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ENCUENTRO EN LA ISLA JENNIFER FULTON

TRADUCCIN DE CONCHA CARDEOSO SENZ DE MIERA

BARCELONA-MADRID

Ttulo original: Saving Grace Jennifer Fulton, 1993 Editorial EGALES, S.L. 2005 Cervantes, 2. 08002 Barcelona. Tel.: 93 412 52 61 Hortaleza, 64. 28004 Madrid. Tel.: 91 522 55 99 www.editorialegales.com ISBN: 84-95346-93-1 Depsito legal: M-40401-2005 Traductor: Concha Cardeoso Senz de Miera Fotografa de portada: Jens Lucking. Getty Images, S.L. Diseo y maquetacin: Cristihan Gonzlez Diseo grfico de cubierta: Nieves Guerra Imprime: Infoprint, S.L. c/ Dos de Mayo, 5. 28004 Madrid.
Queda rigurosamente prohibida sin la autorizacin escrita de los titulares del Copyright bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin parcial o total de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblico.

A mi hija Sophie, el deseo de que crezca en un Pacfico limpio

Agradecimientos

Mi familia, que todo lo soporta, sabe hasta qu punto dependo de su apoyo incondicional. Tambin estoy en deuda con Christine Cassidy y Katherine V. Forrest por su orientacin editorial. Doy las gracias a Greenpeace y a los numerosos activistas del medio ambiente de esta regin por su valor y su perseverancia. Todava no ha amanecido el da en el que pueda dar por salvada la belleza que me rodea.

Captulo uno

Era un da de verano tpico de Sydney. El sol arda trrida e implacablemente y, en el puerto, algunas embarcaciones de placer, de nombres tan manidos como Pussy Galore y Freudian Slip, daban vueltas con su carga de famosos en vacaciones y camareros guapos de pelo oscuro. Las gaviotas seguan la estela de los yates pelendose estruendosamente por las olivas que de vez en cuando les tiraban por la borda, o por algn pez aturdido. El teatro de la pera de Sydney, meta de una turba de felices turistas armados de cmaras fotogrficas, se alzaba imponente sobre un cielo de postal. En el transbordador de Manly, los lugareos bostezaban y tomaba latas de Foster; una brisa caprichosa jugueteaba con los suaves cabellos de un puado de colegialas que haban hecho novillos.

Dawn Beaumont se retoc la rubia cola de caballo contemplando la escena con desnimo. Me aburro anunci. Slo? Trish, su prima, la observaba con un atisbo de exasperacin. No es suficiente? Con un suspiro, Trish empez a rebuscar en el bolso hasta que encontr unos pauelos de papel. Dawn no los acept. Y a ti qu te importa! No se trata de tu vida! exclam. Unas lgrimas le resbalaron por debajo de las gafas. Pues claro que me importa, Dawn. Volvi a ofrecerle los pauelos y esper a que se hubiera secado la cara. S que es frustrante, pero las lesiones de esa clase no se curan de la noche a la maana. Frustrante! Eso es el eufemismo del ao. Vivir en casa me est machacando. Mi madre me atiborra de comida sin parar y mi padre no deja de insistir en que vaya a nadar con el maldito equipo de minusvlidos. Y adems, con todos los trofeos por ah... se son la nariz con furia. No quieren quitarlos de en medio. Se lo he pedido, pero no quieren. Dales tiempo, Dawn. Ellos tambin tienen que asimilarlo. Lo dices como si me hubiera muerto. Y ms vala que as fuera, la verdad, me lo merezco... Se qued mirando el agua, que se arremolinaba sobre la proa del transbordador. En circunstancias normales, le gustaba mucho hacer la travesa del puerto, notar el aire limpio y salado en la cara y el discordante zumbido de la ciudad flotando por encima del agua. Pero ahora nada le procuraba placer. Era como si estuviera muerta, pens con amargura. Su vida se haba echado a perder. Dawn dijo Trish con un matiz de reprobacin en la voz, ya hemos hablado de eso. Hace seis meses del accidente. Ech una ojeada a las piernas de su prima pero rpidamente mir a otro lado . Tienes que dejar de culparte. Es que fue culpa ma. Todos cometemos errores, y creo que ya has pagado el tuyo con creces.

Bueno, no todo el mundo estara de acuerdo! Desde el accidente, se lo haban repetido mil veces: Qu suerte has tenido. Ha sido un milagro. Pero detrs de esas forzadas palabras de nimo siempre acechaba la pregunta impronunciable: Cmo es que Lynda muri y t no?. Por derecho, tendra que haber sido al contrario. Lynda era ms joven, tena mejores perspectivas de ganar una medalla con el equipo olmpico. Y adems era dulce, tierna y encantadora... todo lo que no era ella. Las lgrimas le resbalaron por la barbilla hasta las manos. Todo el mundo cree que tendra que haberme muerto yo. Todo... Un momento la interrumpi Trish, eso no es cierto, sencillamente, y lo sabes! Todo el mundo est deseando que te restablezcas del todo... dej la frase inacabada; su expresin de dolor trasluca irritacin por haber pronunciado palabras tan crudas. Bueno, no contengas el aliento! Dawn dio una patada al bastn que tena al lado. T mrame, apoyada en esa mierda de cosa como una abuelita. No volver a nadar. Mi vida se ha terminado... contuvo un sollozo. Seguramente, Trish ya estaba harta de orla. Lo nico que haca ahora era llorar y lamentarse. Pero Trish le tom la mano. Necesitas largarte una temporada, Dawn, alejarte de todo esto. De tus padres, de los periodistas, de todo. Tienes que marcharte de Sydney, irte a otro lugar donde puedas pensar. Creme Dawn empezaba a protestar, pero ella insisti, un cambio te sentara tan bien como el reposo. Adems, ya es hora de que empieces a pensar en el futuro. Yo no tengo futuro. Qu sandez! Trish le sacudi los hombros suavemente. Slo tienes veintids aos. Claro que tienes futuro! No irs a nadar a las Olimpiadas, pero la inmensa mayora de la poblacin tampoco, y no sobrevivimos mal del todo. No lo entiendes replic Dawn con resentimiento. Trish le hizo caso omiso. Entonces, est decidido. Voy a buscarte unas vacaciones a kilmetros de aqu. S cul es el lugar perfecto.

No. Me niego categricamente replic Dawn, con una mala sensacin al respecto. Sin darse cuenta, con los aos haba cado en el hbito de hacer exactamente lo que Trish quera. Porque Trish era para ella como una hermana mayor, supona. Trish ya estaba comportndose como si ella estuviera de acuerdo en todo. Te encantar, ya lo vers le prometi. Trish, he dicho que no. Habra sido ms fcil hablar con verdadera resolucin si la idea de marcharse de Sydney no le resultara tan atractiva. Pero en realidad queras decir que s respondi Trish con suficiencia. Querida ma, lo llevas escrito en esa carita tristona que tienes. Por qu negarse? Supongo que te refieres a aquella isla asquerosa refunfu Dawn. Bueno, la ltima vez te lo pasaste de miedo... coment Trish, deshacindose en sonrisas.

***
Grace abri los ojos y esper, inmvil entre las sbanas, a que un grito se le despegara de la garganta. Pero lo que tena que haber sido un chillido se qued en un suspiro, que escap entre sus labios como el gas de una botella de soda. Concentrando las fuerzas, movi primero las manos y despus los pies. Y volvi a quedarse a la espera, aunque no saba a la espera de qu. El sueo. Se toc la cara con manos temblorosas. Tena la piel pegajosa. Se mir la mano atentamente. Le pareci blanca y deshinchada a las primeras luces del da. La dej caer sobre el pecho y no la movi de all. Mir a su alrededor: estaba en la habitacin de un hotel. Unas paredes anodinas, desnudas, le devolvan la mirada. Un espejo de cuerpo entero abra la boca en la pared de enfrente. Se baj de la cama y deambul sin propsito en direccin a la mujer alta de pelo cobrizo que se reflejaba all. Unos ojos oscuros de enormes pupilas, sumidos en la

sombra, la miraban a los ojos a su vez; y el resto, slo el vaco. Dio media vuelta, recogi unas prendas de vestir y se retir a la soledad impersonal del cuarto de bao.

Unas horas ms tarde, estaba en el bar tomando una margarita; oa vagamente a la banda musical, que mutilaba una cancin de Springsteen. No le gustaba nada beber sola en un bar de hotel, esquivando miradas ilusas de hombres a la caza y, menos an, tener que competir con ellos por un rato de conversacin con alguna mujer. Ojal hubiera podido tomar un vuelo directamente desde Los Angeles el da anterior, cuando lleg. Pero Robert B. Hausmann en persona haba insistido en verla antes de que partiera hacia las islas Cook. Tamborile con los dedos, vaci la copa e hizo una sea para que le sirvieran otra. Llegar tarde no era propio del director ejecutivo de la Argus Chemco. Se pregunt hasta dnde habra llegado su jefe con la negociacin sobre la isla Moon. Segn su propia experiencia, Hausmann jugaba a ganar, pero, en esta ocasin, sospechaba que tendra que abandonar su adorado proyecto. No era tan fcil encontrar una isla apropiada para los vertidos qumicos. Haba que tener en cuenta muchos factores, como la localizacin, la proximidad de viviendas y la importancia poltica o estratgica del lugar. Y ltimamente, a pesar de los incentivos econmicos que las compaas como la Argus podan ofrecer, casi todas las naciones ms pobres empezaban a mostrarse reacias a que otros pases convirtieran sus costas en vertederos. La Argus llevaba ya ms de un ao buscando un emplazamiento adecuado en el Pacfico Sur, dando largas a clientes con materiales de desecho que ofrecan contratos muy lucrativos a la compaa para que les resolviera el problema del vertido. Sin embargo, ahora, Hausmann pareca convencido de que lo conseguira. El primer ministro de las islas Cook haba mostrado cierto inters en la propuesta de la Argus. Y quin poda culpar al buen hombre, con la responsabilidad que tena sobre la

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economa de una inestable repblica bananera absolutamente dependiente de los ingresos en divisas. Grace removi la bebida con indolencia, pero se tens al or su nombre en voz alta. Doctora Ramsay? Volvi la cabeza y se encontr con una mujer de treinta aos cumplidos, melena negra y ondulada hasta los hombros, hermoso cutis olivceo y un cuerpo para morirse. Est usted hablando con ella respondi con una sonrisa lenta e incitante. La deliciosa desconocida le dio un breve apretn de manos. Me llamo Camille Mrquez, ayudante de Robert Hausmann. Encantada de conocerla. Mientras la invitaba a sentarse con un gesto, se pregunt qu habra sido de Hilda Gruber, la defensora habitual de Hausmann. Puedo invitarla a tomar algo? se ofreci, sin dejar de apreciar la forma en que, al sentarse, la falda se apretaba a los muslos de Camille. Un martini, gracias. Camille sac un sobre de su maletn y se lo entreg. El seor Hausmann me ha pedido que le transmita sus disculpas. Tuvo que regresar al Este inesperadamente por un asunto urgente. Aqu encontrar los documentos con las ltimas instrucciones sobre el proyecto Isla Moon. Grace abri el sobre rasgndolo y mir el contenido por encima. Al parecer, haba grandes posibilidades de adquirir la isla Moon, aunque, naturalmente, las negociaciones se encontraban todava en un momento delicado. La valoracin de la isla que se le encomendaba deba llevarse a cabo con la mayor discrecin, y tena que confirmar a la mayor brevedad posible la conveniencia del emplazamiento, el posible alcance de la operacin y el tiempo estimado de los preparativos para la adecuacin del lugar. Hausmann se encontraba en esos momentos negociando con un importante cliente nuevo; por tanto, cuanto antes supiera la fecha probable de comienzo de las actividades, mejor. Cundo se va el seor Hausmann a Rarotonga? pregunt Grace.

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Tiene concertada una reunin con el propietario de la isla Moon contest Camilla consultando el filo fax dentro de cuatro das. Eso le dara un margen de tiempo para hacer una rpida evaluacin inicial del emplazamiento. Dgale que ese da estar en condiciones de confirmarle la viabilidad del proyecto concluy. As se lo comunicar. Camille tomaba nota a toda prisa. Puedo ayudarla en alguna otra cosa? Grace la mir a los ojos y sonri lnguidamente. Tienes planes para esta noche?

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Captulo dos

Bien, ya hemos llegado dijo Trish, y dej el equipaje de Dawn en la bscula de facturacin. Ests bien? Pues claro contest Dawn de mala manera. Ojal la gente dejara de preguntarle lo mismo todo el tiempo. Lo hacan slo porque se alegraban de que le hubiera pasado a ella, y no a ellos, y se sentan culpables. Ech una mirada a las caras de alrededor y vio a desconocidos que apartaban la vista rpidamente. Todo cambia cuando se es joven y se va cojeando con un bastn. La gente se queda mirando fijamente o finge que no existes. No se puede asistir a una maldita barbacoa sin que se presente el sandio de turno a taparte con una man tita. En verano, por el amor de Dios!

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E incluso Trish, que en ese momento interrogaba a la azafata de embarque. Qu asiento le dara, en relacin con el servicio de seoras? No, no poda ir a trompicones por todo el pasillo. Y si haba baches en el aire? Dawn le dio un codazo y dijo que el asiento no tena importancia, pero Trish le puso la tarjeta de embarque en la mano comentando, de paso, que los lisiados tambin eran personas. No sera mejor que me quedase? coment Dawn, deprimida, mientras esperaban el aviso de embarque. Ya veo que ests decidida a pasrtelo fatal dijo Trish rindose. De eso nada! Entonces, anmate, preciosa. Y no te preocupes por tus padres. Yo me encargo de todo. Dawn se encogi. Sus padres no saban nada de la expedicin. Crean que se iba a pasar un fin de semana largo a las montaas Azules. No quera pensar en la reaccin que tendran cuando averiguasen la verdad. Desde el accidente, lo nico que le permitan hacer sola era ir al cuarto de bao. Trish le dio unos golpecitos en la mano. Por si te sirve de consuelo, recuerda que, al menos, no van a poder ponerse en contacto contigo all. Dawn se qued con la boca abierta. Se le haba olvidado lo primitiva que era la isla Moon. Quieres decir que todava no tienen telfonos de verdad? Slo la famosa lnea de manivela a travs de centralita contest Trish animadamente. Esplndido, no? Paz y tranquilidad garantizadas.

Eso no era exactamente un blsamo para las tribulaciones del nimo, pensaba Dawn nueve horas despus, rondando por los exteriores del llamado Aeropuerto Internacional de Rarotonga. Tena calor y estaba cansada; por el buscapersonas, acababan de anunciar que el vuelo de enlace con Moon tena retraso. Tpico, pens repantigndose de mal

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humor contra el equipaje, Y seguro que sera el mismo cacharro de la vez anterior, adems. A lo mejor se haba estrellado en pleno vuelo. Se chup los resecos labios con resultados intiles y se cal ms el sombrero, Haba sido una estupidez volver all. No tena que haberse dejado convencer por Trish. Cualquiera dira que no haba aprendido la leccin, despus de la ltima vez. Haba sido un verdadero desastre. En general, jams se le habra ocurrido ir de vacaciones a un lugar como las islas Cook. La idea que tena de unas vacaciones perfectas era Queensland, donde todo el mundo prescinda de la playa y se baaba en las piscinas de los hoteles, por evitar que la arena se les metiera en el baador. Aquella primera vez, Trish ya haba reservado y pagado la estancia en Moon, pero en el ltimo momento tuvo que renunciar porque le ofrecieron un gran contrato de fotografa en Ayres Rock. Entonces le dijo que aprovechara ella el viaje y, en ese momento, le pareci estupendo. Una isla tropical, chalets de lujo, playas doradas... Pero la muy taimada no le haba dicho una palabra de que la isla estaba en manos de unos bichos raros que slo admitan mujeres. Fueron dos semanas de aburrimiento implacable. Sin telfono, sin electricidad, sin vida nocturna y sin hombres. Y para rematarlo todo, un huracn se abati sobre la isla y todo el mundo tuvo que pasar dos noches horrendas en el mejor refugio posible, despus de la cueva de los Murcilagos, con una neozelandesa sabihonda que se haca la nia prodigio. Cody Stanton. El mero hecho de pensar en ella le hizo un nudo en la boca del estmago. Todava se poda imaginar a la condenada mujer trotando por los senderos de la selva con su aire de duea del mundo. Quin se crea que era, caray? Abri la cremallera del bolso de mano y lo revolvi con rabia hasta que encontr los analgsicos. Le dolan las piernas. Era absolutamente normal, segn le dijo el cirujano cuando le quit las placas y los tornillos: fractura conminuta inestable de tibia y peron, fracturas en el fmur en ambas piernas. Qu esperaba?

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Dej el tema. No quera pensar en sus piernas feas e intiles. Lo nico que quera era llegar a su destino y tumbarse. Dnde narices estara esa gente? Es que no queran turistas? Echaba chispas; cojeando, entr de nuevo en el vestbulo y se compr una lata de Coca-cola. Parti la lengeta con rabia, verti unas gotas de paracetamol y vaci la lata vidamente. Despus volvi a donde tena el equipaje y se sent de mal humor a esperar que el dolor pasase. Para mayor irritacin, la cara de Cody Stanton se le apareca insistentemente en el fondo de los pensamientos, y le trajo a la memoria el ltimo da que haba pasado en Moon haca tres aos. Despus del huracn, un grupo de turistas se haba reunido en Villa Luna, la casa principal, a esperar un barco de carga que haba de acudir a rescatarlas. Dawn se fue a dar un paseo por la baha Passion tan inoportunamente que se encontr con Cody all tambin, en compaa de Annabel Worth, propietaria de la isla. Estaban abrazndose y besndose como autnticas amantes. Dawn las mir un momento, mortificada, y huy. Acaba de darse cuenta, como una imbcil, de que Cody Stanton era lesbiana. Por algn motivo, el descubrimiento todava le haca un nudo por dentro. Dawn! La voz le hizo dar un respingo de sobresalto culpable . Eres t? Un par de piernas largas perfectamente torneadas le tap el campo de visin. Las sigui con la mirada pasando por las estrechas caderas y una vieja camisa Levi's hasta alcanzar la ancha boca y los francos ojos grises de Cody. Estaba exactamente igual. Pues claro que soy yo le espet. Me estaba muriendo aqu, a la intemperie, sin tener ni idea de cundo te tomaras la molestia de aparecer. Cody sonri sin el menor sntoma de remordimiento. Me alegro de verte. Todo esto es tuyo? pregunt, tocando el equipaje con la punta del pie. Dawn asinti seca y brevemente, agarr el bastn con brusquedad y se puso de pie como mejor pudo. Con la cabeza bien alta, esper a que Cody hiciera algn comentario.

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Pero la otra mujer, ms alta que ella, ya haba echado a andar por el asfalto. Sgueme le dijo por encima del hombro. No est lejos. Dawn le clav una mirada fulminante. Qu zorra! Al menos, podra tener el detalle de andar ms despacio o comprobar si su cliente poda con todo. Pero no, era como si no se hubiera dado cuenta de los apuros que estaba pasando. Cuando llegaron al destartalado avioncito plateado, Dawn resollaba de cansancio y resentimiento. Ech una mirada recelosa al hangar y pregunt con exigencias: Dnde est el piloto? No tendran que quedarse all fuera, asndose, unas cuantas horas, verdad?, mientras le hacan cualquier chapuza al avin. Aunque, por la vez anterior, ya saba cmo funcionaban all las cosas. Bevan est de vacaciones contest Cody con indiferencia, es Annabel quien est de servicio. Estupendo dijo Dawn desdeosamente mirando a Cody, que cargaba el equipaje. Aficionadas. Concluida la tarea, Cody salud con la mano. Dawn se volvi automticamente y vio a una rubia platino despampanante: pareca recin salida de una pgina de Vogue. Era Annabel Worth, propietaria de la isla Moon... la mujer con la que viva Cody. Dawn Annabel se quit las gafas de sol y le dedic una clida sonrisa, me alegro mucho de que hayas vuelto. Dawn le devolvi el saludo con un murmullo, procurando disimular su asombro ante el claro cutis de porcelana y los extraos ojos lilaceorrosados. Una poda acostumbrase vindola todos los das pero, despus de tanto tiempo, era impresionante. Vmonos, hace un calor insoportable dijo Annabel. Tir el sombrero al interior del desvencijado avin, se puso una decrpita cazadora de aviadora encima de la camisa de seda y ayud a Dawn a subirse. El Dominio va como un cohete coment, como si a Dawn le interesase. El ao pasado compramos un Rapide para aprovechar

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las piezas de recambio, y ahora Bevan ha ido a Inglaterra a comprar un par de motores nuevos. Dawn se estremeci. No s por qu no compris un avin nuevo todo entero, simplemente, en vez de empearos en mantener este trasto en el aire. Cody, que estaba a su lado, frunci el ceo, y Dawn se arrepinti al instante de haber hablado as. Era evidente que a Annabel se le caa la baba con ese cacharro de avin, y a lo mejor no poda permitirse comprar uno mejor. Su intencin1 no haba sido ofenderla, pero estaba harta y, desde el momento en que se dej caer de nuevo en el duro y pequeo asiento, empezaron a revolvrsele las tripas. El analgsico. Se lo haba tomado con el estmago vaco y la Coca-Cola caliente tampoco le haba sentado nada bien. Cuando Annabel encendi los motores, Dawn se tap los odos fuertemente, ansiosa por evitarse el gaido de los motores, el humo nauseabundo del combustible y las vibraciones discordantes. Tampoco estara mal que Cody Stanton no estuviera sentada prcticamente en su regazo. Se volvi para mirar los asientos de atrs. Estaban llenos de provisiones. El avin dio un bandazo. Dawn se agarr a s misma y cerr los ojos. Si iban a terminar en el charco, prefera no mirar. Varios minutos despus, cuando los dientes todava le castaeteaban, le apartaron una mano del odo y oy decir a Cody: Ya ha pasado el peligro, puedes abrir los ojos. Procur no dar un respingo al notar el contacto, lanz una mirada asesina a Cody y se puso a mirar por su ventanilla aplicadamente. Haban despegado y el ruido del motor se haba reducido a un repiqueteo soportable. Era imposible dejar de admirar el maravilloso paisaje azul que se desplegaba por debajo. El ocano y el cielo parecan una misma cosa, y slo la pincelada de las crestitas blancas permita diferenciarlos. No se divisaba tierra en la inacabable curva del horizonte. El sol estaba en lo alto del cielo y arrancaba destellos a las alas plateadas del Dominie; el avin, muy pequeo y frgil, pareca alejarse cada vez ms de la civilizacin.

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A pesar de todo, Dawn empez a tranquilizarse. Le resultaba estimulante escaparse volando, y sola. Tres semanas enteras en una isla tropical. Una casa entera para ella, sin nadie que la incordiara, sin nadie que necesitara su agradecimiento. Cuando se estaba enferma, se senta una muy sola y, al mismo tiempo, agobiada por la gente. Pero haba conseguido huir! Tena ganas de rerse a carcajadas; sin embargo, su propia euforia le hizo fruncir el ceo. Eran las drogas, claro. Le distorsionaban el raciocinio. En el hospital le administraban morfina, aunque a ella le pareca que el gotero nunca funcionaba con la rapidez deseable. Despus de la morfina, vino el Voltarn, acompaado por la refinada crueldad del desenganche lento. Para compensar, tena que tomar paracetamol o Digesic con frecuencia, y no tard en convertirse en esclava del carrito de la medicacin. Desde haca unos das, se preparaba sus propios ccteles de medicinas. Pero haba que tener cuidado. El Voltarn provocaba lcera de estmago. La dosis mxima era de uno al da; si se pasaba, escupira sangre. Algunas veces no le importaba y se tomaba otra dosis, a pesar de todo. No obstante, en general se conformaba con tomar ms paracetamol. ltimamente se haba hecho el propsito de recortarse las dosis espaciando ms las tomas, pero le faltaba fuerza de voluntad. Cuando el dolor era constante, en lo nico que se poda pensar era en detenerlo. Cody y Annabel iban hablando. Dawn oa frases sueltas Bevan haba ido al Shuttleworth, un gran museo de aeronutica... la madre de Annabel ira a pasar unos das con ella . La madre! Qu opinara sobre Annabel y Cody? Dawn compadeci a la pobre mujer. Se removi en el asiento. El cansancio empezaba a derrotarla otra vez. El humo del combustible le daba dolor de cabeza y la vibracin que le machacaba las piernas le record que los medicamentos no eran ms que un dbil paliativo del dolor que la aquejaba. Una vez ms, se dijo que tena que haberse quedado en casa. Tena que haberse sobrepuesto y seguir adelante con su vida. Al fin y al cabo, era de las que ms suerte haban tenido. Poda haberse destrozado la columna vertebral, o

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quedarse parapljica. Qu derecho tena a compadecerse tanto de s misma? Las lgrimas le escocan y se las sec con los nudillos. Despus se mir las manos. Antes del accidente, las tena bastante bonitas, de huesos finos y piel suave. Ahora estaban llenas de cicatrices. Se toc con delicadeza la tierna piel nueva y mir directamente a Cody a los ojos, que la miraban a ella inquisitivamente. Ests bien? le pregunt Cody con suavidad. Si cualquiera volva a hacerle esa pregunta, gritara. Por qu la gente no se limitaba a meterse en sus propios asuntos? Claro que estoy bien replic. Cody le sostuvo la mirada un momento y, con una sensacin de no haber sacado nada en limpio, se encogi de hombros y mir a otra parte. Baha Passion a la derecha, chicas anunci Annabel. Dawn se dijo que le importaba un rbano. No obstante, se asom a mirar abajo y vio la tupida selva verde y la forma inconfundible de Villa Luna, con su patio ajardinado que se extenda como un pauelo de colores luminosos en el centro. Supongo que sabrs aterrizar con este trasto viejo farfull al tiempo que descendan hacia las copas de los rboles. Annabel pas en vuelo rasante por encima de la pista de aterrizaje y, sbitamente, con una fuerte sacudida, gir a toda mquina y salieron disparadas de nuevo hacia las alturas en un vertiginoso ascenso vertical. Dawn protest a gritos intilmente desde su asiento. Unos segundos despus, el mundo se volvi del revs y el pequeo aeroplano empez a caer desde el cielo. Qu demonios ests haciendo! chill Dawn. Annabel no respondi hasta que hubieron aterrizado y apagado los motores. Entonces, se volvi hacia ella y le dijo, con su lento y refinado hablar: Me pareci oportuno comprobar si este trasto viejo todava poda hacer un par de piruetas antes de estrellarnos contra el suelo. La miraba con frialdad, con absoluta indiferencia. Si tienes intenciones

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de vomitar, te importara hacerlo fuera? Me fastidiara mucho estropearme el traje limpiando tu mierda.

Te has pasado un poco con ella, mi amor le dijo Cody esa noche, ms tarde. Quiero decir que est claro que ha sufrido un accidente tremendo. Annabel dej de mirar una carpeta que estaba hojeando. He odo bien? De verdad defiendes a esa nia insufrible? No es para tanto replic Cody. Simplemente, es inmadura. Eso mismo dijiste la ltima vez que estuvo aqu, Cody. Y fue hace casi tres aos. Cundo se acabarn las excusas? Cuando sea una jubilada, tal vez? O es que el bastn justifica la ms elemental falta de educacin? Podas habernos matado a las tres. Cundo he hecho yo una cosa as? replic Annabel con una dulce sonrisa. Cody le tir un cojn. Me has matado de mil maneras distintas en ese avin, y lo sabes. De todas formas, tampoco es mala la idea de Dawn. Qu idea? La de comprar un avin nuevo. Al fin y al cabo, el Dominie ya ha cumplido los cincuenta. No podramos donarlo a un museo y comprar un Lear o algo as? A lo mejor, si quisiramos aceptar esto. Lanz a Cody la carpeta que haba estado hojeando. Lee y chate a llorar. Qu es esto? pregunt, admirando las cubiertas de piel Cinco millones de dlares, querida. Quieren comprarme la isla. Cody fue pasando la hojas repletas de jerigonza legal con el ceo fruncido. Pero, quin...? La Argus Chemco -dijo Annabel. Es una gran multinacional qumica. Tengo una cita con Robert Hausmann, director ejecutivo de la compaa, en Avarua esta semana, para hablar de la oferta. Est claro

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que la Argus pretende expandir sus operaciones en el Pacfico Sur, y quieren establecer la sede en las islas Cook. Pero Moon est a muchos kilmetros de todo. Me parece mucho dinero por unas oficinas que nadie sabr encontrar. Por qu no compran Nueva Zelanda? Es ms fcil. Quiz sea el paso siguiente contest Annabel con una leve sonrisa. Habl con Hausmann por telfono y le dije que estaba perdiendo el tiempo. Bien Cody tir la carpeta a un lado, entonces, no habr Lear. Eso me temo, cario. Annabel tendi los brazos a Cody. Slo tenemos que resignarnos a quedarnos atrapadas aqu, en el trpico, viviendo pobremente en playas blancas y viviendo aventuras baratas a costa de mocosas mimadas como Dawn Beaumont. Cody se refugi cariosamente en ella y le desliz una rodilla entre los muslos. Ser un infierno murmur.

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Captulo tres

Vaya, de modo que en realidad no te has muerto. La voz provena de la misma direccin que el irrespetuoso chorro de luz matutina. Camille Mrquez estaba sentada a una pequea mesa de desayuno exprimiendo limn tranquilamente en dos tazas de t. Llevaba unas bragas inmaculadas de seda cruda, camisa de color crema y gruesas pulseras de oro. Grace, con la cabeza como un bombo, se incorpor apoyndose en un hombro y se fij en la ropa tirada por el suelo, en el olor de cama usada que impregnaba las sbanas, en los preservativos ele ltex de Camille pegados a la colcha... Le pareca que tena vello en los dientes y, al frotarse los ojos, not el olor inconfundible de haber tenido a una mujer en sus manos.

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Oh, Dios! gru. Estuvimos... Eso me temo. Camille cruz la habitacin con una taza ele t para Grace. No estuviste mal. En fin, gracias. Grace se atragant con el primer sorbo; le volaban imgenes por la mente: Camille rindose, las dos deslizndose, calientes y desnudas, entre un enredo de sbanas. Te habras portado mejor si no hubieras estado borracha aadi Camille. Grace pos la taza y el platillo en la mesita de noche y se masaje las sienes con ternura. Sin lugar a dudas, haba montado el gran nmero. Normalmente no soy tan dejada dijo, preguntndose si se habra quedado dormida o algo as. Ni yo tan zorra. Le seal un montoncito de ropa primorosamente doblada que haba en el tocador. Te he trado ropa limpia. Date una ducha y desayunamos juntas antes de que te vayas a tomar el avin. Mir la hora. Salgo un momento a mandar unos faxes. Vuelvo en quince minutos. Administracin del tiempo. Evidentemente, esa mujer era un exponente formidable de administracin del tiempo. Supuso que no habra ms remedio que serlo, cuando una se dedicaba a organizar la vida de otro, adems de la propia. Baj las piernas al suelo y, atontada, logr ponerse de pie. Camille estaba archivando unos documentos. Ech una ojeada a Grace y coment: Todo un cuerpazo. Siempre lo regalas con tanta facilidad? Grace frunci el ceo. La estaba llamando guarra, ahora? Slo a mis almas gemelas replic secamente. La frase le vali una carcajada. Crees que me acuesto con cualquiera? Camille cerr de golpe el maletn de piel. Me apeteca un rato de buen sexo y me pareci que t podas se capaz de drmelo. Vaya, cunto me halagas. Grace se qued sin palabras. Por lo visto, Camille organizaba su vida sexual tan metdicamente como su trabajo.

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En esos precisos momentos, la estaba mirando de arriba abajo como un vendedor de coches usados sopesara una permuta. T vas por la vida follando a diestro y siniestro, no es as, Grace? Por eso rehuyes el orgasmo? Prefieres mantenerte al margen? A Grace le arda la cara y, sin poder evitarlo, cruz los brazos bajo el pecho, a la defensiva. Me lo pas bien dijo. El sexo no tiene por qu centrarse en el orgasmo, verdad? Verdad. Camille se encogi de hombros, recogi el maletn y se dirigi a la puerta. Entonces, si no tiene importancia, cmo es que te preocupas tanto por ti despus, eh? La puerta se cerr resueltamente con un clic y Grace se dej caer otra vez en la cama. Que te jodan a ti tambin, Camille musit.

Unos das despus, Annabel Worth entr despreocupadamente en el fresco vestbulo del hotel. Llegaba con total puntualidad. Cuando se reciba una nota del primer ministro de las islas Cook insistiendo en que se acudiera a una cita con un pez gordo por un asunto de importancia para las islas Cook, no haba ms remedio que presentarse. Incluso se haba vestido para la ocasin con un traje que habra podido llevar a un almuerzo de trabajo cuando viva en Boston, haca una eternidad. Pero all, en Rarotonga, el conjunto de seda rosa de Chanel atraera sin duda unas cuantas miradas de pasmo por parte de los habitantes, que difcilmente vean a la propietaria de la isla con otras galas que unos pantalones cortos de algodn y un sombrero de paja. Se quit las gafas de sol, se retoc la trenza de espiga y cruz el parqu de baldosas en direccin a la barra. Al acercarse, un hombre se puso de pie. Era rubio rojizo, considerablemente ms bajo que ella y no le faltara mucho para cumplir los cincuenta. Llevaba un traje formal, como ella, y corbata, sin concesiones al entorno tropical.

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Seora Worth? Annabel asinti brevemente y el hombre le tendi la mano. Soy Robert B. Hausmann. Encantado de conocerla. Le ofreci una silla e hizo una sea al camarero. Annabel lo observaba con cierto asombro, mientras el hombre peda las bebidas. Robert B. Hausmann? El nombre le sonaba de algo. Seguramente habran coincidido en alguna parte, en los crculos financieros que antao frecuentaba. Es usted del este, seor Hausmann? pregunt, rompiendo el hielo con amabilidad. De Nueva York. El acento la intrig. Era muy educado, pero con matices rudos. Del Bronx, concretamente, y orgulloso de serlo. Sospechas confirmadas. Y usted? Es de Boston? pregunt l, con la autocomplacencia de quien sabe que da exactamente en el clavo. Annabel asinti y contuvo una sonrisa. Conoca a los hombres como Hausmann: de corta estatura y con algo que demostrar. Boston es una ciudad muy bonita se explay el hombre. Estuve a punto de vivir all, en una ocasin. Por el tono de voz, se dira que la ciudad haba salido perdiendo. Y ahora se ha instalado en esta parte del mundo, seora Worth? Paso aqu la mayor parte del tiempo, pero conservo un apartamento all. El detalle le result interesante. Tiene familia en Boston? En efecto. El hombre entrecerr los ojos, y de pronto, chasqueando los dedos, dijo: Theo Worth. Es usted hija suya? Conoce a mi padre? pregunt Annabel, tensndose un poco. La respuesta fue entusiasta. Robert B. Hausmann haba jugado al golf con su padre, era evidente. Se deshizo en elogios hablando del estilo de su padre, y despus le pregunt por los campos de golf de Rarotonga. Me temo que no puedo informarle. No hered la pasin de mi padre por el golf. Hausmann la disculp con un gesto de la mano.

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En tal caso, la estoy aburriendo, lo siento. Se apoy en el respaldo de la silla y la sopes con expresin calculadora, Entonces, qu le apasiona a usted, seora Worth? Le ense brevemente su perfecta dentadura y Annabel se pregunt si ese hombre le caa mal desde el primer momento porque le recordaba a los polticos o porque usaba un aftershave un poco ms caro de lo conveniente. Llegaron las bebidas. Ella tom un sorbo de agua mineral y dijo: Estoy segura de que no hemos venido aqu para hablar de nuestras pasiones, seor Hausmann. No, ciertamente dijo, mirndole el pecho como por casualidad . Voy a ir directo al grano. Como sabe, queremos llegar a un acuerdo. Continu briosamente. La Argus Chemco tena intencin de iniciar una gran expansin de sus operaciones en el Pacfico Sur, lo cual significaba oficinas nuevas en toda la zona, crecimiento del empleo y millones de dlares de beneficio en divisas. Era muy tentador..., a l, personalmente, le tentaba muchsimo. La cuenca del Pacfico era un mercado en desarrollo para la Argus. La siguiente dcada experimentara una gran auge, desde el momento en que el sur de Asia se librara de las cadenas de la pobreza tercermundista y se entregara al consumismo que haba engrandecido a los Estados Unidos. Annabel le cort el discurso. Pero, exactamente, qu tiene que ver Moon con esa visin, seor Hausmann? Voy a serle franco, Annabel... puedo llamarla Annabel? Confiado, la obsequi con otra sonrisa perfecta de anuncio. Tengo la sensacin de que llegaremos a conocernos muy bien. Fue lo suficientemente sensato para no darle unos golpecitos en la rodilla, pero a Annabel le pareci que haba estado a punto. Ha ledo la oferta. Desea saber alguna cosa ms? Annabel neg con un gesto, l sac del maletn otra carpeta de piel y se la ofreci. Excelente dijo. Ah est el contrato de compraventa. Como ver, yo ya lo he firmado.

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Annabel dej la carpeta a un lado sin abrirla. Por fin haba recordado quin era ese hombre. Robert B. Hausmann haba surgido en la oleada de grandes quiebras y compras apalancadas con financiacin ajena de los ochenta. Se le consideraba una especie de nio prodigio e iba ofreciendo sus habilidades de ejecutivo por los entresijos financieros de Nueva York, vendindose siempre al mejor postor; por lo general, despus organizaba la absorcin a favor de cualquier tiburn que le ofreciera un paquete ms ventajoso. Eso era exactamente lo que haba hecho Argus: absorber, por iniciativa de Hausmann, a la compaa rival que l mismo diriga entonces, slo para descubrir que Hausmann no tardara en derrocar al propio director ejecutivo de la Argus mediante un golpe maestro que escandaliz a todo Wall Street. Sin embargo, con Hausmann, la Argus prosper engullendo a la competencia, escalando puestos en las listas Fortune 500 y obteniendo rendimientos sin precedentes en la bolsa de valores. De modo que, quin iba a quejarse. Robert B. Hausmann encarnaba lo que Annabel detestaba ms que nada del mundo que haba dejado atrs. Ese hombre era producto de un sistema de valores que ahora promulgaba que destrua sistemticamente empresas viables destrozndoles los activos a machetazos y deshacindose de los empleados, por el puro placer de obtener unas sumas sustanciosas que acababan en manos de un puado de especuladores rapaces que copaban el poder. Es una oferta muy generosa resumi en tono de autocomplacencia. Creo que estar de acuerdo en que la combinacin de lquido y valores es sumamente ventajosa. No ser necesario insistir en el crecimiento que prevemos a medio plazo. Baste con saber que la oferta es de cinco millones de dlares, segn la cotizacin de hoy, pero, en total, aumentar considerablemente en el futuro si conserva las acciones hizo una pausa, quiz para dar mayor peso a sus palabras . Ambos sabemos que, en cierto modo, la riqueza personal es aqu una consideracin de segundo orden, Annabel. Me refiero al hecho de que la economa de las islas...

