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El Bunker

por Eihir

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EL BUNKER
Por Eihir Todos los derechos reservados Copyright 2013 Vicente Ruiz Calpe Contacto: eihir@alpeia.com Registro SafeCreative 22/04/2013

Este relato ha sido realizado para el concurso de Amanecer Pulp 2013, en la web www.relatospulp.com

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A travs de la mirilla del Springfield 1903 que temblaba entre mis manos el mundo pareca encogerse en un solo punto. El viento acariciaba ligeramente las hojas lisas y amarillentas del campo de amapolas, meciendo suavemente las flores de un lado a otro. Unas gotas de sudor fro resbalaron por mi frente arrugada mientras mis dedos comenzaban a presionar con sutileza el gatillo del viejo fusil de cerrojo. Cerr el ojo izquierdo para visionar mejor al blanco lejano, un oficial del ejrcito alemn montado en un Krupp Protze1 que circulaba lentamente junto al resto del convoy. Pronto la comitiva enemiga alcanzara el otro lado de una suave colina y la oportunidad se perdera para siempre. Dispare, Jones! dijo a mi lado el sargento Benson, tan cerca de m que poda sentir como su aliento con olor a tabaco mascado inundaba mis fosas nasales. Al contrario de lo que uno poda creer, el mundo no se ralentiz a mi alrededor sino todo lo contrario, pareca que iba tan deprisa como una de aquellas pelculas en blanco y negro que ponan en los cines para entretener de vez en cuando a los soldados en el frente. La duda me atraves con un escalofro tan cortante como un cuchillo, el corazn bombeaba a mil por hora grandes cantidades de adrenalina mientras intentaba apartar la tensin y enfocar toda mi concentracin en el blanco. No me oye, Jones? Le ordeno que dispare de una vez, soldado! el sargento Benson se puso rojo de ira haciendo un esfuerzo titnico para no gritar. Permanec completamente inmvil, mientras a poco ms de medio kilmetro de distancia el objetivo se iba alejando del lugar donde Benson y yo estbamos camuflados, echados cuerpo a tierra con nuestros cuerpos mezclados con las hierbas salvajes y los troncos de los rboles. El alcance efectivo del fusil era de seiscientos metros, pero yo era capaz de acertar a un blanco de tamao medio situado a un kilmetro de distancia, siempre que las condiciones fuesen adecuadas. Lo cual no era el caso en aquel momento. Nunca sabr el motivo exacto. Tal vez fue un error de clculo, o una combinacin de los factores de viento, distancia y movimiento del objetivo. Incluso cabe la posibilidad de que el agresivo sargento Benson y su incesante chchara ejerciese un factor de presin inadecuado que dificult la puntera. Puede que simplemente no estuviese preparado para aquella misin de enorme importancia, y la falta de confianza en m mismo fuese la causa principal. Pero lo cierto es que cuando apret el gatillo del Springfield y el impacto reson con gran estruendo, el proyectil de 7,62 mm impulsado a una velocidad de ms de 850 metros por segundo no alcanz el blanco. El disparo solo roz la visera de la gorra del oficial alemn, a escasos centmetros del lugar deseado. Simplemente, haba fallado. Nunca en mi vida he vuelto a sentir la sensacin de frustracin que experiment en aquel momento. Todo mi mundo se detuvo en aquel instante, cuando el corazn me dio un vuelco y la saliva se atragant en mi garganta. A mi lado, el sargento Benson permaneci en silencio, aunque su sola mirada repleta de ira lo deca todo. Con un gesto orden la retirada de vuelta al campamento, y mientras nos volvamos llegaban a nuestros odos los ecos lejanos de los disparos de respuesta del convoy alemn.

Vehculo militar alemn de la II GM destinado al transporte de tropas o de mercancas, carente de puertas laterales y techo.
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Algunos das ms tarde me enter de los resultados del fracaso de la misin. Aquel oficial y su comitiva haban llegado a tiempo para reforzar una posicin estratgica que defendan los alemanes ante el avance del ejrcito aliado. A veces las consecuencias de algo tan nimio como el desvo de unos centmetros de un pequeo proyectil pueden causar una autntica catstrofe. Las bajas fueron tan numerosas que los aliados se lo pensaran mucho antes de volver a intentarlo de nuevo. Fue una autntica carnicera. La sangre de aquellos muchachos y las lgrimas de sus familias seran ahora el mar donde se baaban mis pesadillas a partir de entonces. Aunque el alto mando saba que yo era el culpable, fueron misericordiosos conmigo y no me licenciaron, aunque saban que yo haba dejado de serles til como soldado. Como se necesitaba a todo el personal disponible, me destinaron a labores como limpieza, cocina y tareas sanitarias. Pero a pesar de que se corri un tupido velo sobre el asunto, yo no poda olvidarlo. Yo era el responsable de aquellas muertes, y gracias a mi funesto error muchas madres no veran nunca a sus hijos, muchas mujeres no volveran a besar a sus maridos, y muchos hijos nunca ms disfrutaran del abrazo de sus padres. Para intentar soportar mejor el peso enorme de aquella culpa, me di a la bebida. Gracias a mis nuevas funciones tena fcil acceso a los lugares donde se almacenaba el alcohol, y tambin a los botiquines donde los mdicos guardaban los medicamentos. Mezclaba alcohol y medicamentos con la intencin de aliviar aquella carga, para dejar de ver las caras de los muertos que me atormentaban en mis sueos de horror, pesadillas de las que despertaba lanzando gritos como un poseso mientras agitaba las manos para alejar de m a los fantasmas acosadores. Y as pasaron los das, convirtindome en un despojo humano alejado de todo y de todos, naufragando sin rumbo mientras cada maana me despertaba para preguntarme porqu segua vivo. Y por fin lleg la respuesta, en aquel da 8 de noviembre de 1944, seis meses antes de que terminase la Segunda Guerra Mundial. Una sensacin de fra humedad sobre mi rostro hizo que me despertase de sopetn, abriendo los ojos de par en par por la sorpresa. Unas manos extraas me ayudaron a ponerme en pie, mientras el agua chorreaba desde mi barba descuidada y enmaraada hacia mis pantalones sucios y rados. Rostros desconocidos bailaban a mi alrededor sonrindome y burlndose de mi aspecto de borracho desaliado, pero en aquella ocasin eran reales y no los espectros que se me aparecan por las noches en mis sueos. En pie, soldado, alguien quiere verte, as que ser mejor que te laves un poco y te pongas un uniforme limpio. Dios, que peste! Es que has estado durmiendo en la pocilga con los cerdos? Vamos, despierta, que es para hoy! ladr la voz desagradable del sargento Benson. La cabeza me daba vueltas sin parar, la resaca de la noche anterior me pasaba factura y algo me dijo que aquellos tipos no me iban a dejar tomar ningn frmaco para aliviar el dolor. Hice lo que me ordenaron y me adecent lo mejor que pude dadas mis endebles condiciones, tras lo cual intent hacer las preguntas que hara cualquiera en aquella extraa situacin. Evidentemente no me dejaron hacerlas. Cllese, soldado, y no abra la boca hasta que se lo ordene su superior! chill Benson taladrndome al odo. Si juega bien sus cartas, puede que se le d una segunda oportunidad. Haga lo que se le diga y pronto ver de que trata todo este asunto. En vista de que no tena otra opcin, segu a aquel escuadrn hasta uno de los camiones de la base del ejrcito ingls, afincada a las afueras de Bruselas tras haber sido recientemente reconquistada por el ejrcito aliado. Mientras me sentaba en la parte de atrs del vehculo observ al resto de mis acompaantes, los cuales parecan estar 4

