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CAPTULO I.ANTN VAN LEEUWENHOEK. El primer cazador de microbios.

Hace 250 aos un holands llamado Antn Van Leeuwenhoek fue el primero en asomarse a un mundo poblado de especies de seres pequesimos y desconocidos; poca en la cual Europa se sacuda de las supersticiones obscuras. Antn Van Leeuwenhoek naci en Delf, Holanda. A la edad de 21 aos fue nombrado conserje de la casa Consistorial de Delft, se le despert una extraa aficin a tallar lentes; haba odo decir que fabricando lentes de un trozo de cristal transparente se podan ver las cosas de mucho mayor tamao. Visit tiendas de ptica y aprendi las rudimentarias tcnicas para tallar lentes; frecuent el taller de alquimistas y boticarios, curiose sus mtodos secretos para obtener metales de los minerales, y se inici en el arte de los orfebres. Mont lentes en cuadrilteros de oro, plata o cobre, que el mismo haba extrado de los minerales.Leeuwenhoek examin con sus lentes diversos objetos, tales como fibras musculares de ballena y las escamas de su propia piel, lana de oveja, pelos de castor de y liebre; as como tambin disec la cabeza de una mosca. Pasados los aos Leeuwenhoek provocaba la burla de los habitantes de Delft; sin embargo, haba en Delf un hombre que no se burlaba de Leeuwenhoek, llamado Regnier de Graaf, a quien una sociedad de intelectuales de la poca, llamada Real haba llamado miembro correspondiente por haberle dado cuenta de sus estudios sobre el ovario humano.Graaf se maravill de las lentes de Leeuwenhoek.El descubrimiento ms grande llevado a cabo por Leeuwenhoek se dio cuando manipulaba un tubo de cristal e intentaba darle la formada un cabello; lo calentaba en rojo y los estiraba, lo rompe en pedacitos, sale al jardn y se inclina sobre una vasija de barro con una cantidad de lluvia cada; vuelve al laboratorio, enfila el tubito de cristal en la aguja del microscopio...Leeuwenhoek qued maravillado de lo que se mostr frente a l, bichos pequeos, pequesimos, mil veces ms pequeos que los bichos que vemos a simple vista. Volvi a observarlos y distingui distintos tipos de especies, una ms grande y gil que la otra.Leeuwenhoek crea en Dios con un inmenso fervor, lo pareca absurdo que esos animalillos cayeran de la lluvia del cielo. Leeuwenhoek realiz otra observacin, esta vez lav cuidadosamente el vaso, lo enjuag y lo puso debajo del tubo de la bajada del canaln del tejado, estaba lloviendo, tom una gotita en uno de sus tubos capilares y entonces corri al microscopio y observ estos microorganismos. Leeuwenhoek muri en el ao de 1723, no sin antes haber establecido las bases de la bacteriologa moderna y convertirse en el primer de .CAPTULO II.LZARO Los microbios nacen de Seis

aos despus de la muerte de Leeuwenhoek, no hubo nadie que se ocupara en serio de los estudios que aquel holands dejo, en1729 naci en Scandiano, Italia; un hombre que dejara huella en el mundo de la microbiologa: Lzaro Spallanzani...A

