Sei sulla pagina 1di 22

A. T.

Jones: o declnio de um lder


Amin A. Rodor, Th.D. Professor de Teologia Sistemtica na Faculdade Adventista de Teologia, Unasp-EC

Resumo : Este artigo apresenta uma detalhada anlise da personalidade e trajetria de A. T. Jones, um dos mais proeminentes personagens da Assembleia de 1888. Segundo o autor, Jones sempre teve tendncias autossuficincia e superioridade em relao s demais pessoas, e essa foi a principal causa de seu declnio espiritual. J em 1888, ele teve srios conflitos pessoais com Uriah Smith e outros. A grande popularidade de Jones na dcada de 1890 contribuiu para o desenvolvimento de sua arrogncia e extremismo teolgico. Havendo sido rejeitadas suas propostas sobre a reorganizao da Igreja e no sendo eleito presidente da Associao Geral, Jones passou a manifestar crescente amargura pela Igreja. Mesmo aps reiteradas tentativas feitas por lderes adventistas (inclusive Ellen G. White), Jones afastouse finalmente da organizao adventista e tornou-se um crtico dela. A bstract : This article presents a detailed analysis of the personality and trajectory of A. T. Jones, one of the most important characters in the 1888 General Conference session. According to the author, Jones always had tendencies to auto-sufficiency and superiority in relation to other people, and this was the major reason for his spiritual decline. Yet in 1888, he had

severe personal conflict with Uriah Smith and others. The great popularity of Jones in the 1890s contributed to the development of his arrogance and theological extremism. After his suggestions for Church reorganization and the fact that he was not elect president of the General Conference, Jones manifested growing bitterness toward Church. Even after repeated attempts by Adventist leaders (including Ellen G. White), Jones moved himself away from Adventist organization, and become its critic. Introduo1 Heris? Quem no os tem? Quem no precisa deles? Das pirmides do Egito, da quarta dinastia em Giz, Antiga Grcia, onde Homero chamava seus homenageados de heris, definidos como homens de fora sobrehumana ou favorecidos pelos deuses. Da catedral de Palermo, onde um imenso bloco de mrmore negro cobre o ltimo lugar de repouso do mais formidvel de todos os reis ingleses, Henrique VI, aos tmulos dos angevinos, na abadia de Fountevrault, onde descansa o grande rei legislador Henrique II, sua esposa Eleanora da Aquitnia e o filho Ricardo Corao de Leo. Das Escrituras Sagradas, onde

82 / Parousia - 1 e 2 semestres de 2009 apresentada uma verdadeira galeria de heris sagrados, at a Abadia de Westminster, onde jazem reis, almirantes, generais e outras celebridades nacionais. A tornou-se costume enterrar-se tambm poetas e escritores. Esses heris no tinham que necessariamente ser crentes cristos da f da abadia pois at Charles Darwin, o santo padroeiro do atesmo, est l.2 O captulo 11 da carta aos Hebreus uma lista de chamada dos grandes vultos das Escrituras Hebraicas, reconhecidos como heris da f. A introduo do captulo 12 relembra aos cristos envolvidos na grande maratona da f que eles esto cercados por uma grande nuvem de testemunhas. Esta nuvem no seno a memria, o testemunho dos grandes heris do passado, mencionados no captulo anterior. Aqueles que, apesar de enormes limitaes, correram bem e que terminaram o curso proposto. Agora, como se, num estdio antigo, eles se erguessem nas arquibancadas, em longas filas, uma multido de rostos do passado, parecendo, ao atleta, que, antes da partida, levanta rapidamente o olhar, uma nuvem, que observa atentamente os que partilham da mesma maratona. Toda cultura e toda subcultura tm seus heris. Os adventistas do stimo dia no so uma exceo. De tempos em tempos, nomes sobrevivem ao anonimato. De tempos em tempos, nomes permanecem imortalizados, coroados com um tipo de aura que parece pairar sobre antepassados ilustres. Pessoas que, um dia, foram julgadas notveis por seus contemporneos e por geraes futuras! evidente que muito do que chamamos de biografia pode no passar de hagiografia, ou os escritos sobre a vida de santos, cujas verdadeiras histrias foram retocadas pela manipulao do passado. E assim, essas biografias podem facilmente se converter em mitos, feitos maiores que a realidade, em lugar de apresentar a histria real, de pessoas reais, que desesperadamente necessitaram de Jesus Cristo como Salvador, mesmo depois de se terem tornado crists. Os homens de Minneapolis Da clebre 27 Assembleia da Associao Geral dos Adventistas do Stimo Dia, ocorrida em Minneapolis, em 1888, emergem vrios rostos, no bojo da histria adventista. A estes, George Knigth chama de os homens de Minneapolis.3 Alguns dos quais ganham especial destaque pelo papel que desempenharam na considerada mais importante e controversa sesso j reunida4 na histria do adventismo. Minneapolis, alm do conflito interpretativo e doutrinrio,5 representou tambm um colossal conflito de personalidades. De um lado encontramos os campees da velha guarda, os defensores da ortodoxia adventista, as chamadas foras do Leste, representadas, sobretudo, por George Butler, ento presidente da Associao Geral e Uriah Smith, editor da Review and Herald, reconhecida autoridade na Igreja em interpretao proftica. As foras da oposio, por outro lado, o grupo do Oeste, foram representadas por Ellet

A. T. Jones: o declnio de um lder/ 83 J. Waggoner e Alonzo Trvier Jones, cujas ideias teolgicas foram percebidas pelos representantes da ortodoxia como uma ameaa a alguns aspectos da doutrina adventista e da interpretao tradicional das Escrituras. George Butler, o conhecido presidente de ferro, 6 presidente da Associao Geral em dois perodos: de 1871-1874, e de 1880-1888. Curiosamente, por questes de sade, Butler no esteve fisicamente presente na histrica Assembleia de Minneapolis. Dizemos fisicamente, porque de outra forma Butler estava l, colocando o peso de sua influncia e posio do lado conservador. Butler, para entendermos algo do homem, tinha uma viso consideravelmente orgulhosa do seu papel como presidente da Associao Geral. Em 1873, ele escrevera um artigo sobre liderana, claramente para dar sustentao ao presidente da Associao Geral e aos White (Tiago e Ellen) em particular:
Grandes movimentos neste mundo no podem existir sem um lder. [...] Como a natureza concede aos homens uma variedade de dons, segue-se que alguns tm viso mais clara do que outros, o que melhor serve ao interesse da causa. E o [seu] melhor bem e interesse [...] sero alcanados por inteligentemente seguir o conselho daqueles melhor qualificados para guiar.7

te substitua), e alegremente implementar tal julgamento como se fosse o deles mesmos. Fazer o contrrio, continuava Butler, seria equivalente a usurpar a posio que fora indicada por Deus.8 As teorias de Butler sobre liderana incomodaram consideravelmente os White. Em um artigo na Signs of the Times, Tiago White observou, contrrio a Butler, que Jesus nunca indicara um discpulo especfico para dirigir as questes da Igreja. Alguns meses depois, Ellen G. White acrescentaria:
Agradaria a Satans que a mente e o discernimento de um homem controlasse a mente e o discernimento daqueles que creem na verdade presente.

Nesse artigo, ele afirma que a liderana do pastor White e esposa era incontestvel. E que era dever de todos adventistas, em questes da Igreja, dar preferncia ao julgamento do pastor White (ento presidente da Associao Geral, que ele interinamen-

Nesse incidente, alm do extraordinrio bom senso do casal White, observamos algo a respeito de Butler que nos ajuda a entender seu papel na crise de 1888. luz dos desdobramentos posteriores, parece confirmar-se que Butler adotara essa alta compreenso da liderana para si mesmo, vendo-se no apenas como um lder forte, que deveria governar verticalmente, mas como o guardio da teologia denominacional. Um pouco antes da Assembleia de Minneapolis, em carta para Ellen G. White, ele expressa sua viso vaidosa do cargo que ocupava perguntando retoricamente: Afinal no detinha ele a mais alta posio que o nosso povo poderia atribuir?10 Ellen G. White no pareceu nem um pouco impressionada pela posio ocupada por Butler, ou por sua compreenso dela. Alguns dias antes do incio da histrica sesso, ela lhe escreveu:

84 / Parousia - 1 e 2 semestres de 2009


Eu no vejo em sua carta o tom correto. [...] Voc no deve pensar que o Senhor o colocou na posio que voc ocupa agora [juntamente com Uriah Smith], como os nicos homens que devem decidir se qualquer outra luz e verdade viro sobre o povo de Deus.

