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La distincin entre educacin pblica y privada

Mara Guadalupe Garca Alcaraz*


* Investigadora del Instituto Superior de Investigacin y Docencia para el Magisterio (ISIDM) de la Secretara de Educacin de Jalisco (SEJ) y del Departamento de Estudios en Educacin (DEE) de la Universidad de Guadalajara (UDG).

Este trabajo forma parte de mi inters por entender el origen, desarrollo y problemtica de la educacin privada. En el presente documento me centro en dos puntos de reflexin: a). La escuela pblica y la escuela privada como un binomio cuya construccin histrica se edific de forma paralela e indisoluble; b). Los rasgos que distinguen a uno y otro sector en el siglo XX. La educacin pblica se representa actualmente como laica, gratuita y obligatoria y la educacin privada se caracteriza por sostenerse con fondos no gubernamentales y por aadir materias, contenidos o un "valor agregado" a la enseanza. Sobre estas bases expongo a continuacin aspectos muy generales en torno a cmo se construyeron histricamente estas distinciones. El nivel educativo que hoy conocemos como primaria tuvo como antecedentes las escuelas de primeras letras, la escuela elemental y el trabajo desarrollado por los "maestros de primeras letras" y por los preceptores particulares. La escuela debe ser entendida aqu, como una institucin especializada, paulatinamente normalizada y que cumple con la funcin de instruir, formar e introyectar conocimientos y normas comunes, adems de valores y tradiciones propias de un grupo social. Esta doble funcin de la educacin la de ser una y mltiple, en palabras de Durkheim constituye la dimensin en la que se insertan las tensiones entre el poder pblico y el poder privado, y entre lo que se considera el bien comn y los intereses particulares desde la perspectiva del Estado. La concrecin de la escuela primaria signific un largo devenir del siglo XV al XIX. Durante este perodo se generaron las condiciones que ms tarde le dieron vida. Algunas de estas condiciones llegaron a Amrica, procedentes de Europa, a travs de los colonizadores. De entre ellas podemos destacar las siguientes: a). Durante el siglo XV hay huellas de que en pases como Espaa y Francia ya se enseaba a leer y escribir en lengua verncula. El desplazamiento es significativo en tanto se dej el aprendizaje del latn para los estudios avanzados y se empez a ensear la lectura y la escritura en la lengua materna. En las colonias espaolas, especficamente en la Nueva Espaa, lo anterior se reflej en las acciones emprendidas por algunos misioneros para ensear el catecismo en lengua nativa. b). En Europa desde el siglo XVI existan preceptores de escritura quienes reciban a los alumnos en su casa o bien, acudan al domicilio de stos. En esencia eran "particulares" aunque en ocasiones organizados en gremios que tenan cierta autonoma con respecto a las autoridades municipales y religiosas. En algunas regiones hubo preceptores itinerantes que recorran pueblos y pequeas comunidades ofreciendo sus servicios. c). Los maestros de escritura fueron comunes entre los siglos XVII y XIX, incluso coexistieron con las escuelas elementales y de primeras letras organizadas por los ayuntamientos y por la iglesia. El xito de estos maestros revela un cierto nivel de demanda por la alfabetizacin, la cual se presentaba principalmente en las ciudades. Este hecho puede interpretarse como "una secularizacin de la cultura y de la enseanza", pues la