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Qu desfachatez!, pens Annabel. Haba ledo en ella como en un libro abierto. Las islas Cook necesitaban inversin extranjera desesperadamente. Los habitantes necesitaban trabajo y el gobierno necesitaba cobrar impuestos. A ella le preocupaban esas cuestiones, y l lo saba. He hablado largo y tendido con el primer ministro, y me ha garantizado su compromiso personal en el proyecto prosigui, reforzando su ventaja. S que usted opinar lo mismo cuando considere lo que esto podra significar para el pueblo de las islas Cook. El broche de oro. Hausmann, el de la voz de seda, era un oportunista maysculo. Agradezco su inters, seor Hausmann dijo Annabel, con ms serenidad de la que senta, pero no tengo intencin de vender la isla. Es mi hogar. Los ojos grises brillaron con conocimiento de causa, enfrente de ella. Hausmann estaba en su elemento. Jugaba en su propio terreno. Nadie aceptaba una oferta al primer intento, ni l jugara de otra forma. Haba enseado a Annabel el color de su dinero y ahora le tocaba a ella fingir desinters y obligarlo a subir la oferta. Se sinti tentada a retarlo a ver quin poda ms, pero fue slo un momento y mantuvo su posicin con firmeza. No tena nada que demostrar a hombres como Hausmann. Haba dejado ese mundo haca tres aos, cuando hered Moon. Impulsivamente, le devolvi la carpeta empujndola hacia su lado de la mesa . Seguir con esta discusin no tiene sentido, seor Hausmann. Moon no est en venta. El hombre sonri como un tiburn. Todo est en venta, Annabel..., todos estamos en venta. En su mundo, quiz respondi con un deje de amargura. El se encogi de hombros. Llveselo, lalo... slo le pido eso. Si no cambia de opinin, lo aceptar. Soy un hombre razonable. Annabel se levant, recogi la carpeta y, forzadamente, apret la mano que el hombre le tenda.

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Muy bien, seor Hausmann. Lo leer, pero la respuesta ser la misma. No vendo la isla, es mi ltima palabra.

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Captulo cuatro

Dawn paseaba con apata por la orilla del mar, en la baha Hibiscus. El sol estaba alto en su rbita y el aire, seco y caliente, no se mova. Aunque haca slo dos horas que se haba levantado, estaba exhausta. No haba comido, pues haca demasiado calor para comer. Sin embargo, haba bebido con ansiedad cuatro vasos de leche de coco y todava tena sed. Se detuvo a recuperar el aliento y, desanimada, golpe el agua con el bastn. Estaba en muy baja forma. Despus de seis meses sin hacer ejercicio en serio, de lo nico de lo que se senta capaz era de dar un paseo largo por la playa. Cuando por fin lleg al extremo sur de la baha, se dej caer a la sombra de unas palmeras con un dolor punzante

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en las piernas, sobre todo por debajo de la rodilla izquierda, donde ms grave haba sido la fractura. Las piernas le salan, delgadas y desnudas, de los pantalones cortos, pero tena la impresin de que no eran suyas. Haba perdido masa muscular y todava se apreciaban manchas y zonas amarillentas en la piel, recuerdos de grandes lesiones. Unas cicatrices como cremalleras largas le recorran, furiosas, ambos muslos. La zona de alrededor estaba entumecida, como muerta. Resuelta a no llorar, apoy la espalda contra el seco tronco de una palmera y tom un trago de agua, largo y gratificante, de la cantimplora que llevaba. Estaba enroscando de nuevo el tapn cuando una voz la interpel desde poca distancia. Me das un poco de agua, por favor? El susto le hizo dar un respingo, y despus volvi la cabeza para ver quin hablaba. Una mujer sali de detrs de la palmera ms cercana. Era alta y delgada, de pelo liso, fino y cobrizo, la clase de cabello que suele asociarse con una piel blanca y pecosa. Esa mujer, sin embargo, estaba muy bronceada y la miraba con unos ojos que tambin resultaban excesivamente oscuros en relacin con el color del pelo. Siento haberte asustado le dijo. No pasa nada. Le ofreci la cantimplora con gesto mecnico, procurando evitar los ojos penetrantes de la mujer, y se qued mirndola beber. Vesta pantalones cortos de dril, sombrero gacho de ala ancha y una camisa blanca de algodn remangada; encima, llevaba un chaleco con muchos bolsillos, y todos parecan llenos de objetos misteriosos. Un modelo extrao, para un da de playa. Quiz se sintiera un poco fuera de lugar cuando le devolvi la cantimplora con una sonrisa de medio lado. Me llamo Grace Ramsay. Y s, estoy en viaje de negocios. Tena la voz grave, con un toque ingls. A Dawn le habra gustado encontrar la forma de evitar las presentaciones de rigor. Slo Dios saba adnde conduciran las formalidades. Seguramente, la mujer se alojara en algn lugar cercano.

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Quiz tuviera esperanzas de trabar una srdida relacin de vacaciones, una amistad consistente en hacerse toda clase de confesiones sabiendo que jams volveran a verse. Ese plan le apeteca tanto como una araa en el escote. Con todo, ante la actitud expectante de la desconocida, murmur resignadamente: Yo me llamo Dawn Beaumont. Eres australiana? De Sydney. Te alojas por aqu cerca? pregunt repasando abierta y lentamente el cuerpo de Dawn con la mirada; al llegar a las piernas, se detuvo. Dawn tuvo la impresin de que la tocaba, en vez de mirarla. Sonrojada, tom el bastn. Qu tontera de pregunta! Pues claro que se alojaba por all cerca. Qu pintaba, si no, pasendose por esa playa en esa isla, a kilmetros de la civilizacin? La mujer del pelo cobrizo debi de leerle el pensamiento, porque volvi a dedicarle una sonrisa de medio lado y aadi: Pregunta de Perogrullo, verdad? La sonrisa era tan atractiva que Dawn se la devolvi sin querer. Me alojo al otro lado dijo sealando al extremo opuesto de la baha, en la cabana Franchipaniero. De verdad? Entonces somos vecinas. Estamos a cinco minutos a pie, la una de la otra. Qu bien respondi Dawn secamente. Al menos ahora saba por dnde no tena que ir. Lo ltimo que le apeteca era entablar conversaciones absurdas con desconocidas preguntonas. Consciente del escrutinio al que Grace Ramsay la estaba sometiendo, se puso de pie con torpeza y, apoyada en el bastn, se sacudi la arena de los pantalones. Grace Ramsay no era tan alta como le haba parecido en el primer momento, aunque daba la impresin, por su erguida postura atltica. Desde el cobijo de la sombra del sombrero, Dawn la observ ms atentamente. En realidad era muy atractiva, y deba de saberlo, adems. Tena algo que..., una especie de aplomo desconcertante. Fue entonces

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cuando le vio el pendiente, un tachn de diamante que despeda una luz de mucho dinero desde el lbulo de la oreja. Aparte del pendiente y el reloj de tamao gigante, no llevaba ningn otro adorno. Mientras Dawn la miraba fijamente, Grace se llev la mano al diamante y le dio una vuelta. Ven cuando quieras a tomar caf la invit. Me gustara volver a verte. El estmago de Dawn escogi ese preciso instante para atacar con fuerza, y ella levant la mirada hacia el sol acusadoramente. Se le cortaba la respiracin, se mareaba. A lo mejor haba tomado ms analgsicos de la cuenta por la maana. Se movi un poco para librar los talones del peso e intent recordar. Un Voltarn y cuatro dosis de paracetamol. S, tena que aflojar, en serio. Sudaba por la nariz y por la frente; se llev la mano bajo el ala del sombrero y se sec. Grace Ramsay observ el gesto con los ojos ligeramente entrecerrados. Te encuentras bien? Perfectamente, gracias respondi Dawn con frialdad. Esa mujer la sacaba de quicio. ltimamente, los desconocidos siempre le producan el mismo efecto, y le costaba un gran esfuerzo no reaccionar desagradablemente. Si quieres, te acompao le ofreci Grace. Dawn retrocedi un paso rpidamente y neg con la cabeza. Estoy bien. Si t lo dices... Un destello de esos ojos como el carbn, una especie de irona desapegada, irrit a Dawn . En fin, ya nos veremos, entonces aadi Grace, apoyada todava con naturalidad en el tronco de la palmera. Espero que sea pronto.

Libre para seguir sola de nuevo, Dawn se fue cojeando por la baha Hibiscus. Qu haba querido decir esa mujer? Espero que sea pronto. Mir atrs con aprensin y expuls el recuerdo de la conversacin de su mente. No haba nadie en la playa. Habra sido fcil imaginarse que era

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la nica persona en toda la isla. Con un suspiro que llevaba tiempo conteniendo, se desplom en la arena y se quit los sudados pantalones y la escueta camiseta. El sol empez a secarle la humedad de la piel producindole un cosquilleo agradable. Someti el bikini a una somera revisin y pens que deba ponrselo, pero nadar desnuda era una de las pocas cosas que le haban gustado la vez anterior que haba estado en Moon. En Australia haba playas nudistas, claro est, pero exhibirse en pblico no le pareca la mejor forma de pasrselo bien. Algunas veces la consternaba su propia timidez. Era una autntica tontera que una nadadora tuviera complejos a la hora de ensear el cuerpo. Cuando entrenaba, viva prcticamente en baador todo el da, pero eso era diferente. En la playa, los hombres eran unos pervertidos, incluso los decentes. Si queras que te dejaran en paz, tenas que ir a baarte a Tamarama, porque all todos se entretenan mucho mirndose unos a otros. O a sitios como esta isla, claro. Mientras flexionaba las maltrechas piernas, se alegr de pronto de que los hombres estuvieran prohibidos en Moon. All, poda ir en pantalones cortos todo el tiempo. O sin nada de nada... Tras echar otro vistazo a lo largo de la playa para asegurarse, volvi a guardar el bikini en la bolsa y empez a hacerse una gruesa trenza. Notaba su peso y su calor en la espalda y, por una fraccin de segundo, se imagin sin ella, como si se la hubiera cortado al estilo chico igual que esa Grace. No, era ridculo. Siempre haba tenido el pelo largo, hasta donde le alcanzaba la memoria. La favoreca. Por otra parte, a los hombres les gustaba el pelo largo. Se puso de pie y dej caer el bastn encima de la ropa. Era raro andar sin l, como hacer equilibrio en lo alto de una tapia, sin querer mirar al suelo por miedo a caerse. Intent superar la inseguridad obligndose a no mirarse los pies y empez a avanzar con cautela por la playa. La baha Hibiscus era exactamente como siempre se haba imaginado la playa de Robinson Crusoe: atemporal, extica, de una tranquilidad impensable. La arena quemaba y ceda a las pisadas y, enfrente, ms all de la

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laguna, el arrecife de coral rielaba bajo el agua como un espejismo de color rosa. Avanz por el agua hasta que ya no hizo pie. Se dej llevar por la corriente unos pocos metros, se tumb de espalda y, con los ojos cerrados, se entreg al gorgoteo hueco de las burbujas que suban.

El agua estaba templada, era relajante. Con un suave murmullo de satisfaccin, se puso las manos en el estmago. Estaba plano y firme. Se toc los pechos y se los envolvi con las manos, por probar. Haban mermado un poquito. Haba perdido mucho peso en general desde el accidente. La verdad era que notaba todo el cuerpo ligero y quebradizo. En realidad, nunca se haba dado cuenta de hasta qu punto daba por sentada su fuerza fsica, hasta que la perdi. Asustaba. Supuso que el empeo de su madre en alimentarla a la fuerza era una reaccin a los cambios. Haba vivido en casa desde que sali del hospital. Qu pesadilla! Sus padres no parecan darse cuenta de que ya no tena trece aos y que no tena que ir a la iglesia ni apagar la luz a las nueve en punto. Vivan en una especie de capilla consagrada, consistente en copas, cintas y recortes de prensa de su hija campeona. Haban llegado a confundir tanto a un periodista al hablar de ella que el hombre crey que haba muerto. Pero su madre no estaba all, gracias a Dios, pens, y dio una patada al agua con precaucin. No era la primera vez que se meta en el agua, desde el accidente. En cuanto le quitaron la escayola, parte de la fisioterapia diaria se haca en la piscina. Haba hecho ejercicios de rutina en grupo, donde todo el mundo refunfuaba y se quejaba. En el otro extremo se baaban los parapljicos, por si a los de su grupo se les ocurra pensar que tenan algn problema. Al principio se alegr mucho de terminar con el programa del hospital. A quin poda gustarle estar entre mutilados, gente que daba tumbos con piernas artificiales y gritos constantes de dolor y rabia? Sin embargo, echaba de menos a su grupo de amigas. En el ala de ortopedia,

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eran vecinas de cama y, como no haba nada mejor que hacer que comer, dormir, leer y ver culebrones, pasaban mucho tiempo hablando. Una era Delia, secretaria de una mujer que le mandaba flores dos veces a la semana y un telegrama cantado para alegrarla un poco. Otra se llamaba Monique, tena tres hijos y un cerdo de marido del que quera separarse. Y despus Jane, cuyo novio iba a verla todos los das despus del trabajo y le llevaba bombones que l mismo se coma, porque ella estaba a dieta. Hasta entonces, Dawn no haba hablado con otras mujeres en su vida. En realidad, era mucho ms fcil sin hombres alrededor. Podan charlar sobre cualquier tema: sexo, poltica, la familia... Haba empezado a considerarlas sus nicas amigas, las nicas personas que entendan el mal trago que estaba pasando. Despus del accidente, fue a verla mucha gente, desde luego. Pero en cuanto la novedad dej de serlo, slo sus padres y Trish acudan con regularidad. En cuanto al resto, cada cual tena su vida, supona. An as, a veces le dola leer lo que hacan sus antiguas compaeras, porque se daba cuenta de que pasaba semanas enteras sin verlas. Procur no pensar ms en ello y empez a dar brazadas con indolencia, detenindose de vez en cuando para localizar la mancha brillante de la toalla en la arena. Sin darse cuenta, y para su sorpresa, cruz toda la baha hasta la punta opuesta, pues haba ido ganando velocidad a medida que nadaba. No le apeteca nada detenerse, pero el sentido comn le aconsejaba aminorar antes de quedarse sin fuerzas lejos de la orilla. Con una ridcula sensacin de orgullo, sigui nadando a brazadas ms cortas, pero la alegra se le disip rpidamente. No lograba impulsarse prcticamente nada con las piernas, ni siquiera era capaz de coordinarlas. La consternacin la desbord, se sacudi el agua de la cara y volvi a ponerse de espalda para que el mar la meciera. En realidad era cierto, pens con amargura. Haba chocado contra aquel coche, haba matado a su amiga y haba destrozado su propia carrera de nadadora, y todo por unas copas con Nigel Myers. Las lgrimas se mezclaron con el agua salada que le lama las sienes; mir al

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cielo vaco entrecerrando los ojos. Al cabo de un rato, not un roce en el hombro y, suavemente, entr en contacto con la arena. Sucumbi unos momentos a la balsmica caricia de la ola que rompa, y despus se puso de pie y mir alrededor buscando la toalla. Estaba lejos, en la arena. Le estaba bien empleado por distraerse, pens irnicamente. Slo haba avanzado unos pocos pasos cojeando, cuando la sobrecogi la misma especie de extrao mareo que haca una hora, cuando hablaba con la mujer de pelo cobrizo. Sacudi la cabeza y sigui adelante ms lentamente. No serva de nada. Las piernas eran como espaguetis cocidos y, de repente, la playa se tambale ante sus ojos. Por qu no haba hecho caso de las advertencias de Cody y Annabel, pens con abatimiento. Por qu tena que ser siempre testaruda. La cabeza le daba vueltas, pero intent dar un pequeo paso ms. La arena oscilaba y se ondulaba ante ella. Notaba toda la sangre del cuerpo en los odos. En el aire, las gaviotas se lamentaban. Las mir y se fij en un ave que ascenda sin detenerse. Entonces cerr los ojos, no poda soportar ms el brillo del sol, y ni siquiera se dio cuenta de que se golpeaba la cara contra la arena.

Cuando parpade y se encontr una mirada de ojos negros que la observaba con inquietud, no tena ni idea de cunto tiempo haba pasado. Voy a llevarte a la sombra dijo Grace Ramsay con su voz grave y entrecortada. Agrrame por el cuello. Dawn vacil, pero el brazo que la sujetaba por los hombros ya la cea con fuerza, y el otro aguardaba, preparado para sostenerle las piernas. Vamos insisti con su sonrisa guasona, no voy a dejarte caer. Dawn estaba tan dbil que slo fue capaz de apoyar la cabeza en el hombro de Grace. Era agradable ser acunada de esa forma, inmersa en una mezcla de olores, de sal, de piel, de algodn caliente por el sol, de un perfume especiado...

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Al llegar al lindero de la vegetacin, Grace pos a Dwan en el suelo arenoso y coment: Creo que tienes insolacin. Todava le rodeaba la cintura con el brazo, y le vea la cara muy de cerca. Grace tena las pestaas rectas, negras y largas, y los ojos, del color de las piedras mojadas, con el iris ribeteado de pequeas chispas verdes. Dawn la miraba fijamente, no poda evitarlo. Grace la miraba fijamente tambin, y jugueteaba con el pendiente. Veo que eres rubia natural le dijo suavemente. A Dawn le ardi la cara en ese instante, recordando que estaba completamente desnuda; Grace no dejaba ele mirarla de arriba abajo con toda la calma del mundo. Mortificada, Dawn se enderez. Tena los brazos y las piernas como flanes. Por favor, dame la ropa tartamude. Una sonrisa exasperante curv las comisuras de la boca de la mujer, pero se levant obedientemente y, a paso tranquilo, fue a recoger la bolsa abandonada en la arena. Dawn no daba crdito a sus ojos. Era la forma de andar: no la soportaba; el mismo aplomo arrogante que asociaba sin remedio con Cody Stanton. Cuando Grace volvi, Dawn se tap el pecho con el brazo. El gesto de proteccin pareci hacerle gracia a la mujer. No te preocupes por eso, Dawn le dijo con un destello de insolencia en los ojos oscuros. Ya lo he visto todo otras veces. Qu quera decir con eso? Lanz a la desconocida la mirada ms fulminante que pudo, se estir la ropa y se abroch el cinturn con manos temblorosas. Definitivamente, Grace Ramsay no le gustaba. No soportaba su actitud. Creo que ser mejor que te acompae a casa se ofreci, inmune a todo, al parecer. No es necesario la cort Dawn.

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Eso te pareca antes, tambin replic Grace sin inmutarse. Pero te acompao de todos modos, por si acaso. Puedes andar bien? O prefieres que te lleve en brazos? Dawn sacudi la cabeza con vehemencia. He dicho que puedo ir sola. Lo ves? Se puso de pie como buenamente pudo para demostrrselo. Estoy perfectamente. Un destello de irritacin creciente chispe en los ojos de Grace. Siempre eres tan grosera y ests tan a la defensiva por la invalidez, Dawn? pregunt, arrastrando las palabras. O es que no te caigo bien yo en particular? Dawn se mir los pies fijamente. Supuso que s, que se estaba comportando como una grosera y una tozuda. No era forma de corresponder a una desconocida cuyo mayor delito haba sido echarle una mano. Si tuviera un poco de sentido comn, aceptara la ayuda de Grace y le estara agradecida. Avergonzada, retorci los dedos de los pies y se dio cuenta de que el pintauas rojo estaba saltado. Qu ms da, pens audazmente. En otra poca, haba sido muy puntillosa respecto a su arreglo personal, pero ahora que ya no tena que impresionar a nadie... Lo siento dijo levantando la cabeza a su pesar, siento haberte contestado mal logr aadir. Es que... no me encuentro muy bien... Grace la someti a una fra mirada de evaluacin. Todas tenemos derecho a un da de fiesta dijo, y despus sonri con total encanto y despreocupacin.

Se haca largo el camino hasta la cabana. El sendero a travs de la selva estaba muy trillado, pero resultaba estrecho, y el esfuerzo de ir apartando la vegetacin rastrera no tard en agotar a Dawn. Vea a Grace caminando delante como si paseara sin ningn esfuerzo y se pregunt una vez ms qu era lo que tanto la crispaba de esa mujer. Le calculaba unos treinta aos. A primera vista pareca ms joven, con cierto aire de chico; un estilo que estaba de moda, pelo corto, piernas largas y msculos marcados en los hombros. Se le prendi la mirada en

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el limpio balanceo de las caderas y de pronto volvi a pensar en Cody Stanton. Grace tena la misma actitud de muchacho espabilado que ella. Se acord tambin de una conversacin que haba mantenido con una mujer que veraneaba en la isla la otra vez. Ella haba dicho que Cody era sexy. Molesta consigo misma, se oblig a dejar de mirar a la mujer que caminaba delante. Quiz hubieran asistido a la misma escuela de comportamiento. O quiz... rehuy la idea inmediatamente. No quera pensar en el hecho de que Cody Stanton fuera lesbiana. Ya estaban cerca de la cabana. Se encontraban en una pequea elevacin de la cara nororiental de la isla. Tres aos atrs, antes del huracn, era la nica vivienda que haba en esa parte de la isla, y estaba rodeada de aejos franchipanieros. El huracn Mary y el maremoto subsiguiente haban devastado tanto la casa como los jardines dejando un rastro de rboles arrancados de raz y, en el lugar de la cabana, no quedaba ms que un cascarn vaco. La cabana nueva se construy ms lejos del ocano, ms resguardada de las olas gigantescas que haban destrozado a su antecesora, y adems haban levantado otra al mismo tiempo, ms hacia el interior. Se haban vuelto a plantar jardines y, gracias a la feracidad tropical, la vegetacin no tard en cubrir las cicatrices dejadas por el huracn. Ahora, al ver la cabana Franchipaniero, pareca imposible que el paisaje hubiera sido alguna vez de otra manera. Una vegetacin exuberante, vibrante de insectos y numerosas aves, rodeaba la casa; en las galeras se enredaban las buganvillas y todo ola a verdor hmedo. Grace se detuvo en la galera, se apoy en un pilar de madera y empez a abanicarse indolentemente con el sombrero. Le brillaba el pelo al sol de la tarde y se le pegaba en hmedos mechones a la frente. Entre culpable y fastidiada, Dawn subi con esfuerzo los encalados peldaos. Ahora que ya haban llegado, se supona que lo menos que poda hacer era ofrecer a su invitada un vaso de agua o cualquier otra cosa. Capt un matiz retador en la expresin de Grace y, de mala gana, le dijo: Te apetece un t? Quiz tuviera otros planes.

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Pero no era as. En la cocina, se quit el chaleco y lo colg con naturalidad en el respaldo de una silla. Con el movimiento, se le abri la parte desabotonada de la camisa y Dawn entrevi un pecho bronceado y un pezn oscuro. Rpidamente se volvi hacia la pequea cocina de gas y, tras varios intentos infructuosos, consigui encender el quemador. Grace Ramsay no llevaba sujetador. Y qu? Estaban en la isla Moon. Nadie poda verla, slo mujeres. Dawn dej las tazas en la mesa. Por absurdo que pareciese, notaba el peso de la oscura mirada de Grace siguindola a todas partes. Querra ponerla nerviosa? Has venido sola de vacaciones? pregunt Grace en tono coloquial. Dawn musit que s. El agua no herva todava y ella se remova inquieta al lado del fuego. Yo tambin dijo Grace. Es un sitio estupendo para hacer una escapada. Cunto tiempo vas a quedarte? Tres semanas confes Dawn. Corno yo respondi con irona, mirando el chaleco . Ojal tuviera ms tiempo libre para disfrutar de la isla. Dawn no le pregunt a qu se dedicaba exactamente, decidida a no alargar la visita. Se record que, en cuanto Grace se largara, ya habra cumplido con su concesin a la buena educacin. No sera necesario volver a ver a su vecina. Por fin, el agua hirvi. La verti descuidadamente en la tetera. De qu parte de Sydney eres? pregunt Grace. Mis padres viven en Randwick. Yo trabaj en Sydney hace unos aos. Al ver que Dawn no responda, aadi: Soy cientfica. Lo dijo con toda naturalidad, como si la declaracin no tuviera nada de particular, como si ser cientfica fuera tan normal y corriente como ser enfermera o recepcionista. A Dawn le pic un poco el orgullo, pero tambin la curiosidad. Por eso has venido a la isla? Por motivos cientficos?

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Se podra decir que s. La mirada de Grace se torn cautelosa de repente. Estoy escribiendo un informe sobre el arrecife de coral en el Pacfico Sur y sigui describiendo un proyecto de investigacin que tena en marcha. Dawn no entendi una palabra de la jerga tcnica. Parece fascinante minti. Me gusta respondi Grace con una sonrisa guasona, como si supiera que la sola idea le pareca aburrida e incomprensible. Normalmente trabajo en Nueva York, pero viajo por todo el mundo. En qu empresa trabajas? Vacil de nuevo. Trabajo por contrato, generalmente con grandes compaas internacionales. Pareca incmoda, supuso que quiz la cohibiera haber llegado tan alto. Sin duda, Grace era una mujer dura e inteligente de las que saban encontrar encargos muy bien pagados en cualquier parte del mundo. No se haba quedado atascada en los suburbios cuidando hijos ajenos mientras las madres iban a su aburrido trabajo. Se fij en sus manos. Tena los dedos largos y expresivos, sin alianza de matrimonio; no se apreciaba siquiera la marca que suelen dejar hasta un tiempo despus de quitrsela. Sin duda, a Grace no la esperaba ningn hombre en casa. Seguramente viva sola en un piso enorme y nada prctico donde todo sera de color crema, y comera siempre fuera de casa, y tendra un coche deportivo... Trag saliva con esfuerzo y procur controlarse. Qu le importaba a ella cmo viviera Grace Ramsay? Grace se estaba levantando otra vez de la silla y Dawn se fij en la camisa, que se le cea a los pequeos pechos marcando los oscuros pezones. Dese que la visin no la fascinara tanto. Qu demonios le pasaba? De pronto el cuerpo de las mujeres le llamaba tanto la atencin porque se haba destrozado el suyo? Se sinti exhausta de repente. Reprimi un bostezo y sigui a Grace a la galera; a su lado, contempl la vista de la selva que llegaba hasta el mar. Percibi un olor en el aire. Clavo. Resultaba delicioso. Por un momento, Dawn se pregunt soadoramente si sera una planta extica

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del jardn, y sigui el rastro del olor hasta la camisa de Grace; entonces se acord de que lo haba olido antes, ese mismo da. Grace la miraba de una forma extraa, casi como si estuviera pidiendo algo. Gracias por el t dijo. Dawn, confusa, sonri con desgana. Hum... gracias por acompaarme a casa. Le pareca raro estar las dos all, de pie en la galera, tratndose con tanto miramiento. Grace daba vueltas al pendiente. Bien, ya nos veremos dijo tocndole el brazo una fraccin de segundo. A Dawn le ardi la cara, y el contacto de la mano de Grace le puso la carne de gallina. No se dio cuenta de que contena el aliento hasta que Grace hubo desaparecido entre la vegetacin. Respir entonces brusca y superficialmente y se retir al interior pensando en la cama. Mucho despus, mirando al techo, la acometi un gran desasosiego. Volvera a ver a esa mujer tan excesivamente cordial? No, si poda evitarlo.

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Captulo cinco

Dawn se despert de la siesta avanzada la tarde. Adormilada, se puso boca arriba, aspir el aire limpio y fragante y se qued escuchando la algaraba que entraba por la ventana. La selva nunca estaba en silencio, casi se la oa crecer. El caos bullicioso del crepsculo anunciaba la desaparicin inminente del sol. Los insectos chirriaban sin cesar, las ranas croaban y todos los seres vivos de la isla, recobrndose del calor del da, volvan afanosamente a casa aprovechando los ltimos bocados que encontraban por el camino. Era completamente distinto de la ciudad. No se oan bocinazos de claxon, zumbido de trfico, radios, televisores ni hordas de gente. Slo el latido eterno del ocano y el reconfortante sotto voce de la naturaleza viva.

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Se levant de la cama, lleg a la cocina y mir con desconsuelo las tazas sucias que se haban quedado en la mesa. Pens que tendra que preparar algo de comer, aunque no tena hambre, en realidad. Se sirvi un vaso grande de zumo de pina, sali cojeando a la galera y se dej caer en un silln de caa. Siempre podra leer un libro. Haba llevado una buena cantidad de ellos en ediciones de bolsillo. O podra escribir una carta... Querido Nigel: Qu tal los entrenamientos? Gracias por las flores. Estoy pasando unas vacaciones en las islas Cook. Te llamar cuando vuelva. Iba a escribirle? Nigel no haba marcado un nuevo rcord de visitas al hospital, precisamente. Aunque, por otra parte, qu esperaba ella? Slo haban salido unas cuantas veces, aunque Nigel haba sido para ella ms que cualquier otro conocido del club, y l siempre daba a entender a sus compaeros que entre ellos dos haba algo. Tena mucho que hacer, claro. Faltaban pocos meses para la seleccin olmpica y todava poda mejorar su tiempo. Como deportista, Dawn entenda perfectamente esa clase de imperativos. Cruz las manos detrs de la cabeza e intent refugiarse en los ejercicios de rutina. Arriba, flexin, extensin, flexin, extensin. No sirvi de nada. No poda dejar de pensar en ello. Todava ahora, seis meses despus, casi no poda crerselo. Todo haba sucedido muy deprisa. Le haban ofrecido acompaarla a casa, pero ella haba dicho que no. Haba llevado su propio coche y, adems, Nigel le haba pedido que se quedara a tomar otro trago. Dos copas despus, le pidi que fuera con l a su casa, pero Dawn, buscando una excusa para evitarlo, dijo que tena que llevar a Lynda a su casa. A Lynda siempre haba que llevarla a casa porque no tena carnet de conducir. A Nigel le sent muy mal, y con razn, supuso ella, porque haca meses que le deca que no, aunque ni siquiera saba por qu. Aquella noche la llam frgida y un par de insultos ms, y ella se march en el coche conduciendo en pleno ataque de rabia. Ni siquiera vio la esquina. Y tampoco ahora recordaba lo que haba pasado. Lynda estaba

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dicindole que redujera la velocidad y, al minuto siguiente, estaba tumbada en una cama, con un gotero pinchado en el brazo y una enfermera enfocndole los ojos con una linterna. Trag el nudo que se le hizo en la garganta. Revivir el pasado no tena sentido. Lo hecho, hecho estaba, se dijo. Y entonces empez a llorar en serio. Todava estaba all sentada, con la cabeza entre las manos, cuando una voz conocida la llam. Dawn! Sobresaltada, irgui la espalda y se encontr con un par de ojos grises y socarrones. Ah, eres t! Cody Stanton le tom la cara llorosa y luego se sent, sin que la invitara, en el otro silln de caa. Su actitud relajada y satisfecha provocaba a Dawn el deseo de abofetearla. Lrgate! musit con resentimiento. Cody no se movi. Quieres hablar de ello, Dawn? pregunt, y le tom una mano. No, no quiero. Dawn apart la mano como si se hubiera quemado. No es asunto tuyo. Dawn insisti Cody, a lo mejor puedo ayudarte, si me dejas. Se acerc al silln de Dawn, se acuclill a su lado y aadi en voz queda: Ya s que t y yo no nos entendemos muy bien, y que no te caigo bien ni te gusta mi forma de vida, pero... Eso no es cierto musit Dawn mirndola, consciente de que se estaba ruborizando. Cody puso cara de no entender, pero fue slo una fraccin de segundo; enseguida volvi a calmarse y adopt su habitual expresin complaciente y encantadora. Entonces, qu te parece venirte ahora conmigo a Villa Luna? la anim. Annabel est preparando una cena exquisita. Podramos emborracharnos y recordar viejos huracanes... si no quieres hablar de lo que te pas.

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En el momento en que abri la boca para rechazar la invitacin, Dawn se encontr respondiendo sin querer al entusiasmo de Cody con una sonrisa llorosa, y Cody lo interpret inmediatamente como una afirmacin. Fenomenal. Vete a buscar tus cosas, yo te espero aqu. Dawn se levant del silln debatindose entre la rabia y la gratitud. En otra poca, le habra dicho a Cody que se largara de all y se habra sentado a compadecerse de s misma toda la noche. Pero en ese momento no tena ganas de ser una mrtir. Tras un momento ms de duda, se encogi de hombros y dijo: No pensars que voy a ir andando, verdad?

Fue an peor. El medio de transporte estaba atado a una palmera, y le solt un resoplido a Dawn cuando Cody ajust la silla. La joven estuvo a punto de dar media vuelta y entrar directamente en casa. No puedo protest mientras Cody la ayudaba a subirse a la silla. No s montar. Pero yo s respondi Cody; se subi detrs de ella y, desde atrs, le coloc firmemente las manos en un asidero de cuero que haba delante de ella. Esto es la perilla. T agrrate ah y, lo dems, djalo en mis manos y en las de Kahlo. Sin dejar de protestar locuazmente, Dawn se aferr a la silla cuando se internaron en la selva. Tena la impresin de estar muy arriba, y el caballo negro tensaba las riendas y mova la cabeza como una fiera salvaje. Hoy est muy briosa coment Cody, y estir el brazo por un lado de Dawn para dar unas palmadas al animal en el poderoso cuello. De fbula. Belleza Negra al ataque. Reljate. La indiferencia de Cody la sacaba de quicio . A lo mejor hasta te gusta. Y adems, si se da cuenta de que ests nerviosa, te har pasar un mal rato.

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Dawn suspir, pero hizo un esfuerzo consciente por reducir la tensin muscular. El nico problema de relajarse era que, as, se acercaba mucho ms a Cody. De repente advirti con total conciencia los brazos que le pasaban por los lados, la presin de los muslos de Cody, el cuerpo clido y cercano. Se relaj un instante atroz contra ella, pero enseguida se aferr al recuerdo de Cody y Annabel besndose en la baha Passion y volvi a erguirse bruscamente. Tena la boca seca como el polvo y un curioso hormigueo en la boca del estmago. Ests cmoda? El aliento de Cody le roz la mejilla. Dawn asinti sin palabras. Qu demonios le pasaba? Mir fijamente, con una extraa fascinacin, los brazos de Cody, las manos que controlaban las riendas. Tena unos deseos enormes de tocarla, de acariciarla, de acurrucarse contra ella. El desconcierto le nublaba la mente como una nube de avispas. Senta atraccin por Cody. No! No poda ser cierto! Se encorv hacia delante y se aferr a la perilla con manos sudorosas. Pues claro que no era verdad. Eran imaginaciones suyas, la secuela ele la insolacin. Y la medicacin, claro, que tena toda clase de efectos secundarios. Se impuso respirar con ritmo y mantener la calma. No, no era posible que Cody la atrajera. Cody era mujer. Y no slo mujer, se record apresuradamente, sino lesbiana!, adems.

Annabel sali a recibirlas a la galera ele Villa Luna. A Dawn le pareca una estrella de cine, y sinti una punzada de envidia. Se rezag mientras Cody plantaba un beso directamente a su amada en la boca y luego se llevaba a Kahlo. Cunto me alegro de que hayas podido venir la salud Annabel con una actitud ele completo agrado, y la invit a entrar . No puedo creer que haga casi tres aos que estuviste aqu. Ni yo contest Dawn, y se sent en una silla. Se qued mirando a Annabel, que serva unos refrescos, y procur no pensar en ella y Cody.

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Annabel le ofreci un vaso, se sent en el sof enfrente de ella y se alis el luminoso sarong azul sobre los muslos. Llevaba el pelo suelto y le caa, fino y sedoso, sobre los blancos hombros. Dawn la mir con curiosidad. Annabel era la nica persona albina que haba visto en su vida tan de cerca, y le asombraba la blancura del cabello y la piel. Cmo demonios se las arreglara para evitar las quemaduras del sol, viviendo en una isla? Y, desde luego, no se pasaba el da dentro ele casa, Vives aqu todo el ao? le pregunt; luego tom un trago largo y se lami los labios con placer. El cctel estaba riqusimo, era una mezcla de leche de coco y zumo ele fruta tropical. No todo el ao contest Annabel. Vamos con bastante frecuencia a Nueva Zelanda, a ver a la madre de Cody, y pasamos unos meses al ao en mi casa de Boston. Es que si no, Annabel sufre sntomas de abstinencia consumista brome una voz desde el umbral. Cody entr en la sala, se sirvi una bebida y sent al lado de Annabel; con naturalidad, le puso una mano en la rodilla. Dawn concentr la mirada en el refresco pensando que podan ser ms discretas y no hacer ostentacin de su relacin tan descaradamente. La cohiba por completo. Al levantar la mirada con expresin reprobatoria, sorprendi a su vez la mirada que las otras dos mujeres se intercambiaban, una mirada tan cargada de pasin pura que la boca se le sec al instante de la impresin. Estaban obsesionadas la una con la otra, perdidamente enamoradas. Y pareca tan natural.. Dawn cabece y se oblig a pensar en Nigel; quera recordar si haba sentido algo semejante por l, o por cualquiera..., pero fue intil. Ni siquiera se lo imaginaba. Quiz fuera una persona superficial, quiz nunca llegara a experimentar verdadero amor ni a compartir con nadie lo que compartan Cody y Annabel. Seguramente no sera capaz ni de reconocer esa emocin, si alguna vez la sintiera. Volvi a centrar la atencin en las dos mujeres y, de pronto, descubri que las envidaba tremendamente y olvidaba que no eran normales. Es que parecan muy felices, y nada ms. Unas lgrimas de

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autocompasin le ardieron en los ojos y se las quit con impaciencia; entonces vio que Cody la miraba. Dawn, qu te pasa? Nada dijo, y se cruz de brazos en actitud defensiva. Es que estoy cansada. Annabel tambin la miraba fijamente con sus extraos ojos del color de la flor del espliego muy abiertos y cargados de preocupacin. Has tomado mucho el sol? Pareces enferma. No, me encuentro bien. De verdad. Quieres acostarte un poco antes de comer? insisti Annabel. Te dar una aspirina y... No! Dawn se mordi el labio. No tena intencin de comportarse tan hoscamente, pero se le estaba acumulando la rabia por dentro. Tena ganas de estrellar el vaso y gritar al mundo que no haba Dios, porque ningn Dios, por poco considerado que fuera, le habra hecho jams eso a ella. Sbitamente se puso de pie y se acerc a la ventana abierta. Se estaba desmoronado, pens con una sensacin de pnico. El siguiente paso sera tratarse con litio, como una mujer con la que comparta sala de hospital, y se convertira en un zombi. Se llev la mano temblorosa a la frente y se qued mirando el cielo. Estaba encendido de vividos colores cambiantes: anaranjado, cereza, rosa y dorado. Distrada con el impresionante despliegue de belleza, observ la sucesin de colores, desde el zafiro al heliotropo y al amatista, hasta que el sol, rojo como la sangre, se fundi finalmente con el ocano. Volvi a cobrar conciencia de la presencia de las otras dos mujeres y dijo con desnimo: Es por las piernas. A veces me duelen y estoy intentando reducir los analgsicos. Se impuso un silencio tenso. Fue un accidente de coche? pregunt Cody al cabo de un rato. Para su propio horror, Dawn empez a derramar lgrimas y los hombros le temblaban sin control.

