am observat vreo schimbare. Este ntrebat dac cunoate persoana cu numele de Cornel, care figureaz n mai multe scrisori gsite la Eugenia. l cunosc, sigur c da. A fost, cu mult timp n urm, prietenul surorii mele, ns, de cnd s-a btut cu tata, au ntrerupt orice legtur. Acum are o alt prieten. Am vzuto odat, cnd am fost cu Eugenia i cu prinii la cinema Cnd s-a ntmplat asta? Acum o lun, rspunse fata. Eugenia a cumprat biletele, ne-a fcut o surpriz De fapt, demult nu mai fusesem toat familia la cinema. i unde l-ai vzut pe Cornel cu noua sa prieten? Chiar la cinema, atunci. Erau cu dou rnduri mai n fa Din investigaiile care urmar, rezult c sora Eugeniei nu minise. Cu un an n urm, Cornel vrusese s-l bat pe tatl fetei, dar se alesese cu un maxilar fracturat. Conflictul fusese grav i inconciliabil. Familia i interzisese Eugeniei s se mai ntlneasc cu Cornel. Investigaiile continuar. Fu identificat o coleg de liceu a Eugeniei, n care aceasta avea mult ncredere. Nu mi-a confiat dect un singur lucru, declar fost coleg, anume c, n urm cu cteva zile, fusese la Iai fr tirea prinilor. Ajuns la Fabrica de Mobil, ofierul cercet cu privirea angajaii care ieeau pe poarta fabricii. i reinu atenia un tnr, cu un aer vesel i mbrcat ntr-un costum de culoare nchis. Sunt cpitanul Roman, de la miliie, i se adres, artndu-i legitimaia. V rog s urcai n main, domnule Cornel! Locuina lui Cornel. Percheziie. n coul de gunoi se gsir resturile unei reete, n care se prescriau, pe numele unei oarecare Marina Dobrescu, din Iai, tetraciclin i B complex! Cornel fu ntrebat despre proveniena reetei.
131

V chinuii degeaba, spuse el. Nu tiu ce urmrii, dar pot s v asigur c la mine n-o s gsii nimic, ntruct nu m cert niciodat cu legea. Despre reet, ce s v spun?! Am multe relaii i sunt vizitat adesea de prieteni din Iai. Acolo am fcut facultatea. Nu-mi dau seama cum a rmas reeta la mine. Nu m-a interesat i am lsat-o n co. Poate a rmas de la vreun prieten Pe reet este un nume de femeie, interveni ofierul. M rog, prieten, prieten, tot una! Reeta fu, apoi, expertizat n laboratorul criminalistic, identificndu-se emitentul. Era vorba de doctorul Liviu Nan, de la circumscripia medical nr. 108 aduli, policlinica spitalului Iai. S aib, oare, reeta vreo legtur cu acest caz? Probabil c da, i spuse cpitanul. Asemenea medicamente se prescriu i n cazul evitrii unor infecii. n triunghiul Cornel Eugenia doctorul Liviu Nan, exist un factor comun: Iaul. i nu este exclus ca triunghiul s aib patru laturi, atta timp ct rolul acelei Mariana Dobrescu, titulara reetei, nu este nc definit. Cornel, omul n care se ntrevzuse cheia enigmei, neg cu hotrre: Nu tiu nimic. Pe Eugenia n-am mai vzut-o, de atunci, de la scandal! i, totui, Cornel ine ceva zvort n contiina sa, gndi cpitanul Roman. Cornel fu introdus n birou. Deodat, privirea i fugi la cuier, apoi, pe mas, la scrumier Vorbele i se sugrumar. Mrturisi: Din momentul cnd m-ai ntrebat dac am citit data de pe reet, mi-am dat seama c dumneavoastr tii adevrul. Am bnuit c ai aflat despre drumul meu la Iai, din acea zi. Este adevrat c, dup conflictul cu tatl Eugeniei, am continuat s m ntlnesc cu ea la mine acas. Ne iubim. n martie, Eugenia a rmas nsrcinat. Am czut de acord s scape de copil. Am plecat mpreun la Iai, pe banii ei, deoarece eu n-aveam de unde s-i dau. Ne-am ntors a doua zi. Avortul i l-a provocat doctorul Liviu Nan, la domiciliul prietenului meu Dionisie Raicu, din Iai. i medicul l
132

cunoate, sunt prieteni. Apoi, medicul i-a prescris reeta pe care ai gsit-o. Numele de pe reet este fals. Eu nu m-am amestecat cu nimic, am stat afar Ce-mi pare bine, este c Eugenia triete. Orice s-ar ntmpla cu noi, tot ne vom cstori Ofierul i ddu seama c Cornel era destul de versat i juca tare. Acceleratul de Bucureti sosi n gara C.F.R. Iai cu 15 minute ntrziere. Un brbat de statur potrivit, zvelt i brunet, cobor. Era cpitanul Roman. Autoturismul miliiei opri n faa unui bloc din cartierul Copou. Se identific un martor. Ofierul i art o fotografie. O cunoatei, ai mai vzut-o? Eu tiu?! Apoi, dup o pauz: O cunosc, gata, mi-am amintit! Acum cteva zile a fost la Dionisie Raicu mpreun cu un brbos. Au cobort dintr-o Dacia-1300, albastr. Brbosul inea ntr-o mn o geant fain. Dionisie Raicu este invitat la miliie i cercetat. Nu tiu nimic, sunt nevinovat! Zadarnic ncercai, s jucai rolul nevinovatului, spuse cpitanul. Ai fost vzut cu Eugenia n bloc Doctorul Liviu Nan rspunse cu amabilitate invitaiei ofierului de a-l nsoi pn la miliie. Ajuni n birou, surpriz: Dionisie Raicu! Tremurnd, doctorul se aez pe scaun. Eu am mrturisit totul, i se adres Raicu. Aa c i doctorul a mrturisit i el i o dat cu mrturisirea sa, dosarul prea ncheiat. Mai era, ns, ceva. Acel ceva la care se gndise cpitanul Roman dup mrturisirea lui Cornel. Ci bani ai primit pentru aceast afacere? l ntreb pe medic. 3.000. i de la cine i-ai primit? Nu tiu, banii erau pe fotoliu De cnd l cunoatei pe Cornel? L-am vzut prima oar atunci, cnd am provocat avortul prietenei sale.
133

Ofierul scoase dintr-un dosar o bucat de hrtie. I-o art doctorului, apoi, spuse: Minciun! l acoperii degeaba pe Cornel. El v-a dat banii. Vrei s-l scpai, fiindc v cunoatei mai de mult. Pe aceast schi, gsit la Eugenia, unde este consemnat adresa dumneavoastr, s-au identificat amprentele lui Cornel i ale i ale mele, ngn medicul abtut, recunoscnd schia pe care el o ntocmise. Este adevrat, el mi-a dat banii. n ziua aceea, am primit trei mii, pe urm nc dou, dar nu din mna lui Cornel fu introdus n birou. Ci bani i-ai dat doctorului? l lu Roman. Niciun ban, doar v-am spus c n-am avut! Degeaba mini, uite, i doctorul recunoate. I-ai dat trei mii i, apoi prin Raicu, nc dou. Nu-i adevrat. El i cu Raicu sunt prieteni i vor s m bage la ap! De-atunci, de cnd am fost cu Eugenia, eu n-am mai dat prin Iai. tiu asta i mai tiu c dup aceea nici Raicu n-a fost la dumneata, dar nu conteaz. Privete! i art ofierul un fluture de hrtie. Merge, nu? Cornel era dezarmat. Este adevrat c eu am organizat totul, mrturisi el. M uitasem, ns, ntr-un cod penal, i voiam s nu m dovedii cu banii, ca s nu fiu trimis n judecat drept complice. i-ai fcut iluzii, zise cpitanul. Oricum, tot la complicitate urmai s fii ncadrat. n nelesul dreptului penal, citez: Complice este persoana care, cu intenie, nlesnete sau ajut n orice mod svrirea unei fapte prevzute de legea penal. Deci, ai reinut: care, cu intenie, nlesnete sau ajut n orice mod ...ntors la Bucureti, cpitanul Roman se prezent la eful su. Ai lucrat frumos, i se adres comandantul. n lipsa ta, am rsfoit agenda Eugeniei. Conine multe nume. Ce te-a fcut, totui, s te opreti, de la nceput, la Cornel? Biletele de cinema. Aflasem c Eugenia fusese cu familia
134

la cinema. M-a frapat amnuntul c ea cumprase biletele, iar Cornel, cu noua sa prieten, au stat ntmpltor cu dou rnduri mai n fa. De aici, mi-am dat seama c totul fusese un aranjament. Eugenia, la gndul c se va afla despre sarcin, dorise s-i asigure familia c Cornel nu are nicio vin, c toate relaiile dintre ei fuseser, ntrerupte. L-a iubit mult... Dumneavoastr tii, stimai cititori, ce reprezenta fluturele de hrtie pe care cpitanul Roman i l-a artat lui Cornel i care, bineneles, l-a demascat definitiv? Rspuns: El reprezenta copia recipisei potale n baza creia Cornel i expediase lui Dionisie restul de dou mii lei, pentru a-i nmna doctorului (cazul este real).

Resortul vigilenei
n acea sear de duminic, la restaurantul Modern era veselie mare. O nunt ca-n poveti, judecnd dup buna dispoziie a tuturor, dup feluritele soiuri de bucate scumpe care aproape c nu mai aveau loc pe mas. Vinurile, sunt nemaipomenite Patru feluri, uite i matale! i goli paharul un brbat cu ochii roii i cu cravata ntr-o parte. Se cunoate c gineric e ef la Vinalcol! Mie sta rou mi place al dracului! i-alunec pe gt ca untdelemnul Pe mine rozeul m furnic-n tlpi! ridic paharul i vecinul su de mas. S triasc mirele c-i barosan! La un alt col de mas. Da cnt bine, Lenuico, lutarii tia! i merge la inim, zu Aa-i brbate, zise, femeia melancolic. mi aduce aminte de nunta noastr. Cum mai trec anii... Hai mai bine
135

s dansm i noi. Bine, da s ateptm un tangou c la astea moderne atta te scuturi de te-apuc frigurile nu merge... Da ai dreptate. Ia uit-te cum danseaz soia contabilului ef! Zici c scutur un pom Pretutindeni, atmosfera era dominat de voie bun, distracie, chef, ns, ca la orice nunt, n-au lipsit nici vorbele de invidie sau discuiile mai discrete. Ce noroc pe capul ei, drag! comenta o femeie gras i cu prul lins. I-a pus Dumnezeu mna-n cap.. Parc nu merita, zu, s dea peste ea o asemenea plcint! Da, tu! o susinu vecina de mas. Barem de-ar fi frumoas! Frumoas nu, dar e tnr! Asta cred c l-a tentat. Bine, drag, dar, e prea mare diferena dintre ei, zu! Asta n-o s-i fac prea muli purici la u O fi, ns pn atunci are ea grij s pun mna pe ceva bniori i pe niscaiva lucruri, c nu pare proast. Numai de aici, de la nunt, or s plece cu o poal de bani. Nu vezi ce de mai efulei au acceptat s vin la nunta lui? De, s-or fi gndit c au nevoie de el! Pi da, altfel cum! Auzi, drag, dar de ce n-a venit la nunt nicio rud de-a ei? Poate c n-o avea! O fi vreuna de-alea care au crescut la orfelinat! zise femeia gras cu un surs batjocoritor n colul buzelor. Bine, s zicem Dar, nu tu prieten, nu tu colege de serviciu? O avea vreo reputaie nelegi tu cum! Parc n-a crede, zu: un ef ca mirele, care se pricepe la vinuri, s nu se priceap i la femei S culeag una, aa, de pe drumuri Fugi tu, nu-i din lumea bun, asta e! Nimeni de-aici nu tie de unde e i ce hram poart. M-am interesat i eu, dar toi ridic din umeri. Zu? Da i-atunei ce s te mai mire c n-a venit nimeni din
136

partea ei! Undeva, mai ncolo, uoteau doi brbai. S fie el, oare, chiar aa de! c nu are pn acum nici cas proprietate personal, nici main? zise cel mai tnr. O fi, din moment ce omu nu apare cu nimic pe pia! Poate c pierde banii la cri sau te miri ce vicii o mai avea i el! Lumea asta e mare, mi Mitic Poate c strnge banii la ciorap. Pregtete el vreo lovitur, nea Sandule! La masa mirelui i a miresei, veselia era n toi. S-i triasc mireasa!, S-i triasc mirele!, S fii fericii i s-avei o droaie de copii!, S v vd ntr-o vil elegant i ntr-un Ford Taunus! venea din stnga i din dreapta. Srutai-v!, Srutai-v! Neavnd ncotro, gineric i mbri mireasa i o srut teatral. nc o dat!, nc o dat! Cstoriii repetar figura i se aezar pe scaune n aplauzele celor din jur. Dar tii s srui! aprecie mirele care o srutase atunci pentru prima oar. O dat n via cred i eu! strecur fata o aluzie. Doar e primul i ultimul srut! Mda cltin el uor din cap. De mine, divorul! De ce de mine? pru ea puin surprins. Din noaptea asta! Am i bilet la tren! Da bineneles, ncuviin mirele. i dau partea promis i ne vedem la tribunal! Nu cred, doar i-am spus c eu nu vin nici la divor. Se va judeca n lips Asta e clar, tiu, dar m-am referit dup divor, dac te vor chema ia N-au de ce, doar ai atia martori la nunt! n ce privete acum, cred c-mi joc perfect rolul de mireas i ai putea s mai adaugi ceva la pre! Bine, dar i aa nu-i destul de mult; cincizeci! Cum s fie? Dac dup divor m vor chema ia?
137

ntoarse mireasa crile de partea ei. Apoi, dup cum arat clientela, vei scoate bani frumoi aici! scrut ea sala cu o privire ireat. Despre banii tia n-am vorbit nimic! Bine fie! i mai dau zece pe deasupra! zise ginerele cu un gust amar, n timp ce mireasa triumfa. innd tonul Periniei la vioar, se apropie de ei eful orchestrei. Se aplec la urechea mirelui i i opti: ncepem leftereala, conaule? C au cam obosit fraii de atta dans. Or mai dansa i dup Care-or mai avea chef! adug, apoi, apsat, fcnd cu ochiul. ncepem! fcu mirele nu prea vesel. Da s nu cumva s ntoarcei din bani, c s-a zis cu halvia. Vai de mine, conaule! Chiar aa de naparlii ne crezi? N-am fcut n viaa mea Gata, la treab, dac vrei s v pice gras! Orchestra trase cteva acorduri cu Muli ani triasc! i capel-maistrul anun c urmeaz darul. Vocile din sal sczur din amplitudine i atenia se ndrept spre eful de orchestr. Primul cu care se ncepu fu naul. Din partea naului, cincizeci de mii de lei! strig iganul, transpirnd cnd vzu atta bnet. Mmicule, cincizeci de mii! i trase o palm scurt. n sal se aternu pentru cteva clipe o linite mormntal, apoi rumoarea aproape c estomp tonurile melodiei muzicanilor. Aceast scen se repet apoi, cu cteva diferene, pn ce fusese strigat ultima rud mai apropiat a mirelui. Restul mesenilor n-au mai contat. Diferenele au constat numai n cifre. Patruzeci de mii douzeci i cinci de mii douzeci de mii cinsprezece ntr-adevr, o nunt ca-n poveti! Mireasa? Ne potrivire de caracter! Spre diminea, la cteva ceasuri dup dar, fusese vzut n gar, urcndu-se ntr-un tren. Purta cu ea numai o simpl geant de voiaj. Att! Plecarea ei subit, chiar n noaptea nunii, a strnit multe comentarii n urma sa, dar a intervenit divorul i totul a rmas n mintea oamenilor ca o ntmplare din via. Fostul
138

mire? A trebuit s se consoleze, jurnd c nu va mai ncerca niciodat s-i ia o nevast mai tnr cu douzeci de ani dect el. n cutarea unei soii pe msur, si-a cumprat o vil ultraelegant i o main Ford Taunus, singurele lucruri care s-au adeverit ca preziceri la nunta aceea blestemat... Nunt blestemat? Da, pentru c adeverirea acestor preziceri a atras dup sine i un proces pe rol la judectorie pentru dobndirea de bunuri pe ci ilicite. Fostul mire s-a aprat ns ferm i a artat c totul este o eroare, c banii au fost primii n dar la nunt, martorii fiind peste dou sute de persoane * n biroul cpitanului Roman zbrni telefonul. Ofierul ridic receptorul Alo? Roman? Da, eu. Noroc, cpitane! Tudor la telefon. Tudor Valentin! O, respectele mele Ce mai faci, prietene? Nu te-am vzut cam de multior. Am fost cam aglomerat; am avut multe procese n ultimul timp, explic judectorul, dar acum vreau s te vd neaprat. Vreo problem presant? Nu. Mai degrab un caz deosebit! Ai putea s-mi faci o vizit la judectorie? Roman i consult ceasul: Bine. Vin chiar acum. Judectorul Tudor Valentin i atepta prietenul cu un dosar pe mas. Dosarul privea bunurile dobndite n ultima vreme de un oarecare Iulian Voicu. Totui nu era un oarecare, era un fost mire dintr-o nunt ca-n poveti Judectorul i relat cpitanului despre obiectul dosarului, despre justificarea lui Iulian Voicu c vila i maina le cumprase cu banii primii n dar la nunt.
139

Mda, fcu Roman dup ce Tudor termin de povestit. De ce vezi tu aici un caz deosebit? i iscodi iret prietenul. Pentru c ceva nu e n regul, se agit judectorul. Pentru c scrie ceva Ce s scrie din moment ce omul are peste dou sute de martori? Unde ai mai pomenit tu proces n care cineva si poat invoca n aprare atia martori! Dac privim problema din acest unghi, s-ar prea c avem de-a face cu o justificare beton. Beton armat! zmbi Roman galnic, plcndu-i modul de interpretare al judectorului: S-ar prea tiu c m-ai neles, degeaba te ascunzi dup deget! zmbi Tudor. Hai, mai bine, s analizm unde scrie Bine, ddu cpitanul mpciuitor din cap. Doresc, mai nti, s ascult opiniile tale. Judectorul i aprinse o igar, trase un fum, apoi zise pe un ton calm: Bnuiesc c lucrul necurat pleac chiar de la nunt! Sau poate chiar nainte de nunt, mai tii? strecur cpitanul. Da, aa este mai logic! medit Tudor. M-au frapat din capul locului sumele fabuloase pe care Iulian Voicu le-a primit n dar. Eu unul nc n-am auzit pn acum ca la o nunt s se druiasc asemenea sume, ceea ce ns nu exclude s mai fi fost i altele. Pn aici n-ar fi totui nimic i a nregistra aspectul ca atare, drept o curiozitate. Dar, ceva, care ine de convingerea intim a judectorului, a trezit n mine un resort. Resortul vigilenei l-a denumi. De aceea, pe parcursul cercetrii judectoreti, am fost prudent la ascultarea martorilor aprrii propui de Iulian Voicu. Bineneles, acetia au fost, n primul rnd, rudele lui, care i au druit sumele respective. Am putut constata, i asta i-o mrturisesc nu ca prieten, ci ca psiholog pe banca dreptii, c niciunul dintre aceti oameni nu mi-au confirmat cu fruntea sus druirea acelor sume. Aproape toi mi ocoleau privirea, ba unii chiar au dat semne de nervozitate cnd am fcut afirmaia c dac voi ordona extinderea cercetrii judectoreti, vor fi nevoii i ei, la rndul lor, s fac dovada
140

provenienei sumelor de bani druite. Eti un fin psiholog! l ntrerupse Roman admirativ. Deci nu ntmpltor te bucuri de faima celui mai bun jude i de i de prietenia ta! Asta ai vrut s spui, recunoate! fcu Tudor. Pi Mare vulpoi eti! i nu cred c tu n-ai sesizat ceva mai aparte, de vreme ce te-ai grbit cu lauda. Mai, zii! l ndemn judectorul care-i cunotea bine prietenul. Atunci, s zic ridic Roman din sprncene, Ascultnd declaraia muzicantului, am sesizat un lucru n aparen fr importan, dar care m-a pus serios pe gnduri. Hai, zii! nu mai avu rbdare Tudor. Dup ce el a relatat ce sum a dat fiecare dintre rudele apropiate ale lui Iulian Voicu, m refer, evident, la sumele acelea mari, a fcut de fiecare dat meniunea, c banii erau n teancuri legate cu elastic. Da Ai dreptate murmur judectorul. Formidabil, Romane! exclam apoi. De aici, se poate deduce c aceti bani au fost pregtii mai dinainte n acelai fel! Hm, cum mia scpat Da, drag Tudore, asta bnuiesc i eu! Roman se ridic i ncepu s se plimbe prin ncpere. Trebuie s-i mai spun c, n afar de premise logice, bnuiala mea se ntemeiaz ns i pe una practic. Eu tiu unele lucruri despre martorul numrul unu, care ar fi trebuit s figureze n acest proces. Martorul numrul unu?! se frmnt Tudor. Pardon, martor! rectific Roman. Aa, te referi la mireas Da. N-am considerat necesar s-o citez, fiindc i aa erau destui martori care mi-au confirmat povestea cu banii. Apoi, dac ai remarcat, ea n-a fost prezent nici la divor. Procesul s-a judecat n lips. Da am remarcat, zise cpitanul cu subneles. Am remarcat n special c a disprut din viaa lui Iulian Voicu imediat dup strngerea banilor!
141

Nu chiar imediat, ci a doua zi, deschise judectorul un alt dosar. Uite, Iulian Voicu a declarat la divor c luni dimineaa, dup nunt, s-a dus la C.E.C., mpreun cu soia, unde au depus banii. Au revenit acas i dup aceea s-au certat pentru c el n-a vrut s pun banii i pe numele ei. Ai verificat dac, ntr-adevr, banii au fost depui a doua zi dup nunt? Da, i se confirm. Am adres de la C.E.C. C au fost mpreun sau nu, asta nu mi-o mai poate confirma nimeni Cum s nu, poate confirma chiar ea! Tot ce se poate nelese Tudor, dar spune-mi mai repede ce tii despre ea, nu m mai fierbe atta. Adriana Brbulescu este un nume nsemnat! explic Roman. Nu se d napoi de la nimic, chiar de la o cstorie, dup ct se pare cnd e vorba s fac rost de bani. Aha i mai aprinse Tudor o igar. Tu pentru ce ai trimis-o n judecat? Pentru prostituie, nelciune i trafic de influen! i umbl mintea La rele! complet judectorul. i cum crezi c o poi determina s recunoasc? Bnuiesc c nu cedeaz uor, mai ales acum, n cazul acesta, cnd fondul problemei e mascat i de ali martori. Cred c totui nu-mi va fi chiar aa de greu. Zu? se foi Tudor. Pe ce mizezi? Pe faptul c i cunosc bine trsturile morale, pe complexul de inferioritate pe care l are fa de mine. Este o fire care cedeaz foarte uor atunci cnd o prinzi cu o minciun de proporii. Aha, tipologia escrocilor. Exact. Totui i mai trebuie i fler! zmbi judectorul. Dac sunt i ntr-o zi bun va merge, i fcu cu ochiul Roman. Tu ocup-te de formaliti, ca s transferi, deocamdat, ancheta la miliie. Restul las-l n seama mea. Bine, cpitane, atunci nu-mi mai rmne dect s-i urez succes! Mulumesc, dar succesul va fi mprit!
142

Cu cine? Cu resortul vigilenei! i strnse mna cpitanul. Ziua n care Adriana Brbulescu fusese chemat la miliie se anuna ca o zi bun pentru cpitanul Roman. Dormise bine, iar micua lui Isabela i adusese un zece la aritmetic. Tnra intr n birou, arbornd un chip senin i o elegan desvrit. S trii! i salut ea vechea cunotin. Bun ziua! rspunse Roman, bucurndu-se n gnd c Adriana nu scpase de complexul de inferioritate din moment ce folosise S trii! i nu alt formul. Dar nu m invitai s iau loc? Ba da, ia loc! i zise cpitanul pe un ton egal. Mulumesc, se aez ea pe scaun, ateptnd s i se spun pentru ce fusese chemat. Ari bine elegant! o privi Roman. Poate murmur ea, mi-am luat serviciu, iar cu banii nu fac dect ceea ce se vede Aa sunt femeile Ai adus i buletinul? schimb el vorba. Nu, nu m-am gndit c v trebuie, doar tii cum m cheam! Sincer s fiu, nu tiu. Sunt n dubiu. Ori Adriana Voicu, ori Adriana Brbulescu! Adriana Adriana Brbulescu, se nroi ea puin. Vd c suntei la curent c am fost cstorit. Sunt la curent nu numai cu faptul c ai fost cstorit, ci cu tot ce s-a ntmplat la nunt! A, o nereuit, asta vrei s spunei, mim ea. Nu, dimpotriv. O reuit! o atac Roman. Ce vrei s spunei? se prefcu Adriana. Spre exemplu, cuvntul cacialma, i-ar spune ceva? La la poker, da, zise ea sfios. Nu la poker, la nunt! n-o slbi cpitanul. Vai, dar cum v putei, imagina c Vai Aceast cstorie a fost o experien trist pentru mine. N-am tiut c Iulian este o brut i un avar. Cnd a vzut ci bani a luat la nunt, nu l-a mai interesat dect persoana lui. Triesc numai cu satisfacia c i-am tras dou perechi de
143

palme Numai att? zise Roman insinuant. i-un pumn! se pricepu tnra s-ntoarc discuia. Hm, drgu! Ia povestete-mi cum s-a ntmplat. L-am cunoscut cu trei luni nainte de cstorie, la o petrecere. Ne-am neles bine i am trit cu sentimentul c ne iubim. Apoi m-a cerut n cstorie i am acceptat. Despre problema banilor n-am discutat nimic pn la nunt. n noaptea nunii, am fost foarte fericit i am nceput s-mi fac tot felul de planuri, cnd am vzut ce de bani am primit n dar. El, ns, mocnea, aa, i nu promitea nimic. Dimineaa, ne-am dus la C.E.C. s depunem banii. nc nu deschisese. Ardeam de nerbdare s vd cum depune banii i pe numele meu. Am cumprat de la chioc un ziar Scnteia, i m-am aezat pe o banc din apropiere. Am nceput, s citesc Faptul divers, tii rubrica asta mi place n mod deosebit, ateptnd de la el s-mi spun c va depune banii i pe numele meu. Dar el tcea. Am crezut c e obosit de la nunt i c n-are chef de vorb, dar nici prin cap nu mi-a trecut c nu m va pune i pe mine pe carnetul C.E.C. Cnd am vzut c i-a pus numai pe numele lui mi venea s-l omor. Am vrut s m cert cu el chiar la C.E.C., dar mi-am dat seama c iese cu scandal i rde lumea de noi. Am ajuns acas i aici am nceput discuia. Mi-a reproat c a aflat cte ceva despre trecutul meu, c n-am dreptul la niciun leu din banii de la nunt, c sunt druii de rudele lui, c el a fcut toate cheltuielile, c eu sunt o N-am mai rezistat i i-am tras dou perechi de palme i un pumn zdravn. Am plecat aa cum am venit Nu chiar aa cu un ziar! rse Roman. Da bine ziceai, cu un ziar se for Adriana s rd i ea, dei nu nelegea de ce era momentul ca ofierul s rd. A neles, totui, n clipele urmtoare, cnd cpitanul Roman i-a explicat gafa pe care o fcuse i care o demascase c orict de bine i brodase istorioara, minciuna are tot picioare scurte Da, totul a fost o cacialma! fu ea nevoit s recunoasc. El a avut banii dinainte, iar nunta a fost numai un pretext,
144

ca s aib acoperire c i-au fost druii de rude. El a montat totul! i ct ai primit pentru rolul de mireas? o ntreb Roman cu o voce mai sczut. Era cea mai jenant ntrebare posibil pentru Adriana Brbulescu. Tnra ls capul n jos i strecur aproape imperceptibil: aizeci aizeci de mii! Dar s nu cumva s m acuzai i de altceva, c nu tiu de unde are banii Vom afla noi de unde are banii! Dumneavoastr ai aflat, stimai cititori, care a fost gafa Adrianei? Rspuns: Ziarul Scnteia nu apare lunea.

