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Humanidades mdicas

Psicologa de la salud

Luis M. Iruela
Psiquiatra. Hospital Puerta de Hierro. Madrid. Espaa.

La enfermedad de la nostalgia Un dolor por no encontrar el camino de regreso


a un lugar y un tiempo idealizados

Por alguna desconocida causa hay seres humanos que no llegan a encontrar nunca un mundo con sentido y no establecen, por tanto, ningn vnculo con el lugar y el momento presentes, y su desarrollo queda detenido en una nostlgica nebulosa.

Referentes bibliogrficos
Francis Scott Fitzgerald (1896-1940), autor de El gran Gatsby (1925)
La novela, que gira en torno al tema de la destruccin de los valores sociales y morales, se basa en la historia de amor trgico entre Daisy Buchanan y Jay Gatsby. Jay, un aventurero que con astucia se ha ganado un puesto privilegiado dentro de una sociedad corrompida, mantendr con Daisy una relacin turbulenta de imprevisibles consecuencias.

Alain Fournier (1886-1914), autor de El gran Meaulnes (1913)


En un recndito pueblo francs, un adolescente comienza el curso escolar. De entre sus recuerdos aparece la figura de Meaulnes, un nio aventurero y nervioso que un da escap de su casa y, tras perderse, encontr un castillo, una hermosa chica y un inolvidable baile de disfraces para celebrar una boda que nunca se celebr. Personas y lugares que no volvi a encontrar en el laberinto de caminos que supuso la vuelta. 86
JANO 14-20 OCTUBRE 2005. N. 1.580

a nostalgia es un dolor por no encontrar el camino de regreso. Esto, al menos, es lo que dice su etimologa. Ahora bien, hacia dnde se dirige ese regreso? Casi siempre a un lugar y un tiempo idealizados, a un mundo que en s lleva el brillo de la plenitud, a salvo de toda usura y deterioro, es decir, al deseado paraso. sta es, desde luego, la gran nostalgia, la que difcilmente puede llegar a satisfacerse. Todos conocemos, en cambio, sus manifestaciones menores: la aoranza de una tierra, de una persona, de la infancia..., que a veces y por un instante nos dejan el aliento en suspenso, pero no detienen el curso de nuestras vidas. Sin embargo, la otra nostalgia existe, insaciable y exigente como una pasin de lo huido y lo lejano que atrapa al ser humano en una especie de hechizo sin porvenir. La expresin inglesa besado por las hadas describe a la perfeccin ese aire de incurable enfermedad de la distancia que otorga a quien la sufre un aura de romntica grandeza. Quiz por eso mismo, ha prestado la literatura a este padecimiento mucha ms atencin que la propia medicina y nos ha dejado pginas minuciosas acerca del avance imperceptible de un morbo que acaba con la muerte emocional del enfermo. No en vano, debemos recordar aqu que la palabra morbo significa lo que hace morir.

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El gran Gatsby (1925)