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Es lo peor que me ha pasado en la vida dijo roncamente. Ojal me hubiera muerto! Cody se acerc a ella y la envolvi en sus brazos con suavidad. Las dos mujeres se quedaron as un largo rato, Dawn sollozando y Cody acaricindole la espalda y consolndola. No s qu hacer gimi Dawn. Lo he perdido todo. No volver a nadar nunca, y estaba preparndome para las Olimpiadas. Es que no puedo creerlo... Se sec la cara con el brazo, horrorizada por haberse derrumbado delante de las otras dos mujeres. Se deshizo del abrazo de Cody y se apoy en el marco de la ventana. Ah, pero qu importa! dijo sombramente. Olvidadlo, es problema mo, no vuestro. -Dawn. Annabel se acerc con una caja de pauelos de papel en la mano. Por favor, no te castigues de esa forma por necesitar ayuda. Dawn tom los pauelos. El tono amable de Annabel la conmovi an ms. La trataba con cario, despus de las cosas que haba pensado sobre Cody y ella. Paralizada de vergenza, levant la cabeza y, al ver el brillo de las lgrimas en los ojos de Annabel, se le saltaron a ella con fuerza renovada. Apenas se dio cuenta de que la llevaban fuera, a la galera, y la sentaban despacio en el sof que miraba al ocano. Tras un largo silencio, Annabel habl. No es maravilloso? coment, mirando a lo lejos, a la baha Passion. Dawn tambin miraba. Era impresionante. La luna brillaba en el cielo nocturno como una lata bien pulida y tea el ocano de mercurio. El aire era clido y sofocante, perfumado de hojas y flores tropicales acumuladas. Recuerdo esta vista hip. Me sentaba aqu todas las noches, cuando esperbamos que vinieran a rescatarnos. En aquellos das, siempre haba pensado que slo vigilaba la aparicin del barco de vapor. Pero ele pronto comprendi que haba sido mucho ms que eso. Al mirar a lo lejos por encima de la baha Passion, irremediablemente se tena la sensacin de pertenecer a aquel lugar, de formar parte del milagro de la vida. Annabel sonrea satisfecha.

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Creo que es el rincn de la Tierra que ms me gusta. Cuando no estoy aqu, tengo la impresin de estar cumpliendo condena en la crcel. Me muero de impaciencia por volver se ri como de s misma. Y pensar que antes era tan urbanita... Al mirarla, Dawn se dio cuenta de que estaban solas. Dnde estaba Cody? He mandado a Cody a la cocina dijo Annabel, como si le hubiera ledo el pensamiento. Con suerte, de un momento a otro nos anunciar que nos espera una cena deliciosa. Espero que no le d tiempo a quemarlo todo. Qu estpida soy! dijo Dawn tras sonarse la nariz. No tienes por qu decir eso replic Annabel; por m, puedes llorar cuanto quieras mientras ests con nosotras. Ya he llorado bastante. Dawn se retorci las manos en el regazo. Ya es hora de que me organice de una vez. Tengo que hacer algo con mi vida. Me he quedado atascada, lo nico que quera en la vida era nadar. Pero eso tampoco poda durar eternamente. Qu pensabas hacer cuando te retirases de la natacin? Nunca pens en ello seriamente. Supongo que, ms o menos, tena idea de convertirme en entrenadora. Y me figuraba que me casara y tendra hijos. Pero... Pero? inquiri Annabel enarcando las cejas. Bueno contest Dawn con una risita spera, ya me ves; ni siquiera puedo andar bien. Tengo las piernas como si me hubiera pasado por encima una segadora, y las manos igual. Quin va a casarse conmigo ahora? Tenas a alguien...? No, a nadie en concreto respondi Dawn con brusquedad, pensado en Nigel de refiln. Quiero decir que no estbamos comprometidos ni nada de eso. Y todava os veis? pregunt Annabel con cautela. Dawn se mir los pies pensando en la respuesta. En realidad, no haban llegado a salir en serio, no era cierto?

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Est muy ocupado. Consciente de que poda parecer que se pona a la defensiva, hizo una pausa para aclararse la garganta . Est entre los finalistas para la seleccin olmpica. Annabel asinti como si comprendiera. Pareca que iba a aadir algo ms cuando Cody se present con la noticia de que la cena estaba servida y que, esa vez, no haba quemado la salsa.

Qu vida tan complicada tienen las mujeres convencionales, no? cuchiche Cody, mucho tiempo despus, acurrucndose contra Annabel en la adormecedora oscuridad. Annabel la bes en la mejilla. Cada cual tiene sus problemas. Pero los nuestros son diferentes de los suyos. Me da la impresin de que la ha plantado dijo Cody con un suspiro de asco. Menudo prncipe! Ella finge que no le importa coment Annabel, pero no creo que le haya servido para reforzar la autoestima. Es el inconveniente que tiene el entrar en el juego de la idea de belleza que tienen los hombres. Si no das la talla, te jodes. Sabes una cosa? musit Annabel. Tengo la impresin de que, en el fondo, Dawn no entra tanto en ese juego. Cody solt una carcajada. No conoces a esa mujer, m amor! No tuviste que pasarte cuarenta y ocho horas encerrada en una cueva con ella. Slo saba hablar de hombres: es homfoba a ultranza. Eso no quiere decir nada. Podra estar en latencia. La realidad lsbica ataca de nuevo gru Cody. Toda mujer es bollera. Annabel, en serio, a veces parece que hayas salido directamente de los setenta. Annabel le dio un codazo juguetn en las costillas. De acuerdo, sabihonda. Entonces, explcame por qu Dawn est tan chiflada por ti, si es tan superconvencional.

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A qu te refieres? pregunt Cody ponindose en guardia. Perspicaz que es una. No me digas que no te has dado cuenta! Slo tiene ojos para ti, y se sonroja cada vez que le diriges la palabra. Las mujeres convencionales suelen ponerse nerviosas conmigo contest Cody. A ti no te pasa porque eres tan... Tan qu? Annabel agarr a Cody, que intentaba zafarse de ella entre las sbanas. Ibas a decir tan poco peligrosa, verdad? Tan aceptable. No, no era eso dijo Cody eludiendo la cuestin. Iba a decir... tan... bonita. Guapsima... la rode con los brazos, le levant el cabello y la bes en la nuca, absolutamente divina... No te creas que me vas a convencer con halagos dijo, y le apart los brazos de un manotazo. Ests cambiando de tema por completo. Dawn Beaumont est chiflada por ti, te lo aseguro. Cody lanz un suspiro teatral. Y t lees demasiada novela lsbica. Ya lo veremos murmur Annabel con seria conviccin. Pens en la situacin ele Dawn, recobrndose de un accidente traumtico, emocionalmente debilitada y confusa con respecto a su sexualidad. Era un cctel explosivo. Le dio horror imaginarse a lo que podra llevar todo eso. Esperaba que Cody pisara con pies de plomo. De lo contrario, podan pasar tres semanas muy desagradables.

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Captulo seis

Grace se despert sudando y desorientada. Se encontraba entre paredes encaladas, frescas y grisceas, a la media luz. La gran ventana abierta que se vea desde la cama le llam la atencin y, poco a poco, fue concentrndose en la vista que enmarcaba y distinguiendo los sonidos que la ataban a la realidad. Haba una calma absoluta, la calma mstica que anuncia la llegada de la aurora, ese momento de pausa en que todos los seres vivos parecen contener el aliento antes de saludar al da. El misterioso momento pas, y ella segua tumbada en la cama. Un pjaro grit, una claridad de tono verde claro cruz el cielo y una brisa matutina agit la superficie del ocano.

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Mientras la tensin iba desapareciendo, Grace se apart las sbanas y se desperez. Una imagen se le repeta en la mente: la cara de un animal, de un perro. Frunci el ceo. Nunca haba tenido perro, slo gatos. Una gata llamada Missy, concretamente. Haca cuatro aos que haba muerto y Grace haba pensado que nunca ms volvera a tener animales domsticos. Deba de haber soado con el perro. Qu extrao. Normalmente no se acordaba de nada cuando tena el sueo. Slo saba que lo haba tenido, y siempre se despertaba paralizada. Se inquiet. Estara empezando a recordar, despus de tanto tiempo? La terapeuta le haba dicho que tendra que suceder, un da u otro, y cuanto antes mejor, porque as podra enfrentarse a ello. Pero Grace no era de la misma opinin. No estaba dispuesta a pasarse aos haciendo terapia y compadecindose de s misma, utilizando el pasado como excusa para no mirar al futuro. Al contrario, se haba esforzado como una energmena por hacerse una carrera decente y merecer el cinturn negro de krate. Dej de lado las elucubraciones, se duch y se lav los dientes. Se record que ser una vctima era un estado mental, nada ms. Fsicamente era fuerte, tena dinero y bienes, adems de un trabajo de categora. Nadie poda quitarle esas cosas.

Una hora despus, cortaba papaya y pltano y lo pona en un tazn. Aadi crema espesa de coco y sali a la galera con el desayuno. Desde la cabana se vea la baha Hibiscus, un paisaje de postal, rodeada de exuberante vegetacin tropical, palmeras que se mecan y cannas e hibiscos de vivos colores. Por un momento, lament no poder relajarse y disfrutar simplemente. Pero no haba ido de vacaciones. Contaba con menos de tres semanas para redactar un informe completo sobre la viabilidad de la conversin de la isla en un vertedero de desechos txicos. En principio, prometa mucho, puesto que la isla Moon era la ms aislada del archipilago de las Cook. La situacin era idnea: suficientemente lejos de la civilizacin como para llamar la atencin lo

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menos posible y suficientemente grande como para acoger la clase de instalaciones necesarias. Haba pocas posibilidades de que los turistas la encontraran por casualidad y, con un poco de suerte, Greenpeace tendra cosas mejores que hacer, como recaudar fondos para salvar a las ballenas, que perseguir a una empresa que deseaba emprender acciones financieras legales. La Argus estaba dispuesta a pagar muy bien su afianzamiento en la zona y, segn Robert Hausmann, el primer ministro de las islas Cook, se desesperaba por satisfacerlos. Nada sorprendente, pens con cierto cinismo. Se imaginaba perfectamente a la Argus aterrizando en Avarua con el avin de la compaa, y a Hausmann pasendose por el lugar y dotndolo de hospital y escuela en seal de buena voluntad. Mientras Hausmann se encargaba de la compra de la isla, ella deba presentar las recomendaciones para el establecimiento del acceso a las aguas profundas y los protocolos del vertido de desechos. La empresa no poda arriesgarse a destruir todo el arrecife, puesto que era la solucin perfecta para el problema de la contaminacin. El atoln poda rellenarse fcilmente de desechos no txicos, mientras que el material txico quedara confinado en la isla propiamente dicha. No era probable que las Cook, al contrario que las Marshall, fueran a verse afectadas por agentes contaminantes arrastrados por el viento desde la zona de vertido. Y ese era precisamente el tipo de obstculo incmodo que las empresas serias como la Argus se esforzaban por evitar. Hasta el momento, Grace haba calculado el impacto que tendra en la isla la voladura de una parte del arrecife de coral para abrir un canal practicable, y ahora estaba calculando la capacidad total de acogida de residuos. Oje los datos del informe y escribi algunas notas; despus dej los documentos en una mesilla que tena al lado y ech un vistazo a los alrededores. Sin embargo, en ese momento no lograba reunir mucho entusiasmo para seguir trabajando. Quiz fuera por el sol, o por el sonido remoto del mar. Entre la densa vegetacin de la derecha, se entrevea el tejado de juncos de la cabana Franchipaniero. Pens en la inquilina. Dawn, la quisquillosa jovencita australiana, era una distraccin inesperada pero

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agradable. Sonri para s al recordarla desnuda, con los brazos cruzados sobre los pechos, la imagen viva de la virtud ultrajada. Muy atractiva pero poco convincente. A pesar de todas las demostraciones, la expresin de los ojos azules era totalmente delatora, y a Grace no se le escapaba un indicio sexual. Se levant y se alis los pantalones cortos. Sin duda, la australiana era justo lo que necesitaba. Joven, bonita y suficientemente superficial: el polvo perfecto, nada menos. Lo de las piernas era una lstima. Las cicatrices parecan recientes y, desde luego, la acomplejaban y la hacan sufrir, pens. Seguro que Dawn era un bombn antes de lo que le hubiera sucedido. Y todava lo era, a pesar de las cicatrices, aunque quiz ella no lo viera de ese modo. Grace se plante fugazmente dejar en paz a la muchacha. Era un poco joven para ella, adems de excesivamente fcil. Pero por otra parte, la mezcla de arrogancia y fragilidad le resultaba irresistible. Si Dawn se crea tan poco apetecible como Grace sospechaba, en realidad le hara un favor. Nada mejor que un buen polvo para reafirmar la confianza de cualquier mujer. Sin darle importancia, se pregunt cunto tardara en meterse a su vecina en el bote. Tres das? Menos? Apur el caf e hizo una apuesta consigo misma. El codiciado bal Vuitton nuevo, si lograba seducir a Dawn Beaumont en cuarenta y ocho horas.

Dawn estaba completamente enfrascada en la ltima novela de Jackie Collins cuando oy pasos en la galera. Llamaron a la puerta y pronunciaron su nombre en voz alta. Reconoci el estilo entrecortado y se qued petrificada en el silln. Qu haca esa mujer ah? Fingira que no estaba en casa, s. Con un poco de suerte, Grace Ramsay no la habra visto por los ventanales que daban a la galera. Alarg un poco el cuello para comprobarlo y, en ese momento, se oy un golpe fuerte en la puerta. Consternada, se qued mirando al suelo, donde haba dejado el libro de Jackie Collins abierto. Ah, ests ah! Una cabeza cobriza asom por la ventana.

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Dawn se sonroj de culpabilidad. Te he despertado? pregunt la visitante al tiempo que pasaba una larga pierna por encima del alfizar y se sentaba a horcajadas con naturalidad. Llevaba unos pantalones cortos sueltos, de color caqui, y una camisa fina y descolorida. Por debajo del ala del sombrero, le brillaban los ojos, oscuros y descarados. Slo estaba leyendo contest Dawn apartando la mirada de esos ojos. Grace Ramsay haba ido a verla por pura cortesa, naturalmente. Al fin y al cabo, esa mujer la haba encontrado desmayada en la playa el da anterior. Te encuentras mejor hoy? pregunt Grace, como confirmando la suposicin de Dawn. S contest. Creo que fue slo una insolacin leve, pero ya se me ha pasado. Estupendo. Grace le dedic una gran sonrisa, pero a Dawn no le gust nada el brillo que despedan sus ojos, como si Grace supiera una cosa que ella ignoraba. Te apetece ir a dar un paseo conmigo? Adems he preparado la merienda! La merienda! A Dawn le dio un vuelco el corazn y empez a buscar una excusa. No... cabece, me parece que no..., esto, no me... Grace pas la otra pierna por encima del alfizar y se puso justo enfrente de ella. Hace un da magnfico prosigui persuasivamente, sera una lstima encerrarse a solas con Jackie Collins. Dawn lanz una mirada ambivalente al libro. Grace tena razn. Tena que salir al aire libre y hacer un poco de ejercicio, en vez de encerrarse entre cuatro paredes como una monja de clausura. Una merienda en el campo. No pareca arriesgado, y adems no tena otro plan. Mir a Grace de refiln con cierta sensacin de vergenza. No tena por qu mantener tanto las distancias. Esa mujer slo pretenda ser cordial con ella.

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S, creo que un paseo estara bien admiti con timidez, aunque no puedo andar mucho..., ya sabes..., por las piernas... Pensaba adentrarme en la isla respondi Grace, como si no hubiera ningn problema. Hay una especie de mirador a una media hora de aqu, y la vista es impresionante. Creo que ya s a qu te refieres replic Dawn, animada al recordar el arrecife que rodeaba el makatea, en el centro de la isla. Era un lugar precioso. Cody y ella se haban detenido all el da anterior a admirar el panorama. Conoces la isla? pregunt Grace complacida. Es la segunda vez que vengo aqu. Entonces, me ensears el camino de vuelta si me pierdo replic Grace con una sonrisita extravagante. Dawn se puso de pie, todava con algunas dudas. Algo debi de reflejarse en su expresin, porque Grace se puso sena de repente. Si te preocupa la distancia, respira tranquila. Puedo llevarte en brazos en caso de que no puedas seguir. Lo deca completamente en serio, pero Dawn se tens al acordarse de cuando la haba llevado, desnuda, el da anterior. Seguro que no ser necesario se apresur a decir. Nunca se sabe qu nos traer la suerte replic Grace sonriendo de la misma forma.

El interior de la isla era una selva densa. Ola a cerrado y a humedad, y a Dawn le mareaba el perfume de las gardenias y franchipanieros. Grace iba detenindose a intervalos regulares para tomar intiles cantidades de fotografas, o eso le pareca a Dawn, aunque agradeca poder descansar con frecuencia las doloridas piernas. Era la primera vez que daba un paseo largo cuesta arriba, y estaba asombrada de lo bien que lo estaba haciendo. Cundo fue la otra vez que estuviste aqu? pregunt Grace cuando llegaban al arrecife. Hace casi tres aos. Dawn se agarr con fuerza al brazo de Grace para continuar lentamente por el terreno irregular. Le fastidiaba

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sentirse tan dependiente, pero la roca coralina que haba debajo del exuberante follaje cortaba como una cuchilla. Habas subido aqu alguna vez? Conoca una parte, s. He cruzado el makatea pero desde el lado de la baha Passion. Hay unas cuantas cuevas en el centro de la isla. Ah, s? Grace la ayud a pasar por encima de un rbol cado . Y cmo se llega a ellas? Dawn tropez y se tens cuando Grace se acerc ms para sujetarla mejor. En cuanto hubo recobrado el equilibrio, se separ de ella rpidamente. Tendrs que preguntrselo a Cody. Yo slo he ido all una vez, cuando el huracn. Tuvimos que refugiarnos en una cueva, incluso para dormir. Con Cody? Qu suerte la tuya! El comentario la dej confusa. Pas miedo record con un estremecimiento. No me gustan las cuevas. Qu es lo que te gusta, Dawn? pregunt Grace con picarda. Me gusta la msica respondi la joven procurando no mirar a esos ojos inquietantes. La msica repiti Grace. A m tambin. Has ido alguna vez a Michigan? Le pareci una pregunta rara. El festival de msica de las mujeres, quiero decir puntualiz. No, no he ido nunca. Dawn advirti con alivio que casi haban llegado al final de la pendiente. Tanto mejor, porque tena las piernas a punto de reventar. Cuando llegaron al arrecife, Grace se detuvo a su lado y seal hacia un pequeo claro. Ah est el mirador. Ayud a Dawn a salvar el arrecife y la deposit en la hierba del suelo. Despus se descarg de la mochila, se sent al lado con las largas piernas estiradas hacia delante y empez a abanicarse con el sombrero. Te encuentras bien? pregunt mirando a Dawn.

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Dawn asinti con poca soltura. Slo tengo un poco de sed dijo, y se descolg la cantimplora que llevaba al hombro. Grace esper a que terminara de beber y, despus, hizo un gesto con el brazo mostrando el paisaje. Qu te parece? Es surrealista, verdad? Dawn contempl el panorama. La temblorosa lnea del horizonte parta en dos mitades el inmenso crculo azul de mar y cielo. Es increble; no puedo imaginarme que exista nada ms en el mundo. A lo mejor, toda la Tierra era as en el pasado... dej de hablar, consciente de que se estaba poniendo cursi y sentimentaloide. Gondwana dijo Grace con su sonrisa de medio lado . El paraso... de los dinosaurios, claro est matiz, y sac de la mochila una ligera manta de viaje que extendi en el suelo. Ven le indic, ponte cmoda. Dawn enrosc el tapn de la cantimplora y, poco a poco, se acerc al borde de la manta. Grace la mir un momento de una forma extraa y se encogi de hombros casi imperceptiblemente; se tumb con los brazos detrs de la cabeza y el sombrero ladeado sobre la cara. Pareca muy fuerte, pens Dawn mirndole las musculosas piernas perfectamente estiradas y los slidos y tersos brazos y hombros. No saba por qu, pero Grace no se ajustaba a la idea que ella tena de una cientfica: siempre se las haba imaginado bajitas, sosas, con gafas gruesas y bata blanca. Se cohibi al ver que Grace se desabotonaba la camisa, se la sacaba de los pantalones cortos y se la dejaba completamente abierta. Grace recibi la caricia del sol en la piel con un suspiro. Tena los pechos y el torso como el resto del cuerpo, tersos y bronceados. Era evidente que siempre tomaba el sol as. Dawn fue incapaz de no fijarse en los pezones, maravillada de lo oscuros que eran. Se qued largo rato contemplndolos, respirando de una forma anormal, hasta que volvi a centrarse en el paisaje. Se notaba la piel pegajosa. Se pregunt, alarmada, si terminara vomitando. Quiz la subida haba sido excesiva. Volvi a fijar la mirada

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en su compaera y el corazn le dio un vuelco al ver que Grace la estaba mirando a ella directamente. Cuntos aos tienes, Dawn? le pregunt en voz baja. Veintids. Dios, qu joven! Con una sonrisa, se puso de lado y cogi la mochila. Cuntos aos tienes t? inquiri Dawn levantando la barbilla. Treinta y dos. Y vivo en Nueva York, de modo que, para los efectos, es como si tuviera cien, segn el rasero normal. Tan grave es? Depende de quin seas y de cunto dinero tengas. Grace sac de la mochila unas cuantas fiambreras de plstico. Tienes hambre? Un poco. Para su propia sorpresa, Dawn consumi una gran cantidad de alimentos en la media hora siguiente. Hasta Grace pareca impresionada. Parece que ahora tienes mejor color la miraba fijamente a la cara. Dime, sales con alguien en estos momentos? La pregunta la pill por sorpresa y, a pesar del sol, se le puso la carne de gallina. No, no dijo. Yo tampoco. Dawn deseaba que Grace no tuviera intenciones de aadir nada ms. Ella, por su parte, no quera entrar en temas tan personales con una desconocida. A decir verdad, pens para s, ya haban hablado bastante. Con manos temblorosas, empez a recoger las cosas de la merienda. Djamelo a m dijo Grace; se sent y empez a abotonarse la camisa con calma. Tienes prisa por algn motivo? Dawn disimul su inquietud con una torpe sonrisa y dijo: No quiero exponerme mucho tiempo al sol, despus de lo de ayer... Claro, lo comprendo. Grace lo guard todo en la mochila y la cerr. Si quieres, podemos ir un rato a mi casa. Te apetece? Dawn levant la mirada, pero se le fue irresistiblemente al hueco de la camisa de Grace, al relieve de los pezones, que apuntaban por debajo del fino algodn. Prendida en tan peculiar fascinacin, sigui recorriendo

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el cuerpo hacia arriba con la mirada y se detuvo en el hundimiento de la garganta, en la boca gruesa y sensual... y, finalmente, en los ojos oscuros; pero entonces, se le sec la boca. Eso quiere decir que s? pregunt Grace. El tono de voz puso los nervios de punta a Dawn. Frunci el ceo y se mir la cicatrices de las manos. Qu le pasaba? Por qu estaba tan asustadiza? Estoy muy cansada, la verdad dijo con voz insegura. Lo siento. De acuerdo contest Grace con repentina formalidad. Termin de recoger sus cosas y pas el bastn a Dawn. A lo mejor hemos llegado ms lejos de la cuenta, no? Y, mirndole a las piernas, aadi: Soy yo quien pide disculpas, por haberte trado hasta aqu arriba. Juguete con el pendiente. Me pareci que estabas un poco desanimada y pens que a lo mejor te distraas. Y me he distrado se apresur a contestar Dawn, ha estado bien..., pero es que... Cmo explicar su inquietud? Nada de lo que senta era lgico. Grace la miraba con mucha fijeza, con ojos brillantes y sinceros. Dawn quera esconderse de esa mirada, pero no poda dejar de mirarla a su vez, estaba como paralizada. Vamos, no es para tanto dijo Grace; le acarici suavemente la mejilla y, tomndola por la barbilla, se acerc ms y roz la boca de Dawn con la suya de forma tan liviana que Dawn apenas tuvo tiempo de percatarse del roce. Sin embargo, a medio camino de la cabana, la cara le arda y una nusea aceitosa le revolva el estmago. Grace Ramsay la haba besado. En la boca. Por ms que se repitiera que no era ms que un gesto de amistad al estilo estadounidense, no poda olvidar la franqueza de los ojos de Grace. Asustada de pronto, sinti deseos de echar a correr, de huir..., huir de la isla, de Grace Ramsay y de los latidos ensordecedores de su propio corazn.

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Captulo siete

Dawn! Soy yo, Cody. Los pasos se detuvieron en la galera, en la ventana de su habitacin. Dawn sali de la cama arrastrndose, se puso encima un pareo y sali andando cuidadosamente, parpadeando a la luz amarillenta de la maana. Cody estaba en la galera con un desaliado sombrero de paja y unos vaqueros viejos cortados. Te apetece venir a pescar un rato? le dijo. A pescar? Arrug la nariz pensando en la perspectiva de cortar carnaza, arponear peces y ver cmo sacudan la cola hasta morir. Empez a mover la cabeza negativamente.

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Yo me encargar del trabajo sucio la ataj Cody adivinndole el pensamiento. T puedes quedarte sentada sujetando la caa, y ya est. Y no estorbar? Claro que no. Al contrario, equilibrars la barca. Muchas gracias. Ahora s me parece que ser til. Trete mucha crema protectora dijo Cody con una sonrisa. El sol quema mucho en el agua.

No bromeaba. La embarcacin de Cody era una lancha de casi cinco metros, con un motor fuera borda Mercury. La pequea capota protega un poco del sol interminable, pero, al cabo de un par de horas, Dawn tena la camiseta empapada de sudor, y los brazos y la piernas resbaladizos, con la cantidad de crema protectora que se haba aplicado. No haba picado ni un pez. Dawn se coloc el sombrero de modo que le protegiera mejor el cuello. Saben que soy yo dijo enfadada. Saben que no me gusta nada pescarlos. Ests hablando de la cena alert Cody. No puedo volver a casa con las manos vacas, Annabel me matara. Lo dijo con tanta naturalidad, con tanta sencillez, que Dawn se qued mirndola fijamente. Cody dijo con un hilo de voz, cmo descubriste que eras... lesbiana? Cody baj la caa con visible desconcierto. Por qu lo preguntas? Dawn se alegr de llevar las gafas puestas. Simple curiosidad. Perdona. No contestes, si no quieres. Ya s que no es asunto mo. No me importa dijo Cody con un encogimiento de hombros. Ajust la caa y mir hacia el ocano brumoso. Fue hace mucho tiempo, y no fue precisamente como si me cayera un rayo encima de repente. Creo que saba que era lesbiana desde antes de aprender cmo se llamaba. A qu te refieres?

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Las mujeres siempre me han inspirado sentimientos, incluso de nia. Siempre estaba perdidamente enamorada de alguna. Pero eso es normal, no? dijo Dawn, quiero decir, que es como una fase..., o sea, que forma parte del crecimiento. Bueno, respecto a eso, existen dos escuelas de pensamiento. Mucha gente cree que no hay forma de saber lo que es normal hasta que dejemos de condicionar tanto a los jvenes para la heterosexualidad. Nunca me he sentido condicionada objet Dawn. Ya dijo Cody inspidamente. Es decir, te parece que la homosexualidad es perfectamente normal, no? Si te despertaras maana por la maana con el letrero de lesbiana escrito en la frente, te pasearas tan tranquila por la ciudad, no? Claro que no replic Dawn. Y no te parece que eso es condicionamiento? Desde esa perspectiva, Dawn supuso que s, que era un condicionamiento. Pero es que la homosexualidad no era normal. En algunos sitios era ilegal, incluso. Te has dado cuenta de que hay personas que incluso odian a los homosexuales? insisti Cody. No te parece que a veces podemos llegar a pensar que estamos enfermos, y que tendramos que empezar a salir con el sexo opuesto para que la gente no se diera cuenta? Dawn cambi la caa de mano y se sec el sudor de la palma en los pantalones. Eso es lo que te pas a ti? pregunt con voz ronca. Una temporada, s admiti Cody. Pero supongo que tuve suerte. Termin saliendo con chicos que eran un poco como yo. Buenas compaas... Y despus, simplemente empezaste a salir con chicas? S, podra decirse as. Me enamor mucho antes de iniciar una relacin. Y has tenido muchas... relaciones? pregunt Dawn sonrojndose. Dawn! exclam Cody con una carcajada. Creo que ya nos hemos confesado bastante por hoy.

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Lo siento, no era eso lo que pretenda. Quiero decir... Codydijo de pronto, odias a los hombres? Cody volvi a rerse con una carcajada profunda y clida. Odiar a los hombres? No me interesan tanto como para odiarlos. . El comentario la sobresalt: le recordaba mucho a sus propios sentimientos. Un poco aturrullada, reajust la tensin del sedal y prob a mover el anzuelo. Pero alguna vez te has... hum? Si alguna vez he tenido relaciones con hombres? En una palabra, no. Entonces, cmo sabes que eres lesbiana? Y cmo sabes t que no lo eres? replic Cody como un dardo. Te has acostado con alguna mujer? Dawn se sonroj ms an. No quera pensar en el da anterior, en Grace Ramsay. Adems, qu haba ocurrido, en realidad? No haba sido ms que un beso amistoso, simplemente. Se revolvi inquieta en el sitio. Lo mires como lo mires, Cody, existen dos sexos, el masculino y el femenino. Se atraen el uno al otro por naturaleza, para que la raza humana no se extinga. Si todo el mundo fuera homosexual, se acabaran los hijos. Me parece que ests confundiendo la procreacin con la recreacin. Es que slo se tienen ganas de sexo cuando se desea tener un hijo? Dawn desvi la mirada. El sexo no es tan estupendo musit, puedo tomarlo o dejarlo. Yo no respondi Cody secamente. A Dawn se le abri la boca de la impresin. De pronto, sin querer, se imagin que lo del da anterior haba sido con Cody, no con Grace. Horrorizada, encogi los hombros y se mir los pies con aire taciturno. Cmo poda pensar esas cosas ni siquiera un instante? El sexo es maravilloso dijo Cody resueltamente, sobre todo si ests enamorada.

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Dawn no poda mirarla. Se senta acorralada, confusa. No estaba enamorada de Nigel, nunca se haba enamorado de nadie. Y adems, qu era el amor? El corazn a mil, una puesta de sol en una playa tropical, sonido de violines? Hacer el amor en el asiento de un coche era como un anillo de compromiso que la gente no poda ver? No se imaginaba ni remotamente los sentimientos de los que Cody hablaba. Quiz por eso el sexo nunca le haba interesado mucho. Volvi a pensar en Grace Ramsay y se pregunt qu habra sucedido si le hubiera devuelto el beso. Mir a Cody y le pregunt con poca soltura: Qu hacen las lesbianas...? El sedal dio un fuerte tirn en ese momento, Dawn sujet la caa con fuerza y grit : Han picado! Han picado! Se puso de pie tambalendose, pero Cody la oblig a sentarse inmediatamente otra vez en el banco acolchado. Estaba a su lado amarrando la caa a unos ganchos y ajlistando el carrete. Djalo suelto le dijo mientras el sedal chirriaba en la caa alargndose metro a metro. Es una buena pieza. Improvis un cinturn de seguridad para sujetar a Dawn por la cintura y se fue corriendo a popa; puso el motor en marcha y empez a dar instrucciones a Dawn. Pasaron diez minutos, Dawn no dejaba de soltar carrete y la embarcacin arrastraba el ancla. El pez no soltaba el anzuelo. Poco a poco, centmetro a centmetro, fue acercndose y, de pronto, vir bruscamente hacia mar abierto otra vez. No me lo puedo creer dijo Cody despus de que la presa hiciera su ensima intentona de recuperar la libertad. Se me van a caer los brazos a cachos gimi Dawn. Me parece que he pescado al mismsimo tiburn de la pelcula. Cody sonri, pero el rictus de su boca segua siendo serio. A lo mejor s. Si quieres, te sustituyo. No! Puedo pescar un pez yo slita, maldita sea dijo Dawn, y empez a soltar carrete otra vez, sudando y gruendo, maldiciendo por lo bajo. Cody mir el reloj.

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Llevis as ms de una hora. Dawn sigui el sedal con la mirada. El agua lanzaba brillantes destellos de color turquesa. Estaba segura de que haba entrevisto algo bajo la superficie. Mira! grit. A unos seis metros de la embarcacin, el mar estall y un enorme pez plateado salt en el aire. Mierda! exclam Cody con admiracin. Un pez espada! Dawn jadeaba del esfuerzo de aguantar el peso al final del sedal. Es enorme! Aqu llega la cena! Cody se frotaba las manos. Sigue soltando orden. No paro de soltar, maldita sea! Dawn tena la impresin de que llevaba toda la vida tirando de aquella caa. El sedal pesaba un horror y los msculos le iban a estallar. Cody se at al cinturn de seguridad de popa y se encaram all con un arpn largo en la mano. Una cabeza plateada surgi del agua tironeando de delante atrs, un cuerpo en tensin que brillaba al sol. Dawn se fij en un ojo oscuro que sufra. No! grit cuando Cody alz el arpn. Por favor, no lo mates. Cody se qued mirndola sin entender, pero baj el arpn, revolvi en la bolsa que tena a los pies y sac unos alicates. Suspendida por encima de la borda y defendindose de la espada del pez con el arpn, se estir cuanto pudo y cort el anzuelo limpiamente. Unos segundos despus, una cola rompi la superficie del agua y el pez espada desapareci. Las dos se quedaron mirando en la direccin del pez, Dawn jadeando de alivio y Cody silenciosa y aturdida. Nadie nos creer jams dijo Cody por fin. El pez lo sabe contest Dawn con un encogimiento de hombros.

Dawn se despert al or su nombre. Parpadeando, se incorpor sobre un codo y torci la cabeza. Dawn! Estaban llamando a la puerta.

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Abri la ventana que haba junto a la cama y se asom al exterior. Grace Ramsay estaba en la galera. Mierda! Pareca apurada. Te he despertado? -Creo que he dormido ms de la cuenta. Bostezando, Dawn mir el reloj del tocador. Medioda! Haba dormido casi dieciocho horas! Y haba descansado como nunca, desde haca meses..., desde el accidente, a decir verdad. Vuelvo ms tarde dijo Grace. No replic Dawn rpidamente. No pasa nada. Ahora mismo me levanto. Puso los pies en el suelo, se envolvi en un pareo y fue a buscar los analgsicos automticamente. Abri el tapn y vacil. Notaba las piernas fuertes, sorprendentemente, y el dolor habitual pareca menos intenso. Sin atreverse a creer en su buena suerte, fue a abrir las puertas de cristal. Grace estaba apoyada al sol en los escalones de madera; la camiseta hmeda le perfilaba los pechos y los hombros. Te vi ayer en el mar dijo cuando Dawn sali al exterior. Fue una lstima perder aquel pez. Resististe mucho tiempo, lo hiciste muy bien. Tena los ojos ocultos tras unas gafas oscuras . Me qued muy impresionada. Su garganta pareca muy suave. Un diminuto lunar oscuro anidaba a la sombra de la clavcula izquierda. Dawn sinti un extrao deseo de tocarlo. Se avergonz y balbuci: No me gusta la pesca, me parece cruel. Entonces, no lamentas haber perdido aquel ejemplar? dijo Grace en su tono ligeramente burln. No haba hecho nada. Por qu matarlo? Grace se quit las gafas. Vaya, no me digas que recoges fondos para Greenpeace, Dawn coment con un matiz de cinismo. Qu tiene Greenpeace de malo? Al menos hacen algo por detener la destruccin del planeta. Dawn se acuclill; haba captado cierta incomodidad en la otra mujer. De todos modos, a qu haba ido all? Se haba acercado slo para matar el tiempo hablando de pesca?

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Bueno dijo enderezndose, voy a ducharme. Queras algo en concreto? Tienes planes para esta tarde? pregunt Grace. A Dawn le dio un vuelco el corazn. No haba duda de que Grace la invitara a hacer una cosa u otra. Se acord de la merienda campestre tan rara y contest: Tengo que escribir unas cartas y quera leer un rato. Bien, pero dijo Grace escrutndole los ojos, alguien te va a hacer la cena? Dawn not que se le sonrojaban las mejillas. Evit la mirada de Grace e intent descifrar la motivacin que impulsaba esa oferta de amistad. Quiz Grace fuera simplemente una persona sociable, o quiz se aburriera, confinada en esa isla, cuando era evidente que estaba acostumbrada a vivir en una ciudad enorme O quiz simplemente sintiera compasin por ella. Ai parecer, Grace extrajo sus propias conclusiones del silencio de Dawn. Con un simple encogimiento de hombros, dijo: De acuerdo, es decir que ahora mismo no te apetece compaa. Si cambias de opinin, estar en casa. Slo tienes que acercarte hasta all. Empez a bajar las escaleras, pero enseguida se detuvo. Me gustara verte aadi en voz baja.