Tracul ntunericului
Peste comuna Mrgineni domnea ntunericul. Era la ora cnd stenii i nchideau televizoarele, aparatele de radio i se pregteau de culcare. Undeva ntr-o cas, doi tineri voinici nu erau cu gndul la culcare. Ei aveau alte gnduri Ai pregtit tot ce trebuie, toate instrumentele? l ntreb Marian pe prietenul su. Da, cred c n-am uitat nimic! i rspunse Doru. Ar fi bine totui s facem o scurt inventariere. Nu numai o inventariere a sculelor, dar i o recapitulare a modului cum vom aciona. Trebuie s tim foarte precis ce operaiuni vom executa fiecare, ca s nu dm gre. ...Cum s-ar zice, s msori de zece ori i s tai odat! fcu Doru pe spiritualul. Exact! Lovitura pe care o dm e baban i n-avem voie s greim, cci altfel ne vom alege pe uor cu zece coi.
145

Cum, aa de mult se pedepsete un furt de bani? Pentru un furt simplu, se ia mai puin, i explic Marian cu un aer de atottiutor. ns pentru un tun ca al nostru se d mult, fiindc e vorba de avutul obtesc. Cu un pguba te mai descurci cum te mai descurci, dar cu statul nu ine nimic! Atunci s fim foarte ateni se cutremur Doru. Fereasc sfntul! Pi da, de aceea am zis s recapitulm totul din nou. i dai seama c vom avea emoii mari? Eu am emoii de-acuma. Dei am studiat bine terenul, ne-am fcut schie, nu pot s scap totui de un trac! Ce trac? Tracul ntunericului! tiu, l aprob Marian. Una este s operezi pe lumin i alta pe ntuneric, dar cred c i-ai dat seama c numai ntunericul este mpria hoilor Da mi-am dat seama, dar de trac tot nu poi s scapi. Nu exist ho n lume care s nu aibe trac i emoii atunci cnd fur. n privina ntunericului, n-avem ncotro, trebuie s-l nfruntm dac vrem s ne umplem de lovele. Uite, chiar astzi m-am gndit s nu ne folosim de lantern. De ce? ntreb Doru mirat. Ca s derutm cercetrile. Nu neleg! Astzi, am aflat c i-a fcut apariia n comun un cpitan de miliie de la judiciar, care caut houl ce a spart magazinul Universal din comuna vecin. Aoleu! atunci renunm! se nglbeni Doru. Dimpotriv, bibicule! l btu Marian mecherete pe umr. Nici c nu se poate un moment mai potrivit! De ce crezi asta? Fiindc miliienii vor rmne convini c acelai ho a dat i lovitura noastr. Acum i-a czut fisa? i fcu cu ochiul Marian. Da, dar mi-e fric! l privi fix Doru. Cred c ar fi mai bine s renunm. Nu, bibicule! Biatu e umblat i tie cnd trebuie s
146

apese pe clap! Nu vezi c i norocu ne surde? Ce tot vorbeti de noroc, se mbufn Doru. Ce noroc poate s mai fie sta tocmai un ofier de judiciar! Este, Bibicule! Este Se cunoate c n palmaresul tu ai numai ginrii i c, abia acum, vei da i tu ochii pentru prima oar, cu o lovitur mare. Dar, m rog, dac crezi c nu-i va sta bine n buzunar treizeci, patruzeci de miare, atunci renunm, fcu Marian pe supratul. Cum s-mi stea ru! prinse Doru iari curaj, cnd auzi ce sum i-ar reveni. Am o gaur n pung, c nici prafu nu se lipete de ea! Pi, atunci? Dm tunu, gata! se ls Doru convins. Dar de ce ai zis s nu ne folosim de lantern? Fiindc treaba-i cu urub! se ciocni Marian cu degetul la cap. Cpitanul acela, parc Roman am reinut eu c-l cheam, s-a interesat printre altele cine a cumprat n ultimul timp mai multe chibrituri de la magazin. Cred c bnuieti de ce, bibicule! Da, e limpede! fcu Doru legtura. nseamn c utu sa folosit la spargere de bee de chibrit. Pi, vezi c tii s gndeti, barosane! l mguli Marian. Nu degeaba te iau n dreapta mea, n noaptea asta. Ne vom folosi i noi tot de bee de chibrit, ca s-i convingem i mai bine c au de-a face cu acelai ho. n plus, figura mi convine i din alt punct de vedere. Care? fu curios Doru. Cnd ei vor da peste beele de chibrit, vor ajunge desigur la concluzia c houl e un nceptor. Este? Este! fu de acord Doru. Atunci adio bnuial de pe capul meu! i de pe-al tu, bineneles! se umfl n pene Marian, mndru de isteimea sa. Da, e bun, figura nu-i stpni Doru admiraia. Tu ca meseria eti cunoscut de gabori, dar n situaia asta, vorba ta: Adio, bnuial! mi place de tine, c a nceput s-i umble mintea repede. tiam eu c ai stof. Cu tracul la o s-i treac, o
147

s-l nvingi tu. Hai acum s facem inventarul sculelor i s recapitulm pentru ultima dat ce vom face fiecare. Dup ce trecur n revist uneltele cu care urmau s comit spargerea i dup ce fcur toate repetiiile, cei doi amici se mbrcar. Acum, nu ne mai rmne dect s ne urm baft, zise Marian. Baft, Mariane! Baft, Dorule! Ridicndu-i gulerele paltoanelor, plecar animai de gndul c cel mai trziu peste o or, vor fi nite oameni bogai. * C.A.P. Mrgineni. Conform planului, hoii intrar n dispozitiv. Sparser prima u, a doua Marcat de tracul ntunericului, Doru se mpiedic i alunec, n timp ce telefonul fr disc de pe birou czu zgomotos pe podea Boule! strecur Marian enervat. Vrei s ne prind!... N-am vrut...! se ridic Doru vrnd s pun mna pe telefon. Ia laba, lai amprente! rcni eful. Las-l dracului de telefon! N-am nicio vin c beele tale de chibrit lumineaz mai puin ca un licurici! zise Doru iritat. Socoteala de-acas nu se potrivete cu cea din trg i mai arde, acu, i de filosofie se-ncrunt Marian. Da, pentru c telefonul nu era prevzut n plan, neleptule! La postul de miliie era lumin. Cpitanul Roman i eful de post discutau nc pe marginea cazului cercetat de ofier. Deodat, se auzir bti puternice n u. Intr! strig subofierul privind, la cpitan. n prag, apru o femeie ntr-un halat albastru. Pe chipul ei se putea citi fiori de groaz. La C.A.P. se d o spargere! izbucni ea gesticulnd. La
148

C.A.P. se d o spargere! Cum? De unde tii? se ridic Roman n picioare. V explic imediat, dar grbii-v! zise ea fr s rsufle. Urm o explicaie scurt i miliienii prsir imediat postul de miliie. Sunt bani muli acolo! spuse n oapt eful de post, n timp ce fugea umr la umr cu cpitanul. Sunt banii cooperatorilor adui de la banc i vom prinde! spuse hotrt ofierul. Principalul e s nu facem zgomot Sediul C.A.P.-ului. Miliienii naintar tiptil. La un geam, n licrul firav al unei gene de lumin, zrir umbrele a dou siluete Atenie la pai! zise Roman ncet de tot la urechea efului de post. Da ncuviin subofierul. Sunt ai notri! Se scurser cteva clipe de tcere oarb. Aaa! gemu Mircea de bucurie. Am dat peste marafei! Mam, ce de mai sunt!... Bucuria lor fu ns mai scurt dect o secund. Le-ontrerupse, deodat, clinchetul metalic al unui revolver armat. Sus minile! inund n ncpere o lumin orbitoare. La perete! Aici se ncheie povestea a doi sprgtori, ptruni acum de nelepciunea proverbului c Socoteala de-acas nu se potrivete cu cea din trg! Meditnd pe marginea acestei ntmplri, de ast dat trebuie s rspundei, stimai cititori, la ntrebarea: cine era femeia care a anunat miliia i de unde a tiut ea despre svrirea spargerii? Rspuns: Era telefonista de la central. Telefonul din ncperea unde se svrea spargerea fiind fr disc, prin simpla ridicare a receptorului se conecteaz legtura cu centrala telefonic, i numai prin ea se poate vorbi cu un alt abonat. Receptorul fiind czut din furc, centralista de serviciu a avut
149

posibilitatea s asculte conversaia dintre cei doi hoi aflai n exerciiul funciunii.

Misterul cetilor de cafea


Unchiul meu a fost internat de urgen la spital. Nu-i lucru curat, ncepu Traian Ni. Dei are aptezeci i cinci de ani, se meninea foarte bine, era vioi Ieri, fiica lui vitreg, care locuiete n aceeai curte cu el, a anunat Salvarea, ns cu ntrziere de o zi Cum vine asta? l ntrerupse cpitanul Roman. Pi da, c lui i s-a fcut ru smbt pe la amiaz, iar ea a anunat Salvarea abia ieri diminea. i pn a fi anunat Salvarea, unde a stat btrnul? n pat, la el n cas. n ce relaii este cu fiica vitreg? Dup moartea neveste-sii n 74, btrnul nu s-a mai avut n relaii bune cu Rodica, iar soul ei l-a btut. Unde locuiete btrnul? n strada Pascal Cristian nr. 12. Are casa lui. Rudele vorbesc c ar avea ceva bani la ciorap * Spitalul de Urgen. Cnd a fost adus la spital era n com, i spuse cpitanului un medic internist. Nu ne putem pronuna nc asupra unui diagnostic. Urme de violen, ceva? N-am remarcat. Cred c este bine s-l consulte totui i medicul legist. Medicul legist Mircea Iacob sosi repede. Este ceva grav, Traiane? l ntreb medicul pe cpitan. Pn acum, o enigm medical, rspunse zmbind ofierul. Nu tiu dac i medico-legal! Btrnul nu avea nicio urm de violen pe corp.
150

I s-a recoltat urin pentru a fi examinat la laborator? ntreb medicul legist. Da, rspunse internistul. N-am primit nc rezultatul. i dac la analiz nu va iei nimic? ntreb Roman. Atunci, va fi o enigm poliist, aprecie doctorul Iacob. Strada Pascal Cristian nr. 12. Se fcuse trziu. Rodica Olteanu, o femeie usciv, trecut de cincizeci de ani, morocnoas, era acas. Nu tiu ce-a pit moneagul, tovare cpitan, explic ea, dar la nceput am crezut c era beat. D-aia n-am anunat repede Salvarea. De ce-ai crezut c era beat? De cnd a murit a btrn, cheltuiete bani anapoda, iar cu noi este un zgrcit. M-amenin c-i face testamentul pe numele lui fii-su, de la Timioara. Dicteaz prin curte ca un moier. S-a i btut cu brbatu-meu. D-aia nu prea neam mai bgat peste el. Smbt, pe la ora nou, am vzut intrnd la el o fat tnr, cu prul lung. Avea o rochie foarte scurt A stat vreo trei ore, abia pe la dousprezece a plecat. Cnd m-am dus n cas, la moneagu, l-am gsit dormind cu capul pe mas. Avea n fa o ceac de cafea. Creznd c-i beat, mai ales c buse i cafea, l-am lsat n pace. Mai pe sear, am intrat iari la el. Czuse pe covor. L-am ridicat i l-am aezat n pat. Mi-am zis c pn a doua zi o s se trezeasc, d-o ncolo! Dar a doua zi, cnd am vzut c sengroa gluma, am chemat Salvarea. Btrnul obinuia s bea cafea? Nici vorb. La vrsta lui n afar de dumneavoastr i cei de la Salvare, a mai intrat cineva n cas la el? Nimeni. Uitai, am cheia la mine. Poftii! Ai micat, ceva din cas? N-am pus mna, fereasc Dumnezeu! Nu vreau s cread c i-am furat vreun ban. Are bani? Destui! Cum arta fata care a fost la el? Nu tiu s v spun, c-am vzut-o numai din spate.
151

Cheia rmne la mine pn mine diminea, cnd o s vin din nou. Pn atunci, ua va rmne sigilat. A doua zi diminea, cpitanul Roman i locotenentul Muat descindeau n locuina btrnului Varga. Pe masa din camer, mai multe obiecte: un cuit, un portofel, o oglind, o can mare, din metal, pentru ap i, n mijloc o ceac de cafea, fr farfurioar. Nu era deranjat nimic n cas. Examineaz, te rog, cu atenie obiectele de pe mas, spuse Roman locotenentului. Nu cred c tnra n-a lsat nicio urm Cpitanul privea obiectele din vitrina bufetului. Numra cetile de cafea: Una trei cinci. i cu cea de pe mas, ase. E bine. Dar Patru din cele cinci ceti de cafea din vitrin aveau sub ele cte o farfurioar. A cincea ceac avea dou farfurioare. Ceaca de cafea nu prezint nicio urm digital, raport Muat. Nu-i nimic, zmbi cpitanul. Caut, te rog, i aici, art spre un obiect din vitrin. Cred c intuieti care-i raionamentul meu. De fapt poate raionamentul ei! tiu i fcu locotenentul cu ochiul. S vedem dac raionamentul iese la vopsea. Muat se duse direct la obiectul n cauz, l lu cu grij i se apuc de lucru. Sub pensul aprur nti cteva cute, apoi altele care le ngroar pe primele, apoi Rsuflar uurai. Ce-mi poi spune, deocamdat, despre aceast amprent? l btu Roman uor pe umeri. C provine de la degetul mare al unei mini mici, fine, rspunse tnrul ofier dup ce o examin. C domnioara nu-i chiar aa de proast Dar care o fi mobilul faptei? murmur el. Nedeterminat. Deocamdat! l liniti cpitanul. Btrnul era tot n com, iar analizele de laborator nu oferiser niciun rezultat care s contribuie la progresul cercetrilor. Amprenta ridicat, datorit intuiiei cpitanului Roman, nu aparinea vreunei infractoare din evidene. La miliie, cnd veni la serviciu, ofierul gsi o btrn.
152

M-au furat, maic! se jelui ea cpitanului. Cine? Dou hoae, una mai tnr i alta mai n vrst, maic. Ieri s-a ntmplat. Ziceau c sunt mam i fiic, c locuiesc n Ciuleti i c vor s cumpere lucruri vechi. Le-am zis c s m mai gndesc. Nu tiu de ce, dar, au tot insistat s bem o cafea. Le-am spus c nu beau, c sunt btrn, c nici nu am cafea n cas. Atunci, au scos din sacoa lor o pung cu cafea, dar tot n-am vrut s beau. A rmas s vin a doua zi, c era deja sear i eu trebuia s plec, pentru c noaptea dormeam la o cunotin. Cnd am venit, a doua zi diminea, acas, geamul era deschis, iar lucrurile rvite. Auzind c voi lipsi peste noapte de acas, au tras foraibrul de la geam fr s observ eu, ca s rmn deschis i s poat fi desfcut pe dinafar, din curte. Ce v lipsete din cas? Multe, maic: 1.500 lei, 12 farfurii de porelan, alte farfurii, prosoape, ceti Le-am scris pe toate aici, n reclamaie. Cum artau cele dou femei? A mai n vrst era gras i arta aa, la vreo cincizeci de ani. A tnr avea prul lung, negru i purta o fust mai mare ruinea. Care dintre de a vrut s v pregteasc o cafea? Tnra. i umbla gura mai al dracului ca la a btrn i tot timpul iscodea cu privirea. Verificrile ntreprinse de cpitan l conduc pe urmele altor dou cazuri asemntoare. Vasilica Pun, n etate de optzeci de ani, fusese i ea vizitat de cele dou femei. Se recomandaser ca fiind din oraul Focani. Profitnd c btrna era imobilizat la pat i nu putea vedea, i furaser 2.000 lei, bijuterii i multe alte obiecte. Maria Donose, n vrst de aptezeci i doi de ani, acceptase uor prietenia unei tinere, care solicitase o camer de nchiriat, spunnd c era din Trgovite. Buse i o cafea, preparat de viitoarea chiria din punga ce o avea n poet. Efectul: dormise, fr ntrerupere, douzeci i patru de ore. Cnd se trezise, i lipseau din cas toi banii.
153

Pentru cpitanul Roman, nu mai ncpea acum nicio ndoial c aceeai tnr fusese i n casa lui Viorel Varga. Victimele erau alese numai din rndul btrnilor, care erau mai putini rezisteni la substana pe care era de presupus c ea o introducea n cafea. Poate c i de la Viorel Varga furase bani, ns numai btrnul ar fi putut s confirme. Verificrile i investigaiile continuau, dar succesul ntrzia Graie eforturilor medicilor, btrnul Virgil Varga a fost salvat. nc o sptmn de spitalizare i i se ddea drumul acas Era s mor, taic, spuse el ofierului cu o voce sczut. Nu tiu ce mi-a pus criminala aia n cafea, c m-a luat aa o durere de cap Aveam nite bani n valiza de pe dulap, i-ai gsit? Nu, cltin Roman din cap. Ci bani ai avut? ase mii o sut Vai de mine, m-a lsat lefter! O cunoatei pe fat? N-am mai vzut-o, taic, pn atunci, fir-ar a dracului. M-a ntrebat dac Nina era acas. Nina e nepoat-mea. I-am spus c nu este acas i m-a rugat s-o las n cas pn vine. Zicea c se cunotea cu Nina. Ne-am dat la vorb, apoi m-a servit cu o cafea. Avea ea, ntr-o pung. La nceput n-am vrut, dar Nina Olteanu nu avea, printre cunotinele ei, o fata cu semnalmentele date de btrn. i totui, necunoscuta tiuse destule amnunte despre Viorel Varga i despre cei care locuiau n aceeai curte. Mersese la sigur. Tot de la cineva din jurul acestei familii trebuia s le fi aflat. Avei prietene? o ntreb cpitanul pe Nina. Da. Pe Marcela Petrescu, st la nr. 14. Suntem de aceeai vrst. Fu audiat i vecina Ninei. Am lucrat cu mai multe fele care ar semna aa, n mare, cu cea pe care a descris-o moneagu. Nu le tiu dect numele mic, dar pe niciuna n-o tiu n stare de aa ceva. Roman plec. Obinuse semnalmentele unor tinere i prenumele acestora.
154

Cu cine ncepem verificrile? l ntreb locotenentul Muat. Cu prima femeie, i fcu cpitanul cu ochiul. Cu Eva! Marcela pomenise n relatarea ei i despre o fost prieten, Eva, cu care lucrase pe un antier de construcii din Bucureti. Cpitanului i atrsese atenia faptul c Eva avea o pasiune exagerat pentru fustele foarte scurte... Eva Dobre, douzeci i ase de ani, fost prieten a Marcelei, nu mai avea serviciu de un timp i locuia la o gazd, la o oarecare Cornelia tefnescu. Dar gazda nu era totui o oarecare, aa s-a stabilit din verificrile care au urmat. Suferise cinci condamnri. Aadar, nu a fost greu s se gseasc la miliie o fotografie a Corneliei, care s fie prezentat victimelor. Ea este, maic, aia gras! o recunoscu btrna. Dup percheziie, cele dou femei sunt invitate la miliie i cercetate separat. V chinuii degeaba cu mine, tovare cpitan, vorbi, sigur de ea, Cornelia. Din 76 de cnd am ieit, am pus capt. Ai vzut, nici la percheziie n-ai gsit nimic. i din ce trieti, c nu i-ai luat serviciu? Din ce aduce sor-mea, Lucica. Ctig destul de bine. Eu m-ngrijesc numai de gospodrie. i ce-ai s zici cnd ai s fii recunoscut de victime? Care victime? Pot s m duc n casa oricui, dar cu asta nu-mi dovedii c am furat ceva. De probe materiale, ai auzit cumva pn acum? Dar dumneata ai auzit de mandat de arestare? o privi cpitanul cu dispre, artndu-i un imprimat completat pe numele ei. S coborm! Eva Dobre privea cu o curiozitate regizat la minile sale, care mai purtau nc urme de tu negru. Am un copil de un an i dou luni i numai eu tiu cum m chinuiesc ca s-l cresc, se lament ea. i soul? N-am so, n-am avut niciodat Din ce trieti? Cereti? Cum s ceresc! rse ea tirb.
155

Furi! Tlhreti! o atac hotrt cpitanul Roman. Nu doreti o cafea? Acum, i facem noi cafeaua, zise, intrnd pe u, locotenentul Muat. inea n mn o fotografie a unei urme digitale i fia cu amprentele Evei Dobre. Amprenta gsit de noi n casa lui Viorel Varga i aparine, doamn Cafelu! Amprenta mea?! se strmb Eva. Hm! Eu n-am fost nicieri, domnule! Ai fost, i ai pus i mna, interveni cpitanul. Pe ce s pun mna? ntreb derutat tnra. Ghicete singur, o sget Roman. Ai ncercat degeaba s ne induci n eroare. Nu i-ai dat seama c ai uitat s tergi i ultima amprent! Eva era mai galben dect fusta sa, de care trgea zadarnic n jos, ca s-i mai acopere din coapse. Cpitanul Roman avea dreptate. Ea nu-i dduse seama unde i lsase amprentele. Unde sunt banii i obiectele? o trezi vocea ofierului. Nu tiu, ncepu ea s plng. Cornelia a luat tot. Mi-a spus s tie ea ce face ca miliia s n-aib probe mpotriva noastr, dac ne descoper. Ea nu punea mna pe nimic, ca s n-o descoperii dup urme. tii c btrnul era s moar din cauza dozei pe care ai pus-o n cafea? Nu tiu. N-am dorit aa ceva! izbucni ea n hohote de plns. N-am dorit s omor pe nimeni! Trei zile mai trziu, cpitanul Roman poposi din nou la locuina Corneliei tefnescu. Sun la u. n pragul uii, apru Lucica, sora infractoarei. Bun ziua! Dnii sunt colegii mei, i prezent ofierul pe ceilali miliieni care-l nsoeau. Am venit s facem din nou percheziie. Iar percheziie? Da. Am s v explic dup Intrnd n cas, Lucica tefnescu se aez direct pe colul patului. Tremura. Ca s nu mai cutm noi, spunei-ne unde sunt, i zise cpitanul.
156

n ifonier, rspunse femeia frecndu-i minile n poal. Se deschid uile ifonierului. Ies la iveal tot felul de obiecte furate i un teanc de bani. Data trecut nu erau aici, ntoarse capul ofierul. Nu erau, ncuviin Lucica, privind n podea. Eu n-am furat! tiu, numai ai plimbat marfa. Avei idee cum se pedepsete asta? Cornelia tefnescu fu scoas din arest i adus n biroul cpitanului Roman. Cnd ddu cu ochii de expoziia de pe birou, exclam: Idioata! S-a grbit Ba nu, eu m-am grbit! mim ofierul. ntotdeauna miau plcut probele materiale! Acum, scuz-m, dar nu mai putem sta de vorb c m-ateapt locotenentul Muat s bem o ceac cu cafea, n linite Dumneavoastr v-ai dat seama, stimai cititori, care a fost obiectul pe care Eva l-a luat n mn ultima dat i pe care i-a lsat amprenta fr s vrea? Cunoscnd, deci, care este acest obiect, cred c este uor de explicat ce anume a vrut ea s sugereze prin aranjarea lui n acel loc? Rspuns: Obiectul pe care Eva l-a luat n mn ultima dat i pe care i-a lsat amprenta fr s-i dea seama a fost farfurioara de sub ceaca de cafea de pe mas. Infractoarea a aezat-o n vitrina bufetului, deasupra farfurioarei celei de-a cincea ceti, voind astfel s sugereze c ceaca de pe mas era folosit n mod frecvent de btrn i c el i preparase cafeaua (cazul este real).