instruccin ya no era nicamente del inters de la elite, ni de la sola competencia de la Iglesia, ni tena como fin nico internalizar los dogmas religiosos. d). Lo que socialmente se estaba generando era una mayor atencin hacia la alfabetizacin.1 Esto permiti a un sector de preceptores especializarse, hasta llegar a la figura del maestro de nios. Con la especializacin de quien alfabetiza, se hizo necesario un local ms amplio o por lo menos fijo donde laborar y el establecimiento de convenios con los padres de familia, con el cabildo municipal o con el prroco para el pago del servicio. Al especificarse la actividad surgieron normas y reglas para regularla. (Laspalas, 1993: 30-60). La Iglesia tambin contribuy a especificar la funcin escolar. Desde el siglo XVI tuvo la intencin de unir la catequesis con la alfabetizacin, ambas como la instruccin a desarrollar en los nios y jvenes. Para las rdenes docentes que resurgieron a raz de la Reforma, qued muy claro que el fundamento de la instruccin elemental sera la enseanza religiosa. Con el Concilio de Trento, y como parte de la estrategia para el rescate y permanencia de los fieles dentro de la Iglesia Catlica, se afianz la idea a favor de una enseanza religiosa letrada. Este conjunto de necesidades, ideas, prcticas e intereses formaron parte de la influencia que la Nueva Espaa recibi de Europa a lo largo del perodo colonial y constituy la base que motiv los proyectos de instruccin elemental que se desarrollaron durante este perodo.2 Durante la poca colonial la Iglesia desempe un papel protagnico en la instruccin elemental. A ella se deben las primeras escuelas en suelo americano, adems de los colegios de infantes. Sin embargo, ante la complejidad, estratificacin y diferenciacin de la sociedad novohispana, los proyectos de la Iglesia fueron insuficientes. Para la mayor parte de la poblacin lo ms comn era no ir a la escuela. Los deberes, los comportamientos y los saberes propios del estrato y del sexo al cual se perteneca se aprendan informalmente, en la vida diaria, a travs de procesos de socializacin dentro del grupo familiar, comunal y tnico. Gonzalbo seala que la existencia de pocas instituciones formales no fue obstculo para la difusin de ideas y para la hechura de un nuevo entramado social con distintas tonalidades regionales. (Gonzalbo, 1996). Al arribar el siglo XVII se presentaron cambios cualitativos importantes. Algunos de los colegios y escuelas de primeras letras, sostenidas por la Iglesia o controladas por alguna de las congregaciones, empezaron a incluir a seglares como maestros; algo similar ocurri en las parroquias. Tambin hubo particulares que atendieron la incipiente demanda de instruccin en la Ciudad de Mxico y en otras ciudades importantes de la Nueva Espaa: preceptoras, preceptores y "amigas" instruan en la lectura y la escritura siguiendo el Silabario del San Miguel, enseaban a contar y el Catecismo de Ripalda (Tanck, 1977). Durante la Colonia fue comn que autoridades civiles y eclesisticas compartieran el control de las escuelas de primeras letras; sin embargo, con la secularizacin gestada desde Espaa a travs de las reformas borbnicas se emitieron disposiciones encaminadas a instaurar escuelas gratuitas, controladas y vigiladas slo por los ayuntamientos. En los primeros aos del siglo XIX, y bajo la influencia de las Cortes de Cdiz, los municipios ampliaron su participacin en la instruccin elemental, con facultades para promover, fundar y vigilar escuelas y maestros. (Castaeda, 1984: 238-241). Sobre estas bases, podemos preguntar sobre las fronteras entre educacin pblica y privada en perodos anteriores al siglo XIX?, qu referentes se hacen necesarios para especificar uno u otro mbito? Por lo pronto podemos anotar que en el perodo colonial, la