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exactamente tan perdidos como yo. Aunque entonces no saba sus nombres, el paso de los aos no ha hecho mella an en su recuerdo dentro de mi memoria. El sargento Benson, el nico que haba hablado hasta ahora, nos miraba por encima de su grueso bigote castao como si fusemos al matadero. John Perry, alto y delgado, tatareaba una vieja cancin inglesa como si el camin nos llevase de acampada por tierras britnicas y no estuvisemos an en guerra. McNeil, el escocs, no paraba de acariciarse su poblada barba pelirroja mientras afilaba exageradamente un cuchillo. El ms joven de todos era Perrault, el francs, que con su pelo rubio bien peinado y sus pecas casi pareca recin salido del colegio. Y por supuesto estaba el americano, Atkins, el cual no paraba de mirarme fijamente, como si estuviese evaluando cuando tardara en morir. Mientras el camin dejaba atrs el campamento en aquella tarde otoal sus ocupantes apenas intercambiamos algunas frases. Fue en aquel instante cuando me enter de que los aliados haban llegado hasta el Rin, liberando prcticamente toda Francia del yugo alemn. Hitler y sus secuaces estaban perdiendo la guerra, y todo el mundo estaba pensando en que pronto nos iramos a casa. Con un frenazo brusco el vehculo se detuvo y al fin salimos al exterior, solo para ver que estbamos frente a un viejo casern de dos plantas en mitad de un bosque perdido. Pese a su aspecto de abandono aquella casa destartalada mostraba luces en sus ventanas, y nada ms acercarnos a la entrada sali a recibirnos el comit de bienvenida. Varios soldados del ejrcito francs armados con metralletas nos observaron con miradas de clara desconfianza, pero el sargento Benson les calm con unas cuantas palabras. Esto no me gusta nada, nada en absoluto susurr a mi lado Atkins. Todos seguimos a Benson al interior de la casa, donde an se conservaban restos de una lucha no muy lejana en el tiempo. Agujeros de bala en paredes y muebles, cristales rotos, manchas de sangre seca en el suelo, objetos esparcidos por el sueloEra una ms de las viviendas campestres de los belgas, propiedad de una de las muchas adineradas familias que haban hallado su amargo final en manos de la locura nazi. Y ahora que no haban inquilinos era un lugar ideal para una reunin clandestina como la que se estaba celebrando ahora. En lo que haba sido el saln principal de la mansin an exista una gran mesa de madera y unas cuantas sillas en buen estado, aunque no haba suficiente para todos pues los franceses ya se las haban adjudicado. En la cabecera de la mesa haba un tipo elegante con un fino bigote castao que se levant cortsmente, presentndose como el Coronel Lemaire. Mientras Benson nos iba presentando a todos, me fij en que Lemaire y los otros jefazos franchutes de la mesa nos evaluaban con la mirada de uno en uno, intentando determinar si ramos los indicados para la causa. Se puede saber por qu diantres estamos aqu? pregunt de sopetn McNeil, saltndose el protocolo ante la furibunda mirada de amonestacin de Benson. Lemaire se volvi a mirar a los hombres uniformados sentados alrededor de la mesa, y stos asintieron. El Coronel francs orden a los guardias que nos haban escoltado hasta el saln que salieran y cerrasen la puerta, y a continuacin habl con expresin solemne. Bien seores, ser claro y directo, pues apenas tenemos tiempo. Todos ustedes habrn escuchado que Alemania y sus asociados estn a punto de perder la guerra, y a priori eso es lo que parece. Desde que en Agosto recuperamos Normanda en una dura pero exitosa batalla, el enemigo se ha estado replegando ms y ms al interior de su pas natal. Si todo va bien, el ao que viene estaremos todos en casa. Me da a m que ahora es cuando viene la parte mala cuchiche sarcsticamente Atkins.

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Sin embargo, hemos recibido una informacin preocupante para nuestros intereses. Un espa infiltrado en la Isla de Vloek, una pequea porcin de tierra situada en el Mar del Norte a pocos kilmetros de la costa holandesa, nos ha informado de que sus ocupantes alemanes han construido recientemente un bunker subterrneo de grandes dimensiones. Al parecer tambin ha mencionado algo sobre un arma definitiva que cambiara el signo de la victoria decantndolo hacia el lado de los nazis. Paparruchas! interrumpi el barbudo escocs. Si hay un bunker secreto en esa isla, ser para que los alemanes se escondan cuando termine la guerra. McNeil, si vuelve a abrir su bocaza escocesa me encargar de que no pruebe ni gota de whisky hasta que la guerra se acabe amenaz el sargento Benson. El Coronel Lemaire sonri, se atus el bigote y continu hablando. En verdad que nosotros tampoco nos creemos demasiado esa historia. Sin embargo es nuestro deber examinar todas las posibles operaciones enemigas, hasta las ms inverosmiles. Y como segn nuestro espa el bunker est prcticamente terminado, es posible que el arma secreta de los nazis, si es que existe, se ponga en marcha dentro de muy poco tiempo. Y por ello hemos decidido montar una operacin rpida, que consistir en infiltrarse en la isla, descubrir si existe el bunker y el arma secreta y volver para informar. En ningn caso habrn de enfrentarse al enemigo, y si por casualidad dicha arma enigmtica estuviese a su alcance y pudiesen arrebatrsela a los nazis, sera un golpe directo al estmago de Hitler. Y por supuesto, nos encargaramos de que sus respectivos pases les recibieran con honores y olvidasen susdigamos, deslices. Lemaire sonri de forma lobuna mientras nos miraba con ojos triunfantes, como un mago de feria que al final desvela su ltimo truco. As que de eso se trataba, de una misin de extrema dificultad en la que no crean, y para la cual enviaban a un grupo de soldados en desgracia totalmente prescindibles, pues nadie derramara una sola lgrima si caysemos bajo el fuego enemigo. Pase la mirada sobre el resto de mis compaeros observndolos bajo una nueva luz, puesto que ahora saba la autntica verdad, pues ellos estaban tambin sometidos al yugo de la desgracia al igual que yo mismo. Perrault se peinaba nerviosamente su flequillo rubio mientras miraba en silencio a sus congneres franceses, el joven haba dado un respingo involuntario al or el nombre de la Isla de Vloek; McNeil se tir nerviosamente de las puntas de su barba rojiza murmurando lo que posiblemente no eran palabras aduladoras; el britnico John Perry sac un cigarro de una brillante pitillera dorada y tras encenderlo escupi el humo con ademn despectivo hacia los oficiales franchutes de la mesa; Atkins simplemente comenz a rerse como si todo lo que haba dicho Lemaire fuese un mero chiste; el sargento Benson fue el nico que me devolvi la mirada, esperando ver alguna seal de aprobacin o negativa en ellos. Pero lo nico que hice fue encogerme de hombros, pues todo me daba igual. Slo quera que los fantasmas de la noche dejaran de aparecer en mis sueos, y si una bala alemana era la solucin pues que fuese bienvenida. Al fin Benson mir a Lemaire y asinti con la cabeza, sellando silenciosamente el pacto. Iramos a aquella dichosa isla ocupada por los nazis a ver que diantres estaba pasando all, y si exista o no el arma secreta de Hitler que resultaba la ltima esperanza del dictador para ganar su guerra. La carta secreta de la ltima mano de la partida, lo que los jugadores de pker llaman la mano del Diablo. Dos das ms tarde estbamos todos a bordo de un transporte anfibio de la clase Andrmeda, directos hacia la Isla de Vloek. A nuestro alrededor todo era de un color azul verdoso, el aire fro de la tarde azotaba con tanta fuerza el barco que ste gema como un 6