D-ale fotbalului...
Miu, meter mare n ale fotbalului i n zeam de strugure
157

sorbit, se chinuia n melancolie cu stacana de vin din faa sa. Degeaba era vinul bun dac nu era i vorbit Schimbase el cteva vorbe de spirit cu osptarul, dar omul nu putea sta tot timpul lng el, c avea destui clieni de servit. i, apoi, dup cum l mirosise Miu, nu prea se pricepea n tiina balonului rotund. Mai sorbi o gur de vin i privi apatic la fntna artezian din centrul grdinii, la jetul de ap ce ieea din gura unui ulcior aplecat peste oldul unei femei robuste. Frumoas Frumoas statuie, observ el plictisit. Mam, cte ulcioare de-astea am but i eu la viaa mea! ncepu s se amuze singur. Cred c a putea s-i iau locul privi el la statuie. La masa vecin se aezar doi ini binedispui. Se observa c mai buser ceva nainte, ca i Miu, de fapt. Numai c ei erau doi i, n plus, discutau i despre fotbal. Comentau un gol antologic marcat spaniolilor de fostul nostru internaional Manolache. B, Gicule, da ce print a avut omu i mai aduci aminte? Da A fost ceva de necrezut, nemaipomenit, Sndele! A nit ca o ghiulea! sta extrem, nu ca Miu, care era cu urechea lipit de discuie, ar fi vrut n acel moment s-i contrazic, s le spun c Manolache era centru atacant, dar renun pentru moment i ceru chelnerului trei stacane mari cu vin. De ce trei? se mir acesta. Dou le duci la maetrii! fcu semn cu capul spre masa vecin. Gata, s-a marcat! plec osptarul s aduc butura Maetrii discutau din ce n ce mai aprins. Da ce orientare formidabil a avut, cnd i-a ieit portarul n ntmpinare, de i-a micorat unghiul! Uluitoare! Uluitoare! Bine c n-a fost rcovnicu n locul lui. Ar fi tras o lumnare, de ajungea pn-n mpria cerului! Da Ha, ha, ha! Manolache, ns a fentat scurt S-a fcut c fenteaz. Pardon! l ntrerupse Gicu.
158

Nu, a fentat n stnga! Ba nu, s-a arcuit n dreapta! Apoi A strecurat mingea printre picioarele portarului, asta tiu eu! Adic i-a trimis portarului o felicitare la nsoitori! nu mai rezist Miu i se-ntoarse spre masa lor. Da, matale ce te bagi? tii fotbal? l repezi Sndel. Ce-ai cu omu? interveni Gicu. Se vede c tie, n-ai, auzit vocabularul? Ce vorbeti, m! se ncrunt Sndel la prietenul su. Nici tu nu tii, din moment ce zici c a fentat n dreapta. Pardon! S-a fcut c tenteaz! ridic Gicu degetul n sus. Este, metere, c am dreptate? cut el complicitatea strinului. Nici unul n-avei dreptate! zise Miu cu un aer academic. n primul rnd n-a fentat, apoi Manolache juca centru atacant. Du-te, b, de-aici! rbufni Gicu. Ce i-am spus eu, e fanache! arunc Sndel. Eu, fanache? se ridic Miu n picioare, jignit profund n amorul propriu. Erau gata, gata, s se ia la btaie. Noroc c veni osptarul cu trei stacane nalte i conflictul se aplan. Bai chiar se i srutar, dup ce luar cnile de la gur. Cu cine avem onoarea, mareale! l lu Sndel pe dup gt, bucuros c tipul ddea de but. Miu Ciuculete! se prezent oaspetele cu emfaz. tiu fotbal de cnd m uitam n tuciul cu mmlig S-a vzut l curt Gicu. Te rog s m ieri c am vrut s te lovesc. Miu rdea. Rdea cu poft, c avea o companie tare, plcut. Exact ce-i lipsise lui mai nainte Mai comand un rnd i i provoc amicii la comentarea subiectului su favorit. Da de Ric, ce prere avei frailor? Este c a rmas cel mai bun portar al tuturor timpurilor? tii ce legend circul pe spinarea lui? rse Sndel.
159

Dac-i vorba de spinare cum s nu! Golul din meciul cu Steaua, din 78! Nu-i vorba de gol, e vorba de banc. Da cum s nu tiu! zise Miu ano. la cu cantonamentul? Aha. Pi, vezi c sunt pe faz! Cum s nu fiu? i-l zic? D-i drumul, c-mi place. Cnd Tamango era n cantonament cu naionala, ca s intre n form maxim, i-a jurat antrenorului c nu va mai clca pragul restaurantului ct va mai sta acolo. Dupamiaza, a ieit n ora i s-a inut ferm de promisiune. Hai, c sta nu-l tiam, i plcu lui Sndel. Deci, n-a mai clcat pragul restaurantului? Nu c a intrat prin vitrin! se porni Miu pe un rs caracteristic. Rser toi cu poft i mai comandar un rnd. Hc! N-avei dreptul s-l cntai pe Ricu dect de bine, din moment ce-ai recunoscut c e cel mai bun portar din holul i subsolul blocului pmntesc ripost Miu cu ochii mici, ca dou pioneze. Hc! Asta e! Ce vorbeti, b Ciocalete! se ifon Gicu. Cum mi-ai zis? ridic genele Miu. Ciocalete! se strmb Gicu, fcndu-i n necaz. Fii cumini! se dezmetici i Sndel. Zi-i omului pe numele de cum l cheam Cum te cheam, bre? Cum ai zis mai nainte? privi el ntng la Miu. A, stai c mi-am amintit! Ciuca de la ciuca btilor. Ciuca Ciucalete! Este? Eu Ciocoflee, ai? se zburli la amndoi. Cocoflete! l ntrit Gicu i mai tare. Cocoflit! i art eu ie imediat! se for Miu s se ridice n picioare. Gicu se ridic i el dup cteva eforturi. Dac vrei, pot s-i spun i foarte simplu Flit! C aa le dau eu la tia, care se dau mare zmei n fotbal i zice c Manolache a fost extrem, n loc de centru atacant. Ce, credeai c-am uitat? Miu nu mai rezist la attea afronturi i-l prinse pe Gicu de piept. Se-mbrncir, aa, amndoi
160

pn ajunser lng fntna artezian. Nu-i ddeau drumul; cel care ar fi fcut-o s-ar fi dezechilibrat primul, fr ndoial. Totui, Gicu, sesiznd pericolul apei, se smuci puternic i, dup cteva balansuri, reui s rmn n picioare, n timp ce Miu, din recul, porni cu spatele glon n ap. Noroc c m-a fcut mama detept i tiu s-not! simea Miu cum i curgeau n cap ulcioare de ap. Pi, vezi Sigur c da Ulciorul nu merge de multe ori la ap! se-mbrbt el cnd scp din raza jetului de ap. Ce m fceam dac nu tiam s-not ca un delfin! Se prinse cu minile de bordura fntnii, fr s-i dea seama c apa i ajungea numai pn la glezne. Oricum, era ud leoarc. Las c-i art eu! privi chior n direcia lui Gicu. Cineva, de la o mas din grdin, ddu telefon la miliie, fr ca s tie cei din jur. Miu fu luat i dus la mas. Aici, chelnerul se aez ntre ei i ncerc s-mpace spiritele. Reui foarte repede, deoarece Gicu i Sndel abia i mai ineau pleoapele cu mna. Ca s-i mpace definitiv, se duse s mai aduc vin, n timp ce Miu i scosese pe mas tot ce avea n portofel i prin buzunare, ca s se usuce. Osptarul aduse butura i mai rmase puin cu ei, s le in companie. Gust i binior din stacana sa. n grdin i fcu apariia un ofier de miliie n uniform. Era cpitanul Roman. Cineva dintre consumatori l puse n tem cu ce se ntmplase, n vreme ce osptarul se furi de la masa beivilor ca s nu fie observat de ofier. Totui, lui Roman, cu ochiul su de poliist versat, nu-i putu scpa aceast scen. Bine, v mulumesc! salut el pe omul care-i explicase trenia i se-ndrept spre masa celor trei. Bun ziua! i duse el scurt mna la chipiu, dndu-i seama pe loc c nu prea avea cu cine s se-neleag. Psst! ase! i ddu cu cotul Sndel lui Gicu. O, s trii! ncerc Miu s se ridice de pe scaun, dar renun. M iertai c art aa Suntei plouai ru! i privi cpitanul pe rnd. Noi nu dnsul! i flutur Sndel, cu o privire sticloas,
161

haina ud a lui Miu. Ia uitai cum plescie! n lipsa unui cuvnt cu care s se apere, Miu rse tmp. Fotbalul! Cine v-a servit? aspri tonul cpitanul, uitndu-se la stacanele nalte de vin. Noi rspunse Miu, observnd cteva bilete de tramvai neperforate, pe care uitase s le strng. M iertai! i ddu seama imediat de gaf. Domnu Mirciulic ne-a servit. Ofierul i fcu semn osptarului s se-apropie. Acesta i aranj papionul i veni n cteva clipe, nclinndu-se respectuos. S trii, tovare cpitan! Bine ai venit la noi! N-am venit de bun voie, sesiz Roman nuana, ci dumneata m-ai chemat. Eu?! Nu dumneata mi-ai dat telefon? Nu Pot s bag mna-n foc, zu! O s-o bagi n buzunar, cci o mie de lei va fi amenda pentru servirea consumatorilor n stare de ebrietate! O s pltesc, ce s fac zise mieros chelnerul. De, dumneavoastr avei pinea i cuitul n mn! Dac aa vrei dumneavoastr Nu-l amendai, c-i biat bun tovare cpitan, interveni Gicu, clipind mrunt. Noi n-o s recunoatem c am but la masa lui i gata, s-a aranjat treaba! Ar fi o soluie, se amuz ofierul, dar ce facem cu stacana? Care? nu nelese Gicu jocul. A patra! Chiar dac nu-l acuz eu, l acuz ea! Las-te, l opri Sndel. Nu vezi c s-a prins? Esenialul este c noi suntem oameni cinstii, c n-am nclcat legea, asta e! Chiar i oamenii cinstii pot nclca legea, i rspunse-n replic Roman. De pild, dumneavoastr! Noi?!? Da. Vei fi amendai cu o mie de lei conform Decretului 51/1976!
162

De ce? Pentru c v aflai n stare de ebrietate ntr-un loc public! Aoleu! fcu Miu. i m-am ales i cu o baie! Dac-i aa, de ce pe noi ne-amendai la fel ca pe el? art Gicu spre chelner. Lui trebuie s-i dai dublu, fiindc am servit butura servit de el! Pn s v dau amenda, pltii-v mai repede consumaia! o scurt cpitanul. Tcur cu toii. Miu i scoase portofelul i cut banii s achite nota de plat pe care o ntocmea osptarul. Unde dracu sunt? cut el prin toate despriturile obiectului. Doar aici i-am pus! Rsturn pe mas tot ce avea n portofel, dar banii nicieri. V place n ce hal. Arat buletinul dumneavoastr? rsfoi Roman actul din care se mai scurseser cteva picturi de ap. Fotbalul! zise Miu ca i cum asta ar fi nsemnat totul. Ce s fac, o s pltesc amenda i-o s-l schimb! Dar unde-s banii? se scotoci el prin buzunare. Ct ai avut? apte sute! se pipi el i pe deasupra hainei. I-oi fi pierdut cnd m-am mbrncit cu Gicu, sau cnd am czut n ap. Sau la toalet, presupuse osptarul. Hai s-i cutm. V rog i mobiliz Miu prietenii. Gicu i Sndel, care se mai treziser ntre timp, se ridicar de pe scaune i ncepur s caute banii printre mese. Miu se duse la fntna artezian, iar osptarul la toalet. Nu trecu mult timp i osptarul se ntoarse vesel la mas, fluturnd apte bancnote de o sut de lei. I-am gsit la toalet. Noroc c n-a dat nimeni peste ei! Vai, ce bine c i-ai gsit! rsufl Miu uurat. Era s m fac de toat ruinea! Dar cnd ai fost la toalet? l ntreb Roman. Dup ce m-am transformat n delfin, mai avu Miu resurse s glumeasc. Atunci osptarul s-a fcut de toat ruinea! privi
163

cpitanul tios la chelner. De azi nainte poate s-i pun cruce acestei meserii! De ce? privir toi uimii la cpitan. Fiindc e un om necinstit. El a luat cei apte sute de lei! Privirile se mutar la chelner. Tcea, tcea i iar tcea Dumneavoastr, stimai prieteni ai cpitanului Roman, tii cum i-a dat seama ofierul c banii au fost sustrai de osptar? Rspuns: Banii nu erau uzi, aa cum ar fi fost firesc.

Inelul de logodn
Alo! Domnu avocat Gheu Da, la telefon! rspunse cel cutat. Cu cine am onoarea? Cu Liviu Anghel, un client al dumneavoastr. Liviu Anghel? Nu-mi amintesc de acest nume. M scuzai, cred c mai corect trebuie spus un viitor client. Aa, este cu totul altceva! V stau la dispoziie A dori s v consult ntr-o problem Mai exact, s v angajez ca aprtorul meu ntr-un proces de partaj. tii, am aflat c v bucurai de o relevan juridic deosebit l flat brbatul de la cellalt capt al firului. Relevan juridic! Drgu i plcu avocatului. Se pare c am de-a face cu un client onorabil! M rog, meseria murmur el cu plcere. Meseria, adevrat, ns dumneavoastr o ridicai la rangul de art i nu cred c exist art mai frumoas ca aceea pus n slujba oamenilor sesiz clientul c vorbele sale aveau efect. Da Aceasta este, de fapt, valoarea suprem a artei zise avocatul epatat, renunnd, firete, s mai ntrebe de unde avea Liviu Anghel numrul de telefon. Nu tiu dac
164

ceea ce fac eu este art, dar pot s afirm cu convingere, i asta tocmai acum, cnd sunt n prag de pensie, c munca mea de-o via am nchinat-o oamenilor, c Deci tot art! profit de pauz viitorul client. Arta de a sluji oamenii! tiu s apreciez munca dumneavoastr i sunt convins c o voi aprecia mult mai substanial, mai ales la sfritul procesului cnd, deschiznd portofelul, voi toasta clar: Art pentru art! i cnd am plcerea s v ascult doleanele? Cnd suntei dispus. Eu a dori, dac se poate, chiar astzi. Chiar peste cteva ore Astzi? privi avocatul la ceas. Mda, s-ar putea pe la unsprezece! Am dou ore disponibile, pn intru la un proces. M-ai putea cuta la colegiu! E perfect i n-ar fi ru s pltii i taxa pn atunci! tii, nu de altceva, dar e mai bine s fim n regul Gata, s-a neles! Pltim tot, numai treab s ias, fcu viitorul client. Pltim, nu jucrie! accentu. Atunci, la ora unsprezece, la colegiul de avocai! * Afar era o zi frumoas, iar Gheu se simea minunat dup duul fcut. Se privi n oglinda de la baie. A crescut cam repede! i frec el brbia cu mna. i doar asear m-am brbierit Nu se cade, totui, s nu fiu ras proaspt, i privi el obrajii din profil. Prestana conteaz foarte mult! i umezi barba i ncepu s fac clbuc cu pmtuful, cnd sun telefonul. Alo! ridic el receptorul. Nu-i rspunse nimeni. Probabil, vreo atingere! se gndi i nchise telefonul. Termin cu brbieritul i ncepu s se mbrace. Se fcuse ora zece cnd era gata de plecare, dar sun iari telefonul. Alo! Din nou, nu-i rspunse nimeni. Alo! Ce naiba o avea telefonul sta? se mir el. Deodat, i strbtu o idee, care-i furnic pielea. Dac cineva m
165

ncearc s vad dac sunt acas?!? Hotr s verifice i rmase nemicat, cteva minute, cu receptorul la ureche. Dac ar fi auzit un pcnit uor, ceea ce ar fi coincis cu nchiderea discret a telefonului de ctre persoana necunoscut, ar fi intrat ru de tot la idei, mai ales c soia sa era la serviciu, iar casa urma s rmn singur. Dar nu auzi niciun fel de zgomot i se liniti. nseamn, totui, c-i deranjat conchise el. O s anun la telefoane Iei grijuliu din apartament i ncuie bine ua n urma sa. Se ntlni cu vecina de apartament, care ieise cu un lighean de rufe splate. Le ducea, probabil sus, la usctorie. Srut minile, doamn Preda! Ce mai facei? Dup cum vedei se jen puin femeia, dndu-i seama c avea mnecile suflecate. Astzi sunt liber, stau acas i fac puin gospodrie E necesar, fr ea nu se poate! o mguli avocatul. Poate mai aruncai cte o privire i pe la ua mea! Am telefonul deranjat i poate m-o cuta cineva Bine, domnu Gheu. Am s m uit, fii fr grij. V mulumesc foarte mult. La revedere! La revedere. Femeia i duse rufele la usctorie i reveni n apartamentul su. Peste o jumtate de or, porni iari spre usctorie cu un alt lighean de rufe. Pe hol zri un tnr nalt, pletos, cu o serviet neagr, care urca scrile spre palierul lor. Nu-l mai vzuse pn atunci. Privea cam iscoditor n jurul lui i ncetini pasul cnd o vzu pe femeie. Gospodina i vzu de treaba ei i urc cu rufele. Cnd reveni, nu mai ddu cu ochii de tnr. Probabil c intrase undeva Mmico! Mata ai sunat adineauri la u? o ntmpin fetia ei, Gabriela. Nu fcu femeia puin mirat. Parc am avut impresia c a sunat cineva zise Gabriela cu un aer de nevinovie. Nu m-am ridicat s m uit, fiindc-mi scriam la matematic i, apoi, tiam c eti afar. Poate c n-a sunat la noi! Se poate
166

A, o fi sunat la domnu Gheu i el nu este acas! i aduse aminte gospodina. Atunci, la el a sunat presupuse i fetia i se retrase n camera sa. Puin mai trziu, femeia iei din apartament cu alt tran de rufe. Instinctiv, se uit la ua avocatului Doamne! scp ea, deodat, ligheanul din mn. Dincolo de u se auzeau zgomote nbuite. Se uit n dreapta i-n stnga, dup ajutor, dar nu vzu pe nimeni. Apoi, tia c de pe palierul lor nu era niciun vecin acas. O fulger gndul s urce cu un etaj mai sus i s sune la uile locatarilor de acolo. Poate va gsi pe cineva Acest gnd i se risipi, ns, repede cnd i ddu seama c houl, care auzise zgomotul ligheanului, va putea dispare ntre timp. Ce era de fcut, cci timpul nu sttea n loc? n apartamentul avocatului, un zgomot de pai veni pn lng u. Femeia privi din nou disperat n jur, dup ajutor. Nimeni Inima-i pulsa puternic. Cuprins de fiori, pe care nu-i mai trise niciodat, se-mbrbt singur i lu cea mai ndrznea hotrre: se ddu un pas napoi i se avnt cu toat puterea corpului n ua uor ntredeschis. Surprins de lovitura puternic a uii, houl czu i bjbi cteva clipe n bezn... Cnd i reveni, i trecu prin faa ochilor figura femeii aceleia, pe care o ntlnise cu rufele pe scri i care striga n gura mare: Srii, hoii! Hoii la domnu Gheu! Hoii!... Se ridic n picioare i ncerc s trag ua spre el, ca s, fug din apartament. De dincolo, de pe holul palierului femeia, inea tare de clana uii ca el s nu poat iei afar i striga ntruna dup ajutor. i ncord braele, n care adun toat fora sa de brbat, i smuci de u cu putere. Rezistena femeii fu nvins i reui s ias din apartament. Femeia i se puse de-a curmeziul, dar schind c o lovete, ea se feri, iar el reui s fug clcnd n lighean i ncurcndu-se ntr-o ruf. Nu reui, ns, s ajung prea departe, c alunec din cauza rufei umede i fu prins de locatarii de mai jos. Pn s vin miliia, se adun acolo lume mult. Sosi
167

cpitanul Roman. Elena Preda, eroina acelei zile, primea emoionat felicitri de la locatari, n timp ce houl, ghemuit, i legat stranic de mini, rsufla greu i privea speriat n jur, ca o fiar hituit La apropierea cpitanului, cetenii fcur un culoar, care se nchidea tot mai repede n urma sa, pe msur ce nainta. Ajunse fa n fa cu houl. i cu eroina. Bravo, tovar Preda! i strnse el mna. Ai fost la nlime! Primii felicitri din partea miliiei! i din partea noastr! se auzir voci. S-a comportat ca o poliist! S ne trieti, maic! S-o dai i la ziar, tovare cpitan! L-a dobort cu ua ca pe o ridiche. A avut un curaj Obrajii Elenei Preda ardeau de emoie, iar laudele o copleeau. M bucur mult c stima este unanim! i aprob Roman pe cei din jur. A dat dovad de brbie i curaj. Este un exemplu pe care nu trebuie s-l uitm niciunul dintre noi. Bravo, tovar Preda! o mai felicit nc o dat. Ei acum vine rndul tu i mut, ofierul privirea la ho. Nu-l cunotea. Sus! i fcu semn s se ridice. Infractorul ncerc s se ridice, dar i veni greu cu minile legate la spate. Doi locatari vrur s-l ajute, dar el refuz i, n cele din urm, reui s se ridice singur. De ce ii pumnii strni? sesiz Roman. Ai vrea s te rzbuni, s loveti pe cineva? Cum s nu vedei c sunt legat? zise el pe un ton pierdut. i chiar dac n-a fi legat, n-a ndrzni aa ceva Acum, s-a zis Nu-mi mai rmne nimic altceva dect s-mi atept pedeapsa, l ncercar cteva lacrimi. O merit O merit! Atunci, sper c nu ii nimic ascuns n pumni. Nu ntredeschise el pumnii, trgnd lateral de mini, ca s se observe mai bine. Bine, atunci ntoarce-te, ca s te dezleg! Houl se ntoarse cu spatele, innd pumnii tot strni.
168

Eti i cstorit! zise cpitanul, observnd verigheta de la mna stng a tnrului. Da ncuviin moale acesta. i soia tie cu ce te ocupi? Nu, de unde s tie De fapt, suntem desprii! Unde lucrezi? Deocamdat, nicieri Bun, obinu Roman exact ce-i trebuia. S mergem sus! Unde? n apartamentul avocatului! Dar, de ce, din moment ce-am fost prins n flagrant delict? Pentru a-mi arta ce-ai furat! Dar, n-am furat nimic! N-am niciun obiect strin asupra mea! ripost tnrul. De unde s tiu eu, pn nu vine reclamantul? l studie Roman. Dar m putei controla, m putei percheziiona! i dac ai luat vreun obiect i l-ai ascuns ori l-ai aruncat undeva? Asta nu se numete tot furt? S mergem! De fapt, vom face i o reconstituire! Tnrul ar fi vrut s riposteze din nou, s fac uz de cunotinele sale juridice, dar renun dndu-i seama ca are n faa sa un ofier de miliie inteligent i precaut. Oare, s fi sesizat ceva? se frmnt el gndindu-se la cuvntul ascuns pronunat de cpitan. Ce bine era, acum, dac nu sesiza figura cu cstoria! Locatarii le fcur culoar i tnrul urc scrile alturi de ofier. Mare noroc ai avut c nu te-au ciomgit oamenii, cstoritule! i strecur Roman, interpretnd reaciile cel lor din jur. Houl nglbeni. Simi cum i se muiau picioarele cu fiecare treapt urcat, dar fcu un efort considerabil, s se in tare. Trebuia s joace pn la capt ultima carte. Era unica lui ans Ajunser n apartament i aici explic, n faa martorilor asisteni, fiecare micare pe care o fcuse pn a fi surprins
169

de Elena Preda. Deodat, sun telefonul. Unul dintre martori vru s rspund la telefon. Lsai-m pe mine! l opri ofierul. Roman ridic receptorul. Alo? V rog s m scuzai! auzi vocea groas a unui brbat, Am format 8742 numrul de telefon de la mine de-acas, dar dup ct se pare e deranjat serios. Telefonul nu, dar casa da! intui ofierul cu cine sttea de vorb. Sunt cpitanul Roman, de la miliie i vorbesc din apartamentul dumneavoastr, tovare avocat Gheu! Un ho v-a spart casa, dar a fost prins de vecina dumneavoastr, de tovara Preda. V-am cutat la colegiu, dar mi s-a spus c ai plecat. V rog s venii repede. V atept. Bine Vin imediat zise avocatul grbit. n zece minute el fu acas. i. Felicit vecina cu recunotin apoi, la rugmintea ofierului, se uit prin apartament s vad dac nu-i lipsete ceva. Dei a rvit multe lucruri, nu-mi lipsete nimic ridic din umeri avocatul. Ba nu! tresri el brusc, uitndu-se i pe birou. Lipsete inelul. Inelul de logodn al soiei! Aici a fost! indic el locul. Tnrul ncerc s reacioneze, dar Roman l opri. Cum arta inelul? l ntreb pe pguba. Era cum s v explic Era gros ca verigheta lui, art omul spre mna stng a tnrului, numai c la partea superioar avea o piatr albastr, foarte scump, de mrimea unei boabe de fasole. Eu nu l-am luat! sri infractorul. N-am apucat s iau nimic din cas! La mijloc este vorba despre un flagrant delict de tentativ de furt! vru el s impresioneze prin cunotinele sale juridice. Aa, care va s zic, dumneata eti Liviu Anghel i recunoscu vocea avocatul. Dumneata mi-ai dat ntlnire la colegiu i n-ai mai venit, escrocule! Ba, a venit Dar acas! strecur Roman. Poate c n-a neles bine locul ntlnirii? Da, avei dreptate n-a neles! mim Gheu. i i mai
170

d i aere de erudit n ale dreptului Dei a clcat cu stngul! adug cpitanul cu umor. Dac v referii la ncadrarea faptei mele, n-am clcat cu stngul, nelese tnrul c inta ironiilor privea mai ales cunotinele sale juridice. Atunci, cu ce, cu dreptul? nu slbi ironia ofierul. Poate v referii la faptul c am rmas repetent la facultate, dar aici eu am dreptate: e tentativ de furt! continu el s-i joace cartea pn la capt. n faa mea, ai rmas repetent la toate, drguule! l privi Roman semnificativ. Aa ai nvat tu la dreptul penal o materie care te-a interesat mult dup cum se vede , c luarea unui bun mobil, recte un inel, din posesiunea sau deteniunea altuia, constituie tentativ? Bine, dar nu mai reui houl s reacioneze. Scoate inelul de unde l-ai ascuns! Avocatul privi mirat la ofier. O ascunztoare simpl i, totui, ingenioas i explic Roman acestuia. Tnrul nu se decise s scoat inelul, creznd, totui, c ofierul fabuleaz. Hai mai repede, c doar n-ai o mn de aur, s-a vzut! i spulber cpitanul ultima speran. Pred-l tovarului avocat i alt dat s-i piar pofta de a te mai ine de trucuri cu oamenii legii! Hoii n-au dect o singur soart: aceea de a fi prini! mai zise Roman, n timp ce tnrul scoase inelul i-l puse pe mas spre stupoarea celor prezeni. Ascunztoarea a fost simpl i, totui, ingenioas, cum a sesizat cpitanul Roman. Ai sesizat-o i dumneavoastr, stimai cititori? Rspuns: Ascunztoarea era chiar degetul tnrului. Numai c el ntorsese inelul cu piatra n jos. Ca s nu se observe, dndu-i aspectul de verighet!