esfera de lo pblico no se defina a partir de un Estado que se ostentara como representante del "pueblo" y encargado del bien comn. En todo caso, el referente del bien comn estaba mediado por la religiosidad catlica y se limitaba a alcanzar la salvacin, preservar el orden y dar continuidad a una estructura social de profundas diferencias. En este sentido, el propsito de unir la instruccin religiosa con la instruccin elemental era coherente, pues con ello se garantizaba formar a los fieles y transmitir valores como la obediencia y el temor. Tanto la Iglesia como la Corona reconocieron en la escuela de primeras letras un medio eficaz para este fin, la escuela tuvo as una funcin social bastante clara. sta es una de las razones por las que la instruccin dej de ser un privilegio de elite y, aunque de manera escasa e insuficiente, se present en la forma de escuelas "pblicas" y "gratuitas". En estas escuelas tenan cabida nios y nias de diferente estrato social. Otra razn por la que aparecieron escuelas de este tipo se relaciona con cmo la alfabetizacin se convirti en una necesidad social, pues con ella era posible ubicarse en algn empleo, realizar operaciones de compra y venta o, tener acceso a los materiales de lectura que comenzaron a circular con la introduccin y difusin de la imprenta. En este perodo se gest en Mxico la escuela elemental, como una institucin diferenciada, medianamente especializada y con cierto grado de autonoma. En el siglo XVIII es posible identificar rasgos de lo pblico y lo privado, los que adquirieron un mayor nivel de especificacin en los siglos XIX y XX. Dentro de stos se cuentan la presencia de los preceptores(as) y "amigas" como agentes seculares, encargados de la tarea de instruir, junto con el incremento en la demanda de alfabetizacin, en un movimiento que involucr primero a la lite y despus a los grupos medios, siguiendo una trayectoria de la ciudad hacia el campo. Es de suponerse que frente al limitado nmero de escuelas gratuitas, gran parte de esta demanda fue atendida por los "particulares". Al respecto, Jos Mara Luis Mora consideraba que a pesar del poco desarrollo de la instruccin pblica a principios del siglo XIX, "el pueblo mexicano continuaba recibiendo muy grandes (adelantos) en los pupilajes o pensiones de los particulares".3 Es importante reconocer tambin el enorme peso que la instruccin no "formal" tuvo en la sociedad colonial, pues dependiendo del estrato social de la familia, de la casta, del sexo, de s las familias vivan en el campo o en la ciudad, era el tipo de instruccin al que nios y nias accedan. El proceso que aceler la diferenciacin entre lo pblico y lo privado en educacin se inscribe dentro de una dinmica ms amplia relacionada con las transformaciones estructurales que, al nivel poltico, social y econmico, se produjeron entre las ltimas dcadas del siglo XVIII y durante el XIX. Primero con las reformas borbnicas y despus con la Independencia se inici un largo camino orientado a separar las esferas de competencia entre Estado e Iglesia. El Estado moderno se erigi sobre una nueva concepcin: como un cuerpo poltico cuyo poder emanaba del "pueblo"; el pueblo era la suma de las voluntades individuales, lo anterior bajo el supuesto de que el individuo participara, racionalmente, en la toma de decisiones. Sobre estas bases se pensaba que el Estado sera ahora el encargado del bienestar colectivo y el organismo regulador de las relaciones individuales. Para los liberales del siglo XIX el Estado imaginado, por el que se luchaba en la prensa y en los frentes de batalla, era un Estado secular, separado de la Iglesia, a quien intent limitar por todos los medios. Con Jurez y Lerdo de Tejada, la legislacin mexicana redujo a la Iglesia y a la religin al espacio de lo privado, de las decisiones individuales. La Iglesia fue as marginada legislativamente del campo educativo, poltico y asistencial. El cambio no