los 25 aos escribi un ensayo intentado explicar la mecnica de las piedras que caen al agua. Se orden de sacerdote. Antes de cumplir los 30 aos fue nombrado profesor de la Universidad de Regio y en sus lecciones explicaba sobre los animalillos descubiertos por Leeuwenhoek aos atrs. En esa poca se acostumbraba creer en la generacin espontnea y los mismos animalillos de Leeuwenhoek eran objeto de controversia, era desconocido hasta entonces el origen de esos seres y se crea que provenan de la generacin espontnea Spallanzani negaba la posibilidad de que existiera la generacin espontnea, y ley un libro que demostraba experimentalmente como la generacin espontnea era un hecho ciertamente falso: Spallanzani no saba porque haban aparecido esos animalillos en el caldo calentado; porque Needham no calent la botella todo el tiempo necesario y seguramente porque no lo tap hermticamente. Spallanzani demostr que los pequeos animalillos podan sobrevivir sin aire. Durante los siguientes aos de su carrera se dedic a responder a una de los interrogantes que surgieron alrededor de estos bichillos como fue de dnde surgen?; para esto su Bonnet refiri sus dudas a De Saussure que haca constar que cuando se encuentran juntos dos de estos seres, se trata de un animal adulto que se est dividiendo en dos nuevos animalillos. En una plaquita de cristal bien limpia puso, con todo cuidado, una gota de infusin de semillas saturadas de animalillos, y con un tubo capilar deposit, al lado de la primera, pero sin que se tocasen otra gota de agua destilada, exenta por completo de los animalillos. Con una aguja finita y bien limpia toc la gota de infusin de microbios y, arrastrndola por el cristal, trazo un canalillo hasta la gota de agua destilada. Rpidamente enfoc el canal gormado entre las dos gotas y al ver que los microbios, dando volteretas, empezaba a seguir la ruta trazada. Al comprobar que uno de los diminutos seres haba entrado en la gota puro tomo un pincelito de pelo de caballo y, con un movimiento rpido cort el canalillo, impidiendo as que otro animalillo penetrarse en la gota de agua para reunirse con otro. Entonces presenci que el animalillo en forma de bastn, empez a adelgazar por la mitad del cuerpo terminando por quedar unidas las dos partes por un filamento delgado como un hilo de araa, luego las dos mitades empezaron a retorcerse y, dando un brusco tirn, se separaron. Haba dos animalillos perfectamente configurados de los dems de padeca una enfermedad en la vejiga y muri en el ao de 1799, dejando un legado que sent bases firmes para el trabajo

CAPTULO III LUIS PASTEUR. Los microbios son un peligro! Pasteur naci en Arbois, Francia; en el ao de 1822. Cuando tena 25 aos descubri que existan 4 tipos de cido tartrico y no slo 2, y; que en la Naturaleza hay variedad de compuestos extraos exactamente iguales. Tiempo despus, en Lila, un destilador de alcohol, Monsieur Bigo fue a visitarle para pedirle que le ayudase con unas

dificultades de fermentacin que este tena. Fue a la destilera y olfateo las cubas que no daban alcohol, tom muestras de la sustancia griscea y viscosa y las puso en frascos para transportarla al laboratorio, sin olvidar recoger cierta cantidad de cantidad de pulpa de remolacha de las cubas sanas en fermentacin que producan cantidades normales de alcohol. Volvi al laboratorio y examin la sustancia procedente de las cubas sanas; y vio que estaba llena de glbulos diminutos de color amarillento, y en cuyo interior haba enjambres de curiosos puntos en continua agitacin. Al observar al microscopio se dio cuenta de que esas esferas estaban agrupadas unas en racimos y otros en cadenas, y despus, mir como salan yemas de sus paredes. Tom el frasco que contena la sustancia procedente de la cuba enferma, lo oli, lo examin y descubri unas motitas grises pegadas a las paredes del frasco y otras cuantas flotando en la superficie del lquido. Separ esas motitas y la examin al microscopio y observ grandes masas mviles y enredadas de cadenas de botecillos, agitados por una vibracin incesante y extraa. Pasteur crea que estos bastoncillos eran fermentos del cido lctico. Tambin se le ocurri un medio para probar que los bastoncillos estaban vivos y transformaban el azcar en cido lctico: tena que idear alguna especie de caldo transparente para observar la posible reproduccin de ellos. Ide un mtodo para observarlo: Tom levadura seca, la hirvi en agua pura y la filtr para obtener un lquido transparente, al que aadi cierta cantidad de azcar y un poco de carbonato de cal para impedir que el lquido tomara un carcter cido. Con la punta de una aguja muy fina pesc despus una motita gris en el lquido procedente de una fermentacin defectuosa, y con todo cuidado la sembr en el nuevo caldo, coloc el frasco en una estufa de cultivo y se dispuso a esperar. Al da siguiente observ como muchas motitas grises y todas ellas desprendan burbujas. Cogi el frasco hacia la luz y vio elevarse del fondo ligeras espirales. Puso al microscopio y en el lquido haba millones una duracin de tres aos: realiz raros experimentos con hasta la mitad varios matraces, unos con leche y

otros con orina, los calent en agua hirviendo fundiendo al soplete los cuellos para dejarlos bien cerrados. Lleg el da fijado, los abri para demostrar que la leche y la orina se hallaban en perfecto estado de conservacin y que el aire contenido en los matraces conservaba casi todo su oxgeno; no habiendo microbios, no se echaba a perder la leche, Por otra parte dejo que otros grmenes se multiplicaran en matraces con orina que no haban sido hervidos y cuando busco en ellos el oxigeno, o encontr nada: lo haban gastado los microbios en quemar destruir las sustancias que les haban servido de alimento CAPTULO IV.ROBERTO KOCH. La lucha contra la muerte. En los aos entre 1860 y 1870, un joven Roberto Koch estudiaba medicina en la Universidad de Gotinga. El carbunco era por aquel entonces una enfermedad misteriosa que mataba vacas y