171

Ringo
ntr-o zi Ringo, faimosul cine de urmrire al organului de miliie, fu mbarcat n maina de serviciu. Se culc ca de obicei lng picioarele stpnului su. Privea atent cnd la chipul cpitanului Roman, cnd la chipul subofierului care l inea de les. Dorea parc s afle din conversaia celor doi oameni unde vor merge i care va fi misiunea lui. Ringo iar este nerbdtor! se uit cpitanul cu blndee la animal. Ringo se sprijini pe picioarele din fa cnd i auzi numele i i mut repede privirea la subofier. Atepta parc comanda. Cpitanul Roman nu-i putea da nicio comand, chiar dac era mai mare n grad dect stpnul su, c n-ar fi executat-o. Numai nsoitorul su de les avea un asemenea drept. nvase asta nc din primele zile de coal, la Sibiu, acolo, n curtea aceea imens, unde i petrecuse cea mai bun parte a copilriei sale. Cu cpitanul era numai prieten. Ofierul l salutase la venire cu un Ce mai faci, Ringo?, iar el, n semn de rspuns, i lsase urechile i privirea n jos. Dar stpnul su nu-i ddu nicio comand, numai l mngie uor pe cap. Maina miliiei opri la gar. De aici merser printre linii pn ajunser lng un tren de marf. n faa unui vagon i ateptau doi ceferiti; unul mai n vrst i unul foarte tnr. S trii! i salutar ceferitii pe miliieni. Miliienii rspunser la salut, apoi cpitanul Roman ddu mna cu ei. Muc? fcu un pas napoi ceferistul mai n vrst, vzndu-l pe Ringo. Nu v fie team, i spuse subofierul. Este dresat. tiu, dar dac muc? fu nencreztor omul. Atac numai la comand, complet ofierul. Acum este nerbdtor s-i nceap misiunea tie c el va fi primul care va primi sarcina s ia urma hoului. Aaa Mi se pruse cam nervos. Uitai, acesta este vagonul care a fost spart.
172

Ce conine? igri, cartue cu igri Kent. Ai verificat cte cartue cu igri s-au furat? Nu ne-am atins de nimic. Cunoatem c n astfel de cazuri trebuie pstrate urmele pn vine miliia. De aceea, eu nici nu m-am micat de aici. Victor s-a dus la gar de v-a dat telefon. Noi v mulumim. S-l prindei pe ho, asta-i mai important. Cine a descoperit primul vagonul violat? Eu! rspunse Victor, al doilea ceferist, tuind puternic de cteva ori. Victor era un tinerel usciv i nalt, iar uniforma de ceferist l prindea mai bine dect o uniform militar. Cum v-ai dat seama de furt? privi cpitanul Roman la mna dreapt a tnrului. N-avea urme de nicotin. Pi, s vedei! se cutremur el uor, uitndu-se cu coada ochiului la Ringo. M-a trimis tovarul Alexandru, eful de tur, s controlez garniturile de marf, staionate pe liniile de rezerv. Da. Eu l-am trimis, ncuviin eful de tur. Aceast garnitur de vagoane pleac peste dou ore. V dai seama ce s-ar fi ntmplat dac nu se controlau vagoanele? Mda. Dumneavoastr cunoatei, tovare cpitan, cazul fostului ef de tur, Florescu, cruia i s-a desfcut contractul de munc. mi amintesc. Venea but la serviciu i nici vorb s-i vad de treab. tii bine ct ai umblat dup hoii aceia, care furau din vagoane, anul trecut! Furturile se constatau n diverse staii, dar, n realitate, ele se comiteau la noi n gar. Neglijena lui Florescu, care ddea drumul la vagoanele de marf fr a le controla, a pus pe drumuri toat miliia. Da, aa este, avei dreptate, ncuviin cpitanul. Dar s vedem ce facem acum! Nu se poate s nu-l prindei, ddu din cap ceferistul, mai ales c Victor l-a i vzut pe ho!
173

Unde l-a vzut! La W.C.-ul de pe peron, din gar! Dar mai bine s v explice el. Daa, l-am vzut! confirm Victor imediat. nainte de a m apuca s controlez vagoanele, am intrat la W.C.-ul de pe peron. n timp ce m splam pe mini, m-am uitat n oglind i am vzut n spatele meu un tnr blond i pletos. ntr-o mn inea o carte, iar n cealalt o geant mare de voiaj. Am putut deslui chiar i titlul crii. Eu am ucis moartea!, aa scria pe ea. Observnd c m uit la el prin oglind, tnrul sa ntors cu spatele, dup care a plecat. Terminnd cu splatul, am plecat i eu n urma lui. Geanta de voiaj fiind deschis la gur, de ncrcat ce era, am putut observa n ea cteva cartue cu igri Kent. Am presupus c tipul e probabil vreun biniar, vreun aventurier, i mi-am vzut de drum. Nu mi-am putut imagina c el tocmai furase igrile Cum era mbrcat? l privi atent cpitanul. Cu blugi i o geac neagr. Bine. Mulumesc! Ofierul i conductorul lui Ringo se urcar n vagon. Cinele fu lsat jos, n apropierea uii vagonului. Ai dracului hoi, de unde au tiut ei c n vagonul acesta sunt cartue cu igri Kent? l auzir pe eful de tur. Nu tiu, nea Alexandre, eu n-am fumat niciodat o igar dasta! tui Victor puternic. Ba eu am o igar Kent, uite-o aici, n buzunarul de la piept! Mi-a dat-o Stelic, e de serviciu la gar, la bagaje de mn. eful de tur n-apuc s-i termine bine fraza c ncepu s tueasc sacadat. i eu sunt rcit! spuse el dup ce i sufl nasul. Grip! i Stelic tuete! Auzi, nea Alexandre, ia uite-te, bre, la cinele sta cum privete la ua vagonului, la stpnul su. Pe noi nici nu ne bag n seam, tie c suntem oameni cinstii! Pi, da cum! Mam, dac te muc unu dsta Ia uite ce coli are! Nu muc, Victore, nu vezi cum st culcat la comand! n vagon, cpitanul Roman l ntreb pe subofier:
174

Ai auzit discuia celor de-afar? Da, rspunse subofierul fr nicio curiozitate. i? Vrei s spunei c vi s-a prut ceva suspect? ntocmai. Chestia cu igara Kent? Mai mult. Plecai de la ce-a declarat fiecare. Analizai bine Nu-mi dau seama ce ai sesizat. Pe autorul furtului! ridic Roman din sprncene. Cine este? rmase surprins subofierul. Nu v spun, fiindc a risca s-l influenai pe Ringo. Aa ceva nu s-a ntmplat niciodat! V cred. Totui nu v spun cine este houl. Autorul, odat mirosit de Ringo, va fi obligat s-i recunoasc imediat vinovia. n plus, cinele poate ne va conduce i la locul unde este ascuns marfa. V rog s fii atent la momentul cnd Ringo se va apropia de ho. Va s zic o enigm i pentru mine i pentru Ringo, murmur puin stnjenit subofierul. Dar o s vedei c o sl mirosim amndoi! se ambiion el. Atept! i zmbi prietenete cpitanul. Ca dumneavoastr s nu ateptai, stimai cititori, bnuii cine era autorul furtului i care a fost minciuna sa demascatoare? Nu cedai uor. Perseverai! Dac nu reuii, atunci s urmrim ce s-a ntmplat n continuare. n timp ce miliienii cercetau interiorul vagonului violat, Ringo devenise tot mai nelinitit. tia c se apropia momentul cnd i se va da urma de miros. Inteligentul patruped nu-l scpa din ochi nici pe stpnul su, nici pe cpitan. l vzu pe cpitan c art ceva cu degetul n vagon. Stpnul su se apropie, se aplec asupra acelui ceva i aprob din cap. Ringo presimi c acolo-i urma de miros i se ridic n picioare fr comand, privind int la stpnul su. Subofierul se uit la cine. Ringo se culc la pmnt, ca s nu fie observat c se sculase fr comand, dar se ridic din
175

nou n picioare, pregtit s se avnte ntr-acolo dac-l cheam. Din nou se culc, din nou se ridic. Urechile-i erau nemicate. La mine! auzi. Deodat, se desprinse ca o sgeat dintr-un arc i din dou salturi fu lng stpn. Urma! Urma! i se comand, artndu-i-se o cutie goal de carton. Mirosi, cutia, nvrtindu-se de cteva ori n jurul ei. Adulmec ndelung urma de miros, apoi privi la stpn. Ochii i sclipeau nerbdtori. Urma! Urma! primi din nou comanda. i plec capul n jos i porni preocupat n curs Eu rmn aici! spuse cpitanul subofierului, care desfura coarda de conducere a cinelui. Te urmeaz tovarul Alexandru, art ctre eful de tur. Dac se ivete ceva pe parcurs, vine dnsul i m anun! Gata, m duc! sri bucuros, ceferistul. N-am vzut niciodat un cine poliist, n aciune!... Lsai-m s m duc eu! V rog! interveni Victor. De cnd eram mic mi-au plcut cinii poliiti. Nu tiu, o s vedem!... l privi ndoielnic cpitanul. Trebuie s rmi aici, fiindc dumneata ai descoperit primul spargerea vagonului i am nevoie de cteva relaii suplimentare. Off!, fu nemulumit Victor, privind curios la cei care se ndeprtau. Nu fi suprat, o s-l vezi la ntoarcere! ncerc s-l liniteasc ofierul, studiindu-i reaciile. Cum adic?! urmri tnrul ceferist, micrile cpitanului. Pi, nu trebuie s se ntoarc? Cu houl? Nu tiu. Dumneata ce zici? l prinde, nu se poate! gesticul, el teatral. Pi, vezi. Cu houl, pe urmele hoului, esenial este c tot se-ntoarce! Cum, pe urmele hoului? Poate houl s-a ntors i el la vagon! Hm! Nu cred! se prefcu Victor. Ce era fraier! Nu tiu, o s vedem! l sget cpitanul. Tnrul ceferist era verde la fa. Ar fi vrut s fug, s fug
176

ct mai departe, numai s nu tie c Ringo se va ntoarce. Dar nu putea s fug, simea c i se-nmuiaser picioarele de la ncheieturi. i-apoi, cpitanul Singura speran era ntro eventual greeal a lui Ringo. D doamne, s nu vin blestematul la de cine! Cine m-a pus?! .Ringo nainta, repede pe urm, n timp ce conductorul su fcea eforturi evidente ca s nu se mreasc distana dintre el i cine i s nu ntind coarda de conducere. Ceferistul, om mai n vrst, era mult n urma lor, dar nu renuna la fug. Gfia de oboseal. Cinele se ndrept spre gar. Ajunse pe peron, apoi se opri. Ce-i, Ringo? Urma! Urma! i se adres subofierul, pe undeva mulumit c se mai odihnete i el puin. Cinele ls capul n jos i mic botul nainte. nsemna c nu pierduse urma de miros, dar avea nevoie de puin timp ca s-i reculeag forele. Urma! Urma! relu conductorul comanda, dup o scurt pauz. Cinele porni din nou pe urm i se opri n faa uii pe care scria: Bagaje de mn. Subofierul i deschise ua, gndindu-se c poate Stelic este autorul furtului. Vznd cine intr pe u, Stelic nglbeni. Cinele se apropie de mas, urmrit ndeaproape de miliian. Stelic se scul n picioare i, de fric, ridic minile n sus. Aoleu, tticule! N-am fcut nimic, neicuorule! exclam el, lsndu-se mult pe spate, de era gata s cad peste scaun. Lsai minile n jos! ngro glasul subofierul, privindu-l atent pe Ringo. Dac sare la mine? ntreb Stelic cu ochii aproape nchii. Ce m fac? Nu micai! Ringo se nvrti n loc, lng mas. Subofierul se uit la cine, apoi pe mas. Zri telefonul. Intui imediat c houl dduse un telefon de aici. Aaa! Victor! exclam el bucuros. Privi la Ringo. Trebuia ajutat. Urma, Ringo! i-l trase puin dup cap: Sus! Fr alt comand, cinele se ridic n dou labe, sprijinindu-se pe mas. Mirosi telefonul, scheunnd scurt. Bravo, Bravo, Ringo! l ncuraja
177

miliianul, mngindu-l. Urma! Miros urma! Cinele adulmec din nou urma pe podea i se-ndrept spre u. V rog s ne scuzai! Aaa Nu face nimic! rsufl Stelic uurat. Subofierul se apropie de u, urmndu-i cinele. Tovare miliian, tii cine a dat telefon de aici? spuse funcionarul bucuros c scpase de prezena cinelui. tiu! rspunse miliianul. Stai, nu plecai! desfcu omul un pachet, pe care-l lu de pe pervazul ferestrei. Am aici nite costi afumat, mi-a pus-o nevast-mea la pachet. Vreau s i-o dai cinelui. E detept! V mulumesc, dar nu mnnc. De ce? E proaspt! Nu-i vorba de asta. Atunci? Nu mnnc pn nu-i termin misiunea. V salut! S trii! rmase mirat Stelic. sta da cine, nu ca ai mei! Tticuule, ce spaim am tras! Ringo i conductorul su ieir pe peron. Se-ntlnir cu eful de tur care abia venea, trgndu-i sufletul. Ce-a fcut cinele, c n-am vzut? vru el s se aeze pe o banc. Nu v-aezai, c Ringo a pornit din nou n curs A intrat numai pn la bagaje de mn i a ieit afar. i acum unde se duce? Nu tiu, o s vedem! Dac suntei obosit putei renuna. Cum, s renun tocmai acum cnd o fi mai interesant? Am fugit ct pentru trei luni, dar sper c n-o s fug pentru tot anul! Ringo travers peronul staiei i se-ndrept n aceeai direcie din care venise. Subofierul nu voise s-i confieze efului de tur c Ringo se va ntoarce napoi, la vagonul violat. Dorea s-i spun primul cpitanului Roman c Victor este autorul furtului i c, aadar, dezlegase enigma. tia acum unde minise infractorul. Dar ce face cinele sta, ne duce de nas? l auzi miliianul pe nea Alexandru. Nu vedei c-o ia napoi?
178

Subofierul se ntoarse i ridic din umeri. Mam care m-ai fcut! mri pasul ceferistul ntr-o curs oarb. Ringo era preocupat intens de urm. Fugea chiar mai repede, acum, la ntoarcere. Probabil presimea succesul. Lng vagonul violat era linite. Vine! Vine! se sperie Victor. Aoleu, s-apropie! Nu m lsai, tovare cpitan! se trase el n spatele ofierului. Nu m lsai! Miculi! Unde sunt igrile? se trase cpitanul ntr-o parte. Le-am ascuns ntr-o magazie, spun tot! i se lipi de spatele ofierului. Nu m lsai! Ringo accelerase ritmul, ca la ultima turnant a unei curse, fiind pregtit s sar asupra hoului. Stai! primi ns o comand ciudat. N-avea ncotro, trebuia s-o execute, Culcat! Se conform, privind nervos nainte. Gemea scurt... Dar eu nu i-am fcut semn s-l opreti! se apropie cpitanul de subofier. Eu l-am oprit, zise subofierul. Am vrut s v art naintea lui Ringo c tiu cine este houl, Chiar ateptai un rspuns, nu? Bravo! l felicit ofierul. Ringo nelese c acest Bravo! nu era pentru el. Suprat, profitnd c nu era supravegheat, naint tiptil, pe burt, spre omul care se ascunsese n spatele cpitanului. Sare! strig Victor ca scos din mini. Culcat!, auzi Ringo comanda n momentul n care i luase avnt s se arunce asupra infractorului. Subofierul i cpitanul se apropiar de el Bravo! Bravo, Ringo! Bravo! Tu l-ai prins! l mngiar miliienii pe rnd. Eti cel mai bun cine poliist! Bravo!... Ajunse, n sfrit, i Alexandru. Gfia de parc, zicea-i c se-neac. Parc-am fost la maraton, al naibii cine! Dac-mi ddea unul 5.000 lei i tot n-a fi fugit atta! Alearg ca la curse, tovare cpitan. Mi-a scos sufletul i houl tot nu l-a prins!
179

Suntei sigur? Pai, nu vedei c s-a culcat? Ia uite-l ce linitit st, parc nici n-a alergat atta! A primit comand s stea culcat! Dar houl? Houl este n picioare! Cine, Victor? intui el. Da, el! Tu erai, m! se repezi eful de tur s-l pocneasc pe tnr. Miliienii l oprir. i eu care mi-am pus obrazul n joc ca s te bag la calea ferat Lsai-l s-l mnnce cinele, tovare cpitan, c asta merit! Aa ar trebui s le facei la toi hoii! Alexandru se aez pe scara vagonului. ntlni privirea cinelui. Bravo, Ringo! se adres el cinelui. Acum, nu-mi pare ru c mi-ai scos sufletul cu atta fug. De la tine, un animal, am aflat c acest om este un netrebnic! Acum tii, stimai cititori, care demascatoare a tnrului ceferist? a fost minciuna

Rspuns: Atunci cnd a afirmat c, fiind la W.C.-ul din gar i privind prin oglind, a citit titlul crii pe care tnrul blond i pletos o avea la el: Eu am ucis moartea! Oglinda rednd imaginea invers a lucrurilor, infractorul n-a putut citi titlul crii ntr-un timp aa de scurt.

i noi
Ceteanul Pstorel Moga din comuna Vintileanca, comun subordonat municipiului Brila, iei din serviciu i se avnt n primul restaurant din ora care i fcu cu ochiul. Acolo, se ntlni cu nc doi amici i se aezar tare pe treab, c aveau poft de but, nu glum!
180

Sticlele de vin se plimbau prin faa lor, ca sticlele de lapte pe banda rulant. Numai c lor nu le plcea laptele! i nici vinul cu sifon! Cnd njoseti i sucul ei i via / i cu sifon spurci vinul pe care va s-l bei, / Nu te gndeti tu oare, miel, ntre miei, / C pngreti natura i compromii beia? recita Pstorel Moga din catrenele lui Al. O. Teodoreanu, de-i distra pe toi chefliii din jurul su. Mai ncet, le atrase atenia o tnr chelneri. Consumatorii ncepur s rd, iar prietenii l mbriar care mai de care. Eti mare, Pstorele! De unde dracu tii tu attea chestii, m? l ntreb Horia Adam, prietenul su din dreapta. Ehe, ce tii voi, am umblat mult prin Moldova! se fli el. Apoi nu tiu dac ai auzit de adevratul Pstorel. M nrudesc cu el la obiceiuri Ala a fost un om de damigeana, frailor! * Chefliii se amuzau copios, ns butura ncepuse s-i ajung bine. Mihai, care se fcuse mai repede dect ceilali, turn n paharul su ap mineral i vru s-i toarne i lui Pstorel Moga: Ce faci, b, amatorule! i ddu acesta peste mn i iar lans un catren: Pentru subtilul amator / Care-i respect al su gt, / E bun apa de izvor, / Dar ca uzaj extern. Att! Mihai rse i el, dar era ct pe aci s alunece de pe sptarul scaunului. Gata, nu v mai dau de but! veni osptarul la ei. De ce, nea Panghele? se revolt Pstorel, ridicndu-i brbia din piept. Ochii, i erau ca bobul de mazre, iar la fa arta, ca o roie. V-ai mbtat cu toii. Gata, ajunge! Mergei acas. Nu m duc! scutur el violent din cap. Nu cunosc eu traiul, de-acas? Bei ce mai avei n pahare i hai! le-art ua osptarul.
181

Haidei la mine! hotr Horia. Aici nu ne mai iubete nimeni! Hai s-i pilim troaca! se dezmetici i Mihai cnd auzi c mai e rost de butur. Acas la Horia, se-ncinser i mai tare la but. Afar sentunecase bine cnd Horia adormi ntr-un pat, cu un pahar gol n mn. Culcai-v i dumneavoastr aici, insist soia, lui. E trziu i suntei bui ru. Numai de drum nu suntei buni acuma. Eu m duc acas! refuz Pstorel Moga, inndu-se de tocul uii, cu amndou braele. M vrea nevasta. Abia ateapt s m vad se dezlipi el de lng u, dar sempiedic de prag i czu pe trepte n curte. Unde v ducei n halul, sta, doamne! l ajut femeia s se ridice. Haidei n cas De ce nu-nelegei? Nu, c am copii mici se trase el i plec pe trei crri. Acolo-i magazia! strig Valerica. n partea asta e poarta! * A doua zi, cadavrul lui Pstorel Moga fu reperat pe Dunre de echipajul unui vas aflat n drum spre Grecia, via Sulina. Leul fu ancorat de vas i adus pn n portul Brila, unde comandantul navei anun autoritile portuare. La faa locului se prezentar procurorul i doi ofieri de la miliia portului. Procurorul sttu de vorb cu comandantul navei i civa membri ai echipajului, notndu-i n carneelul su datele cu privire la locul i mprejurrile gsirii cadavrului. Apoi vasul i relu cursa, urmnd ca procurorul s ntocmeasc la birou procesul verbal de cercetare la faa locului. Fiind considerat un caz de moarte violent, asupra cruia planau chiar suspiciuni de omor, datorit zgrieturilor de pe fa i o parte din corpul victimei, cadavrul fu transportat la morga spitalului din localitate, n vederea efecturii necropsiei.
182

Dou ore mai trziu, procurorul particip la cercetarea unui alt caz, ns, n drum spre cas, maina lui fu angajat ntr-un tragic accident de circulaie, soldat cu moartea omului legii. Cpitanul Roman fu nsrcinat s preia cercetrile n cazul Pstorel Moga, dar nu i se puse la dispoziie mai nimic. Ofierul control mpreun cu eful defunctului procuror n fietul acestuia de la birou, ns nici urm de proces-verbal. Procurorul n-avusese timp cnd s-l ntocmeasc, iar carneelul su cu nsemnri arsese cu ocazia accidentului. Cei doi miliieni din port, care fuseser la faa locului, nu cunoteau unde fusese gsit cadavrul de echipajul vasului, deoarece numai procurorul sttuse de vorb cu marinarii. Cpitanul se deplas la morg, dar n prealabil i ddu un telefon medicului legist s-l atepte la intrare. Medicul legist fu punctual. Am terminat autopsia acum un sfert de or, nc nu am cusut fiindc am vrut s-l vezi i dumneata. Scrie ceva? pricepu Roman. Dei cauza morii este asfixia mecanic prin nec, zgrieturile i echimozele de pe fa ar putea s-ncurce lucrurile ntructva. Adic? S fiu mai explicit. Cadavrul prezint pe partea stng a corpului o serie de escoriaii liniare i cteva echimoze care au fost produse foarte probabil n cdere pe un plan nclinat i zgrumuros. Te gndeti cumva la digul de beton, de-a lungul Dunrii? Numai la el, aprob medicul legist. Am mai avut cazuri de cderi n ap de pe dig i leziunile au fost asemntoare cu ale lui Pstorel Moga. De fapt, i mbrcmintea lui prezint pe aceast parte unele striaii i chiar rupturi corespunztoare leziunilor despre care i-am vorbit. Aici nu am niciun fel de dubii. Mai sensibil este ns interpretarea escoriiailor i echimozelor de pe fa. De ce Pentru c ele nu se prea conjug cu mecanismul de
183

producere al leziunilor de pe corp, ceea ce m face s m gndesc la un alt agent traumatic. neleg. Vreau s vd i eu cadavrul. Cpitanul Roman intr n sala de autopsie, i se convinse personal de afirmaiile medicului legist. Acesta avusese perfect dreptate. Leziunile de pe faa lui Pstorel Moga i n special cele din zona gurii i a pomeilor obrajilor, permiteau formularea c ele fuseser produse prin lovire de un corp sau de un plan dur, ns nu n acelai moment, cu cele de pe trup, dar nu excludea nici posibilitatea lovirii cu un corp dur, ceea ce era cu totul altceva. Ofierul devenise circumspect, fiindc n acest din urma caz se presupunea existena unei mini criminale, care probabil lovise victima pentru a cdea n ap. Cpitanul mai fu frapat i de puternicul miros de alcool, care emana din stomacul cadavrului. A but mult? se adres el medicului Foarte mult. Am experiena altor autopsii I-am recoltat snge; n dou ore ai rezultatul alcoolemiei. Bine, doctore, i mulumesc. Urmar verificri n teren i nu-i fu greu cpitanului s afle ce fcuse Pstorel Moga dup ce ieise din serviciu. Au plecat cu toii la Horia Adam, l inform osptarul care-i servise la restaurant. Erau cu chef, iar Pstorel, glume cum l tim cu toii, era pus pe ag cu poezioarele lui. Cpitanul Roman, se deplas la locuina lui Horia Adam. Aici, spre surprinderea sa, era foarte mult lume la poart. Bine c-ai venit, c i omoar! i zise o femeie. Da de ce nu v-ai adus ajutoare? Singur n-o s putei face fa. Noi, cnd am dat telefon, la secie, ni s-a spus c o s trimit mai muli miliieni. n curte erau mai muli brbai i o femeie, narmai cu pietre i ciomege. Unul dintre ei avea chiar i-un cuit. Ce s-a-ntmplat? intr Roman repede ntre ei. Mi-au omort brbatul! sri femeia bocind. Ei sunt criminalii! vru s se repead spre ua casei, dar cpitanul o opri. S-au ncuiat n cas, fiindc le este fric s dea ochii cu
184

noi. Criminalii! Criminalii! ncepu ea s zbiere. Ucidei criminalii! i ndemn pe cei narmai s sparg ua. Cel cu cuitul n mn, care era i cam but, prinse curaj i se avnt cu toat puterea spre u. Roman fu ns mai sprinten dect el i i bar drumul, i lu cuitul din mn i l mpinse la o parte. Cine va ndrzni s intre nuntru, n-o va putea face dect dac va trece peste corpul meu! strig el. Oameni necugetai ce suntei! Dac cei din cas au vreo vin n moartea lui Pstorel, exist lege care s-i trag la rspundere. Legea suntem noi i noi i vom pedepsi! iei n fa femeia, btndu-se bezmetic cu palma peste piept. Dac sunt criminali i au ucis, s rspund tot prin moarte! Pe ei, m! Nu face nimeni un pas mai mult, am zis! spuse tios ofierul. Vreau s tiu i eu pe ce v bazai cnd i facei criminali pe oamenii de dincolo. Pe sngele lui Pstorel! se aez femeia n genunchi, cu gesturi dezordonate. Uite-i sngele! Uite-i sngele!... Art ea cteva pete roii lng treptele casei. Sri, Ioane! Sri, Marine! Omori-i! zbiera ea. Sngele de lng trepte i chiar de pe trepte, trezi sete de rzbunare n sufletul rudelor decedatului i ridicar ciomegele n sus, plini de ur, ncepnd naintarea. nti m vei omor pe mine, altfel nu! strig cpitanul Roman postndu-se mai bine n dreptul uii. Nu ne lsai c ne omoar! Suntem nevinovai! auzi glasurile celor din cas. Pstorel s-a mbtat ru i a alunecat pe trepte, julindu-se la fa. Dac eram criminali, am fi ters sngele!... Nu cutezai la o asemenea nechibzuin! ncerc ofierul s opreasc furia dezlnuit. Dac cei din cas ar fi fost criminali, ei ar fi ters petele de snge! prelu el vorbele auzite prin u. Ca printr-un miracol, cel mai vnjos dintre furioi se opri brusc foarte aproape de ofier i-i ls ciomagul n jos. Stai! Are dreptate! rsun glasul lui.
185