La invitacin a cenar la tuvo obsesionada toda la tarde. Tumbada en la playa, con el libro de Jackie Collins abandonado en la arena, manchado de locin bronceadora, se pregunt por qu demonios Grace querra pasar el tiempo con ella. Estaba segura de que no saba nada de su fama de atleta en Australia, y tampoco pareca que las dos tuvieran algo en comn ms que el hecho casual de encontrase en cabanas vecinas. Luego se acord de la merienda en el campo, de la forma en que Grace la miraba y del nico beso. A lo mejor todo era pura paranoia suya y atribua un significado ridculo a lo que no era ms que un acto social

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sin importancia. Por otra parte, tena fuertes sospechas de que Grace era lesbiana. Y qu, si lo era? Eso lo cambiaba todo? Pues s, lo cambiaba todo, admiti con abatimiento. Mientras se abanicaba con el sombrero, se acord de la conversacin con Cody en la lancha. Se dio cuenta de que tena prejuicios. Era una persona que se rea de los chistes de gays y haca sentirse incmodas a las personas homosexuales. Grace le caa mal por la sencilla razn de que haba reunido todas las pruebas de que era lesbiana. Avergonzada de s misma, recogi sus cosas y se puso en camino a la cabana Franchipaniero. El sol ya estaba bajo en el cielo y la selva empezaba a llenarse de los sonidos del crepsculo. No tardara ms de dos horas en hacerse de noche. Encendera las luces de la cabana y se sentara a solas, compadecindose de s misma, seguramente, y preguntndose qu hacer con su vida. Y cuando le pareciera que seguir sentada no tena ya razn de ser, se duchara, se tomara sus pastillas y se ira a la cama sin saber para qu serva todo. Abri el armario dejndose llevar por un impulso y sac un vestido de tirantes muy bonito que Trish haba insistido en que se llevara. Todava no se haba atrevido a ponrselo, aunque no saba por qu. El fondo amarillo y las grandes flores rojas le parecan demasiado llamativos. Se duch, se lo puso y se mir con sentido crtico. Era un vestido ceido y corto... excesivamente corto, quiz. Se mir los muslos y se toc las cicatrices. Al menos se haba bronceado un poco desde que estaba en la isla, y los msculos haban recuperado un poco de tono. A lo mejor no estaba mal, a fin de cuentas. Frunci el ceo, se cepill el pelo, se puso un poco de brillo en los labios pero no se maquill nada. Slo iba a cenar con una mujer. Se aplic unas gotas de Osear de la Renta en las muecas, se guard en el bolsillo unos analgsicos envueltos en un pauelo de papel y volvi a mirarse en el espejo. Con un destello de satisfaccin, le pareci que estaba viendo su reflejo de antes del accidente. Si no fuera por las piernas..., aunque tambin se notaba algo en la cara. Observ su imagen pero no logr dar con la diferencia. Finalmente, concluy que eran las cejas. Haca meses que no se las depilaba.

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Anda ya! dijo en voz alta. Tortura facial... a quin le haca falta?

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Captulo ocho

Qu guapa ests! la recibi Grace con su sincera sonrisa . Esperaba que cambiaras de opinin, si no, habra tenido que comerme un montn de comida yo sola. La acompa a la sala de estar y le dijo : Ponte cmoda. Te apetece beber algo? Dawn pidi un zumo de fruta. El alcohol no combinaba bien con los analgsicos. Le desconcert un poco la forma en que Grace haba dispuesto la mesa: sencillamente, pero con flores recin recogidas y velas. Pareca... romntico. Para disimular su nerviosismo repentino, pregunt: Qu tal marcha tu trabajo? De momento, estoy satisfecha dijo Grace al tiempo que le ofreca un vaso alto y se sentaba con ella en el

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sof. Tengo que terminar un informe en pocos das. A lo mejor despus me queda un poco de tiempo para jugar. A qu te gusta... jugar? Me gusta el esfuerzo fsico. Hizo una pausa significativa y aadi: Como el squash, el esqu, la natacin... Y a ti? A m me gusta nadar... La boca empez a temblarle desde la primera palabra. Te encuentras bien? pregunt Grace con cierta incomodidad. Dawn asinti sin palabras. No se fiaba de su voz. Vaya, cunto lo siento! Grace empez a dar vueltas al pendiente. Un tema delicado, eh? Se levant y tendi la mano a Dawn. Vamos a cenar. La cena fue deliciosa: pescado marinado en leche de coco, arroz al vapor con ensalada y, de postre, mango y papaya frescos. Cuando me vaya, echar de menos la comida coment Grace mientras serva el caf. Es todo tan fresco... Mango para desayunar, pina a todas horas... Yo echar de menos la paz dijo Dawn. Es todo un contraste cultural, despus de la ciudad, verdad? Y t, en qu trabajas? Dawn tom un sorbo de caf. He estudiado para ser monitora de guardera. Grace advirti la falta de entusiasmo de su voz. Monitora de guardera? Vaya! Me sorprende. No me pareces la tpica chiflada por los nios. Ni lo soy replic Dawn con una mueca de estremecimiento. Tuve que hacerlo, por decirlo de alguna manera explic, y no aadi ms. Buscaba una forma de cambiar de tema. Su educacin se haba centrado en la natacin, y ahora slo podra escoger entre contabilidad, enseanza primaria o enseanza infantil. De todos modos, no tena ganas de hablar de su carrera truncada, en esos momentos. Y t? Siempre quisiste ser cientfica?

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Bueno dijo Grace apoyando la barbilla en una mano , de pequea, soaba con descubrir algo que conmoviera al mundo y con ganar el premio Nobel. Supongo que me viene de ah. Y crees que lo conseguirs? Descubrir algo importante, quiero decir puntualiz Dawn, un tanto impresionada. A pesar ele todo lo hablado, segua sin saber a qu atenerse respecto a la actividad laboral de Grace. A lo mejor esa mujer era una especie de genio. Grace se rea, pero tena una expresin de cinismo. No, por Dios! exlam. Ahora vivo en el mundo real. La investigacin cientfica posee un gran atractivo, pero econmicamente no compensa. Por otra parte, a las mujeres nunca se les reconoce el mrito cientfico. Fjate en el ADN, por ejemplo. Acaso concedieron el premio Nobel a Rosalind Franklin por el descubrimiento? No, se lo dieron a los chicos. Que me muera si estoy dispuesta a dejarme la piel para que un to cualquiera salga en los peridicos. Pues eso es exactamente lo mismo que sucede en el deporte, lo sabas? dijo Dawn. Cuando un to llega a la final, es un hroe. Cuando una mujer se proclama campeona, le dedican dos lneas en la ltima pgina. No es justo. As es la vida. En mi opinin, tan pronto como descubres las reglas, puedes hacer dos cosas: jugar a ganar o no participar en el juego Grace levant la cafetera. Otro? No dormira en toda la noche... asegur Dawn tras consultar la hora. Y te espera un da de mucho trabajo, no? aadi Grace con una mirada atrevida y burlona. Tienes que tomar el sol, leer... Dawn sonri irnicamente. Los antiguos hbitos de entrenamiento no moran tan fcilmente, sin duda. Acostarse temprano, levantarse a las cinco y media y nadar tres horas antes de desayunar. Ya no tendra que someterse a esa disciplina nunca ms. Supona que eso era de agradecer. Es mejor que me vaya ya, se est haciendo tarde. Grace la estudiaba. Vaya, ya te has puesto triste otra vez. Me halagara pensar que es porque tienes que irte tan pronto, pero no me lo creo. Sonri

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persuasivamente, de pronto. Podras quedarte y contrmelo durante el desayuno. Dawn se tens. Qu quera decir eso? Mir a la mujer sin saber qu pensar y advirti la intensa vigilancia de su mirada, la leve curva lenta que sus labios insinuaban. No dijo apurada, esto... Gracias, de todos modos. S volver sola. Quiero decir, que no hace falta que me acompaes. Grace no se inmut. Por supuesto que te acompao, Dawn le ofreci la mano. Vamos, pues?

El aire nocturno pareca de terciopelo, clido y perfumado de fragancias diversas: las embriagadoras de las flores, que ahora Dawn ya identificaba, y otra ms especiada, la que distingua a Grace. La segua de cerca por el estrecho sendero que llevaba a Franchipaniero, molesta, con una extraa sensacin de pesadumbre que le pareca irracional. Llegaron a un pequeo claro, a pocos minutos de la cabana; Grace se detuvo, dio media vuelta y la par ponindole una mano en el brazo. Lo hueles? murmur. Dawn inhal profundamente y capt un aroma intenso que flotaba en el camino. Qu es? pregunt en un susurro. Jurara que es la raat chi rani, una lilcea muy rara que, segn dicen, tarda cien aos en florecer. Slo se huele de noche. Aaah! exclam Dawn en un suspiro. Es increble, huele a violetas y helado de vainilla... Ojal encontrase la planta dijo Grace mirando alrededor. La ol hace un par de noches y a la maana siguiente la estuve buscando, pero, sin el olor, es prcticamente imposible localizarla. Dawn estaba impresionada. Una planta que slo exhalaba su aroma al amparo de la noche! Qu excelente alarma antirrobo! En esa clase de cosas radicaba la sabidura de la naturaleza.

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Imagnate tener una coment maravillada; a lo mejor te moras sin llegar a verla florecer. El regalo perfecto dijo Grace con una sonrisa para la masoquista que todo lo tiene. Le apart de la frente un mechn rebelde y, tras retirar los dedos un momento, le acarici el pelo un instante ms. Las sombras le ocultaban la cara, pero los ojos le brillaban, negros, a la luz de la luna. Dawn la mir fijamente, como paralizada, sin deseos de moverse, ni de hablar ni de quebrar de ninguna forma la frgil sntesis del momento. Un profundo silencio las envolva, un arrullo de deliberaciones de la naturaleza. Se acercaron y, sin apenas tocarse los cuerpos, las bocas se acariciaron levemente una vez; y otra, lentamente, profundamente. Dawn empez a temblar. Se dio cuenta de que se le abra la boca, se le cerraban los ojos y el cuerpo se le inclinaba hacia Grace. La mano que Grace le puso en la espalda arda. Su boca era clida, blanda y deliciosa. Dawn le devolva los besos tmidamente al principio, caticamente despus. Tambin se dio cuenta de que le bajaba la cremallera del vestido, de que su cuerpo se encontraba con el de Grace, de una mezcla confusa de olores... sudor, verdor selvtico, una pincelada de clavo. En respuesta a la convincente presin de la lengua de Grace, Dawn movi la boca con anhelo, y tembl cuando las manos ele Grace empezaron a recorrerle el cuerpo resueltamente. La sensacin era insoportable, como una cadena de explosiones diminutas bajo la piel. Tena los pezones doloridos y arrugados, exquisitamente sensibles. Grace se los chupaba, tirando de ellos suavemente con los dientes. Te gusta esto? le musito al tiempo que se agachaban sobre la verde hierba. Rodaron impetuosamente la una sobre la otra, con los muslos enlazados. Grace hundi las manos en el pelo de Dawn y la inmoviliz un momento, con la cara muy prxima a la suya. El aliento de ambas se mezclaba. Despus empez a acariciarle la espalda y las caderas. A Dawn le hirvi la sangre en los odos cuando le separ los muslos con el codo. Hummm... qu mojada ests dijo Grace con un suspiro.

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Dawn abri los ojos. Grace la estaba tocando all, donde todo estaba empapado, deshacindose. No! exclam, y le apart la mano de un tirn. Basta...! Qu ocurre? murmur Grace sobre la boca de Dawn. Dawn forcejaba, y la cara le arda. Cerr los muslos de golpe y apart la cabeza a un lado, tremendamente avergonzada. Qu demonios estaba haciendo? Cmo poda consentir que una mujer la sobara de esa forma, y animarla a que siguiera? Deba de haberse vuelto loca. He hecho algo malo? Grace pareca perpleja. Te parece que voy muy deprisa? se acerc a ella y se qued inmvil al ver que la rechazaba. No me toques! grit Dawn. No lo entiendo. Crea que era esto lo que queras... Pues te equivocas dijo Dawn con lgrimas de humillacin en los ojos. Dawn, cmo puedes decir eso? Grace cabece; su voz empezaba a sonar irritada. Ests increblemente excitada. Por favor, dime qu te pasa. Es por las piernas? No! No es por las piernas! Dawn se levant arrastrndose y se coloc los tirantes del vestido en los hombros. A m no me pasa nada. Al menos yo soy normal! Grace la miraba con ojos negros y penetrantes. Permteme aclarar una cosa dijo con voz tensa. Eres lesbiana? Desde luego que no! contest como si le diera una bofetada. Oh, Dios mo! No lo puedo creer ironiz, y rompi a rer secamente al tiempo que se abotonaba la camisa . Nia dijo dirigindose a Dawn con hondo sarcasmo, si t eres hetero, yo soy marciana. Cllate! grit Dawn retrocediendo. Cmo puedes hacerme esas guarradas y luego tratarme como si la rara fuera yo? Esas guarradas te han gustado chill Grace. Y si no estuvieras tan reprimida, disfrutaras de muchsimas ms.

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Mentira podrida! Dawn se tap los odos. Lo odiaba, y tambin te odio a ti! Bien dijo Grace. Despus de este pequeo episodio, el sentimiento es mutuo. Vamos. Te acompao a casa. Con los hombros muy rgidos, se adentr en la selva y, volvindose, le dijo sin contemplaciones: Vamos, corre! Tras pensar un momento en sus palabras, solt una spera carcajada. No, claro, cmo vas a correrte; sera pasrtelo demasiado bien, verdad? Cllate..., zorra! quera abofetearla. S volver sola, no te necesito. Grace se dio media vuelta con los brazos en jarras y dijo framente: No apostara por ello, ricura.

Sentada al borde de la cama, despus de una ducha, Dawn se aplic una crema antisptica en un araazo largo y superficial que se haba hecho en el muslo al volver a la cabana tropezando entre la densa vegetacin. Todo era por culpa de ella, por culpa de Grace Ramsay. Pens en las caricias de sus manos, en la sensacin de su cuerpo pesado y clido, en su boca. Cmo pudo atreverse a hacer eso? Qu clase de mujer era? Era lesbiana. Eso era. Una mujer que... No poda soportar la mera idea. Se apret las sienes, que le martilleaban, e intent por todos los medios pensar en cualquier cosa que no fuese Grace Ramsay. Estaba ardiendo, incmoda, insoportablemente tensa. Cmo poda haber consentido que sucediera? Estaban hablando como personas civilizadas y, de pronto, se estaban besando. Dos mujeres. No pareca real. Con las manos entre las piernas, all donde todava le temblaba todo, se tumb entre las frescas sbanas. Se dijo que, por suerte, haba escapado, que poda haber sido peor. Al menos, Grace se haba detenido cuando ella se neg. Se acord de un da en que haba salido con un chico. Fue terrible, le dio miedo. Cuando se lo cont a sus amigas, ellas slo se encogieron de hombros. Normal... el chico estaba borracho. La

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prxima vez, no le dejes entrar en casa. La prxima vez! Dawn rechaz la imagen con un estremecimiento. En el vaco, senta todava la boca de Grace, su piel, y oa su voz cargada de perplejidad. Pensaba que era lesbiana! Cmo se atreva? Ella no pareca lesbiana en absoluto. Desasosegada, pens un momento en Cody, en Annabel, en Grace de nuevo. Se dijo que ellas eran la excepcin. Cualquiera de las tres poda tener a un hombre, si quisiera. Pero, al parecer, ninguna lo quera. Por qu? Quiz les hubiera sucedido algo horrible cuando eran pequeas, algo que les hubiera puesto en contra de los hombres para siempre. Quiz hubieran abusado de ellas. Qu desgracia. Pero a ella no le haba pasado nada, no odiaba a los hombres. Dedic un pensamiento a Nigel. No, a l tampoco lo odiaba. Sencillamente... no senta nada. Nunca haba sentido nada por l, concluy con cierta nocin de culpabilidad. El sexo entre opuestos era... Buscaba a tientas una descripcin adecuada. Tolerable..., predecible..., rpido. Normal, en una palabra. Si haba mujeres que tenan una vida sexual fantstica, ella no era de esa clase. Eso pasaba en las novelas, no en la vida real. En la vida real, todo era un poco decepcionante. Trish sola decir: Prefiero un cigarrillo en cualquier momento. Sabe mejor. Dura ms y no hay que darle de comer. Asqueroso, pero cierto. Slo que... Dawn se estremeci, desanimada. Nunca le haba sucedido una cosa as. No saba que existieran esas sensaciones. La mortificaba. Claro que todo tena una explicacin lgica. Haba sufrido un trauma. No era ella misma. Y adems se medicaba. Seguro que la medicacin le afectaba la conducta. No estaba en plena posesin de sus facultades. Ella no tena la culpa de nada. No haba hecho nada para incitar a Grace Ramsay; en realidad, haba sido todo lo contrario. Era Grace quien la haba acosado; evidentemente, lo haba planeado todo. Grace la bes primero. Se mordi el labio y se estremeci al notar el sabor dulce y salado de la sangre. Maldita Grace Ramsay! Ojal no volviera a verla nunca ms.

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Grace maldijo a Dawn Beaumont en susurros y cerr la puerta de la cabana de un portazo; fue a la cocina y sac una botella de coac de la despensa. Hetero, por el amor de Dios! Si no dejaba de mandar mensajes con doble sentido, cada vez que cerraba esos ojos azules de nia pequea! Se pregunt un momento si no le habra tomado el pelo. A lo mejor Dawn se dedicaba a esa clase de juegue-citos. Quiz era as como se diverta, tonteando con lesbianas y dndoles una patada cuando no poda soportar la calentura. Estaba horrorizada consigo misma. Cmo haba podido equivocarse tanto al juzgar la situacin? Por qu no se lo haba tomado con tiempo y haba actuado ms framente? Estaba tan segura de que Dawn caera rendida en su cama que lo haba echado todo a perder. Qu aficionada! Se sirvi un doble y, tensa, empez a dar vueltas por la sala de estar. Un rechazo tan rotundo era toda una novedad en su vida, pero a nadie le gustaba. Se imagin a Dawn dispuesta y receptiva entre sus brazos. Esa mujer la deseaba. Maldita sea! Estaba a punto de correrse antes de que le hubiera quitado las bragas! Vaci el vaso, se chup los labios y mir por la ventana. Era hora de volver a casa y marcarse un polvo. Se imagin a s misma buscando plan entre las niitas del Clit Club. Se dijo que Dawn era demasiado joven y, por imposible que pareciera, quiz slo fuera una hetero corriente que haba llegado con el ltimo chaparrn. Sacudi la cabeza lentamente. No. Dawn no era hetero, no le mova la curiosidad, no le excitaba su propia audacia ni pensar que estaba haciendo una especie de favor. Los besos de Dawn no eran furtivos, su cuerpo emita seales claras. Slo pareca... inexperta. Sopes la palabra un momento y comprob que encajaba perfectamente. Haca mucho tiempo que no se relacionaba con novatas: casi se le haban olvidado los sntomas clsicos. Record las manos indecisas de la joven, su boca inmvil al principio, receptiva despus, la forma asombrosa en que la haba rechazado. Comprendi

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entonces que esa nia nunca haba tenido relaciones sexuales con otra mujer. Ni siquiera saba que era lesbiana! Casi estall en carcajadas. Eso daba un cariz completamente distinto a la situacin. El bal Vuitton no estaba perdido del todo, al fin y al cabo. Volvi a salir de la casa y atisbo entre la mancha negra de la selva hasta localizar la cabana de Dawn. La vea con la claridad del da dando vueltas con desesperacin en la cama, mojada e insatisfecha. Pobrecita nia neurtica! Y seguro que tambin crea que masturbarse estaba castigado por la ley.

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Captulo nueve

Robert B. Hausmann era la viva imagen de la cordialidad. Se levant, le ofreci la mano y separ una silla con estudiada soltura; despus volvi a su sitio y se sent plcidamente. Annabel se sent tambin pero no quiso tomar nada. No creo que esto nos lleve mucho tiempo dijo mientras sacaba la carpeta de la Argus de la cartera y se la ofreca a su interlocutor . Lo he ledo, seor Hausmann, y le agradezco la oferta. Sin embargo, la respuesta sigue siendo no. Robert Hausmann acept la carpeta sin pestaear. Confieso que me decepciona, Annabel. Tena esperanzas de hacer negocios con usted, pero... se encogi de

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hombros y junt las manos por las puntas de los dedos , usted tiene la ltima palabra, naturalmente. Y nada ms? Annabel lo mir con recelo. Esperaba cierto abatimiento, al menos. Supongo que tiene alguna alternativa lo tante. El mundo es grande... y los cambios en Europa... bueno, soy de los que convierten los contratiempos en oportunidades. De modo que finalmente no llevar adelante los planes sobre el Pacfico Sur? En fin, Annabel se burl con suavidad de seda, usted y yo sabemos la clase de informacin interna que se valora en el mercado. Annabel comprendi con claridad a qu se refera Hausmann. Tan pronto como la noticia de la expansin de la Argus se hiciera del dominio pblico, el precio de las acciones de su compaa subsidiaria en el Pacfico subiran como la espuma y todo el que hubiera invertido justo antes se forrara. Al parecer, Hausmann sospechaba que ella pretenda evaluar las perspectivas, calcular el impacto de su decisin. Annabel se pregunt cuntas acciones habra adquirido l ltimamente y si habra dejado rastro. Ya han corrido algunos rumores puntualiz Hausmann. Es prcticamente imposible mantener en secreto esta clase de cosas, como ya sabe. Subimos diez puntos de la noche a la maana. Claro que, sera un desastre para cualquier gran inversor, y, al parecer, ahora mismo hay alguien muy interesado... Una amenaza ele OPA hostil, quiz? especul Annabel con dulzura. La pulla dio de lleno en la diana, y lo not en el estrechamiento de la boca de Hausmann. No es para tanto dijo haciendo un gesto despectivo con la mano. Entre usted y yo, tengo entendido que se trata de una inversin arriesgada por parte de una repblica bananera en bancarrota coment con una parsimonia que helaba la sangre.

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Annabel pens que el primer ministro de las islas Cook no se arriesgara de ese modo, sin duda. Menos an, a expensas del gobierno. Tena que ser un farol por parte de Hausmann. Siento dejar tan agradable compaa dijo Hausmann ponindose en pie. Creo que no tengo nada que ofrecerle para que cambie de opinin aadi, casi como si se hubiera acordado de pronto. Tengo todo lo que deseo en la vida, seor Hausmann respondi Annabel con aplomo. Vender la isla sera para m una prdida, no una ganancia. Bien, lamento que lo crea as. Lo lamento mucho. Y estoy seguro de que no ser el nico. Con una sonrisa glida de despedida, se alej y Annabel se qued mirndolo con inquietud. Poco despus, cuando se dispona a marcharse, se acerc un camarero y le entreg un sobre; le dijo que el seor Hausmann le peda que se lo hiciera llegar a una de sus huspedes. Sobresaltada, Annabel ley el nombre escrito a mano en el sobre. Dra. Grace Ramsay.

Grace, encorvndose, apoy la espalda en el tronco de un frondoso papayo y bebi de la cantimplora con desconsuelo. Era de noche y no haba encontrado rastro de la esquiva raat chi rani. Cuando el primer atisbo de su fragancia se dejara notar en la noche tropical, la selva estara envuelta en sombras y sus ms recnditos secretos seguiran firmemente guardados, a salvo de la rapacidad humana. Slo esperaba localizar la planta antes de marcharse. Se trataba de un espcimen que cualquier institucin agradecera eternamente, justo la clase de donacin que cosechara ganancias inmensas en relaciones pblicas para la Argus. Sigui explorando metdicamente la zona de alrededor e imaginndose las muestras palpables de gratitud que Hausmann le dedicara. Al da siguiente hara una bsqueda planificada en cuadrcula. Sera la forma de dar con la maldita planta. En cuanto vendieran la isla, llegara la Argus con sus exfoliantes qumicos para mejorar los accesos

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al lugar. Naturalmente, la isla no sera tan agradable cuando eliminaran la densa vegetacin, pero el progreso tena un precio. Se quit las ramitas de las piernas y se pregunt si Annabel Worth habra estampado ya su firma en la lnea de puntos. Cinco millones de dlares. Slo una necia o una sentimental empedernida rechazara semejante oferta. Cuando ella la conoci, no era ni lo uno ni lo otro. El destino le haba deparado una enorme sorpresa llevndola hasta la isla propiedad de Annabel. Fue un verdadero impacto llegar a Rarotonga y encontrarse con su aventura del pasado, en Boston, esperndola all. En cualquier caso, Annabel estaba ms deseable incluso que haca seis aos. Haba madurado hasta tal punto que era casi imposible conciliar la imagen de esa Annabel relajada y sensual que pilotaba el avin a la isla Moon con la de la crispada agente de bolsa que un da le haba dicho que el caf le satisfaca ms que el sexo. A Grace se le pas por la cabeza brevemente la posibilidad de renovar la relacin, pero Annabel le demostr enseguida y sin lugar a dudas que no estaba disponible. Cuando conoci a Cody Stanton, lo entendi. Annabel y su amor estaban casadas, evidentemente; eran una autntica valla publicitaria de las virtudes de la monogamia. Seguro que el siguiente hito en su carrera sera celebrar una ceremonia, y despus buscar un donante de esperma... Hasta dnde llegaran? Al acercarse al gran macizo de franchipanieros que rodeaba la cabana de Dawn, sopes las ventajas de dejarse caer por all. Quiz la convenciese con una disculpa. Perdname. No s qu me pas. Estabas tan guapa y encantadora a la luz de la luna... Fue un momento mgico, habra sido fcil creer que estbamos enamoradas. Slo quera besarte, pero cuando empec, no supe parar. Estabas tan bien dispuesta.... Pero no, supuso que la joven australiana no querra or ni una palabra. Sin embargo, irnicamente, era la verdad. Haba sido un momento extraordinario, de pie, bajo las estrellas, con Dawn y con aquel aroma de otro mundo flotando en el aire, en la noche tropical que pareca tan prometedora. Ech una mirada a la cabana y se ri cnicamente. La brisa de esa isla deba de tener algo especial, algo que ablandaba el cerebro.

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Dawn paseaba incesantemente por la galera. Los pensamientos traqueteaban como un tren de juguete, volviendo una y otra vez sobre el desastroso encuentro con Grace. Quera borrar de la conciencia, como fuera, la presin de la boca contra su boca, el calor de sus manos, pero los inquietantes recuerdos no se iban. Lejos de sentir satisfaccin por la victoria del sentido comn sobre esas necesidades fsicas tan inexplicables, tena la sensacin de que la hubieran privado de algo. Mir a la luna. Tena un color anaranjado claro, estaba llena y tentadora en el cielo negro. Ms all de las palmeras, el mar brillaba como una perla negra. Era una noche perfecta para baarse. La mera idea le encendi el deseo de buscar un consuelo sensato en el agua. Entr en la casa impulsivamente, recogi una toalla grande y se puso unas sandalias. Un sendero estrecho atravesaba una maraa de enredaderas y follaje que ola a almizcle y desembocaba en la playa. Dawn dej el bastn, la ropa y las sandalias apilados en la arena y se tumb bajo el tapiz estrellado del cielo. La belleza de la noche paralizaba el corazn. Estaba todo tan silencioso... Slo se oa el pulso constante del mar y el suspiro espordico de las palmeras, que respondan a la brisa indecisa. Dej correr arena entre los dedos pensando en el pez al que haba renunciado. Estara all, en algn lugar del ocano lechoso, nadando sin parar. Casi dese ser el pez. Se puso boca abajo y se qued mirando el mar con la barbilla apoyada en los brazos. Un borrn oscuro en la superficie de las aguas le llam la atencin. Cruzaba la baha lentamente. Se qued petrificada al distinguir unos brazos. Alguien se estaba baando. Haba otra persona en su baha, una intrusa en su noche. Grace Ramsay, no poda ser otra. El borrn se acerc a la playa. Sali de entre las aguas, se estir lnguidamente y luego agit la cabeza. Dawn cerr los ojos por no ver el gil cuerpo desnudo brillando a la luz de la luna. Grace se detuvo y recorri la playa con la mirada como si presintiera que haba alguien ms. Dawn contuvo el aliento y mantuvo la

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cabeza pegada al suelo procurando no mover ni un msculo. Pero cuando Grace empez a andar, el pnico la puso en movimiento, se levant como pudo y emprendi la huida hacia la vegetacin dando bandazos. Dawn! Eres t! La voz sonaba increblemente cerca. Ven, el agua est fantstica. A Dawn se le encogi el estmago. De repente, las piernas le pesaban y se negaban a andar. Mir hacia atrs por encima del hombro. No quera molestarte dijo con una voz que no pareca la suya . No saba que hubiera alguien aqu. Grace no se detuvo hasta que sus cuerpos se acercaron tanto que se tocaban. A la luz de la luna, las gotas de agua le tachonaban la piel como miles de piedrecillas preciosas. Me alegro de que hayas venido dijo en un tono muy suave, sin el menor rastro de enfado. Dawn habra preferido verle la expresin de la cara, pero slo distingui una sonrisa blanca en el rostro oscuro. Vamos Grace le tendi la mano con naturalidad, no muerdo. Vacilante, Dawn mir al mar, tan apetecible. Quera estar enfadada con Grace, alejarse de ella, orgullosa y desafiante. Sin embargo, se dej llevar por la arena hacia el agua. Hace una noche maravillosa, verdad? dijo Grace cuando llegaron al agua. Dawn emiti una especie de graznido por toda respuesta. Se alegr de que la noche fuera oscura, pues as no se notara que le ardan las mejillas. El agua le lama los muslos, clida e infinitamente calmante. Se hundi en el mar, libre de su propio peso y de la dolorosa presin de permanecer de pie, y describi un arco en torno a la baha nadando lentamente. Se baara y volvera a casa. No haba necesidad de temer a Grace. Todo el episodio haba sido un gran error. Seguro que ella tambin deseaba olvidarlo. Lleg a donde haca pie y se irgui. No vea a Grace

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por ninguna parte entre las aguas iluminadas por la luna, no se distingua nada parecido a una cabeza de foca flotando, ni se oa chapoteo de pies. Grace! la llam, mirando alrededor. Dnde ests? Se sobresalt cuando algo surgi sbitamente del agua justo delante de ella. Estoy aqu mismo. Me has asustado. Parece que me lo estoy tomando por costumbre, verdad? Olvidmoslo todo..., lo que pas, quiero decir. Si t quieres, pero yo no he podido pensar en otra cosa. Dawn escondi las manos bajo las axilas por impedir que le temblaran. No quera hablar de eso. Siento haberte dado una falsa impresin musit. No creo que me la dieras. Con resuelta lentitud, Grace le puso una mano en el hombro rozndole con el pulgar el hueco de la base del cuello. Podemos volver a empezar, te gustara? El primer impulso de Dawn fue retirarse, pero pareca que los pies se le hubieran clavado en la arena. Tena la sensacin de hundirse, de ahogarse. El corazn le lata con ms fuerza que el impacto de las olas lejanas en el atoln. De repente supo que deseaba lo que Grace le ofreca. Lo deseaba ms que cualquier otra cosa en la vida, pero no saba qu hacer. No puedo... empez. Grace se aproxim ms, acerc la boca al comienzo del cuello de Dawn y rastre con la lengua los hilillos de agua que convergan entre los pechos. Podemos jugar a que acabbamos de conocernos dijo en voz baja, pero que, por un capricho de la magia, nos conocamos perfectamente. Le tom la cara entre las manos y le bes con delicadeza el pelo, los prpados y los pmulos . No tengas miedo susurr, s que es la primera vez. Dawn tembl. Sus sentidos clamaban, sus labios ardan de deseo. El aliento de Grace le rozaba la cara, y una humedad propia le goteaba por los muslos y se mezclaba con el agua salada.

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Slo esta noche musit Grace sobre sus labios. Dawn abri la boca entonces y sus manos anhelantes encontraron el cuerpo de Grace. Temblando, se acerc ms, consciente ele la caricia de los pechos de la una sobre los de la otra, de los pezones duros como guijarros. La boca de Grace le toc el cuello, luego los hombros. Los estmagos se rozaron; Grace la sujet por las caderas y Dawn volvi a experimentar la tremenda sensacin del sexo de otra mujer apretado sobre el suyo. Se tens una fraccin de segundo, pero Grace la estrech entre sus brazos y, de repente, se sinti segura. De la mano de Grace, se dej llevar lentamente fuera del agua. Abrazadas, se besaron la una a la otra. Dawn acarici la espalda a Grace, impresionada por la textura de su cuerpo, por la firmeza de los msculos torneados. Le pos las manos al final de la espalda y despus acarici la maravillosa redondez de los glteos. De pronto, se encontr con la cabeza apoyada en la arena, el pecho de Grace le aplastaba el suyo y los muslos de ambas se entrelazaron. Un suave oleaje suba por la arena con dedos hmedos a lamerles y besarles las piernas. Grace se inclin sobre ella respirando con pesadez. Me deseas? le pregunt roncamente. Atrapada en la intensidad de su mirada, Dawn se esforz por encontrar palabras adecuadas. No s qu hacer murmur. Grace la envolvi en un abrazo. S que lo sabes. Y se encontr flotando en el aire, con la boca de Grace sobre la suya, clida y embriagadora. Unos momentos despus, estaba tumbada en algo blando. La toalla. Grace la obsequiaba con prolongadas caricias sensuales, desde el pecho hasta el comienzo de los muslos. Un ardor insoportable le inundaba la pelvis. Separando las piernas, tom a Grace por los hombros. Te deseo dijo. Grace ocult la luna colocndose encima de Dawn; cesaron el latido del ocano y el olor de la selva verde. Dawn slo la perciba a ella, slo la ola a ella. Se estremeci cuando le pas un brazo por debajo de las

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caderas y empez a cubrirla de besos, en el estmago, en los muslos, hasta dar con el dolor punzante del centro. Las sensaciones se multiplicaron, condensadas donde ms exquisitas eran, hasta que toda ella serpenteaba de arriba abajo, ferozmente concentrada en el rito de la sensualidad. Empez a sudar por toda la piel. Se aferr a Grace, se envolvi en su tacto y en su olor. De pronto, lloraba acunndose contra el firme hombro de Grace, oyendo su voz que repeta quedamente: Est bien, pequea. Est bien.

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Captulo diez

Cuando se despert, Dawn estaba sola. El reloj de al lado de la cama de Grace deca medioda. Haba dormido cuatro horas: el sueo haba sido profundo y reparador. Con los ojos cerrados, recobr en un momento las sensaciones de la noche; luego se desperez lnguidamente, se destap y la brisa que entraba por la ventana la envolvi. Oa vagamente, casi sin darse cuenta, el ruido que haca otra persona al moverse por la cabana, pisadas y algn que otro entrechocar de metal. Un hervidor silbaba en el fuego, y una mujer canturreaba. De la percha de la puerta colgaban dos pareos de vivos colores. Se cubri el pecho con uno de ellos, se retir de la cara la maraa de pelo y sali del dormitorio en direccin del ruido.

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Grace estaba junto a una mesa pequea, en la cocina, sirviendo una taza de t. Cuando Dawn se asom, vacilante, por el quicio de la puerta, Grace la mir con una gran sonrisa. Dawn se sonroj. No quera que fuera as, pero al ver all a Grace con su camisa blanca y los pantalones cortos de color caqui, con los ojos oscuros y cmplices, se sinti desprotegida. Se pregunt que pensara Grace de ella. Has dormido bien? le pregunt Grace, sin parecer cohibida ni nerviosa. Dawn balbuci una respuesta incoherente, prendada de los gestos resueltos de las finas manos de Grace, que serva el t y untaba mantequilla en un panecillo. Baj rpidamente la cabeza, convencida de que el recuerdo grfico de esas manos se lea claramente en su cara. Esperaba que te despertases antes de que me fuera dijo Grace desenfadadamente. Te vas? pregunt Dawn levantando la cabeza. Adonde te vas? Le he pedido a Cody que me preste la lancha para esta tarde, tengo que recoger unas muestras de profundidad cerca del atoln. Ya. Entr en la cocina centmetro a centmetro y se sent a la mesa. Por qu esa sensacin de desnimo, de repente? Grace segua adelante con la vida, sencillamente. Qu esperaba? . Y cundo vuelves? pregunt sin poder evitarlo; inmediatamente se enfad consigo misma. Es difcil de decir contest Grace con un encogimiento de hombros. Su expresin pareca ocultar algo . Qu planes tienes t para hoy? Ninguno en particular. Ven conmigo, si quieres dijo con poca conviccin. Dawn pens que la invitaba por pura cortesa y rpidamente neg con la cabeza. No, gracias. Esta vez no. Ests preocupada por anoche, Dawn? le pregunt mirndola fijamente. Preocupada? Dawn forceje con la pregunta. No, eso no serva para empezar a explicar siquiera lo que senta. Deshecha era lo ms parecido,

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anonadada, abrumada. Era como si se hubiera perdido en una especie de laberinto emocional y no fuera a encontrar la salida jams. Desconcertada, neg con la cabeza. Grace debi de pensar que se senta abochornada, porque respondi: No es necesario que hablemos de ello, si no quieres. Lo de anoche nunca pas, de acuerdo? Dawn miraba el suelo. Quiz Grace pudiera olvidar fcilmente lo que haban hecho, pero ella no, desde luego. A m no me preocupa insisti Grace con intencin de ofrecerle seguridad, y Dawn detect un timbre ms duro en su voz . Me lo pas muy bien, y creo que t tambin. Dejmoslo as. Nada nos ata, de acuerdo? De acuerdo dijo Dawn roncamente, con un nudo en la garganta. Mentirosa!, le grit la conciencia. Quera levantarse, abrazar a Grace, rogarle que no se fuera. Quera tumbarse con ella, desnudas las dos, a la luz verdadera del da y volver a hacer al amor desde el principio. Pero Grace ya se levantaba, se sacuda los pantalones, miraba el reloj. Sin duda, para ella era una maana exactamente igual que cualquier otra. A lo mejor haca esas cosas todo el tiempo. Dawn tambin se levant y cruz los brazos bajo el pecho. Unas mariposas hambrientas se abran camino a caprichosos mordiscos desde la boca del estmago hasta el lugar donde las piernas se separaban. Es mejor que me vaya pronunci con voz aguda y quebradiza. Tengo que escribir unas cartas. Grace la mir otra vez de forma penetrante. Dawn... empez, pero lo pens mejor y torci el gesto. No hace falta que te vayas corriendo dijo en tono neutral. Desayuna lo que quieras... Dawn desvi la mirada y le dio las gracias en un murmullo. Desayunar. Haca unos minutos se mora de hambre, pero de pronto le entraban nuseas slo de pensar en la comida. Sbitamente, Grace estaba tan cerca que sus cuerpos se rozaban. Ests bien de verdad, Dawn?

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Dawn sinti entonces la tentacin de dar rienda suelta a sus sentimientos, pero un matiz de la mirada de Grace la contuvo, una cautela inconfundible, un distanciamiento que le paraba los pies. Comprendi con aguda desolacin que, en realidad, Grace no quera saber lo que ella senta. Cohibida, se qued mirando las tazas vacas de la mesa y empez a recogerlas. No pasa nada malo, Grace dijo intentando aparentar indiferencia. Que te diviertas en la lancha. La mir a los ojos y capt un destello breve y disimulado de alivio; luego, Grace le dio una vuelta al pendiente y se relaj con su media sonrisa en la cara. Que te diviertas con tus cartas dijo ella. Le mand un beso y sali decididamente de la cocina, sin una sola preocupacin en la vida, al parecer.

Annabel llam a la puerta de Grace con una mezcla de emociones, y esper. Haban pasado seis aos desde que fueran amantes, y volver a verla despus de tanto tiempo haba sido un autntico impacto. Grace llevaba ya casi tres semanas en la isla, y Annabel se haba sentido culpable en algunos momentos por mantener las distancias. Haba hablado con Cody de ella insistiendo en que su relacin nunca haba ido en serio. Slo se vean cuando, por motivos de trabajo, una de ellas tena que ir a la ciudad de la otra. Por tanto, la relacin no haba consistido en ms que una serie de agradables encuentros sexuales. Annabel saba que Cody no lo entenda fcilmente, pues para ella era muy simple: por qu mantener relaciones sexuales espordicas cuando se poda tener una misma amante a todas horas sin perder el romanticismo? Para ella, era as de sencillo. Nadie contest a la llamada. Se sent en una silla de caa, en la galera, a contemplar los jardines de alrededor. Reconstruirlos despus del huracn Mary haba sido un trabajo mprobo, pero ahora habra sido difcil encontrar rastros de la devastacin que haba sufrido esa parte de la isla.