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alma en pena mientras se bamboleaba sobre las grandes olas. Las gotas de agua salada salpicaron mi rostro mientras me sujetaba con fuerza a uno de los cabos de cubierta, aunque en el fondo de mi mente se esconda el pensamiento furtivo de soltarme y dejar que la naturaleza me llevase consigo, abandonarme para siempre en el olvido de la fra y hmeda tumba del Mar del Norte. Pero aquellas ideas funestas se evaporaron de golpe con el sonido de las arcadas del joven Perrault, cuya endeble figura permaneca doblada sobre la borda mientras vaciaba el interior de su estmago. Decid entonces acercarme al francs, el cual tena el rostro tan blanco como la cera por culpa de las nuseas de la zozobra del buque. Quieres un cigarro, chico? pregunt al francs, levantando la voz por encima del fragor que nos envolva. No, gracias contest. Bonito pauelo seal un bordado que sobresala de uno de los bolsillos del uniforme. Es de mi chica, me lo dio para que no la olvidase. Cuando regrese a casa, seguramente nos casaremos. Asent con la cabeza, mirando al frente. El sol desapareca bajo unas grandes nubes de color ceniza, y pronto nos envolvera la oscuridad. Sera entonces cuando una pequea escuadra de aviones aliados pasara cerca de la zona norte de la isla, en una maniobra para distraer la atencin de los enemigos del verdadero enemigo: nosotros. El navo nos dejara a pocos kilmetros de la costa y utilizaramos una de las lanchas de desembarco para llegar hasta la playa. Si no haba problemas, nos dirigiramos hacia el pueblo para hallar a nuestro contacto infiltrado y que nos proporcionase ms informacin sobre el bunker y el arma secreta. Qu opinas sobre la isla? pregunt al francs, recordando la cara que haba puesto en la reunin al escuchar el nombre de la Isla de Vloek. Perrault me mir a los ojos, y la lividez de su rostro y el miedo en su mirada asomaron al mencionar la isla. El joven se march en silencio abandonando la cubierta para dirigirse a su camarote, dejndome con un mar de dudas y una incmoda sensacin de inquietud. Qu era lo que asustaba al soldado francs? Qu haba en aquella isla donde pronto pondramos los pies? Decidido a encontrar respuestas a mis preguntas, march en busca de Perrault, el cual se haba tendido en su camastro. Al ver que me acercaba, se dio la vuelta dndome la espalda, pero yo le puse una mano en el hombro para exigirle explicaciones. Eh, deja en paz al chico! vocifer McNeil, que estaba pelando una fruta con su inmenso cuchillo. No hasta que nos cuente que es lo que sabe de la isla. Slo quiero saber si nos espera algo malo all. Djame en paz! Es mejor que no lo sepas. Atrados por las voces, John Perry y Atkins entraron tambin en el compartimento, y cuando les dije que Perrault tena informacin sobre el objetivo que no quera compartir se unieron a m para presionar al francs. Est bien, os lo contar de una vez para que me dejis en paz, aunque a lo mejor creis que estoy loco. Veris, una vez conoc a una chica holandesa cuya familia se dedicaba a la pesca. Ella fue quien me habl de la Isla de Vloek, pues tiene muy mala fama entre los pescadores que fondean por las aguas de dicha zona. Las aguas se vuelven turbulentas sin que haya tormenta, los peces escasean a pesar de que es una zona propicia para su abundancia, los barcos colisionan con rocas que no deberan estar all, incluso algunos marineros han desaparecido tras fondear cerca de la isla. Se cuenta que algunas noches pueden verse extraas luces tanto en el cielo como en el mar, como los ojos de un 7

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colosal demonio que se esconde entre la niebla. Y por ello le pusieron a la isla el nombre de Vloek, que en holands significa maldita. Al escuchar la historia de Perrault, el resto nos quedamos mirndonos con caras raras. John Perry era ingls, y McNeil de Escocia, as que estaban acostumbrados a escuchar historias extraordinarias. Atkins era un americano de pensamiento racional que no crea en las supersticiones, as que el nico afectado al que se le puso la piel de gallina ante las palabras del francs fui yo. Desapariciones, luces misteriosas, fenmenos extraos seran algo real, o solamente las supercheras tpicas que se inventan los pescadores junto al fuego del hogar para atemorizar a los ms jvenes? Pero antes de que pudisemos opinar sobre el asunto, la puerta del camarote se abri mostrando el rostro hosco del sargento Benson. Haba llegado la hora. Estaba casi totalmente oscuro cuando saltamos de la lancha para arrastrarla hasta la playa. No habamos visto ningn suceso sospechoso ni sobrenatural, y eso que yo haba estado observando sin pestaear a la caza de cualquier seal que fundamentase el relato de Perrault. Sin embargo todo haba resultado en vano, y en ningn momento nos sentimos acechados por ninguna presencia oscura ni por monstruo marino alguno. Benson orden a John Perry y Atkins que escondiesen el bote entre unos matorrales cercanos a las rocas, mientras McNeil y Perrault se alejaron para rastrear la zona en busca de alguna posible patrulla de vigilancia. Sin embargo no era probable que los alemanes se acercaran, pues en el ambiente flotaban los ecos del ruido de los aviones y la artillera. La maniobra de distraccin haba funcionado, y ahora debamos ir hasta el pueblo de la isla para encontrarnos con el informador. Jones, no crea que me he olvidado de lo de la ltima vez. Si por mi fuese, usted no estara aqu sino en el agujero donde le encontramos. Esta misin no debera ser complicada, slo tenemos que cumplir las rdenes e irnos a casa. As que esta vez no la cague. Me ha entendido, soldado? el sargento Benson acerc su cara de rasgos adustos poniendo una mirada desagradable sobre m. S, seor contest, resistindome al impulso de golpearle la cabeza con la culata del fusil. Entonces aparecieron el escocs y el francs, que regresaban a toda prisa mientras nos hacan seas. Alemanes! Una patrulla entera, estn aqu mismo dijo entrecortadamente McNeil mientras recuperaba el aliento. No tenemos tiempo de huir dijo Benson. McNeil y Atkins, vayan a aquellas rocas y ocltense all lo mejor que puedan; Jones, detrs de aquellos matorrales sobre el montculo tendr una buena posicin de tiro; el resto conmigo en aquellas dunas. Vamos, muvanse! Obedecimos al instante pisando la fina y suave arena de la playa con nuestras botas militares, ocupando las posiciones encomendadas por Benson. El sargento era un tipo hurao, agrio y riguroso, pero desde luego saba lo que haca. En un momento vimos las luces de las linternas, y luego a los diez hombres vestidos con el uniforme nazi y con las MP-30082 preparadas. Abandonaron los rboles del camino y avanzaron cautelosamente hacia la arena de la ensenada donde estbamos. Daba la sensacin de que nos estaban esperando, saban que estbamos cerca pero no donde exactamente.