ovejas. Koch examinaba la sangre de las vacas muertas por carbunco, pona gotas de la sangre negra entre dos laminas de cristal muy delgadas y perfectamente limpias; un da, al mirar por el microscopio, vio entre los diminutos verdosa unas cosas extraas, que parecan bastoncitos cortos y poco numerosos, que flotaban agitados por un ligero temblor entre los glbulos sanguneos; otras veces aparecan engarzados como fibras largas, mil veces ms tenues que la seda fina. Y dej de estudiar animales enfermos y se dedic a los que estaban perfectamente sanos donde no haba un filamento, ni un bacilo, pero no saba si estaban vivos, crecan o se multiplicaban. Infect a los ratones de su laboratorio con la enfermedad y a la maana siguiente regres a su laboratorio y encontr a los animales muertos, Disec al animal y le extrajo el hgado y los pulmones, registrando de paso todos los rincones. Encontr que el bazo estaba negro y muy hinchado, casi ocupaba toda la cavidad abdominal del ratn. Con un bistur limpio y bien calentado abri el bazo y puso sobre un cristal una gota del lquido negruzco que exudaba. Encontr los mismos Koch observo como los pequeos bacilos se convertan en esporas que podan transportarse de un lugar a otro y determino como era que los animales sanos eran contagiados. Pero Koch quera descubrir un procedimiento que le permitiese obtener cultivos puros de los distintos microbios. Koch tena la base de que una sola especie de microbio generaba una enfermedad determinada; as que un da observo casualmente la superficie del corte de media patata donde haba varias manchas de un color diferente cada uno. Con toda precisin continu tiendo los tubrculos de todas las partes del cuerpo del obrero muerto y en todos ellos se vean los mismos animalillos. Asimismo en los animalitos muertos encontr los mismos Por ltimo concluy que las personas se contagiaban de tuberculosis inhalando el polvo del aire con gotitas de esputo de los enfermos de tuberculosis. En 1883 en clera asitico invadi a Europa, cuando pareca que descubriran la causa, la peste de enfermedad par. Luego se march a Calcuta donde encontr en los intestinos de cuarenta cadveres un bacilo en forma de coma, que no hall en ningn hind sano. Consigui rpidamente cultivar el bacilo coma en gelatina de suero, y una vez que lo tuvo aprisionado en tubos, estudi sus costumbres. Descubri el bacilo coma en el agua ptrida de las cisternas. Lleg a la conclusin de que el clera solo poda ser contrado por el hombre al beber aguas muy contaminadas como las existentes en la enfermedades, el hombre a quien la tcnica de la llevndola a las ms altas cumbres .CAPTULO VPASTEUR.Y el perro rabioso. Pasteur propuso un experimento a Louvrier: debajo de la paletilla de los animales sendas dosis de microbios Koch fue el hombre que de debe su demostr que los distintos microbios son los causantes de determinadas precisin cientfica, el hombre que actu durante el perodo heroico de la Ciencia