Na mesma carta, ela ainda repreende Butler por ter misturado os seus prprios traos de carter com a obra, e por possuir falsas ideias da sua posio na denominao, tornando a mente deles (Butler e Smith) condutos errados, e ainda por se referirem a Jones e Waggoner como editores novios.11 Deploravelmente, tais conselhos no conseguiram mudar a mente do emocionalmente exausto presidente, ou faz-lo mudar sua trajetria. Quase no final de 1888, Ellen G. White, com coragem e independncia, escreveu palavras pouco elogiosas sobre a liderana de Butler:
O pastor Butler j est no ofcio [como presidente] por trs anos, e agora toda humildade e despretenso de mente j o deixaram. Ele pensa que sua posio d a ele tal poder, como se sua voz fosse infalvel.12

cretrio da Associao Geral, nesse perodo, ele j estava como editor da Review and Herald por aproximadamente 25 anos, e de muitas maneiras ele se via mais como proprietrio da publicadora do que como um editor dela. Smith tambm se via como o guardio da ortodoxia teolgica. com esse esprito que ele escreveria de Jones, posteriormente:
Depois de longo estudo e anos de observao, na obra, tornei-me estabelecido em certos princpios, e no estou preparado para me entusiasmar com a sugesto de cada novio que aparea.14

Compreendendo a atitude monrquica da liderana de Butler, nos perguntamos se isso no predisps Jones e Waggoner, mais tarde, a se rebelarem contra o formato da organizao denominacional, especialmente contra o sistema presidencialista.13 O segundo vulto que se distingue entre os heris de Minneapolis Uriah Smith, homem em grande medida da mesma ndole de Butler. Alm de se-

De fato, por aquilo que vemos do esprito desses dois pioneiros, podemos afirmar sem muita margem de erro, que eles no estavam dispostos a engolir os dois jovens da Califrnia, ou, pelo menos, considerar o que eles estavam propondo. A despeito das advertncias de Ellen G. White, Butler e Smith se consideravam como um tipo de lees de chcara da ortodoxia adventista. Discordar deles, na compreenso de que tinham da importncia de suas funes e experincia, era discordar da Igreja, ou talvez, pior ainda, discordar do prprio Deus. Por outro lado, E. J. Waggoner pertencia ao partido do Oeste. Aos 33 anos, ele era um dos maiores contestadores em Minneapolis. Recebera seu diploma em medicina, em Nova Iorque, em 1878. Tornou-se insatisfeito com a prtica mdica e interessou-se no ministrio, depois de uma experincia profundamente espiritual, numa reunio de acampamento. Em 1884, foi chamado para

A. T. Jones: o declnio de um lder/ 85 assistir seu pai, J. H. Waggoner, na poca, editor do Signs of the Times, na Pacific Press. Seu maior foco de ateno foi a lei em Glatas, divergindo dos intrpretes adventistas em geral, nesse perodo. Mas o foco da nossa discusso neste artigo o quarto heri de Minneapolis: Alonzo Trvier Jones. Ele foi uma das mais fascinantes personalidades a adornar o plpito adventista no sculo 19. A curiosidade de muitos tem sido despertada quanto ao carismtico Jones, que de forma meterica elevou-se eminncia denominacional, e que, quase to rapidamente mergulhou na obscuridade e apostasia, no incio do sculo 20. George Knight, bigrafo de Jones, em seu From 1888 to Apostasy: The Case of A. T. Jones,15 na prpria capa do livro, como se no pudesse esperar para apresent-lo, o descreve como um poderoso lder, pregador e escritor, acrescentando, Jones quase tornou-se presidente da Associao Geral. [...] Ento, uma falha fatal no seu carter o fez voltarse contra a Igreja. Mas, talvez, essa seja apenas uma parte da histria real. No que ele simplesmente se voltasse contra a Igreja. A questo real que os anos posteriores da sua vida parecem destruir a imagem do homem que encontramos no incio de sua ascenso. Ou nos perguntamos: ser que, realmente, ele nunca tenha sido o heri que pareceu ser de incio? Ao contrrio, como explicar seu desvio to bizarro, seno entendendo que no centro de sua vida, na essncia do seu ser, ele j levava as sementes de sua prpria destruio! Quem foi Jones? Os dados biogrficos de Alonzo T. Jones so consideravelmente conhecidos. O movimento ainda estava em seu perodo formativo, quando Jones nasceu em Ohio, em 1850. Aos 20 anos, alistou-se no Exrcito Americano tendo chegado ao posto de sargento de fronteira. Jones sempre foi orgulhoso do seu passado militar e, provavelmente, a disciplina da vida militar tivesse acentuado seus traos de autoritarismo. Tal tendncia, combinada com uma certa atitude de exagerada autoconfiana, beirando os limites da arrogncia e noo de que ele estava sempre certo, fez muito para criar o esprito negativo em Minneapolis. Tenaz na defesa de suas convices e nunca intimidado, Jones representou tambm um extraordinrio patrimnio para a Igreja, nos conflitos sobre a liberdade religiosa, nesse perodo agitado. Sua dedicao ao estudo e leitura, ainda no seu estgio militar, estabeleceu os fundamentos de slido conhecimento, de certa forma preparando-o para os desafios de sua vida posterior. Seu interesse, como campo de estudo, estava na rea da Histria. Foi batizado em 1873, iniciando suas atividades como pregador na Costa Oeste dos Estados Unidos pouco tempo depois. Jones era descrito, do ponto de vista fsico, como um homem alto, ou, nas palavras de H. Holand, um homem forte e impressivo. De fato, 1m85 de altura e bem apessoado de porte. Como frequentemente acontece a jovens pregadores, em seu primeiro

86 / Parousia - 1 e 2 semestres de 2009 sermo, Jones disse tudo o que sabia em 20 minutos, e algum teve que terminar o sermo por ele. Mas esse no o homem que encontramos mais tarde, em seus tempos ureos, sendo capaz de manter o interesse de multides, com longos sermes que chegavam durar 2 horas e meia. Alguns desses sermes foram publicados, contendo entre 60 e 100 pginas. No de admirar que Ellen G. White o tivesse aconselhado posteriormente a reduzir seus sermes pela metade: Metade do material traria melhor resultado, diria ela a Jones. Jones casou-se em abril de 1877, com Frances E. Patten. A despeito dos seus planos de concluir um curso de estudo formal em Battle Creek, isso foi frustrado por outras emergncias, fazendo-o continuar na Califrnia por muitos anos mais. O nascimento de sua primeira filha, em 1883, com severas limitaes mentais, colocou um enorme fardo sobre a famlia Jones. Alm de trazer tenses no casamento e dificuldades no relacionamento dele com sua esposa, causou entre eles certo distanciamento. Em maio de 1885, Jones tornou-se editor assistente da Signs of the Times, na Pacific Press, e alguns meses depois, juntamente com E. J. Waggoner, tornou-se editor. Essa posio ele que assumiu at 1889. Alm de suas atividades como editor da Signs, Jones foi indicado pastor do Healdsburg College. Tido como o homem certo para o cargo, e amado por todos os irmos, como diria Daniells, em carta para Ellen G. White. Waggoner manteve uma amizade duradoura com Jones, amizade de toda a vida, para o melhor ou para o pior. Jones foi o pregador no funeral de Waggoner, em 1916. Os desdobramentos de Minneapolis Waggoner e Jones, os dois homens que agitaram a Assembleia em Minneapolis (1888), com sua pregao sobre a justificao pela f, eram os enviados da comisso executiva da Associao Geral por vrios anos depois, para pregar sobre o tema em toda a nao, em acampamentos e em qualquer grande concentrao, em conclios de pastores e em institutos ministeriais, alm das instituies adventistas. Ellen G. White os acompanhou em muitos desses lugares, at sua partida para a Austrlia, em 1891. LeRoy E. Froom, em seu livro Movement of Destiny, dedica todo um captulo para analisar as mudanas que ocorreram no adventismo do perodo posterior a 1888,16 sob a influncia desses mensageiros. A Igreja Adventista no seria mais a mesma! Jones, Waggoner, posteriormente W. W. Prescott,17 juntamente com Ellen G. White, aparecem como os incansveis campees da justificao pela f e responsveis pelo poderoso reavivamento que tomou lugar entre adventistas nos anos que se seguiram a Minneapolis. Como Knight observa, Cristo recebeu uma nfase nos escritos e na pregao adventista que ele nunca havia recebido antes.18 Ellen G. White, de fato, esperava que a cruz se tornasse o ponto focal e o contexto para cada ensino adventista, tanto em termos de estilo de vida como em doutrina. No de estranhar