Maschinen Pistole 3008, subfusil alemn de la IIGM.

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Apunt mi arma hacia uno de los soldados, advirtiendo como mi respiracin se volva apresurada y el pulso se aceleraba como un caballo desbocado. Otra vez el fusil se rebelaba contra m, amenazando con resbalarse de mis manos trmulas, como la ltima vez. Los ojos me escocan mientras intentaba no parpadear para fijar mejor el objetivo, y sent el sudor aflorando por todos los poros de mi piel como muestra de mi profundo nerviosismo. El oficial al mando de la patrulla alemana dio una orden, y uno de los soldados carg una Kampfpistole3, para a continuacin disparar el proyectil hacia el cielo. La noche sobre la playa qued iluminada por un gran destello cuando la bengala explot a muchos metros sobre nuestras cabezas. Pero antes de que la luz descubriese nuestra presencia oculta Benson hizo la seal para que disparsemos, iniciando as el combate. John Perry hizo gala de su buena puntera iniciando el tiroteo con un soberbio disparo de su carabina De Lisle, un arma de diseo britnico muy efectiva en distancias cortas. Uno de los soldados cay abatido sin darse cuenta siquiera de lo que le haba ocurrido. Perrault se mostr nervioso en cierta medida, aunque al menos su disparo no fall y logr alcanzar a uno de los alemanes en el cuello con su MAS 364. La vctima se llev las manos a la herida en un vano intento de retrasar su muerte, mientras con los ojos abiertos como platos emita unos espeluznantes y trgicos gorgoteos. Los alemanes intentaron reaccionar, pero desde la retaguardia emergieron McNeil y Atkins disparando como posesos. Mientras el escocs los acribillaba por sorpresa utilizando su subfusil Sten, el americano se lanz hacia delante empuando con ambas manos sendos Colts 1911. Entre ambos acabaron prcticamente con la mitad de la patrulla en un santiamn, provocando un bao de sangre que manch de carmes la blanca arena de la playa. En slo un momento la mayora de los soldados alemanes haban muerto, aunque tres de ellos intentaron huir abandonando la playa. El sargento Benson reaccion a tiempo y abati a dos de ellos, cuyos cuerpos ensangrentados quedaron uno junto al otro sobre la arena, inmviles como si fuesen parte del paisaje que los rodeaba. El nico que quedaba vivo era precisamente el oficial al mando, el cual ya se internaba entre los rboles del camino. Si lograba escapar y pedir ayuda todo el plan se habra ido al infierno antes de empezar, y el nico que poda impedirlo era yo. Desde mi posicin elevada an tena a tiro al escurridizo oficial, as que apunt y dispar. Y fall, otra vez. Pero antes de que el sentimiento de culpa se apoderase de m, se pudo escuchar un disparo, y de entre las formas oscuras de los rboles apareci de nuevo el oficial alemn, arrastrando los pies y tambalendose mientras se sujetaba el estmago con las manos baadas en sangre. Nos mir y dijo algo en alemn, seguramente una maldicin, pero antes de que la completara McNeil le lanz su cuchillo a la cabeza, acertndole entre los dos ojos. Mientras el escocs recuperaba su afilada hoja y todos nos reagrupbamos en la arena, del bosque emergi una bella figura tan etrea como un fantasma. A pesar de sus ropas masculinas y de la pistola an humeante que sujetaba con firmeza, aquella mujer de cabello azabache y ojos oscuros posea una feminidad imposible de ocultar. Nos lanz una mirada altanera y tras observar los cadveres de los alemanes nos habl con voz orgullosa:

Pistola alemana de la Segunda Guerra Mundial, modificada para granadas de destello en lugar de las erupciones estndar. 4 Fusil francs de tipo de cerrojo, fabricado por la compaa Manufacture d'Armes de Saint Etienne.
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As que vosotros sois la ayuda, eh? Pues vaya, si no es por m este se hubiese escapado. Ser mejor que limpiis todo esto y nos vayamos enseguida a la aldea de Vloek. Por cierto, mi nombre es Sarah, y soy vuestro contacto. Un par de horas despus estbamos en el interior de la casa de Sarah, refugindonos del fro y de la oscuridad de la noche. Adems de nosotros y la mujer, tambin se hallaban presentes el hermano de Sarah, David (un joven de dieciocho aos que soaba con matar alemanes como si fuesen moscas) y un viejo medio ciego que responda al nombre de Jacob. Cuando todos habamos comido y descansado un poco junto al fuego del hogar, Sarah pregunt a Benson cuales eran nuestras intenciones. Venimos a cumplir rdenes respondi el sargento tan austero como de costumbre . Dinos, mujer, que hacen los alemanes en esta isla y si existe el arma secreta con la que Hitler piensa ganar esta guerra. Nosotros vivamos aqu en paz, pues esta isla no interesa a nadie debido a que estratgicamente carece de importancia militar, y nadie suele venir a molestarnos gracias a las historias raras que cuentan sobre ella. Sin embargo, esos malditos bastardos se presentaron aqu un da, con sus uniformes lustrosos y sus saludos militares. Comenzaron a hacer muchas preguntas, interesndose sobre los fenmenos misteriosos que desde generaciones atrs forman parte de la mitologa de este lugar. Su jefe, un tal Coronel Von Strucker, pareca tomarse en serio todas las historias de los lugareos, interrogando a todos los marineros para averiguar todo lo posible. Y no os rebelasteis? pregunt McNeil en tono acusador. Qu hubieses hecho t de estar en nuestro lugar, con esos fanticos registrndolo todo y capaces de pegarle un tiro a uno de nuestros familiares o amigos? Decidimos aguantar su presencia, rezando para que hiciesen lo que tuvieran que hacer y se marchasen de la isla lo antes posible. Pero no se marcharon inquir yo, mirndola a los ojos. Sarah me mir y cre ver una fugaz sonrisa amable que asomaba en sus hermosos labios, y continu su relato. No, se quedaron. Comenzaron a construir un bunker subterrneo al pie de la montaa, en el centro de la isla, para establecer all su base de operaciones. Cogieron a todos los hombres sanos del pueblo y se los llevaron para trabajar como esclavos, excavando un da tras otro hasta que el maldito bunker estuvo listo. Sarah hizo una pausa, respirando profundamente como si tuviese un gran peso encima aplastndola. Vi que por sus mejillas resbalaban unas lgrimas, y no pude dejar de compadecerme de aquella mujer que haba debido sufrir horrores inimaginables. Sin embargo el sargento Benson la inst con crueldad a que continuara explicando su historia, sin dejarla descansar. Maldito sargento Benson, era tan amable y simptico como una serpiente. Tranquila, nia, ser mejor que a partir de ahora sea yo quien contine el relato intervino el viejo Jacob, sentado en una mecedora chirriante al lado del fuego. El anciano sac una pipa y tras varios intentos frustrados por la artrosis y el rema al final logr encenderla. Luego cerr los ojos y exhal el humo del tabaco con expresin de xtasis, sumergindose en sus brumosos recuerdos para ponerles orden. Veris, cuando el Coronel Von Strucker decidi que sus servicios ya no eran necesarios, orden que todos los hombres salieran al exterior. Una vez que todos estuvieron reunidos, el maldito hijo de Satans los hizo ejecutar. Mayores, jvenes, adolescentestodos cayeron bajo el fuego infernal de las ametralladoras nazis que los estaban esperando. De todos los ngulos les fue enviada una lluvia de muerte en forma 10