Ceilali se oprir i ei i ncepur s se priveasc nedumerii. Are dreptate, continu vnjosul. Dac ei erau criminalii, n-ar fi fost proti s nu tearg sngele tocmai din faa casei. Ba nu, ei sunt criminalii! rcnea ca scoas din mini soia lui Pstorel. Suntei nite lai! L-au aruncat n Dunre aici, n fundul curii lor! n acest moment intrar n curte patru miliieni, dar situaia era salvat. Cpitanul Roman rmsese ca o statuie n faa uii, cu mna pe trgaciul pistolului. Era ud leoarc Am trit poate cele mai grele clipe din viaa mea, se destinui el mai trziu unuia dintre miliieni. Nu tiu cum ar fi procedat altul care ar fi fost n locul meu Eu unul n-a fi dorit s trec prin asemenea momente, recunoscu miliianul. i noi suntem oameni, i noi suntem dominani de emoii, i noi i noi, da murmur ofierul nelegnd ca nimeni altul semnificaia unor cuvinte mrunte: i noi Eu nu plec de aici pn nu-i vd legai! auzir bocetele soiei lui Pstorel. Ei l-au omort i l-au aruncat din grdin n Dunre! Criminalii! Cpitanul privi spre fundul curii. Prin spatele grdinii, lui Horia Adam curgea Dunrea. Intr n cas i sttu de vorb cu soii Adam. De la Horia nu afl prea multe lucruri, n schimb Valerica i oferi toate explicaiile de care avea nevoie. Pentru Roman era ct se poate de limpede c acetia n-aveau nicio implicaie n moartea lui Pstorel. Era att de beat, mai spuse Valerica, nct a vrut s ntre n magazie. Noroc c am strigat la el i a ieit pe poart. n ce direcie a luat-o? o ntreb cpitanul. Nu tiu, n-am stat s m uit dup el. Cpitanul Roman intui imediat ce se ntmplase. Locuitorii comunei Vintileanca obinuiau s circule ziua pe digul Dunrii, scurtnd astfel considerabil distana dintre comun i ora. Pstorel Moga, neascultnd de sfaturile Valerici de a rmne la ei peste noapte, plecase spre cas de-a lungul digului, sfidnd pericolul de a cdea n ap. Hazardarea lui i fusese fatal, cci fiind ntuneric i neputndu-i controla
186

micrile datorit strii avansate de ebrietate n care se afla, dup numai un kilometru de drum, se dezechilibrase i czuse n valurile Dunrii Pentru argumentarea acestei triste realiti, ofierul avea nevoie de o singur confirmare. Iei din cas cu gndul de a se duce la cpitnia portului. E, v-ai convins c ei sunt criminalii? i ntmpin soia lui Pstorel. Soul dumneavoastr n-a murit de mn criminal! i replic Roman i i explic ce se ntmplase. Nu-i adevrat! rbufni ea dup ce ascult povestea. Aici e sngele lui! L-au omort n faa casei i l-au aruncat n Dunre aici, n fundul curii lor! Criminalii s fie judeci! Criminalii! Fii nelegtoare, spuse blnd cpitanul. Ateptai-m pn m ntorc i am s v aduc i dovada care s v conving. Ofierul se deplas la cpitnia portului i ceru s i se fac legtura prin radio cu vasul. Obinu legtura; la ntrebrile puse de el, cpitanul vasului i preciz punctul n care fusese gsit cadavrul. Locuina lui Horia Adam. Poftii, citii asta! i ddu hrtia soiei lui Pstorel. Dup aceea, n-o s mai susinei c a fost aruncat n Dunre, din fundul curii acestor oameni! Femeia citi, i-o napoie dezndjduit, i se ntoarse cu spatele, dezlnuindu-se ntr-un plns neguros: Butura i-a luat viaa, Pstorele! Dumneavoastr ai detectat, stimai cititori, care a fost elementul cuprins n procesul verbal, rezultat din declaraia cpitanului vasului, care a nlturat definitiv suspiciunea c Pstorel a fost aruncat n Dunre, din fundul curii familiei Adam? Rspuns: Cadavrul lui Pstorel Moga fusese pescuit n Dunre, de echipajul vasului, n dreptul unei mile care se afla n amonte
187

de fundul curii familiei Adam, i nu n aval, dup cum ar fi trebuit s fie gsit, dac el ar fi fost aruncat n ap din acest loc.

Post scriptum
Doi infractori i ddeau serios de lucru cpitanului Roman Ei se ndeletniceau cu spargerea caselor de bani, dar n nici un loc unde operaser, nu reuiser s-i ating inta, s deschid vreuna. De fapt, spargerea unei case de bani este aproape imposibil i de aceea aciunile lor rmneau n faza de tentativ. Ofierul era ns convins c ei credeau totui n reuit i, deci, nu se vor opri O nou tentativ de spargere. Grosolan! se strmb Roman. Dar au mare curaj, remarc Muat. Asta-i adevrat. Risc Nu neleg de ce le-au intrat n cap casele de bani. Fiindc sper la o lovitur mare, la bani muli. Bine, dar se pot nela. ntr-o cas de bani poate s nu existe niciun ban la un moment dat. Fr ndoial, dar ei nu prevd o asemenea posibilitate. Pe ei i orbete blindajul caselor de fier i cu ct rezistena acestora este mai mare, cu att mai mult au impresia c n spatele lor se ascund sume fabuloase. De unde tii acest lucru? l interes pe locotenent. De la un fost sprgtor de case de bani, Sami Lengher zis Godzila. Ce-am mai alergat i dup el i-acum unde este? La o uzin. E cel mai bun lctu de acolo. Am rmas prieteni. O s-l cunoti, peste... peste o jumtate de or, privi el la ceas. neleg L-ai chemat aici. Da. Este bine ca oamenii cinstii s se consulte ntre ei. Mai ales dac sunt i specialiti ntr-o anumit problem
188

fcu el cu ochiul. Pn vine, noi s cutm urme pe casa de bani. Cam ce praf ar merge la culoarea metalului sta? deschise trusa criminalistic. Rou de Sudan, fu de prere Muat. Da, da. D cel mai bun contrast. Cutar cu pensula urme digitale, dar nu gsir nici una. Extinser cutrile i pe celelalte obiecte din ncpere. Tot nimic. La u btu cineva. Intr, unchiule Sami! se-auzi invitaia lui Roman. n prag apru un brbat mai mult dect voinic, care ncadra aproape ntreg chenarul uii. S trii! ntinse el cpitanului o mn uria. Dnsul? Cine?... art spre locotenent. A, boboc Bobocul judiciarului! zmbi Roman. Generaiile, dom ef, filosof el cu o fa blajin. Le bunghete? Oho! E i, normal, dac lucreaz cu marele arpe i fcu cu ochiul lui Muat. Da ce-ai fcut dom ef, de ai roit ursoaica n halul sta? Ai srutat-o? privi el curios la casa de bani. Nu, drag Am cutat amprente. Aha! Mare ocn suntei! tresri unchiul Sami. i mie mi vindeai glute, v-amintii? Roman rse fin. Ziceai c mi-a rmas rujul de la surioara aia, pe care o aveam n Ferentari. Amintiri, drag Sami. i tu erai mare Da cu dumneavoastr am czut de limonad! Da mai bine c m-ai gdilat la timp i mi-ai luat contrabasu, c altfel nu se tie dac ajungeam omul care sunt astzi. Apropo! Salutri de la dom director. Acu trei zile mi-a dat o prim special, c-am reuit s salvez un cazan cu aburi, s nu sar n aer. Alt via, dom ef! Ei, bravo! Transmiteri i salutrile mele. Dar hai s ne ocupm un pic i de casa asta de bani, c ne-apuc srbtorile aici, cum ai tu o vorb. Treaba-i simpl, se-apropie profesional unchiul Sami
189

de casa de bani. Doi brabei, ce nu li s-a uscat bine mzrichea pe fa, d-tia sunt. Fora? Nexam! Parc abia au terminat de srit coarda, zu Cnd ai i mnui n mini, afacerea e mizerabil. Atta transpir mna cnd strngi obiectul cu care loveti, nct ai senzaia c-i curge ap-n cap. Apoi tia dau ca ciocnarii, n-au stof Sunt lovii n frez, nu vedei ce blindaj e aici? Da cnd s-a comis treaba? Noaptea? Noaptea, da. Lumina n-au aprins-o fiindc s-ar fi vzut din strad, potrivi el din ochi. Deci au avut lanterne Hopa, Levnic! Ai dat peste un mister? privi i Roman n acel loc. Mare! se bucur unchiul Sami. Bulgrele de aur care v trebuie dumneavoastr. Unul dintre prlitori e chior! Sau nu vede bine c-un ochi, cam acelai lucru. Cum i-ai dat seama? Din practic rse scurt unchiul Sami. Pe vremuri aveam i eu un complice, Levnic, nu v-amintii? Da, da, da Pandipan, cum mai era el poreclit. la! la! Cnd eu ineam lanterna i venea rndul lui s dea n ursoaic, lua avnt, dar lovea cu obiectu mai mult pe lng ea. B Vedetot, i ziceam, b beleaua dracului, de ce nu te-apuci tu mai bine s vinzi semine prjite? Uite, na un pol de la mine pentru materie prim! M supram dar mi trecea. Norocul lui era cu mine c aveam for. Era amrt, sracu i plcea pandipanu, de sttea cte trei zile cu burta-n sus. A murit intoxicat Amintiri Deci eti sigur c unul dintre sprgtori are un defect de vedere.. Doar v-am spus o dat, ce focu. Practica e sfnt. Dup plecarea unchiului Sami, ofierii i canalizar verificrile potrivit amnuntului preios furnizat de el. A doua zi, cpitanul Roman primi o anonim scris cu litere decupate din ziar. O citi: V salut solz de pete, fiindc cioaca se lovete. tiu c umblai dup noi, c ai cutat urme pe casa de bani, dar n avem greuri c lucrm cu mnui. Mergei napoi, unde ai
190

fost ieri i vedei c tot am reuit. De-acum ncolo, adio ui blindate. Am intrat la tren i nu ne mai prindei nici cu trotineta. Sperm c eful matale e mulumit cum devine treaba cu cercetrile. Dai-i i lui s citeasc, s fac ochii mari. Dar s nu-i ias din ceti Salutare, umbr veche. Din partea lui solz de pete, fiindc cioaca se lovete. Cpitanul i ddu hrtia i lui Muat. Vede s lipeasc litere! zise locotenentul dup ce-o citi. A trecut i prin mna efului? Nu. Nu vezi c n-are nicio rezoluie. Att ar fi trebuit, so vad eful Chestia cu cetile Au tupeu, nu jucrie. Aventurieri, nimic mai mult! zise Roman cu dezgust. Senvrt degeaba ca hienele n jurul caselor de bani. S mergem. Ajuni din nou unde fuseser cu o zi n urm, ofierii constatar c infractorii rupseser sigiliul, foraser ua. i atentaser nc o dat la casa de bani. O loviser zdravn, dar ncuietoarea tot nu cedase. Succesul lor se referea probabil la faptul c reuiser s fac un orificiu n blindaj. Dar era un simplu orificiu. Att! La birou, cpitanul Roman fu anunat c un coleg de la circulaie l cutase la telefon n legtur cu o problem urgent. Ofierul se duse pn la colegul su. M-ai cutat? O, s trieti, Romane! Stai jos, bine c ai venit. S-i spun de ce te-am cutat. E n legtur cu instructajul pe care l-ai fcut tu ieri n vederea cutrii individului suspect, cu defect la ochi. Mergnd n aciune, am participat la filtrul control auto din bariera Vergului. La un moment dat, am oprit un camion i am cerut actele oferului. n caroserie, erau doi tineri. Fiind vorba despre un transport clandestin, m-am urcat pe roat i am cerut i buletinele lor. Atunci am remarcat c unul dintre ei avea un defect la ochiul stng. Pleoapa i atrna mult n jos. Cei doi s-au prefcut c scot buletinele, dar au srit din main i au luat-o la fug. Am alergat degeaba dup ei, uite, mi-am rupt i pantalonii Nam reuit s pun mna pe niciunul. Totui, au lsat n camion o serviet n care am gsit o pereche de mnui
191

maro, de care se folosesc conductorii auto particulari. Aici sunt! scoase pe mas o serviet. Poate-i folosesc. Eu am fcut numai legtura. Mersi, i mulumi cpitanul i lu servieta. Poate c-i cu noroc. S vedem ce spune laboratorul. Hm! Ei sunt autorii tentativelor de spargere, zmbi un tehnician de la laboratorul criminalistic. Nu umbli cu prafuri? se-ncrunt Roman, apoi rse. Eu? Poate ei! rse i tehnicianul i ntoarse degetele mnuilor pe dos. Cte amprente vrei s-i ridic? Toate zece! Aflat n posesia amprentelor dorite, cpitanul le cut corespondentul la Cazierul judiciar i ddu peste Solz de pete. Bucuros, el se ntoarse n biroul su fredonnd o melodie. Ssst! i fcu locotenentul. eful cel mare a auzit de anonim i s-a fcut foc. Ne-a chemat la dumnealui. Zu? i de ce nu te-ai dus? continu s fredoneze melodia. Cum era s m duc fr dumneavoastr! Da, ai dreptate. Anonima mi-a fost adresat personal i Unde-i hrtia, c vreau s scriu ceva confidenial pe ea. E-n dosar. Poftii! l privi Muat fr s-ntrevad vreun rost. Urmri apoi stiloul cpitanului. P.S. Din partea lui Laureniu Costea, strada nr condamnat de dou ori pentru furturi n dauna avutului particular i obtesc. Acuma hai la ef, zise vesel cpitanul i-i fcu semn c pot merge. Intrar n biroul colonelului Chiriac. Am auzit c i s-a servit micul dejun ntr-o scrisoare, l ironiz eful pe Roman. Cu litere de tipar! complet ofierul. Mare lovitur pentru tine Lovitur, da! l ntrerupse cpitanul nmnndu-i anonima Aleea Grant. ntr-o curbe, un brbat meterea ceva la o biciclet. Cnd Roman i Muat intrar, el o lu la fug spre
192

fundul grdinii, dar locotenentul l ajunse repede. Infractorul vru s-l loveasc pe ofier, ns Muat, din dou micri scurte, fu de gtul lui. Uor, uor strig Roman. Poart-te cu mnui c-i rupi capul ca la pete, fiindc cioaca se lovete! Pe ce s-a bazat confirmarea c mnuile abandonate n caroseria autocamionului proveneau de la unul dintre infractorii ce atentaser la casele de bani i nu de la oricare alt infractor? Rspuns: Confirmarea s-a bazat pe faptul c mnuile purtau urme de rou de Sudan, praful cu care ofierii cutaser amprentele pe casa de bani i care avusese, aadar, o circulaie strict limitat.

Aa e viaa
Din locuina unui cetean se furaser mai multe lucruri, printre care, fapt demn de reinut, ntreaga sa colecie de discuri de muzic uoar. Houl, evident, ahtiat dup astfel de muzic, se ntlnise pe scrile blocului, la coborre, cu femeia de serviciu. Aceasta l descrise ca fiind un tnr pistruiat i cu un semn de operaie la arcada dreapt. Nu se poate, acest tnr eu l-am vzut undeva. Unde? Unde? se frmnta cpitanul Roman. Poate l-ai avut cndva n anchet, ncerc s-l ajute locotenentul Muat. Nu Mi-a fi adus aminte Poate a fost depistat cu ocazia vreunei aciuni miliieneti. Mda. Se apropie! pocni Roman din degete. Parc mi l-a adus un agent de ordine Dar cine? Unde-l gsise? L-o fi suspectat de ceva. Absolut. Dar cine mi l-a adus?..
193

Este mult de-a lunci? Trei, patru ani, dar cte se perind pe la noi... Atunci e greu, recunoscu Muat. O fi fost amendat, cine tie Bravo! l felicit cpitanul. A fost amendat pentru comportare jignitoare fa de organul de miliie. Dar cine era agentul?... Roman i aprinse o igar, apoi cut s se concentreze. mi mai aduc aminte, zise el dup un timp, c l-am pus pe subofier s fac un raport, iar pe tnr da, da, l-am fotografiat! E clar. tiu ce-am de fcut, se ridic locotenentul de pe scaun. Albumele Iar eu la arhiv, dup raportul agentului... Se rentlnir dup un sfert de or n faa unor albume i dosare. Cpitanul Roman mai rug nc doi colegi s-l ajute n depistarea fotografiei i a raportului, o munc ce se ntindea destul de mult ca volum i care se anuna a fi destul de plicticoas. Mare atenie la cicatrice! i avertiz el. Mi-aduc aminte c i intersecta sprnceana pe la jumtate. Cteva ore, patru oameni nu se desprinser de la o mas. Multitudinea pozelor examinate le mpestriase vederea. N-au fost de folos nici lupele. Poate ai greit? zise Muat privind ntrebtor la cpitan. Roman tcu o clip, chibzuind, apoi ddu negativ din cap. n niciun caz. Trebuie s fie aici. Colegii cpitanului zbovir puin i iar luar treaba de la nceput. Examinau fiecare chip, fiecare sprncean, i pierduser aproape sperana, dar Roman susinea una i bun E aici, trebuie s fie aici fotografia aceea afurisit i fuma, fuma continuu Cpitanul Roman ddu lupa la o parte i se ls pe sptarul scaunului. Cut s se relaxeze puin. Dar unde-i raportul?! l chinuiau gndurile. Deodat, ua se deschise i n camer nvli un biea. B-bi-ci-cleta att reui s spun. n spatele lui apru
194

silueta unui subofier cu o banderol roie pe bra. Nu e uor s te nelegi cu un copil care i-a pierdut un lucru scump, mai cu seam atunci cnd plnge. Peste cteva clipe, cpitanul Roman reui s lmureasc lucrurile. n piaa Operetei, copilul intrase ntr-un magazin de discuri, lsndu-i bicicleta afar. Cnd se napoiase Biatul izbucni din nou n plns. Ce fel de biciclet era? ntreb Roman. Pegas din aceea nalt, de merg i oamenii mari pe ea. A luat-o derbedeul la pistruiat, care a ieit din magazin cu un disc sub bra. Am fugit, dar El e! Gata, mi-am amintit! art cpitanul brusc spre u. Copilul se ntoarse ca din instinct i privi nedumerit la subofierul din pragul uii care-l nsoise. Eu?! Cum adic eu! Ce eu?! fcu plutonierul. Scuz-m, tovare Burcea, zmbi Roman. Dumneavoastr, cnd erai agent de ordine, ai adus odat la mine un tnr pistruiat care avea o cicatrice la arcada la sprnceana dreapt. El e! sri putiul. El e! Acum neleg se liniti subofierul, aezndu-se pe un scaun. De-o sptmn am fost mutat ca sectorist n zona Operetei. Dorind s cunosc i eu ce evenimente s-au petrecut n acest sector, care sunt locurile pretabile cine sunt cei care ridic probleme, m rog, tii dumneavoastr, am venit la judiciar i-am mprumutat de la tovara secretar ceaveam nevoie. Cu aceast ocazie am dat i peste raportul cu pistruiatul pe care m-ai pus dumneavoastr s-l fac. L-am recunoscut imediat dup fotografie i noi cutm aici de-o sptmn! murmur cpitanul artnd ce era pe mas. Dar nu-i nimic, se-nveseli el. Se mai ntmpl. Secretara noastr este n concediu medical. Aa-i cnd omul e bolnav Are alte gnduri i mai uit s te pun n tem cu unele amnunte. Esenialul este c avem raportul, poza i tim unde locuiete. Da Locuiete n strada Bun, i not Roman. Atunci, clare pe biciclet! i
195

fcu semn lui Muat. Merg i eu! strig putiul. Eu v-am spus cine-i houl! Da, adevrat se opri cpitanul privindu-se cu ceilali. Atunci, micul detectiv va sta n fa ncadrat de miliieni, putiul porni energic cu capul nainte. Strngea tare din pumni i lua poziia boxerului. Cum intrar n curtea unui imobil cu dou etaje, biatul i zri bicicleta rezemat de peretele cldirii. Pegasul meu! Pegasul meu! Are i patentul pe care mi l-a dat tata, desfcu el gentua de scule. Of! Bicicleta mea! Credeam c nu te mai vd ncepu s-o mngie. Putiul fu lsat n curte mpreun cu un ofier, iar cpitanul Roman i locotenentul Muat intrar n cldire. Dac celelalte lucruri le-a nstrinat, discurile nu anticip Roman urcnd scrile. i eu cred, l aprob tnrul ofier, i precis se va apra c sunt ale lui, c le-a cumprat, chiar dac unele le va avea n dublu exemplar. Aa e viaa i strecur cpitanul o aluzie, fcndu-i cu ochiul. Noroc cu pgubaul, c e mare meloman zmbi Muat. Sunar la o u. Le rspunse chiar omul cutat. Bun ziua! se legitim Roman. Bu- bun blbi pistruiatul. Nu m mai cunoti? l privi fin ofierul punnd un picior peste prag. Am venit cu bicicleta! Nu m mai cunoate, e clar, privi derutant la locotenent. Aa e viaa strecur Muat, fcndu-i jocul. Tnrul nlemnise. Am venit dup Sergiu! parc vru s-l trezeasc Roman. Care Sergiu? zise el tremurat. Zagardan! Za Zaga! Nu st Cum s nu. St la tine. La la mine? Da. Printre discuri! Aa arunc el un zmbet forat.
196

Pi, vezi! Deci s intrm! i fcu semn s-o ia nainte. Dar s nu ai un comportament jignitor, cum s-a ntmplat i-aduci aminte, c acum nu mai e vorba de amend! Vai A fost o greeal pe care o regret i-acum, zise pistruiatul moale. Atunci, vom regreta mpreun! zise cpitanul zrind maldrul de discuri de pe pat. Dormi cu ele sub cap? Nu dar sunt un mare prieten al discurilor. i Zagardan unde-i? Cine? sesiz imediat nuana pistruiatul. Scuz-m, m gndeam la zgard lovi cu mna la old, auzindu-se clinchetul ctuelor. Te-ar prinde bine, ce zici? schimb tonul. De fapt, eti ca i prins. Aa e viaa Eu?! La ce v referii, nu neleg La, discurile acestea furate! i la celelalte, bineneles. Vai, dar cum ndrznii s m acuzai de... Uite c-ndrznesc, cum ai ndrznit i dumneata. Viteazule! Eu nu mai neleg nimic, se aez tnrul pe scaun, revoltat. Dar muzica o nelegi? Muzica, da. Atunci pune-ne o plac. Pe Zagardan l vrem. Uite, uite acolo discul! Pistruiatul lu discul solicitat i se-ndrept cu el spre picup. Nu-i nimic c-a pus mna pe el, zise Roman lui Muat, ca s aud i tnrul. Au mai rmas destule urme ale pgubaului. Apoi avem urmele i pe celelalte discuri. Nu se poate aa ceva, e discul meu, sunt plcile mele, zise el neconvingtor. Zu! nseamn c le cunoti bine. Absolut! Fiecare meloman i cunoate discurile sale. O, atunci e bine dac recunoti treaba asta. Pune placa! Pistruiatul se execut, iar Roman i locotenentul se cufundar n cte un fotoliu, ca la audiia unui concert, nainte ca ritmul melodiei s ia avnt, cpitanul i ddu tnrului o coal de hrtie scris la main.
197

Pn ascultm noi, citete pasajul sta! i art ofierul. E declaraia pgubaului... Gazda avu intenia s schieze din nou o ripost, dar melodia i lu avnt. Camera, se umplu de ritm, de rezonana vocii lui Sergiu Zagardan, n timp ce pistruiatul, se tot nglbenea pe msur ce citea. Ssst!... S-ascultm, c i se potrivete, i fcu semn. Roman, observnd c terminase de citit. Dup un acompaniament, vocea cntreului se auzi din nou: Aa e viaa. Are i uor i greu i greu... i greu.... Aa e viaa!... complet cpitanul i opri picupul. M-ai halit! fu nevoit s recunoasc pistruiatul. Noi! S vezi ce te-ateapt afar! De, dac i-a plcut muzica! De ce credei c pistruiatul a recunoscut? n ce a constat proba? Rspuns: n declaraia pe care cpitanul Roman i-a dat-o pistruiatului s-o citeasc, pgubaul indicase ntr-un pasaj o caracteristica foarte particular de identificare a discului su cu melodia Aa e viaa cntat de Sergiu Zagardan. Discul avea o defeciune la un canal, de imprimare. Proba a constat, deci, n nsui discul respectiv, defeciunea fiind la pasajul Are i uor i greu i greu i greu

Martorii din sob


Era pe la nceputul lunii august 1976, cnd miliia aflase despre dispariia Mioarei Voica, o ranc cu pr blai i cu gropie n obraji. Plecase la Mizil, la trg, dar nu se mai napoiase. M-a rugat pe mine s am grij de animalele i de psrile ei, i ndrept broboada btrna Safta Doichia.
198