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La selva era una maraa carnosa de hojas y lianas; herva de actividad, zumbaba en la hora del final de la tarde, cuando todas las criaturas volvan al hogar. Ella tambin senta esa misma necesidad imperiosa y se imagin a Cody enfrascada en una novela y a s misma trajinando en la cocina. Se regode un momento para s en ese placer ntimo. No cambiara esa vida por nada, y menos an por un saldo en el banco y un montn de papel ajos. Mir el sobre que haba dejado en la mesa, frente a s, y se pregunt por qu Robert B. Hausmann escribira a Grace. Qu haba dicho Grace exactamente sobre su trabajo de investigacin en la isla? Algo poco claro, relacionado con la formacin de los arrecifes de coral. No le haba prestado mucha atencin en ese momento, pues estaba distrada pensando en sus sentimientos respecto a la sbita aparicin de una parte del pasado. Le haba dicho con qu empresa trabajaba? No. Se lo haba ocultado deliberadamente? Annabel frunci el ceo. En lo ms recndito de su mente acechaba una duda horrible, que le record que Grace era una oportunista desde haca mucho tiempo. En el pasado, no permiti que la tica se interpusiera en su camino y, a juzgar por la mirada incitante que le haba dedicado delante de la mismsima Cody, en ese aspecto no haba cambiado, estaba claro. Annabel! oy que la saludaban. Grace surgi de entre la espesura. Pareca agradablemente sorprendida, y a Annabel se le aceler el pulso en respuesta a esos ojos negros y calculadores. Cunto me alegro de verte! dijo Grace. Se detuvo con los brazos en jarras a recobrar el aliento. Al ver el pecho subiendo y bajando con la respiracin, Annabel se permiti recordar el cuerpo entero. Senta una curiosa indiferencia. Grace Ramsay era una de las amantes ms fascinantes que haba tenido. Era extrao verla ahora y no sentir el atractivo sexual que las haba unido desde el primer momento. Te he trado una cosa, Grace, de parte de Robert Hausmann.

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Grace pareci sobresaltarse un momento, pero una serenidad sin tacha descendi sobre sus facciones al recoger el sobre, que se guard con naturalidad en el bolsillo de los pantalones. Conoces al seor Hausmann? pregunt Annabel. La mirada de Grace era calculadora, y Annabel casi la oa barajar posibilidades sobre cunto sabra ella del proyecto. Ni se te ocurra mentirme, Grace aadi framente. Nos conocemos muy bien t y yo. Grace pareci desilusionarse un instante, pero se encogi de hombros y respondi: Trabajo con la Argus. No se puede decir que conozca a Robert Hausmann personalmente, pero nos hemos visto. Qu haces aqu? Un trabajo de investigacin. Para la Argus? Exacto. Sabas que la Argus quiere comprarme la isla? Eso he deducido contest tras una vacilacin. Necesitamos una base en esta parte, viviendas para el personal..., esas cosas. Sonaba a palabrera hueca. Es decir, que has venido a pasar tres semanas para determinar si la isla es habitable? Eso no hay quien se lo crea, Grace. No es asunto mo, yo slo hago mi trabajo. Quiero ver tu informe le pidi con exigencias. No replic Grace irguindose con un respingo . Ni lo suees. Ese informe es confidencial. Desde hoy mismo, ese informe es completamente irrelevante replic Annabel. No he aceptado la oferta de compra de tu jefe. Grace se qued sin palabras, pero slo un momento. Eso no importa replic despus. La Argus me ha encargado un informe y yo se lo voy a entregar. Si quieres verlo, tendrs que dirigirte a Robert Hausmann. Annabel respir hondo. Grace le ocultaba algo. Toda su actitud lo delataba a gritos. Estaba como acorralada, a la defensiva.

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Grace, por favor insisti Annabel. Qu hace la Argus aqu en realidad? No me puedo tragar lo de abrir una nueva sede en el medio de la nada. Grace se mantuvo en silencio. Los ojos le brillaban de admiracin. Sabes una cosa, Annabel? le dijo arrastrando las palabras. Enamorarte ha hecho maravillas con tu atractivo sexual. Grace! Te he hecho una pregunta. Djame en paz. Sabes perfectamente que no puedo responderte a esa pregunta. No es que no puedas, es que no quieres. Mira, Grace, este es mi hogar. Tengo derecho a saber lo que hace husmeando por aqu un conglomerado de los gordos. Me ests pidiendo que me salte la lealtad... que falte a la confidencialidad. Desde cundo es eso un problema? No me vengas con sas, Annabel. T tampoco eras una santa. Todava estabas con Claire cuando te acostaste conmigo. Sabes de sobra que estbamos a punto de romper. Estaba deprimida y disgustada. Estabas hambrienta. Annabel tom aire bruscamente. Y t todava vivas con Carol. Y qu? Ella saba que me vea con otras mujeres. Quieres decir que saba que eras incapaz de aceptar un compromiso! No tengo por qu or estas cosas. Grace entr en la cabana tranquilamente y Annabel la sigui. No s por qu te obsesiona tanto mi informe. Si no vas a vender la isla de ninguna manera, qu narices te importa? No pretendo que lo entiendas. Es evidente que a ti todo te importa un rbano, excepto t misma. Pero no todos somos como t dijo, y la mir a los ojos con serenidad. A m me importan estas islas y sus habitantes, y quiero saber qu pretende la Argus. No te preocupes

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aadi con un profundo cinismo, no voy a anunciarlo en la prensa. Tu culo quedar bien cubierto. Grace mir el documento que haba encima de la mesilla de caf. Respir laboriosamente y, con una tensa mueca de rabia en la boca, agarr el dossier y se lo tir a Annabel. Annabel lo atrap, se sent y empez a ojear el texto cientfico. Unos minutos despus, levant la cabeza y dijo: No puedo creer que te hayas metido en esto. Dnde est el delito, Annabel? inquiri Grace mirndola con dureza. Aqu hablas de dinamitar la mitad del arrecife que rodea la isla, de incinerar productos qumicos txicos y de enterrar desechos. Arrasar la vegetacin, destruir el habitat de todos los seres vivos de la isla... temblaba. Es escalofriante! Annabel, por Dios! Dnde has estado toda la vida? En los Estados Unidos producimos quinientos millones de toneladas de residuos peligrosos anualmente. Es necesario deshacerse de ellos en alguna parte! Annabel se agarr la cabeza con las manos. Si no conseguan la isla Moon, tendran que buscar una alternativa. Las islas Cook se convertiran en las segundas Marshall, la gente morira lentamente por los efectos de la contaminacin del aire. Grace, cmo puedes hacer esto? Un gemido trataba de abrirse camino garganta arriba. Cmo eres capaz de trabajar con esa gente? La Argus es una empresa muy responsable replic Grace acaloradamente, valoran mis aptitudes, qu esperabas que hiciera? Sacrificarme como una mrtir por un puado de ecologistas bienintencionados y pobretones...? De ti no espero nada dijo Annabel con acritud. No puedo creer que hayas estado aqu haciendo esto a mi espalda. Cmo has podido ser tan deshonesta? Nos ambamos! Follbamos replic Grace entre dientes, nada ms. Ahrrame la mala conciencia, por todos tus muertos. No todos podemos permitirnos alardear de tica sublime. Algunas tenemos que trabajar para

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vivir. Da la casualidad de que, para m, la carrera es muy importante. Lo ms importante del mundo, a decir verdad. Annabel se entristeci de repente. Grace no era tan insensible en su recuerdo. Qu le habra sucedido en los ltimos cinco aos? En ese caso, slo siento lstima por ti. No te atormentes replic Grace, soy feliz. Me voy. Annabel dej caer el informe con desprecio en la mesa. Quiero que te marches de la isla. Puedo llevarte a Rarotonga pasado maana. Perfecto dijo Grace con un encogimiento de hombros. Ya he terminado mi trabajo aqu. Se quedaron de pie en la galera, una al lado de la otra, unos momentos, contemplando el crepsculo de color amatista, hasta que Annabel dijo en voz muy baja: Siento que haya sido as, Grace. Se volvi a tiempo de captar un destello de dolor en los ojos de Grace e, impulsivamente, le toc el brazo y se lament: Grace, qu te ha sucedido? Grace la miraba con expresin vidriosa. Tanto se nota? No te he olvidado por completo dijo Annabel en tono seco. Quieres que hablemos de ello? Grace dud. Pareca entumecida, como desposeda de los sentidos. No s si podr. Annabel le puso la mano en el hombro: A lo mejor es el momento de averiguarlo.

El sol estaba bajo y anaranjado cuando Dawn se hart de dar vueltas por la cabana como una fiera enjaulada, obsesionada con Grace Ramsay. Se puso un jersey ligero y unos vaqueros y se fue cojeando resueltamente hacia la selva, por el sendero estrecho que conduca a la cabana de Grace. Se pregunt con tristeza dnde haba quedado su orgullo. No le bastaba con haberse acostado con una completa desconocida, que

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adems era mujer, para encima volver a buscarla otra vez? Porque eso era lo que iba a buscar. No poda fingir que iba en pos de ella por el estmulo intelectual, ni por la agradable compaa en la larga noche tropical. No. La deseaba. Reconocerlo le produjo tal impresin que se detuvo en seco. Los sonidos nocturnos de la isla ponan un fondo morboso a sus pensamientos. La entrepierna le arda, le dola, vaca como estaba, anhelando estar llena. Reemprendi la marcha. Se le pegaban enredaderas en el pelo y tena las manos hmedas y pegajosas de apartar del camino la enmaraada vegetacin. La noche se cerraba rpidamente y tuvo miedo de no encontrar el camino, pero entonces oy una msica melodiosa y ligeramente metlica. El reproductor de Grace, que funcionaba con pilas. Una sonrisa involuntaria le cosquille en las comisuras de la boca. Nunca podra volver a or esa cinta de Annie Lennox sin que la asaltaran los recuerdos. Oy voces y atisbo entre las grandes hojas de los papayos. Grace estaba de pie en la galera con otra mujer a la que no vea bien. No supo si deba continuar. Se dijo que era tonta. Aunque Grace tuviera visitas, no le importara verla aparecer por all. Pero no era lo mismo. No quera llegar a la cabana como tercera invitada inesperada. No sera como se lo haba imaginado. Ella se haba hecho la idea de sorprender a Grace, sta se alegrara mucho de verla y las dos se fundiran en un abrazo. Alicada, se qued mirando a las dos mujeres de la galera y, con hondo desaliento, se arrepinti de haber ido. Se estaba comportando como una adolescente enamorada. Le escocan los ojos y apret los puos de rabia. Cmo poda pasarle eso a ella? Pens que sera una especie de castigo divino, las consecuencias inevitables de tentar al destino, el justo pago por pensar cosas horribles de mujeres como Cody y Annabel... de las lesbianas. Ahora se haba liado con una, aunque slo hubiera durado una noche. Y ah estaba, al da siguiente, esperando ms... Entumecida, volvi a mirarlas. Parecan inmersas en su conversacin, con las cabezas juntas. Entonces reconoci a Annabel Worth, que pasaba

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el brazo a Grace por los hombros. En ese momento, vio que se acercaban la una a la otra y se abrazaban. Bruscamente, mir a otra parte. No poda soportarlo ms. Volvi a perderse en la noche a ciegas, Grace y Annabel! Tena ganas de vomitar. Cmo eran capaces?

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Captulo once

Ests cansada? Cody se inclin hacia Annabel y le dio un beso en la frente. Annabel pareca preocupada desde que haba vuelto de Rarotonga el da anterior. Lo siento, mi amor. No soy la mejor compaa hoy, verdad? Cody le rode la cabeza con los brazos y le roz las mejillas con la nariz. Eso puede arreglarse. Te quiero murmur Annabel acaricindole el pelo. Yo tambin te quiero. Cody advirti el ceo fruncido de Annabel con un cosquilleo de aprensin. Ocurre algo? Annabel dud, y luego dijo cansinamente:

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Grace trabaja con la Argus, la empresa que quiere comprar la isla. Ha escrito un informe sobre la forma de convertir Moon en un vertedero de residuos qumicos. No dijo una palabra! exclam Cody horrorizada. Qu cerda...! No complet la frase. No estaba bien llamar zorra asquerosa a la ex de la propia pareja. Vale, Cody dijo Annabel con mala cara. Para m tambin ha sido un buen palo. Y qu vamos a hacer? Ya est todo hecho. Le he dicho a Hausmann que no vendemos y le he pedido a Grace que se marche. Maana la llevo a Rarotonga. Por eso fuiste a verla anoche? Annabel asinti. Le hice pasar un mal rato. Creo que me port como una cerda, yo tambin. T, precisamente? replic Cody. No eres t la que se acogi a la hospitalidad de las mujeres y se puso a husmear disimuladamente con el fin de destruir su entorno! Dijo que lo senta. No tengas tan mala opinin de ella, Cody. Lo ha pasado mal ltimamente y no creo que eso la haya ayudado a mejorar su perspectiva. Cody reprimi una respuesta mordaz. Si Annabel optaba por defender la conducta despreciable de su ex, era asunto suyo. Deba de ser difcil aceptar que una se haba acostado con semejante gilipollas, aunque slo hubiera sido una relacin superficial. Le cogi la mano a Annabel. Bueno, me alegro de que se largue y de que todo este asunto con la Argus haya terminado. Yo tambin me alegro dijo Annabel. Hablaba en un tono neutro y controlado, pero con un matiz indescifrable. Cody procur no pensar en el estremecimiento que le recorri la columna vertebral y bes a Annabel tiernamente. En realidad no se ha terminado, verdad? insisti.

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No estoy segura respondi Annabel mirando por la ventana . Yo esperaba que Hausmann presentara batalla. En Estados Unidos tiene fama de conseguir cuanto se propone. Quieres decir que es implacable? Juega a ganar respondi Annabel, pero, esta vez, se retir manso como un cordero. En tal caso dijo Cody con un encogimiento de hombros, todo ha terminado. Sencillamente, tendr que buscarse otro sitio donde montar el chiringuito. Le acarici el pelo a Annabel. No te preocupes ms, mi amor. Nadie nos va a quitar la isla. A veces tengo miedo confes Annabel con voz ahogada; me parece que todo es demasiado bueno para ser real..., te tengo a ti y vivimos en este paraso... Tengo miedo de despertarme un da y descubrir que todo era un sueo. Cody atrajo a Annabel hacia s y la bes apasionadamente. Eso te ha parecido real? Le devolvi el beso con un apremio rayano en la desesperacin, y murmur: Te amo, Cody. La tom por los hombros y se separ de ella repentinamente, mirndola con fijeza. Promteme una cosa: si alguna vez me pasa algo, no renuncies a la isla. Annabel! Cody se estremeci. De qu ests hablando? T promtemelo insisti Annabel. Cody mir sin pestaear a la mujer que amaba. Te lo prometo dijo con inquietud.

***
Dawn estaba en la galera de su cabana cuando vio aparecer a Grace. El estmago le dio un vuelco slo de verla. Pareca tan relajada y abierta, tan mortalmente encantadora... Y tena un lo con Annabel Worth! Estaban engaando a Cody. Al subir las escaleras, sonri a Dawn con insolencia. Dios, qu bien me vendra un trago! fue su saludo.

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Srvete contest Dawn mirndola con frialdad, ya sabes dnde est la cocina. Grace no pareci captar el glido recibimiento. Tir el sombrero en la silla ms prxima y pregunt: Quieres algo? Slo borrarte esa sonrisa de un bofetn, pens Dawn. Sin embargo, le dijo No, gracias. Grace volvi a salir con un gran vaso de zumo de pina y se sent en una silla al lado de Dawn. Estir las piernas y se quit las sandalias de una sacudida tomndose todas las confianzas sin el menor problema, actitud que desconcert a Dawn de tal forma que no se lo poda creer. Cmo se atreva! Cmo tena la cara de presentarse tan fresca, con toda la inocencia, cuando se haba liado con una mujer que ya estaba comprometida! No se dio cuenta ele que la estaba fulminando con la mirada hasta que Grace lade la cabeza y sus ojos despidieron un destello de complicidad. Ests enfadada conmigo, Dawn? No. Es que tendra que estarlo? No, desde luego. Grace tom un sorbo de zumo sin apartar la mirada de la cara de Dawn. Ests disgustada porque no vine anoche? Seguro que tenas algo mejor que hacer contest Dawn impvidamente. Tengo la sensacin de que quieres decirme algo. Qu es? Dawn se encogi de hombros. Se sinti fuera de lugar. Qu derecho tena ella a pedir explicaciones de su conducta a Grace? Haban pasado juntas una noche. Y qu? Se limpi las manos en la camiseta procurando no mirar los largos y suaves muslos de Grace ni percibir su leve y penetrante olor a clavo. Sin embargo, la atencin se le fue hacia la parte desabotonada de la camisa, hacia los prominentes pezones oscuros y a la sombra de los pechos. Quera tocarla, quera acostarse con ella, desnudas las dos, gozar una vez ms de ese placer ciego. Asqueada de s misma, apart la vista. Cmo poda siquiera pensarlo? En qu se haba convertido? En esclava de un placer carnal que antes desconoca? Se record con

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brutalidad que Grace era una mentirosa y una destrozahogares. Pero su cuerpo gritaba Y qu ms da?. Me voy de la isla maana dijo Grace en voz baja. He venido a despedirme. A despedirte? repiti Dawn. He terminado el trabajo aadi, con un matiz ms duro en la voz, as que me voy con Annabel. Con Annabel! Dawn hizo un esfuerzo por no reaccionar. Slo quera decirte continu, jugueteando con el pendiente que me lo pas muy bien contigo. Eso es todo pens Dawn con amargura. Gracias por la sesin de sexo, querida. Ya nos veremos, Ya, como decir nunca. Apret los puos con fuerza, clavndose las uas. Tena ganas de darle un puetazo en los dientes. Sin embargo, se levant bruscamente y, en el tono ms brutal del que fue capaz, dijo: Muy bien, ya nos veremos. Y, dando la espalda a Grace, se puso a contemplar el mar. No llorara delante de esa mujer. Por ella, como si se pudra en el infierno. Dawn le dijo ponindole una mano en el hombro . No tiene por qu ser as. Ests enfadada conmigo, pero ni siquiera s por qu. Poco a poco, pasndole los brazos por la cintura, la hizo volverse. Inexorablemente, los ojos de Grace atrajeron su mirada. Vio que las pupilas se le dilataban, que las espesas pestaas rectas se entrecerraban sensualmente. Abri la boca para decir a Grace exactamente lo que pensaba de ella, pero las palabras no acudieron. Sin embargo, una corriente tangible y sorprendentemente vigorosa pas entre ellas, y Dawn levant la mano hasta los labios de Grace. Los encontr blandos y un poco secos. Se inclin hacia delante, se los humedeci con la lengua y percibi que los separaba tentadoramente. Ahond en el beso, agarr la camisa de Grace y, retorcindola, se la sac bruscamente de los pantalones. Temblaba y no poda parar. Grace se ri con discrecin. A qu viene tanta prisa? pregunt. Puso las manos sobre las nalgas de Dawn y la acerc hacia s mirndola intensa y malvolamente. Me deseas, Dawn?

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Un borbotn lquido le empap las bragas a Dawn. Grace le tom una mano y bes las cicatrices de los nudillos; despus se la llev a su propia entrepierna y la desliz de delante atrs por la hmeda costura que divida su carne. Tena la boca pegada al cuello de Dawn, ardiente e insistente. Dawn apret los dedos con ms fuerza; le irritaba la barrera de tela que le impeda alcanzar su meta. Tirone de los pantalones de Grace y aspir con fuerza al notar un pellizco en los pezones. Entonces le musit Grace al odo, qu vas a hacer ahora? Jadeando, Dawn la tom de la mano y se la llev en direccin a la cabana. La deseaba tanto que se mareaba. Una vez en su dormitorio, tumb a Grace en la cama de un empujn y se arroj encima de ella tironeando de la ropa con torpeza. Grace se ri suavemente, tom la iniciativa y se quit las molestas prendas con facilidad. Despus, rod sobre s misma colocando a Dawn boca arriba y sujetndola por los hombros. Tendrs que esperar murmur roncamente. Quiero ser la primera. Desliz una pierna entre los muslos de Dawn, y despus la otra; se agach sobre ella y la bes apasionadamente. A medida que las fuerzas abandonaban a Dawn, los besos de Grace cambiaban sutilmente. Sensual, lentamente, lleg con la boca hasta la mejilla de Dawn, hasta la oreja. Le mordisque el cuello, primero con suavidad, despus con ms fuerza, y vio florecer en la piel la seal de los dientes. Despus hundi las manos en el cabello de Dawn y, dulcemente, descans la cabeza entre sus pechos. El corazn te late muy deprisa musit, e incorpor a Dawn de modo que quedaron frente a frente. Dawn no poda hablar. Tena miedo, miedo del grado de intimidad entre ellas. Nunca se haba sentido tan completamente expuesta, tan vulnerable. Dese parar, pero slo una fraccin de segundo; Grace la sostena, la acunaba, la conoca como nadie la haba conocido nunca.

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Horas ms tarde, Dawn yaca apoyada en el hombro de Grace, escuchando el latido constante de su corazn. Le pas la mano por los pequeos y turgentes pechos, por el estmago plano, por el mullido vello pbico. Despus hizo lo mismo consigo: primero el estmago, despus el vello liso y suave de la entrepierna, los pechos llenos y pesados. Tena la sensacin de haber estrenado el cuerpo, un cuerpo que apenas reconoca, que haba tomado otro contorno. Grace saba cmo acariciarla exactamente. Deba de haber hecho el amor con muchas mujeres, pens con dolor. Mujeres hermosas, probablemente, inteligentes, maravillosas en la cama. Volvi la cara hacia el pecho de Grace y le pas la lengua por el suave pezn; desliz un brazo sobre su cuerpo clido y aspir la sal de su piel. Grace se estremeci levemente, y Dawn, con una extraa tristeza, estrech el abrazo. Por primera vez en su vida, Dawn se pregunt quin era en realidad. Nunca se haba parado a pensarlo. Su identidad era algo que daba por sentado: campeona de natacin, una buena nia de familia respetable. Sus padres eran personas decentes, tradicionales. Se haban esforzado por mandarla a las escuelas ms apropiadas, por pagarle el mejor entrenador de natacin de Sydney. Su padre la provea de todo, y su madre siempre estaba disponible, sobre todo en la cocina. Estaban tremendamente orgullosos de ella. Qu hija sola decir su padre, qu bendicin del Seor! Sus padres eran creyentes, no fanticos ni nada de eso, slo protestantes practicantes como tantos otros. Bendecan la mesa, lea la Biblia los domingos y le recomendaban que se mantuviera pura para su futuro esposo. Ella no les haca caso, naturalmente, y se imaginaba que, con el tiempo, se resignaran y daran gracias a Dios por que no se hubiera quedado embarazada. Se deshizo del abrazo. Se puso de lado y se qued mirando la pared. Qu pensaran ellos de todo eso? De que hubiera estado con una mujer? El sexo con los hombres era tolerable, porque, al final, conduca al matrimonio y a los hijos. Pero con una mujer? Nunca podra contrselo. Lo haba hecho una vez..., dos. Y qu? Eso no significaba que fuera a desearlo con toda mujer que se le cruzara en el camino.

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Pero la idea la persegua sin tregua. En el fondo del corazn reconoci que lo hara otra vez. Qu significaba? La pregunta revoloteaba y bailaba por su cabeza, hasta que fue hundindose en el sueo, rindindose a la respuesta: Soy lesbiana.

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Captulo doce

Un velo de luz tenue cubra el cielo y la luna desvada se retiraba a medida que el da amaneca en la isla. Grace, sola en la galera de Dawn, tomaba t y pensaba en la mujer que dorma en la casa. El bal Lous Vuitton estaba cerca, pens felicitndose. La perspectiva le pareci curiosamente insulsa; en realidad, le produjo una sensacin claramente incmoda. El recuerdo de Dawn todava le cosquilleaba la piel Era tan rica, tan nueva, tan fresca. Grace deseaba proporcionarle placer, mimarla, abrirla y entrar en ella. Su forma indecisa de acariciar, su ingenuo asombro con su propio cuerpo le daban un gran atractivo. Rendida, Grace se apoy en la balaustrada y se frot el nacimiento de la nariz intentando aliviar la tensin que se

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le haba acumulado en ese punto. Tena que marcharse enseguida. Cody ira a recogerla en la lancha. Annabel la llevara en avin a Rarotonga. Con una sensacin de hundimiento, pase la mirada por la exuberancia que la rodeaba. No se haba dado cuenta de lo rpidamente que haba asimilado la idea de la isla y, de repente, la monstruosidad que implicaba el plan de la Argus le cay encima con todo su peso. Hasta ese momento le haba parecido lejano e irreal, un conjunto de estadsticas y clculos, nada ms. Otro encargo bien pagado. Se puso las manos en la frente. Cmo poda recomendar con tanto aplomo que se dinamitara el arrecife donde vivan miles de seres, que se profanara la isla entera? Cmo poda participar en la destruccin gratuita de una cosa tan valiosa y bella? Porque era su trabajo...?, porque le pagaban por ello? Se le revolvi el estmago. Annabel tena razn. Haba perdido la perspectiva. Tena que haber buscado ayuda profesional haca aos. Annabel se haba escandalizado, se haba horrorizado cuando le cont framente lo que le haba ocurrido. Sin embargo, Grace fue completamente sincera cuando le dijo que no senta ni la menor emocin. Haca cuatro aos la violaron cuatro hombres, que la dejaron abandonada dndola por muerta. Pas seis semanas en coma. La polica reconstruy lo sucedido mediante las pruebas que, inconscientemente, haba aportado su propio cuerpo. Ella no recordaba nada todava..., ni caras, ni voces ni nada. Lo nico que tena era el sueo, pero tampoco lo recordaba. Annabel le haba recomendado vivamente que buscara ayuda en cuanto volviera a casa, pero Grace estaba convencida de que no servira de nada. Haban pasado cuatro aos. Haba disfrutado de la vida. Por qu volver al pasado y revivir unos hechos que slo lograran destruir su paz mental? Al fin y al cabo, sexualmente segua funcionando. Pens en Dawn, en abrazarla por las noches, en buscar consuelo en ella cuando se despertara de la pesadilla sudando. Con una sacudida de hombros, rechaz una honda sensacin de abandono y se dijo que Dawn no era ms que una nia que soaba con aventuras y declaraciones

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apasionadas en playas baadas por la luna. Suspirara por ella unos das y despus encontrara a otra dulce jovencita con quien darse las manos. Amor infantil. No era su estilo.

A Dawn le flotaba la cabeza. Se qued tumbada sin moverse un momento, despus mir la almohada que estaba junto a la suya y advirti la huella de otra cabeza. Pase la mirada lentamente por la habitacin y se detuvo en la ventana. Grace estaba sentada en la barandilla, mirando al mar. La observ un rato y despus baj las piernas al suelo. Sinti un hormigueo en el vientre. Haba llegado el momento de la despedida. Pareca imposible, irreal. Slo acababan de conocerse. Seguramente, lo que haba pasado entre ellas era demasiado importante, demasiado maravilloso para significar algo. Se ci un kimono de seda a la cintura y sali del dormitorio con paso inseguro. Estaba mareada. Tena las manos pegajosas y una fina capa de sudor en la frente. Un dolor sordo e insistente en los muslos le record que haca dos das que no tomaba la medicacin. En la cocina, se apoy en la encimera y meti la mano en la lata de galletas. Galletas normales... cualquier cosa con tal de subir el nivel de azcar en la sangre. Despus tendra que atiborrarse de analgsicos. Comi con perseverancia varias galletas insulsas, una tras otra, rpidamente. El estmago no las recibi muy bien. Se dio cuenta de que iba a vomitar. Fue al cuarto de bao unos segundos antes de vomitar. Unos pasos la siguieron enseguida. Te encuentras bien, Dawn? -pregunt Grace. Qu te parece a ti? -Al mirar a la mujer asomada al umbral, dese inmediatamente cambiar esas palabras por una respuesta ms cariosa y encantadora. Dios, que mala ests! exclam Grace sin saber qu hacer.

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Era evidente lo que pensaba. Qu le pasa a Dawn? Habr contrado una rara enfermedad tropical? Ser mortal? Ser contagiosa? Es el sndrome de abstinencia dijo Dawn secamente. Hace cuarenta y ocho horas que no me drogo. Quieres decir que eres adicta? Digo comenz Dawn levantando la barbilla que me duele y que me estoy destetando de la medicacin. Ests segura de que eso est bien? Grace la escrutaba con la mirada. Quiero decir que no tiene nada de malo aliviarse el dolor. Claro. Dawn se encogi de hombros. Pero no quiero pasarme la vicia tomando pastillas, eso es todo. Grace pareca incmoda; se qued mirando las piernas de Dawn. Es que volvers a...? A andar perfectamente? Dawn complet la pregunta en tono brusco. Seguramente no. Por qu lo preguntas? Por saber, nada ms. Poco convincente, se dijo Grace. Se record con firmeza que tena que marcharse. No era momento de iniciar una conversacin profunda y trascendente. Salieron a la galera. Dawn miraba a Grace fijamente. Pareca tan frgil, con la barbilla ladeada, a la defensiva, y la expresin de los ojos curiosamente esperanzada. Grace se le sec la boca. La cosa se complicaba. Te importa? pregunt Dawn. Pues claro que me importa contest Grace cautelosamente. Me gustas, Dawn. Quiero verte recuperada por completo. Ah, s? respondi con tirantez. Quiero decir, quieres verme? Grace se encogi en el asiento. Desde luego dijo imprimiendo a la voz una ligereza que estaba lejos de sentir. Si alguna vez vas a Nueva York, ven a verme... No me refera a eso corrigi Dawn. Grace dese que no continuara.

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Quiero decir si te importo algo puntualiz con los azules ojos brillantes de emocin. Quiero decir si ha significado algo para ti... lo ci anoche... Grace maldijo en su fuero interno. De repente se enfad con Dawn. Saber que esa jovencita pensara en ella era una carga excesiva. Quera despedirse de Dawn y recordarla como dos noches trridas en una isla tropical. Nada ms. Lo de anoche fue divertido le dijo con displicencia. A lo mejor lo repetimos en otra ocasin. Y ya est? Dawn palideci. Mira dijo Grace ponindose de pie, tengo que marcharme. Siento que... Es que no tienes sentimientos? No sentiste nada? inquiri Dawn con una voz que irradiaba incredulidad, rabia. Con resentimiento, porque vio que se pona a la defensiva, Grace se calz las sandalias. Te he dicho que fue divertido, Dawn levant la voz ligeramente. Es que no te vale as, por Dios? No quiero hacerte dao. Entonces por qu me mientes? No te miento! Su voz reverber en el aire quieto de la maana. Dawn echaba fuego azul oscuro por los ojos. Yo s sent algo. Lo sent aqu se golpe el pecho rabiosamente con el puo. Y t tambin. Pero eres tan cobarde que no quieres reconocerlo! Cmo! A Grace le temblaban las manos. Aquello era excesivo. Por qu demonios se haba quedado all a hacer de hada buena? Tena que haberse ido a casa cuando la nia estaba dormida todava, dejarle una nota de despedida en la puerta... No sabes de qu hablas la inform framente. Soy la primera mujer con la que te acuestas en tu vicia. Eso no te convierte en una autoridad en la materia. S lo que sent!

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Pues ahora voy a contarte lo que sent yo replic. Se llama ponerse cachonda, estar salida. Tena ganas, Dawn, quera follarte. Fin de la historia. Eso ya lo s, no soy idiota. Se acerc, insegura, y la agarr por la camisa. De pronto, empez a gritar. Grace, por favor! exclam con voz rota. Acurdate de anoche, despus del sueo que tuviste... No! Grace se solt bruscamente y vio con horror que la joven perda el equilibrio. Dawn trastabill hacia atrs y, en el momento en que Grace trataba de impedirlo estirando el brazo, se cay contra los tablones del suelo con un grito de dolor. Oh, Dios... Dawn! Grace se arrodill a su lado . Ah, pequea. Lo siento mucho! Acun el cuerpo encogido oyendo los suaves gemidos de dolor sin saber qu hacer. Entonces, unos ojos ardientes de color azul la miraron. Treme las malditas pastillas dijo Dawn conteniendo los sollozos y luego lrgate de aqu. No quiero volver a verte jams.

Cody estaba tan inmersa en la novela, sentada en la galera de Grace Ramsay, que no se dio cuenta de la llegada de la mujer de cabello cobrizo. Est bien, el libro? Sobresaltada, Cody levant la mirada y se protegi los ojos del sol. Grace estaba de pie enfrente de ella, dndole vueltas al pendiente con una mano y la otra metida en el bolsillo. Estaba plida y pareca tensa. Cody lo atribuy a las vergonzosas circunstancias de su partida y se alegr en su fuero interno. Se lo haba ganado a pulso. No era capaz de fingir que Grace Ramsay le gustara. No tena nada que ver con el hecho de que fuera una de las tantas que Annabel haba plantado. Era por su personalidad. Se mostraba tan distante, tan satisfecha de s misma..., pero tena la moralidad de un evangelista de televisin. Mir el reloj ostentosamente. Llegas tarde dijo cortante. Ests lista para marchar?

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Claro. Slo he ido a despedirme Grace tom displicentemente el libro de las rodillas de Cody y, con toda la calma posible, ech una mirada a unas cuantas hojas. Mir a Cody a los ojos y coment : Tama Janowitz... Crea que la angustia urbana estaba superada. Cody le arrebat el libro de las manos. Enfurecida por el descaro con que Grace la miraba de arriba abajo, le lanz una indirecta. Necesitas ayuda con el equipaje? Creo que puedo sola musit Grace. Sali unos minutos ms tarde, duchada y cambiada. Llevaba un objeto en la mano y se lo tendi a Cody con la expresin de un gato que recuerda un charco de nata . Annabel se dej esto aqu, la otra noche. Cody tom las gafas con fingida indiferencia y se las guard en el bolsillo. Annabel tena todo el derecho del mundo a estar con Grace el tiempo que hiciera falta... para descubrir el asunto de la Argus, se dijo. Confiaba en ella, no? Se levant perezosamente de la silla, carg con un par de bolsas y ech a andar tranquilamente por el sendero de la selva que llevaba a la playa. Pens que Grace no tardara en desaparecer de all. Lo nico que ella tena que hacer era resistir la tentacin de tirarla por la borda. Al empujar la lancha neumtica al agua, vio que Grace se volva mirando hacia la playa. Arriba, cerca de las palmeras, se distingua una mancha de color rosa. Cody salud con un remo. Dawn! la llam, y entonces vio un extrao destello en los ojos de Grace. Pareca que esa mujer acabara de matar a un perrito. Ms recelosa an, revivi los hechos de la maana. Cuando lleg a la cabana de Grace, la llam y mir por las ventanas que daban a la galera. La cama estaba vaca y bien hecha. Despus, cuando volvi a salir de la casa, se haba duchado y cambiado de ropa, cosas que, sin duda, se hacan antes de ir a visitar a los vecinos, no despus. Es decir, a menos que se hubiera dormido en otra parte. Cody mir a Grace de hito en hito. Has dormido con Dawn? le pregunt en tono acusatorio.

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Qu es esto? replic Grace abriendo mucho los ojos. Un interrogatorio? Tena que habrmelo imaginado farfull Cody en voz alta. Supongo que no pudiste evitar probar suerte. Y a ti qu te importa? No es asunto tuyo. Dawn es hetero dijo Cody bruscamente. Espabila, bonita! replic Cody con un carcajada seca. Puede que sea antihomosexual, pero te aseguro que no es hetero, Grace hablaba con conocimiento de causa! Horrorizada, Cody se acord de cuando Dawn, inquieta y confusa, le haca preguntas sobre las lesbianas. Te has aprovechado de ella! le dijo furiosa, Bueno, alguien tena que hacerlo. Esa mujer era una degenerada total. Y seguro que se consideraba un portento. Ya veo dijo Cody. Le hiciste un favor. Grace silb expresiva y brevemente. Si no supiera lo que hay, dira que ests celosa. Y, pensndolo bien, Annabel coment que Dawn est loca por ti aadi enarcando una ceja. Por qu no lo compruebas? Al fin y al cabo, te la dejo servida en bandeja. Cody parpade de incredulidad. No poda dar crdito a sus odos. Grace dijo, la prxima vez que abras la boca para decir una cosa as, te tragas el ocano. Grace sonri. Ya entiendo por qu impresionaste tanto a Annabel. Ya entiendo por qu t no contest Cody mirndola glacialmente.

Con la barbilla apoyada en las manos, abatida, Dawn sopl la arena de las pginas del libro de Jackie Collins. Haca ms de una hora que haba visto a Cody y a Grace alejarse surcando las aguas relucientes. No haba llorado, y no iba a llorar. Grace Ramsay no se lo mereca. Reconcelo se dijo sin contemplaciones, t te lo buscaste. Podas haber salvado el orgullo despidindote como si no te importara.

