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As trs dimenses da filosofia: a inteligncia do que (teoria), a sede de justia (tica) e a busca da salvao (sabedoria)1
Evidentemente, mesmo que a busca da salvao sem Deus esteja no centro de toda grande filosofia, se esse seu objetivo essencial e ltimo, ela no poderia se realizar sem passar por uma reflexo aprofundada sobre a inteligncia do que - o que se chama comumente de "teoria" - assim como sobre o que deveria ser ou o que se deveria fazer o que se designa habitualmente pelo nome de moral ou tica.2 O motivo , alis, muito simples de ser entendido. Se a filosofia, assim como as religies, encontra sua fonte mais profunda numa reflexo sobre a "finitude" humana, no fato de que para ns, mortais, o tempo realmente contado, e de que somos os nicos seres neste mundo a ter disso plena conscincia, ento, evidente que a questo de saber o que vamos fazer da durao limitada no pode ser escamoteada. Diferentemente das rvores, das ostras e dos coelhos, no deixamos de nos interrogar a respeito de nossa relao com o tempo, sobre como vamos ocup-lo ou empreg-lo, seja por breve perodo, hora ou tarde que se aproxima, ou longo, o ms ou o ano em curso. Inevitavelmente, chegamos, por vezes, num momento de ruptura, de um acontecimento brutal, a nos interrogar sobre o que fazemos, poderamos ou deveramos ter feito de nossa vida toda.

Extrado na ntegra de FERRY, Luc. Aprender a viver: filosofia para os novos tempos. Traduo de Vra Lucia dos Reis. Rio de Janeiro: Obejtiva, 2007, pp. 31-34. 2 Uma observao a respeito de terminologia, para que se evitem mal-entendidos. Deve-se dizer "moral" ou "tica", e que diferena existe entre os dois termos? Resposta simples e clara: a priori, nenhuma, e voc pode utiliz-los indiferentemente. A palavra "moral" vem da palavra latina que significa "costumes", e a palavra "tica", da palavra grega que tambm significa "costumes". So, pois, sinnimos perfeitos e s diferem pela lngua de origem. Apesar disso, alguns filsofos aproveitaram o fato de que havia dois termos e lhes deram sentidos diferentes. Em Kant, por exemplo, a moral designa o conjunto dos princpios gerais, e a tica, sua aplicao concreta. Outros filsofos ainda concordaro em designar por "moral" a teoria dos deveres para com os outros, e por "tica", a doutrina da salvao e da sabedoria. Por que no? Nada impede de se utilizar essas duas palavras dando-lhes sentidos diferentes. Mas nada obriga, porm, a faz-lo e, salvo explicao contrria, utilizarei neste livro os dois termos como sinnimos perfeitos.

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Em outras palavras, a equao "mortalidade + conscincia de ser mortal" um coquetel que carrega em germe a fonte de todas as interrogaes filosficas. O filsofo , antes de tudo, aquele que pensa que no estamos aqui como "turistas", para nos divertir. Ou, melhor dizendo, mesmo que ele conseguisse, ao contrrio do que acabo de afirmar, chegar concluso de que s o divertimento vale a pena ser vivido, pelo menos isso seria o resultado de um pensamento, de uma reflexo e no de um reflexo. O que supe que se percorrem trs etapas: a da teoria, a da moral ou da tica e, em seguida, a da salvao ou sabedoria. Podemos formular as coisas simplesmente do seguinte modo: a primeira tarefa da filosofia, a da teoria, consiste em se ter uma idia do "campo", em se conquistar um mnimo de conhecimento do mundo no qual nossa existncia vai se desenvolver. Com que ele se parece: hostil ou amigvel, perigoso ou til, harmonioso ou catico, misterioso ou compreensvel, belo ou feio? Se a filosofia busca de salvao, reflexo sobre o tempo que passa e que limitado, ela no pode deixar de se interrogar, de sada, sobre a natureza do mundo que nos cerca. Toda filosofia digna desse nome parte, pois, das cincias naturais que desvelam a estrutura do universo - a fsica, a matemtica, a biologia etc, -, mas tambm das cincias histricas que nos esclarecem tanto sobre sua histria quanto sobre a dos homens. "Aqui ningum entra se no for gemetra", dizia Plato a seus alunos, ao falar de sua escola, a Academia, e, depois dele, nenhuma filosofia jamais pretendeu seriamente economizar conhecimentos cientficos. Mas preciso ir mais longe e interrogar-se tambm sobre os meios de que dispomos para conhecer. Ela tenta, portanto, alm das consideraes tomadas s cincias positivas, delimitar a natureza do conhecimento enquanto tal, compreender os mtodos aos quais ela recorre (por exemplo, como descobrir as causas de um fenmeno?), mas tambm os seus prprios limites (por exemplo, pode-se demonstrar ou no a existncia de Deus?).