Suntem vecine. A plecat smbt cnd soarele ddea n clocot. i-a luat cteva ou i o bucat de mmlig ntr-o legtur i dus a fost Ce voia s-i cumpere de la trg? o ntreb eful de post. Sculuri de ln, maic. Era o femeie foarte vrednic i priceput. Nimeni n-o ntrecea la rzboiul de esut. i de ce zicei: era? Credei c s-a ntmplat ceva grav cu ea? Da. Tare mi-e fric s nu-i fi fcut seama alde Fnic Buga. De mult i inea calea Pentru ce? Fiindc n-a vrut s se duc dup el, la casa lui. E vduv De ce a refuzat s-l ia de brbat? Este beiv mare, maic. i apoi ea e mucat de arpe, cum se zice pe la noi. A inut un brbat care tot ce ctiga ddea pe butur. Noroc c a lsat-o n pace i s-a dus la mum-sa, la Pridvoare. Bine, dar din ce mi-ai spus pn acum nu-i suficient ca s-l bnuii pe Fnic Buga de ceva necurat. Poate c i-a inut calea vrnd s-o nduplece totui. Nu-i chiar aa, maic. Mioara mi-a spus mai acu o lun c s-a ntlnit cu el n pdure. Era cam afumat. A alergat-o cu securea pn la grl, n marginea satului. A vrut s-o omoare. Diavolul ns nu l-a ajutat, fiindc ea a fost mai sprinten dect el. De-atunci l ocolea ca pe mrcini. i mai fcea curte cineva? Nu mi-a spus, dar dup cum o cunosc eu este femeie serioas, maic. De ce-a plecat de acas smbt la amiaz, din moment ce trgul se inea duminic? Are o sor, Ileana, care st la Valea Caprei. La ea trebuia s nnopteze. Ci bani a luat cu ea? Trei hrtii de cte-o sut. Plus ce mai avea ea mruni prin buzunar. Am vzut cnd i-a legat ntr-o batist, iar batista a pus-o n sn. i de ce n-ai venit s-mi spunei mai devreme despre
199

dispariia ei? Da de unde era s tiu eu, maic, c lumea-i aa de rea. Ce vrei s spunei cu asta? Pi, alde Victor Mihalache, frate-su vitreg, a venit n lipsa ei, a smuls lactul de la u i i-a cotrobit prin cas. Naiba tie ce-a cutat. Abia azi am aflat i eu i am venit repede s v spun. Bine, dar pn astzi n-ai vzut c nu mai este lactul pe u? Nu m-am uitat, maic. Dac am vzut peste gard c psrile sunt tot nchise, am tiut c nu venise acas. i atunci ce rost mai avea s m duc s vd dac lactul este pe u? n ce relaii este cu fratele su vitreg? Rele de tot, maic. De cnd Mioara a motenit un petic de pmnt, n Leiculeti, s n-o mai vad-n ochi. El susine c are dreptul la jumtate din pmntul acela. Dar degeaba, c-l oprete testamentul, maic. Cine din Izvoru a mai fost duminic la trg, la Mizil? Nu-i tiu pe toi, dar de fratele ei vitreg sunt sigur. Satul Izvoru era situat la poalele unor dealuri semee. Casele se nirau de-a lungul Nicovului, un pru ntortocheat, cu maluri abrupte. Ca s ajung de aici la Mizil, cltorul trebuia s strbat un drum destul de lung. Mai nti urca dou ceasuri printr-o pdure de fag i stejar pn ajungea la Vrfuri. De aici se strecura printre dealuri pn la Pridvoare. nc o or de mers pe jos i, privind la rodul prguit al viilor, ajungea la Valea Caprei, unde fcea ultimul popas. Apoi paii l coborau agale, pe lng lanurile de porumb, pn la Mizil. n total cinci ore de mers pe jos. Investigaiile fcute pe acest traseu nu duser la niciun rezultat. Mioara Voica, de la ieirea n marginea satului Izvoru ctre Vrfuri, nu mai fusese vzut de nimeni. Nu ajunsese la sora ei n Valea Caprei i nici la trg. Pe unde duce drumul la Vrfuri? l ntreb pe eful de post cpitanul Roman. Pe lng un ctun, denumit de localnici Pietricica,
200

rspunse subofierul. Nu sunt mai mult de zece case. i toate rsfirate. Ai fcut investigaii n acest ctun? Da, ns nimeni n-a vzut-o pe Mioara urcnd la Vrfuri, dei oamenii erau la coas. Cine locuiete n prima cas? Fnic Buga, despre care v-am raportat mai nainte. Afirm c la ora prnzului dormea, fiindc se-mbtase. Bea rachiu pe o asemenea cldur? Ciudat! Urmtoarea cas la ce distan este fa de cea a lui Buga? La circa 300 de metri. Acolo locuiete un om linitit: Gheorghe Stanciu. Acesta poate vedea din cas sau din grdin dac cineva trece pe drum, prin faa curii lui Fnic Buga? Nu, deoarece drumul face o curb ntre casele lor, iar terenul din jur este plin de arbuti i lstari. El poate vedea numai persoanele care trec prin faa casei sale. Lui Mihalache i-ai fcut vreo vizit? Nu, nc n-am reuit, dar am aflat c duminic, dup ce s-a ntors de la trg, a afirmat n faa unui pahar cu vin, c tot va pune el mna pe testamentul blestemat i c l va rupe ca s poat lua i el jumtate din terenul Mioarei. La plecare s-a exprimat fa de consteni: Ce tii voi, treaba-i i aranjat! Bine, atunci s mergem mpreun la el. Locuina lui Victor Mihalache. Dup ce fu prezentat de eful de post, cpitanul Roman intr direct n tem. Ai gsit testamentul? i spuse pe un ton rece. tiu c erai dornic s-l pui pe foc! Nu, nu l-am gsit, rspunse Mihalache privind n pmnt. Eram cam but. Mi-a prut ru pe urm c am intrat n cas fr tirea ei. Acum, am fcut-o sunt vinovat! i dac gseai testamentul i l distrugeai, cu asta se rezolva tot? Nu V-am spus c am fost cherchelit. Aa am judecat atunci Butura.. Bine, dar treaba era aranjat! l sget Roman. Mihalache pli. Zise nesigur:
201

Nu era Cum s fie aranjat? Mini! Singur ai spus, dup ce te-ai ntors de la trg. Da am zis, se blbi Mihalache surprins de intervenia ofierului. Am zis, dar m-am referit la altceva. Aranjasem cu un avocat de la Buzu s o dau n judecat i s obin jumtate din pmntul de la Leicuieti. I-am spus avocatului c n-are testament pentru teren. Plnuisem mai de mult s il fur. Nu i-a. Fost team c vei fi nvinuit de furtul testamentului? Sau chiar numai de violare de domiciliu? Aa a judecat atunci mintea mea neghioab. Acum mi pare ru Smbt la amiaz ce-ai fcut? l privi sever cpitanul. Am fost pn la Fnic Buga, la Pietricica. Avea s-mi dea o coas, spuse Mihalache. L-am gsit cu chef. M-a servit cu nite uic, dar pe el l-a ajuns repede butura i a adormit. Dup aceea? Am plecat, ce era s fac. N-aveam cu cine s m neleg. Unde? aps Roman, dndu-i de neles c l va demasca din nou dac va mini. Victor pli. Chipul su trda o emoie puternic. Mai bine v spun adevrul: ca s nu intru n belea! zise el uurat. Am fost n pdure i am tiat cteva tulpini de fag. Voiam s-mi fac o magazie. Nu le-am adus acas, fiindc am auzit tlngi n marginea satului. Oamenii i pzeau porumbul de porcii mistrei. Aa-i ndeprteaz. Mi-am dat seama c m pot ntlni cu vreunul dintre ei, c m poate vedea careva i le-am ascuns n pdure cu gndul s le iau alt dat. Putem merge n pdure s vi le art Cu o sear n urm ce-ai fcut? vru cpitanul s se conving pe deplin de sinceritatea omului. Vineri Am but un pahar de vin la mine cu alde Neacu. Cine este alde Neacu? Este fostul so al Mioarei! L-a lsat mai acu vreo trei ani Cu ce ocazie v-a vizitat?
202

nc mai ine la ea, o mai iubete! zmbi Mihalache. M-a rugat s pun o vorb bun pe lng Mioara i s-l ierte. ine mult s se-mpace cu ea. I-am spus c eu degeaba vorbesc cu ea, c nu vrea s m asculte i c mai bine ar ncerca chiar el. tiam c Mioara se va duce smbt la trg i i-am dat sfat s-o atepte la sora ei de la Valea Caprei, unde s-i susin singur cauza. Fnic Buga cosea nite trifoi n spatele casei. S trii! Cldur mare! se apropie el de miliieni, tergndu-se de sudoare cu pleoapele cmii. Tot n-ai gsit-o pe Mioara? se art ngrijorat. nc nu, i rspunse eful de post. S-i fac cunotin cu tovarul cpitan Roman. Buga se cutremur uor, apoi ntinse mna ofierului. Zise: Bine ai venit pe la noi. S v-aduc nite scunele s stm aici sub pom la rcoare. N-ar fi ru, l studie ofierul. Gazda aduse din cas trei scunele. Servii i un rachiu? Nu, mulumim. Nu-i timpul potrivit pentru aa ceva, i rspunse ofierul. Ai vzut ce-ai pit smbt la prnz dac ai but rachiu pe cldura asta. M-am cam fcut, e adevrat, ocoli el privirea cpitanului. M-am ndemnat cu alde Mihalache. S-a ameit i el? Da parc eu mai tiu M-a luat apa repede Dar unde s fie Mioara, tovare cpitan? schimb el vorba. De vreme ce dumneavoastr ai fcut atta cale pn aici, nseamn c nu-i lucru curat la mijloc. Aa este, i confirm ofierul. A suferi mult, dac a auzi c s-a ntmplat ceva ru cu ea. in mult la Mioara, dei ea nici nu vrea s-aud de mine. E i normal s te resping din moment ce vrei s i-o apropii cu toporul! Ca s nu mai vorbim de butur! Nu aa se cucerete o femeie. Fnic Buga ls capul n piept.
203

Eram furios cnd am fugit atunci dup ea, ncerc el s se justifice. Dar s nu v nchipuii c am vrut s-o omor! Iam spus n fa i lui Neacu! Cnd? Vineri seara, cnd a trecut pe la mine. A aflat din sat despre poveste i a venit la mine foarte revoltat. Ziceam c are gnd de btaie, nu altceva! L-am linitit ncetul cu ncetul. I-am spus c m suprasem din pricina ei, c nu voia s m ia de brbat. Aa-mi venise mie atunci M-a neles i, n cele din urm, ne-am potolit amndoi, cci i el era n aceeai situaie ca i mine. Ne-am iscodit unul pe altul, cumpnind care din noi va avea totui norocul s-o ia pe Mioara. Care pe care! cam aa ne-am desprit. Verificrile continuar. Att Mihalache, ct i Neacu declaraser adevrul. Totui unde era Mioara? Datele culese de miliieni accentuau ipoteza unei dispariii cu suspiciuni de omor. Faptul se comisese nu pe traseul dintre satul Izvoru i Vrfuri, ci probabil n alt parte, n alt zon. Cred c Mioara n-a mers totui pe drum i a luat-o pe o potec, pe undeva! presupuse cpitanul Roman. Ar fi ocolit mult, zise eful de post. Mai bine ocoleti, dect s trieti cu team c mai poi fi alergat cu toporul! Apoi, dup cte am aflat, tia i ea c fostul so va cuta s-o ntlneasc smbt. Nu-i exclus s se fi ferit i de el! Dar dac Neacu a urmrit-o?... Aceasta-i ntrebarea care m frmnt i pe mine. De aceea, trebuie s fim foarte ateni la percheziie, s nu ne scape nici cel mai mic amnunt. Acas la Valentin Neacu, n Pridvoare. Miliienii fur ntmpinai de un brbat nalt, costeliv. Am auzit c vrei s te-mpaci cu Mioara? i spuse cpitanul Roman, dup ce fcur cunotin. Eu a vrea, ns ea este hotrt s nu m mai primeasc. Nu-i mai trebuiesc i de cnd n-ai mai vzut-o pe Mioara? l privi Roman atent. De vreo ase luni! tresri el uor. Dar nu cumva a pit
204

ceva? ncerc, deodat, s devin bnuitor, agitndu-i privirea cnd la cpitan, cnd la subofier. Miliienii nu-i rspunser. V rog, spunei-mi! zise rugtor. Iari nu primi rspuns. Dac alde Buga i-a fcut felul, l omor! i nclet pumnii n semn de rzbunare. l omor! Noi, tim numai c a disprut! Doar c a disprut! ridic din umeri cpitanul, l interesau reaciile omului din faa sa. De cnd a disprut? De vineri! lans Roman. Mioara n-avea unde s stea attea zile, ddu Neacu din cap. Miroase a putreziciune! zise cu nervozitate n glas. Numai Fnic Buga a dus-o la mormnt. l omor! l omor! Linitete-te, c mai avem de fcut i o percheziie! Percheziie?! se potoli Neacu dintr-o dat. Unde? Aa, la mine! De ce? Pentru c vineri ai fost la ea! Nu la ea, n satul ei, ncepu s se-nglbeneasc Valentin. Tot una! Percheziie. n locuin, se gsesc cteva obiecte de mbrcminte feminin fcute grmad. Ce e cu ele? ntreb Roman. Sunt ale Mioarei! rspunse Neacu vnt la fa. Au rmas aici de cnd ne-am desprit. N-a mai venit s le ia. i cele din sob? observ cpitanul n cenu o bucat de pnz ars. ntrebarea czu ca un trsnet pentru fostul so ai Mioarei. Un moment avu senzaia c se neac. Respir scurt de cteva ori i se sprijini cu spatele de marginea patului. Le-am ars ieri, zise cu un glas ciudat. De ce? De ce nu i pe acestea? Am fost nervos! Am fost nervos! nu gsi Neacu o explicaie mai convingtoare. Am vrut s-i ard toate hainele care i-au mai rmas la mine, dar am ars numai cteva i m am oprit Am fost nervos!
205

Cpitanul Roman, ddu uia sobei la o parte i examin cu lupa coninutul cenuii. Ce ai ars aici? l privi sever pe Neacu. O rochie i un sfeter de-al ei, rspunse acesta fr vlag. Altceva nimic. De cnd erau? De acum trei ani, de cnd a plecat de la mine, v-am spus. Pn ieri nu m-am atins de ele. Mini! l atac frontal cpitanul. Dumneata ai ucis-o pe Mioara! Aici i-ai ars i buletinul de identitate, privete! Neacu czu pe pat. Cnd i reveni, recunoscu c el o omorse pe Mioara din gelozie. O urmrise prin pdure, pe poteci ocolite, pe unde mersese ea. n apropiere de Pridvoare, a ajuns-o din urm i i-a propus s vin s-i ia lucrurile care i mai rmseser la el. Mioara a acceptat. n locuin, Neacu a insistat s se mpace cu el, dar ea a fost de nenduplecat. La un moment dat, ntre ei a avut loc o lupt, soldat cu rnirea mortal a Mioarei. Cadavrul l ascunsese n pdure Dumneavoastr tii, stimai cititori, cum i-a dat seama cpitanul Roman c Neacu arsese n sob i un buletin de identitate? Rspuns: Datorit martorilor din sob: cele dou capse metalice cu care se prinde fotografia pe fila 3 a buletinului de identitate i care nu putuser arde.

Oaia neagr
Un cetean se prezent la cpitanul Roman i-i relat urmtoarele: Ieri-noapte, un ho a spart casa vecinului meu care este cioban. Spune c i s-au furat bani i mai multe obiecte. Cu toate acestea, el n-a venit s reclame cazul la miliie,
206

spunndu-ne c o s-l gseasc singur pe ho. Ne bnuiete pe noi, vecinii, i a nceput s se informeze unde-am fost n noaptea cu pricina. A stat de vorb cu mai muli oameni, s-a interesat i prin copii i azi la ora unsprezece ne-a invitat la el s ne demonstreze cine este houl. Interesant, zmbi cpitanul. n afar de dumneavoastr pe cine a mai invitat? nc trei vecini. M simt tare prost s apar n ochii stenilor ca bnuit de furt i de aceea am venit la dumneavoastr. Cu alte cuvinte s preiau eu cercetrile i s-l gsesc pe ho fr ca ciobanul s fac demonstraia ce-o intenioneaz. Da. Sigur c da! se grbi omul s aprobe. S nu ne fac de minune n faa oamenilor cu oaia lui. Despre ce oaie este vorba? O oaie neagr! O oaie pe care a adus-o de la stn i despre care zice c ea va fi judectorul! nseamn c-i foarte iste ciobanul nostru, se amuz Roman n gndul su, amintindu-i c auzise undeva despre acest truc foarte puin cunoscut. Nu tiu ce s v zic se prefcu ofierul cu intenia de a sonda sinceritatea ceteanului. Poate c nu este cazul s intervin. Poate c pgubaul a ajuns s-l afle mai repede pe ho dect a fi fcut-o eu, demonstraia fiind numai o simpl formalitate. Aa stnd lucrurile, nu vd de ce v-ai simi ofensat dnd curs invitaiei sale. Dimpotriv, ar trebui s v ducei cu fruntea sus. De acord, m duc, dei nu cred c se poate demasca un ho cu o oaie O oaie neagr! Poate c da. Atunci este bine s fii i dumneavoastr de fa. E altceva. Dac houl fuge? Dac? Se pot ntmpla multe. Bine, atunci s mergem. Cnd intrar n curtea ciobanului, ceilali trei vecini sosiser deja, iar n mijlocul btturii o oaie neagr rumega nite paie. S trii! l salut gazda pe ofier. Bun ziua. Ce se petrece aici?
207

Cred c v-a spus cte ceva vecinul meu cu care ai venit. Cte ceva am aflat, da, ns de ce nu ne-ai anunat despre furt? Legea mi d dreptul, zise ciobanul stpn pe el. Era urmrit foarte atent de vecinii bnuii. Dar s nu credei c nu veneam totui la dumneavoastr, la miliie. Veneam chiar peste o jumtate de or, dar nu singur, ci cu houl! i arunc o privire spre invitai. Dumneavoastr trebuie s-i facei actele, eu numai vi-l dau n mn! Suspecii vociferau. nc puin rbdare, le fcu ciobanul cu mna, i judectorul l va demasca imediat pe vinovat! Am mai prins noi hoi cu ea. E dresat, cum sunt cinii pe care-i are tovarul cpitan la miliie. Atunci s vin un cine poliist, nu o oaie! gesticul unul dintre bnuii. Cinele nu d gre, ns oaia da, fiindc ea n-are miros. Adevrat c oaia mea n-are mirosul att de ager, accept ciobanul, dar este mai dresat dect un cine poliist. Nu se poate! spuse acelai suspect. Ba da. Are un dar deosebit pe care nu-l posed niciun cine poliist. Care? O s avei ocazia s-l cunoatei dup ce vei lua contact cu ea. Cu cellalt contact cum stm? i strecur zmbind cpitanul Roman, fr s fie auzit de ceilali. Ai dat oaia cu funingine? Ofierul nu mai intervenise pn atunci, deoarece nelesese numai dintr-un simplu schimb de priviri cu pgubaul c acesta nu fcea nimic altceva dect pregtea terenul psihologic pentru ceea ce urma. Evident, i cpitanul trebuia s dea o mn de ajutor n acest sens. E aranjat toat treaba, i opti ciobanul. Trebuie numai s-i bgm tare n vitez. Dumneavoastr ce prere avei, tovare cpitan? auzi
208

vocea groas a bnuitului vorbre. Se poate ca o oaie s ntreac un cine poliist? Eu unul n-am mai auzit aa ceva de cnd mama m-a fcut! Eu zic c se poate, dac ne gndim c natura a dotat-o cu un talent ieit din comun, i puse Roman pe jar. Cred c niciun patruped din neamul ei nu se poate mndri c a demascat doi lupi n haine omeneti. i eu sunt curios s vd demonstraia care, de fapt, va fi foarte simpl. Dar n ce const talentul ei poliist, c eu tot n-am priceput nimic? ntr-o reacie dactil-sonor! le ncurc i mai mult minile cpitanul. Doamne, despre ce-o fi vorba?! se frmntau vecinii ciobanului. Ce dracu de animal o mai fi i sta?!? Oaia terminase de rumegat paiele i sttea culcat n mijlocul btturii privind blajin cnd ntr-o parte, cnd n alta. S fiu mai explicit, c trebuie s-ncepem, i ddu seama Roman c houl fierbea i se apropiase momentul decisiv al jocului. n curte se aternu o linite desvrit. Numai ici, colo se auzea cte un ltrat de cine sau cotcodcitul vreunei gini. Reacia tactil-sonor const n urmtoarele: Dumneavoastr va trebui s mngiai oaia pe rnd, ceea ce nseamn o senzaie tactil, iar ea va ncepe s behie cnd va simi mna hoului, deci o reacie, sonor! Simplu, nu? n rndul bnuiilor, rumoare. Diavolul negru! priveau cu team la animal. Mam, ce carte-am tras! A ieit dama! se jelea n sinea sa houl. Isuse, salveaz-m c o oaie neagr mi stric biografia! Hm! auzi s m dea-n gt o oaie. Ce dracu s fac ca s scap?! Ah, gata! tiu! ncepem, frailor? i fix Roman pe rnd. tiu c v este greu. Dac dorii, ne putem ntoarce cu spatele cnd, executai operaiunea tactil. Cine este pentru, cine este mpotriv? Ca la edin. Nu-i nevoie s v ntoarcei cu spatele, din moment ce suntem nevinovai, spuse ceteanul care venise s reclame
209

cazul la miliie. Este c-am dreptate? se adres el celorlali. Este, zise unul dintre ei, iar ceilali ncuviinar din cap. Hou aprobase mai mult formal. Isuse, se ruga el n gnd, ajut-m s m concentrez, s patinez la firul ierbii, c-am s dau de poman la toi ceretorii i-o s-i aprind lumnri la biseric. Ajut-m, c dac nu, m duce cpitanul la alt biseric, i-acolo adio lumnri! Gata! Cine-o mngie primul? Eu! zise omul care venise la miliie. Se apropie de oaie i o mngie pe spate nu fr oarecare team. Oaia se scul n picioare, dar nu reacion. Urmtorul! Al doilea care se apropie fu vorbreul. Merge s-o mngi i pe burt? glumi el. Merge! n-avu nimic mpotriv ciobanul. O mngie pe burt, fr nicio team, i i relu locul rznd. Oaia, desigur, nu behise. Mam, ce m-a salvat sta dinaintea mea. Se-nfiin houl la rnd. E mai bine la burt! Cu emoii puternice, se aez n genunchi, ntr-o parte a oii i execut operaiunea care se cerea. Cnd se ridic, era galben ca lmia. Dar se-nveseli repede fiindc oaia nu scosese. Nici cel mai mic sunet. Urm al patrulea suspect i din nou nu se-ntmpl nimic. Vedei c niciunul din noi nu este houl? spuse vorbreul triumftor. Oaia e tot oaie, fie ea i neagr! Nu tiu dac lucrurile stau chiar aa, zmbi cpitanul. Judectorul nostru a indicat sigur cine este oaia neagr! Cine? Cine? murmurar cei testai, n afar de unul singur. Artai minile! Bnuiii ntoarser palmele i le privir. Brbatul cu plrie nlemni. Tu eti houl! vrur s se repead ceilali asupra lui. i oaia neagr! complet Roman. Care a fost trucul folosit de cioban pentru demascarea, hoului? De ce minile l acuzau pe suspectul cu plrie c el
210

este oaia neagr? Rspuns: Ciobanul a folosit urmtorul truc. A dat cu funingine pe toat blana oii negre. Apoi, mizndu-se pe efectul psihologic creat n urma explicrii calitilor de detectiv al patrupedului, s-a cerut suspecilor s mngie oaia, ea urmnd s behie cnd va fi atins de mna hoului. Aa ceva nu se putea ntmpla, dar jocul psihologic i-a atins elul, n sensul c, de team a nu fi demascat de oaie, houl s-a, prefcut c o mngie, dovad, n final, c era singurul dintre suspeci care nu avea minile murdare de funingine!