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de proyectiles, bautizando con la sangre de los inocentes la entrada al bunker. En mis odos an resuenan los gritos de horror y angustia mezclados con el ruido de los disparos, y casi puedo sentir el olor acre que desprenda la sangre al manar abundante de tantos y tantos cuerpos. El viejo Jacob se detuvo un momento, chup un par de veces su pipa y luego tosi con fuerza haciendo un ruido desagradable que nada bueno presagiaba para su salud. Fue un milagro que saliese vivo de aquel fusilamiento multitudinario. Fui herido gravemente y me dieron por muerto, arrojndome junto con los cadveres de los que haban sido mis parientes y compaeros al fondo de un barranco. Tras pasar tres das y tres noches expuesto a la intemperie, herido y abrazado a cadveres ensangrentados, no esperaris que goce de buena salud, verdad? Al final pude arrastrarme hasta llegar cerca del pueblo, donde Sarah me encontr. Y toda esa matanza fue para que no hubiese testigos del lugar donde est el bunker? pregunt sorprendido Atkins. Oh, no solo eso. Fue tambin para que nadie pudiese contar lo que hay dentro del bunker. El viejo volvi a toser bruscamente varias veces, luego apag la pipa e hizo el gesto de levantarse de la mecedora para irse a dormir, pero entonces Benson le oblig a permanecer sentado poniendo una mano en su hombro. Y sera usted tan amable de decirnos que es lo que hay en ese bunker? pregunt con impaciencia al viejo Jacob. El Diablo! grit el viejo, como si al recordar una visin espantosa hubiese perdido de repente su cordura. Ese bunker es el Infierno, y Satn habita en l! Por Dios, deben destruirlo, deben ir all y destruirlo todo antes de que sea tarde! Este pobre anciano se ha vuelto loco, ser mejor que se acueste porque maana vendr con nosotros para guiarnos hasta ese maldito bunker alemn. As que ya lo sabis, soldados, descansad vosotros tambin porque maana al amanecer iremos a cumplir con nuestra misin dijo Benson. Ayud a Sarah y David a trasladar a Jacob hasta su cama, y cuando el muchacho estaba extendiendo una rada manta sobre el viejo, le pregunt a Sarah como haba logrado escapar su hermano de trabajar en el bunker. Enseguida me arrepent de haber hecho tal pregunta, pues las mejillas de la mujer enrojecieron y sus ojos brillaron acuosamente asemejndose a dos lagos oscuros y hermosos. Llegu a un acuerdo con el soldado alemn al que le asignaron registrar mi casa. A cambio de no llevarse a David, tuve que Ella no pudo continuar, y al ver la expresin de su rostro tampoco hizo falta ms para imaginar a qu clase de acuerdo tuvo que llegar con el soldado. Malditos nazis, malditos fuesen miles de veces todos ellos! Jur entonces que nunca ms se saldran con la suya. Acompa a Sarah hasta la puerta de su habitacin y me desped de ella, pero cuando ya me haba dado la vuelta y comenzado a bajar las escaleras que conducan al stano de la casa, donde iba a dormir junto al resto de mis camaradas, una mano se pos en mi hombro suavemente. Al mirar atrs vi que era Sarah, sonrindome, que me abraz y me dio un beso fugaz tras susurrar un breve gracias al odo. Luego me qued solo, inmerso en un mar de dudas e inquietudes. Y sin embargo, extraamente, aquella noche fue la primera vez en muchas que no tuve pesadillas. So con Sarah, y fue un sueo dulce y agradable. Tal y como orden el sargento Benson, partimos al amanecer en busca del dichoso bunker. Aunque no vi a David, que supuse estara durmiendo, Sarah acudi a despedirnos. 11

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Ella haba querido acompaarnos, pero yo le insist para que no lo hiciese, pues desde que haba visto por primera vez a aquella mujer me embargaba un sentimiento protector hacia ella, y no quera que nada malo le ocurriese. As que el viejo Jacob, renqueante y con la vista de un topo, abra la marcha junto al ceudo Benson; Perrault y McNeil les seguan, discutiendo sobre quienes eran las mujeres ms bellas, las damiselas francesas o las doncellas de Escocia; John Perry y Atkins conversaban sobre el fin de la guerra, y yo cerraba la marcha preguntndome que sera lo que tanto haba asustado a Jacob, el secreto oculto en el bunker por el que tanta sangre se haba derramado. Qu escondan los alemanes? En verdad Hitler tena un arma secreta definitiva? Estara en realidad maldita aquella isla? Para no pensar en tantas adversidades, dirig mis reflexiones hacia Sarah, aquella mujer que me haba cautivado. Si todo iba bien, le pedira que se fuera de vuelta con nosotros, ella y su hermano. Me jur que no terminara sus das como el resto de isleos, siendo una mujer sola y torturada por los recuerdos. Pasamos horas rodeando la isla siguiendo las indicaciones de Jacob, siempre atentos y vigilantes por si apareca alguna patrulla alemana a pesar de que siempre evitbamos las carreteras y los caminos principales. Al final llegamos hasta las faldas de la montaa, donde el viejo Jacob tuvo que detenerse a descansar. Estamos muy cerca, hasta aqu lleg la sangre de los muertos fluyendo de entre las rocas. Y en aquella parte debe encontrarse el barranco donde me arrojaron junto a los muertos. Sus huesos an deben estar expuestos al sol mientras los pjaros picotean entre los jirones de carne que an les quedan dijo funestamente el anciano. Muy bien, descansemos un momento. Perrault, suba a aquella roca con cuidado y dgame si divisa a alguien. Los dems, rodeemos esta cara de la montaa a ver si Pero el sargento Benson no pudo continuar hablando, pues son un estampido desgarrador y a continuacin su brazo derecho qued agujereado y cubierto de sangre. Todos corrimos a buscar cobertura detrs de las rocas, mientras varios disparos impactaban a nuestro alrededor intentando alcanzarnos. Benson segua vivo y se arrastr como pudo detrs de unos arbustos, indicndonos que nos fusemos de all. Pero ya era demasiado tarde, estbamos rodeados por demasiados soldados que haban permanecido ocultos en las grutas de la montaa, esperndonos hasta estar dentro de la boca del lobo. Los alemanes disparaban una y otra vez, y aunque nosotros intentamos devolverles el fuego no tenamos opciones. El joven Perrault fue el primero en caer, su pelo rubio qued cubierto de sangre y materia cerebral cuando una bala alemana le agujere la cabeza. A McNeil se le encasquill el subfusil, por lo que se abalanz cuchillo en mano hacia los alemanes; el barbudo escocs an tuvo tiempo de llevarse por delante a unos cuantos nazis antes de que su cuerpo fuese acribillado. John Perry aguant hasta que se terminaron las balas, y cuando se le echaron encima sac una granada que le hizo llevarse consigo al otro mundo a unos cuantos compaeros de viaje. Atkins recibi un disparo en la pierna y otro en el hombro, pero aun as sigui disparando con sus Colts hasta quedarse sin municin. Yo estaba horrorizado, no habra previsto aquel final ni en mis perores pesadillas. Al ver como mis compaeros iban cayendo uno tras otro me qued absolutamente helado, incapaz de moverme. Cuando quise reaccionar ya era tarde, los alemanes se acercaron empuando sus armas as que dej caer el fusil y me rend. Mientras me llevaban a empujones junto con Benson, Atkins y el viejo Jacob, una mezcla de culpabilidad y de vergenza inundaba mi espritu. Y sin embargo, a pesar de reconocer mi fracaso, en cierta manera sent un poco de alivio al pensar que al continuar vivo an tena posibilidades de volver a ver a Sarah. S que suena mezquino y egosta, incluso cruel, pero era lo que sent en aquellos momentos.