virulentos del carbunco. Al da siguiente, todas las vacas presentaban grandes hinchazones en la paletilla, tenan fiebre y respiraban fatigosamente. Dos vacas le comisionaron a Louvrier, a lasque se les sometera a su tratamiento; las otras dos, seran tratados por trato a las dos vacas: una muri y la otra sigui con vida. Pasteur obtuvo los mismos resultados, una muerta y la otra con vida, pues entonces, las vacas con vida fueron sometidas a nuevas dosis de carbunco, capaces de matar a un rinoceronte; inyect a las vacas, pero no les suceda nada. Pasteur lleg a una conclusin: Cuando una vaca a tenido carbunco y sale adelante, no hay en el mundo bacteria capaz de producirle otro ataque: esta haba encontrado la clave principal para inmunizar a los animales, la clave era dejar envejecer los cultivos, de tal modo que los animales se infectaran ligeramente y se repusieran de ello. da trajeron al laboratorio a un perro rabioso; bien atado y con gran riesgo para todos, fue introducido en una jaula con perros sanos con el fin que los mordiese. Roux y Chamberland sacaron la baba del animal y la inyectaron a conejillos de De cuatro perros sanos mordidos, solo dos mostraron sntomas de la enfermedad y los otros vivieron meses normalmente antes que se manifestara. Las conclusiones que sacaron fueron que: El virus de la rabia que penetra en las personas con la mordedura se fija en el cerebro y en la medula espinal. Todos los sntomas hacen supones que este virus ataca el sistema nervioso. Si se inyecta debajo de la piel hay la posibilidad de que se extrave en el cuerpo antes de llegar al cogi un perro sano, lo anestesi con cloroformo y, hacindole un pequeo agujero en la cabeza, dejo al descubierto la masa enceflica viva, donde inyect una pequea cantidad de cerebro machacado de un perro recin muerto de rabia. No haba trascurrido dos semanas cuando el an imal dio sntomas de la infeccin, y muri a los pocos das. Uno de los perros inoculados con la sustancia procedente del cerebro virulento de un conejo, dejo de ladrar, de temblar y milagrosamente se puso bien, se restableci por completo. Pocas semanas ms tarde inyectaron en el cerebro a este mismo animal, una dosis del ms virulento cultivo del que disponan. La pequea herida san rpidamente, y Pasteur esperaba la aparicin de los primeros sntomas fatales, pero no se presentaron, estaba inmunizado. Y por fin dieron un procedimiento para atenuar el virus de la rabia: No era a los perros a quienes se debera de inyectar la vacuna de la rabia, sino a las personas enfermas, cuando una persona ha sido mordida por un perro rabioso, el virus tiene que abrirse paso desde la mordedura hasta el cerebro y mientras eso sucede hay tiempo de inyectar la dosis de 14 vacunas. La primera vacuna hecha a un humano fue el 6 de julio de 1885 al nio Meister, el cual sobrevivi. CAPITULO VI.ROUX Y BEHRING.Contra la difteria. Poco despus de 1888, Emilio Roux, el ayudante de Pasteur, descubri que el bacilo de la difteria destila un

veneno extrao y que un gramo de esa sustancia bastaba para producir la muerte de 2 500 perros. En todas las gargantas los mismos bacilos extraos. El caldo de cultivo diftrico paralizaba a los conejos. Tomo unos matraces y puso dentro de ellos caldo esterilizado y sembr cultivos puros de bacilos de difteria, colocndolos despus en la estufa del cultivo, pasados cuatro das, en un aparato extrao: un filtro en forma de buja hueca, de porcelana porosa, el cual dejar pasar el lquido y retuviera los bacilos. Inocul el virus en pequeos conejos y conejillos de Indias, pero estos animales sobrevivieron al virus. Volvi a insistir con dosis mas elevadas de caldo filtrado a los mismos animales, a otros animales, y todo ello daba el mismo resultado, el lquido no contena veneno. Pero otro bacterilogo, Emilio Behring, trataba de observar los microbios de la difteria. El objetivo fundamental de Behring era encontrar una sustancia qumica que cure la difteria, inoculaba infinidad de conejillos de Indias con difteria y todos los animales enfermaron y a medida que se agravaban, les iba a inyectando diversos productos qumicos. a varios conejillos de Indias una dosis de bacilos de la difteria capaz de matarlos con toda seguridad, y a las pocas horas los animales estaban enfermos; despus, a las seis horas de la primera inyeccin, les hizo otra de tricloruro de Ese da transcurri sin complicaciones y al da siguiente los Ratones estaban llenos de vida. Con ansiedad febril se dedic a curar con el producto yodado a ms conejillos de Indias; unas veces los mataban los microbios veneno, pero totalmente exento de microbios, del cual inyect grandes dosis a los conejillos curados, pero volvieron a resistir la prueba. Era la sangre la clave de Behring para encontrar la cura de los animales. Cogi uno de los animales muy le hizo una incisin en el cuello para extraer la sangre de alguna arteria, pero no haba arteria. Registr el cuerpo del animal y obtuvo una gota de sangre donde se encontraba la pata. Pero ya tena unas cuantas gotas de suero procedente de un conejillo durado, suero que mezcl en un tubo de vidrio con gran cantidad del caldo venenoso donde haba cultivado bacilos de la difteria; inyect la mezcla a conejillos destrua el veneno de la difteria es el suero de los animales inmunizados o de los toxina diftrica y tricloruro de yodo a conejos, ovejas y perros, con el propsito de obtener el suero antitoxina que servira como preventivo de la difteria. Pero el efecto de la antitoxina no era duradero. Entonces volvi a entrar Emilio Roux, que crea firmemente que la antitoxina salvara a los nios de las garras de la difteria. CAPTULO VII.ELAS METCHNIKOFF.Los diligentes fagocitos. Elas Metchnikoff fue un judo nacido en el sur de Rusia, en 1845. Fue a la universidad de Kharkoff.Le interesaba el estudio del protoplasma, pero se ocupo del estudio de ka evolucin de los gusanos. Tena una mana de demostrar la supervivencia de los ms aptos, de