A. T. Jones: o declnio de um lder/ 87 que a Assembleia em Minneapolis tenha se tornado central em desdobramentos posteriores, considerando-se que ela gerou essa enfase desesperadamente necessria entre o povo do advento, que havia se tornado seco e rido pela pregao da lei. Em outubro de 1892, W. A. Colcord, secretrio da Associao Geral, estava convencido de que o alto clamor havia iniciado,19 tendo Jones como o seu mais importante proponente. Jones pregava com veemncia sobre os tpicos escatolgicos da chuva serdia e do alto clamor. Em Michigan, mais de 500 fazendas adventistas foram colocadas venda na medida em que os crentes buscavam estar prontos para os ltimos eventos. O Battle Creek College passou a oferecer cursos de preparo para a ao missionria, no breve tempo que restava. Jones, como Knight indica, era o ponta-de-lana do movimento da chuva serdia20 que havia se desencadeado. Na prxima Assembleia da Associao Geral, em 1893, Jones apresentaria 24 sermes tratando da terceira mensagem anglica, mais que o dobro de apresentaes em relao a qualquer outro pregador. Na poca, A. F. Ballenger insistia em pedir ao presidente Olsen e ao secretrio Colcord, que as mensagens de Jones fossem publicadas no General Conference Bulletin fossem lidas em cada congregao adventista.21 Jones logo estaria pregando que o tempo do selamento havia chegado. Sua nfase era intensificada pelo explosivo tpico das leis dominicais que, naquele tempo, pairavam no ar,22 como um solene sinal para os adventistas. No se pode, contudo, deixar de perceber as tendncias extremistas de Jones em meio a esse ambiente de agitao. Provavelmente sincero, mas ainda assim extremista, Jones liderou um movimento de xodo de Battle Creek, chegando mesmo, juntamente com Prescott, a conduzir classes de preparo para aqueles que se preparavam para a retirada. Mas, como Knight observa, Ellen G. White, nesse tempo, tinha se tornado grandemente preocupada com o entusiasmo de Jones e Prescott. Embora ela tivesse, por outras razes, defendido a sada de Battle Creek pelos crentes adventistas, ela advertia sobre os perigos da pressa, que poderiam trazer pesares e desiluso, em lugar de vitria. Ela escreveria:
Sinto-me preocupada ao considerar que pode haver alguns dos nossos professores [referindo-se a Jones e Prescott] que deveriam ser mais equilibrados, com um julgamento correto.23

A referncia a equilbrio certamente deve ter sido vista, no mnimo, como problemtica para a maioria dos adventistas, que tinham uma confiana ilimitada no julgamento desses lderes. Ellen G. White ainda escreveria, nesse mesmo contexto, que o povo no deveria ouvir as recomendaes apressadas dos seus conselheiros. Suas palavras sugeriam, sobretudo, que Jones e Presccott deveriam evitar extremos e julgamentos afoitos, o que parece ter sido a principal fraqueza deles. De fato, o tesoureiro da Associao Geral, na poca, esperou

88 / Parousia - 1 e 2 semestres de 2009 que as declaraes de Ellen G. White aliviasse a presso que Jones e Prescott estavam colocando sobre os adventistas em Battle Creek, mas isso realmente no aconteceu.24 As advertncias feitas a Jones, em geral, terminavam tendo o efeito e a durao de um risco na gua. O esprito de arrogncia e autoconfiana de Jones persistiam. Certo de estar sempre certo. Esse era o mesmo esprito que se manifestara na Assembleia de Minneapolis, em sua afetada declarao de que ele no poderia ser responsabilizado pela ignorncia de Uriah Smith em relao a certos detalhes histricos e interpretativos de Daniel 7,25 o que sem dvida fora uma sria agravante, para aprofundar a hostilidade entre os dois. Nessa poca, Ellen G. White chegara a afirmar que o orgulho que possuam parecia completamente fora de lugar para dois homens to jovens. Em relao a atitude dos dois jovens, ela dissera, em 1887, que a Waggoner faltava humildade e mansido, enquanto Jones necessitava cultivar a bondade prtica.26 Parece que tal esprito o acompanharia at o fim de sua carreira, e em muito determinaria sua dificuldade de aceitar conselhos e repreenses. J no final de 1892, Jones se tornara a voz mais ouvida no adventismo norte-americano. Orgulho e sucesso, contudo, formam uma combinao perigosa, porque sabemos que apenas a mo que no treme pode levar em segurana a taa do xito. Raros so os que no se deixam afetar pelo sombra fugidia do poder. E, frequentemente, como Salomo, o velho rei de Jerusalm, concluiu, a soberba precede [antecede] a runa (Pv 16:18). Sucesso e poder, como geralmente entendidos por aqueles que se deixam seduzir por tais vaidades, com frequncia se transformam nos demnios que cegam os homens. Jones estava em rpida ascenso e, nesse tempo, ningum, seno o Todo-Poderoso, poderia antecipar que bifurcao na estrada ele haveria de tomar. Na rota da ascenso Deve-se lembrar que a agitao de se criar uma legislao quanto observncia do domingo estava em pauta na dcada de 1880 e incio da dcada de 1890, o que colocara Jones no centro da controvrsia.27 Em 1889, Jones foi convidado para falar diante do comit do senado americano, em Washington, em oposio Breckinridge Bill, uma emenda que intencionava forar a observncia do domingo no Distrito de Columbia. A emenda constitucional foi derrotada e Jones logo foi reconhecido como o mais proeminente orador da denominao em questes ligadas liberdade religiosa. Nesse tempo, Jones estava servindo como o editor da revista American Sentinel (ou Sentinel for Christian Liberty), a revista precursora da atual Liberty. Jones escrevia copiosamente para outras revista adventistas e foi autor de vrios livros, alguns deles tratando com a questo da liberdade religiosa. Ele se tornara o campeo denominacional nas batalhas legislativas estimuladas pela questo do

A. T. Jones: o declnio de um lder/ 89 domingo. Jones era o centro das atenes, particularmente desde a sua nfase na formao da imagem da besta, no perodo de grande reavivamento adventista nos primeiros anos da dcada de 1890. Dois eventos na vida de Jones servem para lanar luz sobre sua personalidade complexa. O primeiro deles ajuda a elucidar o elemento fundamental do seu legado aos seguidores contemporneos de sua cristologia ps-lapsariana. Durante a primeira parte dos anos 1890, Jones concluiu que existe uma ntima relao entre a natureza humana de Cristo e o tema da justificao pela f. Na Assembleia da Associao Geral de 1895, ele pregou diante dos delegados que a natureza de Cristo precisamente a nossa natureza. Em sua natureza humana no h uma partcula de diferena entre ele e ns.28 Em outras palavras, Cristo tem a mesma natureza que ns 100% igual. Contudo, quando confrontado com uma citao de Ellen G. White ele [Cristo] um irmo em nossas necessidades, mas no em possuir paixes identicas29 , Jones apresenta uma soluo desconcertante e contraditria, para se dizer o mnimo. Defensivo, ele objetou com uma explicao desconexa, fazendo uma ridcula diferena entre a carne de Cristo e a sua mente.30 Segundo Jones, a mente de Cristo no como a nossa mente, por isso chamada a mente de Cristo. Ele advogara que entre Cristo e ns no h uma partcula de diferena, mas agora, na tentativa de harmonizar sua teoria com uma clara afirmao de Ellen G. White, Jones conclui que tal semelhana no inclui a mente de Cristo. Para aqueles familiarizados com a histria da teologia, Jones se aproxima aqui da noo hertica do apolinarianismo, a qual fazia uma diferena entre a mente de Cristo (nous), ocupada pelo Logos (o Verbo eterno), e o seu corpo (soma), que era como o corpo dos demais homens. A precariedade da teologia de Jones evidente. Como qualquer criana da escola primria saberia dizer, nossa mente no apenas uma parte integral da nossa natureza, mas a parte mais importante dela. Como, ento, poderia Jesus Cristo ser exatamente como ns, 100% igual, mas ser diferente de ns precisamente num ponto absolutamente crucial? Esse tipo de evasiva, historicamente acabou se tornando, talvez, o principal legado de Jones aos seus seguidores contemporneos, que mesmo diante das mais compelentes evidncias, preferem continuar com seus argumentos. Como foi dito, h outro episdio que ajuda a lanar luz sobre a personalidade de Jones. Por volta do mesmo tempo, a Anna Rice Phillips comeou a escrever testemunhos, pretendendo o dom proftico. Ellen G. White estava, nesse tempo, na Nova Zelndia. O curioso que Jones estava encorajando a srta. Rice e lendo os testemunhos dela em pblico, comparando-os com os de Ellen G. White, e perguntando congregao se eles no ouviam a mesma voz em cada uma deles. Ellen G. White escreveu-lhe uma carta da Austrlia, que chegou precisamente no domingo,