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Mientras nos conducan por el desfiladero, algo rojo vol por encima de mi cabeza. Era el pauelo bordado de Perrault, prueba de amor de una joven que esperara en vano su regreso a casa. Las rfagas de viento arrastraron consigo la liviana prenda, as como la guerra se haba llevado la vida del joven francs. Mir como el pauelo iba perdindose de vista lentamente, hasta que simplemente desapareci. La entrada al bunker era enorme, mucho ms de lo que haba imaginado. Aprovechando una gruta natural de la montaa los alemanes haban hecho excavar la roca para dividir su interior en varias secciones. Nos llevaron a uno de aquellos habitculos, donde nos esperaba el Coronel Von Strucker. El oficial iba vestido con su uniforme impoluto, gorra incluida, y nos observaba a travs de un monculo situado sobre su ojo derecho como si fusemos simples ratas de laboratorio. Se acerc a nosotros hasta quedar justo delante del viejo Jacob, dedicndole una sonrisa cruel al reconocerlo. Vaya, que sorpresa, si es uno de nuestros antiguos voluntarios. As que ha decidido venir a hacernos una visita? Pues aqu tiene un regalo de bienvenida. Con la misma naturalidad que un hombre apartara de s a una mosca molesta, Von Strucker desenfund su Luger P005 y le dispar en la sien al anciano, volndole los sesos literalmente. Tras volver a enfundar su arma, se limpi con un pauelo los restos sanguinolentos que cubran su rostro y su monculo como si fuesen simples migas de pan. Vern, en Alemania nunca dejamos las cosas a medias, si empezamos algo hay que terminarlo sea como sea dijo el nazi con una frialdad escalofriante en la que se apreciaba una total ausencia de escrpulos. En verdad que si no era el Diablo quien se ocultaba en aquel profundo agujero, deba ser uno de sus abominables discpulos. El brillo en la mirada del Coronel cuando apret el gatillo denotaba algo ms all del cruel fanatismo, algo que no me atreva a describir y que superaba con creces la frontera de la cordura. Supongo que tendrn ustedes muchas preguntas, verdad? Como por ejemplo, cmo sabamos que vendran a visitarnos en aquel lugar de la playa, o como era posible que les estuvisemos esperando en el desfiladero de la montaa. No se preocupen, enseguida conocern la respuesta. El Coronel ladr unas palabras y al instante dos soldados aparecieron sujetando a un hombre por los brazos. El prisionero tena las ropas rasgadas, y tanto el cabello como los hombros estaban manchados de sangre reciente. Cuando le levantaron la cabeza que colgaba flcidamente sobre el pecho, pude reconocer a pesar de las heridas que se trataba de David, el hermano de Sarah. l era el traidor! Porqu? le pregunt, an a sabiendas de que la tortura le impeda hablar. Oh! Djeme explicrselo, mis queridos amigos en verdad que Von Strucker se regodeaba con todo aquello. El muchacho no quera que mis soldados visitasen a su hermana, y para protegerla el pobre acudi a m y me cont todo. Hoy mismo, antes del amanecer, vino a encontrarse con una de las patrullas de la isla para denunciar sus planes. Pero si le cont todo, porqu le han torturado? pregunt, perplejo. La respuesta del Coronel me dej completamente helado. Por placer. Por puro y autntico placer contest Von Strucker, con la locura reflejada en el brillo de sus maquiavlicos ojos. Luego el diablico oficial solt unas carcajadas tan siniestras que parecan los graznidos de un cuervo, y no par de rer ni cuando volvi a sacar su Luger para terminar
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Pistola alemana fabricada en 1908 por George Luger, con municin 9 mm Parabellum.

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con la vida de David de un disparo. Atkins y yo no pudimos contenernos ante tanta exhibicin de maldad, pero los soldados se echaron sobre nosotros y nos golpearon. Mientras se llevaban los cadveres del muchacho y del anciano Jacob, el Coronel abri las manos como si fusemos unos familiares a los que estaba esperando, y con su cruel e irnica sonrisa se dirigi a nosotros. Tendrn que perdonarme, dnde estn mis modales? Estoy seguro que desean ver la razn de la construccin de este bello palacio bajo la superficie, verdad? Pues djenme ser su anfitrin y acompenme a dar un paseo. Mientras Von Strucker encabezaba la marcha, Benson, Atkins y yo le seguamos con los caones de los fusiles alemanes presionando sobre nuestras espaldas. De momento no podamos hacer nada, ms teniendo en cuenta que mis dos compaeros estaban heridos y desangrndose y nadie haca nada por remediarlo. Cuando me detuve un instante para rasgarme la camisa y aplicarles un vendaje de emergencia, uno de los soldados me golpe con la culata en la cabeza, partindome la ceja. Ahora ya estbamos los tres heridos, cosa que pareci divertir al Coronel porque dej escapar una risita diablica. Al menos aquellos hijos de perra me permitieron terminar el trabajo y pudimos reanudar la marcha en mejores condiciones. A cada minuto que pasaba nos bamos internando ms y ms en las profundidades del bunker, y la oscuridad a nuestro alrededor se tornaba cada vez ms densa y fra. Un olor desagradable comenzaba a llenar la atmsfera, una mezcla como de sangre y putrefaccin. Un escalofro me atraves el cuerpo entero al advertir un horror irracional a algo que no poda an ni ver ni or, pero que de algn modo intua que estaba all, acechando al final del largo y estrecho tnel, oculto en medio de las tinieblas ms absolutas. Uno de los soldados que nos acompaaban tembl sbitamente al no poder controlar su miedo, lo que hizo mover involuntariamente la linterna que sujetaba. Von Strucker se gir y con un movimiento repentino le cruz la cara de un bofetn al soldado, a la vez que le increpaba en voz alta como dicindole que un soldado alemn con miedo era indigno. Luego continuamos la caminata en silencio, hasta que llegamos a la parte ms recndita del bnker. Aquella era la seccin ms grande de todo el subterrneo, una autntica caverna herencia de la accin qumica y mecnica del agua sobre la roca calcrea. Montones de guijarros permanecan depositados en las bocas de las galeras que podan vislumbrarse gracias a las linternas de los soldados. El aire fro de la caverna haca posible que el agua filtrada gota a gota desde la gigantesca bveda formase una alfombra de cristales brillantes sobre los diferentes niveles del suelo de la gruta. Por ello las linternas arrojaban una sucesin de sombras fantasmales que se deslizaban por las paredes hasta verse interrumpidaspor eso. El objeto era claramente metlico, sin embargo no pareca estar hecho de ningn material conocido por el hombre. Aunque era de un color parecido al aluminio, pareca que su tonalidad variaba segn el ngulo de la luz, y en ocasiones casi pareca volverse transparente. La superficie pulida y brillante no pareca tener aristas, y su forma circular evocaba a esos graciosos sombreros de paja que llevan los granjeros del sur de Estados Unidos en poca de cosecha. Achatado en los bordes y coronado por una cpula, sus dimensiones no eran mayores que las de un tanque M-26 Pershing6. El objeto permaneca inmvil sobre una simple estructura de madera que los nazis deban haber construido antes de colocarlo sobre ella. No saba la razn, pero la mera visin de aquella cosa me