cmo la Humanidad resiste a los asaltos de grmenes dainos, aseverando que, los supervivientes no son los mejores, sino los ms hbiles. Un da mientras observaba una estrella de mar notaba clulas errantes del cuerpo de estas; esas clulas comen alimentos, devoran las partculas del carmn, pero tambin deben de errantes son la proteccin de la estrella de mar contra los microbios. Nuestras clulas errantes, los glbulos blancos, deben ser los que nos protegen contra los microbios invasores, son seguramente la causa de nuestra inmunidad contra las enfermedades, son las que impiden que - De ser cierta mi teora, una estrella introducida en una estrella de mar pronto se ver rodeada de clulas errantes, y entonces record que, cuando las personas se pinchan los dedos pronto quedan rodeados de pus, formando principalmente por los glbulos blancos, las clulas errantes de la sangre.aquellas larvas transparentares de estrella de mar. Al amanecer las espinas del rosal estaban rodeadas por mazas de clulas errantes. Necesitaba un nombre significa clula que come.Metchnikoff pudo observar como las clulas errantes de la pulga de agua, sus fagocitos, se abalanzan sobre las peligrosas agujas, rodendolas, comindolas, hacindolas desaparecer. Cuando los fagocitos no daban batalla a las esporas, cosa que sucedi con la suficiente frecuencia para que la teora de este fuera perfecta En 1891, Mechnikoff vacun a unos cuantos conejillos de Indias con bacilos parecidos a los del clera y una semana despus inyect el vientre de los animales vacunados una nueva dosis de los nuevos bacilos, vivos y virulentos. Los fagocitos murieron al instante, pues son delicados y al abrirse dejaron escapar a los tena miedo a la muerte, por lo cual decidi estudia r el endurecimiento de las arterias por medio de la sfilis, y junto conRoux se aventur a estudiar esta enfermedad. Mechnikoff muri a los 71 aos. CAPTULO VIIITEOBALDO SMITH. Las garrapatas y la fiebre de Texas. Hacia 1890 hizo su aparicin Teobaldo Smith, que dio la explicacin de por qu el ganado vacuno del norte, cuando es trasladado al sur enferma y muere de fiebre de Texas, y de por qu el ganado vacuno, aun estando sano, acarrea al ir al norte una muerte misteriosa para sus congneres de esta regin. Precisamente en aquellos das una enfermedad extraa, la fiebre de Texas, traa seriamente alarmados a los ganaderos; los del sur compraban ganado del norte, que era soltado de los vagones a pastar en campos junto con las vacas del sur perfectamente sanas. Lo mismo suceda al enviar al norte los novillos y terneras del sur. Decan que la fiebre de Texas era producida por un insecto que viva sobre las vacas, chupndoles la sangre, insecto que denominaban garrapata.Kilborne le habl acerca de la teora de los ganaderos: Donde no hay garrapatas no hay fiebre de 27 de junio de 1889 llegaron para trabajar 7 vacas flacas perfectamente sanas, procedentes de los ranchos de Carolina del Norte, estaban plagadas de garrapatas de todos

