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De la investigacin en ciencias sociales, de las "tesis" y la metodologa de la investigacin 1

Alicia Lindn Villoria*


De la investigacin en
ciencias sociales, de las "tesis"
y la metodologa de la
investigacin
15
La coleccin Documentos de Investigacin difunde los avances de trabajo realizados por investigadores de El Colegio
Mexiquense, A.C., con la idea de que los autores reciban comentarios antes de la publicacin definitiva de sus textos. Se
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48-D, Toluca 50120, Mxico.
1998
*E-mail: alindon@colmex.mx
Alicia Lindn Villoria 2
De la investigacin en ciencias sociales, de las "tesis" y la metodologa de la investigacin 3
del recopilador de informacin que produce, de
una u otra forma, inventarios
1
. Sealemos que
utilizamos el trmino inventario no en un sentido
restringido, sino ms bien en referencia a aquella
actividad a travs de la cual se rene y organiza
informacin, generalmente de tipo cuantitativo,
sin partir de interrogantes expresos acerca de la
realidad que se est midiendo
2
. Posiblemente, el
compromiso social sea una de las fuentes de esta
aparente confusin de roles, sobre todo entre el
de investigador social, el trabajador social y el de
aquellos actores que operan desde la esfera de
la toma de decisiones.
La diferenciacin entre la labor del
investigador de las ciencias sociales y la de estos
otros sujetos sociales se vincula muy estrecha-
mente con el hecho de que el investigador social
no es tal sin teora, lo que no es imprescindible
para los otros sujetos mencionados. Adems de
lo anterior, el investigador no puede sostenerse
en juicios de valor
3
, como resulta legtimo que lo
hagan el trabajador social y el poltico, ni tampoco
tiene en sus manos -como investigador cientfico-
las posibilidades de transformacin directa de la
sociedad, aun cuando el conocimiento que
E
n este documento presentamos algunas
reflexiones de carcter metodolgico
respecto a la investigacin social. En
principio presentamos un apartado sobre lo que
estamos denominando oficio de investigador. En
esta parte buscamos diferenciar la labor del
investigador de las ciencias sociales de otras
actividades relativamente prximas, aunque
diferentes. En un segundo apartado presentamos
algunas ideas respecto a lo que consideramos una
de las actividades que le otorga especificidad a
la labor del investigador, nos referimos al constante
proceso de seleccin entre las mltiples
alternativas que se van abriendo, tanto empricas
y tericas como analticas y tcnicas. En la tercera
parte del documento reflexionamos sobre el
carcter procesual de la investigacin, en donde
el proceso es visto como la fusin interna de la
teora y la realidad. Por ltimo incluimos algunas
conclusiones en relacin a lo que implica recorrer
el camino presentado desde una posicin
protagnica, que definimos como el rol de in-
vestigador de las ciencias sociales.
EL OFICIO DE INVESTIGADOR
La realizacin de una tesis coloca al tesista en el
desafo de enfrentarse al oficio de investigador
(aun cuando sea una tesis de grado), lo que no
puede confundirse con la labor del trabajador
social, ni del tomador de decisiones (que opera
desde la esfera de la gestin), ni tampoco con la
1
Un ejemplo de esta ltima labor suele ser buena parte de lo
que se conoce como investigacin institucional realizada en el
contexto de dependencias del gobierno.
2
Cualquiera sea la escala de medicin empleada.
3
Como ya lo ha sealado Max Weber, el cientfico no puede
sostener su labor en juicios de valor, aunque siempre existe un
momento subjetivo en el que el investigador decide qu parte de
la realidad valorar (relacin a valores). Weber, Max (1973). Ensayos
sobre metodologa sociolgica, Amorrortu Editores, Buenos Aires.
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produzca pueda contribuir a ello. Conviene
sealar que hablamos de transformacin directa
en el sentido ms restringido del trmino, ya que
entendida de manera amplia siempre es parte de
la tarea del investigador, que interviene sobre la
realidad con la cual interacta. Una interaccin
cara a cara con un individuo entrevistado puede
cambiar al investigador (que es parte de la
realidad) y tambin al entrevistado.
La distincin de actores y roles no niega la
posibilidad de que en una misma persona se
renan varios sujetos sociales de los mencionados,
nuestra advertencia no la hacemos desde la
perspectiva de las personas que pueden
desempear varios roles en la vida social, sino
desde uno de esos roles en particular: el de
investigador de las ciencias sociales.
