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LA LITERATURA GRIEGA

La llamada civilizacin occidental tiene como base la cultura creada por los griegos y ms tarde propagada por los romanos. Sobre esta base se incorpor despus el cristianismo y la influencia de las costumbres, leyes, y arte de los pueblos brbaros. El mundo griego es esencialmente mediterrneo. Creta es una isla del Mediterrneo que pertenece a Grecia en la actualidad. Los cretenses eran un pueblo que intercambiaban productos con otros de la costa del Mediterrneo y constituan una comunidad rica y culta. Hacia el s. XII a. de C., los aqueos, un pueblo guerrero y de poco desarrollo cultural, invadieron Creta y algunas islas ms. El contacto con la cultura cretense, superior a la suya, hizo olvidar a los aqueos la religin de sus antepasados, pero al mismo tiempo despreciaron la religin de los vencidos. Su actividad preferida era la piratera por el Mediterrneo. Formaron una aristocracia guerrera y las cualidades que ms apreciaban eran el valor y la astucia. Era una vida belicosa, de afn por el botn y la gloria conseguida por sus hazaas. El deseo de gloria ante sus contemporneos y ante la posteridad estaba muy arraigado entre los aqueos. Este ser el fin principal de la poesa : el canto de alabanza a los hroes y sus virtudes guerreras. De esta forma la poesa se separ de la religin. En principio los poetas y los recitadores eran posiblemente los mismos guerreros, pero fueron sustituidos poco despus por los poetas y cantores de la corte : los bardos. Estos poetas cortesanos estaban muy bien considerados por los nobles. Pero, ms tarde los aqueos se vieron empujados por un pueblo campesino, los dorios, que obligaron a los aqueos a instalarse en la Jonia. Esta expulsin supuso el fin de su vida de aventuras ; pero su poesa continu. Las leyendas y cantares de las antiguas hazaas se siguieron recitando, y, conforme pasaba el tiempo, ms libre era la imaginacin de los poetas para retocar o componer los versos. Tres siglos ms tarde, los aqueos instalados en la Jonia slo recordaban de sus antepasados las antiguas leyendas y cantos que haban evolucionado hasta convertirse en dos grandes epopeyas heroicas : la "Iliada" y la "Odisea". Toda la religin griega, toda su mitologa, estaba llena de dioses de apariencia humana con virtudes y defectos humanos. Sus dioses se comportaban a imagen y semejanza de ellos mismos ; son dioses caprichosos, que se divierten unos a costa de otros y tienen preferencias y odios por algunos hroes. La vida despus de la muerte estaba concebida de un modo pesimista. Los espritus de los que mueren no van al Olimpo, que es la morada de los dioses, sino al Hades, un lugar sombro en donde viven espectros sin fuerza. Poco importan las hazaas y el comportamiento de los hombres durante su vida : todos terminan en el Hades. Los griegos consideraban que la mitologa era su prehistoria. De sus antepasados, los piratas aqueos, slo saban los griegos lo que se contaba en la "Ilada" y la "Odisea". Pero existan adems otros muchos mitos y leyendas sobre dioses, semidioses, ciudades, animales fantsticos... que la tradicin haba acumulado durante siglos. Todos estos asuntos mitolgicos fueron una magnfica fuente de temas literarios para los poetas, con la ventaja de que los temas eran conocidos por las gentes y la tradicin oral les surga de cuantas situaciones imaginarias pudieran desear. Poco a poco, la antigua nobleza, ya no aguerrida, como sus antepasados heroicos de la "Ilada" y la "Odisea", empezaron a temer el poder creciente de los comerciantes que haban ido acrecentndolo en las antiguas ciudades. Este conflicto entre la nobleza y los ricos comerciantes se refleja en un tipo de poesa muy distinta a la de las epopeyas heroicas, la "Iliada" y la "Odisea". Es una poesa lrica que exalta las virtudes de la nobleza y desprecia el afn de enriquecimiento ; no anta aventuras del pasado ; los poetas ya no tratan de divertir, sino de advertir, de ser educadores y maestros espirituales de los nobles. Al mismo tiempo, los juegos deportivos peridicos de la Antigua Grecia (los Juegos Olmpicos, Pticos, Nemeos, etc. ) servan de reuniones para que los artistas exhibieran sus obras, los filsofos discutieran sus doctrinas y lo poetas cantaran sus composiciones. Las primeras poesas rituales estaban compuestas para las ceremonias del culto, tenan por tanto una finalidad religiosa, pero con el paso del tiempo la poesa se cultiv como un valor en s mismo. Pronto los griegos buscaron explicaciones sobre los orgenes del mundo y reflexionaron sobre la naturaleza, sobre la vida humana y sobre su destino. Estos pensadores, los filsofos (amantes de la sabidura) reflexionaron sobre la relacin entre los males de la vida y las culpas de los hombres, apartndose de las concepciones mitolgicas que contemplaban al hombre com un juguete en manos de los dioses, Una de las ms importantes ciudades griegas, Atenas, alcanz en los siglos V y IV a. de C. el mayor esplendor de su historia. Las guerras contra el imperio persa movilizaron en las ciudades griegas a hombres excluidos antes de la vida poltica. Conseguida la victoria, los ciudadanos libres de Atenas participaron en la poltica, llegndose as a un estado democrtico, que estimaba a cada uno segn su vala personal, y pretenda atenuar los privilegios de familia y clase. Los atenienses extendieron su podero poltico y econmico por el Mediterrneo, fundando colonias. Atenas vivi una poca brillante