Tanque pesado americano ms grande an que el famoso tanque Sherman.

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produca un sentimiento de temor y aversin, y ello sin contar con el aadido de que encima era objeto de deseo de los nazis. Porque aquella extraa estructura que desprenda un aura de intensa y aborrecible repulsin tanto sobre m como sobre mis compaeros, que adems afectaba a las mentes de sus espectadores con una misteriosa sensacin hipntica, era la terrible y secreta arma destructora de los nazis. Y posiblemente tambin era la causa de aquellos misteriosos fenmenos inexplicables en las aguas del Mar del Norte que nos haba relatado el joven Perrault. Ustedes tambin se han quedado con la boca abierta, verdad? dijo el Coronel Von Strucker. Es una autntica maravilla, una increble joya que encontramos en el fondo del mar en una noche tormentosa. Imagnense lo que significa, los conocimientos que supondra para nosotros si logrsemos arrancarle los secretos que oculta. Slo su blindaje externo ya supone un xito cientfico sin precedentes, pues esa capa de metal ha demostrado ser invulnerable a nuestra municin ms potente, e incluso a pequeas cargas explosivas. Pero pronto encontraremos su punto dbil, lo forzaremos y podremos apoderarnos de su tecnologa. Se imaginan poder replicar su metal sobre nuestros acorazados, o su capacidad mimtica en nuestros aviones? Por no decir de cualquier otra arma que seguro contendr en su interior. S, seguro que podramos cambiar el resultado de la guerra. El Fhrer se sentir tan complacido cuando le entregue este tesoro que me recompensar con creces, tal vez incluso con suerte me nombre su mano derecha en detrimento de ese enclenque de Himmler. Y juntos dominaremos Europa, y despus el mundo, haciendo que todos y cada uno de sus habitantes adore el nombre de Hitler y del Coronel Von Strucker. Mir al alto mando nazi, con los ojos hinchados y enrojecidos por el xtasis, por cuya boca chorreaba un fino hilillo de saliva espumeante. Su mente enajenada reproduca en su interior visiones de un futuro apocalptico, donde el Fhrer se sentaba en un trono dorado sobre una tierra calcinada por grandes llamas demoniacas mientras Von Strucker desfilaba ante un ejrcito de esqueletos con el uniforme del Tercer Reich cabalgando a lomos del objeto platilloide. Est usted completamente loco le espet. Es lo que dicen de los grandes visionarios, no? Pero no se preocupen, ustedes formaran parte de la historia. Maana vamos a colocar una ltima carga explosiva que estoy seguro abrir alguna brecha en el blindaje de nuestro amigo, y ustedes tres sern testigos de primera fila, pues estarn atados a las cargas. Qu les parece, no es algo potico? Ja, ja, ja La noche transcurri lentamente, mientras la humedad que desprendan las paredes de roca entumecan nuestros miembros. De los tres que quedbamos, solo yo estaba en condiciones de hacer algo para poder escapar de nuestro fatal destino, puesto que Atkins y Benson estaban casi en las ltimas. El americano era quien peor lo llevaba, y estar atado a una de aquellas cajas de explosivos no mejoraba su situacin. A pesar de que haba pasado toda la noche en vela devanndome los sesos en busca de una solucin, sta no se haba presentado. Tan solo restaba aguardar sentado y en silencio a que al alba volviese el Coronel y sus soldados para hacernos volar por los aires, nico momento en que acabaran de una vez nuestras desgracias. Esto se acab, no podemos hacer nada musit el sargento Benson en mitad de la oscuridad. Si al menos me dejasen fumar un pitillo dijo melanclicamente Atkins.

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Yo lo usara para encender todos los explosivos y volar por los aires esa cosa de ah dije con rabia, pensando en el artefacto. Qu dice, Jones? Acaso no recuerda las rdenes? Nos dijeron que si haba un arma secreta tenamos que regresar con ella o informar, no destruirla. Ya que vamos a morir, sargento, le voy a decir algo inhal aire y luego lo solt con furia. Es usted un idiota. No ve que eso de ah es algoabominable? Es inhumano, ajeno a este mundo, tan maldito como esta isla. Lo mejor que podra pasar es que se destruyera en su totalidad. Jones, est usted loco, si salimos de esta le formo un consejo de guerra, ya lo creo que s. Saba que lo fastidiara todo, maldito intil, si estamos as es por su culpa. Callaos, joder! intervino Atkins. Creo que he odo moverse algo, all delante. Nos callamos y agudic el odo, advirtiendo que el americano tena razn. Capt un movimiento sutil que provena de entre las rocas que coronaban una de las grutas situadas en el nivel ms alto de la cueva. Alguien se mova en la oscuridad, tanteando casi a ciegas con la nica luz de la luna y las estrellas que se filtraba por entre las oquedades de la gruta. Escuch como las piedras se separaban de la pared en un pequeo derrumbe, con lo que el intruso cay al duro suelo antes de lo que haba previsto mientras lanzaba un quejido de dolor. Era el lamento de una mujer! Sarah, eres t? pregunt en la oscuridad hacia la silueta que se perfilaba vagamente cerca de nosotros. Jones! casi grit Sarah. Dios mo, pens que nunca os encontrara. Entonces Sarah encendi la pequea luz de una linterna Daimon de fabricacin alemana, y pude recrearme una vez ms con sus hermosas facciones. Qu haces aqu? le pregunt. Poco despus de que os marcharais me percat de que mi hermano David no estaba, y tras pasar todo el da sin noticias suyas ni de tu grupo supuse que algo malo haba sucedido. He pasado todo el da sola y asustada, buscando entre las grutas de la montaa, hasta que al pasar por delante de la boca de aquel tnel escuch unas voces. Decid meterme en l y llegu hasta aqu. Me alegro de que nos hayas encontrado. Sarah, puedes desatarnos? La mujer sac una navaja bien afilada y comenz a cortar las cuerdas que me aprisionaban, y una vez estuve libre ayudamos a Benson y Atkins. Entonces me di cuenta de que Sarah tena sujeto a la espalda un viejo rifle de caza, era una verdadera antigualla oxidada pero al menos era un arma. Jones, qu es esa cosa grande y brillante que hay ah? Nunca haba visto algo as. Y por cierto, qu ha sido de Jacob y los dems? Han muerto contest. YDavid? Tambin. Pens que Sarah iba a llorar, pero en lugar de eso se levant con dignidad y asinti con la cabeza. En verdad que no haban en el mundo muchas mujeres como aquella. Qu hacemos ahora? pregunt Atkins, que tena la cara muy plida. Las heridas junto con el hambre y el cansancio le estaban pasando factura. Vamos a apilar todas aquellas cajas de explosivos de ah y las vamos a poner bajo ese infernal artefacto, junto con las pocas que haban preparado. Las vamos a hacer estallar todas juntas, y si no conseguimos daar a esa cosa al menos la explosin ser suficiente como para que todo este lugar quede enterrado para siempre. Ests conmigo? Atkins asinti, pero el sargento Benson se puso como loco y comenz a maldecirme a voz en grito, por lo que no me qued ms remedio que dejarle inconsciente de un 16