El reconocimiento de que la tesis coloca al
individuo en el oficio del investigador supone
asumir algunas cuestiones, como por ejemplo que
el desarrollo de la tesis -o la investigacin- es un
proceso artesanal en el que constantemente se
estn construyendo piezas y partes pequeas de
piezas muy delicadas. Este carcter artesanal no
debera confundirse con el acceso a la multi-
plicidad de opciones tecnolgicas ofrecidas por
la informtica. Creemos que es muy importante
no soslayar la reflexin sobre el carcter artesanal
de este proceso de construccin intelectual, sobre
todo porque vivimos en una poca en la cual el
desarrollo tecnolgico en el campo de la in-
formtica nos ofrece la ilusin de que el acceso
a ciertos recursos informticos (como hardware
y software) puede llegar a sustituir al artesano.
Evidentemente que la informtica facilita ciertas
tareas, no obstante la realizacin de cada tarea,
por ms minscula que sea, (y aun cuando sea
con el recurso informtico ms avanzado) siempre
requiere de algo previo: la decisin del inves-
tigador de que va a hacer esa tarea y no otra,
fundada en la intuicin y/o la razn de que ella
lo orienta hacia un camino que previamente ha
esbozado, aun cuando sea un camino que siga
abierto. A su vez, cada decisin supone afrontar
sus consecuencias, para continuar tomando otras.
Podramos decir que observar el proceso
de investigacin desde el ngulo metodolgico
(desde el cmo investigar), implica identificar una
trama integrada por las decisiones del investigador.
Como proceso metodolgico slo se lo puede
reconstruir a travs del reconocimiento de las
innumerables tomas de decisiones.
LAS MLTIPLES ELECCIONES O DECISIONES
Por qu la cuestin de las decisiones es parte
intrnseca de la investigacin? Precisamente
porque la investigacin social nos enfrenta al
desafo de ofrecer conocimiento que no es de
sentido comn en relacin a partes o fragmentos
de la realidad en la cual se interconectan infinitos
fenmenos
4
, que a su vez son posibles de observar
desde muchas ideas tericas diferentes (desde
diversos lentes).
5
Tal como nos ense Max Weber,
en la realidad todos los fenmenos son relevan-
tes en s mismos, justamente por ser parte de la
realidad, unos pueden ser muy relevantes por ser
reiterados en distintas situaciones, otros pueden
ser muy relevantes por ser muy singulares. Unos
pueden sostener su relevancia en que muestran
continuidad en el tiempo, otros por ser nuevos
o renovados. Todo puede ser relevante y todo
puede estar vinculado con todo. No obstante, el
investigador selecciona o elige entre una
multiplicidad de alternativas. La seleccin de unos
y no otros fenmenos es una de las tantas
decisiones que toma ese actor activo que deno-
minamos investigador social.
Estas decisiones exigen del conocimiento
respecto a los fenmenos mismos y tambin res-
pecto a las ideas tericas desde las cuales obser-
varlos, respecto a lo que esas ideas son capaces
de evidenciar. La realidad puede ser ordenada por
el investigador por la circunstancia de que slo
una parte de ella se halla en relacin con las ideas
tericas que hemos escogido, esa parte constitu-
4
Evidentemente, el trmino fenmeno no debera ser entendido
de manera cosificada (reificada), ya que incluye los significados
sociales.
5
Recordemos que Max Weber deca que el punto de vista crea
el objeto.
Con esto no estamos negando la posibilidad de que el
conocimiento de sentido comn no sea objeto de investigacin
cientfica. Lo es, e incluso actualmente constituye un rea de fuerte
inters para la sociologa, como es la sociologa de la vida cotidiana.
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ye el fragmento que el investigador escoge y
reconstruye. En suma, un tipo de decisiones se
refiere a la seleccin del fragmento de la realidad
a problematizar, otras a las ideas desde las cuales
considerarlo, otras a cmo analizarlo.
Adems de lo dicho, nos parece importante
profundizar acerca de las implicaciones de asumir
que este proceso de conocimiento siempre est
asociado a un fragmento de realidad. Lo anterior
implica, que la investigacin social no puede ser
concebida como la elucubracin de algunas ideas
(aun cuando sean articuladas internamente) que
no se amarren en fragmentos de la realidad. El
conocimiento que se busca producir siempre es
en relacin con fragmentos de la realidad. Otra
cuestin ser decidir de qu forma se va a apre-
hender la realidad, ya que las posibilidades son
mltiples, habr caminos directos (como el trabajo
de campo) y otros indirectos (como la utilizacin
de informacin censal, encuestas permanentes,
etc.), caminos estructurados y otros no estruc-
turados.
La bsqueda de conocimiento respecto a
fragmentos de la realidad, de la que en ltima
instancia formamos parte como ciudadanos de la
vida cotidiana, tambin representa otro importante
desafo para el investigador. Nos referimos a la
posibilidad de distanciarnos de lo que nos es
familiar en tanto que individuos. Este distan-
ciamiento es lo que Bourdieu denomin ruptura
epistemolgica, aunque con otros matices tam-
bin es reconocida su necesidad desde otras
posiciones epistemolgicas. Por ejemplo, los
fenomenlogos plantean la necesidad de que el
investigador parta de una reduccin fenome-
6
Schutz, Alfred (1974). El problema de la realidad social,
Amorrortu Editores, Buenos Aires. Schutz, Alfred (1972).