por su riqueza y esplendor culturas, pero apenas la dcima parte de los atenienses tenan de verdad todos los derechos civiles. Ms tarde, las luchas con otras ciudades griegas y la invasin de los macedonios iniciaron la decadencia ateniense. La influencia de la cultura desarrollada en Atenas fue enorme. Durante un perodo que abarca desde fines del siglo IV a fines del siglo I a. de C., la cultura griega se desarroll en los reinos que surgieron al desmembrarse el efmero imperio fundado por Alejandro Magno. Las nuevas ciudades. los nuevos centros culturales que surgieron tuvieron como fuente comn la cultura griega o Helena ; por ello esta poca se llamo helenstica. Las dos grandes epopeyas heroicas, la "Ilada" y la "Odisea", presentan como caractersticas ms sealadas las siguientes : se escribieron para ser recitadas ante los prncipes jonios y lo nobles que se enorgullecan de ser descendientes de los hroes protagonistas de las epopeyas. El poeta narra a los hechos sin emitir juicios sobre ellos ni decir nada sobre smismo. Esto es debido a que los poetas es esta poca eran considerados como inferiores a los nobles por lo que no les era permitido opinar sobre sus superiores. La narracin apenas se ocupa de los guerreros vulgares ni de la gente humilde, slo se ocupa de los dioses y de los hroes. Los hroes picos tienen como misin luchar sin descanso para colmar su vida de proezas ; sus acciones son sobre todos blicas. Las epopeyas griegas influyeron especialmente en la poesa pica latina. En las grandes solemnidades polticas o religiosas los griegos solan entonar unos cantos que se acompaaban de un instrumento musical : la lira. Del nombre lira se deriva el de lrica, que significa "canto acompaado por la lira". Al mismo tiempo se representaban danzas, y los cantos podan ser interpretados bien por un coro o por un solo individuo. En el primer caso el poeta expresaba los sentimientos de un grupo o de la sociedad, mientras que en el canto individual, el poeta mostraba sus propios sentimientos personales. Estos cantos que interpretaba el coro, ms tarde pasarn al teatro. El poeta coral ms importante es Pndaro (s. V-IV a. de C .), autor de cuarenta y cuatro himnos que celebraban triunfos atlticos. Es una poesa difcil de leer pero cuidadosamente trabajada ; ensalza el linaje y la ciudad del atleta, a quien compara con los antiguos hroes. Los poetas lricos, que expresaban sus propios sentimientos, no cantaban ms que para ellos mismos y sus amigos. As, la poetisa Safe, de la isla de Lesbos, escribi canciones amorosas de gran emocin. Sus poesas son perfectas en su fina sencillez, y las palabras estn ordenadas de una forma natural, que hace fcil y agradable su lectura. Anacreonte es el poeta del amor y del vino. Vivi como cortesano, entreteniendo a los prncipes a quienes alegraba en sus ratos de ocio. El teatro griego surgi del culto religioso a Dionisios o Baco, dios del vino y de la vida silvestre. En honor de este dios, un coro de campesinos disfrazados con pieles de animales cantaban un himno llamado ditirambo, acompaado de danzas y msica. El tema del ditirambo era un mito sobre la vida de Baco, sus aventuras, persecuciones y jbilos. Los cantos del coro eran interrumpidos a veces por las intervenciones del corifeo, nombre que reciba el director del coro, que eran comentarios y exclamaciones sobre lo que se cantaba. Ms tarde se aadi un segundo personaje que hablaba con el corifeo, establecindose as un dilogo vivo y animado ; esto era ya una forma primitiva de teatro que evolucion hasta convertirse en la tragedia. La palabra tragedia procede del vocablo griego tragiodia, que significa "canto del macho cabro". La tragedia griega se desarroll nicamente en Atenas en la poca de mayor esplendor cultural y poltico (siglo V a. de C .). Los personajes trgicos son hroes y dioses mitolgicos legendarios, y todos los ciudadanos libres podan asistir gratuitamente. El nmero de actores no era superior a cuatro y frecuentemente un mismo actor hacia varios papeles. El coro, sin embargo, estaba formado por quince miembros, y su funcin consista en comentar y enjuiciar las acciones de los personajes. A travs del coro, la opinin propia del autor, y otras veces del pueblo, se manifestaba. Los temas mitolgicos de las tragedias eran semejantes a los de la poesa pica, pero a diferencia de sta, en la tragedia se plantean los problemas humanos, aunque valindose de los mitos. La tragedia griega tiene un valor universal que ha interesado a los hombres de todas las pocas. Los trgicos griegos ms importantes son Esquilo, Sfocles y Eurpides. Tambin los griegos cultivaron la comedia ; de tono burln y popular que intentaba hacer rer y divertir al pblico. El lenguaje de la comedia era precoz y chistoso y su accin rpida y viva. Sus personajes no eran ni dioses ni hroes del pasado, sino gente de la calle, individuos de la vida diaria ateniense. Su temtica no est basada en las grandes pasiones humanas sino en las trampas, murmuraciones, enredos... fijndose especialmente en la conducta de las figuras pblicas y populares. As, Aristfanes, critic con buen humor y desde un punto de vista aristocrtico a los jefes e instituciones de la democracia ateniense. En la poca helenstica, la comedia sufre algunos cambios importantes, por eso se llam comedia nueva. Coincidi con la etapa de decadencia poltica de Atenas. Las obras son ms moderadas ; no gusta de las groseras ni de las obscenidades de la comedia antigua, ni satiriza a este o a aquel personaje en particular. Los temas se hacen ahora ms generales, ms costumbristas. El autor ms