result sencillo y encontr una oposicin constante, pues el clero no estaba dispuesto a que su poder se viese minado. Las confrontaciones blicas que se sucedieron a lo largo del siglo XIX tuvieron como fin la construccin de la nacin independiente, con una forma de gobierno especfica y un proyecto econmica y social. Los avatares que se articularon a este proyecto impidieron que se concretaran y ampliaran los espacios de educacin elemental. Por lo menos hasta los aos setenta del siglo, la lgica estuvo marcada por las escuelas parroquiales, municipales y de particulares. Es hasta los aos ochenta que los gobiernos de los Estados contaron con las condiciones polticas y financieras necesarias para poner en prctica el ideario educativo liberal, abriendo y sosteniendo un nmero importante de escuelas. El gobierno federal solo cre escuelas en la capital del pas y en los territorios. (Newland, 1991). El papel central que la educacin desempeaba en la construccin nacional se hizo evidente para los liberales desde Mora hasta Jurez. El enemigo a vencer era la Iglesia, quien haba mantenido "el monopolio de la educacin" por ms de tres siglos.4Las imprecisiones del juicio de Jos Mara Luis Mora saltan a la vista, pues dentro del conjunto de escuelas que operaban, no todas estaban directamente sancionadas por la Iglesia. Lo que trataban los liberales de hacer era modificar el basamento ideolgico de la instruccin y sustituirlo por otro secularizado. Este cambio se gest a partir de considerar el potencial de la escuela como formadora de conciencias y como un instrumento civilizatorio. A travs de la instruccin elemental se lograra que los nios y los jvenes se apropiaran de los valores liberales y se les inculcara el gusto por el trabajo, se les normalizara bajo los gestos, actitudes y valores sociales de un nuevo modelo, ampliamente divulgado en los catecismos polticos y en los manuales de urbanidad. As, se pensaba, la religin dejara de ser el ncleo integrador de la identidad nacional. Sobre este entramado el Estado Nacional concibi la educacin como cuestin de inters pblico y por tanto mbito de su competencia. Consecuentemente, se busc la forma de afinar el espacio escolar por medio de normas y reglamentos encaminados a uniformar y unificar la educacin y se establecieron controles cada vez ms estrictos sobre establecimientos y maestros. Los particulares, se vieron obligados a someterse a la vigilancia del Estado. Estas acciones fueron lentas y de eficacia mnima en el siglo XIX; su instauracin implic reconocer una realidad diversa y plural. An con el triunfo republicano, fueron los particulares y la Iglesia quienes participaron activamente en la ampliacin del nmero de escuelas y fueron los gobiernos de los estados quienes avanzaron en la expansin de la escuela llamada indistintamente oficial o pblica. A pesar de los muchos discursos y las insuficiencia de oportunidades de acceso a la instruccin, hacia los aos ochenta de ese siglo, las leyes de educacin de la mayora de los estados del pas ya incluan los tres principios bsicos que le atribuimos a la escuela pblica: laica, gratuita y obligatoria. En ese tiempo, el laicismo era un precepto a tono con la libertad de creencias consagrada en la Constitucin de 1857, era un laicismo "neutro". La gratuidad implicaba legislativamente que cualquier nivel de gobierno que sostuviese escuelas (federal, estatal o municipal) debera hacerse cargo del pago del maestro o maestra, la renta y reparaciones del local, compra de materiales y textos escolares. Con la obligatoriedad se haca alusin a que los nios deberan de cursar por lo menos la escuela elemental (en la que solo se incluan aprendizajes bsicos) y a que los padres o tutores deberan enviar a los nios a la escuela, de no hacerlo se hacan acreedores a multas y encarcelamiento. Esta idea de la obligatoriedad se desplaz, en el siglo XX, hacia el Estado, en tanto agente encargado de