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puetazo. Luego Sarah y yo nos dedicamos a la tarea de amontonar los explosivos en la base de madera bajo el objeto, mientras Atkins se dedicaba con sus ltimas fuerzas a vigilar en la entrada del tnel que suba al nivel superior del bunker. Una vez que todo estuvo dispuesto, Atkins pidi a Sarah un pitillo, y sonri al ver como la mujer le tenda un cigarrillo y lo encenda con una cerilla. Ah, esto es vida! sonri el americano al saborear el humo del cigarrillo. En ese momento un grito llen la sala, pues habamos cometido el gran error de olvidarnos del sargento Benson, el cual se puso a lanzar chillidos histricos a pleno pulmn mientras torpemente intentaba apartar una de las cajas de explosivos. No podis destruirlo! Tenemos que llevrnoslo! grit el sargento completamente fuera de s. Entonces escuchamos los pasos de los soldados que se acercaban por el tnel de entrada, atrados por el escndalo del enloquecido Benson. Atkins, furioso, cogi del suelo de la cueva una piedra de gran tamao y le golpe con ella al sargento, abrindole el crneo con un horrible crujido. Marchaos dijo el americano, mirndonos. Yo estoy demasiado dbil para trepar por la roca, pero vosotros an podis escapar por all. Yo encender la mecha. Atkins y yo nos miramos a los ojos, ambos sabamos que tena razn. No perd el tiempo discutiendo, le di las gracias y me llev a Sarah hasta la pared de la cueva. Empezamos a trepar y cuando estbamos a punto de salir al exterior escuchamos los disparos de los soldados, aunque su accin lleg tarda, pues el noble Atkins haba utilizado su ltimo pitillo para prender la plvora de los explosivos. La detonacin fue tan brutal que hizo temblar toda la montaa, hacindonos rodar ladera abajo a Sara y a m. La roca se parti en grandes fragmentos, y como si fuese un volcn en erupcin brot de su interior una gran bola de fuego anaranjada que se elev hacia el cielo, iluminando la noche con su resplandor llameante. El rugido de la tierra al ser desmadejada tron sobre toda la Isla de Vloek, la isla maldita, y una lluvia de rescoldos cay a nuestro alrededor en medio de una gran nube de humo y ceniza. Y entonces, cuando pareca que la situacin se haba calmado, escuch un sonido muy extrao, como el que hacen las aspas de un molino al agitarse con el viento. Alc la vista hacia arriba y observ con horror como el artefacto del infierno flotaba a travs del humo intentando escalar metros hacia el cielo. Su movimiento no era uniforme, ms bien se pareca al que hace un pjaro herido en un ala mientras intenta seguir en vuelo, y el continuo vaivn en el que se encontraba le haca desprenderse de parte de su cuerpo metlico. A travs de un agujero en su superficie pude vislumbrar una nueva execracin, algo an ms aborrecible que el propio artefacto. La visin de pesadilla de su piloto, una forma sinuosa con mltiples ojos fluorescentes cuyo brillo revelaba toda su maldad innata. No esper a ver ms, me acerqu a Sarah y extraje el viejo rifle de caza que an llevaba en la espalda. Saba lo que tena que hacer, y que nicamente gozaba de una sola oportunidad. Si fallaba, aquella pesadilla viviente escapara, y quien sabe lo que podra ocurrir. No deba dudar, slo tena que hacer lo que me ensearon en la academia. Colocar bien el arma sobre el hombro, sujetarlo con firmeza, fijar el objetivo y presionar suavemente el gatillo. Aislarse del mundo y concentrarse en un nico punto, sin importar nada ms. Y nunca, nunca, cerrar los ojos al disparar. Y mantuve los ojos abiertos. El viejo rifle dispar su ltimo cartucho, y el proyectil impact de lleno en la obscena cabeza de la criatura que comandaba el platillo volador, esparciendo por su interior grandes fragmentos de una sustancia gris y gelatinosa. El artefacto continu su trayectoria de forma errtica hasta alejarse unos metros de la isla, pero volando cada vez ms bajo 17

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hasta que cay al mar. Las aguas se iluminaron un instante con una luz amarillenta, y luego nuevamente volvieron a su color oscuro habitual. La pesadilla haba concluido, me abrac a Sarah y los dos nos encaminamos hacia el pueblo, alejndonos para siempre de aquella montaa y del bnker. Justo antes de abandonarla, un brillo en el suelo atrajo mi atencin. Baj la vista y sonre al percatarme de lo que era. Era un agrietado monculo de cristal, adherido a un pedazo de carne derretida que en su da debi ser un ojo, un cruel y maligno ojo. Y as acaba este relato, que sin duda Sarah y yo hemos guardado en secreto y que nunca hemos contado, ni siquiera a nuestros hijos. Solo me queda deciros que desde aquella noche en la Isla de Vloek ya nunca he vuelto a tener pesadillas, pues los fantasmas desaparecieron en la bruma del olvido. La guerra termin, y tal y como prometi el Coronel Lemaire, se olvidaron mis percances anteriores e incluso me condecoraron. Tras la guerra, me cas con Sarah y me licenci del ejrcito, aunque soy voluntario en las patrullas ciudadanas puesto que ostento el rcord de campeonatos de tiro con rifle. A veces, cuando miro el cielo estrellado por las noches, recuerdo aquella historia, y me pregunto que era aquella cosa, de donde vendra, y si habrn muchos ms como ella. Pero entonces miro a Sarah y a mis hijos y entonces me digo que eso no importa. Porque si vienen, s que estar preparado para recibirles.

FIN

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