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Podas haberte ahorrado las reivindicaciones emocionales. Pero haba aceptado el riesgo con la esperanza de volver a encontrarse con Grace, tal como la haba descubierto por la noche. Ahora empezaba a creer que todo haban sido imaginaciones suyas. Cerr el libro y se qued, meditabunda, mirando el horizonte vaco. Se senta como desangrada, mucho ms vieja. Haban pasado muchas cosas en muy poco tiempo. Cmo haba podido estar tan ciega? Deba de haber vivido hasta entonces en una especie de burbuja, pensado que el nico futuro posible, aparte de la natacin, era el matrimonio y los hijos. Se acord de las anteriores vacaciones que haba pasado en la isla y se encogi de vergenza. Se haba portado como una nia repelente..., sobre todo con Cody. Le ardan las mejillas. Deprimida, reconoci que ya entonces la atraa Cocly. Deba de haber hecho el ridculo horriblemente. Un ronroneo insistente le hizo levantar la cabeza. Desde la isla se elevaba un avioncito plateado. Annabel y Grace. El corazn le dio un vuelco. De verdad se habran liado? Al final, haba sido tan cobarde y se haba obsesionado tanto con llevarse a Grace a la cama, se record avergonzada que no se lo haba preguntado. Aguz el odo siguiendo los ltimos ecos del avin y se sinti desesperadamente sola. La cabana de Grace haba quedado vaca: no volvera a verla jams. Se apoy en el bastn con todo su peso y emprendi el camino hacia la cabana Franchipaniero. Quiz lo mejor fuera volver a Sydney. En realidad, no haba motivos para quedarse all. Haba ido muy lejos, la verdad, en ese viaje de autodescu-brimiento. Lleg a la cabana, entr, se tir en la cama e inmediatamente volvi a levantarse llorando con amargura. Ola a clavo. Con un gemido estremecedor, se dio media vuelta, arranc las sbanas del colchn y las tir por la puerta. Despus mir alrededor. Hasta las paredes parecan guardar el sonido de la voz de Grace, los suspiros, la risa sensual. La piel le cosquille con el recuerdo de su contacto, le tembl la boca como si paladease, con toda claridad, el sabor de Grace. Se mir al espejo y le impresion verse tan madura. Se le haban redondeado las formas, la piel estaba sonrosada y tersa. Unos ojos

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cmplices la miraban, y una boca gruesa, expectante. Estaba anhelante y hmeda, deseaba hacer el amor otra vez. Sali de la habitacin. No poda estar all, pens enloquecida. Era insoportable. Con manos torpes, busc ropa limpia en el lavadero y rescat unos pantalones sueltos de algodn y una camiseta. Despus cogi su mochila pequea, meti un jersey y la cantimplora y se at las zapatillas deportivas. Villa Luna estaba a unas tres horas y media de caminata. Estaba segura de que se acordaba del camino, pues lo haba hecho a caballo pocos das antes con Cody. Comprob si llevaba la brjula y la navaja y, finalmente, fue al armarito del cuarto de bao y recogi los analgsicos y un pequeo botiqun de primeros auxilios. No es que pensara en sufrir un accidente, pero tomar precauciones nunca estaba de ms. Justo antes de marcharse, llam a Villa Luna por el viejo telfono de manivela y, mientras esperaba, hizo flexiones con la piernas, por probar. No le dolan. La dosis doble que se haba tomado por la maana haba dado buena cuenta de ese detalle. Nadie contest al telfono; pens un momento si deba esperar e intentarlo otra vez ms tarde, y luego colg el auricular. A Cody no le importara que se pasara por all, de eso estaba segura.

***
S que sabes volar en este aparato coment Grace cuando se detuvieron en la pista de aterrizaje de Avarua. Annabel no se molest en contestar. El asombro que sola suscitar en la gente cuando la vean pilotar siempre la molestaba. Esa clase de comentarios descaradamente sexistas ya no la sorprendan en los hombres, pero era decepcionante que una mujer tan inteligente como Grace no se lo hubiera ahorrado. Lo siento, no puedo quedarme le dijo mientras la ayudaba a llevar el equipaje al vestbulo del aeropuerto . Tengo que hacer unos recados.

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Entonces, esto es la despedida dijo Grace. Pensars en lo que te dije, verdad? pregunt Annabel tras una vacilacin. Lo estoy pensando respondi Grace en voz baja. Mir a Annabel a los ojos. Vers, yo... Est bien la interrumpi Annabel, de verdad. Se miraron fijamente, hasta que Grace dijo: Hazme un favor. Garabate unas palabras en un papel y lo dobl por la mitad. Dale esto a Dawn de mi parte. Annabel se guard la nota en el bolsillo de la chaqueta, pensando. No te habrs dedicado a jugar con los sentimientos de jovencitas emocionales, verdad, Grace? Es muy mona contest Grace con su sonrisa de medio lado, en versin enigmtica. Annabel se imagin la situacin e hizo una mueca. Para otra vez, bscate a alguien de tu talla. Si hubiera sabido que era tan... Grace dej de hablar al ver que se pona a la defensiva. Tan qu? Es igual contest incmoda, A lo mejor tengo un trauma o algo as. Notable observacin. No quera hacerle dao. Annabel apret los labios. Grace dijo amablemente, ese ser tu epitafio. Se acerc, bes a su amante de otros tiempos ligeramente en la boca y murmur una despedida. No te olvides de darle la nota -le dijo Grace cuando ya se iba.

Tres horas despus, Annabel se asom a la entrada del hangar. Smithy! No se oa una mosca all, no haba ni rastro del viejo mecnico de Be van. Confusa, Annabel se acerc al Dominie. Era evidente que le haban

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hecho una revisin al aparato. Smithy lo haba vuelto en la direccin ms adecuada para despegar, y la carga estaba completa. Normalmente, el mecnico esperaba a que ella hubiera despegado para cerrar. En el momento en que Annabel suba a bordo, vio la silueta enjuta del hombre que le haca seas acercndose por el asfalto. Suerte que la encuentro, seora. Smithy le lanz un paquete pequeo. Reparto urgente le dijo con su habitual economa de palabras. Mitiaro. Annabel mir el paquete con el corazn encogido. Llevaba el sello de la Cruz Roja y la etiqueta de urgente. Esto me retrasar horas protest. El mecnico la mir compasivamente. No pude mandarlo en el vuelo turstico dijo con voz ronca. Un idiota se olvid de drmelo a tiempo. Annabel dej el paquete en el asiento. No poda negarse a aceptarlo. Bevan operaba un pequeo puente areo informal entre las islas, destinado sobre todo al transporte de material mdico y a atender espordicas cesreas porcinas. De modo que pens que tena suerte de que no le hubieran encomendado ese destino. En fin, ms vale que le d caa al aparato farfull mientras se abrochaba el cinturn de seguridad. El viaje le costara cuatro horas extraordinarias, y si algo se torca al repostar en Mitiaro, tendra que quedarse all a pasar la noche. Smithy pas su nudosa mano por el tren de aterrizaje del Dominie y luego se la meti en el mono de trabajo. Aqu tiene el plan de vuelo, se lo he presentado dijo, y le entreg la copia, sobada y doblada por las esquinas. Este viejo soldado va como la seda. Annabel sujet la hoja al cuadro de mandos. Sabe una cosa? dijo Annabel con un suspiro, a veces pienso que un Lear no sera tan mala idea, a pesar de todo. Smithy la mir como si Annabel acabara del perder el juicio. Para los que no sepan pilotar aviones de verdad, a lo mejor replic el hombre con un gruido.

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Captulo trece

Dawn mir al sol, se sac la camiseta de los pantalones y se enjug las gotas de sudor de la cara con el dobladillo. Llevaba dos horas caminando, haba cruzado la cresta nororiental y estaba abrindose camino entre la densa vegetacin del centro de la isla. Consult la brjula y el reloj y sonri por el progreso de la marcha. Quin haba dicho que Dawn Beaumont estaba acabada? Se acord de la otra vez que haba recorrido el makatea. Iba con otras dos mujeres, y volvan a Villa Luna despus del huracn. Una de ellas estaba herida y tuvieron que transportarla parte del camino. Se perdieron sin remedio, despus de que a una necia se le cayera la brjula, y Dawn dudaba que consiguieran salir

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de all. En aquel momento, le pareca imposible. Sin embargo, ahora, la asombraba haberse asustado tanto. La isla Moon era muy pequea: se poda recorrer de punta a punta en un da, y, aunque uno se perdiera, slo haba que llegar al mar y dar la vuelta a la isla por el camino ms largo. El nico peligro real era el makatea, el arrecife coralino fosilizado que formaba un crculo en el centro de la isla. Aunque estaba cubierto de vegetacin, el coral segua estando afilado como una cuchilla. No obstante, con un poco de cuidado, no era tan arriesgado. Segn sus clculos, Villa Luna estaba a una hora y media, aproximadamente. Supuso que tena que encontrarse cerca de la cueva donde se haban refugiado cuando el huracn, de modo que observ atentamente los alrededores con gran emocin. Mientras haca una muesca en la palmera donde haba descansado, pens que la uniformidad de la selva daba miedo, pero, gracias a Dios, existan las brjulas y las navajas. Volvi a consultar la hora y pens en buscar la cueva Kopeka. Tena tiempo de sobra y la idea la tentaba. Dedicara media hora y, si al cabo de ese tiempo no la haba encontrado, continuara caminando hacia Villa Luna, simplemente.

Con cara de sueo, Cody se apart la novela del pecho, cruz la sala de estar; y se asom a la ventana. Annabel tardara horas en volver. Tendra que salir a dar una vuelta, en vez de quedarse ah tumbada como una tele-adicta. Poda ir a pescar, o simplemente a presumir de lancha. La nueva fueraborda era un puntazo, desde luego. Doscientos caballos de potencia. Era hora de quitarle el polvo a los esqus de agua. Se pregunt s Dawn estara en casa, y la llam por telfono, pero nadie contest en la cabana. Estara consolndose con Jackie Collins, seguro. No le importara tener a alguien con quien hablar, si es que Grace Ramsay acababa de utilizarla de segundo plato. Recogi el equipo de pesca y el baador, escribi una nota a Annabel y se dirigi a la playa. El bote estaba caliente, al sol de la tarde. Sali de la baha Passion entre resoplidos de motor, disfrutando de la brisa en la cara y el pelo. A

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veces, el calor tropical la cansaba. Despus de los crudos inviernos y los fros vientos del sur, en Wellington, la isla Moon pareca un invernadero permanentemente. De vez en cuando, echaba de menos un da fro y melanclico, slo por recordar viejos tiempos. Ech el ancla frente a la baha Hibiscus, se puso el sobrio traje de bao y se acerc a nado a la playa. En la playa no haba nadie, ni rastro de Dawn. Sigui andando hasta adentrarse en la selva y, llamndola a voces, continu en direccin a la cabana Franchipaniero. Pareca que all tampoco haba nadie. Llam a la puerta, dio la vuelta a la casa y finalmente se dej caer en un silln con una inquietud incipiente. Se qued mirando la cabana recelosamente. Y si el cmulo de circunstancias haba sido excesivo para Dawn... el accidente, la carrera truncada, la seduccin por parte de la srdida Grace? Habra hecho una tontera? Se agarr con fuerza a la pesimista fantasa y empez a imaginarse un suicidio sangriento en la baera, a Dawn en estado de coma con un frasco vaco de somnferos en la mano. Se levant bruscamente, abri la puerta y empez a recorrer la casa como un cicln llamndola a voces. Frentica, vio que en la sala no haba nadie; el libro de Jackie Collins se encontraba boca abajo en la mesilla de caf. Tropez con un montn de sbanas al pasar por la puerta del dormitorio y mir dentro. Nada, slo un rastro de perfume intenso. Frunci el ceo y prosigui con el registro de la casa. Abri la puerta del cuarto de bao, cerr de golpe la puerta de espejo del armarito, se detuvo y la abri de nuevo. Dnde estaba el botiqun de primeros auxilios? Y las pastillas de Dawn? Las guardaba en ese estante, seguro. Volvi al dormitorio, tropez con las sandalias de Dawn y se acord de pronto de la joven cuando intentaba atarse los cordones de las zapatillas deportivas, el da que salieron a pescar. Dnde estaban las zapatillas? Revolvi el armario de la habitacin, mir en la galera y repas todas las pistas. Dawn no estaba en casa, se haba puesto las zapatillas deportivas y se haba llevado el botiqun y los analgsicos. Una detective como la clebre Amanda Valentine habra extrado alguna conclusin

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deslumbrante de todo eso, pero Cody estaba desconcertada. Pens que sera mejor esperar y volvi a los escalones de la galera a observar el mar. Y si Dawn no volva al cabo de dos horas, tendra que salir en su busca, nada ms.

Grace reventaba de rabia cuando se inscribi en el Rarotongan Resort Hotel. Qu mala suerte! Tendra que quedarse plantada all tres das, hasta que saliera el avin. Todo eso para que, adems, el trato no se hubiera cerrado. Hausmann habra dejado de lamerse las heridas a esas alturas, y seguro que estaba trabajndose a cualquier dictador militar para venderle armas a cambio de terreno. No entenda por qu la Argus no se limitaba a expandir la operacin ele vertidos en Mxico. Pero Hausmann estaba empeado en establecer su presencia en el Pacfico. De esa forma, la Argus sera muy atractiva para los japoneses... clientes e inversores por igual. Se pregunt de mal humor cuntas islas ms tendra que evaluar, cuntos informes ms tendra que escribir. El asunto empezaba a parecerle cada vez menos apetitoso. Cundo terminara todo? Qu clase de mundo surgira cuando no quedaran islas que destruir ni selvas tropicales que convertir en sucios vertederos? Hastiada, llam por telfono a Nueva York. Respondi Camille Mrquez. Le dijo que Hausmann se encontraba en Tokio rematando el primer gran contrato de vertidos para la isla Moon. Cmo? pregunt Grace desconcertada. Tena entendido que el trato no se haba cerrado. Creo le dijo Camille tras un silencio que debera hablar del tema con el seor Hausmann. Quiere decir que la propietaria ha aceptado la oferta? pregunt Grace. Quiero decir que, por lo que yo s, el proyecto sigue adelante tal como estaba planeado respondi Camille con aplomo.

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Bien Grace intentaba hablar en un tono neutro , es evidente que tienes informacin que yo ignoro. Despus, comunic a Camille la fecha de su regreso y colg. En las pocas horas que haban transcurrido desde la llegada a Rarotonga, no era posible que Annabel hubiera cambiado de opinin. Y de ser as... No quiso imaginarse la isla arrasada, con seales de peligro por todas partes y el arrecife supurando desechos. Se retorci el pendiente con ansiedad, pidi un taxi y sali de la habitacin.

Annabel haba volado con Bevan a Mitiaro unas cuantas veces en servicios de emergencia. Era la menor de las islas del grupo volcnico situado al noreste de Rarotonga. No atraa mucho turismo; era llana, una marisma prcticamente, sin mucho ms que comer que anguilas y pltanos. All subsistan unos doscientos isleos. De vez en cuando, alguien sufra un accidente y, desde el dispensario, llamaban a Rarotonga para que les enviaran suministros. Era una buena excusa para cotillear un poco por radiotelgrafo y convencer a algn piloto de que les llevara algn artculo ms de Avarua. Al cabo de un par de horas, Annabel empez a buscar el conocido puado de islas que indicaba su destino. Tericamente, tena que estar justo encima de Atiu, a un simple tiro de piedra de la casa de Bevan y Don. Recorri las aguas turquesas con la mirada, se quit las gafas de aviador y sigui mirando con los ojos entrecerrados; despus volvi a ponrselas y consult los instrumentos de vuelo. Volaba a seiscientos metros de altura, con rumbo noroeste, el rumbo exacto. Sin embargo, no se divisaban islas por ninguna parte. Dio unos golpecitos a la brjula. La lectura no vari. Se encogi de hombros y llam por radio a Mitiaro. Slo le respondi una interferencia esttica. Comprob la frecuencia y la radio chirri. Preocupada, consult el plan de vuelo. Todo pareca perfecto. Estaba en el rumbo debido, puntualmente y, por tanto, deberan faltar slo unos minutos para iniciar el aterrizaje en la descuidada pista de Mitiaro. Mir el marcador de combustible y se

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qued paralizada al ver la aguja. Lleno. Deca lleno. Imposible. Dio un golpe enrgico al marcador, pero la aguja pareca atascada. Maldita sea! maldijo. Descendi unos cuantos metros e hizo un esfuerzo consciente por controlar el pulso, que se le haba acelerado ele pronto, y recobrar la calma. Ante ella se extenda el horizonte, azul, tembloroso, desnudo. De pronto se le ocurri que el ocano vaco deba de ser el lugar ms

solitario de la Tierra, para sobrevolarlo. Amelia Earhart lo haba hecho, y Jean Batten, y cen aviadoras ms, algunas en aparatos que habran hecho parecer al Dominie tan futurista como un Stealth Bomber. Mitiaro era una isla de un archipilago. Suponiendo que slo se hubiera desviado del rumbo unos pocos grados hacia un lado u otro, tendra que avistar alguna de esas islas. Mir adelante deseando con todas sus fuerzas que emergiera tierra de las aguas adormecidas. Seguro que haba una explicacin sencilla, se dijo, un error tonto en el plan de vuelo. Si al menos pudiera localizarlo y dar media vuelta, calcular su posicin... Todava le quedaba combustible, aunque el contador se hubiera estropeado. El Dominie tena una autonoma de casi ochocientos kilmetros..., si daba media vuelta inmediatamente, claro. Y si estaba bien orientada. Frunci el ceo. Se inclin a la derecha, describi medio crculo, se inclin a la izquierda. No haba nada ms que el ocano. Mir fijamente la brjula y se sinti enferma de pronto. Si tena que creer lo que la brjula indicaba, el sol estaba en el punto opuesto al que deba estar. Fallo de los instrumentos? Rpidamente, hizo unos ejercicios mentales. Le quedaban unos cien minutos de combustible. Si ascenda un poco y aprovechaba el viento de cola, podra reducir la velocidad a unos ciento cincuenta, ms o menos, y alargar as el tiempo de permanencia en el aire a dos horas como mximo. Seguro que, entre tanto, localizara alguna de las islas Cook. Busc la frecuencia del

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control internacional de contingencias y emiti una llamada a la base. No hubo respuesta. Volvi a intentarlo, pero con un SOS, y sigui volando. A medida que transcurra el tiempo, angustiada, prestaba ms atencin al resoplido que le indicara el cese de actividad del motor.
Vas a morir, pens como atontada, pero enseguida desech la idea. No poda suceder, era una injusticia. Vio con claridad la cara de Cody, sus atractivos ojos grises. Es necesario que vueles tanto? Me preocupa muchsimo. Se acongoj. Y si de verdad terminaba todo ah? Y si no volva a ver a Cody nunca ms, ni a abrazarla? No podran despedirse, no tendra ocasin de decirle lo mucho que la amaba. Un gemido seco se le atasc en la garganta y empez a rogar a Dios. Por favor, no permitas que muera, har cualquier cosa... Sudorosa, mir el reloj. Le quedaban quince minutos de combustible, en el mejor de los casos. Sinti de nuevo la amenaza de las aguas desiertas y radi otro mensaje de socorro, desesperada y consciente de que no poda dar su posicin. La radio multifrecuencias guardaba silencio, y no era de extraar, puesto que la estacin ms prxima estara seguramente fuera de su alcance. Se pregunt si alguien habra captado su seal, s, por un milagro, lograra hundir el avin en las aguas y sobrevivir. Llegaran a encontrarla? Palp detrs del asiento y encontr un polvoriento chaleco salvavidas, que se puso pasndoselo por la cabeza. Entonces, empez a repasar con una imparcialidad ptrea todo lo que Bevan Mitchell le haba enseado sobre los aterrizajes de emergencia. En el agua... acrcate planeando, toca primero con la barriga y sal inmediatamente o levanta la cola y sal como puedas. Todo el peso del Dominie estaba en cabeza. Tocara agua, flotara unos segundos y luego se hundira con el morro por delante. Se palp la ropa y, al localizar la navaja suiza del ejrcito, se felicit por estar preparada para cualquier situacin. Podra abrir una lata, matar un pez, lanzar reflejos con la hoja para llamar la atencin de una aparato de rescate... En resumen, la supervivencia era un juego de nios. Solt

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una carcajada ronca y hueca. Fij los ojos, sin ver, en el horizonte y se imagin en brazos ele Cody; rememor su calidez con tanta viveza que encontr una extraa calma. Pens en Boston, en sus padres, en su ta Annie. Pens en su infancia solitaria, en la locura del mundo laboral, en la isla Moon y en Cody. Ay, mi amor, pens con amargura. Cmo poda ser tan cruel el destino? El motor resopl y Annabel mir ansiosamente al ala derecha. Se estaba quedando sin combustible. En pocos minutos, el Dominie empezara a perder altitud, planeara un rato, no como los aviones modernos, y luego seguira perdiendo altura hasta hundirse en el ocano. Irgui la espalda. Decan que la muerte en el agua no era dolorosa. Mir al ocano, lo puso en duda y parpade de incredulidad. Justo enfrente de ella, una mancha gris verdosa rompi el azul infinito. Sera un espejismo? Perdi altura, procur no prestar atencin al hipo del propulsor y busc los prismticos. A unos diez o doce kilmetros, un atoln minsculo la llamaba tentadoramente. Logr distinguir el crculo rosado del arrecife, una laguna azul lechosa, arena blanca, grupos de palmeras... Casi oa la voz de Bevan. Has pilotado alguna vez un planeador, nena? Pues eso es lo que se hace cuando uno se queda sin combustible. Sin dejar de peder altura, quit el acelerador y sopes la idea de hundir el Dominie en la laguna o enterrarlo en la playa. Tal como estaban las cosas, la laguna pareca lo ms apropiado, pero ella nunca haba sido una buena nadadora y la tierra, por algn motivo, le pareca ms apetecible. Calibr las posibilidades del estrecho cinturn de arena. Si aterrizaba sobre una superficie blanda, la peor posibilidad era dar una vuelta de campana. Haba que aterrizar con el morro levantado, pero no tanto como para arrastrar la cola, O haba que arriesgarse a dar con la barriga adrede y destrozar el tren de aterrizaje hasta que el avin, machacndose, se detuviera solo. Se lade a la izquierda unos pocos grados, enderez y casi rompi a rer cuando los motores resoplaron y se quedaron en silencio. Unos minutos despus, el Dominie se posaba en la arena blanca y absorba el impacto con un crujido estremecedor. El tren de aterrizaje se arrug

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como el papel y el pequeo avin plateado sigui describiendo violentamente un surco en la playa, tocando el agua con un ala mientras la otra se acercaba a gran velocidad a un grupo de palmeras. De pronto, el claro ya no estaba all. El ala choc contra el tronco de una palmera y el aparato gir de morro; con un estruendo horrible, el fuselaje se parti. Cuando por fin el Dominie se detuvo, haba perdido la cola completamente, tena el morro hundido en la arena y, en la cabina, Annabel sonri una vez y se desplom sobre la columna mientras un charco de sangre se formaba a sus pies.

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Captulo catorce

Grace entr a trompicones en el hangar y grit: Hola! Hay alguien? Desde la pared opuesta, se asom un hombre de baja estatura, entrecano, con un mono de trabajo blanco. A quin busca, seora? Es usted de Londres! exclam Grace al tiempo que entraba. John Smith, para servirla replic con voz ronca. Se nota que lleva tiempo fuera de Inglaterra. Cierto, vivo en Nueva York. Me llamo Grace Ramsey. El hombre la mir de arriba abajo. Y entonces, qu hace viviendo en un agujero al otro lado del charco?

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Llevar una vida de decadencia moral, seor Smith respondi Grace con una sonrisa. Me llaman Smithy por estos pagos. Un par de brillantes ojillos de gorrin la midieron de arriba abajo . La busca a ella? A Annabel Worth? S! Tengo que verla urgentemente. Es tarde dijo el hombre sacudiendo la cabeza. Despeg hace unas horas. Pero el jefe llegar en cualquier momento. Si necesita que la lleven, seguro que l la lleva encantado. El jefe? Annabel le haba hablado de un piloto que trabajaba con ella. No, no necesito que me lleven, estoy en Rarotonga. No vino antes por aqu preguntando por ella, verdad? Grace neg con un gesto. Antes? Pregunto por pura curiosidad. Es que me encontr esto. Meti la mano en un bolsillo y sac unos alicates. Grace les dio una vuelta en la mano. No, no son mos. Una cosa me encontr, cuatro veces lo dir... tarare Smithy, y se los guard con indiferencia. Si no aparece el amo, con ella me quedar. Grace volvi a pensar en Robert Hausmann. Estaba convencida de que Annabel no haba cambiado de opinin respecto a la venta de la isla. Smithy, podemos ponernos en contacto con Annabel en la isla? El hombre se rasc la cabeza. No creo que haya llegado todava. Estar en Mitiaro. En Mitiaro? Archipilago norte..., un envo mdico urgente. Podemos llamar por radio. Grace se anim. Seguro que Annabel se reira de ella. A lo mejor Camille lo haba entendido todo mal. Y adems, qu poda hacer, si Annabel decida vender? Ponerse de rodillas y lanzar un alegato por la conservacin de la naturaleza? Cada vez ms intimidada, escuch la conversacin de Smithy por radio con la isla, en un cdigo que no entenda. La expresin del hombre cambi de forma curiosa cuando cort la comunicacin; luego mir a

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Grace a los ojos y lo que la mujer vio en ellos le dej la boca seca de repente. Qu pasa...? empez. Smithy tena una expresin lgubre en su curtido rostro. No est all dijo con rigidez. No ha llegado.

Dawn entr en la cueva Kopeka y parpade deprisa para acostumbrarse a la oscuridad. La gruta no estaba completamente a oscuras. La luz exterior se colaba en haces en las galeras de caliza por numerosas chimeneas, que adems servan de conductos de entrada y salida a los miles de aves que habitaban la cueva. Se oy un revoloteo de muchas alas cuando Dawn entr con cuidado en el hmedo interior, y unas pequeas golondrinas salieron en vuelo rasante bombardendola como murcilagos. Las espant agitando los brazos, pero, curiosamente, no la molestaron tanto como la vez anterior. Cuando lleg al hueco donde haban pasado la noche del huracn, removi con el pie los viejos restos de una hoguera. Sera la que haban encendido cuando Cody las dej all? Aquel da se haba portado como una estpida rematada, pens al recordar sus quejas continuas y sus comentarios desconsiderados respecto a las dems. Se sent frente a los restos, apagados desde haca tanto, y contempl el techo de piedra caliza. Aquella vez, ni siquiera se detuvo a admirar la belleza del lugar ni observ cmo se amplificaba el sonido all dentro. Pronunci su nombre muchas veces, hasta que reson por todas las cuevas interconectadas. Despus se ri por la infantil diversin y tom un largo trago de agua de la cantimplora. Se dio cuenta de que tena hambre, mucha hambre, a decir verdad. Se haba marchado de la cabana en tal estado que ni siquiera se le haba ocurrido llevarse algo de comer. La boca se le hizo agua al pensar en los pltanos que haba visto en los plataneros que rodeaban la cueva. No sera difcil alcanzarlos. Se puso de pie y volvi a la luz brillante de la tarde. Haba un platanero unos pocos metros ms all. Se fij, hambrienta, en la enorme pina de pltanos rosados y regordetes. Aferrndose con torpeza a las

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protuberancias carnosas del grueso tronco, empez a trepar en direccin a la fruta utilizndolas a modo de escala. Los pltanos fueron cayendo y golpeando satisfactoriamente el follaje del suelo. Cuando hubo contado al menos veinte, se desliz hasta abajo y empez a recogerlos. Despus se sent junto a la cosecha y empez a comer alegremente. Los pltanos rosados eran ms pequeos y ms dulces que los amarillos. Los llamaban dedos de dama. De pronto, la idea le pareci sumamente estimulante. Le hizo gracia estar pensando en esas cosas y, rindose entre dientes, recogi los pocos pltanos que haba dejado, los guard en la mochila y reemprendi el camino de Villa Luna. Pocos minutos despus, sufri el primer retortijn atroz. Jadeando, se dej caer de espaldas a un papayo e instantneamente empezaron a volarle ideas confusas de envenenamiento por alimentos y enfermedades tropicales. El dolor era espantoso, le roa justo debajo de las costillas, donde doce pltanos mal masticados haban cado en un estmago vaco y delicado por causa del Voltarn. Un caso clsico de indigestin de pltanos. Se enrosc como una pelota gruendo de dolor y empez a llorar de rabia. Por qu todo le sala mal? Qu horrible pecado haba cometido para tener que pagar tanto? Las piernas, el haberse convertido en una especie de bicho raro, sexualmente hablando, y ahora, la muerte por envenenamiento con pltanos en medio de la nada... Su padre dira que los caminos del Seor son infinitos. Maldito! chill.

El sol de la ltima hora de la tarde holgazaneaba bajo en el horizonte. Cody recorra la selva preocupada y enfadada al mismo tiempo. Ya haba perdido dos horas paseando por la galera de Dawn y registrando las playas. Incluso haba echado un vistazo en la cabana de Grace. Al final decidi ir a buscarla. Si Dawn haba ido a dar un paseo, habra podido sufrir un accidente o perderse. La verdad era que, cuanto ms pensaba en esa posibilidad, ms

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plausible le pareca. Dawn, deprimida, se habra ido a la selva y no habra tardado en perderse. A esas horas poda estar en cualquier parte de la isla. Procur no imaginrsela desangrndose hasta la muerte en el fondo de un barranco, tras sufrir una cada en el makatea. Fue una sorpresa encontrarse con el primer trozo de tela blanca atado a la hoja de un papayo. Unos pasos ms all, vio una muesca en el tronco de un rbol, y despus otra tira de tela. Cody estaba impresionada, a pesar de todo. Tres aos atrs, Dawn no habra demostrado tanto sentido prctico; y, desde luego, nadie que pensara suicidarse sin hacer ruido en cualquier parte de la selva se molestara en ir dejando un rastro. Con esperanzas renovadas, sigui el camino recin abierto en la vegetacin. Al parecer, su presa se diriga al centro de la isla. Entonces lo entendi todo. Dawn, necesitada de un hombro sobre el que llorar, se haba puesto en camino hacia Villa Luna. Quiz ya hubiera llegado. Se detuvo en seco. Sera una tontera seguir andando si Dawn se encontraba en Villa Luna con los brazos cruzados. Adems, Annabel no tardara en volver. As pues, abanicndose con una hoja de papayo, se dirigi de nuevo a la playa. Todo este lo es por culpa de Grace Ramsay, se dijo con rabia.

En el bote, slo tard veinte minutos en llegar a Villa Luna. Dawn no estaba all, y Annabel tampoco. Empez a dar paseos por la galera mirando al cielo con desnimo y procurando no inquietarse. No sera la primera vez que Annabel tena que quedarse en Raro esperando a que le hicieran cualquier reparacin. Siempre fallaba una cosa u otra, en ese maldito Dominie. Se consol pensando que, al menos, Bevan no tardara en volver. Haban recibido un mensaje en el que deca que haba comprado un avin nuevo. Ya se lo imaginaba: motores potentes, un panel de instrumentos deslumbrante, de alta tecnologa, y asientos cmodos. Al menos podran mandar el cacharro viejo a los cuarteles de invierno. Al menos, en adelante, si Annabel tena que volar sera con un aparato moderno y bien equipado. Pero la perspectiva no la emocion y, por

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ensima vez, dese que Annabel colgara las gafas de aviacin y se buscara una aficin menos arriesgada. Qu tena de malo hacer punto de media? Apoyada en los escalones de la galera, aspir el olor del crepsculo en la selva. Annabel no volvera hoy, pues nunca volaba tan tarde. Pero y Dawn? Ya casi no quedaba luz para ensillar a Kahlo y salir a buscarla. Dej escapar un fuerte suspiro. Por qu las dems no podan ser como ella? Ella no tena aficiones peligrosas, no se iba cojeando con un bastn por cualquier sendero de la selva. A veces le pareca que era la nica persona normal del pueblo. Se coloc un cojn detrs de la cabeza, cogi la novela de la mesa y contempl la portada un momento. Angustia urbana! Mira quin fue a hablar, la zorra, la falsa de Grace Ramsay!

Cuando se hizo de noche en Avarua, Grace sigui a Smithy hasta el hangar. No puedo creerlo! explot. Un avin de transporte lanza un SOS a quinientos kilmetros de tierra y nadie mueve un dedo. Qu funcionamiento es se? En el control de trfico areo les haban dicho que no constaban planes de vuelo en esa zona. La seora Worth haba volado con destino a Mitiaro, nada que ver con la localizacin de la seal de socorro. Les haban enseado un mapa del mar pelado y haban trazado un crculo en torno al lugar. Y no, no haba ninguna bsqueda planeada en esos momentos. Se lo haban notificado a Silk y Boyd, naturalmente. Un avin de carga saldra en esa direccin al cabo de unos das y haban prometido echar un vistazo. Pero tena que haber aterrizado en Mitiaro hace horas! grit Grace. A qu estn esperando? Smithy se pas la nudosa mano por las canas. Lo que no entiendo es por qu se dio por finalizado el plan de vuelo. A qu se refiere?

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Lo cerraron confirmada.

dijo

el

mecnico

roncamente.

Llegada

Quiere decir qu...? Grace no poda creer lo que estaba oyendo. Alguien dio el vuelo por concluido cuando en realidad no lleg? Smithy asinti. Entonces, cuando recibieron el SOS, nadie relacion... Ay, Dios mo! musit Grace. Se ha estrellado. Se meti las manos en los bolsillos y dio unos pasos por el hangar . No podemos quedarnos aqu cruzados de brazos, sin hacer nada! El mecnico pareca ms diminuto que nunca. Grace se dio cuenta de que estaba llorando. Tenemos que llamar a Moon susurr por fin. Quiz cambiara los planes. Grace se qued petrificada. Qu le dira a Cody, si Annabel no estaba en casa? La perspectiva le dio nuseas, fsicamente. No se poda llamar a una persona por radio y decirle que la mujer a la que amaba probablemente se hubiera estrellado en el avin. Empez a pensar en Annabel. Muerta? Era posible? Conmovida, mir a Smithy. Soy incapaz de decrselo por radio. Tenemos que ir all. Escuche dijo Smithy ensimismado y, levantando una mano para indicarle que guardara silencio, sali al exterior con la cabeza ladeada. Grace lo sigui como hipnotizada. No oa absolutamente nada, excepto el sonido de algn pjaro, algn motor en marcha, unas voces a lo lejos, un nio que lloraba... Es el jefe anunci Smithy tras otro minuto de silencio. Grace mir al cielo gris sin optimismo. No veo nada. Noreste seal Smithy. O tena visin de rayos X o estaba senil, pens Grace. Voy a ver si nos alquilan un avin se ofreci Grace. No nos va a hacer falta le dijo Smithy.

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Cuando se dispona a contradecirle, ella tambin lo vio, el punto ms pequeo posible. Fascinada, centr la atencin en el minsculo punto negro. Despus oy un zumbido lejano. Una sensacin de alivio le inund el cuerpo. Smithy sac un paquete de cigarrillos del bolsillo superior del mono y le ofreci uno. Grace lo acept. Siguieron mirando el punto, que se acercaba, y, de pronto, Grace mir a su compaero con asombro, pues acababa de soltar un silbido largo y repentino; entonces, el hombre apag la colilla y ech a correr hacia el hangar. Volvi una fraccin de segundo despus con un par de calzos y una enorme sonrisa teida de tabaco. Dicho y hecho musit como para s, sin dejar de seguir la maniobra del avin. Qu preciosidad!

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Captulo quince

Violet Hazel hablaba sola. Aunque era una costumbre a la que se haba resignado, nunca haba terminado de aceptarla. A los setenta aos, el fantasma de la senilidad se cerna sobre ella como un gigante. Lo que en otra poca se habra achacado simplemente a la excentricidad adquira ahora tintes ms siniestros. Eres Lucy Adams dijo dirigindose a la mujer de cabello blanco que yaca en la cama. Se acordaba perfectamente de la nia, una especie de hada mgica con el pelo blanco y unos asombrosos ojos del color de la flor del espliego. Violet haba trabajado unos aos de enfermera en Rarotonga. As haba conocido a las dos mujeres que vivan

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en la isla Moon, Rebecca y Annie. Solan llevar a la nia a revisin siempre que podan tomar el vapor. Qu pareja, aquella! Rebecca, de cabello oscuro, siempre vestida de hombre y fumando puros finos; Annie, con sus gestos de debutante y su pcaro sentido del humor. Violet suspir acariciando el pelo de su husped. Haba sido una gran tragedia. Rebecca parti rumbo a Boston y no volvi, pues muri en un accidente de trfico. Ms tarde, Annie y la niita se marcharon tambin. A lo largo de los aos siguientes, Violet se haba preguntado muchas veces qu habra sido de ellas. Al principio, recibi algunas cartas de Annie..., divagaciones incoherentes y extraas. Vivan con una hermana suya, casada, recordaba Violet vagamente. Con el tiempo, dejaron de llegar cartas y Violet se traslad a Solarim, donde viva desde entonces. Con satisfaccin profesional, palp la herida irregular del crneo de la muchacha. No se le haba olvidado hacer suturas, despus de tantos aos. Le levant un prpado y le enfoc la pupila con una pequea linterna. La paciente haba pasado la noche despertndose de vez en cuando y volviendo a caer en la inconsciencia. A pesar de las heridas de la cabeza, haba sobrevivido al accidente notablemente entera. Slo faltaba por ver si el golpe de la cabeza le producira daos permanentes en el cerebro. No era difcil que sufriera una hemorragia interna y no volviera a despertarse. Sera horrible, pens Violet. Deseaba tanto tener a alguien con quien hablar, para variar...

Irritada, Cody se sent al lado del transmisor de radio deseando que se pusiera en funcionamiento. Eran slo las ocho de la maana, se dijo. Seguramente, Annabel haba tenido que pasar la noche en Raro, se le habra metido agua en el depsito. Se la imaginaba dando patadas al suelo, esperando a que Smithy le pusiera el Dominie en marcha otra vez. No sera la primera vez. Si al menos tuvieran comunicacin telefnica normal... Siempre estaban pensando en organizarlo todo, pero, por un motivo u otro, siempre surgan otras prioridades. En fin, tal era la alegra de vivir en

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una isla del Pacfico. Se dijo que no vala la pena preocuparse, pero se sobresalt muchsimo cuando la llamaron a gritos por su nombre. Oy ruido de pasos entre el follaje de enfrente de la casa y lleg a la galera a tiempo para ver emerger una silueta desaliada de entre la vegetacin. Dawn! exclam, y se qued con la boca abierta. La joven ofreca un aspecto lastimoso, con la ropa y la piel teidas de verde brillante, la cara y las manos sucias y el pelo enmaraado y lleno de hojarasca. Con una gran sonrisa, Dawn se acerc a la galera cojeando, subi los escalones y se dej caer en un silln. Bueno dijo en tono exigente, es que no me ofreces nada de beber? Cody, estupefacta, se retir al interior y volvi a salir con un vaso grande de zumo; se lo pas a su husped sin pronunciar una palabra . Entre trago y trago, Dawn anunci: Fui a la cueva Kopeka, com ms pltanos de la cuenta y me indigest, as que tuve que pasar la noche al raso. Te has pasado la noche en la selva? Cody se sinti mortificada. Tena que haber vuelto a salir en su busca, en realidad. Cmo haba podido cometer semejante negligencia? Poda haberle ocurrido cualquier cosa... y, desde luego, algo le haba ocurrido. Dawn segua charlando animadamente. Nunca me habra credo capaz de hacerlo. He venido andando tocio el camino, con estas piernas... No es increble? S afirm Cody sin fuerzas. Es increble aadi, pensando en cmo era Dawn tres aos atrs. Ni gozando de perfecta salud se habra planteado cruzar la isla a pie. Por qu lo hiciste? le pregunt. No lo s, la verdad. La alegra que senta se disip un poco . Supongo que necesitaba hablar con alguien. Estaba muy disgustada. Por Grace? Dawn se puso como la grana, a pesar de la suciedad de la cara.

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Lo sabes... solt una risita modesta. Te parecer divertidsimo... despus de cmo me he portado todo este tiempo. No, Dawn, en absoluto replic Cody en voz baja. Pues yo me siento completamente idiota contest con acritud. S que no significo nada para Grace, pero supongo que quera... se le negaron las palabras, pero las lgrimas empezaron a formar riachuelos entre la suciedad de las mejillas.