importante de la comedia nueva es Menandre, que influy directamente en la comedia latina. Los primeros escritos de carcter histrico, realizados con intencin de narrar los hechos contemporneos para las generaciones futuras, empiezan a realizarse cuando Grecia es ya una potencia en el Mediterrneo. El primer historiador que se propone dejar testimonio con intencionalidad verdica y para la posteridad es Herodoto (s. V a. de C. ), Herodoto cont las guerras entre los griegos y los persas, y se fija ms en las apariencias y ancdotas de los sucesos que en las causas que los provocaron. Otro historiador de la misma poca es Jenofonte, autor de la "Anabasis", que explica mejor las causas de los hechos humanos HOMERO : LA "ILADA" Y LA "ODISEA" La "Ilada" trata de los ltimos das de la guerra provocada por el prncipe troyano Paris, al raptar a la bella Helena, esposa de Menelao. Agamenn, hermano de Menelao y rey de los griegos rene un gran ejrcito que durante diez aos pone cerco a la ciudad de Troya (ciudad situada en la costa turca), y combate duramente a sus habitantes para vengar la ofensa hecha a Menelao. Sin embargo, el tema principal de la obra es la clera de Aquiles, hroe griego, a causa de una injusticia que su rey Agamenn le haba infligido. Aquiles se niega a participar en una dura batalla, en la que, a causa de su ausencia, los griegos sufren grandes prdidas : la muerte de su amigo Patroclo por los troyanos, le hace reaccionar. Movido por un fuerte deseo de venganza vuelve al combate. El momento culminante llega cuando Alquiles mata a Hctor, el ms valiente hroe troyano y amigo de Paris. La guerra de Troya, envuelta entre leyendas y mitos, era un hecho conocido por el pueblo griego. Segn estas leyendas, los griegos descendan de dioses y hroes, que en la Ilada intervienen en la accin junto a los protagonistas humanos, provocando sus acciones y deseos los acontecimientos, la s victorias y las derrotas. El mrito del autor, Homero, no reside, pues, en la creacin de un argumento, sino en el bello lenguaje potico con que nos lo cuante. Toda la obra es una exaltacin del espritu heroico, del valor en la lucha, la victoria en el combate ; valores todos ellos altamente estimados por los griegos. Pero tambin se manifiestan sentimientos ms humanizados : el odio, que provoca la terrible venganza de Aquiles, el amor de Andrmaca por su esposo Hctor, el cario de ste hacia su pequeo hijo, la nostalgia de los griegos alejados tantos aos de su tierra, etc. La "Odisea" narra las aventuras y peripecias por las que pasa el griego Ulises en su largo y accidentado viaje martimo de regreso a su patria, la isla de taca, desde Troya, donde haba combatido. Su esposa, la fiel Penlope, est a punto de volverse a casar ; una serie de pretendientes la asediaban desde haca aos, convencidos de que Ulises no volvera. Ella, como modelo de fidelidad, mediante una hbil estratagema ir retrasando indefinidamente la boda : promete que se casar en cuanto termine la tnica que est tejiendo ; pero por la noche desteje lo hecho durante el da. Es descubierta, y obligada a casarse, lo que impide Ulises, vengndose de los pretendientes. A lo largo del viaje le suceden a Ulises muchos episodios interesantes, que logra salvar gracias a su astucia. Algunos son muy conocidos, como el del gigante Polifemo, la estratagema del caballo de madera para introducirse en la ciudad de Troya, el episodio de las bellas sirenas. Segn los datos ms antiguos, Homero era oriundo de la isla de Chos. Muy pocas cosas sabemos de l. Parece ser que era ciego, y segn las noticias que nos ha legado Herodoto, podemos situar su nacimiento entre los siglos IX y VIII s. de C. La obra homrica est concebida como una serie de cantos o rapsodias que pudieran ser escuchadas individualmente, sin que la accin quedara cortada. El pblico al cual se destinaban estos poemas conoca el desenlace de las situaciones ; por ello, no era necesario el provocar una expectacin. Ya en la antigedad haba quien atribua la "Ilada" y la "Odisea" a dos poetas diferentes. Europa sigui, hasta el s. XVIII, sin embargo, la opinin de que ambos poemas eran de un solo autor, aunque ms tarde se desarrollaron diversas teora afirmando que ambas obras fueron realizadas por varios poetas. Pero la crtica del s. XX confirma la procedencia de ambos poemas dentro de una misma unidad. El primer "editor" de los poemas homricos fue el tirano Pisstrato, al publicarlos, reunidos, en el s. VI a.C. Ms tarde, los editores helensticos los dividieron en veinticuatro cantos cada uno, numerndolos con letras del alfabeto griego, de la alfa a la omega. A lo largo de ambas obras, asistimos a un acusado contraste entre la realidad humana y la accin fantstica e idealizada de los dioses. La realidad de los hombres est reflejada en un ambiente libre, expresivo y sin rigidez ; movido siempre por una gran dosis de profunda reflexin. Los hombres se muestran valerosos y con gran sentido de la responsabilidad y movidos por intensas pasiones. Como contrapartida, los seres superiores, los dioses, imponen una serie de limitaciones al albedro humano. Si los temas homricos no son muy originales, s lo es la forma. Homero sabe revestir toda la accin con un lenguaje potico adecuado a los hechos y personajes. Utiliza hbilmente una serie de recursos estilsticos que embellecen el lenguaje : la repeticin de los eptetos, siempre iguales, con los que destaca a personas o elementos, las frecuentes comparaciones con lo cercano y conocido del mundo