tamaos. Metieron cuatro de esas vacas del sur plagadas de garrapatas en el cercado nmero 1 junto con seis vacas del norte, pensando que las garrapatas invadirn el ganado del norte, pues no han estado puestos en contacto con la fiebre de Texas, pero tienen cierta predisposicin para la enfermedad. En el cercado nmero 2, no haba garrapatas, permanecan completamente sanas. Smith reflexionaba sobre el notorio cambio de la sangre: el microbio desconocido de la fiebre de Texas ataca a la sangre; parece que algo se introduce en los glbulos rojos, hacindolas reventar. Examin el preparado la sangre de la primera vaca fallecida, examinado unos curiosos espacios piriformes, observ que los agujeros se convertan en seres vivientes piriformes que, asimismo, encontr en la sangre de todas las vacas enfermas. Pero se necesitaba saber de qu forma se transmita la enfermedad de Texas. Si tomaba garrapatas jvenes y sanas, incubadas en el laboratorio, garrapatas que nunca han vivido sobre el ganado, los pongo en una vaca nortea y dejo que se atraquen hasta saciarse. Eligi una ternera gorda, la puso en un pesebre y da tras da hacia pequeas incisiones en la piel de la novilla para extraer unas gotas de sangre. Un da not que estaba muy caliente y la sangre no flua y estaba oscura; examin al microscopio y vio que los glbulos rojos estaban picoteados y destruidos. La conclusin de Smith fue que la enfermedad era transmitida por la garrapata joven. Exterminado este insecto, baando el ganado en soluciones antispticas apara matar las garrapatas y mantenindolo en campos limpios de bichos, desaparecer la fiebre de Texas. Descubri hechos curiosos relacionados con la inmunidad; vieron terneras norteas con ataques benignos de fiebre de Texas, y al siguiente ao pastaban en campos que resultaban mortales para las vacas del norte no inmunizadas. De este modo se explicaron el por qu del ganso del sur no es vctima de la enfermedad de Texas CAPTULO IXBRUCE.La pista de la mosca Tse-Ts. David Bruce tena inters en estudiar los virus misteriosos que estaban en frica, donde adems haba centenares de moscas garrapatas y mosquitos. A partir de 1894, Bruce y su esposa se encontraban en Natal para estudiar aquellos virus, especficamente todo aquello relacionado con la nagana (que significa espritu deprimido), esta enfermedad se caracterizaba por infiltrarse en los mejores caballos, enfermarlos, mostrando destruccin de la grasa y sustituyndola por bolsas acuosas en el vientre y causndoles una abundante secrecin nasal; los ojos se cubran de una pelcula lechosa y quedaban ciegos. Existan diversas creencias acercas de la transmisin de la nagana: as moscas tse-ts son la causa de la nagana. Las moscas pican a los animales domsticos y les inyectan alguna especie de veneno. A nagana procede de la caza mayor. Eligi unos cuantos caballos sanos, a los que hizo bajar al bosque, at a la boca unos sacos de lona para impedir que comieran o bebieran, y los hizo bajar de la colina aquellos bosques; mientras vigilaba que no se quitasen los sacos,

enjambres de moscas caan sobre los caballos. Pasaron unos quince das y uno de los caballos empez a presentar mal aspecto y a tener la cabeza colgante, en la sangre de aquel caballo apareci el animalillo que atacaba a los caballos. caballos no hayan comido ni bebido, pueden haber aspirado aire lleno de tripanosomas. Hay una manera de comprobarlo: En lugar de hacer bajar los caballos hizo subir las moscas. Dando como resultado que todos esos caballos murieron de nagana. Pero aun quedaba una duda que resolver, cunto tiempo puede llevar tripanosomas en la trompa de una mosca tse-ts. Pusieron jaulas con moscas sobre perros enfermos, y con intervalos de horas y de das las hicieron picar despus a otros perros sanos; esteriliz hebras de seda, que empapaba de sangre plagada de tripanosomas y que cosa despus, para saber cunto tiempo conservaba aquella sangre sus mortferas Pero era necesario saber donde cogen las moscas los tripanosomas. . Abri en el canal los animales muertos, y con jeringuillas extrajo sangre de los corazones aun calientes, apresurndose al examen microscpico pero no encontr tripanosomas. Para comprobar si existan inyect a perros sanos grandes cantidades de sangre procedente de 10animales diferentes descubriendo de este modo que los microbios de la nagana pueden estar latentes en la caza mayor, esperando ser transmitidos por la moscas tse-ts a animales Bruce llego al sitio de la enfermedad y hablo con Castellani acerca de los tripanosomas y los estreptococos; fueron al laboratorio y montaron microscopios para examinar la sangre de negros de enfermos a los que pincharon en la medula, donde descubrieron un sinnmero de tripanosomas. La teora de Bruce acerca de esto era que las moscas tse-ts deberan de infectarse de tripanosomas en alguna otra fuente que no era el hombre; tal vez esta fuente era la sangre de ciertas bestias; un da encontr tripanosomas en la sangre de una vaca. CAPTULO X.ROSS CONTRA GRASSI.El paludismo. A mediados de 1899, dos cientficos haban demostrado que solamente una especie de mosquito causaba el paludismo: Ronald Ross y BattistaGrassi.En 1888, Ross aumento su inters por el mosquito del paludismo, era un mdico del servicio indio. mosquitos chupan la sangre a los paldicos; la sangre contiene los parsitos, penetran en el estmago de los mosquitos y emiten flagelos, los flagelos se desprenden y penetran en el cuerpo de los mosquitos convirtindolos en una forma resistente parecida a las esporas del carbunco. Los mosquitos mueren, caen al agua y las personas beben el caldo de los mosquitos muertos. El 28 de mayo de 1895 se embarc para la India con la firme idea de que los mosquitos transmitan el paludismo. Caz mosquitos de cualquier clase y los dej en libertad bajo los mosquiteros que cubran las camas donde yacan unos hindes medio desnudos enfermos del paludismo. Desnud a un paldico y lo meti debajo de un mosquitero, porque haba encontrado una nueva especie de mosquito, al que denomin mosquito pardo, los solt debajo del mosquitero para que aunque los