Qu es lo que quiero?, se preguntaba Dawn, desanimada. Tena un embrollo sentimental tan grande que no lo saba. Lo nico que saba era que si Grace saliera de pronto de la selva con esa sonrisa de medio lado tan suya, a ella le temblaran las rodillas de deseo, Se quedara con la boca abierta como una idiota, se olvidara del respeto a s misma y, ciegamente, recogera las migajas que Grace se dignara arrojarle. Qu humillante! Cody la observaba con una expresin compasiva que an la mortificaba ms; saba que deba parecerle transparente. Se puso de pie bruscamente y pregunt: Puedo darme una ducha? Cody entr con ella en la casa. Voy a buscarte ropa limpia. Creo que, ms o menos, tienes la misma talla que Annabel. Se le quebr la voz al pronunciar el nombre, y Dawn se volvi hacia ella. Cody, mirando hacia el transmisor de radio, le explic con voz entrecortada: Annabel no volvi de Raro ayer. Supongo que habr tenido una avera sin importancia. Siempre surge algn contratiempo con el combustible o cualquier otra cosa. Dawn intent controlar su expresin. Grace y Annabel? No habran huido juntas, seguro. No. Aunque Annabel coqueteara un poco, tena mucha clase como para hacer una cosa de tan mal gusto. Cody la miraba fijamente. Dawn...

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Dawn no quiso ver el miedo que reflejaban los ojos de Cody y mir a otra parte. Oye, necesito ducharme, de verdad dijo. Por qu no llamas a Rarotonga por radio?

Grace avanzaba con el corazn desbocado, dejando en el sendero de cemento un rastro regular de huellas. Gir por un camino que desapareca en la densa sombra de unos abetos. Un hombre se le cruz, pero no le prest atencin y lo evit tomando otro sendero ascendente alfombrado de hojas . Oye! Qu prisa tienes? dijo una voz desde atrs, y Grace apur el paso un poco. En pocos minutos llegara a un claro otra vez. Normalmente, evitaba pasar por esa zona del parque, pero esa noche haba quedado para cenar y prefiri tomar el atajo entre los rboles. Eh, guapa! Tienes fuego? dijo otro hombre que apareci de pronto en medio del estrecho sendero. Lo siento, no fumo. Grace rode un rbol para evitar al hombre, pero ste volvi a cerrarle el camino rindose entre dientes. Un tufo de whisky y tabaco rancio impregn el aire fresco. Grace mir a un lado. La cuesta era pronunciada, pero poda bajar por all, entre los rboles, y volver dando un rodeo. La carretera no estaba lejos. Dio media vuelta bruscamente y esquiv al hombre, pero las rodillas le dolan al bajar tan deprisa. Muchachos! oy decir. Toda vuestra! La agarraron. Perdi el equilibrio y choc pesadamente contra un rbol; entonces, not un tirn en el tobillo y se agarr a una rama baja. Antes de recuperar el equilibrio del todo, ya estaba en el suelo y unas manos le quemaban la garganta. Forceje y vio aparecer a tres hombres ms de entre los rboles de alrededor.

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Por favor dijo casi sin voz, cuando las manos que le aferraban la garganta aflojaron un poco su presin. Dejadme marchar, no dir nada. Vamos, muchachos, ya os habis divertido bastante. De eso nada unos perversos ojos oscuros se burlaban de ella, la diversin empieza ahora, no es as, chicos? Entonces Grace grit. Y sigui gritando. Pero nadie la oa. Despus, ya no pudo gritar ms porque le haban puesto una mordaza en la boca. Mucho ms tarde, algo le roz la cara y sonri. Un perro labrador enorme, suave y dorado estaba tumbado a su lado. Unas nubes densas e informes daban vueltas. Oa voces. El perro ladraba. No te vayas le rog Grace sin palabras. Por favor, no me dejes aqu sola. Sonaban timbres, y un telfono. Grace se sent sobresaltada. Las sbanas estaban empapadas de sudor. Agarr el telfono; la capa de sudor empez a evaporarse y Grace tembl. Era Bevan, el piloto de Annabel. Saldran hacia Moon al cabo de una hora. Grace dijo que estara preparada. Exhausta, fue al cuarto de bao y toc su reflejo en el espejo. Cuando se cans de mirar, se coloc bajo el abrasador chorro de la ducha y se enjabon compulsivamente.

Dawn estaba con la boca abierta de pasmo al lado de Cody, mientras el avin frenaba con un chirrido y rodaba por la pista. Estaba pintado de verde, con una guapa chica de calendario embelleciendo el fuselaje; pareca un aparato recin salido de una vieja pelcula de guerra. Cuando Cody y ella se acercaron, Dawn ley el nombre Lonsome Lady, inscrito en un lateral. Mir a Cody de reojo, con aprensin. Qu es esto? pregunt Cody cuando el piloto hubo bajado. Bevan Mitchell se guard las gafas de aviador en el bolsillo superior. Es un Mitchell B-17..., un autntico pjaro de guerra. Cody lo miraba de hito en hito como si estuviera hablando en una lengua desconocida.

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Dnde est Annabel? pregunt con exigencias. El piloto mir bruscamente a la cabina y Dawn contuvo el aliento. Grace Ramsay acababa de salir de all y se acercaba. Vio algo en su expresin que le revolvi el estmago de angustia. Hay malas noticias. Grace se meti las manos en los bolsillos y mir a Cody. Annabel ha desaparecido. Ha desaparecido? Cody se qued blanca. Cmo que ha desaparecido? Sali de Rarotonga hacia Mitiaro ayer explic Bevan. No lleg. Se recibi una seal de socorro emitida a unos quinientos kilmetros al suroeste de Rarotonga al cabo de una hora y media de su despegue. Y eso qu significa? pregunt Cody con la voz rota. Dnde est Annabel? Se ha iniciado una bsqueda dijo Bevan visiblemente conmovido, y nos sumaremos, desde luego... No lo entiendo Cody levant la voz bruscamente, y Dawn se coloc a su lado instintivamente. Notaba la mirada penetrante de Grace, perciba un sesgo suplicante en la forma de ladear la cabeza y en el movimiento inquieto de sus pies. Cody dijo Bevan con dificultades, es casi seguro que se ha estrellado. Y, por la localizacin, no ser fcil encontrar los restos. Cody lo miraba estupefacta. Qu quiere decir la localizacin? pregunt Dawn. En pleno ocano respondi Bevan, tenso. No hay donde aterrizar. Cody sacudi la cabeza. No! grit, blanca como el papel, con los ojos desorbitados. No puede ser cierto! No me lo creo!

Doce horas despus, Grace llam a la puerta de la habitacin de Dawn, en el hotel de Rarotonga. Se senta insegura, lejos de su aplomo habitual. Qu quieres? le pregunt Dawn secamente.

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Grace dio un par de pasos y entr en la habitacin escrutando a Dawn con la mirada. Podemos hablar? Dawn se protegi no respondiendo a la pregunta. Cody est durmiendo en su habitacin dijo tensa. El mdico le ha administrado un sedante. Un pesado silencio de palabras no pronunciadas se instal entre ellas. La bsqueda de la tarde no haba dado ms resultado que agua y ms agua. Al da siguiente reanudaran el trabajo al amanecer, sobre un radio ms amplio. Segn Bevan, las esperanzas de localizarla eran muy dbiles. Si por un milagro hubiera sobrevivido a la cada, seguramente no habra durado dos das en el agua. Grace se llev una mano a los ojos. Por un momento crey que se le caan las lgrimas, pero no se le mojaron los dedos. Pobre Cody dijo. Un sollozo se le subi a la garganta y luego volvi a bajar. Se qued como atontada. Dawn la observaba con los ojos brillantes, acusadores. Por fin, estall. Y a ti que te importa? Me importa. Grace trag saliva con esfuerzo. Annabel y yo ramos... S, lo s todo sobre Annabel y t! la cort Dawn; tambalendose, dio un golpe seco y violento de bastn contra la cama . S que os habais liado a espaldas de Cody. Pero si le dices una sola palabra, te... golpe la cama otra vez... te parto la crisma. En cualquier otra situacin, la feroz amenaza le habra provocado una sonora carcajada; sin embargo, la extraa acusacin la dej perpleja un momento. Dawn la fulminaba con la mirada, la barbilla levantada y los nudillos blancos. Dawn, no s de qu hablas dijo Grace. Annabel y yo no... Dawn agit el bastn en el aire y lo baj de golpe, a los pies de Grace. Dawn! Grace se apart de un brinco. Dios mo! Djalo ya! No! grit Dawn. Deja t de mentirme! Os vi aquella tarde.

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De qu ests hablando? Qu tarde? Dawn tir el bastn al otro lado de la habitacin. Eres despreciable dijo. No s cmo puedes seguir fingiendo, en un momento como ste. Es posible que Annabel est muerta! Dawn! Grace se pasaba las manos por el pelo exasperadamente. Haz el favor de explicarte mejor! Cundo me viste con Annabel? Al da siguiente dijo con la cara tensa, despus de que t y yo... nos acostramos. El da en que Annabel haba ido a verla para expulsarla de la isla. El da en que ella le haba contado lo que le haba sucedido haca cinco aos. Estabas all? pregunt Grace secamente. Qu habra odo? A Dawn le saltaban chispas de los ojos. S, estaba all. Yo, la pequea, la tonta, la empalagosa. Quera verte, me pas el da dando vueltas por la cabana, esperando y esperando, hasta que me fui a tu casa. Levant el puo y se frot los ojos toscamente. Y cuando llegu... Me viste con Annabel en la galera y dedujiste que nos habamos liado concluy Grace con un matiz de dureza. Y no fue as? Ah, Dawn! Era evidente que no haba odo la conversacin. Slo las haba visto all y haba sacado sus propias conclusiones. Grace se pas la mano por la frente con gesto cansino. No saba por dnde empezar. Annabel y yo no somos amantes. Lo fuimos, s, hace seis aos. Ahora slo somos amigas y ni siquiera gracias a su trabajo. Aquella tarde, yo estaba preocupada por una cosa que... y, bueno, Annabel me dio nimos. Por qu le daba tantas explicaciones? Grace se enfureci de pronto consigo. A quin le importaba lo que creyera una nia tonta? Estabas preocupada por una cosa la hostig Dawn. Qu era? Te rechaz? Grace hizo un esfuerzo por mantener la calma y la ecuanimidad, y lo logr gracias a la prctica del karate sempei, que le enseaba a

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controlarse en situaciones de gran provocacin demostrando espritu de perseverancia... Y qu, si as hubiera sido? le grit. No es asunto tuyo, maldita sea. A ti qu te importa! Ay, lo siento! replic Dawn con sarcasmo. Se me olvidaba que no hay que tener sentimientos. Se me olvidaba que el juego se llama sexo sin ms. Pues no te quejaste aquel da. Porque no me enteraba de nada! Dawn se cort en seco y luego solt una media carcajada forzada que slo sirvi para ponerse en evidencia ms an. Un silencio tenso se hizo entre ellas. Grace tena la boca seca. Quera dar algo a Dawn. Pedirle disculpas, quiz? Por haber gritado? Por haberla utilizado? Retrocedi hasta la puerta. Es mejor que me vaya fue lo nico que logr decir. S, es mejor dijo Dawn mirndola con desilusin.

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Captulo diecisis

Tres das despus, Annabel bostez y se arregl las almohadas de la cama. Todava no puedo creerlo le dijo a la mujer de pelo gris que estaba sentada enfrente de ella. La realidad supera la ficcin, querida sentenci Violet Hazel. Qu tal te encuentras esta maana? De maravilla! No paro de abrir los ojos y preguntarme si estoy muerta, y si me estn examinando para ingresar en el cielo. Se llev la mano con cuidado a la brecha profunda que tena por encima de los ojos. Menudo golpe! Le dola la cabeza y vea borroso, pero estaba viva! Mir a su compaera. Era difcil calcularle la edad..., entre sesenta y ochenta. Tena la cara llena de

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arrugas, y la mova mucho, y unos maravillosos ojos azules. Esos ojos eran lo primero que haba visto el da anterior, al levantar la cabeza. Despus oy la voz, clida y rotunda. Vaya! Buenos das. Gracias por dejarte caer por aqu. Annabel pens inmediatamente que se hallaba en presencia de la mismsima diosa. Pero, por si acaso, pregunt dnde estaba. Ests en el atoln Solarim le inform Violet Hazel. El atoln Solarim era tan diminuto que ni siquiera figuraba en los mapas. Y ella lo haba encontrado! No pudo evitar una sonrisa bobalicona por su buena suerte. A Violet le hizo gracia. Sigues felicitndote por haber burlado a la Parca? le dijo. No puedo evitarlo. De verdad cre que iba a morir. Me qued sin combustible y no tena ni idea de dnde estaba..., pero entonces vi este sitio unos minutos antes de descender... Dnde ibas? A Mitiaro. Pero eso est al menos a mil kilmetros al noreste de aqu. Al parecer, me fallaron los instrumentos de vuelo le explic Annabel. La brjula no funcionaba, ni el nivel de combustible. Me parece que voy a ir a echarle un vistazo a tu avin esta maana dijo Violet, para cubrirlo un poco. A Annabel empezaron a escocerle los ojos. Tendra que ir con usted musit, pero no s si podr soportarlo. Se imagin el cuerpo estilizado y plateado del Dominie todo retorcido y abollado, hecho trizas. Pobre viejo amigo mo suspir, qu forma tan ignominiosa de morir! Memeces! replic Violet severamente. Te trajo hasta aqu, no es cierto? Te salv la vida. Si los aparatos tienen espritu, seguro que el suyo se regocija en estos momentos. Un idea estrambtica, pero curiosamente atractiva de todos modos. Lo menos que puedes hacer le dijo imperiosamente es ir a darle las gracias.

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Annabel abri los ojos de par en par. La mujer hablaba muy en serio. Era una anciana excntrica, se dijo racionalmente. Lo menos que poda hacer era seguirle la corriente. Pero, emocionalmente, lloraba en su interior por el Dominie, el aguerrido avioncito condenado a no volar nunca ms, a pudrirse en un atoln ignoto. Violet no esper la respuesta. Hala! Vamos a verlo! dijo animosamente, y le encasquet un amplio sombrero de paja. Crees que podrs andar unos pocos metros a mi paso?

El Dominie estaba enterrado en la arena en el extremo de la playa opuesto a la cabana de Violet. Despus de rescatar cuanto pudieron de la carga, Annabel empez a revisar los instrumentos. Estaban intactos. Mir la brjula atentamente, mir al sol y pregunt a Violet: Hacia dnde est el norte? Hacia all dijo sealando en la direccin opuesta a la que marcaba la brjula. Entonces, la anciana subi al interior del avin . Vaya! Quiere dejarme por mentirosa, no? Dej de mirar la brjula, mir a Annabel y, con gran resolucin, se retir y volvi a aparecer al momento en el destrozado morro del avin. Levant en el aire unas tenazas. Ven a ver esto dijo al cabo de un par minutos. Annabel se asom apoyndose en los codos y mir la maraa de conexiones electrnicas. Violet haba desmontado la brjula de su lugar. Annabel la mir de cerca y el corazn le dio un vuelco. La brjula tena una piececilla cuadrada de metal pegada a un lado. Es un imn dijo dbilmente. Tambin llamado sabotaje musit Violet.

Apoyada en la puerta del hangar, Grace miraba las volutas de humo de cigarrillo que se enredaban en el fino pelo rubio de Bevan.

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En fin, me parece que no hay ms que hacer dijo, cansada, al tiempo que se quitaba el equipo de vuelo. Aunque haba realizado la bsqueda a poca altitud, en el B-17 se pasaba un fro tremendo. Bevan le ofreci un cigarrillo encendido. No se sabe dijo l. Crees que todava puede estar viva? pregunt Grace mirndolo bruscamente. No. Cabece, Ya hace una semana. Smithy dice que el Dominie se ira al fondo de cabeza coment Grace. Esa es la conclusin del informe de accidente areo. Es curioso que no hayan dejado constancia de que el plan de vuelo se dio por finalizado. Cmo se puede cometer una omisin tan grande? Grace cabece. Ah tiene que haber alguien que no hizo su trabajo. No comprendo que no se abra una investigacin o algo. Sospecho que el responsable ya ha desaparecido. Ni siquiera pudieron localizarlo para tomarle declaracin. Maravilloso. Grace apag el cigarrillo. Cobra el cheque del finiquito y se emborracha mientras Annabel se pudre en el fondo del Pacfico! Y saben otra cosa? terci Smithy saliendo del hangar. No haba ninguna urgencia mdica. Hice lo que me encarg, jefe. Se lo pregunt a la familia de la mujer. Nadie sabe nada de una urgencia. Entonces, el paquete de la Cruz Roja? dijo Grace. Si no haba ninguna urgencia en Mitiaro, por qu lo mand el hospital? S respondi el hombre, con los ojos acuosos, maldita la hora en que recog el paquete de la desgracia musit. As se mueran! Bevan dio una calada al cigarrillo. Se les olvid entregrselo a Annabel, y entonces usted la dej aqu, fue a buscar el paquete y luego volvi? La seora no haba llegado dijo Smithy cabeceando, as que sal un momento y fui a recogerlo. Y Annabel no estaba aqu? repiti Bevan.

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Qu quieres decir? Grace lo miraba empezando a comprender. Digo que me huele a gato encerrado replic Bevan con cierta irona. Por Dios bendito! Acabo de acordarme de una cosa! Smithy empez a rebuscarse los bolsillos del mono, sac unos alicates y se los entreg a Bevan. Mire esto, jefe. Bevan lo mir levantando una ceja inquisitivamente. El enjuto hombrecillo entrecerr los ojos y escupi a un lado. No se imagina lo que haca aqu esta herramienta, eh?

Puedo hablar contigo? Dawn, ligeramente erizada, levant la cabeza del Jackie Collins. Apenas haba hablado con Grace en los tres das anteriores, y prefera que siguiera siendo as. De qu se trata? le dijo en un tono desalentador. Cody, que estaba a su lado, se haba quitado las gafas de sol. Hay alguna noticia? Grace se acuclill; estaba muy seria, bajo el peso de las malas noticias que les llevaba a diario. Lo siento dijo. La misma frase que con tanta frecuencia repeta ltimamente. No tena mapas trazados de las zonas de rastreo, no tena informes de otros aviones, ni una pizca de esperanza. Ech una breve y expectante mirada a Dawn, pero, como la joven no cooperaba, le pregunt: Podemos hablar a solas? Cody haba vuelto a hundirse en el silln con las manos sobre las tapas de la novela, rizadas por las puntas. Dawn le toc el brazo en un gesto de consuelo y le dijo a Grace: Ms tarde. Llmame. La expresin de Grace cambi rpidamente de la incredulidad a la exasperacin. Sin darle tiempo a responder, Cody intervino. No pasa nada, Dawn. Adems, me apetece estar sola un rato.

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A regaadientes, Dawn acompa a Grace por el sendero, dejaron atrs la piscina y se acercaron a la laguna. La playa pareca un hormiguero de turistas de cuerpo blanco que absorban con fruicin los rayos bronceadores del sol tropical. Abrindose camino entre un mar de botes de crema protectora, Dawn y Grace encontraron un rincn tranquilo cerca de Arorangi. Dawn se sent con la espalda rgida. Y bien? dijo, sin mirar a Grace a los ojos. La bsqueda se est reduciendo explic Grace con pesadumbre. Bevan seguir sobrevolando la zona unos das, pero las posibilidades son remotas. Pareca deprimida. Dawn se reprimi el deseo de pasarle un brazo por los hombros y dijo: Pobre Cody. La madre de Cody llega de Nueva Zelanda dentro de una hora ms o menos prosigui Grace, y le hemos reservado habitacin aqu, en el hotel. He pensado que t y yo volvamos a Moon esta misma tarde. Cmo? replic Dawn bruscamente. De qu ests hablando? Mira dijo Grace con un suspiro, siento no habrtelo comentado antes, pero es que hemos estado muy ocupados. Alguien tiene que seguir con los asuntos de la isla porque, aunque la seora Marsters haya podido librar unos cuantos das, tiene familia propia. De modo que se supone que tengo que encargarme yo? Dawn no poda crerselo. No tengo ni idea de cmo se organiza el negocio turstico. Por eso me quedo yo tambin. Qu descaro! Como si ella supiera mucho ms. No tenas que volver a Nueva York? le record Dawn framente. Me he tomado unos das ms. Bevan y yo tenemos que atar algunos cabos sueltos... dej de hablar de repente y no le explic nada ms. Grace y Bevan. Qu tierno! Dawn pens que a lo mejor Grace se quedaba por otros motivos. Quiz fuera una lesbiana del estilo de la ex

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de Cody..., Margaret, la mujer que haba vivido con ella cinco aos y, al final, la haba dejado por un hombre. Ahora viva en una comunidad espiritual en el sur de la India, usaba sari y haca guirnaldas de flores para el gur. En su ltima carta deca que estaba embarazada. Cody le cont que Margaret siempre haba querido tener hijos. En ese caso dijo Dawn con el ceo fruncido, qudate en Rarotonga. Puedo llevar la isla yo sola. No es prctico, Dawn replic Grace negando con la cabeza. Hay que hacer el reparto de los suministros por toda la isla, a caballo o en barca... Y no me crees capaz! dijo Dawn levantando la voz. Porque estoy coja, claro, porque soy una especie de intil... no es eso? S razonable contest Grace con un suspiro. La isla Moon es trabajo para dos personas, y Cody est muy deprimida. A lo mejor podemos dejar nuestras diferencias a un lado, slo por sacar esto adelante. Me parece que es lo mnimo que podemos hacer por Cody... y Annabel. Dawn juguete con un puado de arena. De acuerdo dijo al fin, pero con la condicin de que no te interpongas en mi camino, estamos? Estamos dijo Grace y, a pesar de que el tono de voz se acercaba mucho a la mansedumbre, la expresin de sus ojos distaba de ser dcil. Dawn la mir de frente pero volvi la cabeza rpidamente.

Es difcil aceptar que alguien quiera matarme dijo Annabel. No he hecho nada. Quiz alguien lo haya considerado una broma replic Violet. Nada me sorprende ya. Violet, cunto cinismo! Querida ma, a mi edad, una ya no puede permitirse ilusiones manidas sobre la naturaleza de la condicin humana. El impacto de la desilusin podra resultar fatdico. Annabel se llev la mano a la herida de la cabeza.

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Creo que podemos descartar la idea de la broma. Quiz sea venganza, aunque no se me ocurre nadie a quien haya podido hacer tanto dao como para que quiera matarme. Y lo sabra, te lo aseguro. No lo dudo, querida. La venganza es un acto emocional profundo. Casi todas las vctimas tienen algn vnculo con su asesino. Y, pensndolo bien, el suicidio no es ms que un acto de venganza contra uno mismo. Un crimen muy ntimo. Bien, pero le aseguro que no fui yo quien coloc ah el maldito imn dijo Annabel, y adems tenemos el paquete de la Cruz Roja. No olvide que estaba vaco. Cierto asinti Violet pensativamente. Entonces, a quin le convena que murieses? Para quin eres una amenaza o un obstculo? Annabel vacil. Es una locura, pero hay una persona... Cuando Annabel termin de contarle la oferta de compra de la isla que le haba hecho Robert Hausmann, los planes que tena de convertirla en vertedero de residuos qumicos y la insinuacin que el hombre haba dejado caer sobre la posible implicacin del gobierno de las islas Cook en el abuso de informacin privilegiada, Violet pareca muy satisfecha. Ese hombre es el que buscas, Annabel. Es despiadado, ambicioso e inmoral. Violet exclam Annabel con una carcajada, acaba de describir a la mayor parte de lo que se considera el mundo civilizado! Por qu crees que no vivo en l? replic Violet. Cunto tiempo lleva en Solarim? Cuarenta aos respondi tras pensarlo un poco. No siempre he estado aqu, viv en Raro hasta los aos setenta. Annabel barajaba los aos mentalmente a toda velocidad. Si Violet llevaba cuarenta aos en la islas Cook, tena que haber conocido a su ta Annie. Sin embargo, no le haba comentado nada cuando Annabel le cont quin era, y que era propietaria de la isla. El corazn se le aceler. Fue alguna vez a Moon? Varias veces. Violet arrug los ojos de placer. Creo que es la isla ms bonita de todo el Pacfico. Es mas bonita incluso que Aitutaki.

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A m tambin me lo parece. De pronto, Annabel sinti ganas de llorar. Casi vea la luna suspendida en el cielo, sobre la baha Passion, y ola el denso perfume nocturno de los franchipanieros y las gardenias. Se imagin a Cody sentada a solas en la galera, esperndola. Vamos, vamos... Violet la devolvi a la realidad con unas palmadas en la mano. Sabes una cosa, Annabel? le dijo quedamente. Me recuerdas muchsimo a una persona que conoc hace muchos aos. Era una nia que se llamaba Lucy Adams. Annabel se qued inmvil. Conoca a... Lucy? Violet entr rpidamente en la casa y volvi a salir con un viejo y manoseado lbum de fotografas. Ya lo creo! Mira esto. Le ense una fotografa descolorida, despus otra y otra ms, hasta que a Annabel se le inundaron los ojos de tal forma que ya no poda leer los comentarios. Annie y Rebecca la miraban desde un pasado de color sepia, le hablaban al corazn, despus de treinta aos de silencio. Eres t, verdad? dijo Violet. Annabel slo pudo afirmar con un movimiento de cabeza. Tena la garganta tan constreida que no poda hablar. Eras la nia ms bonita que haba visto en mi vicia. Rebecca te quera con locura. Mira. Pas la pgina y Annabel vio a una mujer de pelo corto y oscuro y ojos perturbadores. Estaba apoyada contra un rbol, con pantalones masculinos, una mano metida con naturalidad en un bolsillo y sosteniendo en brazos con la otra a una criatura minscula de pelo muy claro. Era Lucy, ella, cuando todava gateaba. An me acuerdo de ese da dijo Violet ligeramente conmovida. Fue el da en que Rebecca tom el carguero para ir a ver a su familia. Y nunca ms volvi. Qu tonta soy! exclam enjugndose unas lgrimas con un pauelo muy viejo. Ahora me pongo sentimental. Ay, Violet! Esto significa mucho para m. No se hace idea... Annabel se rea y lloraba al mismo tiempo. No puedo creer lo que me

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est pasando. Seguro que tena que venir a parar aqu. Estaba escrito en mi destino... Nada ms lejos de la realidad la contradijo Violet. Ha sido intento de asesinato, y nos ocuparemos de llevar a ese sinvergenza a los tribunales. Oye lo que te digo. No me refera a eso replic Annabel con una sonrisa . Pero ya sabe lo que quiero decir, verdad? Slo est tomndome el pelo. Hablo completamente en serio, jovencita dijo Violet enarcando las cejas. El carguero pasa por aqu maana. Slo viene una vez al mes, as es que, ya sabes, si quieres tomarlo, tenemos mucho que hacer. S, seora contest Annabel; se limpi las lgrimas y enderez la espalda en la silla. Violet asinti complacida. Pero antes de empezar, clime, tu madre est viva todava? Annie muri hace tres aos. Es una larga historia, me temo. Por fortuna replic Violet arrugando los ojos, el tiempo aqu es una bendicin, no una maldicin. Bien dijo Annabel con una sonrisa de agradecimiento, para empezar, yo no saba que era hija de Annie. Me adopt su hermana Laura y me cambi el nombre; me puso Annabel Worth. Despus de morir Rebecca, Annie volvi a su tierra, a Boston, y... Ah, s que es larga la historia! la interrumpi Violet. Espera, voy a traer t y galletas antes de llegar a la parte ms emocionante.

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Captulo diecisiete

Excelente! exclam Grace, y dej en la mesa un fajo de pginas pulcramente mecanografiadas. Directo a la yugular. Es lo mnimo que se merece ese mal nacido. Bevan pas un cigarrillo acabado de encender al hombre moreno y delgado que estaba a su lado. Don Jarvs tom una calada contemplativamente. La revista Time se tirar a la historia como un tiburn. La tica en las empresas est en el candelero ahora mismo. De dnde has sacado todo ese material? pregunt Grace. Don enarc una ceja.

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Los tipos como Hausmann van dejando algunos enemigos en su carrera. Crees que tenemos suficiente como para que intervenga la polica? Quiz, s no fuera el gobierno quien paga a la polica. Quieres decir que no van a detenerlo? pregunt Grace, estupefacta. No pueden. Se les caera el pelo. Estn pringados hasta los ojos, querida, y este lugar no puede permitirse otro Albert Henry. Fue el primer ministro al que cesaron por corrupcin, verdad? La reina Isabel no suele dar patadas en el culo -replic Don con una sonrisa, pero en esa ocasin, lo hizo. Derroc al gobierno. Tiene que haber alguna forma,.. los inst Grace. Esos cerdos se merecen todo el castigo que les impongan. Una mujer ha muerto por su ambicin, porque queran sacar dinero rpido. Se lo debemos a ella. Grace, a ella no le parecera bien. Bevan apag el cigarrillo. Amaba estas islas. Te imaginas la vergenza que caera sobre estas gentes si llegramos tan lejos? Estamos hablando de asesinato! replic Grace, casi sin aire. Y t dices que se va a librar de la crcel para que un puado de burcratas corruptos no pierda el puesto de trabajo! Eso apesta! La poltica apesta replic Don secamente. Hoje el artculo que haba escrito. Mira, he sacado a la luz mierda suficiente para enterrar a Hausmann. Cuando el caso llegue a la prensa, el fisco se le echar encima como una plaga bblica y el SEO lo va a empapelar con un

1. SEC: Secundes and Exchange Commission, organismo regulador de la Bolsa.

mandamiento judicial tan rpidamente que el muy cerdo no sabr ni dnde tiene la derecha. Llevan aos siguindole la pista. Tendr que pagar, finalmente.

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Grace se llev las manos a la cabeza. Tenan razn, naturalmente. No poda demostrarse un asesinato sin avin ni cadver. Y lo ltimo que querra Annabel sera que la prensa internacional pusiera a las islas en la picota, se vieran inmersas en el torbellino de la poltica y su frgil economa quedara hecha aicos. Pero era tan injusto...! Gen eso no basta musit, con el rostro hmedo de lgrimas. En realidad, nadie pagaba nunca por el mal que haca. Tena las tripas revueltas. Haba cuatro hombres campando a sus anchas por el mundo que le haban robado a ella seis semanas de vida y la haban sentenciado a cinco aos de aislamiento emocional. Eso no nos la devolvera, Grace le dijo Bevan tomndola por los hombros. La venganza no funciona as.

Dawn no estaba en Villa Luna cuando Grace volvi. Consciente de la decepcin que le produca, registr la casa. Desde que haba vuelto a la isla, haca cuatro das, la comunicacin con Dawn haba sido correcta y distante. Cada una dorma en una punta de la casa, coman juntas y llevaban los asuntos del turismo de Moon impersonal-mente y con gran diligencia. Dawn siempre estaba ocupada haciendo algo que no pareca admitir interrupciones. Casi siempre se atareaba en el jardn, limpiando y recortando la vegetacin. A veces, cuando hablaba por telfono con una u otra dienta, Grace se quedaba escuchando un momento, pero despus se iba a la cocina con una especie de resentimiento mezquino y se pona a hacer ruido. Como si no tuviera ms que hacer que cultivar ideas estrechas! Adems de las responsabilidades de la isla, segua involucrada en la investigacin de la desaparicin de Annabel. Bevan, decidido a seguir todas las pistas de juego sucio relacionadas con el accidente de Annabel, haba implicado tambin a Don, su pareja, que era periodista autnomo, para que actuase de detective. Los resultados haban sido an ms escandalosos de lo previsto.

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Todo eran pruebas circunstanciales, naturalmente. Pero se haba visto a un hombre con mono de trabajo saliendo del hangar del Dominie la tarde de los hechos, y se saba que el controlador de trfico areo que haba dimitido se haba marchado a Auckland con excesiva prisa y una gran cantidad de dinero. Tambin pareca evidente que una persona de las altas instancias oficiales estaba haciendo todo lo posible por obstaculizar la investigacin en torno al accidente... las clsicas maquinaciones para tapar el asunto, segn la opinin de Don. Mientras se abra camino por el sendero de Villa Luna a la baha Passion, Grace intentaba convencerse de que el revelador trabajo de investigacin de Don hara suficiente dao a Hausmann como para compensar el que haba hecho l. Perdera todo lo que para l tena importancia: la reputacin, la carrera y el dinero. Pero ella slo poda pensar en Annabel, en la forma en que la haba privado de la felicidad que tanto le haba costado encontrar, en lo mucho que amaba la isla y lo que ese amor le haba costado. La magnitud de lo que Hausmann haba tramado la escandaliz una vez ms. Una cosa era destruir la naturaleza y otra muy distinta cometer un asesinato. Se detuvo a desenmaraarse de una trepadora pegajosa que haba invadido el sendero y reflexion, intranquila, sobre la tica de ambas cosas. Haba una progresin lgica, en cierto sentido. La cuestin de los vertidos txicos haba sido la causa de muchas muertes, pero no por eso se consideraban asesinato. No, eso era publicidad negativa. Y lo de Annabel? Por qu era diferente el caso de Annabel? Porque su muerte la afectaba ms de cerca, de manera ms personal? Porque era una mujer blanca, bella y rica? Se meti las manos en los bolsillos y cruz por la arena ardiente hasta llegar junto a una mujer tumbada en una enorme toalla de color rosa. Dawn se levant el sombrero y parpade a la luz del sol. Ah, eres t! Llevaba un bikini muy pequeo, una concesin hecha de mal grado, sin duda, por la intrusin de Grace en Villa Luna. Enseaba ms de lo que cubra. Grace se quit las sandalias de una patada y se agach en la arena. Reconoca la expresin de Dawn: cansancio y resuelto desinters. La

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mir de soslayo, con irona, pensando que no se le poda reprochar esa actitud. Al parecer, Dawn haba vuelto a zambullirse en Jackie Collins. Tras unos minutos de silencio, levant la mirada del libro. Queras algo? Estar contigo, la verdad dijo Grace. Pues no te cortes contest Dawn encogindose de hombros. Despus abri el bote de crema protectora y empez a untarse la piernas metdicamente. Las cicatrices deban de ser muy sensibles al sol, supuso Grace. Se acord del da en que vio a Dawn por primera vez, con las piernas blancas y maltrechas, marcadas por las cicatrices de unas heridas que deban de haber sido horribles. Qu le habra pasado? Qu terrores le asaltaran siempre a solas, por las noches? Le toc un larga marca blanca en toda su longitud. Cuntame el accidente le dijo. Dawn se estremeci al contacto de los dedos de Grace como si hubiera sido un insecto quien la tocaba. Fue un accidente de trfico contest secamente. No sabes lo que pas? Oye, es necesario que hablemos de eso? Me qued sin sentido, as que no me acuerdo de nada. Estaba conduciendo y, de pronto, me encontr en el hospital. Tienes pesadillas? Dawn se volvi bruscamente, como si Grace estuviera a punto de humillarla con alguna indiscrecin insospechada de las horas de sueo. No. Pero t s dijo. Grace le dio vueltas al pendiente. Ya no las tengo. Tuve una la semana pasada y, desde entonces..., nada. Dawn se sent en la toalla y se sacudi la arena del pelo. Y por qu crees que ya est, que ya no vas a tener ms? Grace rememor cinco aos de despertarse empapada casi todas las noches, de trabajar hasta tan tarde que apenas poda mantener los ojos

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abiertos, con la esperanza de poder dormir sin interrupciones el sueo del agotamiento. Porque creo que los sueos son mensajes, y a lo mejor se repiten hasta que estamos preparados para escucharlos. Y ahora t has escuchado el tuyo? Eso creo. Se abraz las piernas por las rodillas y se inclin hacia delante mirando el mar. Era as como funcionaba el sueo? La mente consciente no era ms que la portera del subsconsciente? Los sueos abran puertas a los secretos ms escondidos? Ella haba escondido cuatro rostros all, los de los agresores que no fue capaz de identificar en la comisara. Al protegerse ella de la realidad de la violacin, tambin haba protegido a los violadores. Vaya, pues parece una forma muy complicada de averiguar las cosas. Dawn ya recoga sus cosas de la playa, Se puso de pe y se limpi la arena. Vas a cenar en casa? Mientras esperaba la respuesta, su expresin se fue dulcificando. Grace se aventur a decir tras la pausa, ests bien? Yo... Grace se estremeci visiblemente, incapaz de apartar los recuerdos de la mente. Se llev una mano a la cara y mir a Dawn entre dedos mojados. Un gran sollozo le conmovi el pecho y, de pronto, se arrodill echando el tronco hacia delante, con fuertes arcadas que le salan de la garganta. Cuando Dawn la envolvi en los brazos, Grace no poda ofrecer resistencia. Simplemente, se derrumb sobre el hombro de la joven y se rindi a un sufrimiento tan profundo que no poda soportar sola ms tiempo.

Varias horas despus, estaban tumbadas exactamente en el mismo lugar en el que se haban acostado por la tarde, entre las sbanas. Grace haba llorado una eternidad. No haba dicho una sola palabra, slo lloraba. Dawn mir a la mujer que tena enfrente ladeando la cabeza. Hola murmur Grace.

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Dawn descubri en su rostro una ternura que nunca haba visto. Y algo ms, algo que pareca dedicado a ella exclusivamente. Sigui mirndola con temor de que, en cualquier momento, la generosidad abandonase esa boca y ella se encontrase otra vez con la misma Grace Ramsay de siempre, fra y cnica. Le habra gustado congelar el tiempo, apoderarse de ese instante aislado y mgico antes de que cayera prisionero de la desilusin inevitable. Amor. Se mostraba como promesa seductora, arda como la luz del sol al mirarla con los ojos cerrados, pintaba el aire que mediaba entre ambas. Amor. Haba pensado que jams llegara a conocer ese sentimiento, que quiz no lo reconociese siquiera. Estuvo a punto de echarse a rer.

Grace le apart el pelo de la cara y le acarici los pmulos infantiles cubrindolos con las manos, enrollndose en un dedo un mechn suave del color de la miel. Asombrada, vio que le temblaban las manos. La cnica Grace pareca extraamente retrada. Vas a hacer el ridculo, se recrimin mentalmente a voces. Pero slo fue ruido de fondo y, cuando sus ojos se encontraron con los de Dawn, el silencio era perfecto y total. Puso la mano a Dawn en el pecho y sigui el latido constante del corazn; despus le tom una mano a ella y se la coloc entre sus pechos. Estamos sincronizadas musit Dawn. Me perdonas? Qu tengo que perdonarte? pregunt abriendo muchos sus infantiles ojos azules. Todo. Te he tratado mal. Quiero resarcirte de todo. Dawn se sonroj. Grace agach la cabeza y la bes lenta y tiernamente en la boca. Despus la abraz, temerosa de hablar, de moverse, por no destruir el frgil vnculo que acababa de establecerse entre ellas.