Clientul n gri-petrol
Miezul nopii. Supermagazinul Cocor, din Bucureti. Pe bulevard, lume Hm, ce interesant! medit paznicul supermagazinului privind la trectori. Dei ora este naintat, totui oamenii acetia parc nici nu vor s aud de somn Ee unii cred c vin de la serviciu, alii poate de la spectacole, de la distracii apoi mai sunt i ndrgostiii! Ce s-i faci, aa e lumea Dar mai bine s mai dau eu o tur n jurul muntelui! Muntele era, desigur, colosul supermagazin. Ajungnd ntr-o latur a supermagazinului, paznicul observ pe trotuarul de vizavi, n faa portalului bisericii, n rnd cu Vulturul de mare, un tnr care i se pru c privea nspre el. Cam ponosit mbrcat! remarc paznicul. Nu, nu se uit la mine, gndi omul vznd c tnrul s-a ntors cu spatele. S nu-mi zici mie nea Mtase, dac sta nu e i abiguit. Ia uite, se clatin i fluier! Nea Mtase trecu n revist ntreg perimetrul magazinului i constat cu plcere c totu-i n ordine! i scoase mndru pieptul nainte i i cut pachetul cu igri. De felul su era
211

i puin cam flos, dar pe merit! dup cum i plcea lui s adauge cnd venea vorba. De cnd era paznic la Cocor, nu se ntmplase niciodat ceva Vru s ia o igar din pachet, dar l mototoli repede n pumn. igrile se terminaser. Unde naiba pot s gsesc eu un pachet cu igri la ora asta? se ntreb el ort. Nu, n-am de unde s cumpr! Las c-aa mi trebuie dac nu m-am ngrijit din vreme N-o s mai fumez, ce-o s fie! Porni din nou n rondul su obinuit, repetnd imperativ n gnd c n noaptea aceea nu va mai fuma. Decizia sa se cltin, ns, repede, cnd prin faa ochilor i trecu un cetean ce trgea adnc dintr-o igar. Al dracului i viciul sta! Nu mai am oare nicio igar prin buzunar? Poate o fi scpat vreuna! ncepu el s-i ntoarc buzunarele pe dos. Nimic, doar tutun Ce dracu s fac, cmi arde gura dup un fum de igar! A, m duc s mprumut cteva igri de la Nstsic, c-aa s-ajut fumtorii ntre ei, ca s nu mai spun navetitii! i oftnd aa dup o igar, mri pasul spre cellalt munte din apropiere: supermagazinul Unirea Peste circa o jumtate de or, mai de taclale, mai de un fum adnc de igar, reveni acolo unde l chema datoria. Conform obinuinei sale, ncepu s fac tura de onoare, cum tot lui i mai plcea s spun. Tnrul acela cu haine ponosite nu mai era pe trotuar. S-o fi dus i el la maina de noapte, l-o fi ajuns butura! presupuse paznicul. Continu rondul i ajunse n spatele supermagazinului. Lactele erau n ordine, uile la fel, geamurile Hm, ce curios se vd lucrurile noaptea! i scoase nea Mtase o igar din buzunar. Uite, acolo, parc nici nu zici c exist geam! privi el spre conturul semintunecat al unei ferestre. i aprinse igara, trase un fum din belug i se mai mic civa pai. Se-ntoarse cu faa napoi i privirea i lunec din nou spre fereastra aceea. Da, de ce dracu nu lucete geamul? Doar m-am mutat din locul la Imediat l trecu un fior rece pe ira spinrii Se duse glon
212

la fereastr. Doamne, m-am nenorocit! ncremeni el cnd mna i scp n gol peste pervaz. Ce m fac!?! Pentru un moment fu tentat s-o ia la fug pentru a gsi un miliian. Renun ns la aceast idee, deoarece l fulger gndul c houl putea fi n magazin. i scoase fluierul i prin noapte rzbtur semnale stridente de ajutor. Cutnd lacom cu privirea n jur, deodat, tresri nspimntat. n supermagazin se auzea ropot de pai Sosir ajutoarele, printre care, n urma unui telefon dat la miliie, i cpitanul Roman Ofierul prelu imediat conducerea cercetrilor i dup un scurt plan de btaie, i mprtie ajutoarele pentru a-l cuta pe ho n supermagazin. Dei la prima, vedere aceasta prea o treab simpl, lucrurile stteau ns cu totul altfel. De ce? Pentru c Cocorul, unul dintre cele mai mari magazine din ar, se ntinde pe sute de metri ptrai. n asemenea condiii, a-l gsi pe ho se potrivete cu proverbul romnesc de a cuta acul n carul cu fin Scotocirea ncepu cu parterul, urmnd s se extind progresiv, la nivelele superioare. Dup o or, parterul fu terminat, fr ca houl s fie gsit. Se trecu apoi, la primul etaj unde erau cele mai felurite articole pentru femei. Parc a intrat n pmnt! i zise cpitanului locotenentul Muat care fusese chemat de acas. Nu n pmnt, ci! art Roman cu degetul n sus. Mai avem destule etaje Nu tiu, dar o asemenea cutare i pune al naibii nervii la ncercare. Aa este, ns momentul de interes crete cu fiecare clip, cu fiecare pas. n continuare, trecur la nivelul urmtor, un raion uria cu articole pentru brbai. Ei, acu-i, acu! i roti privire n jurul su, cpitanul. Intuiesc c articolele pentru brbai, l-ar interesa poate mai mult dect altele. Ca i la etajul precedent, s controlm foarte atent umeraele cu costumele de haine, pardesie, paltoane, unde s-ar putea ascunde cel mai bine.
213

Se apucar din nou de treab. La un moment dat, Roman zri un umera gol, iar sub el un costum de haine czut. Pentru un moment fu tentat s ridice costumul i s-l pun la loc pe umera, ns, i ddu seama c era un costum uzat i murdar. Ai gsit ceva? sesiz Muat o schimbare la cpitan. Da, hainele hoului! El s-a dezbrcat de ele i i-a pus un costum de gal!... Examinnd hainele, cpitanul Roman i ddu seama c houl era un tip suplu i cu umeri atletici. Costumul nou, pe care l mbrcase, avea culoarea gri-petrol. Acest lucru l deduse dup costumele de aceeai culoare care ncadrau umeraul gol. Supermagazinul fu controlat n ntregime, dar fr niciun rezultat. Formidabil! ddu Muat semne de oboseal. Nu mi s-a ntmplat niciodat aa ceva. Auzi, houl s fie n magazin, iar tu s nu-l poi gsi Mde! fcu Roman. Cte nu ntlnete un ofier de judiciar n cariera sa ns e nevoie i de puintic rbdare. Nu tiu ct de puintic rbdare trebuie s avem, dar, uitai, afar mijete de ziu! Nu-i nimic, poate s ne-apuce i revelionul aici! glumi cpitanul. Dar revelionul n-o s ne apuce, fii sigur Am credina c vom pleca n scurt timp la casa noastr, bineneles n trei, dac vom analiza cu mult atenie locurile unde s-ar putea ascunde omul, nostru. Dup cum se vede treaba, el nu este un ho oarecare, ci unul destul de iste. Nu plec de aici pn nu-l gsesc, de-ar fi s stau i o sut de ani! zise Muat ambiionat. De unde credei c este mai bine s relum scotocirile? De la nceput, respectiv de la parter! l privi Roman cu un aer firesc. Dup ce-am trecut n revist tot magazinul, presupun acum c ascunztoarea sa este ct mai probabil la parter. De ce nu la etajul nti sau mai sus? l preocup problema pe tnrul ofier. Deoarece acolo i-ar fi micorat sigur ansele de
214

scpare. N-ar fi avut de ales dect o sritur foarte riscant pe fereastr! Bine, dar poate el nu s-a gndit la asta, ci numai la faptul de a nu fi gsit. i atunci? Aa am judecat i eu la nceput, dar acum mi dau seama c am greit. De ce? Fiindc noiunea de a nu fi gsit, presupune implicit i cutarea unei soluii de scpare. Ori, n atari condiii, ce-a mai bun ans i-o ofer parterul. El pndete de undeva clipa cnd se poate ivi o bre n sistemul nostru defensiv, ca s-o poat ntinde pe u Mda, frumoas logic! admir Muat miestria efului su. Cu alte cuvinte, el nu s-a lsat undeva la fund, ci dimpotriv ne privete dintr-un loc al magazinului bine ales. Cam aa Ce interesant! zmbi locotenentul. Abia atept s-i ntlnesc privirea! Cei doi ofieri, coborr la parter, dar nu se mai apucar de scotocit, aa cum fcuser prima dat. Se postar fiecare n cte o parte a imensei ncperi i, de pe poziii fixe, ncepur s cerceteze cu privirea fiecare loc, fiecare ungher din jurul lor. Atenia le era ncordat la maximum. Trecur aa, ntr-o tcere oarb, aproape douzeci de minute cnd, deodat, cpitanul Roman ncepu s rd. S vezi i s nu crezi! Muat se uit la cpitan de-a dreptul uimit. Nu tia ce s cread Ce-ai rmas aa? i fcu semn Roman. Vino s-l vezi pe clientul n gri-petrol! Cpitanul se apropie de ho i-l btu pe umr. Te prinde bine costumul, amice, numai c ai o fa mult prea palid pentru el! Nu eti de admirat! Faa palid se ddu jos de unde se afla. Era vlguit i lac de ap, iar glasul i amuise Din aceast relatare v putei d seama unde se ascunsese houl i n ce postur?
215

Rspuns: Houl se ascunsese n vitrina magazinului, n chip de manechin.

Cmaa de noapte
La 25 decembrie 19, duminic seara, la orele 23,00, miliia a fost sesizat c ceteanul Sabin Stanciu a fost gsit mort la domiciliul su. O echip de ofieri, condus de cpitanul Roman, la care sa adugat i medicul legist, s-a deplasat imediat la faa locului. Din holul apartamentului, situat la etajul ase, o u ddea la buctrie. Aici a fost gsit, aezat pe un scaun, n faa aragazului, aplecat deasupra plitei, Sabin Stanciu. Era mbrcat n cmaa de noapte i nclat cu papuci. Pe cadavru nu existau urme de lovire sau de trre. n mijlocul frunii se observa o leziune nsngerat a pielii, care se potrivea cu colul aragazului. Dei geamul de la buctrie era deschis, n interior se simea nc un miros puternic de gaz. Pe mas era o sticl de vin, goal pe jumtate, i dou pahare care mai aveau puin vin n ele. Tot acolo mai era i o scrumier plin cu mucuri de igri Carpai. Ofierul numr mucurile de igri din scrumier. Unu, doi patru opt zece paisprezece! Exist, deci, o corelaie ntre igrile fumate i cele rmase n pachet i zise el. n apartament, n afar de cel decedat, locuia fiica acestuia, Ana, mpreun cu soul ei Codru Melinte. Ca spaiu de locuit, apartamentul era compus din dou camere decomandate. Ua camerei decedatului era deschis pe jumtate. Becurile lustrei i ale lmpii de pe noptier luminau camera. Patul era pregtit pentru culcare i prezenta urme c cineva a fost aezat n el; pe scaun, la captul patului, erau aranjate hainele defunctului. Nicieri
216

nu se observa vreo urm de dezordine n timp ce medicul legist examina cadavrul, iar locotenentul Muat ua de la intrare n apartament, cpitanul Roman l rug pe ofierul de la tehnico-tiinific s acorde o atenie deosebit hainelor de pe scaun. Cred c-i dai seama de ce, nu? l privi scurt Roman. Da, nclin din cap tehnicianul criminalist. Portofelul Portofelul defunctului, era ieit n afar din buzunarul hainei. Dup un scurt timp, locotenentul Muat era lng cpitan. Cheia de la intrare n apartament lipsete, zise el mai mult n oapt. i Codru ce spune? l privi Roman pe sub sprncene. Spune c cheia nu era n u cnd el a intrat n apartament. Explicaia mi se pare normal, dac ne gndim c altfel n-ar fi avut cum s intre n apartament i s descopere cadavrul Mda Murmur cpitanul. Mergi, te rog, i f investigaii prin vecini. Vezi ce poi afla. M intereseaz n mod special dac locatarii de la etajul cinci, de sub acest apartament, au auzit ceva suspect, dac au simit ceva Dup ce plec Muat, ofierul ncerc s intre n camera alturat din apartament. E ncuiat! tresri un brbat, bine fcut i cu ochii verzi, care pn atunci sttuse pe hol consternat. Aceasta este camera mea i a soiei mele! Aha, fcu Roman. i de ce o inei ncuiat? E o poveste mai lung, spuse Melinte abtut. Nu ne prea nelegeam eu btrnul. n ultimul timp devenise ridicol i tot timpul ineai ua ncuiat? Da, spuse el ngndurat. Adic cnd nu eram acas! se grbi apoi s completeze. i de cnd n-ai mai fost acas? l ntreb ofierul. De azi-diminea. De la ora opt! Bine, dar tiu la ce v gndii! interveni Codru. V gndii la faptul c eu am descoperit cadavrul socrului meu. Da, eu l217

am gsit, primul. Azi, zise el uitndu-se imediat la ceas: da, nc nu este miezul nopii, azi pe la orele 21,00, am plecat cu o main de ocazie de la Mizil la Bucureti. tii, soia mea i copilul sunt acolo, la prinii mei. Am petrecut Crciunul mpreun. Eu am venit fiindc mine trebuie s fiu la serviciu. Am ajuns n Bucureti pe la orele 22,45. oferul ma lsat chiar n apropierea blocului. Am rsucit cheia n u i am intrat. M-a izbit un miros puternic de gaze M-am ndreptat direct la buctrie. Doamne, ce tablou! Simind cum gazele mi intr pe gur i pe nas, am deschis repede geamul i am ncercat s-l mic pe socrul meu Imposibil! Era de neclintit! ngrozit, am ieit imediat din apartament i am sunat la ua primului vecin, tovarul Gherasim. Am revenit cu el n apartament, dar mie mi-a fost team s mai vd scena sinistr i am rmas pe hol. Apoi l-am rugat pe el s m ajute, s dm telefon la miliie Spunei-mi, ai micat cadavrul din loc? Nu! rspunse Codru nfrigurat. Am pus numai mna pe el Cnd l-am simit rece, am crezut c nnebunesc! Nu pot suporta asemenea scene. Dar vecinul, l-a micat? Nu, nici el! Amndoi eram ocai V neleg, ddu din cap cpitanul Roman. Sunt scene care n via nu pot fi suportate de oricine Apoi ls s se scurg o pauz i relu: Am neles, deci, c nu ai mai apucat s intrai n camera dumneavoastr. Da, spuse Codru. Atunci, fii v rog amabil i descuiai ua acum! Da, sigur c da. Dac este nevoie Ua lui Melinte era ncuiat cu dou yale. Dup ce cpitanul se convinse c ea nu prezenta nicio urm de forare, Codru o deschise larg Totul era n perfect ordine, mai puin patul. Se observa limpede c cineva dormise n el i c l lsase nefcut. Eu am dormit aici! spuse Codru interceptnd privirea cpitanului. Dup ce m-am trezit azi-diminea la ora opt, nam mi fcut patul am plecat direct la Mizil Ofierul privi la ceasul detepttor de pe mas. El mergea.
218

A treia limb a detepttorului era fixat la ora cinci, iar butonul de oprirea soneriei era ridicat n sus. Ai dormit cam greu azi-diminea, zmbi fin cpitanul. Vd c ceasul l-ai pus s sune la ora cinci. A, da! tresri Codru, uimit probabil i de perspicacitatea ofierului. Chipul su trda ns i o reacie neobinuit, pe care cpitanul, ca fin psiholog, o sesiz imediat. Am pus ceasul s sune la ora cinci, zise el, dar nu m-am putut trezi. L-am auzit sunnd numai, aa, n vis. Butura Roman tcu. Interlocutorul se simi obligat s continue. Asear am but cam mult cu nite colegi de serviciu. Fcndu-se trziu i fiind i cherchelit, am hotrt s plec a doua zi la Mizil, adic azi-diminea. Soia nu v-a reproat ntrzierea? Cum s nu, ddu Melinte din cap. Nu tii dumneavoastr cum sunt femeile Ba c pe ea am dus-o la ar de vineri, ca eu s-mi pot face de cap la Bucureti, ba c nu m mai satur de butur n cele din urm am calmat-o. De fapt, ca s-mi rscumpr greeala, de cum am sosit la Mizil i pn la plecare, am stat numai cu ea, cu copilul i cu prinii. Ce s-i faci, aa e-n via Ieir din ncpere. Cpitanul Roman sigil camera sub privirile iscoditoare ale lui Melinte. ntre timp sosi locotenentul Muat. i raport cpitanului rezultatul investigaiilor sale: Sabin Stanciu, 69 ani, vduv, a trit n ultimul timp o via zbuciumat. Apartamentul n care ne aflm este al lui i l-a cumprat cu bani ghea. Se pare c acestea au fost toate economiile lui. O iubea mult pe fiica sa, Ana, dar nu se putea mpca sub nicio form cu Codru. Acesta este un tip aventurier, brutal i bea din cale afar de mult. n plus, dup ce c are aa de multe pcate, se consider i stpn n aceast cas. L-a btut de mai multe ori pe btrn nvinuindu-l c este un ho, c-i fur pn i mncarea de la gur. Totui, eu am aflat c Stanciu era un om bun. Nici mcar n privina mncrii nu-i deranja cu ceva. El servea
219

masa la o pensiune. i Ana, n-a avut niciun cuvnt de spus n casa asta? ntreb Roman. Nu, rspunse Muat. Ea este o femeie fr personalitate i n-a avut tria s-i apere tatl n faa soului su Nici mcar atunci cnd Melinte l-a fcut ho pe btrn i i-a ferecat camera. Dureros Ce crezi, s fi existat totui vreun motiv ca Melinte s-l cread ho pe btrn? medit cpitanul. mi pun aceast ntrebare fiindc avem de clarificat cauzele morii unui om. Atta timp ct Stanciu l-a primit n cas cu braele deschise pe Codru, n-am gsit o explicaie deplin asupra acestei nvinuiri. i de ce m rog termenul deplin? l privi atent Roman. Fiindc btrnul a avut cndva o condamnare. Se pare ns c-i antic i se refer la o neglijen n serviciu. N-am verificat nc la cazierul judiciar. Melinte a lansat vorba printre vecini c socrul su este vizitat de fel i fel de oameni dubioi, foti infractori, i c nu se va mira dac ntr-o zi va gsi casa goal sau dac miliia va poposi n vizit pe la ei Trebuie s verificm neaprat dac btrnul a avut cumva astfel de relaii, zise cpitanul. Acest aspect are o mare importan, inclusiv dac se dovedete a fi un simplu zvon. M nelegi, nu? i cut el privirea locotenentului. Descifr, dup chip, c tnrul ofier era pe faz. Continu: Dar, ia spune-mi, cu locatarii de dedesubt ai stat de vorb? Da, rspunse Muat. Au o impresie foarte bun despre decedat, dei Codru le-ar fi spus de cteva ori c btrnul ar inteniona s se sinucid. Stop! l opri Roman. Varianta despre sinucidere i-au relatat-o i ali vecini? Nu, spuse locotenentul pe un ton cobort. Avei vreo bnuial? Da, rspunse Roman, dar pentru confirmarea ei am nevoie i de concluziile medicului legist. Dar, s revenim. Team rugat s verifici dac au auzit ceva suspect. nc nu mi-ai spus nimic despre asta.
220

Acest lucru l-am lsat la urm. i nu ntmpltor... Atunci s ascultm banda, fu curios Roman. Zii! Ast-sear, locatarii de sub camera lui Stanciu, la orele 21,35, au auzit venind de sus un zgomot puternic, de parc ceva s-ar fi prbuit pe podea. Au nchis televizorul imediat, dar nemaiauzind nimic suspect l-au redeschis. Ora exact am stabilit-o dup programul de la televizor, chiar atunci se terminase filmul. Ce prere avei, ar putea avea vreo legtur cu? fcu el semn spre buctrie. Se pare c da, zise cpitanul. Dup semnele postmortem ale cadavrului, decesul n-a putut surveni dect cu cel mult o or nainte. Apoi mai sunt i alte semne... l privi cu subneles pe locotenent. Nu cumva i cmaa de noapte? strecur Muat pentru a-i verifica o suspiciune. i, i confirm Roman. De fapt, cmaa de noapte, a fost primul semn. La fel i pentru mine, prinse curaj locotenentul, dar am nvat de la dumneavoastr s nu m pripesc n cntrirea suspiciunilor, pn cnd cel puin, logic, n-am fcut toate legturile posibile pe coordonatele cazului. Adevrat, l privi prietenete cpitanul, numai c de ast dat ne-am ntlnit de la prima vedere cu ilogicul! n ceea ce te privete, esenialul este c ai depistat acest nefiresc al situaiei. i mai trebuie ceva experien i vei putea avea singur curajul s emii prezumii ndrznee, dar bineneles logice! n camer intr ofierul de la tehnico-tiinific. Pe portofel sunt numai urmele decedatului, spuse el, i nu conine dect actele de identitate, cuponul de primirea pensiei i zece lei! i de ce-ai fcut pauza: zece lei? Fiindc pensia a ridicat-o astzi!! accentua locotenentul cu subneles. Ai cutat bine? Fr ndoial. Hm! ncepu Roman s se plimbe prin ncpere Dar sticla i paharele au vorbit? l ntreb pe criminalist.
221

Nu! rspunse cel ntrebat. Urmele sunt terse Alte urme semnificative? Nimic. Atunci s-ascultm i prerea medicului legist i apoi ne vom retrage pentru deliberare Lund n consideraie petele cadaverice roii ca cireaa spuse medicul legist, moartea a fost cauzat de intoxicaia cu gaz metan. Cam puin, doctore! se art nelinitit Roman. mi rezerv dreptul autopsiei! replic prietenul cpitanului. Se cunoteau de mult timp. Apoi, dup ce-l scrut discret cu privirea: Mi se pare c pescuieti n ape tulburi, amice! Ar fi nedrept s nu recunosc c ai dreptate, se apropie Roman. M chinuiesc o sumedenie de ntrebri sau mai exact rspunsurile la ele i care ar fi totui ntrebarea cheie? l sond medicul legist. Ofierul i trecu uor mna prin pr, apoi spuse: Omor sau sinucidere?! Sau omor camuflat n sinucidere? Urmaul lui Hipocrate l btu peste umr, admirativ: Gndim pe aceeai lungime de und, cpitane. Cmaa de noapte a defunctului m face s acord autopsiei maximum de atenie. Nu cred c n-ai remarcat amnuntul L-am remarcat, spuse Roman gnditor. Din u, privirea i fugi din nou la cadavru, la acel amnunt Partea dreapt de jos a cmii de noapte era prins ntre piciorul scaunului i linoleum, pnza ei fiind perfect ntins n prelungirea corpului mortului n ateptarea rezultatului autopsiei, cpitanul Roman i locotenentul Muat au nceput investigaii intense n jurul persoanei defunctului i a familiei acestuia. Au stabilit c Sabin Stanciu i-a ncasat pensia duminic dimineaa, iar dup mas a fcut o vizit surorii sale, din cartierul Colentina. S-a napoiat acas n jurul orelor 21,15, fiind vzut de doi martori. Nemaiavnd igri, a ncercat, pe drum, s cumpere un pachet de la restaurantul din colul strzii
222

sale. Aici nu a avut ns Amiral, igrile sale preferate, pe care nu le schimba niciodat, i a renunat. Nu fcuse niciun fel de cheltuieli n ziua aceea. Nu avusese legturi cu persoane dubioase, fiind vizitat foarte rar de puinii si prieteni, de altfel, oameni foarte onorabili. Condamnarea aceea era cu mult de domeniul trecutului i privea, ntradevr, o neglijen n serviciu pe cnd lucra ca distribuitor de mrfuri la un depozit. I se ntmplase atunci s fie neprevztor, superficial, dar nu fusese niciodat ho! n privina ginerelui su, centrul de greutate al comportamentului i al inutei lui morale era cu totul altul. Beiv, afemeiat, btu, dar mai ales avar. Dorea cu tot dinadinsul s devin proprietarul apartamentului socrului, s se simt n largul su, cum se confiase el odat unui prieten. Smbt seara a fost cu colegii si la restaurant, mbtndu-se. A dormit acas, s-a sculat la ora 8,00, iar la ora 9,30, a fost la Mizil. Acolo a chefuit toat ziua n special cu tatl su, cu care a rmas la pahar pn mai trziu, ceilali culcndu-se. ntrebat la ce or a plecat Codru de la Mizil, tatl acestuia n-a putut da un rspuns cert, afirmnd c s-a mbtat i nu-i mai aduce aminte. Autopsia a relevat i ea cteva aspecte importante. Dei cauza morii era cea pe care medicul legist o stabilise de la nceput, totui leziunea din fruntea mortului ascundea o zon de fractur, care fusese produs cnd victima era n via. Medicul legist a presupus c provenea de la o izbitur puternic a capului de un obiect dur, sau de la o lovitur dat n cap cu un asemenea corp. Cpitanul Roman a meditat asupra acestei presupuneri i, gndindu-se la cmaa de noapte a cadavrului, a exclus posibilitatea de producere a fracturii n cadrul primei variante. Din analiza tuturor datelor strnse pn atunci, ofierul a ajuns la concluzia c s-a comis o crim. Sabin Stanciu a fost victima unui omor i criminalul, nc nedescoperit, a creat, prin aranjarea locului faptei, impresia c victima s-a sinucis. Ipoteza cpitanului s-a ntemeiat pe mai multe indicii, pe care le-a consemnat ntr-un raport ce la prezentat efului su.
223

Stimai cititori, ntrerup aici relatarea cazului n intenia ca dumneavoastr s facei o mic pauz de lectur i s reflectai asupra indiciilor care l-au condus pe cpitanul Roman la concluzia c s-a comis o crim mascat n sinucidere. Dorina mea este stimulat att de faptul c am pstrat fidelitatea realitii unui caz ntmplat cndva, ct mai ales de considerentul c v v-a face plcere s mbrcai pe viu haina personajului numrul unu din aceast afacere poliist i apoi, s v confruntai ideile cu el ncercai! Acum, cnd presupun c ai detectat indiciile despre care am vorbit, v putei verifica citind din raportul ofierului prezentat efului su. 1. Paharele cu vin de pe masa din buctrie, scrumiera plin cu mucuri de igri, urmresc s arate c n buctrie au stat mai mult timp dou persoane. Acest lucru nu este plauzibil. Pe de o parte, n lipsa unui act delictual sau ascuns, n-ar fi subzistat vreun interes de a se terge urmele digitale de pe sticl i pahare. Pe de alt parte, dei se poate crede c Sabin Stanciu a fumat i el igri Carpai, prin calculul ptratului logic, se ajunge la demonstraia c el na fumat nicio igar Carpai. Confirmarea o reprezint nsi conduita sa din seara critic: negsind igri Amiral a renunat s cumpere alt sortiment. Plecnd de la demonstraia c el n-a fumat nicio igar Carpai, dac raportm aceast demonstraie la intervalul de douzeci de minute, ct s-a scurs de la sosirea sa n apartament pn la auzirea de ctre locatarii de dedesubt a zgomotului ce l-au interpretat ca o prbuire a cuiva pe podea, ajungem la concluzia c unul sau doi fumtori, ct ar fi fost ei de nvederai, n-ar fi putut fuma paisprezece igri ntr-un timp aa de scurt. 2. n camera lui Sabin Stanciu, becurile de la lustr i de pe noptier erau aprinse. Patul era pregtit pentru culcare i prezenta urme c cineva a fost aezat n el. Corobornd aceste aspecte cu faptul c btrnul se afla n cmaa de noapte, se poate deduce c victima, nainte de moarte, a sosit
224

singur acas, seara, i deoarece s-a dezbrcat i s-a culcat, nu mai atepta nicio vizit. 3. Dispariia cheii din ua apartamentului, prin interior, este de asemenea suspect. n cazul unei sinucideri ea trebuia s fie n u sau n apartament, i nu se poate presupune c Sabin Stanciu ar fi avut interes s-o fac s dispar, atta timp ct cadavrul su tot se descoperea pn la urm. 4. Cmaa de noapte a mortului. Faptul c partea dreapt de jos a cmii a rmas prins ntre piciorul scaunului pe care zcea cadavrul i linoleum, dovedete c corpul lui Sabin Stanciu a fost aezat de sus n jos pe scaun i nu s-a mai putut mica. Dac s-ar fi aezat singur pe scaun, cmaa sa de noapte nu ar fi rmas prins ntre piciorul scaunului i linoleum. Fptuitorul nu a observat acest lucru ntruct a fost acoperit de corpul victimei. 5. n condiiile n care corpul lui Sabin Stanciu nu s-a mai putut mica i deci se exclude lovirea sa de colul aragazului, se desprinde concluzia c fractura din zona frontal a capului a fost produs prin lovire direct cu un corp dur de ctre agresor, care apoi a nscenat sinuciderea. 6. Corobornd aceast concluzie cu depoziiile locatarilor de sub apartamentul lui Sabin Stanciu, care urmreau emisiunea la televizor n momentul cnd au auzit c se prbuete ceva pe podeaua de deasupra lor, se ajunge la demonstraia c victima a fost lovit n camera sa, dup ce iniial a fost trezit din somn. A urmat apoi nscenarea sinuciderii la buctrie. 7. Pentru a derula cercetrile, respectiv pentru a le canaliza pe pista jafului, agresorul i-a luat victimei banii din portofel i a lansat zvonul din timp c este vizitat de diveri infractori. 8. Din considerentele de mai sus, se ajunge la concluzia c autorul a produs toate modificrile de la locul faptei, pentru a nscena sinuciderea, iar n cazul c totui, ne vom da seama c la mijloc este un omor, bnuielile s cad asupra unor persoane strine sau din anturajul victimei, mai puin ns cei cu care locuia n apartament.
225