Francis Scott Fitzgerald (1896-1940) explora en esta novela los lmites de la nostalgia. En ella, su protagonista se entrega de lleno a la terrible esperanza de recobrar el pasado en todo su esplendor. Presenta a Nick Carraway, el narrador, lo presenta dotado de una exquisita sensibilidad para captar las promesas de la vida. Promesas elusivas para casi todos nosotros, los que no podemos perder de vista la realidad. Pero Jay Gatsby s puede hacerlo, empujado por la colosal vitalidad de su ilusin. Una noche de otoo, durante un paseo con Daisy, experimenta un abrumador sentimiento de amor y gloria. A partir de entonces, el paso de su vida quedar prendido de ese instante nico, sobre todo porque poco despus la separacin sobreviene debido a que la clase social de ella se interpone entre ambos. Cinco aos ms tarde, un Gatsby considerablemente rico vuelve para recuperar su amor, pero las cosas irremediablemente han cambiado. Daisy est casada con Tom Buchanan, alguien que pertenece a su mismo mundo y representa la brutalidad del sistema clasista americano. Como Nick seala: Tom y Daisy eran descuidados e indiferentes; aplastaban cosas y seres humanos, y luego se refugiaban en su dinero (...) dejando a los dems que arreglaran los destrozos que ellos haban hecho. Gatsby, nuevo rico, nunca podr penetrar el muro de suficiencia de la clase social elevada y permanecer all, en el umbral, con la esperanza intacta, vigilando la nada. El acierto ms desesperado y perspicaz de la novela es que la nostalgia de Gatsby no se satisface en el reencuentro con Daisy, incluso llega sta a decepcionarlo un poco: No comprende... Antes sola comprender... Pasbamos sentados horas enteras.... Y es que el personaje se muestra ya asombrado por la gran nostalgia: Daisy no lleg a ser el vrtice de sus sueos (...). Haba ido ms all de ella, ms all de todo. Se haba entregado con creadora pasin, acrecentndolo todo. La amada aparece, en realidad, como un estmulo para acceder a algo mucho ms profundo y absoluto. Quiz por eso Platn pensaba que el Eros era una de las tendencias dirigidas al reino de las Ideas. Jay Gatsby cree en la posibilidad de regresar a un punto culminante de partida. Nick, conmovido por el fracaso de su amigo, dice de l: Haba recorrido un largo camino para llegar (...) y su sueo debi parecerle tan prximo que no le sera imposible lograrlo... No saba ya que estaba detrs de l... en alguna parte de aquella vasta oscuridad. En esto consiste la enfermedad de la nostalgia: en no ser capaz de percibir que el pasado nos esquiva en las promesas del futuro, aunque como James Gatz (Gatsby) poseamos un don extraordinario para saber esperar.
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La expresin inglesa besado por las hadas describe a la perfeccin ese aire de incurable enfermedad de la distancia que otorga a quien la sufre un aura de romntica grandeza.

La imagen, de Tino Soriano


Philip Makley, nacido en el estado norteamericano de Florida, decidi trasladarse a la poblacin de Tombstone, en Arizona, nostlgico de la vida en el Lejano Oeste. Me gusta vivir aqu porque me dejan llevar las armas cargadas.

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El gran Meaulnes (1913)


En esta historia se cuentan los sucesos cotidianos como si fueran excepcionales, lo que proporciona a la narracin un tono mgico constante. Alain Fournier (1886-1914)2 public su novela a los 27 aos de edad, uno antes de hallar la muerte en una accin blica durante la Primera Guerra Mundial. El relato, que sobresale por su autenticidad y su poesa, transforma en literatura aspectos ntimos de la vida del autor. Alain Fournier mantuvo un breve encuentro, en 1905, con una hermosa joven a orillas del Sena, pero inmediatamente despus perdi su rastro. El escritor estuvo buscando durante varios aos a quien llamaba La Belle Jeune Fille, pero cuando al fin la encontr, en 1913, estaba ya casada y tena hijos. Sin embargo, al tiempo que se entregaba a su bsqueda, fue depositando recuerdos y esperanzas personales en la construccin del personaje femenino de la novela, que slo unos meses ms tarde aparecera publicada. Augustin Meaulnes, el protagonista, es un adolescente misterioso que llega como pupilo a la Escuela de Sainte-Agathe un domingo de noviembre de 189.... All entabla amistad con Francois Seurel, hijo del director y cronista de la historia, en quien despierta una fiel admiracin. Los das escolares van transcurriendo sin esfuerzo, llenos de ansias de aventuras, hasta que la entrada nocturna de Meaulnes en un casern donde se celebra una fiesta nupcial le envuelve en un ambiente de ensalmo que le deja titubeante y deslumbrado. Durante esa fiesta tiene lugar el fugaz encuentro: Mi nombre? Soy la seorita Ivonne de Galais. Y ech a correr. Meaulnes quedar impresionado por la breve visin de su belleza y sentir en lo ms hondo el filo de la ausencia. Como el propio autor, el personaje emprender una bsqueda infatigable por toda la comarca hasta dar con ella. Pero al recuperarla, Augustin Meaulnes no siente el xtasis de la alegra. El joven Seurel, testigo asombrado de la escena, lo describe as: De dnde vena, pues, ese vaco, ese alejamiento, esa incapacidad de ser feliz que haba en l en ese momento?. De la enfermedad de la nostalgia sera la respuesta. Como en el caso de Daisy para Gatsby, Ivonne es un estmulo para Meaulnes que lo lanza insatisfecho a un anhelo ms grande, probablemente inagotable. Hay entre ambas novelas, desde su mismo ttulo, un paralelismo llamativo, pero lo interesante ahora seran ms bien las diferencias. Gatsby se queda a las puertas de recobrar a Daisy, mientras que Meaulnes no slo alcanza el amor de Ivonne, sino que llega a casarse con la muchacha. Sin embargo, nada de ello y esto es
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lo fundamental logra cerrar su enorme herida de nostalgia. Gatsby es un hombre joven, pero ya en el pinculo de su carrera, mientras que Meaulnes es todava un adolescente. Puede caber una aoranza tan exaltada en una vida tan corta? Aoranza de qu? ste sera el misterio que ha registrado Milan Kundera3 en su novela sobre el exilio, La ignorancia. Escribe en ella: Hay que comprender la paradoja matemtica de la nostalgia; sta se manifiesta con ms fuerza en la primera juventud, cuando el volumen de la vida es todava insignificante.