Fenomenologa del mundo social, introduccin a la sociologa
comprensiva, Biblioteca de Psicologa social y sociologa, Editorial
Paids, Buenos Aires.
7
Hablamos de actitud natural en el sentido fenomenolgico
del trmino, es decir, la actitud pragmtica con la que el individuo
se enfrenta al mundo de la vida cotidiana.
8
Respecto a esta cuestin siempre resulta pertinente la
observacin de Jess Ibez respecto a que la informacin no se
recolecta como se puede hacer con los frutos, sino que se produce
en un proceso dinmico entre el investigador y la realidad. Ibez,
Jess (1985). Del algoritmo al sujeto. Perspectivas de la investigacin
social, Siglo XXI, Madrid, pp. 203-250.
nolgica, o un poner entre pa-rntesis el que la
realidad existe. Ese poner entre parntesis (la
epoch fenomenolgica) es sus-pender el
conocimiento de sentido comn que todos
tenemos como individuos, suspender la actitud
natural, ya que esta actitud supone un actuar de
manera pragmtica sin cuestionarnos acerca de
la naturaleza de los fenmenos sociales,
precisamente porque nos son naturales
6
. Si nos
ubicamos en el mundo de la ciencia, es necesario
actuar de manera no natural
7
, es decir, interro-
garnos ante todo.
La seleccin del ngulo de observacin y
de las ideas tericas desde las cuales enfocarlo
es otra de las decisiones fuertes que el investigador
o tesista debe tomar y afrontar. Evidentemente,
no es posible tomar decisiones sobre las ideas
tericas sin el conocimiento previo de esas ideas,
e incluso sin la reflexin crtica acerca de lo que
nos permiten conocer cada una de esas posiciones
tericas, como tambin de lo que no nos permiten
conocer. Por ejemplo, no sera posible iniciar ese
proceso intelectual planteando que quiero hacer
un estudio de sociologa de la vida cotidiana (en
clara correspondencia con una tendencia de
moda) sin conocer de qu ideas tericas dispongo
en ese campo, ni tampoco sin haber decidido
previamente qu fragmentos de la realidad puedo
observar desde esas ideas, de lo cual necesa-
riamente surge el otro interrogante acerca de por
qu esas ideas son relevantes frente a ese frag-
mento.
LA INVESTIGACIN COMO PROCESO DE
CONOCIMIENTO
Asimismo debemos tener en cuenta que hablar
de la tesis y la investigacin social en trminos
de proceso requiere del reconocimiento explci-
to de que no estamos asumiendo igualdad entre
la nocin de proceso y la de linealidad. Preci-
samente, la investigacin social no puede ser un
proceso lineal, sino uno con muchas marchas y
contramarchas, asociadas a nuestras decisiones y
a la complejidad de la realidad; a pesar de la no
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linealidad, es posible diferenciar etapas a lo largo
de ese proceso. Como recurso metodolgico, en
ese proceso podemos distinguir una etapa de
construccin del objeto de investigacin, otra de
produccin de la informacin, otra de anlisis;
con la advertencia de que no estn ni cerradas
ni conectadas entre s linealmente.
De esta forma, si entendemos la inves-
tigacin social como un proceso, tambin sera
necesario acotar que se trata de un proceso
intelectual, en tanto proceso de conocimiento
cientfico. Esto implica que no es posible limitarlo
a un simple proceso de reunin de informacin
(o lo que es peor aun: de recoleccin de infor-
macin
8
), que luego se ordena y se califica con
algunas etiquetas, que gozan de una cierta le-
galidad cientfica. Por el contrario, supone apro-
piarse de elementos tericos con los cuales se
observa un fragmento de la realidad, que as toma
ms complejidad. En otras palabras, la inves-
tigacin social puede verse como:
un constante dilogo entre la teora y
un fragmento de la realidad, en cuyo
proceso la teora se especifica y el
fragmento de la realidad va tomando
profundidad ms all de lo aparente
9
.
Esto implica que la teora no puede con-
cebirse como unos elementos tericos que se
presentan antes que la informacin emprica (los
conocidos marcos tericos) sin que permitan
leer la realidad de una manera particular; en
consecuencia, que no tienen conexin directa con
esa informacin emprica. Un mismo fragmento
de la realidad observado desde unas ideas tericas
particulares revela ciertas relaciones, mientras que
observado desde otra teora puede mostrar otro
tipo de relaciones. Jeffrey Alexander ha planteado
que: las teoras abstraen a partir de los datos
particulares de un tiempo y un lugar deter-
minados, as que a menudo hablamos abstrac-
tamente cuando las analizamos (...). La teora es
una generalizacin separada de los particulares,
una abstraccin separada de un caso concreto.