90 / Parousia - 1 e 2 semestres de 2009 depois do sbado em que Jones leu os testemunhos de Anna Rice Phillips. Nesse evento, o extraordinrio a preciso do tempo, num tempo em que o correio era absolutamente incerto. A carta fora escrita mais de um ms antes do evento, e chegou precisamente um dia depois. Ainda no correio, Jones leu o testemunho de Ellen G. White reprovando sua conduta. Imediatamente, ele entregou a carta a A. O. Tait, para que esse a lesse. Jones perguntou a Tait: Quem disse irm White, um ms atrs, que eu iria pregar este sermo acerca da srta. Phillips, como uma profetisa? Voc sabe quem, disse-lhe Tait, Deus sabia que voc iria fazer isso e impressionou Ellen G. White a escrever-lhe um ms antes do seu sermo.31 No prximo sbado, Jones pregou outra vez na tabernculo em Battle Creek, e leu pores do testemunho de Ellen G. White que recebera no domingo anterior. Essa uma das raras vezes que temos registro, em que o encontramos dizendo: Eu estou errado, e confesso isso...32 Curiosamente, Ellen G. White foi muito cuidadosa em tratar com essa pretensa profetisa. Ela escreveu: A irm Phillips no deve ser condenada ou denunciada.33 Contudo, ela no podia entender por que Jones encorajara a moa e ao mesmo tempo no se comunicara com ela (Ellen G. White) sobre a questo. Seria mais uma evidncia da autossuficincia de Jones e de seu julgamento individualista das coisas? Provavelmente! Jones, o principal figurante desse contraponto da histria adventista, saiu, para muitos adventistas, com sua credibilidade arranhada. O caminho inverso: o declnio de A. T. Jones Durante os quatro anos decorridos entre 1897 e 1901, houve o perodo de poder oficial de Jones. nesse ponto que o encontramos naquilo que George Knight denomina pinculo do poder.34 Por volta de 1897, Jones havia alcanado o clmax de sua carreira denominacional. Nesse tempo, ele era a pessoa de maior influncia e a mais ouvida no adventismo, depois de Ellen G. White. Mas devemos observar: precisamente na sua visibilidade e nas possibilidades inerentes de sua posio que testemunhamos com tristeza o incio de um processo inexorvel, que apressaria o seu declnio e morte como um lder adventista de primeira grandeza. Sua natureza impetuosa, sua pena sempre imersa na tinta custica da ironia e da crtica, seu tratamento rude com as pessoas, sua irresistvel inclinao ao extremismo, sua incapacidade de, na maioria das vezes, admitir erros e aceitar correes, so traos que vo se tornando mais evidentes em sua personalidade e o colocam na rota inversa do perodo anterior. Nesse perodo, Jones exerceria sua enorme influncia na tentativa de levar a efeito reformas na denominao. Observamos, em 1897, seus esforos de implementar mudanas na Review and Herald por meio de prticas descritas por Ellen G. White como manifestando falta geral de princpios cristos.35 Jones no se intimidou diante do po-

A. T. Jones: o declnio de um lder/ 91 deroso grupo da Review, denunciando que seus administradores haviam sido para usar uma linguagem mais branda que a dele desonestos, no pagando direitos autorais justos a autores que haviam sido lesados pelas prticas da editora, insistindo que, de acordo com os Testemunhos (os escritos de Ellen G. White), deveria ser feita uma mudana.36 Jones seria ainda um poderoso advogado em defesa da reforma no sistema educacional adventista nesse perodo,37 sobretudo no Battle Creek College, que apresentava srias distores. Jones defendia algo nobre e sua personalidade forte poderia ser um poderoso fator de mudana. Ellen G. White chegou a admitir que ele estava fazendo a coisa certa, mas ela no podia concordar com os mtodos de Jones em tratar com essas questes e pessoas.38 Em 1903, em carta a Arthur G. Daniells, George A. Irwin, ex-presidente da Associao Geral, observaria a respeito do abrasivo estilo de Jones como um reformador, e suas palavras so reveladoras:
Eu sempre pensei que ele [Jones] era mais um destruidor do que um real reformador, pela maneira radical e no crist com que trata com as coisas, de tal forma que ele destri o propsito que tem em mente.39

Devemos observar ainda que, durante grande parte da dcada de 1890, Jones dividia a posio de autoridade em interpretao proftica e outras questes de erudio bblica com o veterano Uriah Smith. Mas a popularidade de Smith, j por algum tempo, estava em declnio devido crescente

ascenso do carismtico Jones. Em 1897, Smith sofreu uma sria derrota. Num revs brutal, Jones foi indicado editor do Review, enquanto Smith foi feito o editor assistente de Jones. Uma terrvel inverso dos dados. Observamos tambm, que nesse perodo, as foras da oposio, que haviam se manifestado vigorosas em Minneapolis, estavam praticamente extintas. Butler estava, j h algum tempo, afastado na Flrida por questes de sade, primeiro dele, depois da esposa; e Smith, agora deposto de sua posio de poder. Assim, Jones parecia erguer-se supremo no adventismo do final do sculo 19. Contudo, progressiva e paralelamente Jones havia construdo a imagem de um homem voluntarioso, inclinado a tomar posies extremadas e incapaz de fazer a leitura correta em situaes delicadas. Tais traos tornaram, afinal, impossvel que ele mantivesse a credibilidade tanto com a liderana da Igreja, como com os membros em geral. Alguns dos mesmos atributos que contriburam para seu sucesso como uma fora de impacto na Igreja acabaram se transformando em anjos vingadores. Aquilo que Jones alcanara pelo exerccio da liderana carismtica no seria possvel alcanar pelo uso do poder, e a que, provavelmente, localizamos a chave para os seus confrontos administrativos e a pista para sua posterior aliana com o dr. John Harvey Kellogg, que haveria de ajudar a cultivar o seu ressentimento e rusgas contra a denominao. Certo de estar sempre absolutamente certo, ele tentaria implementar reformas na Igreja e no

92 / Parousia - 1 e 2 semestres de 2009 podia entender porque a denominao adventista no poderia segui-lo em seu programa de mudanas. Cedo, no novo sculo, ele se envolveria num amargo conflito com Daniells e com a nova liderana da Igreja homens cujas ideias diferiam radicalmente das suas. Como indicado anteriormente, em 1897 Jones foi feito editor da Review and Herald. Tal indicao deve ter significado para ele uma esmagadora vitria sobre Smith. A tarefa de Jones, lhe fora indicada claramente: seu mandato era pregar a mensagem em um tom definitivamente novo. Em lugar de falar a relativamente poucos do nosso povo, em nossos encontros anuais, ele dever dirigir-se a todos, cada semana.40 Como se poderia esperar, Jones apreciou muito sua nova posio. Com sua modstia caracterstica, ele reinvidicou que tinha sido divinamente apontado para a tarefa. Por alguns anos ele disse ao comit da Associao Geral que estava convencido que fora destinado para ser o editor do Review and Herald. Ele viu tal posio como a base do poder de onde ele poderia reformar a Igreja. Evidentemente, nem todos estavam felizes com a mudana no editorial. Isso desencorajou Ellen G. White e, mais tarde, ela exultaria de alegria quando Smith reassumiu o ofcio em 1901.41 Em seu perodo como editor da Review and Herald, os temas mais comuns dos editoriais de Jones tinham que ver com a recepo do Esprito Santo, para conferir poder vida crist. Esse era o sonido novo da Review. Essa, como ele diria, era a mensagem presente. Isso o levaria diretamente a outra de suas ideias extremistas: o movimento da santidade. Jones comeou a enfatizar a relao entre sua ideia de justificao pela f com o batismo do Esprito Santo. As portas estavam abertas para sua aproximao do fanatismo do movimento da carne santa. Um tipo de semente fertilizada, com a constante mensagem de Jones: Recebei o Esprito Santo. Como Knight indica, Jones passou a ensinar uma noo exagerada da santidade da carne atravs dos seus editoriais no Review and Herald. No editorial da Review, de 22 de novembro de 1898, ele escreveria:
Perfeita santidade envolve a carne bem como o esprito: inclui o corpo como a alma. [...] No vedes que em todas essas coisas, quer nos princpios de sade para o corpo, ou na justificao para a alma, ambos so trabalhados pelo Esprito Santo de Deus [e que] o Senhor est preparando um povo de santidade perfeita, de tal forma que eles possam encontrar com o Senhor em paz e v-lo em Sua santidade?