Nostalgia sin objeto


Seala Lersch4 que el adolescente percibe una llamada en su intimidad sin saber de donde procede. A esta llamada, dirigida hacia un horizonte de aoranza inconcreta, es a lo que este autor ha denominado nostalgia sin objeto. Para Spranger5, el nio es incapaz de sentirla, pero en cambio resulta indispensable en la adolescencia para poder configurar un mundo interno a partir de la pubertad. Esta nostalgia constituira una indagacin del sentido de las cosas y los valores, y por eso cumplira una funcin determinada en el desarrollo de la personalidad. Como todos los sentimientos y emociones ligados a una etapa evolutiva dada, tiene un carcter transitorio que desaparece cuando la persona accede a una visin propia de la vida y de s misma. Sin embargo, por alguna desconocida causa existen seres humanos que no llegan a encontrar nunca un mundo con sentido y no establecen, por tanto, ningn vnculo con el lugar y el momento presentes, quedando su desarrollo detenido en una nostalgia nebulosa. Dan la impresin de que tratan de volver a un tiempo idealizado con todas sus infinitas posibilidades sin desgastar. James Matthew Barrie (1860-1937), el autor de Peter Pan, fue uno de estos hombres. Pas buena parte de su vida escribiendo la misma historia de muy diversas maneras: como novela, cuento, teatro, etc., en un nostlgico trabajo por recuperar la infancia. El xito de su obra dice mucho de la universalidad de este sentimiento. Ahora bien, un movimiento emocional como ste, tan importante para la formacin del carcter resulta ser, en ltimo trmino, un esfuerzo por alcanzar la identidad. Quin soy en realidad? Es la pregunta que subyace a esta tarea. Cuando la empresa fracasa, el adolescente se convierte en una vctima de lo que Borges refirindose al personaje de Ibsen, Peer Gynt llamaba la ilusin del yo. Tanto Gatsby como Meaulnes estn atrapados en ella, dominados por la gran nostalgia que por eso mismo, precisamente, les confiere a ambos su dignidad de grandes.J
Bibliografa 1. Fitzgerald FS. El gran Gatsby. Madrid: Unidad Editorial; 1999. 2. Fournier A. El gran Meaulnes. Barcelona: Bruguera; 1979. 3. Kundera M. La ignorancia. Barcelona: Tusquets; 2000. 4. Lersch Ph. La estructura de la personalidad. Barcelona: Scientia; 1971. 5. Spranger E. Psicologa de la edad juvenil. Madrid: Revista de Occidente; 1962.

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