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Rebeca Rivas Resea de "La escuela por dentro. La etnografa en la investigacin educativa" de Peter Woods Educere, vol. 10, nm. 33, abril-junio, 2006, pp. 383-384, Universidad de los Andes Venezuela
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=35603324

Educere, ISSN (Versin impresa): 1316-4910 educere@ula.ve Universidad de los Andes Venezuela

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La etnografa es uno de los diseos dentro de la investigacin cualitativa que tiene mucho que brindar a los maestros, en especial por el papel que necesitan poner en prctica cuando se les solicita ser docentes-investigadores. Su importancia tambin se sustenta en el hecho de que en esta poca es casi obligatoria la investigacin-accin y la investigacin cooperativa si queremos superar muchos de los inconvenientes presentes en nuestras aulas. De esta manera, como este texto lo evidencia, la etnografa se trata de un diseo que permite al docente acceder fcilmente al mundo de la investigacin debido a que las estrategias y recursos que son puestos en prctica durante la enseanza, de alguna manera representan la puesta en prctica de ciertas tcnicas etnogrcas, pudindose decir que la enseanza y la etnografa son formas similares del arte de la enseanza. Sin embargo, al escudriar este texto podemos descubrir que los maestros no son los nicos lectores a los que va dedicado este libro. Es indiscutible que su autor busca ir ms all, expandiendo las fronteras del mismo a todos los que desean emprender una investigacin cualitativa en cualquier campo, incluyendo estudiantes universitarios en el campo de la sociologa y los mtodos de investigacin. As podremos apreciar a travs de este libro cmo su autor analiza los problemas, por ejemplo el de iniciarse, el de introducirse o el de construir registros narrativos, como problemas comunes de muchos tipos de investigacin. De esta manera, este libro intenta poner al alcance del lector el mtodo para llevar a cabo los estudios etnogrcos, a la vez que describe los esfuerzos y la constancia que requieren, as como la sutileza y el rigor que su naturaleza demanda. Se destacan, as mismo, la disposicin y las actitudes del etngrafo como aspectos fundamentales que propician el xito de un estudio etnogrco o cualquier investigacin cualitativa. Para lograr los propsitos expuestos y atrapar a cada uno de los lectores a los que est dirigido, Peter Woods, de una maravillosa manera, logra entrelazar, y a la vez separar didcticamente su texto en ocho mgicos captulos, que sin duda alguna llevan a cada lector por el sendero de la investigacin etnogrca. Para comenzar este sendero, Woods trata de demostrar al lector en su primer captulo que entre la etnografa y la enseanza hay ciertos paralelismos que las convierten en co-empresas eminentemente adaptables entre s; pudindose llegar hasta decirse que la enseanza y la etnografa son formas similares de arte. Seguidamente, el autor nos presenta un segundo captulo que deja en evidencia la posibilidad de que este texto pueda ser de utilidad no slo a maestros o educadores, ya que en este captulo se exponen los diversos aspectos o problemas a los que se enfrenta el etngrafo o cualquier investigador cualitativo al comenzar sus investigaciones. El autor hace especial referencia a la obtencin de un marco mental adecuado, la medicin del problema y la ordenacin de recursos. El autor cierra este captulo con la negociacin del acceso, que l llama el ingreso, al que dedica un espacio considerable por creer que se necesitan diversas recomendaciones al querer introducirse o ingresar en el contexto a estar durante el desarrollo de la investigacin.

LA ESCUELA POR DENTRO. La etnografa en la investigacin educativa. Autor: Peter Woods. Ediciones Paids. Barcelona- Espaa 1987. Primera edicin. 220 p. Autor de la resea: Rebeca Rivas. Escuela de Educacin. Universidad de Los Andes.

Re s e a s
En los siguientes tres captulos, tercero, cuarto y quinto, el autor nos recrea en el uso de las tcnicas o mtodos de recogida de datos, propias de la investigacin etnogrca, como son la observacin, las entrevistas y los materiales escritos, pero como Woods lo asevera bien, stos pueden ser aplicados a diversos tipos de investigacin. Establece de una manera evidente la relacin entre los mismos, haciendo especial hincapi en la importancia o el uso preponderante de una tcnica sobre otra; en este caso muestra la relevancia de la observacin participante como tcnica etnogrca. Sin embargo, no resta importancia de las otras dos tcnicas y, por el contrario, llama la atencin al uso de varias tcnicas durante la investigacin, usando para ello el trmino triangulacin. Es igualmente signicativo que en el uso de las tres tcnicas en cuestin no podemos pasar por alto los atributos personales del etngrafo o el investigador en general, como son la conanza, la curiosidad y la naturalidad. Los captulos seis y siete estn dedicados a las tcnicas de anlisis de la informacin que, como bien lo dice el autor, igualmente son aplicables a diversos campos de investigacin. En estos captulos, aunque el autor seala haber adelantado cierta informacin sobre el anlisis en captulos precedentes, lo justica aseverando que en la etnografa el anlisis se da simultneamente con la recogida de datos. Sin embargo, de una manera selectiva, clara y bastante ilustrativa para aquellos quienes no tenemos mucha experiencia en el anlisis de datos cualitativos, Woods presenta en este captulo los aspectos del anlisis que ms parecen destacarse en la investigacin etnogrca en educacin, como son el anlisis especulativo, la clasicacin y la categorizacin, la formacin de conceptos, los modelos, las tipologas, y la construccin terica. Este ltimo aspecto es al que el autor le dedica un espacio importante en el captulo siete, partiendo de que aunque el nfasis principal, en la investigacin etnogrca, se ha puesto en el descubrimiento antes que en la comprobacin de teoras, esto no excluye que el anlisis sea guiado por la recogida de datos que oriente dicha recogida. En ambos captulos se redestaca la insistencia del autor sobre la importancia de las actitudes y cualidades de creatividad del investigador. Finalmente, el autor nos presenta el captulo ocho en el que expone los diversos problemas en la redaccin o escritura del informe de investigacin, presentndolos no slo como propios de la etnografa, sino en todo tipo de investigacin, y an mas all, al momento de escribir cualquier texto. El autor gua a los lectores por los diversos estadios por los que puede pasar el investigador al tratar de escribir su informe de investigacin, establece algunas analogas, un tanto ilustrativas, pero necesarias e interesantes para ayudar al investigador a expresar por escrito las ideas que genere. De esta manera, es indudable que el presente libro representa, ms que una gua, una luz en el sendero de quienes no slo pretendan llevar a cabo una investigacin etnogrca, sino que deseen desarrollar investigaciones cualitativas de cualquier tipo. Este libro deja en la mente y corazn del lector la semilla germinante de un tipo de investigacin, favorable de manera especial a los maestros, a la escuela por dentro, pero adaptable a cualquier otro campo que necesite de las bondades de la investigacin cualitativa. Adems de estos grandes aportes, lo maravilloso de este texto es que atrapa al lector mostrando una ilacin y una separacin casi imperceptible entre sus captulos, en los que el autor reeja su voz y su experiencia como educador e investigador, que pareciera transportarnos e invitarnos continuamente a, ms que aprender tcnicas de manera mecnica, a llegar a convertirnos en investigadores cualitativos reales, alcanzando as uno de los ms anhelados propsitos de este autor con este texto: internalizar el espritu etnogrco.

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