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Captulo dieciocho

Damos un paseo por la baha Passion dijo Dawn a Cody tocndola con el codo. Cody neg con un gesto distante. Te apetece comer algo? insisti Dawn, sin saber qu hacer. Cody volvi a decir que no con la cabeza. Come algo, mujer. No tienes buena cara. No tengo hambre respondi Cody con indiferencia. Hundi los hombros y se pas los dedos por el corto pelo oscuro . Es que no puedo creerlo dijo con un hilo de voz. Cody... Dawn estir un brazo impulsivamente, pero Cody lo rehuy.

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Estaba como ida; evitaba el contacto, la conversacin, Su madre haba pensado que quiz fuera buena idea que volviera a la isla, mientras se hacan los preparativos del funeral de Annabel. Vistos los resultados, Dawn no estaba segura Lo nico que pareca capaz de hacer era perderse mirando al mar. Grace haba dicho que cada cual superaba las impresiones y el sufrimiento a su manera. Pero Dawn no lo soportaba. Se desesperaba por encontrar la manera de consolarla. Voy a preparar t para las dos dijo, y entr en la casa cojeando. Echaba de menos a Grace: ella saba qu hacer cuando a Cody se le olvidaba ir a la cama o cepillarse el pelo. Haba pasado por una situacin semejante en una ocasin, le haba comentado como a la ligera, en un tono que indicaba que no tena intenciones de aadir nada ms. Sigui pensando en Grace mientras colocaba la tetera y las tazas en una bandeja. Desde aquella tarde de lgrimas, se haba portado con tanta dulzura y cario... Iban a pasear o a nadar juntas, y hablaban durante horas del accidente de Dawn y de sus planes para el futuro. Grace la ayudaba a cumplir el programa de ejercicios obligndola a hacer ese pequeo esfuerzo adicional que ella sola no habra hecho. Y, sin embargo, tena la impresin de no conocerla apenas, pues casi no hablaba de s misma. No le importaba contar detalles de los sitios que conoca, o las cosas que haba hecho y ancdotas divertidas de su vida en Nueva York, pero se retraa a la hora de las preguntas personales. Haba conseguido sacarle alguna informacin. Tena una hermana casada en Nueva Orleans y sus padres, ingleses, vivan retirados en Miami Beach. Su familia saba que era lesbiana, pero a ellos no les haba supuesto ningn problema. Tena un pequeo piso en un lugar llamado East Village y viva sola. Deca que era ms fcil, aunque no explic por qu. En algunos momentos, le habra gustado mucho preguntarle por lo que no contaba, pero Grace siempre ciaba la impresin de ser tan abierta y natural que Dawn empez a pensar si no sera cosa de su propia imaginacin. Fsicamente ocurra igual. Grace era afectuosa

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y asequible. Se tomaban de la mano y se abrazaban como amigas ntimas. Sin embargo, Dawn segua insatisfecha e irritable sin saber por qu. A veces, lo nico que deseaba era recuperar a la Grace insinuante de antes. Quera que la tumbase en la cama, que le arrancara la ropa y que le hiciera el amor durante horas. No entenda por qu no dorman juntas. Ella le haba dado a entender claramente que lo deseaba, pero Grace no pareca tener inters, simplemente. Quiz ya no la encontrara atractiva en ese sentido, pens con abatimiento. Por Annabel, quiz. Necesitaba a alguien con quien hablar de todo eso, pero slo estaba Cody, y no era un tema de conversacin apropiado, dadas las circunstancias. Adems, cmo poda pensar en el sexo en semejante situacin? Avergonzada de s misma, levant la bandeja y la sostuvo con cuidado compensando el desequilibrio de sus pasos. Cody segua mirando a la baha, tan concentrada y absorta que incluso Dawn se puso a escuchar con la esperanza de or el zumbido ahogado del Dominie, y a otear el horizonte en busca de un destello plateado. A veces se le olvidaba que Annabel no volvera nunca ms. Ofreci a Cody una taza de porcelana fina y solt el aire de golpe, cuando sta se la tir violentamente de la mano. Cody! La otra mujer ya se haba arrodillado cerca de los fragmentos rotos con los hombros encogidos. Lo siento musit. No te preocupes, no pasa nada le dijo Dawn acudiendo inmediatamente a su lado. Son las tazas predilectas de Annabel dijo Cody con voz hueca. Mir a Dawn. Es maana, verdad? pregunt con los ojos empaados de dolor. El funeral. Dawn asinti sin palabras. Es que no puedo creerlo musit Cody. Entonces, se puso de pie y tir al suelo los fragmentos con tal rabia que las expectantes minas que montaban guardia en la barandilla de la galera salieron volando, asustadas. No puedo creerlo! No puedo! repeta, pasendose de un

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lado a otro, agitando la cabeza. Por qu? le grit de pronto a Dawn. Por qu ha tenido que ser ella? El mundo est lleno de gentuza que merece morir, maldita sea, por qu ha tenido que ser ella? Dios, no lo soporto! No puede estar muerta! No est muerta! Dawn empez a llorar. Ella tampoco poda crerselo. Tocio aquello pareca irreal, como de televisin. Casi esperaba despertarse de pronto y descubrir que nada de todo aquello estaba sucediendo en realidad. No era la misma que se haba ido de vacaciones y se haba enamorado de una mujer que no la quera. Annabel no se haba estrellado en el avin. Cody no se haba vuelto loca. Ni siquiera han encontrado el avin, cmo pueden saber que est muerta? Cody ya no paseaba, sino que aporreaba con los pies el suelo que pisaba. Tocio esto es un lo. Por qu no acudieron en su ayuda cuando recibieron la llamada de socorro? Es culpa suya. Y ahora, ya no est. Se ha ido! La ltima palabra fue un gemido brutal; despus, Cody repiti la misma frase muchas veces, sollozando entrecortadamente.

***
El funeral de Annabel se celebraba en los jardines de Arorangi. Como en cualquier otra ceremonia fnebre de Rarotonga, los devotos isleos acudieron ataviados con sus mejores galas dominicales. Los primeros misioneros del siglo XIX que les haban transmitido tal celo religioso haban intentado prohibir la danza, las flores y todo cuanto pudiera parecer diversin. Pero los isleos no lo aceptaron, debiendo de pensar que el adusto extremismo de la auto-negacin protestante era cosa de necios capaces de usar ropa interior almidonada en el trpico. La familia de Annabel celebrara otro funeral en Boston. Haban emprendido el viaje a Rarotonga para recoger a Cody y llevrsela. No se parecera en nada, pensaba Dawn. No habra cientos de personas cubiertas de flores y llorando aparatosamente. No habra guitarras ni se celebrara la mayor fiesta que haba visto en su vida. Resultaba muy extrao or el panegrico dedicado a una difunta cuando no haba cadver que enterrar. Se le fue la atencin hacia Grace y

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luego volvi a escuchar al sacerdote que oficiaba la ceremonia. Era un hombre alto y fuerte, de cabello plateado, con ropajes recargados y que agitaba mucho los brazos al hablar. Pronunciaba el sermn en ingls y en maor, dos lenguas completamente distintas que resonaban al fundirse a medida que hablaba. Cody estaba sentada entre Dawn y Bevan. En el mismo banco se encontraban tambin el primer ministro y varias autoridades. Era evidente que Annabel era una persona importante del lugar. El sacerdote se paseaba de un lado a otro y se detena cuando hablaba a Cody directamente. A Dawn no le resultaba fcil seguir el discurso. Al parecer, el sacerdote hablaba de la isla Moon y sus leyendas; Dawn supuso que no eran ms que supersticiones, pero de todos modos le fascinaba. Los primeros habitantes de Rarotonga consideraban la isla Moon un lugar consagrado a la diosa de la fertilidad y a las mujeres. Segn la leyenda, si los hombres ocupaban alguna vez la isla, la diosa se enfadara y los isleos no volveran a tener hijos. Esa declaracin provoc cierta inquietud en las filas de las autoridades. El fantasma de la esterilidad tambin incomod bastante a los isleos, considerando que se supona que no daban crdito alguno a esa clase de supersticiones idlatras. Pero el Seor declar el sacerdote de pronto, como enmendando lo dicho derrama sus bendiciones entre nosotros. Esper a que los devotos dijeran amn. Envi a dos hijas suyas a cuidar de la isla y de nuestro pueblo. Todos aplaudieron. Dawn no sala de su asombro. El funeral era completamente distinto a cuantos haba visto. -Una de sus hijas se qued poco tiempo entre nosotros, pero en ese tiempo trat a nuestro pueblo con generosidad. El comentario desat un alboroto de abanicos y sollozos. Nuestra hija Annabel se ha ido prosigui el sacerdote, que el Seor le conceda el descanso eterno. La congregacin dijo amn fervorosamente . Pero nos queda nuestra hija Cody. Se oyeron suspiros de alivio. Lloramos con ella la prdida del ser amado.

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El llanto era contagioso. Dawn tampoco pudo evitarlo. Sollozaba ruidosamente con la cara hundida en un pauelo y le apret la mano a Grace hasta quedarse sin fuerza en los dedos. De repente sucedi una cosa muy extraa. Cody se puso en pie como si estuviera en trance y se volvi hacia la congregacin con una expresin de asombro, expectante. Se hizo entonces un extrao y respetuoso silencio, y Dawn, igual que los isleos, volvi la cabeza en la direccin en que Cody miraba fijamente, intentando ver lo que vea ella. Annabel... El susurro de Cody reson en el silencio. Su espritu est con nosotros terci el sacerdote, procurando mantener las cosas en su cauce. Un estremecimiento le recorri a Dawn la columna vertebral. Casi se lo crea. Y tambin su cuerpo dijo una voz desde el fondo. Acompaada por una anciana ataviada de forma muy singular, Annabel avanz lentamente entre la gente y, dirigindose a su amante, lleg justo a tiempo para recogerla en sus brazos cuando sta perdi el sentido. En el caos que sigui, Dawn no saba si rea o lloraba. Algunas personas se arrodillaban y rezaban, otras cantaban y aplaudan, mientras un olor de comida llenaba el aire. Annabel qued enterrada entre flores y dijo, en broma, que la iban a ahogar. Cody permaneca a su lado, ruborizada y arrebatada. Es un milagro dijo Dawn sin aliento, y busc a Grace con la mirada en medio de la agitada multitud. No la vio por ninguna parte. Sali a la palestra y, a codazos, se abri paso hasta Annabel y Cody. Habis visto a Grace? les pregunt cuando las dos mujeres la agarraron. Annabel mir a las personas que la rodeaban. Estaba aqu hace un minuto, hablando con Bevan. Dawn frunci el ceo. Grace siempre estaba en alguna parte hablando con Bevan. Un hombre. Enseguida vuelve dijo Annabel sonriente, y le dio un apretn. Ven con nosotras a comer algo.

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A Dawn se le hizo la boca agua, pero quera ver a Grace. Quera verla en ese mismo instante. Voy un momento a buscarla. Cuando dio media vuelta para marcharse, Annabel la agarr por el brazo. Se me olvidaba. Tengo una cosa para ti. Lo he sudado, lo he manchado de sangre y casi me muero encima dijo, y le entreg un papel arrugado. Grace me pidi que te lo diera el da en que empez todo esto. Pareca importante, as que lo he guardado para drtelo. Dawn desdobl la nota y se qued mirando las letras fijamente. Una direccin de Nueva York, un nmero de telfono y las palabras Te ment. S que me importas, pero me da miedo. Llmame, por favor. Dawn, consciente de que se estaba sonrojando, se guard el papel doblado en el bolsillo, dio un beso de agradecimiento a Annabel en la mejilla y se abri camino entre la multitud. No haba forma de dar con Grace, ni con Bevan tampoco. Cuanto ms buscaba, ms se enfadaba. Por qu no estaban all? Era la fiesta de despedida de Annabel convertida en fiesta de bienvenida. Qu estaran haciendo, que fuera ms importante que eso? Una sospecha horrible la asalt. Grace y Bevan. No. No era posible. Haban pasado mucho tiempo juntos slo porque los dos participaban en la busca de Annabel. Pero, ahora, Annabel haba vuelto, as que dnde demonios estaban? Dawn echaba fuego por los ojos cuando se encontr con Smithy, que estaba tomndose una cerveza. Ha visto a Grace y a Bevan? le pregunt tirndole del brazo. El hombre se sobresalt y luego puso cara ele inocente. Es importante insisti Dawn, casi brincando. Smithy se aclar la garganta. El jefe dijo algo del hangar, seorita, pero dijo que... Dawn no esper a que terminase. Dio media vuelta bruscamente, sali como un blido en direccin a Main Street y tom el primer minibs hacia el aeropuerto que pas por all.

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Captulo diecinueve

Cunto tiempo llevas con Don? pregunt Grace mientras Bevan una dos alambres retorcindolos con los alicates. Ocho aos. Y nunca os hartis el uno del otro? Al contrario. Grace sonri irnicamente. Se lo crea. Haba estado suficiente tiempo cerca de Don y Bevan como para advertir que eran el equivalente masculino de Cody y Annabel. Es decir, que la novedad no se ha desvirtuado todava, es eso?

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La novedad nunca fue el atractivo, en realidad. Creo que los dos habamos tenido ya novedades suficientes para toda la vida. Grace haca aspavientos con los nudos que intentaba fijar. Eres bastante mayor que Don, no? La diferencia es la misma, ms o menos, que la que hay ente Dawn y t dijo Bevan con una sonrisa impenitente, y Grace le clav una mirada. No te arriesgas mucho, verdad, Grace? Slo cuando compensa. As, la vida es muy predecible. Como a m me gusta. En tal caso, volvers enseguida a casa, no? Dentro de un par de das contest rgidamente. Bevan contempl su obra maestra retrocediendo un par de pasos. Bueno, qu te parece? Grace se puso a su lado y mir el B-17, festoneado de flores tropicales desde el morro hasta la cola y con un enorme lazo rosa de puntas tiesas como las agujas del reloj a las doce. Voy a ser sincera contigo, Bevan. Creo que podamos habernos ahorrado muchas complicaciones plantndole un saco en el morro. Annabel habra podido besarlo igual, en las puntas de las hlices. S, Annabel es as. No se engaa respecto a sus prioridades. Por qu me siento atacada de pronto? pregunt Grace amablemente. Bevan la mir con severidad. Qu es lo que quieres, Grace? Pretendes que te libre de un apuro cuando t sola te has metido en l. Muy bien, gracias. Eres un autntico amigo. Alguno tenas que tener. Grace se enfureci. Supongo que toda esa preocupacin tan conmovedora es por Dawn Beaumont. Y claro, a nadie se le ocurre pensar que a lo mejor no me he propuesto destrozarle el corazn. No me escuchas, verdad? dijo Bevan enarcando una ceja.

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No estoy acostumbrada a que los hombres me digan lo que tengo que hacer con mi vida. Yo no tengo por costumbre preocuparme ni un momento si una colega de mi jefa quiere pegarse un tiro en el pie. A Grace le arda la cara como si le hubieran dado un bofetn. Un hombre la estaba llamando reprimida! Dios! Cundo dejaris de fastidiar los aclitos de la vida en pareja! le solt. Espabila, Bevan! A algunas no nos interesa entrar en la secta. Claro, Grace. Me he equivocado. Est bien dijo, y dej los alicates en el banco de trabajo con un golpe seco. Vamos a buscar a los dems. Llegamos tarde a la fiesta. El silencio observador de Bevan aplac su ira. Haban pasado juntos unos momentos difciles, en las ltimas dos semanas, registrando el ocano en busca de un indicio del accidente, procurando animarse el uno al otro cuando no quedaba esperanza. No te preocupes por m le dijo enlazndolo por el brazo impulsivamente. Es un detalle por tu parte, pero estoy bien, de verdad. Y qu te pasa con Dawn? le pregunt mirndola a los ojos. S, qu te pasa con Dawn! reson una vocecilla furiosa en el espacioso hangar. Grace contuvo el aliento y se volvi lentamente. Dawn miraba a la una y al otro alternativamente con una expresin acusadora. Qu os parece si me voy a buscar a Annabel y a Cody? propuso Bevan sin perder un segundo. Muy buena idea dijo Dawn con los brazos en jarras y, mirndolo retadoramente, aadi: Y no te hagas ilusiones con Grace. Es lesbiana! Dawn! Grace miraba fijamente a Bevan, que ya se alejaba, conteniendo una carcajada. De todos modos, no pudo evitar una risita histrica. Bueno! Qu es lo que te hace tanta gracia? pregunt Dawn de mal humor. Te largas de la fiesta con un to y te vienes aqu a..., a...

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Dawn, Bevan tambin es gay. Dawn se qued con la boca abierta, mirando a Grace incrdulamente. En serio. Don es su pareja. Dawn se ruboriz y despus empez a rerse. Finalmente, se fij en el bombardero. Grace, por qu est el avin lleno de flores y lazos? Porque es el regalo de bienvenida para Annabel. De parte de Bevan? Ms o menos. La mitad, para ser exactas. Nos pareci bien cubrirlo de oropeles. Oh! exclam redondeando los labios con un mohn. A Grace le entraron ganas de besrselos. Annabel me dio esto dijo mirando la nota arrugada que apretaba en la mano. Yo..., bueno, es muy significativa para m... Grace no poda soportar verla tan desilusionada. No poda dejar las cosas as, Dawn dijo. Crea que s, pero, por suerte, hasta mi estupidez tiene un lmite. Grace se senta deslumbrada, humilde, mirando la reveladora expresin del rostro alzado de Dawn..., tan esperanzada, un poco enfadada tambin, tan vulnerable... Labes en la frente, le rode la cintura con los brazos y la atrajo hacia s. El silencio entre ellas se alarg, se convirti en un momento glorioso en el que la felicidad pareca al alcance de la mano. Dawn empez Grace, yo... las palabras palpitaron precariamente. Un fuerte bocinazo reson en el hangar y las dos se volvieron, consternadas y sobresaltadas. El jeep de Bevan obstrua la entrada. En l se amontonaban seis personas: Bevan y Don, Smithy, Cody, la indomable Violet y Annabel, con los ojos vendados. Annabel no paraba de rerse y quejarse. Qu pasa aqu? Me salvo de las garras de la muerte y ahora me raptan! Bevan la situ enfrente del avin. Grace se llev a Dawn a un lado cuando Bevan le retir la venda de los ojos.

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Annabel, completamente atnita y roja como una amapola, se acerc trastabillando al bombardero. Un B-17! musit. Y despleg una sonrisa radiante que dedic a Bevan. Cmo...? Tuve suerte. Mir la chica Vargas pintada en el fuselaje y ley Lonesome Lady1. Ahora ha dejado de serlo coment Bevan. Annabel daba vueltas observando todo el morro, mirando el plexigls. Crea que no quedaba ninguno. Este es uno de un puado de privilegiados. En Estados Unidos hay otros pocos en servicio. Los usan para bombardear. Y, en Europa, dos ms. Vi el Sally B en Inglaterra. Entonces, de dnde sale el Lonsome Lady? Un to mo lo reconstruy despus de la guerra y, desde entonces, ha estado en un granero almacenando polvo. Y te lo ha regalado? Bevan asinti y le dio unos cuantos documentos. Echa un vistazo. Annabel guard silencio un momento, mientras los miraba. Lo has registrado a nombre de los dos dijo con voz ronca. Damos una vuelta en tu avin? respondi Bevan ofrecindole el brazo. Smithy arrim un escalera de mano al fuselaje y abri la puerta de la cabina. Radiante de alegra, Annabel se dirigi a Cody. No es maravilloso? Unos asientos decentes no le habran venido mal. Asientos! replic Smithy. Estamos hablando de un bombardero, mujer. Adelante aadi haciendo un gesto con la cabeza a Dawn, Grace y Don. Ustedes pueden ir en la cola. Pero dijo Dawn echndose un poco atrs de verdad que este avin estuvo en la guerra?

1 Lonesome Lady: Literalmente, Dama Solitaria.

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Tiene heridas que lo demuestran dijo Smithy abriendo la puerta de atrs. Este viejo aparato cubri ocho misiones en Berln y siempre volvi a casa. Tiraba bombas a la gente? A objetivos enemigos dijo Smithy speramente. Dawn mir con recelo las torretas de las ametralladoras y su aprensin aument. Annabel sac la cabeza por la ventanilla de la cabina. Nos lo llevamos al aire, Smithy. Vamos. Grace alz a Dawn hasta las manos de Cody, que estaba asomada por la parte de la cola con una cazadora afelpada puesta . Voy a ayudar a Smithy y despus veremos quin se queda en la torreta ventral. Remolcaron el B-17 hasta el asfalto. Grace calz las ruedas y Smithy llam por radio para pedir autorizacin para el despegue. Hay demora comunic a Annabel frunciendo el ceo expresivamente. Un millonario en su avin privado. Dios mo! exclam Grace al reconocer el logo de la Argus . Es Hausmann! Entr en el avin impulsndose desde la puerta de atrs y cruz rpidamente desde la cola hasta la cabina de la radio del B 17. Hausmann est aqu dijo a Don. Crees que podras hacer subir a ese cerdo? Antes o despus de partirle la cara? Grace sali disparada dejando atrs a Dawn y Cody, le dijo a Smithy a gritos que esperase y ech a correr por el asfalto. Nos van a detener a todos por esto musit Dawn, dos horas ms tarde, cuando Grace y Don obligaban a Hausmann, sujetndolo por los brazos, a subir las escaleras de la galera de Villa Luna. Aqu no van a detener a nadie dijo Annabel con conviccin. No hemos cometido ningn delito. Ningn delito! exclam Dawn siguiendo a Annabel a la cocina. Hemos raptado a un millonario y lo hemos amenazado con tirarlo del avin! Podramos acabar en la crcel.

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Grace haba conseguido alejar a Hausmann de su entorno y de sus varios esbirros con el pretexto de ofrecerle una informacin valiosa. Don y Annabel haban rematado el trabajo. Slo si nos denuncia matiz Annabel sonriendo, pero no s por qu, me parece que no nos va a denunciar. Bueno, entonces, sal ah fuera y asegrate dijo Violet. Voy a preparar t. Ech un vistazo alrededor. Dnde guardas las galletas, querida? Dawn levant las manos con impaciencia. Esto es una locura. Me largo de aqu en el primer vuelo. Bien dijo Annabel con voz risuea , te vas directamente a las pistas de aterrizaje o tomas el t con nosotras primero? Voy a ver a Grace contest dirigindose a la puerta. Grace, Don, Bevan y Cody formaban un crculo alrededor de Hausmann. Estaba ms plido que cuando vio aparecer viva a Annabel. Sera mala suerte que reventara ahora de un ataque cardiaco, antes de poderlo devolver a Rarotonga, pens Dawn lgubremente. ... de modo que puede considerarlo una gran ventaja deca Don con voz sedosa. En este artculo hay suficiente informacin como para frerle el culo para toda la vida. Y una acusacin de intento de asesinato tampoco favorecera a su credibilidad. No pueden demostrar nada se defendi Hausmann con bravuconera. Por supuesto que s dijo Grace framente. Saba que Annabel no vendera por nada, de modo que se retir de la negociacin inmediatamente. Despus, por un golpe de suerte, su avin sufri una avera en pleno vuelo. Pero, antes de que se supiera la noticia, usted ya haba firmado un contrato con los japoneses para traer sus vertidos a esta isla. Me imagino la portada del Time dijo Don: Tcticas maosas multinacionales... Hausmann, Padrino del escndalo de los vertidos del Pacfico... Y, por el lado de aqu, tambin lo tena todo planeado. Se paga a un par de funcionarios para que guarden silencio y el gobierno se aviene a no investigar en el asunto. Usted los convenci de que

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compraran acciones a un precio elevado. Si el trato se vena abajo, las acciones caeran en picado y las Cook se hundiran en la bancarrota. Estoy segura de que el primer ministro se alegrar mucho cuando sepa que la Argus tiene intencin de volver a comprar esas acciones al alza aadi Grace. No s cmo se lo explicar a la direccin, pero eso es cuestin suya. De acuerdo dijo Hausmann levantando una mano, he captado la idea con todo detalle. Cul es el precio? dijo mirndolos a todos cnicamente, dueo de s mismo . Dos millones, y ella se queda con la isla. Compraremos otro reino cocotero. En realidad me importa una mierda... En tal caso, seor Hausmann, por qu no convertir su propio patio en un vertedero, para variar? Annabel apareci con la bandeja del t. Dej las tazas en la mesa y mir al reducido grupo . Es bastante razonable, no le parece? Pero qu est diciendo...? empez Hausmann. Creo lo cort Grace que dice que ya es hora de que las empresas como la Argus empiecen a invertir en soluciones alternativas, con respecto al vertido de residuos. Y que los habitantes de estas islas tambin tienen algunos derechos. Pues dgaselo a los franceses y a los japoneses. Dios! Eso a m no me concierne, joder! Ellos necesitan un servicio, nosotros se lo ofrecemos. Son negocios. Y el asesinato? inquiri Grace agarrndolo por la camisa . Eso tambin son negocios? Tiene problemas graves, Hausmann, y, por una vez, no podr comprar soluciones. Lo solt con un gesto de desprecio y se dirigi a Annabel. Creo que estamos perdiendo el tiempo. Es a ti a quien estuvo a punto de matar. Qu quieres que hagamos con l, Annabel? Echarlo a los tiburones? Tras un silencio, Annabel razon: Bueno, el Dominie estaba asegurado, y si esto no hubiera ocurrido, no habra conocido a Violet. De modo que no quiero echrselo a los tiburones... aunque ganas me dan. Creo que lo que quiero en realidad es

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la garanta de que la Argus y dems empresas del ramo no vuelvan a intentarlo en el Pacfico. Es decir, un compromiso pblico por parte de la Argus de que suspender sus actividades relacionadas con el vertido de residuos txicos, y de que destinar unos cuantos millones a la investigacin de nuevas formas de reciclaje, y quiz, tambin, algunas donaciones generosas a organismos medioambientales resumi Grace mirando a Hausmann de arriba abajo. Y usted comprar otra vez las acciones que vendi al gobierno de las islas Cook, y se asegurar por todos los medios de que las empresas subsidiarias de la Argus minimicen la produccin de residuos. A cambio, nosotros guardaremos silencio y usted no ir a la crcel. Imposible dijo Hausmann cabeceando. No podemos dejar la actividad de los vertidos as como as. Slo los contratos mexicanos tienen todava diez aos de duracin Don escriba furibundamente. De acuerdo. As pues, ustedes se largan del Pacfico y presionan a las dems corporaciones para que hagan lo mismo remat Grace. La Argus es accionista mayori-taria de unas doce plantas procesadoras que s que violan las leyes de proteccin ambiental de sus propios pases con su actuacin. Hablan en serio! coment Hausmann con incredulidad. Cabece de nuevo. Pandilla de cabrones come-hierba! Has terminado el borrador del acuerdo? pregunt Grace a Don. No voy a firmar nada protest Hausmann, nuestros abogados... Sin prestarle la menor atencin, Grace oje el documento manuscrito y se lo puso delante a Hausmann. Dale una pluma a este hombre dijo. Dawn contuvo el aliento. Nunca haba visto a Grace tan inquebrantable. Hausmann los mir fijamente un momento y por fin, con mano temblorosa, firm.

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Crees que todo esto saldr bien? pregunt Dawn esa noche, en Rarotonga. Haban dejado a Hausmann al lado del avin de la Argus, despidieron a Violet, que se fue en el carguero Silk and Boyd y se encontraban apiados como conspiradores en torno a una mesa, en el Banana Court. Ya ha salido bien dijo Don agitando en el aire el contrato que Hausmann haba firmado. Esto est testificado. Pero firm bajo coaccin objet Annabel frunciendo el ceo. Es lo menos que mereca, no lo dudes puntualiz Grace. Un ojo morado no es nada. Yo quera matarlo. Dawn mir a Grace, escandalizada por su indiferencia y su osada. Vas a perder el trabajo fue lo nico que pudo decir. Es un poco tarde para pensar en eso, Dawn replic Grace con una risa grave y clida. Ya he renunciado. Has renunciado! T! exclam Annabel. Confieso que me enterneces. Bueno replic Grace con mala cara, por ms que me guste ganar puntos por lo que no merezco, lo cierto es que pensaba dejarlo de todos modos. Te has cansado de sabotear la naturaleza? terci Cody, en un tono que no lleg a ser tan ligero como Dawn supuso que pretenda. Grace lo admiti con un gesto de asentimiento levemente irnico. Creo que, en el fondo del fondo, hasta yo tengo conciencia, Cody. Pues eso hay que celebrarlo con un brindis dijo Annabel, y se detuvo un momento mientras se organizaban las bebidas. Por la conciencia pronunci, gracia divina trgicamente escasa. Cuando se marchaban del Banana Court, Dawn tir a Grace del brazo. De verdad has renunciado? Grace le tom la mano y le bes la palma. Creo que se me olvid contrtelo. Cundo? pregunt Dawn parndose en seco. Cundo tomaste la decisin?

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A Grace le brillaron los ojos, la boca le tembl y, de pronto, ech a correr. No se vale! grit Dawn chillando tras ella. Yo no puedo correr! Pues arrstrate! dijo Grace rindose, con los brazos en jarras. Indignada, Dawn levant el bastn de lado y, avanzando entre ciclomotores aparcados, ech a correr al estilo mutante. Espera, Grace Ramsay! aull. Espera y vers! Y Grace esper.

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Captulo veinte

Grace estaba recostada en una manta al pie de unas palmeras susurrantes. La ltima hora de la tarde era el momento que ms le gustaba en la baha Hibiscus. El calor del da se desprenda de la granulosa arena blanca, las sombras se hacan ms densas bajo las palmeras y el cielo se pona ms azul que el ocano. Cerr los ojos y dej vagar la mente. Al da siguiente se iban; ella, al crudo invierno neoyorquino, Dawn, al Mardi Gras de Sydney. Se regode un momento en la envida que le daba. La comunidad gay y lsbica de Sydney era numerosa y prspera. Recordaba la poca pasada all como una fiesta continua, desde el festival Sleaze hasta el martes de Carnaval, los bailes, los clubs y

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los bares de Oxford Street. En el este de Sydney era fcil olvidar que exista un mundo hetero. Era uno de los mejores sitios donde vivir cuando se era joven, libre y lesbiana. Se imagin que Dawn se adaptara bien all, se la figur ligando con mujeres, haciendo el amor con ellas. Se puso enferma. Celos. Grace era muy consciente de los sentimientos contradictorios que Dawn le inspiraba. Haba tratado de ordenarlos desde el momento en que decidi alargar la estancia en Rarotonga, el da de la desaparicin de Annabel. En ese tiempo, se haba planteado varias veces continuar lo que ya haba comenzado. Sera muy fcil. Dawn estaba colada por ella. Podan seguir disfrutando juntas unos meses, hasta que la atraccin sexual se diluyera. Pero rechazaba la idea casi en el mismo momento en que se la planteaba. Comprendi que deseaba a Dawn, pero no era sexo lo nico que quera. Y ya era tarde para considerarla un ligue cualquiera. Se puso boca abajo suspirando y se dijo que lo superara. Dawn no era su tipo. Pens en lo afectuosa que era, en la consideracin que a veces ocultaba a pesar de su desparpajo aparente. Pens en su resistencia, en el vigor que la haba convertido en campeona de natacin, antes del accidente, y que la haba ayudado a continuar desde entonces. Se imagin su cara, todava con rasgos infantiles, los ojos bien abiertos, curiosos, y la expresin sincera e incluso, en ocasiones, dolorosamente transparente. Concluy que era excesivamente joven, que slo empezaba a salir del huevo. Sera un desastre. Terminara por herirla y ella volvera a sentirse una autntica gilipollas otra vez. Se permiti, una sola fraccin de segundo, rememorar el rostro de Dawn teido de pasin, con la boca dulcemente entreabierta. Casi poda tocarla, desnuda a su lado, temblando, receptiva. Haba sido la primera amante de Dawn. Tena que haber sido otra persona, le dijo una vocecilla zahiriente. Tena que haber sido una mujer a la que le importase de verdad. Al menos ahora, cuando se despidieran, Dawn podra encontrar a esa mujer. Algo fro y hmedo le dio en la espalda y se sobresalt. Una esponja. La busc a tientas y se la tir a la mujer que se rea de pie, a su lado.

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Te estaba buscando. Esquivando el misil empapado, Dawn se sent en la manta al lado de Grace y empez a quitarse la ropa. Dios, qu guapa era. Grace se cohibi mientras su compaera segua charlando animadamente sobre Annabel y Cody. Dej la camisa a un lado y empez a aplicarse crema protectora en los pechos. Me escuecen los pezones se quej, mirndoselos con desconcierto. Grace tena ganas de rerse histricamente. A ella tambin le escocan, aunque no por efecto del sol. Se estaba excitando tanto que le dolan los pechos. Mira dijo Dawn al tiempo que se quitaba los pantalones cortos. Le ense con orgullo la pierna ms maltrecha. Empieza a ganar masa muscular. Grace mir la cicatriz irregular y advirti el muslo ms rotundo y las pantorrillas ms duras. Es estupendo dijo, tras aclararse la garganta. Pero no poda apartar la vista de los muslos, del tringulo chilln de la braguita del biquini que los separaba. A Dawn ya no le molestaba tanto ensear las heridas. A veces pareca completamente ajena a ellas. Segua tomando analgsicos, pero con menor frecuencia. Grace desvi la mirada al darse cuenta de que la estaba mirando fijamente. Dawn debi de percibirlo, porque de pronto se cohibi. Te incomodan mis piernas, Grace? le pregunt en voz baja. Por eso t no..., nosotras...? Supir y se tumb en la manta sin dejar espacio entre ambas. No era la primera vez que Dawn aluda indirectamente a su reciente amistad platnica. No, claro que no dijo Grace; le acarici la cicatriz con ligereza y despus le pas el brazo por la cintura. Entonces, por qu? pregunt Dawn, implorante. Por qu ya no me deseas...? Es que no lo hago bien o algo as? No! neg Grace rotundamente. Has sido maravillosa. Los recuerdos le inundaban los sentidos: Dawn caliente y mojada, aferrndose a ella, gritando. Todava te deseo admiti.

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Dawn se quit la gafas de sol, le toc la cara a Grace y desliz los dedos entre su pelo. Entonces, hazme el amor musit, rozndole la boca con los labios. Por favor. Los besos se hicieron ms profundos. Dawn acariciaba a Grace con cautela, la exploraba delicadamente. Le desabroch la ropa y desliz las manos por sus curvas acercndosela ms, hasta que los dos cuerpos se alinearon perfectamente. Se miraron, respiraban con fuerza y, entonces, sin una palabra, se levantaron y se fueron cogidas de la mano a la espesura dejando la manta y la ropa al sol tropical.

Cuando entraron en el dormitorio, Dawn pareca asustada, pero se volvi hacia Grace y se arrop entre sus brazos, que la esperaban. Grace la bes lentamente y, acompandola, la deposit en la cama. Permanecieron mucho rato quietas, abrazadas. Despus, la temperatura de los cuerpos se transform en humedad, resbalaban una sobre otra, con los muslos enlazados, las manos prodigando caricias, las bocas saboreando. Grace senta por dentro unas ganas locas de rerse por el puro placer que le proporcionaban las caricias de Dawn. Pero cuando sus labios se abrieron, encontraron otros labios y slo emiti un suave gemido. Sigui recorrindola con los labios, con la lengua, hasta los pechos, hasta el vientre redondeado, hasta el sedoso vello dorado donde los muslos se separaban. A medida que la lengua trazaba el sensual camino, Dawn iba encerrndole la cabeza entre las piernas, aprisionndola. Grace volvi la cara hacia el msculo acomodaticio y lo mordi suavemente; despus, su boca encontr el rastro de la herida cicatrizada y lo sigui con ternura por la pierna de Dawn. La joven se tens al principio, pero se relaj cuando las manos de Grace reemplazaron a la boca y, con largas caricias acompasadas, elimin la tensin. Eres una preciosidad dijo Grace, retirndose un poco para absorber la visin de la cara arrebolada de Dawn y sus ojos oscuros de excitacin.

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Dawn contuvo el aliento de placer cuando Grace le pas un brazo por debajo, la levant ligeramente y le atrap el cltoris con los dedos. Estremecida, se balance hacia atrs sobre las rodillas y se retorci para mirar a Grace a la cara. Se abrazaron, Grace hizo una pausa en sus caricias y contuvo el aliento cuando Dawn le clav lo dientes suavemente en el hombro recordndole que continuara. Respiraba a golpes cortos y fuertes y su piel brillaba, sonrosada. Murmuraba ruegos roncamente mientras Grace le cubra el cuello de suaves mordiscos y lama la humedad que se le acumulaba entre los pechos. Dawn le agarr la mano a Grace y resueltamente se la gui de delante atrs. Grace fue aumentando la presin poco a poco y, con una sensacin de respeto, sinti que Dawn se tensaba. Un sonido grave emergi entonces de las profundidades de su garganta y el ritmo del acto amoroso se alter bruscamente. Temblando, Grace apret el abrazo alrededor de la cintura de Dawn al percibir su tensin creciente, anhelando su culminacin. Por fin, Dawn experiment una serie de estremecimientos profundos y Grace cay sobre ella con todo su peso, mientras las dos se rean y se besaban locamente. Grace no se acordaba de cundo haban cambiado de postura, pero, de pronto, Dawn estaba arrodillada encima de ella, sujetndola por los hombros. Te amo le dijo, acaricindole los pechos como si la adorara . Dime qu quieres. Grace le tom las manos, se las llev a la boca y le bes los dedos lenta y sensualmente. En otra poca, habra sabido responder a esa pregunta con precisin tcnica, pero ahora eso le pareca a mil aos de distancia. Se sinti indefensa y desprotegida una fraccin de segundo, despus sonri y dijo: A ti, te quiero a ti.

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Eplogo

Tres meses despus, en la baha Passion, Cody anunci: Carta de Dawn. Quieres que te lea los prrafos ms suculentos? No ser otra descripcin del club Clit, verdad? dijo Annabel asomndose por debajo del ala del sombrero . Creo que me estoy haciendo vieja. No. Ahora estn en Sydney. A Grace le dieron el trabajo en Greenpeace. Cody revolvi los papeles. Dawn se ha destapado ante sus padres, y dice que todava estn rezando. Eso me gusta, querida. La poli no encontr a los hombres que Grace intent identificar. Pero, por lo visto, ha empezado a hacer terapia, una en Nueva York y otra en Sydney.

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Extraordinario. Dawn quiere que le prestes el B-17. Cmo has dicho? Est aprendiendo a pilotar. -Qu? Quiere saber si escribir en el cielo es fcil. Puedo preguntar por qu? Porque el ao que viene dijo Cody, entusiasmada quiere pintar un arco iris en el cielo de Sydney en el Mardi Gras!

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