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Essas duas questes, a da natureza do mundo e a dos instrumentos de conhecimento de que dispem os humanos, constituem tambm o essencial da parte terica da filosofia. evidente que alm do campo, alm do conhecimento do mundo e da histria na qual nossa existncia acontece, precisamos nos interessar pelos outros humanos, por aqueles com os quais vamos atuar. Porque no apenas no estamos ss, mas, alm disso, o simples processo da educao mostra que no poderamos simplesmente nascer e subsistir sem a ajuda de outros humanos, a comear por nossos pais. Como viver com o outro, que regras adotar, como nos comportar de modo "vivvel", til, digno, de maneira "justa" em nossas relaes com os outros? Essa a questo da segunda parte da filosofia, a parte no mais terica, mas prtica, a que pertence, em sentido lato, esfera tica. Mas por que se esforar para conhecer o mundo e sua histria, por que se esforar para viver em harmonia com os outros? Qual a finalidade ou o sentido de todos esses esforos? preciso que tudo isso tenha um sentido? Todas essas questes e outras da mesma ordem nos remetem terceira esfera da filosofia, a que concerne, voc j sabe, questo ltima da salvao ou da sabedoria. Se a filosofia, segundo sua etimologia, "amor" (Philo) da sabedoria (sophia), nesse ponto que ela deve se apagar para dar lugar, tanto quanto possvel, prpria sabedoria, que dispensa, claro, qualquer filosofia. Porque ser sbio, por definio, no amar ou querer ser amado, simplesmente viver sabiamente, feliz e livre, na medida do possvel, tendo enfim vencido os medos que a finitude despertou em ns.

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Mas tudo isso est ficando muito abstrato, eu sei. De nada adianta continuar explorando a definio da filosofia sem dar um exemplo concreto. Esse exemplo vai fazer com que voc veja, na prtica, as trs dimenses - teoria, tica, busca da salvao ou sabedoria que acabamos de mostrar. O melhor ento abordar sem demora o assunto, comear pelo comeo, remontando s origens, s escolas de filosofia que floresceram na Antiguidade. Sugiro que voc considere o caso da primeira grande tradio de pensamento: a que passa por PIa to e Aristteles e em seguida encontra sua expresso mais acabada, ou pelo menos a mais "popular", no estoicismo. , portanto, por ele que vamos comear. Em seguida, podemos juntos explorar as maiores pocas da filosofia. Teremos ainda que compreender por que e como se passa de uma viso de mundo a outra. Ser porque a resposta anterior no nos basta, porque ela no nos convence mais, porque uma outra a suplanta incontestavelmente, porque existem vrias respostas possveis?

Voc compreender, ento, em que a filosofia , ainda nesse aspecto, contrariamente opinio comum e falsamente sutil, muito mais a arte das respostas do que a das perguntas. E como voc vai poder avaliar por si mesmo - outra promessa crucial da filosofia, justamente porque ela no religiosa e no submete a verdade a Outro -, em breve vai perceber o quanto essas respostas so profundas, apaixonantes, em resumo, geniais.