ofrecer el servicio educativo en funcin de las demandas sociales. Para el siglo XX el perodo que va de 1910 a 1940 es especialmente rico en acontecimientos relacionados con la educacin. Uno de los puntos en cuestin, y que lleg a grados de violencia, fue la participacin de la Iglesia en las cuestiones polticas y en los problemas sociales y educativos. Lo anterior debido a que sta haba recuperado terreno gracia a la permisividad del clima poltico del porfiriato; tambin haba logrado reorganizar a amplios sectores de catlicos, mediante frentes "civiles," bajo las orientaciones de la Doctrina Social (Ceballos, 1991). La reglamentacin y las acciones que pretendan someter a las escuelas particulares la mayora catlicas al control pblico se volvieron especialmente coercitivas en estos aos. Primero fue el laicismo en educacin que se hizo extensivo a las instituciones particulares a partir de 1917. Para 1921 con la creacin de la Secretara de Educacin Pblica se concretaron las bases institucionales para uniformar y lograr la unidad de un modelo pedaggico y administrativo al nivel nacional. En el marco de la Rebelin Cristera y durante el perodo de gobierno del presidente Lzaro Crdenas, la educacin volvi a ser espacio de tensiones y de conflicto entre los lmites y las competencias del poder pblico, frente a los intereses de grupos religiosos o no, que defendan el principio de la libertad de educacin y el derecho de los padres de instruir a sus hijos de acuerdo a sus convicciones. Para las escuelas particulares no catlicas, el fantasma del socialismo y de los bolcheviques eran una poderosa razn para desconfiar de la poltica educativa cardenista. Para 1940, con el llamado a la "unidad nacional" y con la promesa de respeto a la iniciativa privada, las escuelas particulares surgieron e iniciaron un perodo de crecimiento muy importante: en 1934 haba 2,872, para 1940 quedaban 1555, y en 1970 ya haban logrado duplicar su nmero para llegar a 3,280. (Torres, 1993: 330). Para estas escuelas, la reforma de ley que les permiti la enseanza de la religin, no fue sino un reconocimiento a una realidad. Bajo el cobijo de espacios extracurriculares como "valores", "desarrollo humano", etc., la instruccin religiosa fue una prctica comn en los planteles privados a partir de 1940, lo anterior a pesar del laicismo. El sector de escuelas particulares que se estructur a lo largo del siglo XX es diverso y complejo: una parte muy importante siguen siendo las escuelas de orientacin catlica, bien sean atendidas por profesores laicos o por congregaciones religiosas; pero junto con ellas estn, por ejemplo, los colegio extranjeros (Torres, 1993 y 1997) y las escuelas que ostentan un modelo pedaggico innovador. (Chavoya, 1997). Una caracterstica de las escuelas particulares en este siglo es que se ha expandido tambin ha partir de atender los niveles educativos que el gobierno ha sido incapaz de cubrir cabalmente: educacin inicial (sobre todo guarderas infantiles), preescolar, primaria, secundaria y, actualmente educacin media superior y superior. Es innegable que en todos los casos, las escuelas particulares orientan su oferta educativa a sectores sociales con los cuales se identifican cultural y socialmente. Los padres de familia que acuden a estas instituciones pagan por un servicio que esperan supere a las escuelas pblicas y que le otorgue un "valor agregado" a la formacin de sus hijos. Sin embargo, en este mercado educativo de ofertas y demandas diversas, el libre juego de fuerzas, aunado al relajamiento sobre la vigilancia de las escuelas particulares, procura las condiciones necesarias para el fraude; cuando ste se da es doblemente reprobable, pues adems de no cumplir con el servicio por el que los padres de familia pagan, se trafica de manera mercantil con la formacin de seres humanos. La escuela pblica es resultado de un conjunto de impulsos y demandas sociales que se han originado tanto en las lites polticas e intelectuales como en los movimientos sociales. Su carcter pblico, laico y gratuito es lo que ha permitido un consenso bsico, en cuanto a

un basamento cultural comn, que permite mantener ciertos niveles de cohesin social; pero tambin la defensa de estos principios es la defensa de valores tan importantes como la tolerancia y el respeto a la diversidad, e implica la conservacin de un lugar de acceso a la educacin para amplios sectores de la poblacin. La tensin actual sobre la escuela pblica radica en que, con el adelgazamiento de las funciones del estado sustentado en lgicas de racionalidad tcnica e instrumental, el financiamiento se ha venido recortando; cada vez ms, se responsabiliza a los padres de familia y a los maestros del sostenimiento escolar y de la eficacia y eficiencia de los resultados educativos. Notas
1. Laspalas utiliza los estudios de Dominique Julia, de Chartier y de Viao Frago para explicar que este inters por la alfabetizacin fue producto de una demanda que tom dos vas: a). En atencin a la funcionalidad de la educacin, se concatenaron fuerzas internas y externas al individuo. Las externas provinieron de la Iglesia y del Estado, quienes vieron en la educacin un medio para moralizar, o tener un mayor control social; las fuerzas internas constituyeron el mvil que los individuos tuvieron para alfabetizarse. b). La segunda va se refiere a como se entendi la instruccin: demanda o inversin? (Laspalas, 1993, 46-47). 2. Vase, entre otras, las siguientes publicaciones: Castaeda, Carmen (1984); Gonzalbo, Pilar (1985); Tanck, Dorothy (1999). 3. Jos Mara Luis Mora: "Mejora del estado moral de las clases populares, por la destruccin del monopolio del clero, por la difusin de los medios de aprender y la inculcacin de los deberes sociales, por la formacin de los museos, observatorios de artes y por la creacin de establecimientos de enseanza para la literatura clsica, la ciencia y la moral", en: Staples, 1985: 68. 4. Anne Staples (1985), elabor una excelente antologa sobre los discursos educativos que se generaron en la primera mitad del siglo XIX.

Bibliografa
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