fsico mediterrneo, que proporcionan un tono entraable y sencillo a la narracin ; adems, una descripcin detallada y minuciosa de elementos reales, geogrficos, etc... contribuyen al realismod e la obra. ANACREONTE Anacreonte fue un ejemplo de poeta profesional que entre los siglos VII y VI a.C., se dedic a amenizar las fiestas de los prncipes griegos, siendo autor de una serie de versos teidos de una suave irona, cortos y ligeros. En sus poemas canta de modo frvolo, el amor, el vino y todos los goces. Carece en sus temas de motivos de reflexin profunda. Su fama se debe, sobre todo, a la enorme influencia que tuvo sobre los poetas griegos, y ms tarde romanos, que siguiendo su estilo, crearon un tipo de poemas que llamaron "odas anacrenticas" ; estas composiciones volvieron a cultivarse durante el Renacimiento, y ms tarde en el perodo neoclsico. LOS GRANDES TRGICOS : ESQUILO, SFOCLES Y EURPIDES Esquilo vivi aproximadamente entre el 525 y 450 a.C. Hacia el ao 500 a.C. comenz a escribir tragedias, y particip en las guerras contra los persas .Es llamado "padre de la tragedia", porque su aportacin es considerada como decisiva en la formacin del teatro como verdadero gnero literario. Introdujo reformas externas : utilizando con los actores, mantos, mscaras y coturnos (calzado alto). En la estructura interna de la accin dramtica incorpor la figura del segundo actor que dialogaba con el coro ; aadi el prlogo, y cre la triloga. Sus personajes y temtica de sus obras estn tomados de la mitologa, y l mismo los calificaba como "migajas de la mesa de Homero". En realidad, estos argumentos y personajes se repiten en los grandes autores. Son unos caracteres psicolgicos simples ; representan siempre una pasin : la venganza en "Orestes", la soberbia en "Prometeo". Son tragedias esencialmente religiosas, en las que los dioses estn envidiosos de los hombres demasiado felices : la herencia de la culpa de un crimen (como en el caso de "Orestes"), es uno de los motivos constantes de su inspiracin. En este sentido est escrita "La Orestiada", triloga compuesta por "Agamenn", "Las Coforas", y "Las Eumnides". Otras obras famosas de Esquilo son : "Prometeo encadenado", "Los Persas", y "Los siete contra Tebas". Esquilo muestra claramente su preocupacin moralizante. Quiere demostrar que todas las acciones errneas se pagan antes o despus. La labor comenzada por Esquilo alcanza su culminacin con la obra de Sfocles, el ms interesante de los tres grandes trgicos griegos. Vivi aproximadamente entre el ao 496 al 405 a.C., y su vida fue relativamente feliz y serena. Compuso unas ciento veintitrs obras, por las que obtuvo siempre el primero o el segundo puesto en los certmenes. Sus tragedias no son religiosas ni histricas, sino fundamentalmente psicolgicas. Por ello modific algunos aspectos anteriormente creados por Esquilo. Suprimi la triloga porque su problemtica se centraba en un solo personaje. Sus protagonistas son menos grandiosos que los de Esquilo ; se distinguen por su mayor delicadeza psicolgica, su mayor anlisis de las pasiones y sentimientos y menos rigidez. Son famosos Edipo con su viril indignacin y violencia ; Antgona, la joven enrgica que no teme al tirano que le haba prohibido sepultar a los muertos, y prefiere desafiar al hombre que ofender a los dioses ; Electra, obsesionada por la idea de vengar a Agamenn, asesinado por Clitemnestra. Con Sfocles, los personajes se emancipan cada vez ms de la accin del coro, con lo que se consigue una dinmica ms animada y natural, e introdujo en la escena un tercer actor. Esta evolucin se perfeccionar con Eurpides. Slo se conservan de l siete tragedias ; "Antgona" es la ms importantes, aunque otras obras suyas importantes fueron "Edipo Rey" "Edipo en Colona", "Electra", "Ayax". La vigencia de las situaciones de problemtica humana de estas tragedias ha hecho que a travs del tiempo no hayan perdido actualidad. Autores posteriores han tratado en versiones modernas estos temas ; destaquemos al escritor francs actual, Jean Aneuilh, quien trata con gran acierto la figura de Antgona. Eurpides fue contemporneo del anterior (480-406 a.C.). Era enemigo de la tradicin. En la Grecia antigua, Eurpides despreciaba los sacrificios, los herosmos, consideraba la religin como un fanatismo perjudicial al bienestar humano, y se burlaba de los ritos y las historias moralizantes de la antigua piedad. Emancipado de la tradicin religiosa, que haba inspirado hasta entonces el teatro, Eurpides presta atencin en sus tragedias a la personalidad humana solamente. El coro queda reducido a un papel poco importante. Sus obras principales son : "Alcestes", la reina que quiso morir por su esposo y fue resucitada por Hrcules, que la arrebat a la muerte ; "Electra", del mismo argumento que la de Sfocles ; "Andrmaca", la viuda de Hctor, convertida en esclava de Neoptolemo, despus de la toma de Troya ; "Medea, la maga oriental, abandonada por el hroe Jasn, despus de conquistar con su ayuda el fabuloso vellocino de oro ; "Las Troyanas", descripcin de los sufrimientos en la guerra de Troya ; "Helena", "Hrcules furioso", "Ifigenia en Aulis", en la que la religin y la poltica son igualmente crueles y exigen el sacrificio de seres inocentes para lograr sus fines ambiciosos.