significativo observar que muitas das ideias extremistas de Jones eram resultado direto de uma exagerada e distorcida compreenso da justificao pela f. Com isso, entretanto, no devemos concluir que Jones, apesar das similaridades, aceitasse as ideias do movimento da carne santa. E a principal razo para essa rejeio, apesar do relacionamento essencial com os seus ensinos, sem qualquer dvida encontra-se no fato de que os principais advogados daquele movimento discordavam frontalmente da ideia de Jones quanto pecaminosida-

A. T. Jones: o declnio de um lder/ 93 de da humanidade de Cristo. Jones, portanto, no rejeitou as noes da carne santa primariamente pelo excitamento pentecostal. E isso podemos afirmar, considerando que, depois que ele abandonou movimento adventista, a ltima filiao religiosa de Jones foi com um grupo de pentecostais guardadores do sbado que falavam em lnguas estranhas.42 Em meio a tudo isso no de admirar que Jones, em sua leitura dos manuscritos do livro de Kellogg, The Living Temple (O Templo Vivo), no encontrasse nada substancialmente errado. Stephen N. Haskell, que havia retornado aos Estados Unidos depois de longa ausncia, ficou chocado ao encontrar vrios movimentos fanticos em todo o pas. Mais chocado ainda ficou ao descobrir que alguns pregadores adventistas estavam ensinando que era pecado matar insetos e que ningum receberia o selo de Deus se tivesse cabelos brancos, ou que pessoas deformadas seriam logo completamente curadas, se fossem parte dos 144 mil. Haskell constata que essas ideias haviam levedado o pensamento de alguns homens em posio de liderana na igreja e em instituies adventistas. Os proponentes dessa nova luz reivindicavam que Jones e Waggoner tambm criam nessas noes. Haskelll duvidou que eles tivessem alcanado tal estgio extremista, mas admitiu que isso parecia ser o resultado final dos argumentos que eles utilizavam. A voz proftica aos adventistas fez ento soar uma longa clarinada contra o movimento da carne santa, e seus afilhados fanticos, todos vistos como uma falsa aplicao da justificao pela f. Para Ellen G. White,
todos ns podemos alcanar coraes santos, mas incorreto julgar que teremos nesta vida, carne santa. [...] Se todos os que falam to livremente sobre a perfeico da carne pudessem ver as coisas sob luz verdadeira, eles se recolheriam com horror de suas ideias presunosas.

Ellen G. White acrescenta: Atravs do sacrifcio feito em nosso favor, os pecados podem ser perfeitamente perdoados, e podemos alcanar santidade da alma.43 A coluna dorsal do fanatismo dos ltimos anos do sculo 19, seria partida, finalmente, nos primeiros anos do sculo 20, quando a ateno foi chamada para uma forma mais sofisticada dessas ideias: o pantesmo do dr. Kellogg. A esse ensino, Jones e Waggoner estavam alinhados. Iniciamos esta seo afirmando que os quatro anos entre 1897 e 1901 foi o perodo ureo de Jones na denominao adventista. Contudo, depois de 1901, ele j no seria uma fora maior no adventismo, embora isso no queira dizer que ele tenha perdido sua influncia da noite para o dia. Mas, como j indicado, precisamente esse perodo de ascenso que ocorre a vitrine de visibilidade e exposio de Jones, que o havia elevado ao pinculo do poder e que tragicamente esconde as razes de seu declnio vertiginoso. Em conflito com a Igreja No incio do sculo 20, a hostilidade de Jones contra lderes adventistas comeava a se intensificar, colocando-o na linha de coliso com a

94 / Parousia - 1 e 2 semestres de 2009 administrao da Igreja. Tal contexto conduziu Jones perigosa associao com Kellogg, contrrio s fortes advertncias de Ellen G. White. Kellogg, a essa altura, iniciara uma campanha para colocar Jones na presidncia da Associao Geral. Mas as foras de Jones e Kellogg sofreram uma derrota maior na sesso da Associao Geral de abril de 1903. As esperanas de Jones eram altas, mas o presidente eleito foi Danniells. Esse ltimo adotou imediatamente novas normas para a administrao das instituies adventistas, colocando, inclusive os sanatrios, sob direta tutela e propriedade denominacional. O veterano Jones tentou ainda manipular uma reao contra as novas regras, mas foi derrotado. Daniells diria depois que a derrota de Jones nos votos foi o supremo momento em sua vida.44 Jones deixou a sesso da Associao Geral derrotado, sentindo-se rejeitado, e como tal, um homem amargo. Tal derrota o feria mais e era-lhe mais ofensiva, por causa do seu orgulho sensvel. Logo ele, que estava acostumado apenas a vitrias, desde 1888.45 Deploravelmente permitiu que a amargura sedimentasse em seu corao e mente. Passou, ento, aberta e publicamente a trabalhar para desacreditar Daniells, e fez isso at sua prpria morte em 1923. Tendo sido rejeitado para a posio de liderana no mais alto posto na Igreja Adventista, Jones, ao contrrio de Waggoner,46 tornou-se o mais agressivo opositor pblico da denominao e de Ellen G. White. Como Knight observa, numa srie de folhetos e pequenos livros, ele atacava o sistema do presidencialismo adventista, alm de incluir em seus ataques Ellen G. White e sua obra.47 De fato, sua amargura posteriormente o levaria a concluir que toda a denominao, inclusive Ellen G. White, se haviam apostatado e que ele era o nico verdadeiro adventista. Esses pareciam os frutos de suas tendncias arrogantes, que permaneceram irretocveis atravs dos anos. Tendncias das quais, os seus mais corajosos associados, Ellen G. White inclusive, haviam tentado dissuadilo. Posteriormente, quando algum apelava para que voltasse para a grandiosa e antiga mensagem adventista, invariavelmente sua resposta insistia que ele estava na mensagem, enquanto a denominao havia abandonado seus antigos ensinos.48 Jones, como j sugerido, era um homem de extremos, trao que emerge frequentemente em sua trajetria turbulenta. Entre outras noes, ele tinha ideias exageradas sobre a santidade, resultado direto de exageros na sua teoria da presena de Cristo no crente, alm de tores na doutrina da justificao pela f. Ainda no incio da dcada de 1890, ele havia chegado a extremos quanto noo da cura pela f relacionadas noo de santidade, linhas de raciocnio que foram repreendidas por Ellen G. White.49 Em 1894, juntamente com Waggoner, Jones apresentava ensinos confusos quanto organizao da Igreja. Para Jones, toda organizao humana errada e a nica organizao da Igreja correta aquela em que cada indivduo diretamente governado pelo Es-

A. T. Jones: o declnio de um lder/ 95 prito Santo.50 Ele ensinara tambm as noes da f da trasladao, conceito sobre o qual o movimento da carne santa estava construdo. Em meados de 1897, Jones acabou sendo levado ao pantesmo, uma consequencia lgica de sua nfase exagerada na doutrina da presena de Cristo no crente. Em 1891, Jones acabara adotando ideias exageradas quanto ao relacionamento entre a Igreja e o Estado, ideias consideradas por Ellen G. White como fogo estranho. A partir de 1901, encontramos Jones em descida rpida para o desastre descida quase to rpida como sua ascenso proeminncia no final da dcada de 1880. Ellen G. White o advertira dos perigos de sua associao com o Dr. Kellogg. Numa carta, no vero de 1903, Kellogg lisonjeava o esprito vaidoso de Jones, agradecendo ao Senhor que nos deu voc [Jones] como nosso campeo, contrastando Jones com Prescott, A. W. Spicer e Daniells. E, segundo Kellogg, tal contraste era como a meia-noite comparada com o brilho do sol ao meio-dia. Mas, obviamente, o discurso de Kellogg pode ser considerado como um tipo de enterro de luxo. Sob o fascnio de Kellogg, Jones aceitou a presidncia do Battle Creek College, que j por algum tempo estava fechado. Novamente Ellen G. White insistiu com ele para que no aceitasse o convite de Kellogg:
Irmo Jones, no empreste sua influncia para a reconstruo de algo como o colgio em Battle Creek, [...] isso no deveria ser feito em nenhuma circunstncia.51