chupasen la sangre del enfermo y examin los estmagos de los insectos; abri uno de los ltimos y encontr clulas irregulares formando una cosa redonda. Esos crculos debera ser el parsito del paludismo en vas de dedic a buscar mosquitos en las alcantarillas, los desages y las cisternas de Calcuta. tres gorriones, uno sin microbios del paludismo en la sangre, otro con unos pocos y un tercero infestado de estos, los coloco en jaula aparte y cogi una cra de mosquitos completamente libres de parsitos del paludismo: ninguno de los mosquitos soltados en la jaula del primer gorrin presento crculos moteados en la sangre del estomago, el del segundo unos pocos y los del tercero tenan el estomago infestado de Grassicomenz sus investigaciones, no saba a dnde ndo al iban los microbios del paludismo cuando salen de los crculos de reproduccin en el estomago de los mosquitos, simplemente a las glndulas salivales. microscopio una verruga en la pared del estomago de un mosquito hembra, 7 das despus de haber chupado sangre a un pjaro paldico, esta se abra y daba salida a un regimiento de curiosas hebras fusiformes que desparramaban por todo el cuerpo del mosquito. Ensayo con los nuevos mosquitos sobre un hombre de apellido Sola durante noches seguidas, pero este era un hombre resistente y no mostr el menor sntoma, das ms tarde este hombre enferm gravemente mostrando los sntomas de la enfermedad. Ahora tenan la certeza de que los mosquitos esparcan la enfermedad del paludismo a sitios ectpicos y a personas que jams tuvieron contacto con la enfermedad. Incub zanzarones y todas las tardes durante cuatro meses l en conjunto con 6 o 7 amigos permanecan sentados junto a los mosquitos para que los picasen; pero a pesar que esos mosquitos eran hijos de hembras de las regiones ms atestadas de paludismo, niel ni ninguno de sus acompaantes enfermaron. Lleg a la conclusin que no eran los hijos de los mosquitos, sino los mosquitos que han picado a un paldico los que transmitan la enfermedad CAPTULO XIWALTER REED. En inters por la ciencia y la humanidad! La extincin de la fiebre amarilla fue una gran lucha, lo cierto es que todo el mundo saba la manera de combatir la enfermedad, pero todos tenan una opinin diferente acerca del modo de defenderse de ella: fumigar las sedas, telas y objetos de propiedad de las gentes antes que abandonen la ciudad infestada de fiebre amarilla o quemar estos objetos, para que el virus no se extienda. Tal era el conocimiento hacia 1900, mientras que Carlos Finlay, de la Habana tena la teora de que los causantes eran los mosquitos. San Cristbal de la Habana era el sitio donde la fiebre haba cobrado ms vctimas, por lo que el comandante Walter Reed fue designado a la investigacin de cmo combatir la fiebre amarilla. Arrib a Quemados y se encontr con un nmero excesivo desoldados norteamericanos muertos, la comisin investigadora que iba con Reed eran James Carroll, JesseLeazer y Arstides los coloc en un lugar templado y se