En sus tragedias, Eurpides nos muestra a los hroes de la Ilada reducidos al papel de simples hombres egostas y mseros. No hace mostrar la grandeza de las hazaas sino el horror de las luchas. Su prestigio fue en la antigedad mayor que el de sus colegas, y los romanos le imitaron, sobre todo Sneca. LA COMEDIA : ARISTFANES El autor de comedias ms famoso e importante de la antigedad fue Aristfanes. Adems de escribir piezas de teatro divertidas, actuaba en ellas como crtico, polemista, orador poltico, etc. Contemporneo de Eurpides tuvo unas caractersticas opuestas y bien distintas. Su obra est cargada de un fuerte conservadurismo, y se dirigi directamente contra los que intentaban remover el arte, la poltica, o las ideas tradicionales. Por medio de una crtica agua y cargada de humor, ridiculizaba la vida ateniense, convirtiendo en grotescas todas las situaciones que planteaba. Frente a la tragedia solemne y moralizadora, surge la comedia festiva y chispeante. Aristfanes presenta tipos vulgares o personalidades de su poca caricaturizadas. A diferencia de las tragedias, en la comedia, los asuntos son simpre originales, variados y divertidos. Tuvo un gran xito popular, puesto que la accin, los dilogos y tipos humanos estaban llenos de vivacidad y humor fcil, y eran conocidos por los espectadores. Las obras principales de Aristfanes son : "Lisitrata" enemiga de la guerra entre Atenas y Esparta, que dura ya demasiado, convoca a todas las mujeres de Grecia y las compromete a no convivir con sus maridos hasta que stos se hayan decidido a no guerrear ms. "Las Avispas", stira contra el poltico ateniense Clen ; "Los pjaros", caricatura de una repblica de filsofos caracterizados por aves de diverso plumaje ; "Las Ranas", stira contra Eurpides, al que condena a no resucitar de los infiernos, mientras resucita a Esquilo, vencindole en un certamen potico ; "Las Nubes" la incomprensible, divertida e injusta stira, contra el filsofo demcrata Scrates, al que pinta como un vividor que ensea a ganar pleitos a sus discpulos, a cambiar la verdad por la mentira y otras malas artes. LA ORATORIA La oratoria tena en la antigedad mucha importancia. Era el mejor medio de ataque y defensa, para escalar puestos en la poltica, defender o conquistar fortuna, etc... La vida de los hombres en la Polis griega transcurra en al gora (plaza pblica), y para ello la oratoria les era un precioso auxiliar. Los oradores profesionales de Atenas anteriores a Demstenes son : "Antifn" (480-411 a.C.) que divide el discurso en acusacin, defensa, rplica y contrarrplica. Procede por anttesis "Andfiles" (445-... a.C.) ; "Lisias" (440-... a.C.) orador poltico que defendi a demcratas acusados por el gobierno, de los llamados "Treinta tiranos", impuestos por Esparta a Atenas. "Iscrates" (436-338 a.C.), adems de discursos escribi cartas. Su principal inters est en el ideal panhelnico que defendi, propugnando la unin de los diversos pueblos griegos, frente a la amenaza persa. Otros oradores de menor importancia, atenienses, son Iseo, Licurgo, Hiprides, Dinarco, Esquine y Demades. El ms famoso orador de la antigedad fue Demstenes, modelo de Cicern. Su infancia fue desgraciada. Vctima de turoes sin escrpulos que le quitaron su fortuna ; para recuperarla y llevar l mismo su pleito, quiso ser orador a pesar de ser tmido y tartamudo. Pronto se distingui como orador poltico por sus discursos para alertar a Atenas frente a las maniobras de Filipo, rey de Macedonia. Sus ms importantes discursos (Filpicas, Olimpianas, contra Midas, contra Leptines, Discurso contra la Embajada) sealan todos los males de la decadencia ateniense. La literatura griega vio su ltima fase brillante en los ltimos siglos que siguen a la conquista macednica y preceden a la romana. Alejandro Magno llev a Oriente un ejrcito de sabios que estudiaron la geografa, animales, plantas y costumbres del Irn y la India. Su general Nearco describi el viaje de regreso (Periplo). Desaparece el sentido universal de la Filosofa, y se cultiva una mayor especializacin cientfica. Los reyes sucesores de Alejandro, de Pergamo, de Siria, y, sobre todo, los Ptolomeos de Alejandra, protegen las ciencias. En Alejandra se fund el clebre Museo (templo de las musas) : especie de universidad en que se reciba a todos los sabios del mundo griego para proteger sus investigaciones. Contaba, segn noticias, unos setecientos mil volmenes. Por todo ello, en este perodo se cultiva preferentemente la prosa erudita. Destaquemos a Zenodto de feso (muerto hacia el 260 a.C :), bibliotecario de Alejandra que public ediciones crticas de Homero, Hesodo y Pndaro. Otro tanto hizo Aristfanes de Bizancio. Euclides condens en forma muy clara el trabajo de los gemetras que le haban precedido. Arqumedes de Siracusa (287-212 a.C. ) y Eratstenes (275-195 a.C., aproximadamente ) escribieron ensayos y monografas cientficas.