9. n privina criminalului toate suspiciunile i indiciile converg asupra lui Codru Melinte, mpotriva cruia dein i o prob material: ceasul detepttor! Acum, cnd desigur, stimai cititori, v-ai confruntat ideile cu ale cpitanului Roman, poate c ai fost surprini de ultima fraz a raportului su. M refer la proba pe care o deine mpotriva lui Codru Melinte, omul pe care cred c i dumneavoastr l-ai bnuit ca asasin. S urmrim n continuare cum s-a desfurat demascarea lui. Ia loc, asasinule! l lu direct cpitanul Roman pe Codru. Cum Eu asasin! fu surprins Melinte de un asemenea atac. Vai, dar cum putei, crede Nu eu Ba dumneata l-ai omort pe Stanciu! continu ofierul cu aceeai verv. Venind de la Mizil ai intrat n apartament, dup care ai deschis ua de la camera dumitale. Ai intenional probabil s te culci, dar Nu-i adevrat! interveni Codru revoltat. V-am spus c dup ce-am intrat n hol i-am dat peste cadavru la buctrie, n-am mai ptruns n camera mea. Am fugit imediat s anun pe primul vecin De ce nu m credei? Pentru c mini, ridic tonul Roman. Dar dac te crede i el, art spre ceasul detepttor, atunci am s te cred i eu. Privirea lui Melinte i fugi imediat la ceasul detepttor, de pe biroul cpitanului, i pe care nu-l observase pn atunci. Formidabil, cum am putut s scap acest amnunt! i reproa el n gnd. Oare, a mai putea s ntorc situaia n favoarea mea? Poate, dac Cred c ceasul te crede numai dac-l detepi, i ntrerupse Roman meditaiile printr-un calambur. N-ai vrea s-l ntorci ca s te trezeasc la ora cinci dimineaa, domnule Melinte? E clar, s-a zis! medit el, vzndu-i sfritul. M-am trdat singur c am intrat mai nti n camera mea Ce faci, nu vrei s rspunzi? l trezi cpitanul. Ba da spuse moale Melinte, lsndu-i capul n jos.
226

Eu l-am ucis pe btrn. Dup ce s-a ntmplat figura cu ceasul, m-am dus n camera sa i l-am sculat, i-am cerut nite bani, fiindc tiam c luase pensia, ns el m-a refuzat. Fiind but, eu m-am enervat, i, la un moment dat, i-am dat n cap cu scrumiera de metal de pe mas. El s-a prbuit pe podea i a nceput s horcie. Disperat, m-am gndit atunci s nscenez c s-a sinucis prin asfixiere cu gaze de la buctrie. Dup ce am regizat sinuciderea, m-am gndit c vecinii de jos poate au auzit cnd socrul meu s-a prbuit pe podea, situaie n care miliia ar fi putut face legtura cu o crim. Atunci mi-a venit ideea s sugerez c btrnul a fost omort pentru bani, de cineva cunoscut de el cu care buse i fumase n buctrie. Cam asta a fost tot Dumneavoastr v dai seama, stimai cititori, cum l-a acuzat ceasul detepttor pe Melinte, c nainte de comiterea omorului el a intrat mai nti n camera sa? Rspuns: Prin faptul c a treia limb a detepttorului cea destinat pentru sonerie era fixat la ora cinci, iar ceasul era ntors la sonerie! (El fusese pus i ntors de asasin, n seara omorului, cu cteva minute nainte de a-i veni ideea criminal. Altfel, dac afirmaia sa, c ceasul sunase n dimineaa acelei zile, ar fi fost real, ceasul trebuia s nu fie ntors, asasinul nebnuind c ofierul va verifica acest lucru).

Oglinda fermecat
Staiunea baleneo-climateric era nvluit de ntunericul serii. n holul impozantului complex balnear Rusca, de ase sute de locuri, agitaie. Bun seara! se adres portarului un brbat brunet, cu ochii migdalai. Se cuvenea ca eu s v ntmpin cu acest salut, rspunse curtenitor portarul. Fii binevenit la noi. Cu ce v
227

pot fi de folos? O caut pe tovara Floarea Bardan. Lucreaz aici, la staiune. Sunt n trecere pe la dumneavoastr i m-a rugat verioara sa din Lunca Florilor s-i aduc acest pachet. Deci nu suntei venit la cur. Nu. Am avut puin treab la Nsud i am tras o fug pn aici. Mai am la dispoziie o jumtate de or. V rog s m ajutai dac putei. Cu plcere. Tovara Bardan lucreaz chiar la noi n complex, e gestionara barului din hol. Uitai acolo, n captul acela! Dar grbii-v, c mai e puin pn la nchidere. V mulumesc, suntei foarte amabil, spuse interlocutorul, ntinzndu-i o bancnot de cinci lei. Nu v deranjai, nu primesc. Salariul mi ajunge. M rog, ridic uor din umeri binevoitorul, ndreptnduse apoi spre locul indicat. La barul din holul complexului, mai erau civa consumatori. Persoana cutat de brbatul cu ochii migdalai fu gsit uor. Se fcur prezentrile, i se nmn pachetul. S fim ateni, i opti barmanei noua cunotin. Portarul ne urmrete cu privirea. Da, da, avei dreptate. E foarte bnuitor. Unde sunt banii? n sertarul tejghelei, ca de obicei. E n regul, acum v rog s m invitai nuntru, dar cu voce tare. Poftii, poftii nuntru! se auzi sonor invitaia, barmanei. Cei doi disprur cteva clipe dup tejghea. V rog s nu m refuzai, se auzi din nou timbrul nalt al femeii. Mcar un coniac mic, nu se poate V-ai deranjat destul pn aici. Dar nu trebuie Lsai! Nu, nu, v rog Oaspetele sesiz c portarul se apropia de ei. Privi la ceas i spuse: Apoi nu vreau s v fac neplceri. Este trecut de ora
228

nchiderii. Decretul Nu refuzai, domnule, o femeie aa de drgu, interveni portarul. La o adic zici i matale c l-ai comandat nainte de ora nchiderii. Ce naiba, s te nv eu! Nu trebuie s m refuzai, zise i barmana aducnd pe tav un pahar cu coniac. Dar dumneata nu bei unul mic, nea Maxim? A bea, dar pe urm am de furc cu cei de la miliie. Vin mereu n control. Eu te-am invitat Mulumesc. tiu c eti fat bun. Mai bine ai grij de musafir c a fcut ceva cale ca s-i aduc pachetul. Aa este, confirm femeia. A dori ns s te ntreb ceva. Te ascult. Nu cunoti cumva vreun cojocar priceput? Mi-a trimis verioara mea Rodica, nite piei i vreau s-mi fac o scurt frumoas. Nu tiu, dar o s m interesez. Nu se poate s nu gsim noi un meter bun pe aici. Acum eu v las. Nea Maxim se ndeprt. Ce credei, a sesizat ceva? l ntreb barmana uor emoionat pe musafir. Nici vorb. V-ai jucat rolul perfect. Femeia zmbi, apoi spuse: Mi-a plcut figura cu decretul, dar sincer s fiu m cam nroisem. M rog, aa a fost jocul zmbi i musafirul. Poftii banii pentru coniac, dar s nu-i amestecai cu ceilali. Acum. Trebuie s plec. Rmne deci cum am stabilit. Bun seara! Stai, nu v ridicai! l opri femeia cu un gest mecanic. Oaspetele rmase puin surprins. V rog s m iertai, se scuz ea, dar sunt curioas din fire i dup ce-am vzut ce le-ai fcut la bani, m tot chinuiesc s pricep cum l vei demasca pe nea Maxim, dac ntr-adevr el este houl. Cu ajutorul unei oglinzi fermecate! i rspunse omul care prea c nu glumete de loc. mi pare ru, dar nu v neleg. Este vorba despre o oglind n sens criminalistic, care
229

va citi petele rele de pe minile i sufletul hoului. Tot nu v neleg! ridic barmana din umeri. mi pare ru, dar acum nu am timp s v explic. O s-o vedei mine. Este, ntr-adevr, o oglind fermecat! Bun seara! Bun seara! salut i femeia pe al crui chip rmsese un mare semn de ntrebare. A doua zi diminea, barmana era prezent, n biroul efului miliiei staiunii, cpitanul Apostol. Houl a intrat i azi-noapte n birou i a furat, din bani! se agit ea ncercnd-o lacrimile. Semnele pe care le-am pus asear au fost violate! Ua? Nicio urm. Atunci rmnem la concluzia c s-a folosit de chei potrivite. Ai umblat cumva la sertar? Doar l-am deschis uor n birou intr proaspta cunotin a Floarei Bardan. Bun dimineaa! salut acesta. Iar a intrat! se grbi femeia fr s rspund la salut. E pentru a nu tiu cta oar cnd ciupete serios din bani. Ai avut dreptate asear cnd ai spus c n-a sesizat nimic. Banditul! Unde-i oglinda fermecat? Barmana plngea ca un copil. Nu mai plngei, o rug noul sosit. Mai avem numai un pas pn la demascarea lui. Pn l aducem la miliie, mergei la bar mpreun cu un ofier de la noi, ca s tim suma exact pe care a furat-o de data aceasta. Oglinda fermecat o s-o vedei dup aceea Femeia plec. Nea Maxim fu trezit din somn i invitat la miliie. Ce naiba, dom ef, m-ai trezit aa se adres el posomort cpitanului Apostol. tiai c-am fost de serviciu!... Fr, comentarii! i-o scurt ofierul. Portarul ddu nedumerit din umeri i scoase din ifonier un costum nou pe care s-l mbrace. Nu cu costumul acesta! l privi cpitanul Apostol. Cu hainele de serviciu! art spre uniforma de pe captul
230

patului. Ajunser la miliie. n biroul cpitanului Apostol, portarul ntlni un strin pe care-l vzu numai din spate deoarece privea pe fereastr. Strinul se ntoarse cu faa la ei. Aaa Acum mi dau seama despre ce este vorba, zise portarul teatral, cutnd privirea cpitanului Apostol. L-ai prins cu specul de piei de capr. tiu povestea Este vorba despre alt prinsoare, gesticul fin eful miliiei staiunii. Facei cunotin! Derutat, nea Maxim, ntinse mna mai mult prostete. Cpitanul Roman! continu primul ofier. Eu nu m murdresc! refuz Roman s-i ntind mna, El s-a murdrit! Portarul se fcu galben ca ceara. Eu nu m-am mu urd rit, blbi el. Atunci de ce eti aa de galben? Cum? La fa i pe mini! Dac nu crezi, uit-te n oglind s vezi cum ari la fa. Pentru mini avem noi alt oglind. O oglind fermecat! Cpitanul Roman conect la priz un aparat dreptunghiular cu mner, aproape plat, foarte uor portabil. Aps pe un buton i dup ce se aprinse o lumini albastr, ntr-o ferestruic, l aez deasupra palmelor lui nea Maxim. Portarul i trase minile: Vrei s m corentai! Cum i-ai putea imagina aa ceva? i un copil tie c o oglind fermecat nu curenteaz. Ea arat numai faa nevzut a lucrurile i i demasc pe cei ri. Dar eu n-am fcut nimic ru! Dac-i aa, atunci ntinde minile s vedem ce zice oglinda fermecat. Dezorientat, portarul ntinse minile asemeni unui orb n ntuneric. Deschide palmele! auzi comanda ofierului. Le deschise ncet, tremurnd. nchise apoi ochii ca n faa unei mari nenorociri. Privete! i fcu loc ofierul s se uite prin ferestruica
231

albastr. Ce mai zici acum, palmele sunt galbene! Ce de pete! Pata de pe suflet este ns mult mai mare! n birou intr un ofier care ntinse cpitanului Roman o hrtie. Era monetarul barmanei. Peste noapte dispruse din tejgheaua barului o mie de lei n bancnote de cte o sut. Unde este femeia? ntreb Roman. Afar. Invit-o nuntru. Este nerbdtoare s vad o oglind fermecat! Barmana fu invitat n birou. S mergem mai departe cu oglinda, relu Roman enigmatic sub privirile curioase ale femeii. De pild la buzunare. Plimb oglinda deasupra buzunarului drept al pantalonului portarului. Vezi, i buzunarul s-a murdrit! Precis vom gsi i banii, poate chiar o mie de lei, cu ct te-ai murdrit! Din buzunar ieir la iveal zece bancnote a o sut de lei. Vezi, i banii sunt murdari! tii de ce? S-i spun eu: fiindc nu sunt ai dumitale! Nea Maxim amuise. Nu-l mai interesa nimeni. Privea doar la oglinda fermecat din mna ofierului ca la o nluc. Capcana pe care cpitanul Roman i-a ntins-o portarului s-a dovedit deosebit de eficient i de acuzatoare. Dezvluindu-v, acum, c ea a fost o capcan chimic, v putei explica, stimai cititori, ce reprezenta oglinda fermecat? Rspuns: O lamp cu radiaii ultraviolete. Ea a pus n eviden substana chimic demascatoare, cu care fuseser tratate bancnotele din sertar.

232

Locotenentul Muat intr n aciune


Magazinul Unirea din Bucureti. Or de aglomeraie intens. Etajul trei. La raionul de confecii femei, clientele consult atent exponatele, le admir, le cntresc din ochi, se autoservesc i, apoi se ndreapt spre cabinele de prob V vin splendid pantalonii! spuse tinerei care se uita n oglind, femeia de lng ea. Dar ar merge de minune i o bluz portocalie. Am vzut cteva foarte frumoase Serios? zise fata mgulit, admirndu-se n oglind din mai multe poziii. Atunci m duc s caut una. Suntei drgu s avei grij i de lucrurile mele, pn m ntorc? Cum s nu. Se poate? Tnra dispru dup perdeaua de catifea a cabinei de prob i reveni dup cteva minute. Am ales o bluz foarte drgu, ce zicei? spuse ea femeii pe care o gsi foarte preocupat cu probarea unei rochii. O este superb i de un efect ameitor! M mir c nam vzut-o i eu. M duc s caut una la fel Femeia, ns, n-a mai revenit. Probabil c n-a mai gsit! i spuse tnra bucuroas de achiziia ei. Am avut noroc! Triumftoare, se duse la cas s fac plata. Scoase portofelul din geant. Dar N-am bnuit c este o hoa! spuse ea plngnd locotenentului Muat. Am avut ncredere Abia luasem salariul, mi-a furat toi banii! Cum arta? Aa, la vreo treizeci i cinci de ani. Foarte elegant i cu fire de pr argintiu Relatarea Mihaelei Ioneci nu era prima semnalare a unui asemenea gen de furt comis n magazinul Unirea. n ultimul timp, se mai primiser i alte semnalri. Se putea trage concluzia c era vorba despre o hoa rafinat, cu o aparen atrgtoare. Pentru reuita aciunilor, i alegea victimele n special din rndul tinerelor credule i uor de plimbat cu vorbe dulci. De fiecare dat, cnd ieea s fac
233

piaa, era altfel mbrcat, pentru a nu fi recunoscut uor. Avea o statur potrivit i prul Poart peruc, tovare cpitan! raport locotenentul Muat. Este semnalat cnd cu prul lung, negru, cnd cu prul scurt, argintiu. Este just aprecierea! l aprob cpitanul Roman. Asta este i explicaia de ce victimele o descriu diferit ca vrst, ntre douzeci i cinci i patruzeci i cinci de ani. Infractoarea este foarte abil i va trebui s procedezi cu mult tact la prinderea ei. tiu c nu va fi uor, spuse locotenentul, mai ales c semnalmentele sunt cam tulburi, dar mizez i pe couleul mpletit, de paie, cu care i face apariia uneori. Evident, nu trebuie neglijat nici couleul de paie, dar succesul depinde n mare msur de iscusina ta i de rapiditatea cu care vei aciona n magazin. Ct ar fi ea de inteligent, cred c tot va face o greeal. Nu exist perfeciune n acest gen de infraciune, mai ales c acum a cptat i curaj. i, acum, la treab. A sosit timpul s acionezi singur. Succes! V mulumesc! O jumtate de or mai trziu, locotenentul Muat pleca din nou la Unirea. Cnd ajunse acolo, ca de obicei, la raionul de confecii femei, era forfot. Se apropie de una dintre supraveghetoare. Ceva nou? Nimic, rspunse femeia. Ateptm!... V rog s fii foarte atent. Ultima dat a fost vzut cu o peruc cu uvie de pr argintiu Obinuiete s poarte un coule de paie, rou, galben, verde dar poate nu mai apare cu el M duc s le anun i pe colegele dumneavoastr. La nevoie, tii unde m gsii! Sigur c da, fii fr grij! Locotenentul se retrase ntr-un loc de unde putea supraveghea foarte bine ce se ntmpl n magazin. *
234

Trecuse mai bine de dou sptmni i nu se mai nregistrase nicio micare. Nici vorb de couleul de paie sau de vreo nou reclamaie. Verificrile asupra infractoarelor cunoscute nu dduser nici ele vreun rezultat, iar de la celelalte circumscripii de miliie din Capital nu se primise nicio informaie care s conduc la un fir. O dup-amiaz n magazinul Unirea. La raionul confecii femei, foarte multe cumprtoare. Tovare locotenent, venii repede! Cred c e ceva! Doamna aceea n galben nu-i gsete portofelul! Ofierul o urm pe supraveghetoare imediat. Nu tiu ce s cred?! ddea mirat din umeri Veronica Radu. Nu-mi dau seama dac eu l-am pierdut sau mi l-a furat cineva! n cabina de prob ai fost singur? o ntreb locotenentul. Nu! A mai fost o tnr care i-a probat un costum! Cum arta? Brunet, cu prul lung, mbrcat cu o jachet verde i o fust de culoare nchis. Ofierul schimb o privire cu supraveghetoarea, apoi spuse: Uitai-v repede i spunei-mi dac tnra mai este aici! Nu mai este! rspunse sigur interlocutoarea. M-am uitat, nainte, c de zece minute stau i m gndesc dac nu l-am uitat pe undeva, la cumprturi! Tnra v-a ntrebat ceva? M-a ntrebat ce prere am despre costumul ei. i plcea foarte mult, ns era puin cam mare. Locotenentul Muat se gndi cteva clipe, apoi o ntreb: Suntei sigur c-i plcea mult costumul? Foarte sigur, doar sunt femeie i pot aprecia atta lucru! V rog s m ateptai puin, zise tnrul ofier i dispru. Ajunse ntr-un suflet la o secie din cadrul aceluiai magazin. Discut cu funcionara de acolo i primi asigurarea
235

c toate clientele din dup-amiaza respectiv urmau a fi servite a doua zi, dup ora 19,00. n smbta aceea, Bulevardul 1848 era nesat de lume. Locotenentul Muat pea grbit printre oameni. nc nu se nserase. i consult ceasul, din mers, apoi urc treptele magazinului. La secia cu pricina, se prezent o tnr brunet, elegant cu prul lung. Privea cu oarecare nervozitate n jurul ei, era grbit. O clip, v rog, numai o clip! zise politicoas vnztoarea i dispru dup rafturi. Veronica Radu, care triase cu privirea, neobservat, femeile ce se prezentaser la acea secie, i opti bucuroas ofierului: Ea este, tovare locotenent! V mulumesc, spuse ofierul. Mergei la miliie i m ateptai acolo. Locotenentul se apropie de tnra brunet i-i spuse: Dac-ai ti de cnd doresc s facem cunotina, doamn Cum v numii? Pentru unul ca dumneata n-are importan, crezu tnra c are de-a face cu un curtezan de bulevard. Ba are mare importan! i art curtezanul o legitimaie. Sunt locotenentul Muat de la miliie. V rog s m urmai! n poeta femeii, fu gsit suma de o mie o sut treizeci de lei. De unde avei banii? o ntreb ofierul. Asta-i bun! rbufni tnra. Doar ai vzut legitimaia de serviciu. Sunt manichiurist. N-am voie s am economiile mele? Ba da, rspunse locotenentul, dar nu i pe ale altora! Ce vrei s spunei? tii foarte bine! O s v ajute s v amintii persoana din camera de alturi! Veronica Radu fu invitat n birou. n clipa aceea, zbrni telefonul de pe birou. Muat ridic receptorul. Da! Eu sunt! rspunse el. Surpriz? Vin imediat!
236

l chemase ofierul de serviciu. Se duse n grab. Acolo, o tnr de douzeci de ani plngea n hohote. Ce s-a ntmplat? ntreb locotenentul. Mi s-au furat toi banii! rspunse fata printre suspine. Cnd? Unde? n seara asta, la magazinul Unirea. La Unirea? La ce or? La 18,30! Luai loc i explicai-mi cum s-a ntmplat! M numesc Sanda Poenaru. Sunt contabil la C.A.P. Drum Nou, judeul Ilfov. Am venit la Bucureti dup cumprturi. La raionul de confecii femei de la magazinul Unirea, am luat o rochie i m-am dus cu ea la cabin, s-o probez. A mai intrat dup mine o tnr, cu dou rochii, tot pentru prob. Mi-a zis c rochia aleas de mine este foarte frumoas i c merge i ea s caute una la fel. A plecat. Cnd am cutat banii n geant, nu mai erau. Am crezut c i-am uitat la rudele mele din Colentina i m-am dus s-i caut. Nu erau. Atunci, mi-am dat seama c i-a furat femeia care a fost cu mine n cabina de prob. Am avut o mie o sut treizeci de lei. Ct? O mie o sut treizeci de lei! Unsprezece bancnote a o sut de lei, una de zece lei i patru de cinci lei doar sunt contabil! Asta, da, surpriz! se adres locotenentul ofierului de serviciu. Apoi, ctre fat: O s primii banii imediat! Cum, ai i prins-o? se mir fata. Locotenentul Muat reveni n birou, radios. i cum spuneai, se adres femeii din faa sa, banii sunt din economii? Aa cum v-am spus! rspunse interlocutoarea cu o min dispreuitoare. Bine, atunci s vedem ce-o s spun Sanda Poenaru! N-am auzit de numele sta! De auzit, n-ai auzit, dar de cunoscut o cunoatei, ia s vedei! Infractoarea i ddu seama c nu mai avea niciun rost s
237

nege. La percheziia domiciliar care a urmat, s-au gsit, pe lng o bogat vestimentaie, o peruc cu prul scurt, argintiu, i un coule de paie n culori rou, galben i verde Locotenentul Muat intr n birou. inea sub bra un dosar i era foarte mndru. Oo, ai venit cu botezul! intui cpitanul Roman reuita. Felicitri! i-l btu cu palma peste umr. Felicitri! Tovare cpitan, spuse stngaci Muat, a dori, dac dumneavoastr ai fi de acord, s primesc felicitrile la Cina. Am multe s v spun. Pentru mine, astzi este o zi mare: prima aciune independent Dumneavoastr tii, stimai cititori, n ce a constat raionamentul locotenentului, care l-a condus pe urmele infractoarei? La ce secie din cadrul magazinului s-a dus el? Rspuns: ncredinat, dup afirmaia Veronici Radu, c hoaei i plcuse mult costumul pe care l probase, dar c-i era puin cam mare, locotenentul Muat s-a gndit c, dup ce-l cumprase, ea s-a dus la secia de retuuri a magazinului, ca s i-l ajusteze. i, ntr-adevr, aa a fost

238

CUPRINS
Presimirea .......................................................................... 3 Greeala locotenentului ..................................................... 10 Marele arpe................................................................... 18 Profesor doctor................................................................ 24 Atenie, martori! ................................................................ 30 Fntna hoilor ............................................................... 41 5.000 dolari pentru erifi ................................................ 50 Momentul psihologic ......................................................... 59 Bomboana fondant .......................................................... 68 Raza de lumin ................................................................. 74 O ntmplare nedorit ....................................................... 87 Houl de psri.................................................................. 98 Pentru ultima dat ....................................................... 105 n gard cu Cassius Clay .............................................. 114 O scrisoare pierdut ..................................................... 127 Fluturele de hrtie........................................................ 130 Resortul vigilenei ............................................................ 135 Tracul ntunericului ........................................................ 145 Misterul cetilor de cafea ................................................. 150 D-ale fotbalului... ............................................................ 157 Inelul de logodn ............................................................. 164 Ringo .............................................................................. 172 i noi ......................................................................... 180 Post scriptum .................................................................. 188 Aa e viaa ................................................................... 193 Martorii din sob ............................................................. 198 Oaia neagr ..................................................................... 206 Clientul n gri-petrol ..................................................... 211 Cmaa de noapte ........................................................... 216 Oglinda fermecat ........................................................ 227 Locotenentul Muat intr n aciune ................................ 233
239

Redactor: maior ION ARAM Tehnoredactor: GH. CUCO Bun de tipar 31.10.1979. Aprut 1979 Tiraj 54.870exemplare. Coli de tipar 15. B 150.

Comanda nr. 90.459 Combinatul poligrafic Casa Scnteii Piaa Scnteii nr.1, Bucureti, Republica Socialist Romnia 240

241