Para Ellen G. White, isso seria como voltar ao Egito. Ela disse claramente a Jones que o dr. Kellogg era controlado pelo esprito do diabo52 e que ele, Kellogg, estava rindo triunfante que Jones havia cado em sua armadilha. Contudo, Jones continuou cativo pelas foras da apostasia. Jones rejeitou todas as advertncias argumentando ser da vontade de Deus que ele fosse para Battle Creek, sob a ideia de que l ele trabalharia para a converso de Kellogg. Em um encontro final com Ellen G. Whte, pouco antes de seu retorno para o antigo bero do adventismo, ela lhe disse:
Em viso eu o vi sob a influncia do dr. Kellogg. [...] Finas teias estavam sendo tecidas ao redor dele, at que ele estivesse completamente imobilizado, mos e ps, [...] sua mente e seus sentidos haviam se tornados cativos.53

O resultado final foi que Jones, como Waggoner, tomou o lado de Kellogg em Battle Creek, no cisma de 1903, tornando-se o presidente do novo Battle Creek College, que agora pertencia ao dr. Kellogg. A reabertura do colgio em Battle Creek, e o papel de Jones nisso, deixou perplexo o corao de muitos adventistas, que por muito tempo tinham visto a Jones como uma luz reformadora. O orgulho ferido de Jones o guiara ao lugar onde agora ele se encontrava. Ao escolher ir para Battle Creek e trabalhar com Kellogg, Jones tomou a maior deciso de sua vida. Embora parea que Jones no tenha se tornado um pantesta no mesmo sentido que Kellogg e Waggoner, ele certamente utilizava a

96 / Parousia - 1 e 2 semestres de 2009 mesma linguagem e simbolismo em harmonia com a teologia do famoso livro de Kellogg, The Living Temple. E, obviamente, os dois passaram a formar um harmonioso dueto em oposio denominao e sua liderana. Em 1905, foram feitas algumas tentativas para recuperar Jones e salvlo de seu avano no caminho da apostasia. Ellen G. White foi a primeira a tentar resgat-lo. Sua estratgia era traz-lo de Battle Creek para Washington, onde estava agora a sede da organizao, para assistir s atividades de liberdade religiosa da qual ele fora o principal campeo. Essa era uma boa razo para arrancar Jones de Batle Creek. Ela apelou a Daniells, dizendo que a liderana da Igreja poderia tirar Jones do terreno encantado onde ele estava. Alguns foram favorveis estratgia, mas Daniells e Prescott inicialmente se opuseram. No fora Jones, eles pensaram, que havia feito tudo para desacreditar a Associao Geral? Sem dvida, eles tinham suas razes! Mas isso no desencorajou a Ellen G. White. Em 13 de fevereiro de 1905, ela escreveu a Jones a respeito de uma viso que tivera, aconselhando-o a se unir a Daniells e Prescott em Washington. Ellen G. White enviou uma cpia da carta a Daniells. Este falou sobre sua dificuldade em entender a instruo para trabalhar com Jones. Mas a grandeza de Daniells como lder adventista o levaria a deixar de lado seus sentimentos pessoais e opinies diante da vontade revelada do Senhor. Sem novas objees, embora ele no a entendesse, Daniells afirmou que daria boas-vindas de corao a Jones. Naquela noite, Daniells escreveu a Jones estendendo a ele o seu convite para vir trabalhar em Washington, de acordo com a voz de Deus revelada a Ellen G. White. Jones informou a Ellen G. White que aceitaria a oferta, embora ele prprio estivesse perplexo a respeito disso. Com sua chegada a Washington, reacendeu-se a esperana de reviver a dupla Jones/Prescott que no passado deixara fortes impresses nos crentes adventistas. Mas, no final da primeira semana, Jones reuniu os lderes da Associao Geral anunciando seu retorno a Battle Creek: ele alegou que sua esposa necessitava dele para ajud-la com a filha mais velha, que s vezes tornava-se violenta. O curioso que essa a nica vez em que Jones alega questes familiares tendo um impacto em seus planos. A Associao Geral sugeriu que ele trouxesse sua famlia para Washington. Ento a razo real veio tona: Jones nunca planejara deixar suas atividades em Battle Creek. Daniells escreveu a William White que seus esforos haviam sido frustrados. O conflito entre Jones e a administrao da Igreja aprofundouse em amargura e revolta. Jones passou a acusar a denominao de papismo, questionando a autoridade de Ellen G. White e ridicularizando tanto o ttulo como o ofcio de presidente, embora ele mesmo tivesse sido presidente de vrios setores da Igreja.54 Pregando em Washington, na Peoples Church, em abril de 1907, Jones afirmou que a Associao Geral no tinha qualquer futuro e, se-

A. T. Jones: o declnio de um lder/ 97 gundo ele, nada dela iria sobrar.55 Jones passou a defender o congregacionalismo e pensou-se nesse tempo que algumas igrejas adventistas seriam perdidas.56 Em suma, seu orgulho ferido e amargura acabaram cegando Jones, tornando-o incapaz de ver suas prprias contradies.57 Em novembro de 1906, Ellen G. White j havia concludo, em mensagem a ele: Voc apostatou e torna-se necessrio advertir o nosso povo a no ser influenciado por suas apresentaes.58 Suas credenciais foram, afinal, removidas em 1907. Os ltimos vnculos de Jones com a Igreja Adventista foram cortados em 1909. E, em 26 de abril desse ano, ele enviou duas cartas importantes. Uma para a idosa profetisa, com 19 pginas imersas em crtica, expondo as razes pelas quais ele no tinha confiana no trabalho dela. A outra foi enviada a Daniells, solicitando uma audincia pblica, diante de uma sesso plenria que se reuniria em maio. Jones, como ele mesmo afirma, no tencionava pedir que suas credenciais lhe fossem devolvidas, porque, segundo ele, em seu tom tradicional, nenhuma credencial verdadeira fora tirada dele. Ele pediu o encontro como um ato de justia crist.59 Por trs vezes um comit da Associao Geral se reuniu com Jones, em um perodo de quatro dias. Em 31 de maio, antes que a comisso tomasse uma ao final, Daniells fez uma declarao ao grupo reunido fazendo referncia aos muitos anos do fiel servio de Jones. Ento, voltando-se para o irmo Jones, um participante escreveria mais tarde:
Daniells fez o mais compassivo e tocante apelo a Jones para que ele esquecesse o passado e voltasse para se colocar, ombro a ombro, com os seus irmos, no servio do Senhor. Ele assegurou a Jones que todos o amvamos e que desejvamos que ele viesse conosco na marcha para o reino de Deus. Estendendo a mo atravs da mesa, Daniells disse com voz embargada: Venha irmo Jones, venha... Nesse ponto, o irmo Jones se levantou e comeou a estender sua mo para Daniells, do outro lado... apenas para retir-la. Vrias vezes o irmo Daniells continuou seu apelo dizendo, com lgrimas em sua voz Venha irmo Jones, venha. O irmo Jones, hesitantemente estendeu a mo mais uma vez, at a metade da distncia, e ento a encolheu novamente. Mais uma vez ele quase tocou na mo estendida para ele. Mas, ento, encolheu sua mo e exlamou: No, nunca, e se assentou.

Depois desse episdio, o comit votou reafirmar a deciso da Associao Geral de 1907. O conhecido jornal, Washington Post, chegou a especular que em Washington surgiria uma nova religio, uma rival da Igreja Adventista, liderada por Jones. O artigo caracterizava Jones como um dos mais hbeis pensadores da denominao. Em 1916, como j mencionado, Jones pregaria no funeral de Waggoner, descrevendo-o como irmo de sangue... no sangue da aliana eterna.60 E os ltimos atos no drama da vida de Jones representam apenas um fim melanclico e imerso em densa aura de tristeza. Sua apostasia aprofundou-se e ele afastou-se mais e mais. Qualquer tentativa ou esperana de reconciliao j havia cessado h muito. Ainda em 1908, estando na Califrnia, Jones foi casa de Ellen G. White, onde tambm estavam Danniells e