SAFO DE LESBOS. El amor breve como un poema... LO QUE LA HISTORIA CUENTA DE SAFO : Famosa poetisa griega. Vivi en el siglo VI antes de Cristo. En el ao 568 an no haba muerto.

Naci en Mitilene, isla de Lesbos. De familia noble y de gran belleza fsica. Segn Herodoto, su padre se llam Escamandrnimo y su madre, Cleis. Est suficientemente probado que no fue una cortesana. Pero, si bien Alceo le dedic unos versos en que se ensalzaba "su castidad" y su nobleza de alma, ha pasado a ser smbolo, no sabemos con qu fundamente, del amor homosexual femenino que se supone Safo sinti por sus discpulas. Platn la llam dcima Musa ; Plutarco, la bella Safo. Se le atribuye la invencin del metro sfico, adoptado por Catulo y Horacio. Escribi en dialecto eolio. EL FANTASMA DORADO : En cuadros, medallas y tambin esculturas de todas las pocas se representa a Safo como una matrona rubia y pinge, con algo de Juno, madre de dioses, y mucho de Venus Calpiga, manantial de vida. Por qu la imaginacin de los artistas se ha dejado seducir por semejante idea, tan bella como falsa ? S, cannicas de lneas helnicas, gozosas de estampa, claras de piel, eurtmicas a la impresin, fueron las ms de aquellas mujeres que se eternizaron en una Grecia cuajada de Iladas y de cantos pindricos : la curiosa Casandra, hija de Pramo y de Hcuba, que vaticin, peripattica,, la ruina de Troya ; la impa Clitemnestra, madre de Orestes, burladora de su esposo Agamenn ; la honesta y soberbia Electra, acusadora de su madre, desdeadora de los dioses y de los hombres ; la belicosa Hiplita, reina de las Amazonas, cuyas cabalgadas dieron el ritmo largo al poema y al pentagrama ; la deslumbradora Helena, fuente de los deseos viriles y provocadora constante de funestos sucesos...S, mujeres cereales, eugnicas, norma de la forma, cuyo canon fue Demter, madre inagotable de los flores y de los frutos. Pero Safo no fue as, sino bien distinta. Safo fue antihelnica. Los escritos de sus contemporneos lo confirman. No tuvo fama de bella, por ser pequea y frgil y porque sus ojos, sus cabellos y su piel "eran de tinte ms moreno de lo que a los griegos agradaba". Cunto, sin embargo, y con qu ardor y enamoramiento la alabaron sus compatriotas ! Sus palabras, segn Plutarco, "venan mezcladas con llamas". Safo era una mujer maravillosa, ponderaba Estrabn, "pues, hasta donde llegan mis noticias, no s de ninguna mujer capaz de rivalizar con ella, ni de lejos, en materia de poesa". Platn la llam "Safo la seductora" y la "dcima Musa". Mximo de Tiro alab su fragilidad y su color preciosos de tanagra. Alceo la ensalz "pura y turbadora", y estuvo tan enamorado de ella que, asombrosamente tmido, en un inmortal poema le declar su pasin : Oh, Safo, cuyas sienes cien las violetas, la pura, la de sonrisa dorada : anhelo confesarte algo, pero la vergenza me lo impide... ! Pero yo no necesito que antiguos poetas me instruyan acerca de la que estoy viendo a pocos pasos de m : la misma Safo, llena de juventud, cubierta por una tnica leve en tonos prpura y azafrn y coronada de flores, con una ramilla de mirto, signos para m miesteriosos. De vez en vez, Safo levanta su cabeza, me mira y sonre. Detrs de ella, abajo, est el mar Egeo, dorado como la cabellera de Palas Atenes y sonoro como las trompas de los fugitivos hijos de Eolo y con los cantos de las costeras sirenas que embaucaron a los compaeros del sagaz Ulises. Y sobre ella, nimbando de relfejos y de gamas su rostro, el sol. S, sta es Safo, la calumniada por los tiempos, ungida por el encanto de lo delicado, de lo exquisito, y por una lcida inteligencia en la que la cultura no pudo disimular la ternura de su alma. S, sta es Safo, hija de Escamandrnimo y de Cleis, hermana de Larixos y de Caraxo ; nacida en Ereso de Lesbos hacia el ao 614 antes de Cristo ; desterrada con su familia, cuando an no haba umplido los veinte aos, por Ptaco, a la ciudad de Pirra ; amada por Alceo, dueo de los alcaicos ; nuevamente desterrada a Sicilia en el 591, casada con un rico comerciante de Andros, que la dej viuda y rica bien pronto, y madre de una deliciosa criatura, a la que cant con emocin entraable : tengo una hijita pequea que es como una flor de oro, mi amada Cleis, a la que no cambiara ni por la hermosura de Lesbos ni por toda la Lidia... S, sta es Safo, imn de pasiones, autora de ms de doce mil versos, a muchos de los cuales ella misma puso msica para cantarlos al son de