convirtieron en larvas, dieron a lugar a mosquitos de alas plateadas. Observo al mismo tiempo que las enfermeras, en contacto permanece con los enfermos no contraan la fiebre amarilla, por lo cual dedujo que el causante no era un bacilo. Era necesario hacer experimentos encaminados a demostrar que la fiebre amarilla es transmitida por los mosquitos, pero era necesario experimentar en seres humanos, por lo cual requiri que los miembros de su comisin se ofrecieran se paseo entre los muertos de fiebre amarilla, hizo que les picasen los mosquitos y despus reintegr los insectos henchidos desangre a sus jaulas con agua y terrones de azcar. Consigui 7 voluntarios e hizo que les picaran los mosquitos, pero ninguno de ellos contrajo enfermos de fiebre amarilla para que le picase, 4 das ms tarde el 25 de Reed instal un campamento donde se dedico a buscar Carroll 13 hizo que le trajeran el mosquito ms peligroso de la coleccin, que haba picado a 4 de Septiembre un mosquito pic a un enfermo y despus pic a Lazear, para morir voluntarios que se dejaran ser picados por los mosquitos, los hombres que haban de ser picados deberan de permanecer encerrados das y semanas para evitar todo peligro de contagio casual. Introdujo a 3 hombres dentro de la barraca y estos con cajas conteniendo ropa de cama manchadas de vomito negro y deyecciones de muertos por fiebre amarilla, permanecieron ah 20 noches seguidas y pasaron a cuarentena a una tienda ventilada, no presentaron sntomas. Al medioda del 21 de diciembre de 1900, un paciente recin baado y solo con una camisa de dormir, penetro junto con 15 mosquitos hembras, la maana de navidad present los primeros sntomas. Pero aun quedaba la duda de cul era la causa de la fiebre amarilla. Logr obtener sangre infectada de fiebre amarilla, que pas por un filtro de porcelana muy fina e inyect el lquido filtrado a 3personas no inmunes y 2 de ellas contrajeran fiebre amarilla. La fiebre amarilla era causada por un microbio muy pequeo. CAPTULO XII.PABLO EHRLINCH.La bala mgica. La idea de Ehrlich era matar los microbios, habra que hacerlo con una bala mgica, por ello logr transformar una droga en un producto que logr salvar la vida de los hombres. Empez tiendo animales vivos, empez intentndolo con azul de metileno. Inyect un poco de azul en la vena auricular de un conejo; vio como el color se difunda por la sangre y el cuerpo del animal, tiendo misteriosamente las terminaciones Tena que existir una sustancia que no se fije en ninguno de los tejidos del cuerpo humano, pero que tia y mate todos los microbios que atacan al hombre. En 1901 ley los trabajos de Laveran acerca dl paludismo y los tripanosomas; especialmente haba observado que los tripanosomas del mal de caderas mataban al 100% de los tripanosomas y entonces les inyect arsnico, que los alivi un poco y mato algunos tripanosomas, pero seguan muriendo al 100%; el objetivo era encontrar un

colorante que salvase a todos los ratones.

procur una buena dotacin de

ratones blancos, adems de un ayudante japons, llamado Siga que se ocupase de cortarles un pedazo de la cola a los ratones y buscar tripanosomas, inyectar sangre infectada a otros Estaba Ehrlich ensayando el efecto que producan en inyect los ratones los colorantes derivados de la benzopurpurina y los animales seguan muriendo, era necesario modificarlo introduciendo grupos sulfricos. de la sangre, a este colorante lo denominaron rojo tripan. Sigui inyectando rojotripan mejoraban un poco, pero a los pocos das caan vctimas de este 4 tomos de hidrgeno y oxido arsnico, pero haba que modificarlo un poco. Consiguieron modificar elAtoxil, pero cuando haban conseguido exterminar a los tripanosomas transformaban en agua la sangre de los ratones o les provocaba una ictericia mortal. Ehrlich sigui ensayando hasta que dio con el compuesto 606, cuya obtencin significaba incendios y explosiones por los vapores de ter y difcil de conservar, porque a la menor traza de aire lo transformaba en veneno, era el 606 el p.p-dihidroxiarsenobenceno, que a pesar de todo, era inofensivo; una sola inyeccin del 606 hacia desaparecer todos los tripanosomas de un ratn atacado del mal de caderas. El 31 de agosto de 1909 un conejo macho encerrado tena en la delicada piel del escroto 2 ulceras causadas por la roedura deespiroquetas.Inyectaron en la vena auricular la solucin del 606, al siguiente da estaba totalmente curado. Se top con una droga llamada Atoxil en cuya constitucin entraba un anillo de Benzol, este compuesto modificado a 2ratones blancos y los tripanosomas desaparecieron