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O grupo mateano de judeus seguidores de Jesus

Com certeza nada se sabe sobre o grupo no qual e para que foi escrito o evangelho de Mateus, nem seu tamanho, nem os antecedentes de seus membros, nem sua organizao e suas relaes internas, nem suas relaes sociais com outros grupos, nem mesmo seu lugar ou sua data de origem. Uma anlise mais abrangentes do grupo que est na retaguarda da narrativa de Mateus ser feita, usando trs conjuntos de provas: tericas sociolgicas e antropolgicas modernas preocupadas com a formao de grupos, as metforas e a narrativa de Mateus, e modos de associao judaicos e gentios antigos.

Grupo e comunidade Vrias categorias modernas e antigas usadas para descrever e caracterizar o grupo mateano sero tratadas em pontos apropriados. Duas merecem ateno: grupo, porque a palavra mais geral de todas, e comunidade, porque usada com muita frequncia para o grupo de Mateus. O grupo um nmero de indivduos reunidos de algum modo, ou percebidos como tendo caraterstica comuns. Grupo usado em especial para pequenos ajuntamentos cujos membros se conhecem pessoalmente e interagem com intimidade (grupos primrios). O autor de Mateus dirige-se a um grupo coeso que satisfaz essa definio. A adeso a bblia e aos ensinamentos de Jesus, a confiana em Deus, a realizao do processo divino em Jesus e a esperana de Justificao em um julgamento final caracterizam a viso universal dos companheiros de Mateus. O uso que ele faz de palavras como Israel e povo sugere que seu grupo um novo subgrupo da comunidade judaica que est em conflito com a liderana da maioria. A comunidade A palavra comunidade popular no uso teolgico, sociolgico e cotidiano porque vaga mas ricamente conotativa das relaes sociais estreitas e calorosas que se perderam no anonimato da sociedade industrial moderna. Mas comunidade palavra complexa e deve ser analisada e depois relacionada com alguns outros textos sociolgicos para grupos.

Comunidade era tradicionalmente usada para um grupo de pessoas que habitavam uma rea geogrfica que constitua uma unidade social e econmica independente e auto-suficiente. Assim, Mateus e seus companheiros foram chamados grupo, o nome mais geral disponvel, porque, para muita ge nte, a designao comunidade sugere separao e independncia do judasmo.

Processos de conflito e identidade social O movimento primitivo de Jesus e o grupo mateano so, com frequncia, caracterizados como seitas ou movimentos dentro do judasmo ou do mundo grecoromano. A teoria do conflito realista esclarece alguns aspectos de Mateus. Pressupe que as pessoas se filiam por razes de interesse pessoal tais como disputar recursos escassos, proporcionar autodefesa e maximizar recompensas, at a partilha de atitudes positivas mtuas. A estrutura social de um grupo uma rede de relaes que juntam indivduos por meio de trocas regularizadas que tem como proposito de maximizar as recompensas. A identidade do grupo mais forte quando se percebe que o grupo confere benefcios e, ao mesmo tempo, evita custos, por exemplo, quando o grupo defende os membros contra forasteiros hostis. As relaes sociais do grupo mateano A terminologia de parentesco e a famlia O parentesco a metafora dominante em Mateus para as relaes internas do grupo. Relaes entre pai e filho e de irmo para irmo so as mais comuns.