la lira ; Safo, cuyos poemas fueron quemados pblicamente en Constantinopla y Roma en el ao 1073 de nuestra era, y de la cual varios fragemntos lricos fueron descubiertos -1897- por Granfell y Hunt en Oxirrinco, en el Fayum, en unos atades de cartn piedra, en cuya hechura se haban utilizado pginas de viejsimos cdices ; la que cant el gozo de la soledad ltima... cmo brilla roja y dorada la dulcsima manzana en la punta de la rama, de la rama ms alta ! La han olvidado los vareadores" No la han olvidado...Quisieron alcanzarla intilmente...Y ahjora aparece, mucho ms hermosa y apetecible, sola... LOS REAVIVADOS, LOS REVIVIDOS RECUERDOS - Qu impresin te causo ? - Tu presencia me turba, Safo. Eres a la vez cndida y deslumbrante. - No me llames Safo ; llmame Psapfa, como me llam y como me llamaron siendo nia, cuando an ofreca todas las primaveras rosas y corderillos a la casta Artemisa. El nombre de Safo evoca

luctuosas memorias. A Safo se refiri Suidas calificndola de cortesana ; y Menandro y Estrabn recogieron su triste y liviana historia ; y el suave y galante Ovidio volvi a relatarla con amorosos detalles. Llmame Psapfa. - Es qu nada es verdad de cuanto de ti han dicho los siglos ? - Casi nada es cierto. En mis tiempos hubo una cortesana llamada Safo ; sus aventuras y desventuras a m se han atribuido. Una sugestiva leyenda ha enraizado entre lo real y lo ficticio. Fui una hetaira, palabra que significa compaera, cuando an este vocablo no haba adquirido el sentido degradante que hoy para vosotros tiene. Fund en Mitilene una escuela para muchachas a quienen instrua en poesa, msica y danza ; la primera escuela de educacin social para mujeres que ha existido en la historia, el precedente primero de eso tan bello que ahora denominis "ballet". Y mis alumnas, hijas de las ms ricas y nobles familias, y yo ramos "hetairai", esto es compaeras. - Es falso, pues, cuanto se sigue propagando de tu liviandad ? - Ya ves que no me irrita tu pregunta. Crees que si hubiera sido liviana hubiese podido contestar como contest las solicitaciones turbias del inmortal Alceo ? Si tus deseos son limpios y nobles, si tu lengua no intenta decirme torpes palabras, no debe la vergenza hacerte bajar los prpados, antes bien, debes confesarme tus nobles y limpios deseos. >> Si hubiera sido liviana, crees que hubiese podido cantar mi profundo dolor, mi indignacin incontenible, cuando mi querido hermano Caraxo, en Egipto, se enamor de la cortesana Dorica, famosa por sus escndalos, y cometi la indignidad de casarse con ella ?Si hubiera sido liviana, piensas que cuando en los ltimos aos de mi vida me pidi por esposa un rico y poderoso arconte, le hubiese s contestado con serena y honesta negativa ? Si mi pecho fuera an capaz de amamantar a mis hijitos, si mis entraas fueran an fecundas, ira hasta tu tlamo sin que me temblaran las piernas. Pero ya el tiempo ha puesto arrugas en mi piel y nieve en mis cabellos, y el amor ya no corre hacia m con sus gozosos y dolorosos presentes - Tambin se cuanta de ti que te arrojaste al mar desde una roca en la isla de Leucade, porque el marinero Fan, hermoso y arisco, desde tus amores... - Extraa acusacin ! Cuando yo viv, Fan era ya un mito. Todos los habitantes de esbos sabamos la leyenda : a Fan, Afrodita le dio una copa de perfume que le sirvi para transformarse en el ms seductor de los hombres. Pero Herdoto, Suidas, Menandro, Estobeo, Estrabn y Ovidio ya dudaban de la existencia mortal de Fan. Por qu me atribuyeron una pasin tan insensata por l ? Es que la historia, cuando desea poetizarse, ha de convertirse en leyenda ? Cuando yo encalidec mis sficos as : Tu amor ha conmovido mi alma como un fuerte ciento que se encrespara sobre los olmos..., puedo jurarte que era el amor ms puro y desinteresado que lleva a la mujer hacia el hombre y a la mujer hacia otra mujer en la que mira a la hija, a la hermana menor... LA ENIGMTICA ATIS - Acaso tus apasionados poemas a la joven Atis hayan motivado la alusin a tus depravados amores. - Acaso ! Pero ahora yo no podra engaarte. Muri mi hijita Cleis. Y Atis, discpula ma, era graciosa, dorada y leve como Cleis. Puse en ella la pasin inmensa, pero castsima, de la madre por su hija nica. - Por qu, entonces, los padres de Atis la sacaron de tu escuela ? - Es que en estos tiempos la maledicencia no va ms all de la verdad ? Atis sali de mi escuela para contraer matrimonio. Y yo la desped