98 / Parousia - 1 e 2 semestres de 2009 William White. William faz referncia ao apelo e emotiva orao de sua me por Jones. Mas, quando pareceu que havia esperana para Jones, Ellen G. White no foi otimista. Como indicado por Knight, ela notou que ele no tinha qualquer senso de sua verdadeira condio, e ela no vira nada que pudesse encoraj-la a esperar que ele sasse de suas trevas.61 Jones, que pregara tanto sobre o Esprito Santo, no aprendera a submeter sua vida influncia do Esprito. Mais tarde, depois do falecimento de Jones em 1923, Daniells dizia ter esperana de encontrar Jones no reino eterno de Deus, apesar do seu amargor, desencorajamento e diferenas com a Igreja. Essa deciso, evidentemente, fica para ser tomada por um tribunal mais alto do que as opinies humanas. Mas, evidentemente, a opinio humana relevante para entendermos a complexidade desse homem que ascendeu e brilhou no firmamento do adventismo do sculo 19 para ento mergulhar em vertiginoso declnio no incio do prximo sculo. Um estudo cuidadoso da vida de Jones chega a levar-nos a uma nica concluso: seu orgulho, sua teimosia, autossuficincia e esprito arrogante, sua tendncia ao extremismo, sua forma descorts de tratar com as pessoas, sugerem a chave para o final de sua carreira. E conclumos, ento, que o final no poderia ser diferente. A chave do seu futuro ainda encontrada naquilo que fez parte to importante de suas mensagens: permitir que o poder do Esprito Santo transforme a vida atravs da f e da submisso. Esse foi precisamente o ponto onde ele falhou. Ele, nesse aspecto, tinha a teoria correta sobre a verdade, mas falhou na prtica dela. Jones tinha a teologia, mas falhou na dimenso concreta da religio. Ele falhou no teste bsico: a escolha que todo lder espiritual deve fazer entre influenciar e impressionar. A escolha errada nesse ponto crucial, inevitavelmente, chega a corromper o carter e a prostituir as possibilidades, impedindo que Deus opere as mudanas indispensveis ao discipulado. O irnico da histria dos heris de Minneapolis que quando a cortina desce, como na parbola do filho prdigo do evangelho de Lucas, o filho que estava fora termina dentro e aquele que estava dentro, termina fora. Butler e Smith, os perdedores de Minneapolis, so os que, afinal, terminara se arrependendo e voltando plena submisso voz proftica aos adventistas.62 Paradoxicalmente, Jones e Waggoner, os vitoriosos na Assembleia de 1888, aqueles que haviam recebido o endosso da profetisa, so os que terminaram rompendo com a Igreja e com sua mensageira, preferido manter suas opinies, rejeitando o convite divino ao arrependimento e transformao. Butler e Smith tiveram vrios dos mesmos traos de carter de Jones e Waggoner, mas aqueles caram sobre a Rocha e permitiram que o eu fosse despedaado, enquanto estes, tanto quanto sabemos, preferiram permanecer distantes, intocados. Jones, com a sade debilitada, tendo sobrevivido a Smith (falecido em 1903), Waggoner (em 1916) e Butler (em 1918), fale-

A. T. Jones: o declnio de um lder/ 99 ceu em 1923, depois de longo perodo de enfermidade. A permanente advertncia e lio da vida de Alonzo Trvier Jones, que ter Deus do nosso lado no garante que ns estejamos do lado dele. Fidelidade hoje no garante, em si mesmo, fidelidade amanh. E, afinal, como todos sabemos, as crises no transformam o carter, apenas o revelam.

Referncias
Palestra da Semana Acadmica da Faculdade Adventista de Teologia (FAT) do Unasp-EC (A mensagem da justificao pela f na IASD: Minneapolis, 120 anos depois), proferida em 2 de junho de 2008. 2 Paul Johnson, Heroes (So Francisco: Harper Collins Publishers, 2007), introduo. 3 George Knight, The Men of Minneapolis, Ministry, fevereiro de 1988, p. 10. 4 A. V. Olson, 1888- 1901: Thirteen Crisis Years (Washington, DC: Review and Herald, 1981), p. 37. 5 Como abordado por outros artigos neste livro, a Assembleia de Minneapolis, em seu aspecto conflitivo, gravitou em torno de dois temas bsicos. Primeiro, a questo da lei em Glatas, discutida primariamente por E. J. Waggoner, defendendo que o aio em Glatas referia-se lei moral, contrrio a posio de Butler/Smith, que defendiam ser unicamente uma referncia lei cerimonial. Segundo, a questo tinha que ver com a interpretao de Daniel 7. Jones ousara desafiar a interpretao tradicional de Uriah Smith sobre um dos dez chifres na cabea da besta de Daniel 7. Enquanto Smith defendia a incluso dos hunos, os estudos de Jones favoreciam aos alamanos. Uriah Smith no considerou algo pouco importante que a sua interpretao fosse desafiada pelo frangote da Califrnia. Uma ampla discusso das questes reais envolvidas na histrica Assembleia de Minneapolis aparece em George R. Knight, From 1888 to Apostasy: The Case of A. T. Jones (Hagerstown, MD: Review and Herald, 1987), principalmente os captulos O conflito em Minneapolis (p. 35-45), Expandindo a zona da batalha (p. 46-60) e O significado de Minneapolis (p. 61-74). 6 Carta de George I. Butler a Ellen G. Whi1

te, 24 de dezembro de 1886, citado em George R. Knigth, A Mensagem de 1888 (Tatu, SP: Casa Publicadora Brasileira, 2004), p. 24. Este cognome foi resultado da prpria autodefinio de Butler, na carta a Ellen G. White: Eu [...] tenho [...] em minha natureza, muito do ferro e no o suficiente do amor de Jesus. 7 George I. Butler, Leadership (Battle Creek, MI: Seventh-day Adventist Publishing Association, 1873), p. 1. 8 Ibid., p. 1, 2, 11, 13. O artigo de Butler foi oficialmente aprovado pela Associao Geral e publicado em forma de panfleto. Segundo R. W. Schwarz, a inteno de Butler era repreender os crticos dos Whites. Veja Richard Scharz e Ffloyd Greenleaf, Portadores de Luz: histria da Igreja Adventista do Stimo Dia (Engenheiro Coelho, SP: Imprensa Universitria Adventista, 2009), p. 268. Dois anos mais tarde, a Associao Geral votaria oficialmente revogar as pores do artigo de Butler, sugerindo que a liderana na Igreja estava confinada ao julgamento de um nico homem. Foi decidido ento que a mais alta autoridade entre os adventistas do stimo dia, encontrada na vontade do corpo de membros, como expresso nas decises da Associao Geral, quando agindo dentro de sua prpria jurisdio (Review and Herald, 25 de fevereiro de 1875, p. 70-71; Review and Herald, 26 de agosto de 1875, p. 59; Review and Herald, 4 de outubro de 1877, p. 105-106). 9 James White, Leadership, Signs of the Times, 4 de junho de 1874, p. 4; Ellen G. White, Testemunhos Para a Igreja (Tatu, SP, Casa Publicadora Brasileira, 2002), v. 3, p. 501. Essas palavras de Ellen G. White foram escritas originalmente em 1875. 10 Carta de George I. Butler a Ellen G. White, 1 de outubro de 1888. 11 Ellen G. White, carta a George I. Butler, 14 de outubro de 1888.

100 / Parousia - 1 e 2 semestres de 2009


12 Idem, carta a Mary White, 4 de novembro de 1888. 13 Logo aps a histrica sesso de Minneapolis, Butler afastou-se do trabalho denominacional, com a sade debilitada. Embora ele tenha se recuperado em pouco tempo, sua esposa tornou-se invlida. Como resultado, ele permaneceu por aproximadamente 12 anos na Flrida, cultivando laranja. Com a morte de sua esposa, em 1901, aos 67 anos, ele voltou s atividades na denominao, tornandose presidente da Associao da Flrida. De 1902 a 1907, ele serviu como presidente da Southern Union Conference. Surpreendenemente, Butler permaneceu ativo no trabalho da Igreja, at sua morte em 1918. Aparentemente, ele no mudou de forma substancial sua posio sobre a lei em Glatas. A apostasia de Jones e Waggoner, no incio do novo sculo, apenas o consolidou em sua posio. Veja carta de A. G. Daniells a W. C. White, 21 de janeiro de 1910, em Knight, The Men of Mineappolis, p. 14. 14 Carta de Uriah Smith a A. T. Robinson, 21 de setembro de 1892. 15 Knight, From 1888 to Apostasy. 16 LeRoy Edwin Froom, Movement of Destiny (Washington, DC: Review and Herald, 1971), p. 357-374. Tais mudanas iniciaram com uma mudana radical na liderana da Igreja do perodo pr 1888. O presidente, o secretrio e o tesoureiro da Associao Geral foram todos substitudos j na sesso de 1888. George I. Butler, Uriah Smith e A. R. Henry cederam lugar para O. A. Olsen, Dan T. Jones e Harmon Lindsay, respectivamente. Froom atribui a mudana de clima, no perodo ps 1888, principalmente liderana espiritual do novo presidente da Associao Geral, O. A. Olsen (p. 358-359). Froom ainda aponta o decisivo papel de Ellen G. White, quanto mensagem da justificao pela f (p. 360-361). Para Froom, embora Ellen G. White nunca tivesse assumido posio oficial ou ttulo de liderana entre os adventistas, seus conselhos foram vistos pelos lderes de nossa Igreja como uma luz guiadora (p. 361). 17 Provavelmente, os melhores estudos sobre Prescott sejam as obras de Gilbert M. Valentine, The Shaping of Adventism: The Case of W. W. Prescott (Berrien Springs, MI:

Andrews University Press, 1992); idem, W. W. Prescott: Forgotten Giant of Adventisms Second Generation (Hagerstown, MD: Review and Herald, 2005). 18 Knight, From 1888 to Apostasy, p. 133. 19 Carta de O. A. Olsen a Asa T. Robinson, 17 de outubro de 1892, cf. carta de A. T. Jones a Ellen G. White, 8 de outubro de 1892, citados em Knight, From 1888 to Apostasy, p. 90. 20 Knight, From 1888 to Apostasy, p. 91. 21 Veja todo o captulo, The Great Revival of 1983, em ibidem, p. 89-103. 22 Ibid., p. 101 e bibliografia relacionada. 23 Ellen G. White, carta a W. W. Prescott e esposa, 22 dezembro de 1893; cf. carta de L. T. Nicola a Isaac D. Van Horn, 31 janeiro de 1894, em Knight, From 1888 to Apostasy, p. 102. 24 Knight, From 1888 to Apostasy, p. 102-103. O prprio Jones havia vendido sua propriedade em Battle Creek, no incio de 1894. Veja carta de F. M. Wilcox a Ellen G. White, 31 janeiro de 1894. L. T. Nicola a Ole A. Olson, 5 janeiro de 1894. Entre muitos outros que foram movidos pelos sermes de Jones, que fizeram vultosas doaes, o prprio Prescott deu uma oferta de US$5.000, o que, segundo um oficial da Associao Geral, era tudo o que ele possua neste mundo. Veja carta de W. H. Edwards a O. A. Olsen, 4 de janeiro de 1894; carta de L. T. Nicola a O. A. Olsen, 5 de janeiro de 1894. 25 Veja A. T. Robinson, Did Seventh-day Adventist Denomination Reject the Doctrine of Righteousness by Faith? (manuscrito no publicado, 30 de janeiro de 1931). 26 Carta de Ellen G. White a E. J. Waggoner e A. T. Jones, 18 de fevereiro 1887. 27 Para uma introduo s questes relacionadas s leis dominicais, veja o captulo The National Sunday Law and the Image of the Beast, em Knight, From 1888 to Apostasy, p. 75-88; e Dennis Pettibone, The Sunday Law Movement, em Gary Land, ed., The World of Ellen G. White (Hagerstown, MD: Review and Herald, 1987), p. 113-128. 28 1895 General Conference Bulletin, p.

A. T. Jones: o declnio de um lder/ 101


231, 233, 436, citado em Knight, From 1888 to Apostasy, p. 138. 29 Ellen G. White, Testemunhos para a Igreja (Tatu, SP: Casa Publicadora Brasileira, 2005), v. 2, p. 202. Sobre a cristologia pslapsariana, da qual Waggoner e Jones so os santos padroeiros, veja Amin Rodor, Cristo e os Cristos, em Parousia 7/1 (1 semestre de 2008): 45-73. Toda a citada edio de Parousia dedicada a esse tpico. 30 Veja Knight, From 1889 to Apostasy, p. 138-139. 31 Ellen G. White, carta 103, 1894. 32 Arthur L. White, Ellen G. White: The Australian Years, 1891-1900 (Washington, DC: Review ant Herald, 1983), p. 129. 33 Ellen G. White, carta 4, 1893. 34 Veja todo o captulo At the Pinacle of Power, em Knight, From 1888 to Apostasy, p. 159 em diante. 35 Carta de Ellen G. White a A. T. Jones, 19 de junho de 1895. Veja extensa biografia em Knight, From 1888 to Apostasy, p. 171174, particularmente as notas de referncia. 36 Veja Ibid., p. 172-174. 37 Veja Ibid., p. 175-177. 38 Veja Ibid., p. 173. Mas a profetiza o repreendeu. 39 Carta de George A. Irwin a A. G. Daniells, 3 de novembro de 1903. 40 Review and Herald, 5 de outubro de 1897. 41 Ellen G. White, carta a S. N. Haskell e esposa, 5 de fevereiro de 1902. 42 Cf. Knight, From 1888 to Apostasy, p. 170. 43 Veja Ibid., p. 171. 44 Carta de A. G. Daniells a George A. Irwin, 5 de outubro de 1904, em Knight, From 1888 to Apostasy, p. 206. 45 Mas, como Knight sugere, o vencido Jones no era um homem sem poder. Em 1903 ele ainda era reconhecido em crculos adventistas e sua reputao ainda estaria efetiva por alguns anos mais. Afinal, diz Knight, no era este o homem, que segundo Ellen G. White, havia sido enviado por Deus com uma mensagem do Cu? (From 1888 to Apostasy, p. 207). Em meados de 1903, ele ainda podia ser considerado o lder mais influente entre amplos setores dos membros e dos ministros adventistas. Jones ainda prestou um valioso servio a organizao, intermediando a paz entre Kellogg e Daniells, em um encontro legal entre o Medical Missionary e a Benevolent Association (ibidem). 46 Embora Waggoner tivesse se separado das atividades denominacionais durante a crise de Kellogg, em 1903, ele nunca se tornou agressivo em sua oposio Igreja ou a seus ensinos. Contudo, como Knight observa, ainda que Waggoner tenha retido suas convices sobre a justificao pela f, at o tempo de sua morte, em 1916, ele tinha abandonado vrias das doutrinas distintivas dos adventistas. Um pouco antes de sua morte, em um documento bem escrito, ele afirma que abandonara a compreenso adventista do santurio desde 1891. Isto , no muito tempo depois de 1888. Veja E. J. Waggoner, The Confession of Faith of Dr. E. J. Waggoner, p. 14; em Knight, The Men of Minneapolis, p. 14. Sobre Waggoner, talvez o melhor trabalho escrito at o momento seja a recente biografia escrita por Wooddrow Whidden, E. J. Waggoner: From The Physician of the Good News to Agent of Division (Hagerstown, MD: Review and Herald, 2008). 47 Knigth, From 1888 to Apostasy, p. 226-256. 48 Ibid., p. 224. 49 Ellen G. White, Testemunhos para Ministros, p. 94. 50 Veja Knight, From 1888 to Apostasy, p. 178-193. 51 Ellen G. White, carta a A. T. Jones, 2 de agosto de 1903, em Knight, From 1888 to Apostasy, p. 209. 52 Veja Knight, From 1888 to Apostasy, p. 209. 53 Ellen G. White, carta a W. C. White, 8 de outubro de 1903. 54 De fato, neste tempo ele ainda era presidente do Battle Creek College, e no muito antes ele havia pretendido a presidncia da Associao Geral. 55 Veja Knigh, From 1888 to Apostasy, p. 242. 56 Veja Ibidem. 57 Veja Ibid., p. 245. 58 Ellen G. White, carta a A. T. Jones, 26 de outubro de 106.

102 / Parousia - 1 e 2 semestres de 2009


59 Veja A. T. Jones, An Appeal for Evangelical Christianity, p. 9, 69. 60 A. T. Jones, The Gathering Call, novembro de 1916, p. 7-8. 61 Knight, From 1888 to Apostasy, p. 246. 62 Butler e Smith eventualmente confessaram seu erro nem relao justificao pela f. Primeiro foi Uriah Smith. Depois de uma semana de orao, com leituras de textos escritos por Ellen G. White enfatizando o arrependimento, ele pediu uma reunio com a profetisa, junto com outros lderes denominacionais. E l, neste encontro, ele confessou muitos dos erros que ele havia cometido em Mineapneapolis. Tomando a mo do veterano lder, ela lhe disse que em sua confisso ele dissera tudo o que poderia ter dito. Pouco tempo depois se seguiu a

confisso de J. H. Morrison, que tinha representado Butler como a principal voz em favor da interpretao tradicional de Glatas, em Minneapolis. Butler foi o ltimo representante da velha guarda a confessar seus erros sobre a justificao pela f, escrevendo que ele livremente endossava [finalmente] aquilo que anteriormente ele havia resistido (G. I Butler, Review and Herald, 13 de junho de 1893, p. 377). Depois da morte de sua esposa, Butler, com a idade de 67 anos, voltou s suas atividades denominacionais, em 1901 e tornou-se presidente da Associao da Flrida. De 1902 a 1907, serviu ainda como presidente da Southern Union Conference, permanecendo surpreendemente ativo no servio da Igreja at sua morte, em 1918. Veja Knight, The Men of Minneapolis, p. 13-14.