10
En sntesis, en la investigacin social ni
podemos prescindir de la teora ni tampoco de
los fragmentos de la realidad. Aunque tampoco
es suficiente con la presencia desvinculada de
unos y otros, necesariamente el fragmento debe
ser introducido en la teora, lo que puede producir
nueva teora. Evidentemente, que en esta pers-
pectiva no podemos pensar a la teora como un
discurso cerrado, ni como una abstraccin opuesta
a la realidad concreta, no hay discursos tericos
opuestos a discursos empricos.
Cuando articulamos internamente la
realidad y la teora, metodolgicamente estamos
frente a lo que usualmente se ha denominado la
construccin del objeto de investigacin, en
oposicin al objeto real o fragmento de la realidad
considerado
11
. Este es el desafo de la investigacin
social: fusionar la teora y la realidad en un proceso
en el cual la teora se va redefiniendo al tomar
nuevos contenidos en funcin de los procesos
sociales. Sealemos que esto incluye tanto las
teoras generales como las particulares.
12
Antes que
enfatizar la separacin entre el objeto de inves-
tigacin y el objeto real, nos interesa destacar la
fusin de la teora y la realidad.
9
Lindn, Alicia (1996). El trabajo y la vida cotidiana. Los modos
de vida urbanos en El Valle de Chalco, Tesis de doctorado en ciencia
social con especialidad en sociologa, CES, El Colegio de Mxico,
p. 334.
10
Alexander, Jeffrey (1995). Las teoras sociolgicas desde la
Segunda Guerra Mundial. Anlisis multidimensional, Coleccin
Hombre y Sociedad, Gedisa, Barcelona, p. 11-12.
11
Respecto a la diferenciacin entre el objeto real y el objeto
de investigacin nos remitimos a la obra clsica de Bourdieu.
Podemos recordar que este autor ha sealado que los objetos reales
son pre-dados al conocimiento cientfico, estn demarcados por las
percepciones del individuo y construidos por el sentido comn. En
tanto que los objetos de investigacin son construidos por el
investigador y demarcados por un sistema de relaciones tericas
construido ad hoc por el investigador. La no diferenciacin de ambas
instancias conduce a que frecuentemente el tesista pretenda iniciar
la investigacin por caminos cerrados, al definir a ciertos actores
sociales como objeto de la investigacin, cuando no son ms que
actores sociales. Este es el conocido caso de las tesis que pretenden
que su objeto de investigacin sean las mujeres, los jvenes, los
pobres, por poner ejemplos muy frecuentes. Bourdieu, Pierre; Jean-
Claude Chamboredon y Jean-Claude Passeron (1975). El oficio del
socilogo, Siglo XXI, Mxico, y tambin su obra ms reciente:
Bourdieu, Pierre y Loic Wacquant (1995). Respuestas por una
antropologa reflexiva, Grijalbo, Mxico.
12
De acuerdo a Jeffrey Alexander: Las teoras generales son
teoras acerca de todo, acerca de las sociedades en cuanto tales,
acerca de la modernidad ms que acerca de una sociedad moderna
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ALGUNAS REFLEXIONES FINALES
Qu podemos concluir de estas breves reflexiones
en trminos operativos, es decir, en relacin con
quienes estn empezando a transitar este complejo
y enriquecedor proceso intelectual en el cual el
investigador y/o tesista se enfrenta a fragmentos
de la realidad, a fragmentos de la teora y a s
mismo? Una de las respuestas a este interrogante
es que el investigador debe asumirse como un
artesano activo porque va a construir algo y para
ello va a tomar innumerables decisiones. Que slo
l -desde el rol de artesano del conocimiento- es
quien puede tomar esas decisiones, podr tener
interlocutores que lo acompaen y lo cuestionen,
pero slo l es quien decide. Por ltimo, tambin
es importante recordar que su producto no es l
mismo aunque resulta de su trabajo, de sus
criterios, de sus conocimientos, de sus vivencias,
de sus posibilidades.
A lo anterior deberamos agregar que esas
decisiones pueden ser vistas como una trama en
el sentido de que cada una de ellas cierra ciertas
opciones y abre nuevos interrogantes acerca de
otras decisiones futuras. Esta visin de la labor
de investigacin como una trama tambin supone,
desde otro ngulo, ir elaborando un entretejido
de ideas tericas existentes y fragmentos de la
realidad que cobraron inters desde nuestros
interrogantes.
en particular, acerca de la interaccin ms que acerca de una forma
particular de interaccin. Hay teoras especiales sobre las clases
econmicas en la sociedad, sobre la clase media, la clase trabajadora
y la clase alta. Alexander, Jeffrey (1995). op. cit. p. 12.