con un poema cuajado en la ms limpia sinceridad : Marcha alegre, oh, Atis, nia ma !, pero no me olvides, pues bien sabes cunto te am... Y si t matas el recuerdo, yo recordar lo que t olvidas... ; cuando apenas llenaban los bosques las infinitas msicas de la primavera... salamos juntas a pasear... >>Bien sabes t que el poeta jams deja de ser leal con su sus sentimientos ms ntimos, cuando ha de llevarlos a la confesin perdurable ! Puede mentir el trgico, y el malvolo Aristfanes en Las nubes, cuando ha de juzgar a Scrates, y hasta el historiador Hesodo al relatar las genealogas del Olimpo... ; pero jams mentir el poeta ! Al dejarme Atis, perd a la segunda de mis hijas. El mucho hablar de amor y de amores, como yo cant, abandona al poeta en el peligro de que sus emociones sean interpretadas torcidamente por la malicia. - Y no te quitaste la vida por algn desengao ? - Am demasiado mi vida y mi poesa para renunciar a ellas voluntariamente. Por desdicha, perd la juventud, la belleza y la inspiracin. Pero no me avergonc de proclamarlo con la ms infinita melancola : Deshonris, oh hijos mos !, los ms preciados dones de las Musas cuando decs : "Nosotros te coronaremos, amada Safo, como la mejore pulsadora de la dulce y clara lira." No sabis que mi piel ha sido ajada por los aos, no que mi negro cabello ya se ha tornado blanco ? Fatalmente, igual que la noche estrellada sigue al crepsculo de brazos de rosa y lleva las sombras a todos los mortales y, al fin, les arrebata.

PSAPFA, LA PATTICA PSAPFA - Pienso, Psapfa, que acaso fueron los muchos hombres que te amaron sin conseguirte quienes se vengaron de ti propagando ya tu muerte violenta, por el desamor de un hmbre desdeoso, ya tu amorosa perversidad reida con la Naturaleza. - Posiblemente ! pero ni la leyenda ni la verdad pueden nada contra la inmortalidad de mis actos y de mis poemas. Estos y aqullos fueron la compensacin de mis dolores y desengaos. Las familias ms aristocrticas de Lesbos se disputaron la honra de confiarme la educacin de sus hijas. Cientos y cientos de muchachas bellas, graciosas y leves, fueron hechura de mi sensibilidad y de mi esptitu. Y fiel a los afanes apremiantes del pueblo griego por la exaltacin de la belleza del cuerpo, yo logr que mis alumnas bailasen y cantasen y recitasen con una delicadeza, un ritmo y un acento, que, segura estoy, extasiaba al mismsimo Orfeo, hijo de Apolo y de Calope, inventor de la ctara y de la lira, cuyos sones fueron capaces de amansar al torvo Cerbero. Y mis poemas... Pero, dime t, qu sabis de mis poemas y en qu aprecio los tenis ? - En el mismo aprecio que se atribuye por Estobeo a Soln. Cuando Execstides, sobrino de ste, enton en su presencia una cancin tuya, tanto le agrad al sabio que rog al muchacho la repitiera hasta aprendrsela de memoria. "Para qu la quieres aprender ?", pregunt Execstides. Y respondi Soln : "Quiero aprenderla y morir" Hoy poseemos de tu obra excelsa dos odas completas, tres epigramas y unos cientos cincuenta fragmentos, de una perfeccin de fondo y forma insuperables. Tan escasos restos os bastan para conocer tu delicadsima sensibilidad, tu visin sencilla y emotiva de la Naturaleza, tu fluida y felicsima expresin, el encanto invencible que inmrtaliz tu persobnalidad. Y nos parece justo el epigrama que te dedic Platn : Dicen algunos que son nueve las Musas Cunto se engaan ! Pues he aqu la dcima : Safo de Lesbos Cuando call, me mir Safo con una sonrisa en seguisa hecha aicos... - S, perpetuamente inmortal, perpetuamente incomprendida, perpetuamente sola... Se ha puesto la Luna con las Plyades, la noche va vencida, la horas pasan y me quedo sola... Y yo pensaba : mientras Nabucodonosor y Ciro, sus contemporneos, deshonraban a sangre y fuego el destino humano ; mientras sus contemporneos Jeremas y Ezequiel, preparando el reino de Dios, fulminaban ardientemente..., esta deliciosa mujer que tena delante, gozosamente acariciaba con la ms suave mano que tiene la poesa... Haba quedado Safo ensimismada y con esa belleza fsica que recobra para las mujeres geniales la inmortalidad. Admirbala yo apasionadamente. Abajo, muy cerca de nosotros, en el Egeo movido de capas de prpura y oro, transido por una maravillosa resonancia de caracolas, se mecan en lnea unas naves minsculas... Federico Carlos Sainz de Robles. MUJERES INOLVIDABLES DE LA ANTIGEDAD Circulo de amigos de la Historia. Editions Ferni. Genve 1974